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Yo, robot Isaac Asimov

Ttulo original: I, robot Traduccin de Manuel Bosch Barrett

Primera edicin: marzo de 1975

oleccin !e"ulae !# 1 $dhasa% iencia &iccin

' Isaac Asimov( 195) ' $dhasa( 1975 Avda* +iagonal( 519,5-1* ).)-9 Barcelona Tel* -/9 51 )5 Im0reso en $s0a1a 0or 2oman34%5alls 5erdaguer( 1* a0ellades 6Barcelona7

8!+I $ Introduccin ********************************************************************************************************** 5 1* 2o""ie ************************************************************************************************************** . -* 9entido :iratorio ******************************************************************************************** -5 /* 2azn ************************************************************************************************************ ;) ;* Atr40ame esta <ie"re ************************************************************************************* 5= 5* >$m"ustero? **************************************************************************************************** 7; =* $l 2o"ot Perdido ******************************************************************************************** 9) 7* ><a &uga? ******************************************************************************************************* 11/ .* <a Prue"a ****************************************************************************************************** 1/9* $l on@licto Inevita"le ************************************************************************************ 15-

LAS TRES LEYES ROBTICAS 1. Un robot no debe daar a un ser humano o, por su inaccin, dejar que un ser humano sufra dao. 2. Un robot debe obedecer las rdenes que le son dadas por un ser humano, excepto cuando estas rdenes estn en oposicin con la primera Le . !. Un robot debe prote"er su propia existencia, hasta donde esta proteccin no est# en conflicto con la primera o se"unda Le es. Manual de Robtica $%& edicin, ao 2'$(

INTRODUCCIN Ae revisado mis notas 3 no me gustan* Ae 0asado tres das en los B* 9* 2o"ots 3 lo mismo hu"iera 0odido 0asarlos en casa con la $nciclo0edia TelCrica* 9usan alvin ha"a nacido en 19.-( dicen( 0or lo cual tendr4 ahora setenta 3 cinco a1os* $sto lo sa"e todo el mundo* on "astante a0roDimacin( la EB* 9* 2o"ots F Mechanical Men Inc*G tiene tam"iHn setenta 3 cinco a1os( 3a Iue @ue el a1o del nacimiento de la doctora alvin cuando <aJrence 2o"ertson sent las "ases de lo Iue tena Iue llegar a ser la m4s eDtra1a 3 gigantesca industria en la historia del hom"re* Bien( esto lo sa"e tam"iHn todo el mundo* A la edad de veinte a1os( 9usan alvin @orm 0arte de la comisin investigadora 0sicomatem4tica ante la cual el +r* Al@red <anning( de la B* 9* 2o"ots( 0resent el 0rimer ro"ot mvil eIui0ado con voz* $ra un ro"ot grande( "asto( sin la menor "elleza( Iue ola a aceite de m4Iuina 3 destinado a las 0ro3ectadas minas de Mercurio* Pero 0oda ha"lar 3 razonar* 9usan no diKo nada en aIuella ocasinL no tom tam0oco 0arte en las a0asionadas 0olHmicas Iue siguieron* $ra una muchacha @ra( sencilla e incolora( Iue se de@enda contra un mundo Iue le desagrada"a con una eD0resin de m4scara 3 una hi0ertro@ia del intelecto* Pero mientras o"serva"a 3 escucha"a( senta la tensin de un @ro entusiasmo* 9e gradu en la Bniversidad de dedicarse a la i"ernHtica* olum"ia en el a1o -))/( 3 em0ez a

Todo lo Iue se ha"a hecho durante la segunda mitad del siglo veinte en materia de Em4Iuinas calculadorasG ha"a sido anulado 0or 2o"ertson 3 sus cere"ros 0ositrnicos* <as millas de ca"les 3 @otocHlulas ha"an dado 0aso al glo"o es0onKoso de 0latino,iridio del tama1o a0roDimado de un cere"ro humano* A0rendi a calcular los 0ar4metros necesarios 0ara esta"lecer las 0osi"les variantes del Ecere"ro 0ositrnicoGL a construir Ecere"rosG so"re el 0a0el( de una clase en Iue las res0uestas a estmulos determinados 0odan 0roducirse mu3 a0roDimadamente* $n -)).( se doctor en &iloso@a e ingres en la B* 9* 2o"ots como Ero"o0siclogaG( convirtiHndose en la 0rimera gran 0racticante de esta nueva ciencia* <aJrence 2o"ertson era todava 0residente de la cor0oracinL Al@red <anning ha"a sido nom"rado director de investigaciones* +urante Iuince a1os vio cmo cam"ia"a la direccin del 0rogreso humano( 3 avanza"a vertiginosamente* Ahora se retira"a*** hasta donde 0oda* Por lo menos( 0ermita Iue la 0uerta

de su des0acho ostentase el nom"re de otra 0ersona* $sto( sencillamente( @ue lo Iue su0e* Tena una larga lista de sus 0u"licaciones( de las 0atentes a su nom"reL conoca los detalles cronolgicos de sus 0romociones( en una 0ala"ra( tena su EvidaG 0ro@esional con todo detalle* Pero todo esto no era lo Iue 3o Iuera* !ecesita"a algo m4s 0ara mis artculos con destino a la Prensa Inter0lanetaria* Mucho m4s* M as se lo diKe* N+octora alvin Nle diKe tan ama"lemente como 0udeN( segCn la o0inin general( la B* 9* 2o"ots 3 usted son eIuivalentes* 9u retirada 0ondr4 @in a una $ra Iue*** NOPuiere usted el 0unto de vista del interHs humanoQ NdiKo sin sonrer* !o creo Iue nunca sonriese* Pero sus oKos eran 0enetrantes( aunIue no agresivos* 9ent Iue su mirada me atravesa"a 3 sala 0or el occi0ucio 3 su0e Iue era 0ara ella de una trans0arencia inusitadaL Iue todo el mundo lo era* N$Dacto NdiKe* NO$l interHs humano*** de los ro"otsQ $sto es una contradiccin* N!o( doctora( de usted* NTam"iHn me han llamado ro"ot* no so3 humana* on seguridad le ha"r4n dicho a usted Iue

Me lo ha"an dicho( en e@ecto( 0ero no gana"a nada con con@esarlo* 9e levant de la silla* !o era alta 3 0areca @r4gil* <a segu hasta la ventana 3 nos asomamos a ella* <as o@icinas 3 talleres de la B* 9* 2o"ots @orma"an una 0eIue1a ciudad( es0aciosa 3 "ien 0laneada* Todo era achatado como una @otogra@a aHrea* N uando vine aIu 0or 0rimera vez NdiKoN viva en una 0eIue1a ha"itacin( all4 a la derecha( donde est4 ho3 el retHn de "om"eros* &ue derri"ada antes de Iue usted naciese* om0arta la ha"itacin con tres 0ersonas* Tena media mesa* onstruamos nuestros ro"ots en un solo edi@icio* Produccin*** tres a la semana* Ahora @Kese* N incuenta a1os NaventurHN( es mucho tiem0o* N!o cuando una mira hacia atr4s* Bna se 0regunta cmo han 0asado tan a0risa* 5olvi a su mesa 3 se sent* !o necesita"a eD0resin alguna en su rostro 0ara 0arecer triste* NOPuH edad tiene ustedQ NIuiso sa"er* NTreinta 3 dos a1os Nres0ond* N$ntonces( no 0uede recordar los tiem0os en Iue no ha"a ro"ots* <a humanidad tena Iue en@rentarse con el universo sola( sin amigos* Ahora tiene seres Iue la a3udanL seres m4s @uertes Iue ella( m4s Ctiles( m4s @ieles( 3 de una devocin a"soluta* OAa 0ensado usted en ello "aKo este as0ectoQ NTemo Iue no* OPuedo citar sus 0ala"rasQ N9* Para usted( un ro"ot es un ro"ot* Mec4nica 3 metalL electricidad 3

0ositrones* >Mente 3 hierro? >R"ra humana? 9i es necesario( destruida 0or el hom"re* Pero no ha tra"aKado usted en ellos( de manera Iue no los conoce* 9on m4s lim0ios( m4s educados Iue nosotros* TratH de halagarla( de adularla h4"ilmente* NPuisiHramos sa"er algo de lo Iue 0ueda usted contarnos( sa"er su o0inin so"re los ro"ots* <a Prensa Inter0lanetaria a"arca todo el 9istema 9olar* Bnos tres "illones de lectores( doctora alvin* Tienen Iue sa"er lo Iue 0ueda usted decirnos so"re los ro"ots* !o tena necesidad de insistir* !o me o3( 0ero se diriga al lugar indicado* N+e"en ha"erlo sa"ido desde el 0rinci0io* 5endamos ro"ots 0ara uso terrestre*** antes de mis tiem0os( incluso* +esde luego( eran ro"ots Iue no 0odan ha"lar* +es0uHs se hicieron m4s humanos( 3 em0ez la o0osicin* <os sindicatos o"reros( como es natural( se o0usieron a la com0etencia Iue hacan los ro"ots al tra"aKo humano( 3 varios sectores de la o0inin religiosa hicieron sus o"Keciones ins0iradas en la su0ersticin* Todo aIuello @ue inCtil 3 ridculo* M( sin em"argo( as era* Mo i"a tomando notas de lo Iue deca en mi registrador de "olsillo( tratando de Iue no o"servase el movimiento de mi mano* Practicando un 0oco se 0uede llegar a hacer detalladas anotaciones sin sacar el chisme del "olsillo* NTomemos el caso de 2o""ie NdiKoN* !o lo conoc* &ue desguazado el a1o anterior a mi entrada en la com0a1a***L era mu3 atrasado* Pero vi a la muchacha en el museo* 9e detuvo( 0ero no diKo nada* +eKH Iue sus oKos se humedeciesen 3 su imaginacin viaKase* Tena Iue recorrer mucho tiem0o* NR ha"lar de ello m4s tarde( 3( cuando nos llama"an "las@emos 3 creadores de demonios( siem0re me acorda"a de Hl* 2o""ie era un ro"ot sin vocalizacin* !o 0oda ha"lar* &ue @a"ricado 3 vendido en 199=* $ran das anteriores a la eDtrema es0ecializacin( de manera Iue @ue vendido como ni1era*** NO omo IuHQ N omo ni1era***

1 ROBBIE N!oventa 3 ocho*** noventa 3 nueve*** >cien? N:loria retir su mr"ido ante"razo de delante de los oKos 3 0ermaneci un momento 0ar0adeando al sol* +es0uHs( tratando de mirar en todas direcciones a la vez( avanz cautelosamente algunos 0asos( a0art4ndose del 4r"ol contra el Iue se a0o3a"a* $stir el cuello( estudiando las 0osi"ilidades de unos matorrales Iue ha"a a la derecha 3 se aleK unos 0asos 0ara tener meKor 0unto de vista <a calma era a"soluta( a eDce0cin del zum"ido de los insectos 3 el gorKear de algCn 04Karo Iue a@ronta"a el sol de medioda* NA0ostara a Iue se ha metido en casa( 3 le he dicho mil veces Iue esto no es leal Nse IueK* Avanzando los la"ios con un mohn 3 arrugando el entreceKo( se dirigi decididamente hacia el edi@icio de dos 0isos del otro lado del camino* +emasiado tarde o3 un cruKido detr4s de ella( seguido del claro Eclum0, clum0G de los 0ies met4licos de 2o""ie* 9e volvi r40idamente 0ara ver a su triun@ante com0a1ero salir de su escondriKo 3 ech a correr hacia el 4r"ol a toda velocidad* :loria chill( desalentada* N>$s0era( 2o""ie? >$sto no es leal( 2o""ie? >Prometiste no salir hasta Iue te hu"iese encontrado? N9us diminutos 0ies no 0odan seguir las gigantescas zancadas de 2o""ie* $ntonces( a tres metros de la meta( el 0aso de 2o""ie se reduKo a un mero arrastrarse 3 :loria( haciendo un es@uerzo @inal 0or alcanzarlo( ech a correr Kadeante 3 lleg a tocar la corteza del 4r"ol la 0rimera* Rrgullosa( se volvi hacia el leal 2o""ie 3 con la m4s "aKa ingratitud( le recom0ens su sacri@icio mo@4ndose de su inca0acidad 0ara correr* N>2o""ie no 0uede correr? Ngrita"a con toda la @uerza de su voz de ocho a1osN* ><o gano cada da? ><o gano cada da? Ncanta"an las 0ala"ras con un ritmo in@antil* 2o""ie no contest( desde luego*** con 0ala"ras* $ch a correr( esIuivando a :loria cuando la ni1a esta"a a 0unto de alcanzarlo( o"lig4ndola a descri"ir crculos Iue i"an estrech4ndose( con los "razos eDtendidos azotando el aire* N>2o""ie*** estate Iuieto? Ngrita"a* M su risa sala estridente( acom0a1ando las 0ala"ras* Aasta Iue 2o""ie se volvi sC"itamente 3 la agarr( haciHndole dar vueltas en el aire( de manera Iue durante un momento 0ara ella el universo @ue un vaco azulado 3 los verdes 4r"oles Iue se eleva"an del suelo hacia la "veda celeste* M des0uHs se encontr de nuevo so"re la hier"a( al lado de la 0ierna de 2o""ie 3

agarrada todava a un duro dedo de metal* Al 0oco rato reco"r la res0iracin* Trat inCtilmente de arreglar su al"orotado ca"ello con un gesto de vaga imitacin de su madre 3 mir si su vestido se ha"a desgarrado* :ol0e con la mano la es0alda de 2o""ie* N>Mal muchacho? >Malo( malo? >Te 0egarH? M 2o""ie se inclina"a( cu"riHndose el rostro con las manos( de manera Iue ella tuvo Iue a1adir: N>!o( no( 2o""ie? >!o te 0egarH? Pero ahora me toca a m esconderme( 0orIue tienes las 0iernas m4s largas 3 me 0rometiste no correr hasta Iue te encontrase* 2o""ie asinti con la ca"eza N0eIue1o 0aralele00edo de "ordes 3 4ngulos redondeados( suKeto a otro 0aralele00edo m4s grande( Iue serva de torso( 0or medio de un corto cuello @leDi"leN 3 o"edientemente se 0uso de cara al 4r"ol* Bna delgada 0elcula de metal "aK so"re sus oKos relucientes 3 del interior de su cuer0o sali un acom0asado tic,tac* NM ahora no mires( ni te saltes ningCn nCmero Nle advirti :loria( mientras corra a esconderse* on invaria"le regularidad @ueron transcurriendo los segundos( 3 al llegar a cien se levantaron los 04r0ados 3 los oKos colorados de 2o""ie ins0eccionaron los alrededores* Al instante se @iKaron en un trozo de tela de color Iue sala de detr4s de una roca* Avanz algunos 0asos 3 se convenci de Iue era :loria* <entamente( manteniHndose entre :loria 3 el 4r"ol,meta( avanz hacia el escondriKo( 3( cuando :loria estuvo 0lenamente a la vista 3 no 0udo dudar de ha"er sido descu"ierta( tendi un "razo hacia ella( 3 se gol0e con el otro la 0ierna( 0roduciendo un ruido met4lico* :loria sali( contrariada* N>Aas mirado? NeDclam con neta deslealtadN* Adem4s( esto3 cansada de Kugar al escondite* Puiero Iue me lleves a 0aseo* Pero 2o""ie esta"a o@endido de la inKusta acusacin( 3( sent4ndose cautelosamente( movi la ca"eza contrariado de un lado a otro* :loria cam"i de tono( ado0tando una gentil zalamera* N5amos( 2o""ie( no lo he dicho en serio( Iue mirases* <lHvame a 0aseo* Pero 2o""ie no era tan @4cil de conIuistar* Mir @iKamente al cielo 3 sigui moviendo negativamente la ca"eza( o"stinado* N>Por @avor( 2o""ie( llHvame a 0aseo? N2ode su cuello con sus rosados "razos 3 estrech su 0resa* +es0uHs cam"iando re0entinamente de humor( se a0art de HlN* 9i no me das un 0aseo( vo3 a llorar* NM su rostro hizo una mueca( dis0uesta a cum0lir su amenaza* $l endurecido 2o""ie no hizo caso de la terri"le 0osi"ilidad( 3 sigui moviendo la ca"eza 0or tercera vez* :loria consider necesario Kugar su Cltima carta* N9i no me llevas NeDclam amenazadoraN no te contarH m4s historias* >!i una m4s?

Ante este ultim4tum( 2o""ie se rindi sin condiciones 3 movi a@irmativamente la ca"eza( haciendo resonar su cuello de metal* <evant cuidadosamente a la chiIuilla 3 la sent en sus anchos hom"ros* <as amenazadoras l4grimas de :loria se secaron en el acto 3 se ech a rer con deleite* <a 0iel met4lica de 2o""ie( mantenida a una tem0eratura constante gracias a las resistencias interiores( era suave 3 agrada"le( 3 el ruido met4lico Iue ella 0roduca al gol0ear el cuer0o con sus tacones da"a ma3or encanto a la situacin* N$res un caza del aire( 2o""ie( eres un gran caza de 0lata del aire* Tiende los "razos* >Tienes Iue tenderlos( 2o""ie( si Iuieres ser un caza del aire? Ante aIuella lgica irre@uta"le los "razos de 2o""ie se convirtieron en alas( Iue cogan las corrientes de aire( 3 @ue un caza aHreo* :loria se agarra"a a la ca"eza del ro"ot( inclin4ndose hacia la derecha* $ntonces dot a la nave de un motor Iue haca EBrrrrG( 3 de armas Iue 0roducan sonidos onomato0H3icos de dis0aros* +a"a caza a los 0iratas 3 las "ateras de la nave entra"an en accin* N>Aemos matado a otro? >+os m4s?*** Ngrita"aN* >M4s a0risa( hom"re? >!os Iuedamos sin municiones? A0unta"a 0or encima de su hom"ro con indoma"le valor( 3 2o""ie era una achatada nave del es0acio Iue zum"a"a a travHs de la "veda celeste con la m4Dima aceleracin* ruz corriendo el cam0o hacia la alta hier"a( 3 se detuvo con una ra0idez Iue arranc un grito a su sonroKada amazona 3 la deK caer suavemente so"re la "landa al@om"ra verde* :loria se rea 3 Kadea"a( lanzando intermitentes eDclamaciones* N>Rh( IuH "ueno?*** 2o""ie es0er a Iue reco"rase la res0iracin 3 entonces le tir suavemente de un mechn de 0elo* NOPuieres algoQ NdiKo :loria con una eD0resin de inocencia en los oKos( Iue no consigui enga1ar ni 0or un instante a su voluminosa Eni1eraG* 2o""ie le tir del 0elo con m4s @uerza* N>Ah( 3a sH?*** Puieres una historia* 2o""ie asinti r40idamente* NO u4lQ 2o""ie descri"i un semicrculo en el aire con un dedo* NO)tra *e+Q N0rotest la chiIuillaN* Te he eD0licado la enicienta un milln de veces* O!o est4s cansado de ellaQ >$s 0ara ni1os? Bien( "ien Na1adi( viendo a 2o""ie descri"ir otro semicrculo* :loria re@leDion( evoc en su memoria el recuerdo del cuento 6con sus modi@icaciones 0ro0ias( Iue eran varias7 3 em0ez: NO$st4s a 0untoQ Bien( 0ues ha"a una vez una "ella muchacha Iue se llama"a $lla* M tena una cruel madrastra 3 dos hermanastras mu3 @eas 3 mu3 malas 3***

:loria ha"a llegado al momento crtico del cuento: E+a"a medianoche en el reloK 3 sus andraKos se convertan***GL 3 2o""ie escucha"a atentamente( con los oKos ardientes( cuando vino la interru0cin* N>:loria? $ra la voz aguda de una muKer Iue ha"a llamado no una( sino varias vecesL 3 tena el tono nervioso de aIuel a Iuien la ansiedad convierte en im0aciencia* NMam4 me llama NdiKo :loria( contrariadaN* 9er4 meKor Iue me lleves a casa( 2o""ie* 2o""ie o"edeci a0resuradamente( 0orIue sa"a Iue m4s vala cum0lir las rdenes de Mrs* Seston sin la menor vacilacin* $l 0adre de :loria esta"a raramente en casa durante el da( a eDce0cin de los domingos( Nho3( 0or eKem0lo N 3 cuando esto ocurra( se mostra"a el hom"re m4s a@a"le 3 com0rensivo* <a madre de :loria( en cam"io( era una @uente de sinsa"ores 0ara 2o""ie( Iue senta siem0re el deseo de aleKarse de su 0resencia* Mrs* Seston los vio en el momento en Iue a0arecan 0or encima de los altos tallos de la vegetacin( 3 volvi a entrar en la casa a es0erarlos* NTe he llamado hasta Iuedarme ronca( :loria NdiKo severamenteN* O+nde esta"asQ N$sta"a con 2o""ie N"al"uce :loriaN* <e esta"a contando la 3 he olvidado Iue era hora de comer* enicienta

NPues es una l4stima Iue 2o""ie lo ha3a olvidado tam"iHn* NM como si de re0ente recordase la 0resencia del ro"ot( se volvi r40idamente hacia HlN* Puedes marcharte( 2o""ie* !o te necesita 3a* M no vuelvas hasta Iue te llame Na1adi secamente* 2o""ie dio la vuelta 0ara marcharse( 0ero se detuvo al or a :loria salir en su de@ensa* la N>$s0era( mam4? Tienes Iue deKar Iue se Iuede: !o he aca"ado de contarle enicienta* <e he 0rometido contarle la enicienta 3 no he terminado* N>:loria? N+e verdad( mam4* 9e estar4 tan Iuieto Iue no te dar4s siIuiera cuenta de Iue est4 aIu* Puede sentarse en la silla del rincn( 3 no dir4 ni una 0ala"ra***L "ueno( no har4 nada( Iuiero decir* O5erdad( 2o""ieQ 2o""ie( as inter0elado( movi de arri"a a"aKo su 0esada ca"eza* N:loria( si no deKas esto inmediatamente( no ver4s a 2o""ie en una semana* <a chiIuilla "aK los oKos* NBueno***( 0ero la >M le gusta tanto? enicienta es su cuento @avorito 3 no lo ha"a terminado***

$l ro"ot sali de la ha"itacin con 0aso vacilante 3 :loria ahog un sollozo* :eorge Seston se encontra"a a gusto*** Tena la inveterada costum"re de 0asar las tardes de los domingos a gusto* Bna "uena digestin de la sa"rosa comidaL una vieKa 3 muelle chaise lon"ue 0ara tum"arseL un nCmero del ,imesL las za0atillas en los 0ies( el torso sin camisa*** O mo 0oda uno no encontrarse a gustoQ !o eD0eriment ningCn 0lacer( 0or

lo tanto( cuando vio entrar a su es0osa* +es0uHs de diez a1os de matrimonio era todava lo su@icientemente estC0ido 0ara seguir enamorado de ella( 3 tena siem0re mucho gusto en verlaL 0ero las tardes de los domingos eran sagradas 3 su conce0to de la verdadera comodidad era 0oder 0asar tres o cuatro horas solo* Por consiguiente( concentr su atencin en las Cltimas noticias de la eD0edicin <e@e"re,Moshida a Marte 6tena Iue salir de la Base <una 3 0oda incluso tener HDito7 3 @ingi no verla* Mrs* Seston es0er 0acientemente dos minutos( des0uHs( im0aciente( dos m4s( 3 @inalmente rom0i el silencio* N:eorge*** NO$KemQ N>Ae dicho :eorge? OPuieres deKar este 0eridico 3 mirarmeQ $l 0eridico ca3 al suelo( cruKiendo( 3 :eorge volvi el rostro contrariado hacia su muKer* NOPuH ocurre( IueridaQ NMa sa"es lo Iue ocurre* $s :loria 3 esta terri"le m4Iuina* NOPuH terri"le m4IuinaQ N!o @inKas no sa"er de lo Iue ha"lo* $l ro"ot( al cual :loria llama 2o""ie* !o se a0arta de ella ni un instante* NOM 0or IuH Iuieres Iue se a0arteQ $s su de"er*** M en todo caso( no es ninguna terri"le m4Iuina* $s el meKor ro"ot Iue se 0uede com0rar con dinero 3 esto3 seguro de Iue me hace economizar medio a1o de renta* $s m4s inteligente Iue muchos de mis em0leados* Aizo adem4n de volver a tomar el 0eridico( 0ero su muKer @ue m4s r40ida Iue Hl 3 se lo arre"at* N5as a escucharme( :eorge* !o Iuiero ver a mi hiKa con@iada a una m4Iuina( 0or inteligente Iue sea* !o tiene alma 3 nadie sa"e lo Iue es ca0az de 0ensar* Bna chiIuilla no est4 hecha 0ara ser guardada 0or una cosa de metal* NOM cu4ndo has tomado esta decisinQ N0regunt Mr* Seston @runciendo el ce1oN* Ma lleva con :loria dos a1os 3 no he visto Iue te 0reocu0ases hasta ahora* NAl 0rinci0io era di@erente* $ra una novedad( me Iuit un 0eso de encima 3 era una cosa elegante* Pero ahora( no sH*** los vecinos*** NOM IuH tienen Iue ver los vecinos con estoQ Mira( un ro"ot es muchsimo m4s digno de con@ianza Iue una nodriza humana* 2o""ie @ue construido en realidad con un solo 0ro0sito: ser el com0a1ero de un chiIuillo* 9u EmentalidadG entera ha sido creada con este 0ro0sito* Tiene @orzosamente Iue Iuerer 3 ser @iel a esta criatura* $s una m4Iuina( hecha as-* $s m4s de lo Iue 0uede decirse de los humanos* NPero 0uede ocurrir algo* Puede*** 0uede NMrs* Seston tena unas ideas mu3 vagas del contenido interior de un ro"otN( no sH( si algo de dentro se estro0ease 3*** !o 0oda decidirse a com0letar su claro 3 es0antoso 0ensamiento* NTonteras*** Nneg Seston con un involuntario estremecimiento nervioso N* $s com0letamente ridculo* uando com0rH a 2o""ie tuvimos una larga

discusin acerca de la Primera 2egla 2o"tica* Ma sa"es Iue un ro"ot no 0uede da1ar a un ser humanoL Iue mucho antes de Iue algo 0udiese alterar esta Primera 2egla( el ro"ot Iuedara com0letamente inutilizado* $s una im0osi"ilidad matem4tica* Adem4s( dos veces al a1o viene un ingeniero de la B* 9* 2o"ots a hacer una revisin com0leta del mecanismo* Aa3 menos 0ro"a"ilidades de Iue se estro0ee algo en 2o""ie( de Iue uno de nosotros se vuelva re0entinamente locoL considera"lemente menos* Adem4s( Ocmo se lo vas a Iuitar a :loriaQ Aizo una nueva e in@ructuosa tentativa de tomar el 0eridico 3 su muKer lo arroK con ra"ia a la ha"itacin contigua* NAh est4 la cosa( :eorge* !o Iuiere Kugar con nadie m4s* Aa3 0or aIu docenas de ni1os 3 ni1as con Iuienes 0odra tra"ar amistad( 0ero no Iuiere* !o Iuiere ni acercarse a ellos( a menos Iue 3o la o"ligue* $s im0osi"le Iue se cre as* Puerr4s Iue sea una ni1a normal( OverdadQ Puerr4s Iue sea ca0az de ocu0ar su sitio en la sociedad*** su0ongo* N$st4s luchando contra las som"ras( :race* Imagnate Iue 2o""ie es un 0erro* Ae visto centenares de chiIuillos Iue Iueran m4s a su 0erro Iue a su 0adre* NBn 0erro es di@erente( :eorge* Tenemos Iue li"rarnos de este terri"le instrumento* Puedes volverlo a vender a la com0a1a* <o he 0reguntado 3 es 0osi"le* NOPue lo has*** pre"untadoQ Mira( :race( escucha( no nos a0artemos de la cuestin* 5amos a conservar el ro"ot hasta Iue :loria sea ma3or( 3 no se ha"le m4s de este enoKoso asunto* M con estas 0ala"ras( sali de la ha"itacin dando un "u@ido* +os das des0uHs( Mrs* Seston encontr a su marido en la 0uerta* NTienes Iue escuchar una cosa( :eorge* Aa3 mala voluntad 0or el 0ue"lo* NOAcerca de IuHQ N0regunt Mr* Seston entrando en el cuarto de "a1o 3 ahogando la 0osi"le res0uesta con el ruido del agua* Mrs* Seston es0er a Iue cesara* +es0uHs diKo: NAcerca de 2o""ie* Seston avanz un 0aso con la toalla en la mano( el rostro colorado 3 colHrico* NOPuH dia"los est4s diciendoQ N<a cosa se ha ido @ormando 3 @ormando*** Ae tratado de cerrar los oKos 3 no verlo( 0ero no 0uedo m4s* Todo el 0ue"lo considera a 2o""ie 0eligroso* !o deKan acercarse aIu a los chiIuillos* N!osotros le con@iamos nuestra hiKa* N<a gente no razona( ante estas cosas* N>Pues Iue se va3an al dia"lo? N+ecir esto no resuelve el 0ro"lema* Mo tengo Iue com0rar all* Tengo Iue ver a los vecinos cada da* M estos das es 0eor cuando se ha"la de ro"ots* !ueva MorT aca"a de dictar la orden 0rohi"iendo Iue los ro"ots salgan a la calle entre la 0uesta 3 la salida del sol* NMu3 "ien( 0ero no 0ueden im0edirnos tener un ro"ot en nuestra casa(

:race* $sto es una de tus cam0a1as* <a conozco* Pero la res0uesta es la misma* >!o? 9eguiremos teniendo a 2o""ie* M no o"stante( Iuera a su muKerL 3( lo Iue era 0eor aCn( su muKer lo sa"a* :eorge Seston( al @in 3 al ca"o( no era m4s Iue un hom"re( >el 0o"re?( 3 su muKer echa"a mano de todos los artilugios Iue el seDo m4s tor0e 3 escru0uloso ha a0rendido( con razn e inCtilmente( a temer* +iez veces durante la semana Iue sigui( tuvo ocasin de gritar: E>2o""ie se Iueda*** 3 se aca"?G( 3 cada vez lo deca con menos @uerza 3 acom0a1ado de un gru1ido m4s 0la1idero* <leg @inalmente el da en Iue Seston se acerc tmidamente a su hiKa 3 le 0ro0uso una sesin de visivoz en el 0ue"lo* NOPuede venir 2o""ieQ N!o( Iuerida NdiKo Hl estremeciHndose al sonido de su vozN( no admiten ro"ots en el visivoz( 0ero 0odr4s cont4rselo todo cuando volvamos a casa* N+iKo las Cltimas 0ala"ras "al"uceando 3 mir a lo leKos* :loria regres del 0ue"lo hirviendo de entusiasmo( 0orIue el visivoz era realmente un es0ect4culo magn@ico* $s0er a Iue su 0adre metiese el coche a reaccin en el garaKe su"terr4neo 3 diKo: N$s0era Iue se lo cuente a 2o""ie( 0a04* <e hu"iera gustado mucho* $s0ecialmente cuando &rancis &ran retroceda tan sigilosamente 3 tro0ez con uno de los Aom"res,<eo0ardo 3 tuvo Iue huir* N9e ri de nuevoN* Pa04( Oha3 verdaderamente hom"res,leo0ardo en la <unaQ NPro"a"lemente( no NdiKo Seston distradoN* $s slo @antasa* !o 0oda entretenerse 3a mucho con el coche* Tena Iue a@rontar la situacin* :loria ech a correr 0or el cHs0ed* N>2o""ie? >2o""ie? +e re0ente se detuvo al ver un magn@ico 0erro de 0astor Iue la mira"a con oKos dulces( moviendo la cola* N>Rh( Iue 0erro m4s "onito? NdiKo :loria su"iendo los escalones del 0orche 3 acarici4ndolo cautelosamenteN* O$s 0ara m( 0a04Q N9( es 0ara ti( :loria NdiKo su madre( Iue aca"a"a de a0arecer Kunto a ellos N* $s mu3 "onito( 3 mu3 "ueno*** <e gustan las ni1as* NOM sa"e KugarQ N> laro? 9a"e hacer la mar de trucos* OPuieres ver algunosQ N$n seguida* Puiero Iue lo vea 2o""ie tam"iHn* ./obbie0*** N9e detuvo( vacilante( 3 @runci el ce1oN A0ostara a Iue se ha encerrado en su cuarto( enoKado conmigo 0orIue no le he llevado al visivoz* Tendr4s Iue eD0lic4rselo( 0a04* A m Iuiz4 no me creera( 0ero si se lo dices tC sa"r4 Iue es verdad* Seston se mordi los la"ios* Mir a su muKer( 0ero ella a0arta"a la vista* :loria dio r40idamente la vuelta 3 "aK los escalones del stano al tiem0o Iue grita"a:

N>2o""ie***( ven a ver lo Iue me han trado 0a04 3 mam4? >Me han com0rado un 0erro( 2o""ie? Al ca"o de un instante( ha"a regresado asustada* NMam4( 2o""ie no est4 en su ha"itacin* O+nde est4Q N!o hu"o res0uestaL :eorge Seston tosi 3 se sinti re0entinamente interesado 0or una nu"e Iue i"a avanzando 0erezosamente 0or el cielo* <a voz de :loria esta"a 0re1ada de l4grimasN* O+nde est4 2o""ie( mam4Q Mrs* Seston se sent 3 atraKo suavemente a su hiKa hacia ella* N!o te im0orte( :loria* 2o""ie se ha marchado( me 0arece* NOMarchadoQ*** OAdndeQ OAdnde se ha marchado( mam4Q N!adie lo sa"e( hiKita* 9e ha marchado* <o hemos "uscado 3 "uscado 0or todas 0artes( 0ero no lo encontramos* NOPuieres decir Iue no va a volver nunca m4sQ Nsus oKos se redondea"an 0or el horror* NPuiz4 lo encontraremos 0ronto* 9eguiremos "usc4ndolo* M entretanto 0uedes Kugar con el 0errito* >Mralo? 9e llama E2el4m0agoG 3 sa"e*** Pero :loria tena los 04r0ados "a1ados en l4grimas* N>!o Iuiero el 0erro @eo? >Puiero a 2o""ie? >Puiero Iue me encuentres a 2o""ie? 9u desconsuelo era demasiado hondo 0ara eD0resarlo con 0ala"ras( 3 0rorrum0i en un ruidoso llanto* Mrs* Seston 0idi auDilio a su marido con la mirada( 0ero Hl segua "alanceando rtmicamente los 0ies 3 no a0arta"a su ardiente mirada del cielo( de manera Iue tuvo Iue inclinarse 0ara consolar a su hiKa* NOPor IuH lloras( :loriaQ 2o""ie no era m4s Iue una m4Iuina( una m4Iuina @ea*** !o tena vida* N>!o era una m4Iuina? Ngrit :loria con @uegoN* $ra una 0ersona como tC 3 como 3o 3 adem4s era mi amigo* >Puiero Iue vuelva? >Rh( mam4( Iuiero Iue vuelva***? <a madre gimi( sintiHndose vencida( 3 deK a :loria con su dolor* N+HKala Iue llore a su gusto Nle diKo a su maridoNL el dolor de los chiIuillos no es nunca duradero* +entro de unos das ha"r4 olvidado Iue aIuel es0antoso ro"ot ha3a eDistido* Pero el tiem0o demostr Iue Mrs* Seston ha"a sido demasiado o0timista* +esde luego( :loria deK de llorar( 0ero deK de sonrer 3 cada da se mostra"a m4s triste 3 silenciosa* :radualmente( su actitud de 0asiva in@elicidad @ue minando a Mrs* Seston 3 lo Cnico Iue la retena de ceder( era su inca0acidad de con@esar la derrota a su marido* Aasta Iue una noche( entr en el ElivingG( se sent 3 se cruz de "razos( desalentada* 9u marido estir el cuello 0ara verla 0or encima del 0eridico* NOPuH te 0asa( :raceQ N$s esta chiIuilla( :eorge* Ae tenido Iue devolver el 0erro ho3* :loria me

diKo Iue no 0oda so0ortar verlo* Aar4 Iue tenga un ataIue de nervios* Seston deK el 0eridico a un lado 3 un destello de es0eranza a0areci en sus oKos* NPuiz4***( Iuiz4 tendramos Iue volver a 0edir a 2o""ie* $s 0osi"le( sa"es*** Puedo ha"lar con*** N>!o? Nres0ondi ella secamenteN* !o Iuiero or ha"lar de Hl* !o vamos a ceder tan @4cilmente* Mi hiKa no tiene Iue ser criada 0or un ro"ot( aunIue necesite a1os 0ara Iuit4rselo de la ca"eza* Seston volvi a tomar el 0eridico con aire dece0cionado* NBn a1o as 3 tendrH el ca"ello 0rematuramente gris* N!o eres de gran a3uda( :eorge N@ue la glacial contestacinN* <o Iue :loria necesita es un cam"io de am"iente* AIu no 0uede olvidar a 2o""ie( desde luego* O mo 0uede olvidarlo si cada 4r"ol 3 cada roca se lo recuerdaQ $s realmente la situacin m4s tonta de Iue he odo ha"lar* >Imagnate una criatura des@alleciendo 0or la 0Hrdida de un ro"ot? NBien( vamos al grano* O u4l es el cam"io de am"iente Iue 0laneasQ N5amos a llevarla a !ueva MorT* N>$n agosto? R3e( Osa"es lo Iue re0resenta !ueva MorT en agostoQ >$s inso0orta"le? NAa3 millones Iue lo so0ortan* N!o tienen un sitio como Hste donde estar* 9i no tuviesen Iue Iuedarse en !ueva MorT( no se Iuedaran* NPues nosotros tendremos Iue Iuedarnos tam"iHn* 5amos a salir en seguida( en cuanto ha3amos hecho los 0re0arativos* $n !ueva MorT( :loria encontrar4 su@icientes distracciones 3 su@icientes amigos 0ara hacerle olvidar esta m4Iuina* N>Rh( +ios mo?*** Ngru1 el in@eliz maridoN* >AIuellos 0avimentos a"rasadores? NTenemos Iue ir N@ue la im0laca"le res0uestaN* :loria ha 0erdido dos Tilos este mes 3 la salud de mi hiKita es m4s im0ortante 0ara m Iue tu comodidad* N$s una l4stima Iue no ha3as 0ensado en la salud de tu hiKita antes de 0rivarla de su Iuerido ro"ot Nmurmur Hl***( 0ara s mismo* :loria dio inmediatamente sntomas de meKora en cuanto o3 ha"lar del inminente viaKe a la ciudad* Aa"la"a 0oco de Hl( 0ero cuando lo haca era siem0re con vivo entusiasmo* omenz de nuevo a sonrer 3 a comer con su 0recedente a0etito* Mrs* Seston no ca"a en s de KC"ilo 3 no 0erda ocasin de demostrar su triun@o so"re su todava escH0tico marido* NO<o ves( :eorgeQ A3uda a hacer el eIui0aKe como un angelito 3 charla como si no hu"iese tenido un disgusto en su vida* $s lo Iue te diKe( lo Iue necesita"a era @iKar su interHs en otra cosa* N>$Kem?*** Nres0ondi el marido( escH0ticoN* $s0eremos Iue as sea*

<os 0reliminares se hicieron r40idamente* 9e tomaron las dis0osiciones 0ara el aloKamiento en la ciudad 3 un matrimonio Iued encargado del cuidado de la casa de cam0o* uando @inalmente lleg el da de la marcha( :loria ha"a vuelto a ser la misma de antes 3 ni la menor alusin de 2o""ie 0as 0or sus la"ios* on el meKor humor( la @amilia tom un taDigiro hasta el aero0uerto 6Seston hu"iera 0re@erido ir en su autogiro( 0ero era slo un dos 0lazas 3 no ha"a sitio 0ara el eIui0aKe7 3 entraron en el avin Iue es0era"a 0ara salir* N5en( :loria( te he reservado un sitio al lado de la ventana 0ara Iue veas el 0aisaKe* :loria ocu0 el sitio indicado( a0last su naricilla contra el grueso vidrio 3 mir con un interHs Iue aument al comenzar a rugir los motores $ra demasiado 0eIue1a 0ara asustarse cuando la tierra em0ez a aleKarse a sus 0ies 3 sinti aumentar el do"le de su 0eso* 9lo cuando la tierra hu"o cam"iado de as0ecto 3 se convirti en una vasta manta de cuadros de colores( a0art la nariz del vidrio 3 se volvi hacia su madre* NO<legaremos 0ronto a la ciudad( mam4Q N0regunt rasc4ndose la nariz helada 3 o"servando cmo se desvaneca la mancha o0aca Iue su aliento ha"a deKado en la ventana* N+entro de media hora( hiKa ma* O!o est4s contenta de Iue va3amosQ N a1adi con slo un leve tono de ansiedad en la vozN* O!o vas a ser mu3 @eliz en la ciudad( con los edi@icios 3 la gente 3 tantas cosas Iue verQ Iremos al visivoz cada da( 3 al teatro( 3 al circo 3 a la 0la3a( 3*** N9( mam4 N@ue la res0uesta sin entusiasmo de la chiIuilla* <a nave 0asa"a en aIuel momento so"re un mar de nu"es 3 :loria Iued en el acto a"sor"ida en la contem0lacin de aIuella masa Iue tena a sus 0ies* +es0uHs volvieron a encontrarse en medio de un cielo azul 3 se volvi hacia su madre con un sC"ito aire misterioso de secreto* NMa sH 0or IuH vamos a la ciudad( mam4* NO9( hiKa maQ NdiKo Mrs* Seston intrigadaN* OM 0or IuHQ N!o me lo has dicho 0orIue Iueras darme una sor0resa( 0ero lo sH* NPued un momento sumida en la admiracin de su aguda 0ers0icacia 3 des0uHs se ech a rer alegrementeN* 5amos a !ueva MorT 0orIue all 0odremos encontrar a 2o""ie( Ono es verdadQ on detectives* <a su0osicin 0ill a :eorge Seston en el momento de "e"er un vaso de agua( con desastrosos resultados* Au"o una es0ecie de ronIuido( un gHiser de agua 3 una tos de alguien Iue se ahoga* uando todo hu"o terminado( o@reci el as0ecto de una 0ersona 0ro@undamente contrariada( tena el rostro colorado 3 esta"a moKado de 0ies a ca"eza* Mrs* Seston mantuvo su com0ostura( 0ero cuando :loria hu"o re0etido su 0regunta con el ansia redo"lada en la voz( su mal humor triun@* NPuiz4 Nre0iti secamenteN* M ahora siHntate 3 estate Iuieta( 0or el amor de +ios*

!ueva MorT( en 199.( era 0ara el visitante un 0araso su0erior a lo Iue ha"a sido siem0re* <os 0adres de :loria se dieron cuenta de ello 3 sacaron el meKor 0artido 0osi"le* Por orden estricta de su muKer( Seston ha"a tomado las dis0osiciones necesarias 0ara Iue sus negocios marchasen solos 0or algCn tiem0o( a @in de estar li"re 3 0oder dedicar el tiem0o a lo Iue Hl llama"a Esalvar a :loria del "orde del a"ismoG* omo era costum"re en Seston( lo hizo de aIuella @orma 0recisa( minuciosa 3 e@iciente Iue era 0ro0ia de Hl* Antes de Iue hu"iese transcurrido un mes( nada de lo Iue 0oda hacerse ha"a deKado de ser hecho* :loria @ue llevada al Cltimo 0iso del 2oosevelt Building( Iue meda casi un Tilmetro de altura( 3 desde donde se goza"a del a"igarrado 0anorama de los edi@icios Iue se eDtendan hasta los cam0os de <ong Island 3 las tierras llanas de !ueva Uerse3* 5isitaron los Kardines zoolgicos( donde :loria contem0l con emocionado temor un Everdadero len vivoG 6con la consiguiente dece0cin de ver Iue los guardianes lo alimenta"an con trozos de carne cruda 3 no con seres humanos( como ella es0era"a7( 3 0idi con insistencia 3 de manera 0erentoria ver Ela "allenaG* <os diversos museos contri"u3eron tam"iHn a llamar su atencin( as como 0arIues( 0la3as 3 el acuario* <levaron a :loria hasta medio curso del Audson en un "arco es0ecialmente decorado( Iue evoca"a el arcasmo de los a1os veinte* 5iaK 0or la estratos@era en una salida de eDhi"icin 3 vio el cielo 0onerse de color de 0Cr0ura( las estrellas destacar en el @irmamento 3 la Tierra ne"ulosa tomar "aKo ellos el as0ecto de una gran taza cncava* Bna nave su"marina de 0aredes trans0arentes le hizo visitar las aguas de <ong Island 3 vio aIuel mundo verde 3 tem"loroso( 3 los monstruos marinos acercarse a ella 3 huir des0uHs atemorizados* $n un terreno m4s 0rosaico( Mrs* Seston la llev a los grandes almacenes( donde 0udo so1ar de nuevo a su antoKo* $n resumen( cuando el mes hu"o casi transcurrido( los Seston esta"an convencidos de ha"er hecho cuanto era humanamente 0osi"le 0ara Iuitarle de la ca"eza al desa0arecido 2o""ie( 0ero no esta"an mu3 seguros de ha"erlo conseguido* $l hecho cierto era Iue dondeIuiera Iue llevasen a :loria( des0lega"a el m4s vivo interHs 0or todos los ro"ots Iue se le 0onan delante* Por mu3 interesante Iue @uese el es0ect4culo a Iue asista( 0or nuevo Iue @uese a sus oKos in@antiles( su mirada se @iKa"a im0laca"lemente en cualIuier 0arte donde viese un movimiento met4lico* <a situacin alcanz su a0ogeo con el e0isodio del Museo de iencia 3 de Industria* $l Museo ha"a anunciado un E0rograma in@antilG es0ecial donde tenan Iue hacerse demostraciones de magia cient@ica reducidas a la escala de la mentalidad in@antil* <os Seston( desde luego( 0usieron el es0ect4culo en la lista de Eindis0ensa"lesG* <os Seston esta"an com0letamente a"sor"idos 0or los eD0erimentos de un 0otente electroim4n cuando Mrs* Seston se dio sC"itamente cuenta de Iue :loria no esta"a con ellos* $l 04nico inicial se convirti en metdica decisin 3 con la a3uda de tres em0leados se comenz una minuciosa "CsIueda*

:loria( 0or su 0arte( no era de esas chiIuillas Iue rondan al azar* Para su edad( era inusitadamente decidida( saturada de idiosincrasia maternal( a este res0ecto* $n el tercer 0iso ha"a visto un gran cartel con una @lecha 3 la indicacin EAl 2o"ot ParlanteG( 3 des0uHs de ha"erlo deletreado sola 3 o"servando Iue sus 0adres no 0arecan decididos a avanzar en aIuella direccin( hizo lo Iue consider indicado* $s0erando un momento de distraccin 0aterna( dio media vuelta 3 sigui la @lecha* $l 2o"ot Parlante era verdaderamente un tour de forceL 0ero un arte@acto totalmente inCtil( sin m4s valor Iue el 0u"licitario* ada hora( un gru0o de visitantes escoltados 0or un em0leado se detena delante del ro"ot 3 haca 0reguntas al ingeniero encargado del ro"ot( con discretos susurros* <as Iue el ingeniero Kuzga"a a0tas 0ara ser contestadas 0or los circuitos del ro"ot( le eran transmitidas* $ra una tontera* Puede ser mu3 interesante sa"er Iue el cuadrado de catorce es ciento noventa 3 seis( Iue la tem0eratura en este momento es de -.# centgrados( Iue la 0resin del aire acusa 75) mm de mercurio( 3 Iue el 0eso atmico del sodio es -/( 0ero 0ara esto( en realidad( no se necesita un ro"ot* !o se necesita( en es0ecial( una enorme masa inmvil de alam"res 3 es0irales Iue ocu0a veinticinco metros cuadrados* Pocos eran los Iue hacan una segunda eD0eriencia( 0ero una chiIuilla de unos diez a1os esta"a tranIuilamente sentada en un "anco es0erando la tercera eDhi"icin* $ra la Cnica 0ersona Iue ha"a en la sala cuando :loria entr( 0ero no la mir* Para ella( en aIuel momento otro ser humano era un eKem0lar com0letamente des0recia"le* onsagra"a su atencin a aIuel o"Keto lleno de ruedas dentadas +e momento( vacil con cierto desaliento* AIuello no se 0areca a ninguno de los ro"ots Iue ella ha"a visto* autelosamente( vacilando( levant su dH"il voz* NPor @avor( Mr* 2o"ot( 0erdone( Oes usted el 2o"ot ParlanteQ !o esta"a mu3 segura de ello( 0ero le 0areca Iue un ro"ot Iue ha"la"a mereca toda clase de consideraciones 6Por el delgado rostro de la muchacha de diez a1os 0as una mirada de intensa concentracin* 9ac un carnet de notas del "olsillo 3 comenz a escri"ir r40idamente7* 9e o3 un girar de mecanismos "ien engrasados 3 una voz met4lica lanz unas 0ala"ras Iue carecan de acento 3 entonacin* NMo,so3,el,ro"ot,0arlante* :loria lo mir contrariada* 1ablaba( 0ero el sonido vena de dentro* !o ha"a rostro al cual ha"lar* NOPuede usted a3udarme( Mr* 2o"otQ NdiKo* $l 2o"ot Parlante esta"a construido 0ara contestar 0reguntas( 0ero slo las 0reguntas Iue se 0odan hacer* on@iado en su ca0acidad( sin em"argo( res0ondi: NPuedo,a3udarle* N:racias( Mr* 2o"ot* OAa visto usted a 2o""ieQ NOPuiHn,es,2o""ieQ NBn ro"ot( Mr* 2o"ot( se1or Nse 0uso de 0untillasN* $s as de alto( 0ero

m4s alto( 3 mu3 "ueno* Tiene ca"eza( sa"e*** Bueno( usted no tiene( 0ero Hl s* NOBn ro"otQ*** N0regunt el 2o"ot Parlante un 0oco 0er0leKo* N9( mster 2o"ot* Bn ro"ot como usted( salvo Iue( naturalmente( no sa"e ha"lar 3 Iue***( 0arece una 0ersona de veras* NOBn,ro"ot,como,3oQ N9( mster 2o"ot* A lo cual el ro"ot 0arlante slo contest con un ruido de engranaKes 3 un sonido incoherente* Trat de 0onerse lealmente a la altura de su misin 3 se @undieron media docena de "o"inas* Vum"aron algunas se1ales de alarma* 6$n aIuel momento la muchacha de diez a1os se march* Tena "astante 0ara su 0rimer artculo so"re EAs0ectos Pr4cticos del 2o"otismoG* $ra el 0rimero de los varios Iue tena Iue escri"ir 9usan alvin so"re este tema7* :loria 0ermaneca de 0ie con mal disimulada im0aciencia( es0erando la res0uesta del ro"ot( cuando o3 un grito detr4s de ella* N>All est4? NM en el acto reconoci la voz de su madreN* OPuH est4s haciendo aIu( mala muchachaQ NeDclam( su ansiedad trans@orm4ndose en el acto en cleraN* O!o sa"es el miedo Iue has hecho 0asar a 0a04 3 mam4Q OPor IuH te has esca0adoQ $l ingeniero del ro"ot ha"a a0arecido tam"iHn( mes4ndose los ca"ellos 3 0reguntando IuiHn dia"los ha"a estro0eado la m4Iuina* NO$s Iue no sa"en ustedes leerQ O!o sa"en Iue no tienen derecho a estar aIu sin ir acom0a1adosQ :loria levant su o@endida voz* NAe venido slo a ver el 2o"ot Parlante( mam4* PensH Iue Iuiz4 sa"ra dnde esta"a 2o""ie( 0uesto Iue los dos son ro"ots* NM al a0arecer en su mente el recuerdo de 2o""ie( estall en una tem0estad de l4grimasN* >Tengo Iue encontrar a 2o""ie( mam4( tengo Iue encontrarlo? N>Ah( +ios mo( esto es m4s de lo Iue so3 ca0az de so0ortar? NeDclam Mrs* Seston ahogando un gritoN* >5olvamos a casa( :eorge? AIuella tarde( :eorge se ausent durante algunas horas 3 a la ma1ana siguiente se acerc a su muKer en una actitud sos0echosamente com0laciente* NAe tenido una idea( :race* NO9o"re IuHQ N0regunt ella con so"erana indi@erencia* N9o"re :loria* NO!o vas a 0ro0oner devolverle el ro"otQ N!o( desde luego Iue no* N$ntonces( sigue* !o tengo inconveniente en escucharte* !ada de lo Iue hemos hecho 0arece ha"er servido de nada* NMu3 "ien* Ae aIu lo Iue he estado 0ensando* $l gran mal de :loria es Iue 0iensa en 2o""ie como 0ersona 3 no como m4Iuina* !aturalmente( no 0uede olvidarlo* Ahora "ien( si conseguimos convencer a :loria de Iue su 2o""ie no era m4s Iue un amasiKo de acero 3 co"re en @orma de 0lanchas 3 Iue el Kugo de su vida

no era m4s Iue hilos 3 electricidad( Ocu4nto tiem0o durara su anheloQ $s la @orma 0sicolgica de ataIue( si entiendes lo Iue Iuiero decir* NOM cmo 0retendes conseguirloQ N9im0lemente( Odnde imaginas Iue @ui( anocheQ Ae 0ersuadido a 2o"ertson( de la B* 9* 2o"ots F Mechanical Men Inc*( Iue nos 0ermita realizar ma1ana una visita com0leta de sus talleres* Iremos los tres 3 una vez ha3amos terminado la visita( :loria estar4 convencida de Iue un ro"ot no es una cosa viva* <os oKos de Mrs* Seston ha"an ido agrand4ndose 0rogresivamente( delatando una sC"ita 3 0ro@unda admiracin* N>Pero** :eorge***( esto es una eDcelente idea? <os "otones de la chaIueta de :eorge Seston tiraron con @uerza* N$s de las Iue tengo 3o*** NdiKo* Mster 9truthers era un director general concienzudo 3 naturalmente inclinado a ser un 0oco locuaz* $sta com"inacin dio 0or resultado una visita Iue @ue totalmente( Iuiz4 con eDceso( eD0licada en todas sus @ases* 9in em"argo( Mrs* Seston no se a"urra* Al contrario( m4s de una vez se detuvo e insisti en Iue eD0licase detalladamente algo en un lenguaKe su@icientemente claro 0ara Iue :loria lo entendiese* BaKo la in@luencia de esta a0reciacin de sus @acultades narrativas( mster 9truthers se sinti comunicativo 3 se eDtendi con ma3or genialidad todava( si ca"e* Incluso :eorge Seston demostra"a una creciente im0aciencia* NPerdneme( 9truthers NdiKo( interrum0iendo una con@erencia so"re la cHlula @otoelHctricaNL Ono tienen ustedes una seccin donde slo se em0lee mano de o"ra ro"otQ N>Rh( sL s( desde luego? NdiKo sonriendo a Mrs* SestonN* Bn crculo vicioso( en cierto modoL ro"ots creando ro"ots* +esde luego( no hacemos una 0r4ctica general de ello* $n 0rimer lugar( 0orIue los sindicatos no nos lo 0ermitiran* Pero conseguimos 0oder utilizar algunos ro"ots como mano de o"ra ro"ot( Cnicamente como una es0ecie de eD0erimento cient@ico* om0renda*** N0rosigui gol0e4ndose la 0alma de la mano con sus lentes 0ara dar 0aso a su argumentacin N( lo Iue los sindicatos no com0renden N3 lo dice un hom"re Iue ha sim0atizado siem0re con la o"ra sindical en generalN es Iue el advenimiento del ro"ot( aun cuando a0ortando al em0ezar alguna dislocacin en el tra"aKo( tendr4 inevita"lemente Iue*** N9i( 9truthers NdiKo SestonN( 0ero esta seccin de Iue ha"la usted( O0odemos verlaQ +e"e de ser mu3 interesante( esto3 seguro* N>9( s( desde luego? NMster 9truthers se 0uso los lentes con un movimiento convulsivo 3 solt una tosecita de desaliento* 9ganme( 0or @avor* Mientras siguieron un largo corredor 3 "aKaron un tramo de escaleras( 9truthers( 0recediendo a los dem4s( estuvo relativamente tranIuilo* +es0uHs( una vez hu"ieron entrado en una vasta ha"itacin intensamente iluminada donde reina"a el zum"ido de una mec4nica actividad( se a"rieron las com0uertas 3 des"ord el chorro de sus eD0licaciones*

NAIu lo tiene usted NdiKo con el orgullo im0reso en su vozN* >9lo ro"ots? inco hom"res actCan como ins0ectores 3 no tienen siIuiera Iue estar en esta ha"itacin* $n cinco a1os( es decir( desde Iue inauguramos este sistema( no ha ocurrido un solo accidente* +esde luego( los ro"ots aIu reunidos son relativamente sencillos( 0ero*** <a voz del director general se ha"a convertido haca tiem0o 3a en un murmullo tranIuilizador a los odos de :loria* Toda aIuella visita le 0areca a"urrida e inCtil( a 0esar de Iue hu"iese muchos ro"ots a la vista* !inguno de ellos era ni remotamente como 2o""ie( 3 los contem0la"a con mani@iesto desdHn* 5io Iue en aIuella ha"itacin no ha"a ser viviente* $ntonces sus oKos se @iKaron en seis o siete ro"ots Iue tra"aKa"an activamente en una mesa redonda en el centro de la sala( 3 se a0artaron con una sor0resa de incredulidad* <a sala era es0aciosa* :loria no 0oda verlo "ien( 0ero uno de los ro"ots 0areca*** 0areca*** .era0 N>2o""ie? N$l grito rasg el aire 3 uno de los ro"ots se estremeci 3 deK caer la herramienta Iue maneKa"a* :loria esta"a como loca de alegra* MetiHndose 0or de"aKo de la "arandilla antes de Iue sus 0adres 0udiesen im0edirlo( salt al suelo( situado algunos 0almos m4s a"aKo 3 corri hacia 2o""ie( con los "razos a"iertos 3 el ca"ello @lotando* M en aIuel momento( las tres 0ersonas ma3ores vieron horrorizadas( al tiem0o Iue Iueda"an 0aralizadas de es0anto( lo Iue la chiIuilla no vio: un enorme tractor Iue avanza"a a ciegas( siguiendo el camino Iue tena trazado* Seston necesit una @raccin de segundo 0ara volver en s( 0ero aIuella @raccin de segundo lo re0resent todo 0orIue :loria 3a no 0oda ser salvada( todo era claramente inCtil* 9truthers hizo una r40ida se1a a los ins0ectores 0ara Iue detuviesen el tractor( 0ero los ins0ectores no eran m4s Iue seres humanos 3 necesitaron tiem0o 0ara actuar* 9lo @ue 2o""ie Iuien actu r40idamente 3 con 0recisin* +evorando con sus 0iernas de metal el es0acio Iue lo se0ara"a de su amita( se lanz hacia ella viniendo de la direccin o0uesta* Todo ocurri en un instante* $Dtendiendo el "razo( 2o""ie agarr a :loria sin moderar su marcha en lo m4s mnimo 3 deK4ndola( 0or consiguiente( sin aire en los 0ulmones* Seston( sin com0render mu3 "ien lo Iue ocurra( sinti( m4s Iue vio( a 2o""ie 0asar 0or su lado como un alud 3 detenerse en seco* $l tractor cort el camino donde ha"a estado :loria( medio segundo des0uHs de Iue 2o""ie la hu"o arrastrado tres metros( 3 se detuvo con un chirrido met4lico 3 0rolongado* :loria reco"r el aliento( @ue sometida a una serie de a0asionados a"razos 3 caricias 0or 0arte de sus 0adres 3 se volvi emocionada hacia 2o""ie* Para ella no ha"a ocurrido nada( salvo Iue ha"a encontrado a su amigo* Pero la eD0resin de Mrs* Seston ha"a 0asado de la @ranca alegra a la de una som"ra sus0icacia* 9e volvi hacia su marido( 3( 0ese a su descom0uesto 3 alterado as0ecto( consigui ado0tar una actitud @ormida"le* NOTC***( has 0re0arado esto( verdad***Q :eorge Seston se seca"a la a"rasada @rente con un 0a1uelo* 9u mano

tem"la"a 3 sus la"ios slo conseguan es"ozar una sonrisa sumamente tenue* N2o""ie no esta"a construido 0ara un tra"aKo de ingeniera o construccin N0rosigui Mrs* Seston siguiendo sus ideasN* !o 0oda serles de ninguna utilidad* <o has hecho colocar aIu a @in de Iue :loria 0udiese encontrarlo* Ma lo sa"es*** NPues( s*** NdiKo SestonN* Pero Ocmo i"a a sa"er 3o Iue el encuentro tena Iue ser tan violentoQ M 2o""ie le ha salvado la vidaL esto tienes Iue reconocerlo* >!o 0uedes volverlo a des0edir? :race Seston re@leDion* 9e volvi hacia :loria 3 2o""ie 3 los contem0l 0ensativa algCn tiem0o* :loria ha"a 0asado sus "razos alrededor del cuello del ro"ot 3 hu"iera as@iDiado a cualIuiera Iue no hu"iese sido de metal( mientras murmura"a 0ala"ras sin sentido con un @renes casi histHrico <os "razos de acero cromado de 2o""ie 6ca0aces de convertir en un anillo una "arra de acero de cinco centmetros de di4metro7 a"raza"an cari1osamente a la chiIuilla 3 sus oKos "rilla"an con un roKo intenso 3 0ro@undo NBien NdiKo :race Seston( @inalmenteN* >Por m 0uede Iuedarse hasta Iue se oDide? 23esde lue"o, no fue as- 2dijo 4usan 5al*in, enco"i#ndose de hombros2. 6sto ocurr-a en 177(. 6n 2''2 hab-amos in*entado a el robot m*il8parlante que, naturalmente, dejaba a todos los modelos no parlantes anticuados, que parec-a ser el 9ltimo "rito en lo tocante a elementos no8robot. 6ntre 2''! 2'':, la ma or-a de los "obiernos desterraron el uso del robot para todo propsito que no fuese la in*esti"acin cient-fica. 2;<s- que =loria tu*o que abandonar a /obbie, al final> 2<s- lo temo. Ima"ino, sin embar"o, que debi de serle ms fcil a los quince aos que a los ocho. ?o obstante, fue una actitud est9pida e innecesaria por parte de la humanidad. U. 4. /obots alcan+ financieramente su ni*el ms bajo en 2'':, por los tiempos en que o in"res#. <l principio, cre- que mi empleo pod-a terminar s9bitamente en cuestin de al"unos meses, pero entonces empe+amos a desarrollar el mercado extraterrestre. 2@ as- si"ui usted trabajando, desde lue"o. 2?o del todo. 6mpe+amos tratando de adaptar los modelos que ten-amos a mano. Los primeros modelos parlantes, por ejemplo. Los en*iamos a Aercurio para trabajar en las explotaciones mineras, pero fracasaron. 2;Bracasaron> 2pre"unt# o con sorpresa2. .Cero si las minas de Aercurio rinden muchos millones de dlares0 2<hora, s-, pero fue una se"unda tentati*a la que triunf. 4i quiere usted saber al"o de esto, le aconsejo que se entere de lo que le ocurri a =re"or CoDell. El Aichael 3ono*an resol*ieron los casos ms dif-ciles entre los die+ *einte. 1ace aos que no s# nada de 3ono*an, pero CoDell *i*e aqu-, en ?ue*a @orF. 1o es abuelo, una cosa a la cual es dif-cil acostumbrarse. @o slo puedo recordarlo como un muchacho. 3esde lue"o, o era jo*en tambi#n. ,rat# de se"uirle tirando de la len"ua. 24i quiere usted darme los hechos escuetos, doctora 5al*in 2dije2, puedo

hacer que m-ster CoDell me los complete ms tarde. G@ esto fue exactamente lo que hiceH. 6xtendi sus finas manos sobre la mesa 26mpecemos por Aercurio 2propuse 2IienJ me parece que fue en 2'1$ cuando se or"ani+ la se"unda expedicin a Aercurio. 6ra una expedicin exploratoria, financiada en parte por U. 4. /obots en parte por 4olar Ainerals. 5onsist-a en un nue*o tipo de robot, toda*-a experimentalJ =re"or CoDellJ Aichael 3ono*an... permaneci contemplndolas. 21a dos o tres casos sobre los que s# al"una cosa... 2dijo.

2 SENTIDO GIRATORIO Bno de los 0rinci0ios @avoritos de :regor3 PoJell era Iue con la eDcitacin no se gana nadaL de manera Iue cuando MiTe +onovan "aK las escaleras saltando hacia Hl( con el ca"ello roKo em0a0ado de sudor( PoJell @runci el ce1o* NOPuH 0asaQ NdiKoN* OTe has roto una u1aQ N>Ma?*** NeDclam +onovan @e"rilN* OPuH has estado haciendo aIu a"aKo todo el daQ NAizo una 0ro@unda as0iracinN: >90eed3 no ha regresado? <os oKos de PoJell se agrandaron moment4neamente 3 se detuvo en la escaleraL des0uHs reaccion 3 sigui su"iendo* !o 0ronunci una 0ala"ra hasta llegar al rellano de arri"a 3 entonces( diKo: NOAas mandado a "uscar el selenioQ N9* NOM cu4nto tiem0o lleva @ueraQ N inco horas 3a* 9ilencio* $ra una situacin endia"lada* <leva"an eDactamente doce horas en Mercurio 3 3a esta"an metidos hasta las ceKas en la mar de com0licaciones* Aaca 3a tiem0o Iue Mercurio era el mundo endia"lado del sistema( 0ero aIuello resulta"a algo eDcesivo( incluso 0ara un dia"lo* N$m0ieza 0or el 0rinci0io 3 vamos a 0oner esto en claro NdiKo PoJell* $sta"an en la sala de la radio( con el eIui0o 3a ligeramente anticuado( Iue nadie ha"a tocado durante los diez a1os anteriores a su llegada* Incluso diez a1os( tecnolgicamente ha"lando( tienen im0ortancia* om0aremos a 90eed3 con el ti0o de ro"ots en "oga 0or all4 el a1o -))5* Pero el avance en ro"tica de aIuellos das era tremendo* PoJell( contrariado( toc una su0er@icie met4lica todava reluciente* $l as0ecto de a"andono Iue reina"a en la estancia( e incluso en toda la estacin( era in@initamente de0rimente* +onovan de"i de darse cuenta( 0orIue em0ez: NAe tratado de localizarlo 0or radio( 0ero ha sido inCtil* <a radio es ino0erante en la cara solar de Mercurio( a m4s de tres Tilmetros en todo caso* $ste es uno de los motivos 0or los cuales 0as4is la 0rimera eD0edicin* M no 0odemos instalar el eIui0o de ultraonda antes de algunas semanas*** N+eKa todo esto* OPuH has conseguidoQ NAe localizado la se1al de un cuer0o inorganizado en la onda corta* !o he conseguido m4s Iue la 0osicin Ae seguido su rastro durante dos horas 3 he

anotado los resultados en el ma0a* <leva"a en el "olsillo un cuadrado de 0ergamino( reliIuia de la in@ructuosa 0rimera eD0edicin( 3 lo arroK so"re la mesa con ra"ia( eDtendiHndolo con la 0alma de la mano* PoJell( con las manos so"re el 0echo( lo o"serva"a a distancia* $l l40iz de +onovan se1al nerviosamente* N<a cruz roKa es el 0ozo de selenio* TC mismo lo marcaste* NO u4l de ellosQ Ninterrum0i PoJellN* Mac,+ougal localiz tres antes de marcharse* NAe mandado a 90eed3 al m4s 0rDimo( naturalmente* A veintiocho Tilmetros de aIu* Pero( OIuH di@erencia ha3Q Na1adi con la voz tensaN* AIu ha3 los 0untos de l40iz Iue marca"an la 0osicin de 90eed3* Por 0rimera vez el estudiado a0lomo de PoJell @all 3 tendi las manos hacia el ma0a* NO<o dices en serioQ $sto es im0osi"le* NPues as es Ngru1 +onovan* <os diminutos 0untos de l40iz @orma"an un vago crculo alrededor de la cruz roKa del 0ozo de selenio* M PoJell se atus el "igote( in@ali"le signo de ansiedad* N+urante las dos horas Iue lo he seguido N0rosigui +onovanN dio cuatro vueltas alrededor del 0ozo* Me 0arece Iue va a seguir as siem0re* OTe das cuenta de la situacin en Iue nos encontramosQ PoJell levant un instante la vista 0ero no diKo nada* 9( se da"a mu3 "ien cuenta de la situacin en Iue esta"an* A0areca tan clara como un silogismo* <a "arrera de @otocHlulas( Cnico o"st4culo Iue se inter0ona entre el monstruoso sol de Mercurio 3 ellos( esta"a destruida* <o Cnico Iue 0oda salvarlos era el selenio* $l Cnico Iue 0oda conseguir el selenio era 90eed3* 9i 90eed3 no regresa"a( no ha"a selenio* 9i no ha"a selenio( no ha"a "arrera de @otocHlulas* 9i no ha"a "arrera de @otocHlulas***( sera la muerte( a"rasados lentamente de la @orma m4s desagrada"le 0osi"le* +onovan se sec con ra"ia la roKa melena 3 en tono amargado diKo: N5amos a ser el hazmerrer de todo el sistema( :reg* O mo 0uede ha"er ido todo tan mal( tan de re0enteQ >$l @amoso eIui0o de PoJell 3 +onovan es mandado a Mercurio 0ara in@ormar so"re la conveniencia de a"rir de nuevo el 3acimiento minero de la &ase 9olar con tHcnica moderna 3 ro"ots 3 el 0rimer da lo estro0ean todo? Bn tra"aKo de mera rutina( adem4s*** Uam4s so"reviviremos a esto* N!i tendremos necesidad de so"revivir( Iuiz4 Nres0ondi PoJell tranIuilamenteN* 9i no hacemos algo 0ronto( so"revivir( o incluso slo vivir( estar4 @uera del caso* N>!o seas estC0ido? 9i te gusta "romear con esto( a m( no* Aa sido criminal mandarnos aIu con un solo ro"ot* M @ue idea genial tu3a( creer Iue 0odamos resta"lecer la "arrera de @otocHlulas solos* NAhora no eres leal* &ue una decisin mutua 3 tC lo sa"es mu3 "ien* <o Cnico Iue necesit4"amos era un Tilogramo de selenio( una Placa Inmovilizadora +ielectrdica 3 unas tres horas de tiem0oL la cara solar est4 llena de 0ozos de selenio* $l es0ectro,re@lector de Mac,+ougal descu"ri tres en cinco minutos* >PuH

dia"los? >!o 0odamos es0erar la 0rDima conKuncin? NBien( O3 IuH vamos a hacerQ PoJell( tC tienes una idea* <o sH( si no la tuvieses no estaras tan tranIuilo* !o eres m4s hHroe Iue 3o* >5enga( suHltala 3a? N!o 0odemos ir en "usca de 90eed3 0or la cara del sol( MiTe* !i aun los nuevos insotraKes aguantan m4s de veinte minutos de luz directa del sol* Pero 3a conoces el vieKo re@r4n( EManda un ro"ot a "uscar un ro"otG* Mira MiTe( Iuiz4 las cosas no est4n tan mal* A"aKo( en los su"niveles tenemos seis ro"ots Iue 0odemos utilizar si @uncionan* 4i @uncionan* Bn destello de es0eranza a0areci sC"itamente en los oKos de +onovan* NOPuieres decir los seis ro"ots de la 0rimera eD0edicinQ O$st4s seguroQ Pueden ser m4Iuinas su"ro"ticas* +iez a1os son muchos a1os 0ara los ti0os de ro"ots( 3a lo sa"es* N!o im0orta( son ro"ots* Ae 0asado el da entre ellos 3 lo sH* Tienen cere"ro 0ositrnicoL 0rimitivo( desde luego* 5amos a"aKo NdiKo metiHndose el ma0a en el "olsillo* <os seis ro"ots esta"an en el Cltimo su"nivel( rodeados de caKas de em"alaKe de incierto contenido* $ran enormes( mu3 grandes( 3 a 0esar de Iue esta"an sentados en el suelo con las 0iernas estiradas( sus ca"ezas se eleva"an sus "uenos dos metros en el aire* N>&Kate en el tama1o? Nsil" +onovanN* $l torso de"e de tener tres metros de circun@erencia* N$s 0orIue est4n dotados del vieKo mecanismo Mcgu@@3* Ae mirado su interiorL es la cosa m4s com0licada Iue has visto Kam4s* NO<os has cargado 3aQ N!o( no tena ningCn motivo 0ara ello* !o creo Iue tengan nada descom0uesto* Incluso el diagrama est4 en "uen estado* Pueden ha"lar* +estornill la 0laca del 0echo del m4s cercano e insert en Hl la es@era de cinco centmetros de di4metro Iue contena la diminuta chis0a de energa atmica Iue da"a vida al ro"ot* $ra di@cil @iKarla( 0ero lo consigui( 3 volvi a atornillar la"oriosamente la 0laca* <os controles de radio de modelos m4s modernos no ha"an sido odos haca diez a1os* +es0uHs re0iti la o0eracin con los otros cinco* N!o se mueven NdiKo +onovan( inIuieto* N!o les hemos dado orden de Iue lo hagan Nres0ondi PoJell sucintamente* 5olvi al 0rimero de la @ila 3 lo gol0e en el 0echoN* >TC? OMe o3esQ N<a ca"eza del monstruo se inclin res0etuosamente( como lo hu"iera hecho un siervo( 3 sus oKos se @iKaron en PoJell* +es0uHs( con una voz dura( como un graznido( como la de un gram@ono de la H0oca medieval( articul: E9( se1orG* PoJell mir a +onovan sin eD0resin* NOAas odoQ 9on los tiem0os de los 0rimeros ro"ots 0arlantes( cuando 0areca Iue los ro"ots i"an a ser desterrados de la Tierra* <os @a"ricantes lucha"an e im"u3eron en ellos sanos instintos de esclavitud* N+e 0oco les ha valido Nmurmur +onovan* N!o( no les vali( 0ero lo intentaron* N9e volvi de nuevo hacia el ro"otN* ><ev4ntate?

$l ro"ot se incor0or lentamente 3 +onovan levant la ca"eza con un leve sil"ido* NOPuedes salir a la su0er@icieQ OA la luzQ N0regunt PoJell* $l lento cere"ro del ro"ot @uncion 0ausadamente* N9( se1or NdiKo 0or @in* NBien* O9a"es lo Iue es un TilmetroQ Rtra re@leDin 3 otra lenta res0uesta* N9( se1or* N5amos a llevarte a la su0er@icie 3 te indicaremos una direccin* Avanzar4s veintiocho Tilmetros 3 0or alguna 0arte de aIuella regin encontrar4s otro ro"ot( m4s 0eIue1o Iue tC* O9igues entendiendoQ N9( se1or* N$ncontrar4s este ro"ot 3 le ordenar4s Iue regrese* 9i no Iuiere regresar( tienes Iue traerlo a la @uerza* +onovan agarr la manga de PoJell* NOPor IuH no mandarlo directamente a "uscar el selenioQ NPorIue Iuiero Iue 90eed3 regrese( idiota* Puiero averiguar IuH le ocurre* Bien Na1adi dirigiHndose al ro"otN( sgueme* $l ro"ot 0ermaneci inmvil 3 su voz grazn: NPerdn( se1or( 0ero no 0uedo* Tienes Iue montar 0rimero* N on un @uerte gol0e( Kunt sus manos entrelazando los dedos* PoJell lo mir 3 se acarici el "igote* N>$h***? >Ah? NOTenemos Iue montarloQ NdiKo +onovan salt4ndole los oKosN* O omo un ca"alloQ NMe 0arece Iue Hsta es la intencin* Pero no sH 0or IuH* !o veo*** >Ah( s? Ma te he dicho Iue en aIuellos tiem0os esta"an luchando con la seguridad de los ro"ots* $videntemente( Iuisieron dar la sensacin de seguridad no 0ermitiHndoles moverse sin llevar un cornac en los hom"ros* OPuH hacemos ahoraQ N$so es lo Iue esto3 0ensando Nmurmur +onovanN* !o 0odemos salir a la su0er@icie( ni con ro"ot ni sin Hl* >Por el 0elleKo de***? NAizo chasIuear los dedos N +ame el ma0a NdiKo eDcitadoN* !o en "alde he 0asado dos horas estudi4ndolo* >Aa3 una eD0lotacin mineral? OPor IuH no utilizamos los tCnelesQ $l 3acimiento minero esta"a marcado en el ma0a 0or un crculo negro 3 las delgadas lneas Iue salan de Hl( a la manera de una telara1a( eran los tCneles* +onovan estudi las eD0licaciones de lectura al 0ie de la 04gina NMira NdiKoN( los 0eIue1os 0untos negros son a"erturas Iue dan a la su0er@icie 3 aIu ha3 uno Iue Iuiz4 no estH a m4s de cinco Tilmetros del 0ozo de selenio* AIu ha3 un nCmero***( >hu"ieran 0odido escri"ir m4s grande?*** 1/,A* 9i los ro"ots sa"en el camino hasta aIu*** PoJell hizo la 0regunta 3 reci"i un sordo E9( se1orG* NPonte el insotraKe NdiKo( satis@echo*

$ra la 0rimera vez Iue se 0onan los insotraKes( lo cual reIuera m4s tiem0o del Iue ha"an credo el da anterior a su llegada( 3 sintieron incomodados los movimientos de sus miem"ros* $l insotraKe era mucho m4s voluminoso 3 @eo Iue el traKe del es0acio reglamentarioL 0ero considera"lemente m4s ligero 0orIue no entra"a metal alguno en su com0osicin* om0uestos de 0l4stico resistente al calor 3 0lanchas de corcho Iumicamente tratadas( 3 eIui0ados con un dis0ositivo desecador 0ara mantener el aire seco( los insotraKes 0odan resistir el ardor del sol de Mercurio durante veinte minutos* M Iuiz4 de cinco a diez m4s( sin causar la muerte del ocu0ante* M las manos del ro"ot seguan @ormando estri"o sin demostrar el m4s leve indicio de sor0resa ante la grotesca @igura en Iue PoJell se ha"a convertido* <a voz de PoJell( enronIuecida 0or la radio( grit: NO$st4s a 0unto de llevarnos a 9alida 1/,AQ N9( se1or* EBienG( 0ens PoJellL E0ueden carecer de radio control( 0ero( 0or lo menos( van eIui0ados con radio rece0torG* NMonta en uno de los otros( MiTe Nle diKo a +onovan* Puso un 0ie en el im0rovisado estri"o 3 mont* $ncontr el asiento cmodoL los hom"ros del ro"ot ha"an sido evidentemente moldeados con este @inL ha"a una de0resin en cada hom"ro( 3 dos EoreKasG salientes cu3o o"Keto 0areca claro* PoJell se agarr a las EoreKasG 3 sacudi la ca"eza del ro"ot* 9u montura se volvi 0esadamente* E:ua( Macdu@@G* Pero PoJell no se sinti tranIuilizado* <os gigantescos ro"ots avanzaron lentamente con mec4nica 0recisin 3 @ranIuearon la 0uerta cu3o dintel a0enas dista"a un 0almo so"re su ca"eza( de manera Iue los dos amigos tuvieron Iue encogerse r40idamenteL siguieron un corredor en el cual los lentos 0asos resona"an rtmicamente 3 @inalmente entraron en la com0uerta neum4tica $l largo tCnel sin aire Iue se eDtenda delante de ellos hasta llegar a @ormar un solo 0unto( evoc a PoJell la eDacta magnitud del es@uerzo realizado 0or la 0rimera eD0edicin( con sus rudimentarios ro"ots 3 sus elementales necesidades* Pudo ser un @racaso( 0ero su @racaso @ue "astante m4s Ctil Iue los HDitos usuales del 9istema 9olar* N&Kate en Iue estos tCneles est4n iluminados 3 su tem0eratura es la normal de la Tierra* Pro"a"lemente ha sido as durante los diez a1os Iue han 0ermanecido desiertos* NO mo es esoQ N$nerga "arataL la m4s "arata del 9istema* &uerza solar( Ocom0rendesQ( 3 en la ara 9olar de Mercurio( la @uerza solar es al"o* Por esto la estacin @ue construida a la luz del sol en lugar de las som"ras de la monta1a* $s realmente un enorme trans@ormador de energa* $l calor es trans@ormado en electricidad( luz( @uerza mec4nica 3 lo Iue IuierasL de manera Iue la energa es suministrada 0or un 0roceso simult4neo( 0ues sirve tam"iHn 0ara re@rigerar la estacin* NMira NdiKo +onovanN* Todo esto es mu3 instructivo( 0ero( Ote im0ortara cam"iar de temaQ Rcurre Iue esta conversin de la energa de Iue ha"las es realizada 0rinci0almente 0or la "arrera de @otocHlulas( 3 Hste es 0ara m un doloroso

tema en este momento* PoJell gru1 ligeramente 3 cuando +onovan rom0i el su"siguiente silencio @ue 0ara a"ordar un tema totalmente distinto* N$scucha( :reg* OPuH dia"los de"e ocurrirle a 90eed3Q !o 0uedo com0renderlo* !o es cosa @4cil encogerse de hom"ros dentro de un insotraKe( 0ero PoJell lo intent* N!o lo sH( MiTe* Ma sa"es Iue est4 0er@ectamente ada0tado a un am"iente mercuriano* $l calor no signi@ica nada 0ara Hl 3 est4 construido 0ara 0oca gravedad 3 suelo accidentado* $st4 a 0rue"a de averas***( o 0or lo menos( de"era estarlo* N9e1or NdiKo el ro"otN* Ma estamos* NO$hQ NdiKo PoJell medio dormidoN* Bien( salgamosL vamos a la su0er@icie* 9e encontra"an en una 0eIue1a su"estacin( vaca( sin aire( en ruinas* +onovan ha"a o"servado un aguKero dentellado en la 0arte alta de una de las 0aredes a la luz de su l4m0ara de "olsillo* NOBn meteorito( su0onesQ Nha"a 0reguntado* N>Al dia"lo? Nres0ondi PoJellN* !o im0orta( salgamos* Bn im0onente acantilado de negra roca "as4ltica oculta"a la luz del sol 3 la 0ro@unda noche oscura de un mundo sin aire los envolva* +elante de ellos( la som"ra se eDtenda 3 termina"a como en un @ilo de navaKa de un inso0orta"le res0landor de luz "lanca Iue reluca con millares de cristales so"re el suelo de roca* N>Pardiez? Nsusurr +onovanN* >$sto 0arece nieve? NM era as* <os oKos de PoJell se @iKaron en el dentellado res0landor de Mercurio en el horizonte 3 0ar0ade "aKo su "rillo cegador* N$sta de"e de ser una zona eDtraordinaria NdiKoN* <a com0osicin general de Mercurio es "aKa 3 la ma3ora del suelo es de 0iedra 0mez gris* Algo como la luna( Ocom0rendesQ OBonito( noQ Agradeca los @iltros de luz de su 0laca de visin* Bello o no( mirar directamente el sol a travHs del cristal los hu"iera cegado en menos de un minuto* +onovan mir el termmetro Iue lleva"a en la mu1eca* N>2e04m0anos( ochenta grados?*** >PuH tem0eratura? NBn 0oco alta( Ono creesQ NdiKo PoJell des0uHs de ha"er com0ro"ado el su3o* NO$n MercurioQ O$st4s chi@ladoQ NMercurio en realidad no carece de atms@era NeD0lic PoJell como distrado( aKustando los "inoculares a la 0laca de visin con los dedos tor0es a causa de su traKeN* Aa3 una tenue eDhalacin Iue se 0ega a la su0er@icie( va0ores de elementos m4s vol4tiles 3 com0uestos de un 0eso su@iciente 0ara ser retenidos 0or la gravedad de Mercurio: 9elenio( 3odo( mercurio( galio( 0otasio 3 Didos vol4tiles* <os va0ores se reCnen en las som"ras 3 se condensan( creando calor* $s una es0ecie de alam"iIue gigantesco* 9i em0leas tu l4m0ara encontrar4s

0ro"a"lemente Iue toda esta 0arte del acantilado est4 cu"ierta de azu@re en "ruto o Iuiz4 roco de mercurio* N!o im0orta* !uestros traKes 0ueden so0ortar unos vulgares ochenta grados inde@inidamente* PoJell ha"a aKustado 3a su dis0ositivo "inocular( de manera Iue tena los oKos salientes como un caracol* NO5es algoQ N0regunt +onovan o"servando intensamente* PoJell no contest en el acto( 3 cuando lo hizo @ue con cierta ansiedad* N$n el horizonte ha3 un 0unto oscuro Iue 0odra ser el 0ozo de selenio* $st4 donde de"e estar* Pero no veo a 90eed3* PoJell se ech adelante con un movimiento instintivo 0ara meKorar su visin( levant4ndose inesta"le so"re los hom"ros de su ro"ot* on las 0iernas estiradas( @orzando la vista( diKo: N reo***( creo***( Iue s( de@initivamente es Hl* 5iene 0or aIu* +onovan mir hacia donde se1ala"a el dedo* !o lleva"a "inoculares( 0ero ha"a un 0unto Iue se mova( destac4ndose en negro so"re el cegador "rillo del suelo cristalino* N><o veo? NgritN* >9igamos avanzando? PoJell ha"a vuelto a sentarse so"re los hom"ros del ro"ot 3 su mano enguantada gol0e el gigantesco 0echo N>Adelante? NdiKo* N>5amos all4? Ngrit +onovan gol0eando con sus talones como si llevara es0uelas* <os ro"ots avanzaron con el gol0eteo regular de sus 0ies silenciosos en el vaco( 0orIue la tela met4lica de los traKes no transmita ningCn sonido( slo se 0erci"a la rtmica vi"racin del mecanismo interior* N>M4s a0risa? Ngrit +onovanL 0ero el ritmo no cam"i* N$s inCtil Nres0ondi PoJell( tam"iHn gritandoN* $stos condenados chismes no tienen m4s Iue una velocidad* O rees acaso Iue est4n eIui0ados con @lectores selectivosQ Aa"an atravesado 3a las som"ras 3 la luz caa so"re ellos como una ducha lIuida al roKo "lanco* +onovan se encogi involuntariamente* N>Arrea? O$s imaginacin o siento calorQ NMa sentir4s m4s* !o 0ierdas de vista a 90eed3 Nle res0ondi* $l ro"ot 9P+,1/ esta"a lo su@icientemente cerca 0ara ser visto 3a con todo detalle* 9u gracioso 3 alargado cuer0o lanza"a cegadores destellos mientras avanza"a con @4cil velocidad 0or el a"ru0to suelo* 9u nom"re era derivado de las iniciales( 0ero era a0ro0iado( 0orIue los modelos 9P+ se conta"an entre los ro"ots m4s veloces 0roducidos 0or la Bnited 9tates 2o"ots F Mechanical Men or0* N>$h( 90eed3? Ngrit +onovan agitando la mano* N>90eed3? Nchill tam"iHn PoJellN* >5en aIu?

<a distancia entre los dos hom"res 3 el errante ro"ot @ue reduciHndose moment4neamente( m4s 0or los es@uerzos Iue 0or el lento avance de las anticuadas monturas de +onovan 3 PoJell $sta"an lo su@icientemente cerca 0ara darse cuenta de Iue el 0aso de 90eed3 tena una es0ecie de "alanceo 0eculiar 3( en el momento en Iue PoJell agita"a de nuevo la mano 3 manda"a el m4Dimo de energa a su emisor de radio( 0re0ar4ndose a lanzar un nuevo grito( 90eed3 levant la ca"eza 3 los vio* 90eed3 se detuvo 3 0ermaneci un momento inmvil( "alance4ndose leve mente como "aKo el im0ulso de una ligera "risa* N>Mu3 "ien( 90eed3? >5en aIu( muchacho? A lo cual la voz de ro"ot de 90eed3 reson en los auriculares de PoJell 0or 0rimera vez* Pero lo Iue diKo @ue incom0rensi"le* &ueron slo unos sonidos inarticulados o Iuiz4 unas 0ala"ras incom0rensi"les* :irando so"re sus talones( sali a toda velocidad en la direccin 0or donde ha"a venido( levantando en su @uria @ragmentos de 0olvo ardiente* M sus Cltimas 0ala"ras al huir @ueron: E rece una @lorecilla cerca del vieKo ro"leG( seguidas de un curioso sonido met4lico Iue 0udo ser el ro"tico eIuivalente del hi0o* NR3e( :reg*** NdiKo +onovan des@alleciendoN( Oes Iue est4 "orracho o IuHQ N9i no me lo hu"ieses dicho( no me hu"iera dado cuenta Nres0ondi PoJell amargamenteN* 5olvamos al acantilado* Me esto3 asando* PoJell @ue el 0rimero en rom0er el angustioso silencio* N$n 0rimer lugar NdiKoN( 90eed3 no est4 "orracho en el sentido humano de la 0ala"ra( 0orIue es un ro"ot 3 los ro"ots no se em"orrachan* 9in em"argo( le 0asa algo Iue es el eIuivalente ro"tico de la "orrachera* NPara m est4 "orracho( 3 me 0arece Iue se @igura Iue estamos Kugando N insisti +onovanN* M no ha3 tal* $s cuestin de vida( o una muerte es0antosa* NMu3 "ien* !o me des 0risa* Bn ro"ot slo es un ro"ot* Bna vez ha3amos averiguado IuH le 0asa( 0odremos arreglarlo 3 seguir adelante* NUna *e+*** NdiKo +onovan tristemente* N90eed3 est4 0er@ectamente ada0tado al am"iente de Mercurio N0rosigui PoJell sin hacerle casoN* Pero esta regin es de@initivamente anormal Na1adi con un am0lio movimiento del "razoN* $sta es la consecuencia* Ahora "ien( Ode dnde vienen estos cristalesQ Pueden ha"er sido @ormados 0or un lIuido de en@riamiento mu3 lentoL 0ero( Ode dnde sacar4s un lIuido tan caliente Iue 0ueda en@riarse "aKo el sol de MercurioQ NAccin volc4nica Ninsinu al instante +onovan* N+e la "oca de los inocentes*** Nmurmur PoJell con una eDtra1a voz( antes de 0ermanecer algunos minutos silenciososN* $scucha( MiTe NdiKo @inalmenteN( OIuH le diKiste a 90eed3 cuando lo mandaste en "usca del selenioQ +onovan Iued sor0rendido( inmvil* NPues***( no sH* <e diKe slo Iue @uese a 0or Hl* N9( 3a lo sH* Pero( OcmoQ Trata de recordar las 0ala"ras eDactas*

N<e diKe***( eh*** diKe: E90eed3( necesitamos selenio* Puedes encontrarlo en tal 3 tal sitio* 5e a 0or HlG* $so es todo* OPuH m4s Iueras Iue le diKeraQ NO!o indicaste ninguna urgencia en la orden( verdadQ NOPara IuHQ $ra 0ura rutina* NBien( es tarde 3a NdiKo PoJell con un sus0iroN( 0ero estamos en un "uen atolladero* NAa"a desmontado de su ro"ot 3 esta"a sentado de es0aldas al acantilado* +onovan se reuni con Hl 3 se cogieron del "razo* A distancia( la a"rasadora luz del sol 0areca Iuerer Kugar al escondite con ellos 3( a su lado( de los dos gigantescos ro"ots slo era visi"le el roKo oscuro de sus oKos @otoelHctricos Iue los mira"an( sin 0esta1ear( inmviles e indi@erentes* >Indi@erentes? > omo todo lo de aIuel 0onzo1oso Mercurio( tan grande en 0eligros como 0eIue1o de talla? <a voz de PoJell reson tensa en el rece0tor de radio de +onovan* NAhora veamos( em0ecemos 0or las tres 2eglas &undamentales 2o"ticas( las tres reglas Iue han 0enetrado m4s 0ro@undamente en el cere"ro 0ositrnico de los ro"ots* N9us enguantados dedos @ueron marcando los 0untos en la oscuridad N* Tenemos: Primera* EBn ro"ot no de"e da1ar a un ser humano( ni( 0or su inaccin( deKar Iue un ser humano su@ra da1oG* N>$Dacto? N9egunda Ncontinu PoJellN* EBn ro"ot de"e o"edecer las rdenes Iue le son dadas 0or un ser humano( eDce0to cuando estas rdenes est4n en o0osicin con la Primera <e3G* N>$Dacto? NM la tercera: EBn ro"ot de"e 0roteger su 0ro0ia eDistencia hasta donde esta 0roteccin no estH en con@licto con la Primera 3 9egunda <e3esG* N$Dacto* OM ahora dnde estamosQ N$Dactamente en la eD0licacin* $l con@licto entre las di@erentes le3es se 0resenta ante los di@erentes 0otenciales 0ositrnicos del cere"ro* 5amos a su0oner Iue un ro"ot se encuentra en 0eligro 3 lo sa"e* $l 0otencial autom4tico Iue esta"lece la Tercera <e3 le o"liga a dar la vuelta* Pero su0ongamos Iue tC le ordenas correr este 0eligro* $n este caso la 9egunda <e3 esta"lece un contra0otencial m4s alto Iue el anterior 3 el ro"ot cum0le la orden a riesgo de su eDistencia* NBien( eso 3a lo sa"emos* OPuH ha3 de elloQ N5eamos el caso 90eed3* 90eed3 es uno de los Cltimos modelos( altamente es0ecializado 3 del coste de un "arco de guerra* !o es una cosa 0ara ser destruida a tontas 3 a locas* N+e manera Iue la Tercera le3 ha sido re@orzada como @ue es0ec@icamente mencionado( dicho sea de 0aso( en los @olletos so"re los modelos 9P+( de @orma Iue su alergia al 0eligro sea inusitadamente alta* Al mismo tiem0o( cuando lo mandaste en "usca del selenio le diste la orden distradamente 3 sin Hn@asis es0ecial( de manera Iue el 0otencial de la 9egunda <e3 era sumamente dH"il* Ahora "ien( @KateL no hago m4s Iue esta"lecer los hechos* NMu3 "ien( sigueL me 0arece Iue 3a lo tengo*

NO5es cmo es la cosa( noQ Aa3 alguna es0ecie de 0eligro( centralizado en el 0ozo de selenio* Aumenta al a0roDimarse a Hl( 3( a una cierta distancia de Hl( el 0otencial de la Tercera <e3( inusitadamente alto( com0ensa eDactamente el 0otencial de la 9egunda <e3( inusitadamente "aKo* +onovan se 0uso de 0ie( eDcitado* NM crea el eIuili"rio( 3a lo veo* <a Tercera <e3 lo hace retroceder( 3 la 9egunda <e3 lo lleva adelante*** NM as descri"e un crculo alrededor del 0ozo de selenio( 0ermaneciendo en el lugar donde los 0otenciales se eIuili"ran* M como no hagamos algo 0ermanecer4 en este crculo 0ara siem0re Kam4s( girando como un tiovivo* M esto Na1adi m4s 0ensativoN es lo Iue lo em"riaga* $n un eIuili"rio 0otencial la mitad de los senderos 0ositrnicos de su cere"ro est4n @uera de sitio* !o so3 es0ecialista en ro"ots( 0ero me 0arece o"vio* Pro"a"lemente ha"r4 0erdido el control de aIuellas 0recisas 0artes de su mecanismo voluntario Iue 0ierde el ser humano e"rio* NPero Ocu4l es el 0eligroQ 9i su0iHsemos de IuH hua*** NTC lo has insinuado* Accin volc4nica* $n algCn sitio( encima del 0ozo de selenio( ha3 una emanacin de gases de las entra1as de Mercurio* WDido de azu@re( Dido de car"ono*** 3 monDido de car"ono* Muchos***( 3 a esta tem0eratura*** N$l monDido de car"ono m4s hierro da el hierro car"onilo* NM un ro"ot Na1adi PoJellN es esencialmente hierro* !o ha3 nada como la deduccin Na1adiN* Aemos de@inido todo lo re@erente al 0ro"lema( menos la solucin* !o 0odemos conseguir el selenio nosotros mismos* 9igue estando demasiado leKos* !o 0odemos mandar estos ro"ots,ca"allos 0orIue no 0ueden ir solos 3 no 0ueden llevarnos lo su@icientemente a0risa 0ara no 0erecer a"rasados* M no 0odemos agarrar a 90eed3( 0orIue el im"Hcil cree Iue estamos Kugando* N9i uno de nosotros @uese NdiKo tmidamente +onovanN 3 regresase asado siem0re Iuedara el otro* N9 Nres0ondi PoJell sarc4sticamenteN( sera un tierno sacri@icio( salvo Iue una 0ersona no estara en condiciones de dar rdenes antes de llegar al 0ozo 3 no creo Iue los ro"ots regresasen al acantilado sin rdenes* alcClalo* $stamos a cuatro o cinco Tilmetros del 0ozo( digamos cuatro( el ro"ot anda siete Tilmetros 0or hora 3 nosotros duraramos veinte minutos en nuestros traKes* M no es slo el calor( recuHrdalo* <a radiacin solar( aIu( a 0artir del ultravioleta es *eneno* N>$Kem?*** Nmurmur +onovanN* !os @altaran diez minutos* N omo si @uese una eternidad* M otra cosa: 0ara Iue el 0otencial de la Tercera <e3 ha3a detenido a 90eed3 donde lo ha detenido( tiene Iue ha"er una cantidad a0recia"le de monDido de car"ono en la atms@era( de va0or met4lico( 3( 0or consiguiente( una accin corrosiva a0recia"le* <leva 3a varias horas @ueraL 3( Ocmo sa"emos Iue una articulacin de la rodilla( 0or eKem0lo( no se saldr4 de su sitio( haciHndolo caerQ !o es slo cuestin de 0ensarL tenemos Iue 0ensar aprisa* >Pro@undo( som"ro( tHtrico silencio***? +onovan lo rom0i( tem"l4ndole la voz 0or el es@uerzo hecho 0ara ocultar su emocin: NPuesto Iue no 0odemos incrementar el 0otencial de la 9egunda <e3 d4ndole nuevas rdenes( O0or IuH no o"rar en sentido contrarioQ 9i incrementamos

el 0eligro( incrementamos el 0otencial de la Tercera <e3 3 lo traemos atr4s* <a 0laca de visin de PoJell se ha"a vuelto hacia Hl con una 0regunta muda* N5er4s NdiKo la cautelosa eD0licacinN( lo Cnico Iue tenemos Iue hacer 0ara sacarlo de su cauce es aumentar la concentracin de monDido de car"ono 0or su vecindad* Bien( en la estacin tenemos un la"oratorio analtico com0leto* N!aturalmente Nasinti PoJellN* $s una estacin minera* NBien* +e"e de ha"er Tilogramos de 4cido oD4lico 0ara las 0reci0itaciones del calcio* N>9agrado es0acio? >MiTe( eres un genio? N9( s*** Nreconoci +onovan modestamenteN* 9e trata slo de recordar Iue el 4cido oD4lico( al calentarse( se descom0one en "iDido de car"ono( agua 3 el "uen 3 vieKo monDido de car"ono* Pumica de 0rimer a1o( 3a sa"es*** PoJell se ha"a 0uesto de 0ie 3 llam la atencin de uno de los monstruosos ro"ots* NR3e( Osa"es tirar cosasQ NO9e1or***Q N$s igual* NPoJell maldiKo el tor0e 3 lento cere"ro del ro"ot* ogi del suelo un trozo de roca del tama1o de un ladrilloN* Toma esto Nle diKoN 3 tralo al es0acio m4s all4 de la hendidura* O<o vesQ N$st4 demasiado leKos( :reg NdiKo +onovan( toc4ndole el hom"roN* Aa3 casi un Tilmetro* N alla Nres0ondi PoJellN* Aa3 Iue contar con la gravedad de Mercurio 3 Iue un "razo de acero lo lanza* >&Kate( Iuieres***? <os oKos del ro"ot esta"an midiendo la distancia con una minuciosa 0recisin estereosc0ica* 9u "razo se aKust solo al 0eso del 0ro3ectil 3 se ech atr4s* $n la oscuridad( los movimientos del ro"ot eran invisi"les( 0ero se o3 el ruido sil"ante 0roducido 0or el lanzamiento 3 segundos des0uHs la 0iedra a0areci( destac4ndose en negro so"re la luz del sol* !o ha"a resistencia del aire 0ara @renarla( ni viento 0ara a0artarla de su camino( 3 cuando ca3 al suelo levant trozos de cristal en el 0reciso centro de la Emancha azulG* PoJell lanz un aullido de KC"ilo 3 eDclam: N5amos a "uscar el 4cido oD4lico( MiTe* Mientras 0enetra"an de nuevo en la arruinada su"estacin Iue lleva"a al tCnel( +onovan diKo( con ra"ia: N90eed3 no se ha movido de este lado del 0ozo de selenio desde Iue andamos detr4s de Hl( Ote has @iKadoQ N9* NMe 0arece Iue Iuiere Kugar* >Bien( 0ues Kugaremos con Hl? Pocas horas des0uHs esta"an de regreso con tres Karras de a litro de un 0roducto Iumico "lanco 3 las caras largas* <a "arrera de @otocHlulas se esta"a deteriorando m4s r40idamente de lo Iue hu"iera 0odido 0reverse* <os dos ro"ots

avanzaron en silencio 0or la 0arte soleada hacia 90eed3( Iue esta"a es0erando* Al verlos( galo0 nuevamente hacia ellos* NAIu estamos otra vez*** E>Ueee?G* Ae hecho la lista del 0iano 3 el organista* $s como el Iue "e"e pippermint 3 te lo escu0e a la cara* N!osotros vamos a escu0irte algo a la cara Nmurmur +onovanN* :reg* NMa me he @iKado Nres0ondi Hste en voz "aKaN* $l monDido lo atacar4( si no nos damos 0risa* Avanza"an cautelosamente( casi desliz4ndose( 0ara evitar 0oner en movimiento el ro"ot irracional* PoJell esta"a todava demasiado leKos 0ara decirlo con seguridad( 0ero hu"iera Kurado Iue el 0ertur"ado cere"ro de 90eed3 se dis0ona a echar a correr* N>5amos all4? NKadeN* uenta hasta tres* >Bno?*** >+os? +os "razos de acero se echaron atr4s simult4neamente 3 agarrando las dos Karras de cristal las lanzaron al aire descri"iendo dos arcos 0aralelos* Brilla"an como diamantes "aKo el insosteni"le sol* M en el es0acio de dos segundos( se estrellaron en el suelo detr4s de 90eed3( des0rendiendo el 4cido oD4lico 0ulverizado* BaKo el 0otente calor del sol de Mercurio( PoJell sa"a Iue herva como el agua de seltz* 90eed3 se volvi a mirarlos( des0uHs se a0art lentamente 3 @ue ganando velocidad* A los Iuince segundos corra directamente hacia los dos seres humanos* PoJell no entendi las 0ala"ras de 90eed3( 0ero le 0areci entender Iue se re@eran a las 0ro@esiones de los hereKes* 9e volvi* N>Al acantilado( MiTe? Aa salido 3a del surco 3 o"edecer4 las rdenes* $m0iezo a tener calor* 9e dirigieron hacia las som"ras al lento 0aso de sus monturas 3 slo cuando hu"ieron entrado 3 sentido el agrada"le @rescor Iue reina"a a su alrededor( +onovan se volvi: 2.=re"0 PoJell mir 3 re@ren un grito* 90eed3 avanza"a lentamente ahora***( mu3 lentamente***( 3 en direccin opuesta* 5olva atr4sL volva a su surcoL e i"a ganando velocidad* A travHs de los "inoculares 0areca terri"lemente cerca( 0ese a Iue esta"a terri"lemente @uera de su alcance* N>A Hl? Ngrit +onovan con @uria( e hizo andar a su ro"ot( 0ero PoJell lo llam* N!o lo alcanzar4s( MiTe( es inCtil* OPor IuH verH siem0re las cosas cinco segundos des0uHs de Iue todo ha3a terminadoQ MiTe( hemos 0erdido el tiem0o* N!ecesitamos m4s 4cido oD4lico concentracin no era "astante @uerte* NdiKo @ramente +onovanN* <a oKea(

N9iete toneladas seran insu@icientes 3 0erderamos muchas horas 0re0ar4ndolas* O!o ves lo Iue ocurre( MiTeQ N!o Nres0ondi +onovan con @ranIueza* N$st4"amos esta"leciendo meramente nuevos eIuili"rios* uando creamos

nuevo monDido e incrementamos el 0otencial de la Tercera <e3( retrocede hasta Iue est4 de nuevo en eIuili"rio 3 cuando el monDido desa0arece( avanza 3 el eIuili"rio se resta"lece de nuevo* <a voz de PoJell tena un acento desalentado* N$s el vieKo crculo vicioso* Podemos em0uKar la Tercera <e3 3 tirar de la 9egunda <e3 3 no o"tendremos nadaL slo conseguimos cam"iar su 0osicin o eIuili"rio* Tenamos Iue salirnos de las dos le3es* NAcerc su ro"ot al de +onovan hasta Iue estuvieron uno @rente al otro( vagas som"ras en la oscuridad( 3 susurrN: >MiTe? N$s el @inal Na1adiN* Me 0arece Iue lo meKor es Iue regresemos a la estacin( es0eremos a Iue se derrum"e la "arrera( estrechHmonos las manos( tomemos cianuro 3 aca"emos como hom"res* 9olt una risa nerviosa* NMiTe Nre0iti PoJell con calorN( tenamos Iue ha"er alcanzado a 90eed3* N<o sH* NMiTe*** NdiKo una vez m4s( 0ero entonces PoJell vacil antes de continuar N: 9iem0re eDiste la Primera <e3* PensH en ella***( antes***( 0ero el caso es deses0erado* +onovan levant la vista 3 su voz co"r vida* N6stamos deses0erados*** NBien* +e acuerdo con la Primera <e3( un ro"ot no 0uede ver a un ser humano en 0eligro 0or cul0a de su inaccin* <a 9egunda 3 la Tercera no 0ueden alzarse contra ella* >?o pueden( MiTe? N!i aun cuando el ro"ot estH medio lo*** Bien( estH "orracho* Ma lo sa"es* N$s el riesgo Iue ha3 Iue correr*** NOPuH 0iensas hacerQ N5o3 a salir 3 ver IuH e@ecto 0roduce la <e3 Primera* 9i no rom0e el eIuili"rio***( todo al dia"loL lo mismo da ahora Iue dentro de tres o cuatro das* N$scucha( :reg* Aa3 tam"iHn reglas humanas de conducta Iue o"servar* !o vas a salir as tranIuilamente* Imaginemos Iue es una lotera 3 dame a m tam"iHn una o0ortunidad* NMu3 "ien* $l 0rimero Iue saIue el cu"o de catorce( va* NM casi inmediatamente a1adiN: >5eintisiete( coma( cuarenta 3 cuatro? +onovan sinti Iue su ro"ot se tam"alea"a "aKo un sC"ito em0uKn del de PoJell 3 lo vio salir al sol* +onovan a"ri la "oca 0ara gritar( 0ero volvi a cerrarla* +esde luego( el mu3 granuKa ha"a calculado el cu"o de catorce 0or antici0ado* Mu3 digno de Hl* $l sol a"rasa"a m4s Iue nunca 3 PoJell senta un dolor enloIuecedor en la es0alda* 9u imaginacin( 0ro"a"lemente( o Iuiz4 la @uerte irradiacin Iue comenza"a a atravesar incluso su insotraKe* 90eed3 lo esta"a contem0lando sin decir una 0ala"ra( ni incoherente ni de "ienvenida* >:racias a +ios? Pero no se atreva a acercarse demasiado*

$sta"a a unos trescientos metros de Hl cuando 90eed3 em0ez a retroceder( 0aso a 0aso( cautelosamente( 3 PoJell se detuvo* 9alt de los hom"ros del ro"ot al suelo cristalino levantando algunos @ragmentos* Prosigui a 0ie res"alando a cada 0aso( 3 la "aKa gravedad aumenta"a sus di@icultades* <as suelas de sus za0atos se 0ega"an 0or e@ecto del calor* +irigi una mirada atr4s hacia el negro acantilado 3 se dio cuenta de Iue ha"a ido demasiado leKos 0ara retroceder( solo( o con la a3uda del ro"ot* 9in 90eed3 esta"a 0erdido( 3 esta idea 0roduca una gran angustia en su 0echo* >Bastante leKos? 9e detuvo* N>90eed3? NllamN* >90eed3? $l es"elto ro"ot moderno vacil( detuvo su retroceso un instante 3 lo reanud* PoJell trat de dar una nota 0la1idera a su voz 3 vio Iue el resultado era nimio* N>90eed3( tengo Iue regresar a la som"ra o el sol terminar4 conmigo? >$s cuestin de vida o muerte( 90eed3( te necesito? 90eed3 avanz un 0aso adelante 3 se detuvo* Aa"l( 0ero al orlo PoJell lanz un gru1ido( 0orIue lo Iue diKo @ue: N uando est4s echado des0ierto con un horri"le dolor de ca"eza 3 el re0oso te est4 0rohi"ido*** AIu call( 3 PoJell es0er algCn tiem0o antes de murmurar: NIolanthe*** >9e esta"a asando? 5io un movimiento con el ra"illo del oKo 3 se volvi r40idamenteL entonces Iued atnito( 0orIue vio Iue el monstruoso ro"ot Iue le ha"a servido de montura( avanz hacia Hl( aunIue nadie lo monta"a* I"a diciendo: NPerdona( se1or* !o de"o moverme sin llevar alguien encima( 0ero est4s en 0eligro* >+esde luego( el 0otencial de la <e3 1 ante todo? Pero no Iuera aIuella antigualla( Iuera a 90eed3* 9e a0art 3 con el @renes en la voz( orden: N>Te ordeno Iue te a0artes? >,e ordeno Iue te detengas? &ue inCtil* $s im0osi"le vencer el 0otencial de la 2egla 1* $l ro"ot insisti( estC0idamente* N$st4s en 0eligro( se1or* PoJell mir a su alrededor( deses0erado* !o vea 3a claro* 9u cere"ro ardaL la res0iracin a"rasa"a sus 0ulmonesL "aKo sus 0ies 0areca aceite hirviendo* +e nuevo grit: N>90eed3? >Me muero( maldito seas? O+nde est4sQ >Te necesito? 9egua retrocediendo en un ciego es@uerzo de huir del gigantesco ro"ot( cuando sinti unos dedos de acero en sus "razos 3 una voz met4lica 3 humilde( como eDcus4ndose( reson en sus odos* N>Por el 9agrado Aumo( se1or( IuH est4s haciendo aIu? >M Iue hago o***( esto3 tan con@uso***? N>!o im0orta?*** Nmurmur PoJell dH"ilmenteN* ><lHvame al acantilado***

0ronto( 0ronto? 9lo tuvo una Cltima sensacin de Iue lo levanta"an en volandas( de un r40ido avance "aKo un calor a"rasador( 3 se desvaneci* Al des0ertar( vio a +onovan inclinado so"re Hl* NO mo est4s( :regQ NBien Nres0ondi PoJellN* O+nde est4 90eed3Q NAIu mismo* <o he mandado a otro de los 0ozos de selenio( con orden de conseguir selenio a toda costa( esta vez* <o traKo en cuarenta 3 dos minutos( tres segundos* <o he controlado* !o ha terminado todava de eDcusarse 0or su @uga* Teme acercarse a ti 0or miedo a lo Iue le dir4s* NTr4emelo aIu Norden PoJellN* !o @ue cul0a su3a* NTendi una mano 3 agarr la garra met4lica de 90eed3N* >+* X* 90eed3? NdiKo* M( dirigiHndose a +onovan( a1adiN: O9a"es una cosa( MiTeQ $sta"a 0ensando*** NOPuHQ NPues*** N9e @rot el rostroL el aire era tan deliciosamente @resco***N( 3a sa"es Iue cuando lo ha3amos arreglado todo aIu 3 90eed3 ha3a sido sometido a su am0o de Prue"as( nos van a mandar a la 0rDima $stacin del $s0acio*** N>!o? N>9? Por lo menos es lo Iue la vieKa alvin me diKo antes de Iue saliHsemos 3 3o no contestH nada 0orIue Iuera luchar contra esta idea* N><uchar?*** Ngrit +onovanN* >Pero***? N<o sH* Ahora todo va "ien* +oscientos setenta 3 tres grados centgrados "aKo cero* Ono ser4 un 0lacerQ N$stacin del $s0acio*** NdiKo +onovanN* >All4 vo3?

3 RAZN

Medio a1o des0uHs los dos amigos ha"an cam"iado de manera de 0ensar* <a llamarada de un gigantesco sol ha"a dado 0aso a la suave oscuridad del es0acio( 0ero las variaciones eDternas signi@ican 0oco en la la"or de com0ro"ar las actuaciones de los ro"ots eD0erimentales* ualIuiera Iue sea el @ondo de la cuestin( uno se encuentra @rente a @rente con un inescruta"le cere"ro 0ositrnico( Iue segCn los genios de la ciencia( tiene Iue o"rar de esta u otra @orma* Pero no es as* PoJell 3 +onovan se dieron cuenta de ello antes de llevar en la $stacin dos semanas* :regor3 PoJell es0aci sus 0ala"ras 0ara dar Hn@asis a la @rase* NAace una semana +onovan 3 3o te 0usimos en condiciones*** N9us ceKas se Kuntaron con un gesto de contrariedad 3 se retorci la 0unta del "igote* $n la c4mara de la $stacin 9olar 5 reina"a el silencio( a eDce0cin del suave zum"ido del 0oderoso Aaz +irector en las "aKas regiones* $l ro"ot PT,1 0ermaneca sentado( inmvil* <as "ru1idas 0lacas de su cuer0o relucan "aKo las luDitas( 3 las cHlulas @otoelHctricas Iue @orma"an sus oKos esta"an @iKas en el hom"re de la Tierra( sentado al otro lado de la mesa* PoJell re@ren un sC"ito ataIue de nervios* AIuellos ro"ots 0osean cere"ros 0eculiares* >Rh( las tres <e3es 2o"ticas seguan en vigor? Tenan Iue seguir* Todo el 0ersonal de la B* 9* 2o"ots( desde el mismo 2o"ertson hasta el nuevo "arrendero insistiran en ella* >+e manera Iue PT,1 esta"a a salvo? M sin em"argo***( los modelos PT eran los 0rimeros de su es0ecie 3 aIuHl era el 0rimero de los PT* <os c4lculos matem4ticos so"re el 0a0el no siem0re eran la 0roteccin m4s tranIuilizadora contra los gestos de los ro"ots* &inalmente( el ro"ot ha"l* 9u voz tena la ines0erada @rialdad de un diagrama met4lico* NOTe das cuenta de la gravedad de una tal declaracin( PoJellQ N<l"o te ha hecho( utie Nle hizo ver PoJellN* TC mismo reconoces Iue tu memoria 0arece "rotar com0letamente terminada del a"soluto vaco de hace una semana* Te do3 la eD0licacin* +onovan 3 3o te montamos con las 0iezas Iue nos mandaron* utie contem0l sus largos dedos a@ilados con una curiosa eD0resin humana de 0er0leKidad* NTengo la im0resin de Iue todo esto 0odra eD0licarse de una manera m4s satis@actoria* PorIue( Iue t9 me ha3as hecho a m-( me 0arece im0ro"a"le*

N>$n nom"re de la Tierra? OPor IuHQ NeDclam PoJell( ech4ndose a rer* N<l4malo intuicin* Aasta ahora es slo esto* Pero 0ienso razonarlo* Bn encadenamiento de v4lidos razonamientos slo 0uede llevar a la determinacin de la verdad( 3 a esto me atendrH hasta conseguirla* PoJell se levant 3 volvi a sentarse en el eDtremo de la mesa( cerca del ro"ot* 9enta sC"itamente una @uerte sim0ata 0or el eDtra1o mecanismo* !o era en a"soluto como un ro"ot ordinario( Iue realiza"a su tarea rutinaria en la estacin con la intensidad de un sendero 0ositrnico 0ro@undamente marcado* Puso una mano so"re el hom"ro de acero de del metal* utie 3 not la @rialdad 3 dureza

N utie NdiKoN* 5o3 a tratar de eD0licarte algo* $res el 0rimer ro"ot Iue ha mani@estado curiosidad 0or su 0ro0ia eDistencia*** 3 el 0rimero( a mi modo de ver( su@icientemente inteligente 0ara com0render el mundo eDterior* 5en conmigo* $l ro"ot se levant lentamente 3 sigui a PoJell con sus 0asos Iue haca silenciosos la gruesa suela de es0onKa de caucho* $l hom"re de la Tierra a0ret un "otn 3 un 0anel cuadrado de 0ared se desliz a un lado* $l grueso 3 claro vidrio de la 0ortilla deK ver el es0acio*** cuaKado de estrellas* diKo NMa he visto esto 0or las ventanas de o"servacin de la sala de m4Iuinas N utie* N<o sH NdiKo PoJellN* OPuH crees Iue esQ N$Dactamente lo Iue 0areceL un material negro detr4s de este cristal( sal0icado de 0untos "rillantes* 9H Iue nuestro director manda ra3os desde algunos de estos 0untos( siem0re los mismosL 3 tam"iHn Iue estos 0untos se mueven 3 Iue los ra3os se mueven con ellos* $so es todo* N>Bien? Ahora Iuiero Iue me escuches atentamente* <o negro es vaco( inmensa eDtensin vaca Iue se eDtiende hasta el in@inito* <os 0eIue1os 0untos "rillantes son enormes masas de materia saturadas de energa* 9on glo"os( algunos de ellos de millones de Tilmetros de di4metro( 3 0ara Iue 0uedas com0ararlos te dirH Iue esta estacin tiene slo mil Iuinientos metros de ancho* Parecen tan 0eIue1os 0orIue est4n incre"lemente leKos* G<os 0untos a los cuales van dirigidos nuestros haces de energa est4n m4s cercanos 3 son m4s 0eIue1os* 9on @ros 3 duros 3 los seres humanos como 3o mismo( vivimos en su su0er@icieL somos varios millones* $s de uno de estos mundos de donde +onovan 3 3o venimos* !uestros ra3os alimentan estos mundos con energa sacada de uno de estos grandes glo"os incandescentes Iue se encuentran cerca de nosotros* A este glo"o lo llamamos 9ol 3 est4 del otro lado de la $stacin( donde no 0uedes verlo* utie 0ermaneca inmvil al lado de la 0ortilla( como una estatua de acero* 9in volver la ca"eza( diKo: NO+e IuH 0unto de luz 0retendes venirQ NAll est4 NdiKo PoJell des0uHs de ha"er "uscadoN* AIuHl tan "rillante de la esIuina* <o llamamos Tierra* <a "uena 3 vieKa Tierra* 9omos tres "illones en Hl( utie( 3 dentro de unas dos semanas volverH a estar all4 con ellos* M entonces( cosa sor0rendente( utie 0areci canturrear( distrado* !o era en realidad una tonada( 0ero 0osea la curiosa calidad sonora de un E0izzicatoG* es

tan r40idamente como ha"a em0ezado* NOM de dnde vengo 3o( PoJellQ !o me has eD0licado mi eDistencia* NTodo lo dem4s es sencillo* uando estas estaciones @ueron esta"lecidas 0or 0rimera vez 0ara alimentar de energa solar los 0lanetas( eran regidas 0or seres humanos* 9in em"argo( el calor( las @uertes radiaciones solares 3 las tem0estades de electrones hacan la estancia en el 0uesto di@cil* 9e 0er@eccionaron los ro"ots 0ara sustituir el tra"aKo humano 3 ahora slo necesitan dos Ke@es 0ara cada estacin* $stamos tratando de reem0lazar incluso a estos dos 3 aIu es donde intervienes tC* TC eres el ti0o de ro"ot m4s 0er@eccionado( 3 si demuestras la ca0acidad de dirigir esta estacin inde0endientemente( Kam4s un ser humano volver4 a 0oner los 0ies aIu( salvo 0ara traer las 0iezas de recam"io 0ara re0araciones* 9u mano se levant 3 la 0laca de metal volvi a caer en su sitio* PoJell volvi a la mesa 3 @rot una manzana contra la manga antes de morderla* $l roKo res0landor de los oKos del ro"ot detuvo un adem4n* NO$s0eras acaso Iue dH crHdito a ninguna de estas a"surdas hi0tesis Iue aca"as de eD0onermeQ NdiKo lentamenteN* OPor IuiHn me tomasQ PoJell escu0i @ragmentos de manzana so"re la mesa 3 se 0uso colorado* N>Pero( maldito sea? >!o son hi0tesis( son hechos? N>:lo"os de energa de millones de Tilmetros de anchura? NdiKo utie amargamenteN* >Mundos con tres "illones de seres humanos? >$l vaco in@inito?*** <o siento( PoJell( 0ero no creo nada de esto* <o resolverH 3o solo* Adis* +io la vuelta 3 sali de la c4mara* Pas 0or delante de Michael +onovan( hizo una inclinacin de ca"eza al llegar al um"ral 3 sali al corredor( ignorante de la eD0resin de asom"ro de los dos hom"res* MiTe +onovan se 0as la mano 0or el roKo ca"ello 3 dirigi una mirada de contrariedad a PoJell* NOPuH dia"los esta"a diciendo el maldito arte@acto esteQ OPuH es lo Iue no creeQ N$s un escH0tico NdiKo el otro( mordiHndose nerviosamente el "igoteN* !o cree Iue lo ha3amos @a"ricado( ni Iue la Tierra eDista( ni Iue ha3a un es0acio estrellado* N>Por el vieKo 9aturno? Aa salido un ro"ot loco de nuestras manos*** N+ice Iue va a resolver el 0ro"lema Hl solo* NBien( en este caso( es0ero condescender4 a eD0licarme todo lo Iue descu"ra* NM con sC"ita ra"ia( a1adiN: >R3e? > omo ese montn de metal me largue a m una de Hstas( le 0arto esta varilla de cromio en la es0alda? 9e sent encogiHndose de hom"ros 3 se sac una novela del "olsillo* N$ste ro"ot em0ieza a darme grima( de todos modos* $s demasiado inIuisitivo*** MiTe +onovan se esta"a comiendo un "ocadillo de lechuga 3 tomate cuando utie llam suavemente a la 0uerta 3 entr* NO$st4 aIu PoJellQ

+onovan le contest con voz 0ausada 3 a0agada 0or la masticacin* N$st4 reuniendo datos so"re la @uncin de las corrientes electrnicas* Parece Iue nos acercamos a una tormenta* $n aIuel momento entr :regor3 PoJell( mir un 0a0el lleno de ci@ras Iue traa en la mano 3 se sent* +eK las hoKas so"re la mesa 3 comenz a hacer c4lculos* +onovan lo mira"a( masticando la lechuga 3 recogiendo las migas de 0an* utie es0era"a( silencioso* N$l 0otencial Veta se eleva( 0ero lentamente NdiKo PoJell levantando la vistaN* +e todos modos( las corrientes @uncionales son errantes 3 no sH IuH es0erar* >Ah( hola( utie? rea Iue esta"as vigilando la instalacin de la nueva barra de mando * NMa est4 instalada NdiKo el ro"ot tranIuilamenteN 3 he venido a sostener una conversacin con vosotros* N>Ah?*** NdiKo PoJell( a0arentemente inIuietoN* Bien( siHntate* !o( en esta silla( no* Bna de las 0atas es @loKa 3 no resistira tu 0eso* NAe tomado una decisin NdiKo el ro"ot( des0uHs de ha"er o"edecido* +onovan levant la vista 3 deK los restos de su "ocadillo a un lado* 9e dis0ona a ha"lar( 0ero PoJell le hizo guardar silencio con un gesto* N9igue( utie* Te escuchamos* NAe 0asado estos dos Cltimos das en concentrada intros0eccin NdiKo utieN( 3 los resultados han sido de lo m4s interesante* $m0ecH 0or un seguro aserto Iue considerH 0oda 0ermitirme hacer* Mo( 0or mi 0arte eDisto( 0orIue 0ienso*** N>Ah( 0or UC0iter*** un ro"ot +escartes? Ngru1 PoJell* NOPuiHn es +escartesQ N0regunt +onovanN* R3e( Oes Iue tenemos Iue estar aIu sentados escuchando a este loco met4lico***Q N> 4llate( MiTe? NM la cuestin Iue inmediatamente se 0resenta Ncontinu im0ertur"a"leN( es: Ocu4l es eDactamente la causa de mi eDistenciaQ PoJell se Iued con la "oca a"ierta* N$st4s diciendo tonteras* Ma te he dicho Iue te hicimos nosotros* NM si no nos crees( con gusto volveremos a hacerte 0edazos Na1adi +onovan* $l ro"ot tendi sus @uertes manos con un gesto de im0loracin* N!o ace0to nada 0or autoridad* Bna hi0tesis de"e ser corro"orada 0or la razn( de lo contrario( carece de valorL 3 es contrario a todos los dictados de la lgica su0oner Iue vosotros me ha"His hecho* PoJell detuvo con su mano el gesto amenazador de +onovan* NOPor IuH dices esto( eDactamenteQ utie se ech a rer* $ra una risa inhumana( la risa m4s mecanizada Iue ha"a surgido Kam4s* $ra aguda 3 eD0losiva( regular como un metrnomo 3 sin matiz alguno* utie

N&Kate en ti NdiKo @inalmenteN* !o lo digo con es0ritu de des0recio( 0ero @Kate "ien* $st4s hecho de un material "lando 3 @loKo( sin resistencia( de0endiendo 0ara la energa de la oDidacin ine@iciente del material org4nico*** como esto N a1adi se1alando con un gesto de re0ro"acin los restos del "ocadillo de +onovan N* Pas4is 0eridicamente a un estado de coma( 3 la menor variacin de tem0eratura( 0resin atmos@Hrica( la humedad o la intensidad de radiacin a@ecta vuestra e@iciencia* 9ois alterables* GMo( 0or el contrario( so3 un 0roducto aca"ado* A"sor"o energa elHctrica directamente 3 la utilizo con casi un ciento 0or ciento de e@iciencia* $sto3 com0uesto de @uerte metal( esto3 consciente constantemente 3 0uedo so0ortar @4cilmente los m4s eDtremados cam"ios am"ientales* $stos son hechos Iue( 0artiendo de la irre@uta"le 0ro0osicin de Iue ningCn ser 0uede crear un ser m4s 0er@ecto Iue Hl( reduce vuestra tonta teora a la nada* <as maldiciones murmuradas en voz "aKa 0or +onovan "rotaron inteligi"les al levantarse @runciendo sus roKas ceKas* N>Mu3 "ien( hiKo de unos des0erdicios de metal? 9i no te hicimos nosotros( OIuiHn te hizoQ NMu3 "ien( +onovan Nasinti utie gravementeN* $sta era( desde luego( la cuestin siguiente* $videntemente( mi creador tiene Iue ser m4s 0oderoso Iue 3o 3( 0or lo tanto( slo ca"a una hi0tesis* <os dos hom"res de la Tierra le mira"an sin eD0resin 3 utie 0rosigui: NO u4l es el centro de las actividades aIu en la $stacinQ OAl servicio de IuiHn estamos todosQ OPuH a"sor"e toda nuestra atencinQ $s0er( a la eD0ectativa* +onovan mir asom"rado a su com0a1ero* NA0ostara a Iue este amasiKo de tornillos est4 ha"lando del mismo Trans@ormador de $nerga* NO$s as( utieQ N0regunt PoJell* N$sto3 ha"lando del 9e1or N@ue la @ra res0uesta Iue sigui* AIuello @ue la se1al del estallido de risas de +onovan 3 el mismo PoJell se 0ermiti es"ozar una sonrisa* utie se 0uso de 0ie 3 sus oKos "rillantes se @iKaron en uno 3 des0uHs en el otro* N+a lo mismo lo Iue 0ensHis 3 no me eDtra1a Iue os neguHis a creerlo* 5osotros no tenHis Iue estar mucho tiem0o aIu( esto3 seguro de ello* PoJell mismo ha dicho Iue al 0rinci0io slo los hom"res servan al 9e1orL Iue des0uHs vinieron los ro"ots 0ara el tra"aKo rutinarioL 3 @inalmente 3o( 0ara dirigir* <os hechos son sin duda verdaderos( 0ero la eD0licacin es com0letamente ilgica* OPuerHis sa"er la verdad Iue ha3 detr4s de todo estoQ N9igue( utie( me diviertes* N$l 9e1or cre al 0rinci0io el ti0o m4s "aKo( los humanos( @ormados m4s @4cilmente* Poco a 0oco @ue reem0laz4ndolos 0or ro"ots( el siguiente 0aso( 3 @inalmente me cre a m( 0ara ocu0ar el sitio de los Cltimos humanos* A 0artir de ahora sirvo al 9e1or* N!o har4s nada de esto NdiKo PoJell secamenteN* 9eguir4s nuestras

rdenes 3 te estar4s tranIuilo hasta Iue estemos convencidos de Iue 0uedes dirigir el Trans@ormador* >$scucha? 6l ,ransformador( no el 9e1or* 9i no nos convences( ser4s desmontado* M ahora( si no te im0orta*** 0uedes marcharte* M llHvate estos datos 3 regstralos de"idamente* utie ace0t los gr4@icos Iue le tendan 3 sali sin decir 0ala"ra* +onovan se ech atr4s en su silla 3 se mes los ca"ellos* N$se ro"ot nos va a dar tra"aKo* >$st4 como una ca"ra?

Y Y Y
$l so1oliento zum"ido del Trans@ormador se o3e m4s @uerte en la c4mara de mando 3 mezclado a Hl se o3e la as0iracin de los contadores :eiger 3 el intermitente ruido de las se1ales luminosas* +onovan a0art los oKos del telesco0io 3 encendi los <uDites* N$l haz de $stacin ; ca0ta Marte en horario* Podemos cortar los nuestros 3a* PoJell 0areca a"strado* N utie est4 en el cuarto de m4Iuinas* <e darH la se1al 3 0uede hacerse cargo de ello* R3e( MiTe( OIuH 0iensas de estas ci@rasQ +onovan las estudi atentamente 3 lanz un sil"ido de 0er0leKidad* N>Aom"re( esto es lo Iue 3o llamo intensidad de ra3os gamma? $l vieKo 9ol hace de las su3as*** N9 Nres0ondi PoJell amargamenteN( estamos en mala 0osicin 0ara aguantar una tormenta de electrones( adem4s* !uestro haz de Tierra est4 0ro"a"lemente en el sendero indicado* NA0art su silla de la mesaN* > uernos? >9i tan slo aguantase hasta Iue venga el relevo( 0ero lleva 3a diez das? R3e( MiTe( O3 si @ueses a"aKo a echar una mirada a utieQ NR* X* +ame algunas de estas almendras* NAgarr el saIuito Iue le arroK PoJell 3 se dirigi hacia el ascensor* $l instrumento se desliz suavemente hacia a"aKo 3 se detuvo en la 0eIue1a 0uerta de la sala de m4Iuinas* +onovan se asom a la "arandilla 3 mir hacia a"aKo* <os enormes generadores esta"an en 0lena accin 3 de los tu"os,< sala el agudo sil"ido Iue satura"a toda la estacin* 5io la enorme 3 reluciente @igura de utie al lado del tu"o,< de Marte( o"servando atentamente los dem4s ro"ots Iue tra"aKa"an al unsono* M entonces +onovan se Iued rgido* <os ro"ots( Iue 0arecan em0eIue1ecidos Kunto al enorme tu"o,<( esta"an alineados delante de Hl( con la ca"eza do"lada en 4ngulo recto( mientras utie anda"a lentamente arri"a 3 a"aKo 0or delante de ellos* Transcurrieron Iuince segundos 3 entonces( con un estruendo met4lico Iue retum" en la estancia( ca3eron todos de rodillas* +onovan "aK 0reci0itadamente la estrecha escalera* orri hacia ellos( con el rostro roKo como sus ca"ellos( agitando @uriosamente los 0u1os en el aire* NOPuH dia"los signi@ica esto( idiotas sin sesoQ >5amos? >Rcu0aos del tu"o,<?

> omo no lo teng4is en 0er@ecta condicin( lim0io( antes de Iue termine el da( os coagulo el cere"ro con corriente alterna? !i un solo ro"ot se movi* Incluso utie( en el eDtremo( el Cnico Iue esta"a de 0ie( 0ermaneci silencioso( con la mirada @iKa en los oscuros rincones de la gran m4Iuina Iue tena delante* +onovan dio un @uerte em0uKn al 0rimer ro"ot* N><ev4ntate? Nrugi* <entamente el ro"ot o"edeci* 9us oKos @otoelHctricos se @iKaron con re0roche so"re el hom"re de la Tierra* N!o ha3 m4s 9e1or Iue el 9e1or NdiKoN( 3 PT,1 es su 0ro@eta* NO$hQ*** N+onovan se encontr @rente a veinte 0ares de oKos @iKos en Hl 3 veinte voces de tim"re met4lico Iue declara"an solemnemente: NE!o ha3 m4s 9e1or Iue el 9e1or 3 PT,1 es su 0ro@eta***G* NTemo NdiKo utie al llegar a este 0untoN( Iue mis amigos o"edecen ahora a alguien m4s alto Iue tC* N>PuH dia"los dices? >9al de aIu inmediatamente? Ma te arreglarH las cuentas m4s tarde( 3 a estos chismes animados( ahora mismo* NMe a0ena NdiKo utie lentamente moviendo des0acio la ca"ezaN( 0ero veo Iue no me entiendes* Todos estos son ro"ots( 3 0or lo tanto seres dotados de razn* <es he 0redicado la 5erdad 3 ahora reconocen al 9e1or* Me llaman el Pro@eta* 9o3 indigno de ello Na1adi "aKando la ca"eza( 0ero Iuiz4 *** +onovan consigui reco"rar el aliento e hizo uso de Hl* NO9( ehQ*** >5a3a( IuH "onito?*** Pues escucha Iue te diga una cosa( chim0ancH de "ronce* AIu no ha3 tal 9e1or( ni tal Pro@eta( ni es cuestin de IuiHn da rdenes* O$ntendidoQ N9u voz se convirti en un mugidoN* >M ahora( @uera de aIu? NR"edezco solamente al Maestro* N>Al dia"lo el Maestro? N+onovan escu0i so"re el tu"o,<N* >$sto 0ara el Maestro? >Aaz lo Iue te digo? !i utie ni los dem4s ro"ots diKeron una 0ala"ra( 0ero +onovan se dio cuenta de un aumento de tensin* <os oKos @ros aumentaron la intensidad de su color( 3 utie 0areca m4s rgido Iue nunca* N>9acrlego? Nmurmur( con voz met4lica emocionada* +onovan tuvo la 0rimera sensacin de miedo al ver a0roDimarse a ro"ot no puede sentir odio( 0ero los oKos de utie eran inescruta"les utie* Bn

N<o siento( +onovan NdiKo el ro"otN( 0ero des0uHs de esto no 0odHis seguir 0or m4s tiem0o aIu* Por consiguiente( PoJell 3 tC tenHis vedado el acceso a la sala de control 3 la sala de m4Iuinas* Aa"a hecho un gesto 0ausado 3 en el acto dos ro"ots suKetaron los "razos de +onovan* +onovan no tuvo tiem0o de hacer m4s Iue una angustiada as0iracin antes de sentirse levantado 3 llevado escaleras arri"a a la velocidad de un "uen galo0e*

:regor3 PoJell anda"a arri"a 3 a"aKo de la ha"itacin( con el 0u1o cerrado* +irigi una intensa mirada de deses0eracin a la 0uerta 3 se acerc a +onovan amargamente* NOPor IuH dia"los tenas Iue escu0ir contra el tu"o,<Q MiTe +onovan se des0lom so"re el silln 3 gol0e el "razo @uriosamente NOPuH Iueras Iue hiciese con este es0antaKo electri@icadoQ >!o vo3 a do"legarme ante sus ca0richos?( OverdadQ N!oL 0ero ahora estamos en la sala de o@iciales con ro"ots de centinela en la 0uerta* $sto no es do"legarse( OverdadQ N$s0era a Iue lleguemos a la "ase* Alguien 0agar4 todo esto NdiKo +onovanN* <os ro"ots de"en o"edecernos* $s la 9egunda <e3* NO+e IuH sirve estoQ !o nos o"edecen* M esto res0onde seguramente a una razn Iue descu"riremos demasiado tarde* A 0ro0sito( Osa"es lo Iue nos ocurrir4 cuando estemos de regreso en la BaseQ 9e detuvo delante del silln de +onovan( @urioso* NOPuHQ N>Rh( nada?*** 5einte a1os de Minas de Mercurio* R Iuiz4 el Presidio de eres* NOPuH est4s diciendoQ N<a tem0estad de los electrones Iue se acerca* O9a"es Iue avanza directamente hacia el centro del haz de TierraQ Aca"a"a de calcularlo cuando el ro"ot me ha levantado de la silla* OM sa"es lo Iue le va a 0asar al hazQ PorIue la tormenta va a ser de alivio* Pue va a saltar como una 0ulga con el contacto* M todo esto con utie solo en los controles( 3 si sale de @oco*** Iue el cielo 0roteKa a la Tierra*** 3 a nosotros* +onovan sacuda @renHticamente la 0uerta cuando PoJell esta"a slo a medio camino de ella* <a 0uerta se a"ri 3 el hom"re de la Tierra avanz( 0ero encontr un duro e inamovi"le "razo de acero Iue lo detuvo* $l ro"ot lo mira"a con indi@erencia* N$l Pro@eta ha dado orden de Iue no os mov4is* Por @avor( o"edeced* $l "razo se movi( +onovan @ue em0uKado hacia dentro 3 en aIuel momento a0areci utie 0or el @ondo del corredor* A0art con un gesto suavemente la 0uerta* +onovan se dirigi a utie Kadeando( indignado* N>$sto ha ido 3a "astante leKos? >5as a 0agar cara la @arsa? NPor @avor( no te contrares NdiKo el ro"ot con suavidadN( tena @orzosamente Iue ocurrir* <os dos ha"His 0erdido vuestra @uncin*** Aasta Iue @ui creado( vosotros vela"ais 0or el Maestro* $ste 0rivilegio me 0ertenece ahora a m 3 0or consiguiente( la razn de ser de vuestra eDistencia ha desa0arecido* O!o es esto evidenteQ N!o mucho Nres0ondi amargamente PoJellN( 0ero OIuH crees Iue vamos a hacer ahoraQ utie no contest en seguida* Permaneci silencioso como si re@leDionase so"re el hom"ro de PoJell* $l otro agarr a +onovan 0or la mu1eca 3 lo acerc*

NMe gust4is los dos* 9ois criaturas in@eriores( 0ero siento realmente cierto a@ecto 0or vosotros* Aa"His servido @ielmente al 9e1or 3 Zl os lo recom0ensar4* Aa"iendo terminado vuestro servicio( no eDistirHis 0ro"a"lemente 0or mucho tiem0o( 0ero mientras eDist4is( tenemos Iue 0rocuraros comida( ro0as 3 a"rigo( a condicin de Iue os manteng4is a0artados de la sala de controles 3 de m4Iuinas* N>!os est4 0oniendo a 0ensin( :reg? Ngrit +onovanN* >Aaz algo? >$s humillante? NR3e( utie( no 0odemos tolerar esto* 9omos los amos* $sta $stacin ha sido eDclusivamente creada 0or seres humanos como 3o( seres humanos Iue viven en la Tierra 3 otros 0lanetas* $sto no es m4s Iue un colector de energa* TC no eres m4s Iue*** >A3*** cuerno? utie movi la ca"eza gravemente* N$sto @risa 3a la o"sesin* OPor IuH insists en un 0unto de vista tan radicalmente @alsoQ Aun admitiendo Iue los no,ro"ot carecen de la @acultad de razonar( Iueda todava el 0ro"lema de*** 9u voz se desvaneci en un re@leDivo silencio 3 +onovan diKo( en un susurro saturado de intensidad: N9i tuvieses un rostro de carne 3 hueso te lo rom0era* on los dedos( PoJell se acaricia"a el "igote 3 sus oKos "rilla"an* N$scucha( utie( si no eDiste una cosa Iue se llama Tierra( Ocmo te eD0licas lo Iue ves 0or el telesco0ioQ N>Perdona***? NOTe he ganado( ehQ NdiKo PoJellN* +esde Iue estamos Kuntos has hecho muchas o"servaciones telesc0icas( utie* OAas o"servado Iue muchos de estos 0untos luminosos se convierten en disco cuando los ves asQ N>Rh( esto?*** 9( ciertamente* $s una mera am0liacin con el 0ro0sito de dirigir m4s eDactamente el haz* NOPor IuH no aumentan igualmente de tama1o las estrellas( entoncesQ NOPuieres decir los dem4s 0untosQ !o se les manda haz alguno( de manera Iue no necesitan am0liacin* 5erdaderamente( PoJell( incluso de"eras ser ca0az de com0render esto* N>Pero ves m4s estrellas a travHs del telesco0io? NdiKo PoJell( mir4ndolo 0er0leKoN* O+e dnde vienenQ O+e dnde demonios vienen( 0or UC0iterQ N$scucha( PoJell NdiKo utie( contrariadoN* O rees Iue vo3 a 0erder el tiem0o tratando de "uscar inter0retaciones @sicas de todas las ilusiones 0ticas de nuestros instrumentosQ O+esde cu4ndo 0uede com0ararse la 0rue"a o@recida 0or nuestros sentidos con la clara luz de la in@leDi"le raznQ NMira Nintervino +onovan sC"itamente( li"er4ndose del amistoso( 0ero 0esado "razo met4lico de utieN( vamos al @ondo de la cuestin* OPara IuH sirven los hacesQ Te estamos dando una eD0licacin lgica* OPuedes hacer tC algo meKorQ N<os haces de luz son emitidos 0or el 9e1or 0ara cum0lir sus designios* Aa3 ciertas cosas Na1adi elevando 0iadosamente los oKosN Iue no de"en sernos 0ro"adasL en esta materia( trato slo de servir 3 no de interrogar* PoJell se sent 3 hundi el rostro en sus manos tem"lorosas*

N9al de aIu(

utie* 9al de aIu 3 dHKame 0ensar* utie ama"lemente*

NTe mandarH comida NdiKo

Bn gru1ido @ue la Cnica res0uesta 3 el ro"ot sali* N:reg NdiKo +onovan en voz "aKa 3 som"raN( esto reIuiere estrategia* Tenemos Iue a0licarle un cortocircuito en el momento en Iue no lo es0ere* [cido ntrico concentrado en las articulaciones* N!o digas tonteras( MiTe* O rees acaso Iue nos deKar4 acercarnos a Hl con 4cido ntrico en las manosQ Tenemos Iue hablar con Hl( te digo* Tenemos Iue convencerlo de Iue nos deKe tomar de nuevo 0osesin de la sala de control antes de cuarenta 3 ocho horas( o seremos reducidos a 0a0illa* Pero Na1adi "alance4ndose( desalentado ante su im0otenciaN OIuiHn va a discutir con un ro"otQ N$s veKatorio*** Ntermin +onovan* N>Peor? N>R3e? NdiKo +onovan( ech4ndose a rerN* OPor IuH discutirQ >+emostrHmoselo? onstru3amos otro ro"ot ante sus 0ro0ios oKos* >Tendr4 Iue tragarse sus 0ala"ras( entonces? $n el rostro de PoJell a0areci lentamente una sonrisa Iue se @ue ensanchando* N>M 0iensa en su cara de es0anto cuando nos vea hacerlo? Ntermin +onovan* <os ro"ots son @a"ricados( desde luego( en la Tierra( 0ero su eD0edicin a travHs del es0acio es mucho m4s @4cil si 0uede hacerse 0or 0iezas 3 montarlos en el sitio donde de"en em0learse* $limina adem4s la 0osi"ilidad de Iue ro"ots com0letamente montados va3an rondando 0or la Tierra( en@rentando de esta manera la B* 9* 2o"ots con la estricta le3 Iue 0roh"e el uso de ro"ots en la Tierra* 9in em"argo( esto haca 0esar so"re hom"res como PoJell 3 +onovan las necesidades de sintetizar ro"ots com0letos( tarea la"oriosa 3 com0licada* PoJell 3 +onovan no se ha"an dado nunca tanta cuenta de la verdad de este hecho como el da en Iue( reunidos en la sala de montaKe( em0rendieron la creacin de un nuevo ro"ot "aKo la ins0eccin 3 vigilancia de PT,1( Pro@eta del 9e1or* $l ro"ot en cuestin( un sim0le M ( 3aca so"re la mesa( casi terminado* Tres horas de tra"aKo lo ha"an deKado solo con la ca"eza 0or terminar 3 PoJell se detuvo 0ara enKugarse la @rente 3 mirar a utie* <a mirada no @ue mu3 tranIuilizadora* +urante tres horas( utie ha"a 0ermanecido sentado( inmvil 3 silencioso( 3 su rostro( siem0re ineD0resivo( era ahora a"solutamente inescruta"le* N>5amos 3a con el cere"ro( MiTe? Ngru1 PoJell* +onovan a"ri un rece0t4culo hermHticamente cerrado 3 del "a1o de aceite del interior sac un segundo cu"o* A"riendo Hste a su vez( sac un glo"o de su revestimiento de es0onKa de goma* <o maneK r40idamente( 0orIue era el mecanismo m4s com0licado Kam4s creado 0or el hom"re* $n el interior de la tenue 0iel cha0ada de 0latino del glo"o( ha"a un cere"ro 0ositrnico( en cu3a inesta"le 3 delicada estructura ha"an

insertado senderos neutrnicos calculados( Iue dota"an a cada ro"ot de lo Iue eIuivala a una educacin 0renatal* $l cere"ro se ada0ta"a eDactamente a la cavidad craneana del ro"ot* $l metal azul se cerr 3 Iued slidamente soldado 0or la diminuta llama atmica* 9e ada0taron cuidadosamente los oKos electrnicos( @uertemente atornillados en su lugar 3 cu"iertos 0or una delgada hoKa trans0arente de 0l4stico de la dureza del acero* $l ro"ot slo es0era"a 3a la vitalizadora corriente de una electricidad de alto voltaKe( 3 PoJell se detuvo con la mano so"re el interru0tor* NAhora mira esto( utie* >&Kate atentamente? $l interru0tor esta"leci el contacto 3 se o3 un zum"ido* <os dos terrestres se inclinaron emocionados so"re su creacin* Al 0rinci0io slo se 0roduKo un leve movimiento en las articulaciones* <a ca"eza se levant( los codos se a0o3aron so"re la mesa 3 el ro"ot modelo M "aK tor0emente al suelo* 9u 0aso era inseguro 3 dos veces unos in@ructuosos gru1idos @ueron todo lo Iue se consigui sacarle en materia de 0ala"ra* &inalmente su voz( incierta 3 vacilante( adIuiri @orma* NPuisiera em0ezar a tra"aKar* O+nde de"o irQ +onovan corri hacia la 0uerta* N>BaKa estas escaleras? NdiKoN* Ma te dir4n lo Iue de"es hacer* $l ro"ot M se ha"a marchado 3 los dos hom"res esta"an solos delante del inconmovi"le utie* NM "ien( Ocrees ahora Iue te hemos hecho nosotrosQ N>!o? N@ue la res0uesta corta 3 categrica de utie* PoJell @runci intensamente el ce1o 3 des0uHs @ue relaK4ndose* +onovan a"ri la "oca 3 0ermaneci as* NO<o veisQ Ncontinu utie tranIuilamenteN* !o ha"His hecho m4s Iue Kuntar 0iezas 3a creadas* <o ha"His hecho eDtraordinariamente "ien( 0or instinto su0ongo( 0ero en realidad no ha"His creado el ro"ot* <as 0iezas ha"an sido creadas 0or el 9e1or* N$scucha NdiKo +onovan( con voz enronIuecidaN( estas 0iezas han sido @a"ricadas en la Tierra 3 mandadas aIu* NBien( "ien*** NdiKo utie( tranIuilizadorN( no discutamos*** N!o es Hsta mi intencin* N+onovan salt hacia delante 3 agarr el "razo del ro"otN* 9i @ueses ca0az de leer los li"ros de la "i"lioteca( te lo eD0licaran de modo Iue no te Iuedara la menor duda* N><os li"ros*** los he ledo? >Todos? 9on mu3 ingeniosos* PoJell intervino sC"itamente* N9i los has ledo( OIuH m4s ha3 Iue decirQ !o 0uedes negar su evidencia* >!o 0uedes? NPor @avor( PoJell NdiKo utie con la com0asin en la vozN( no 0uedo considerarlos como una @uente v4lida de in@ormacin* Tam"iHn ellos @ueron creados 0or el 9e1or*** 3 lo @ueron 0ara ti( no 0ara m*

NO mo has descu"ierto estoQ N0regunt PoJell* NPorIue 3o( como ser dotado de razn( so3 ca0az de deducir la 5erdad de las ausas a priori* TC( ser inteligente( 0ero sin razn( necesitas Iue se te dH una eD0licacin de la eDistencia( 3 esto es lo Iue hizo el 9e1or* Pue te 0rocurase estas visi"les ideas de mundos leKanos 3 0ue"los( es( sin duda( eDcelente* 5uestras mentes son demasiado vulgares 0ara com0render la 5erdad a"soluta* 9in em"argo( 0uesto Iue es la voluntad del 9e1or Iue deis crHdito a vuestros li"ros( no Iuiero discutir m4s con vosotros* Al marcharse( se volvi 3 en tono m4s ama"le( diKo: NPero no tem4is nada* $n el 0lan de las cosas del 9e1or ha3 sitio 0ara todo* 5osotros( los 0o"res humanos( tenHis vuestro lugar( 3( si "ien es humilde( serHis recom0ensados si lo ocu04is dignamente* 9e march con el aire de "eatitud 0ro0io del Pro@eta del 9e1or 3 los dos seres humanos 0ermanecieron solos( evitando mirarse* N54monos a la cama( MiTe( a"andono NdiKo PoJell haciendo un es@uerzo NR3e( :reg NdiKo +onovan con voz roncaN( Ono creer4s Iue tiene razn en todo esto( verdadQ Parece tan seguro de s mismo Iue*** N!o seas idiota NdiKo PoJell volviHndose r40idoN* Ma te convencer4s de Iue la Tierra eDiste cuando vengan los relevos la semana 0rDima 3 tengamos Iue regresar a escuchar el concierto* N$ntonces*** >0or la salud de UC0iter?( tenemos Iue hacer algo* N asi llora"aN* !o nos cree ni a nosotros( ni a los li"ros( ni a sus oKos* N!o NdiKo PoJell amargamenteN* >$s un ro"ot con razn( maldita sea( con sus 0ro0ios 0ostulados? ree slo en la razn( 3 esto tiene un inconveniente*** N9u voz se desvaneci* NO u4l esQ NPue 0or la @ra razn 3 la lgica se 0uede 0ro"ar cualIuier cosa*** si encuentras el 0ostulado a0ro0iado* !osotros tenemos los nuestros 3 utie tiene los su3os* N$ntonces veamos estos 0ostulados en seguida* <a tem0estad es ma1ana* NAIu es donde @alla todo NdiKo PoJell con un sus0iro de desalientoN* <os 0ostulados est4n esta"lecidos 0or la su0osicin 3 re@orzados 0or la @e* !ada en el Bniverso 0uede conmoverlos* Me vo3 a la cama* N>Rh( demonios? >!o 0uedo dormir? NMo tam0oco* Pero siem0re 0uedo intentarlo*** 0or cuestin de 0rinci0io* +oce horas des0uHs el sue1o segua siendo esto( una cuestin de 0rinci0io*** inalcanza"le( en la 0r4ctica*

Y Y Y
<a tormenta lleg a la hora 0revista 3 el ru"icundo rostro de +onovan se ha"a Iuedado sin sangre* PoJell( con los la"ios secos 3 las mand"ulas a0retadas(

mira"a a travHs de la 0ortilla 3 se tira"a deses0eradamente del "igote* $n otras circunstancias( hu"iera sido un maravilloso es0ect4culo* $l chorro de electrones a alta velocidad Iue 0enetra"a en el haz de energa @loreca en @orma de microsc0icas 0artculas de intensa luz* $l chorro se des0arrama"a 0or el vi"rante vaco( @ormando un revoloteo de "rillantes co0os* $l haz de energa 0ermaneca inmvil( 0ero los dos terrestres sa"an el valor de las a0ariciones a sim0le vista* Bna desviacin en arco de una centHsima de milHsima de segundo( invisi"le al oKo humano( era su@iciente 0ara a0artar el haz de su @oco( 3 convertir centenares de Tilmetros cuadrados de la Tierra en incandescentes ruinas* M un ro"ot( indi@erente al haz( al @oco 3 a la Tierra( a todo menos a su 9e1or( era due1o de los mandos* <as horas 0asaron* <os dos hom"res seguan mirando en un silencio de hi0nosis* <a tormenta ha"a cesado* N9e aca" NdiKo PoJell con voz incolora* +onovan ha"a cado en una es0ecie de so0or 3 PoJell lo mira"a con envidia* <a se1al luminosa "rilla"a una 3 otra vez( 0ero ninguno de los dos 0resta"a atencin a ella* !ada tena im0ortancia* Puiz4 en el @ondo utie tuviese razn*** 3 Hl no era m4s Iue un ser in@erior con una memoria metdica 3 una vida Iue ha"a so"re0asado su 0ro0sito* >RKal4 @uese as? utie esta"a ante Hl* N!o ha"His contestado a la se1al( de manera Iue he venido NdiKo en voz "aKaN* !o tenHis "uen sem"lante 3 temo Iue el tHrmino de vuestra eDistencia no estH leKano* 9in em"argo( OIuerHis ver algunas de las anotaciones registradas ho3Q PoJell se da"a vagamente cuenta de Iue el ro"ot trata"a de mostrarse amistoso( Iuiz4 0ara a0agar sus remordimientos( resta"leciendo a los humanos en el mando de la estacin* ogi las hoKas de 0a0el de la mano Iue se las tenda 3 las mir sin verlas* N+esde luego( es un gran 0rodigio servir al 9e1or NdiKo satis@echoN* !o de"His tomaros a mal Iue os ha3a reem0lazado* utie( al 0arecer

PoJell lanz un gru1ido 3 sigui recorriendo maIuinalmente las hoKas de 0a0el hasta Iue se @iK en una tenue lnea roKa Iue cruza"a la hoKa* Mir*** 3 volvi a mirar* 9e a0o3 con @uerza so"re los 0u1os 3 se levant( sin deKar de mirar* <as dem4s hoKas ca3eron al suelo( mezcladas* N>MiTe? >MiTe? N9acudi a su amigo @uriosamenteN* > 4e mantiene en direccin? NO$hQ*** O moQ N0regunt +onovan( volviendo en s( mirando tam"iHn con los oKos salidos( la hoKa Iue tena delante* NOPuH ocurreQ N0regunt NO&ocoQ OPuH es esoQ NAas mantenido el haz dirigido eDactamente a la estacin rece0tora*** dentro de una diezmillonHsima de segundo de arco* utie* NTe has mantenido en el @oco Ngrit PoJellN* O<o sa"asQ

NOPuH estacin rece0toraQ NTierra* <a estacin rece0tora es Tierra N"al"uci PoJellN* Aas mantenido la direccin del @oco* utie gir so"re sus talones( contrariado* N$s im0osi"le mostrar la menor ama"ilidad con vosotros* >9iem0re el mismo @antasma? !o he hecho m4s Iue mantener todas las es@eras en eIuili"rio de acuerdo con la voluntad del 9e1or* M recogiendo los es0arcidos 0a0eles( se retir secamenteL una vez hu"o salido( +onovan se volvi hacia PoJell 3 diKo: N>UC0iter me con@unda?*** Bien( O3 IuH hacemos ahoraQ N!ada NdiKo PoJell( cansadoN* !ada* !os ha demostrado Iue 0uede dirigir 0er@ectamente la estacin* Uam4s he visto hacer meKor @rente a una tem0estad de electrones* NPero esto no resuelve nada* Ma has odo lo Iue ha dicho del 9e1or* !o 0odemos*** NMira( MiTe( sigue las instrucciones del 9e1or a travHs de reloKes( es@eras( gr4@icos e instrumentos* $sto es lo Iue siem0re hemos hecho nosotros* $n realidad( eIuivale a negarse a o"edecer* <a deso"ediencia es la 9egunda <e3* !o hacer da1o a los humanos es la 0rimera* O mo 0oda evitar hacer da1o a los humanos sa"iHndolo o noQ Pues manteniendo el haz de energa esta"le* 9a"e Iue es ca0az de mantenerlo m4s esta"le Iue nosotros( 3a Iue insiste en Iue es un ser su0erior( 3 0or esto tiene Iue mantenernos aleKados del cuarto de controles* 9i tienes en cuenta las <e3es 2o"ticas( es inevita"le* NBien( 0ero no es Hsta la cuestin* !o 0odemos consentir Iue siga con el sonsonete ese del 9e1or* NOPor IuH noQ NPorIue OIuiHn ha odo Kam4s decir estas tonterasQ O mo vamos a deKar Iue siga manteniendo la estacin si no cree en la eDistencia de la TierraQ NOPuede dirigir la $stacinQ N9( 0ero*** N$ntonces( OIuH m4s da Iue crea una cosa Iue otraQ PoJell eDtendi los "razos con una vaga sonrisa de satis@accin 3 ca3 de es0aldas so"re la cama* $sta"a dormido* PoJell segua ha"lando mientras lucha"a 0or endosarse su ligera chaIueta del es0acio* N9er4 mu3 sencillo* Puedes traer nuevos modelos PT uno 0or uno( los eIui0as con un conmutador de lanzamiento autom4tico Iue actCe en el 0lazo de una semana( como 0ara darles tiem0o de a0render*** el*** el culto del 9e1or( de "oca del mismo Pro@etaL des0uHs los conmutas con otra estacin 0ara revitalizarlos* Podemos tener dos PT 0or*** +onovan levant su visor de glasita 3 se ri* N 4llate 3 v4monos de aIu* $l relevo es0era 3 no estarH tranIuilo hasta Iue

sienta la su0er@icie de la Tierra "aKo mis 0ies***( slo 0ara estar seguro de Iue realmente eDiste* <a 0uerta se a"ri mientras esta"a ha"lando 3 +onovan volvi a cerrar inmediatamente el visor de glasita( volviHndose enoKado hacia utie* $l ro"ot se acerc a ellos lentamente* NORs vaisQ N0regunt con una nota de 0esar en la voz* N5endr4n otros en nuestro lugar Nres0ondi PoJell* N5uestro tiem0o de servicio ha terminado 3 la hora de la disolucin ha llegado NdiKo utie con un sus0iroN* <o es0era"a( 0ero*** $n @in( la voluntad del 9e1or de"e cum0lirse*** NAhorra tu com0asin Nsalt PoJell( indignado 0or el tono resignado de utieN* !os vamos a la Tierra( no a la disolucin* N$s meKor Iue lo cre4is as Nsus0ir nuevamente el ro"otN* Ahora com0rendo la cordura de la ilusin* !o Iuisiera tratar de conmover vuestra @e( aunIue 0udiese* NM se march( convertido en la imagen de la com0asin* PoJell se ech a rer 3 se dirigi hacia +onovan* on las maletas cerradas en la mano( se encaminaron hacia la com0uerta neum4tica* <a nave esta"a en el rellano eDterior 3 &ranz Muller( su relevo( los salud con rgida cortesa* +onovan le 0rest escasa atencin 3 entr en la ca"ina del 0iloto a tomar los mandos de 9am $vans* NO mo va la TierraQ N0regunt PoJell( Iued4ndose atr4s* $ra una 0regunta "astante convencional 3 Muller dio la res0uesta convencional Iue mereca: N9igue girando* NBien NdiKo PoJell* N$n el B* 9* 2o"ots han ideado un nuevo ti0o( a 0ro0sito NdiKo Muller( mir4ndoleN* Bn ro"ot mClti0le* NOBn IuHQ N<o Iue he dicho* Aa3 un im0ortante contrato de ellos* Tiene Iue ser adecuado 0ara los tra"aKos de minera en los asteroides* $s un ro"ot 0rinci0al( con seis su",ro"ots alrededor* omo tus dedos* NO<o han 0ro"ado 3aQ N0regunt PoJell con ansiedad* NTe est4n es0erando a ti( he odo decir NdiKo Muller sonriendo* N>Maldita vacaciones* sea?*** NeDclam PoJell( cerrando el 0u1oN* !ecesito

N>Rh( las tendr4s? +os semanas( creo* 9e esta"a 0oniendo los gruesos guantes del es0acio 0re0ar4ndose 0ara su estancia all 3 sus es0esas ceKas se Kuntaron* NOM IuH tal va este nuevo ro"otQ 9er4 meKor Iue se 0orte "ienL o antes me condeno Iue deKarle tocar los mandos* PoJell hizo una 0ausa antes de contestar* 9us oKos recorrieron el cuer0o del

orgulloso 0rusiano desde su ca"ello encres0ado hasta los 0ies( reglamentariamente cuadrados***( 3 un sC"ito res0landor de sincera alegra recorri su cuer0o* N$l ro"ot es mu3 "ueno NdiKo lentamenteN* !o creo Iue tengas Iue 0reocu0arte mucho de los mandos*** Aizo una mueca 3 entr en la nave* Muller tena Iue estar all varias semanas***

4 ATRPAME ESTA LIEBRE Tuvo m4s de dos semanas de vacaciones* $sto( MiTe +onovan tena Iue reconocerlo* Tuvo seis meses( con 0aga* $sto tena Iue admitirlo tam"iHn* Pero esto( como eD0lica"a en@urecido( @ue @ortuito* B* 9* 2o"ots tena Iue Iuitarle las 0ulgas al ro"ot mClti0le( 3 ha"a muchas 0ulgas( 3 siem0re Iueda"an 0or lo menos media docena de 0ulgas deKadas 0ara el cam0o de 0rue"as* +e manera Iue descansaron 3 es0eraron hasta Iue los hom"res de la seccin de 0lanos 3 los su0ervisores diKeron R* X* M entonces( PoJell 3 Hl salieron hacia el asteroide 3 no fue R* X* 2e0itieron la cosa una docena de veces( con el rostro com0ungido* N>Por lo Iue m4s Iuieras( :reg( sH un 0oco realista? O+e IuH sirve a@errarse al 0ie de la letra a las es0eci@icaciones 3 ver la 0rue"a irse al gareteQ $s 3a hora Iue te Iuites esta mana rutinaria tu3a 3 0ongamos manos a la o"ra* N+igo Cnicamente Nres0ondi :regor3 PoJell 0acientemente( como el Iue eD0lica la teora de los electrones a un ni1o idiotaN Iue( de acuerdo con las es0eci@icaciones( estos ro"ots est4n eIui0ados 0ara los tra"aKos de minera en los asteroides sin su0ervisin* !o estamos encargados de vigilarlos* NMu3 "ien* Mira*** ><gico? Nlevant sus velludos dedos 3 se1alN: BnoL este ro"ot ha 0asado 0or todas las 0rue"as en el la"oratorio de la Tierra* +osL B* 9* 2o"ots garantiza el HDito de la 0rue"a de actividad en un asteroide* TresL los ro"ots no 0asan tal 0rue"a* uatroL si no la 0asan( B* 9* 2o"ots 0ierde diez millones de crHditos en e@ectivo 3 unos cien millones en re0utacin* incoL si no la 0asan 3 nosotros no somos ca0aces de eD0licar 0or IuH no la 0asan( es mu3 0osi"le Iue tengamos Iue decir un tierno adis a dos "uenos em0leos* PoJell lanz un gru1ido a travHs de una visi"le sonrisa 0oco sincera* $l t4cito slo"an de la Bnited 9tates 2o"ots F Mechanical Men or0* era "ien conocido de todos* E!ingCn em0leado comete el mismo error dos veces* $s des0edido a la 0rimeraG* NTienes la lucidez de $uclides en todo NdiKoN( menos en los hechos* Aas vigilado tres gru0os de estos ro"ots durante tres turnos 3 han hecho su tra"aKo 0er@ectamente* TC mismo lo has dicho* OPuH m4s 0odemos hacerQ NAveriguar IuH es lo Iue no @unciona* $sto es lo Iue tenemos Iue hacer* Tra"aKaron 0er@ectamente mientras los vigilH* Pero en tres di@erentes ocasiones( cuando no los vigilH( no sacaron ningCn mineral* !o llega"an siIuiera a la hora* Tena Iue ir a 0or ellos* NOM ha"a algo estro0eadoQ N!ada a"solutamente* Todo era 0er@ecto* <iso 3 0er@ecto como el lumin@ero Hter* 9lo un 0eIue1o e insigni@icante detalle me tur"*** no hab-a mineral*

NTe dirH lo Iue ha3( MiTe* !os hemos encontrado con misiones asIuerosas en nuestra vida( 0ero se lleva la 0alma la del asteroide de iridio* Todo esto es de una com0licacin Iue so"re0asa la resistencia* Mira( este ro"ot +5,5 tiene seis ro"ots Iue de0enden de Hl* M no slo Iue de0enden de Hl*** Iue @orman 0arte de Hl* N<o sH*** N> 4llate? Mo sH Iue lo sa"es( 0ero esto3 diciHndote cu4l es el "usilis de la cosa* $stos seis ro"ots @orman 0arte de ti( 3 les dan sus rdenes no 0or radio ni de viva voz( sino directamente a travHs de cam0os 0ositrnicos* Ahora "ien***( no ha3 en toda la B* 9* 2o"ots un solo ro"otista Iue se0a lo Iue es un cam0o 0ositrnico ni cmo @unciona* Mo tam0oco lo sH* !i tC* N$sto Cltimo NdiKo +onovanN 3a lo sa"a* N&Kate en nuestra 0osicin* 9i todo @unciona*** >"ien? 9i algo va mal***( estamos listos 3 no 0odemos 0ro"a"lemente hacer nada( ni nosotros ni nadie* Pero la misin nos corres0onde a nosotros 3 a nadie m4s( de manera Iue estamos en un atolladero* Permaneci un momento silencioso( mirando al vaco 3 0rosigui: N$n @in*** Olo tienes ah @ueraQ N9* NO$st4 todo normal( ahoraQ NPues*** 0or ahora no tiene la mana religiosa ni anda descri"iendo crculos 3 recitando tonteras( de manera Iue lo considero normal* +onovan @ranIue la 0uerta( moviendo la ca"eza con gesto de duda* PoJell tendi la mano hacia el EManual de 2o"ticaG Iue tena en un 4ngulo de su mesa 3 lo a"ri res0etuosamente* Bna vez ha"a saltado 0or la ventana de una casa incendiada en EshortsG( 0ero con el EManualG "aKo el "razo* $n caso de duda( se hu"iera Iuitado los EshortsG* $l EManualG esta"a a"ierto delante de Hl cuando entr el ro"ot +5,5 seguido de +onovan( Iue volvi a cerrar la 0uerta de un 0unta0iH* NAola( +ave* O mo te encuentrasQ N0regunt PoJell som"ramente* NBien NdiKo el ro"otN* OTe im0orta Iue me sienteQ N9e acerc la silla es0ecialmente re@orzada 0ara Hl 3 se do"l so"re ella* PoJell mir a +aveL los legos en la materia 0ueden 0ensar en los ro"ots 0or nCmeros de serie( los es0ecialistas nunca( 3 con razn* Pese a su construccin como unidad 0ensadora de un eIui0o integrado 0or siete unidades( no era de un volumen eDagerado* Tena 0oco m4s de dos metros de altura 3 0esa"a media tonelada de metal 3 electricidad* OMuchoQ !o cuando la media tonelada tiene Iue ser una masa de condensadores( circuitos( contactos 3 cHlulas de vaco( ca0aces de tener 0r4cticamente todas las reacciones conocidas de los humanos* M un cere"ro 0ositrnico Iue( con ;(5 Tg de materia 3 unos cuantos Iuintillones de 0ositrones( haca @uncionar toda la maIuinaria* PoJell "usc un cigarrillo en el "olsillo de su camisa* N+ave NdiKoN eres un "uen muchacho* !o tienes nada de coIueto ni de prima8donna* $res un ro"ot esta"le( "uen minero( salvo Iue est4s eIui0ado 0ara mantener una coordinacin directa con seis su"sidiarios* Por lo Iue sH( esto no ha

creado en tu ma0a de senderos cere"rales ningCn cere"ro inesta"le* N$sto me hace sentir "ien Nasinti el ro"otN( 0ero Oa IuH va eso( Ke@eQ N $sta"a eIui0ado con un eDcelente dia@ragma 3 la 0resencia de tonalidades en su voz lo salva"a de "uena 0arte de aIuel sonido met4lico Iue suele tener la voz del ro"ot usual* N5o3 a decrtelo* on todo esto en tu @avor( OIuH 0asa Iue tu tra"aKo no va "ienQ Por eKem0lo( Oel turno B de ho3Q NPor lo Iue 3o sH( nada NdiKo +ave vacilando* N!o ha"His 0roducido nada de mineral* N<o sH* NO$ntonces***Q N!o 0uedo eD0lic4rselo( Ke@e NdiKo +ave( visi"lemente tur"adoN* 9era ca0az de darme un ataIue de nervios***( si 0udiese* Mis su"sidiarios tra"aKan "ien* <o sH* N2e@leDionL sus oKos @otoelHctricos "rilla"an intensamenteN* !o recuerdo* $l da termin a las tres 3 all esta"a MiTe( 3 las vagonetas de mineral( la ma3ora vacas* N!o has trado la nota de turnos estos das( +ave Nintervino +onovanN* O<o sa"esQ N<o sH* Pero en cuanto*** N9e call( moviendo la ca"eza lenta 3 ceremoniosamente* PoJell tena la sensacin de Iue si el rostro de +ave 0udiese eD0resar algo( eD0resara la contrariedad* Bn ro"ot( 0or su misma naturaleza( no 0uede so0ortar @altar a su misin* +onovan acerc su silla a la mesa de PoJell 3 se inclin hacia Hl* NOAmnesia( creesQ N!o 0uedo decirlo* Pero es inCtil tratar de a0licar nom"res de en@ermedades as* <as 0ertur"aciones humanas slo se a0lican a los ro"ots como rom4nticas analogas* !o tienen em0leo en ingeniera ro"tica* Me contrara mucho someterlo a la 0rue"a elemental de reaccin de cere"ro Na1adi( rasc4ndose el cuelloN* $sto no adular4 su amor 0ro0io* Mir a +ave( 0ensativo( 3 des0uHs la E+escri0cin del dada 0or el EManualG* am0o de Prue"asG

NMira( +ave NdiKoN( OIuH te 0arece si hiciHramos una 0rue"aQ Me 0arecera mu3 indicado* N9i tC lo dices( Ke@e*** NdiKo el ro"ot( levant4ndose* $n su voz ha"a dolor( entonces* $m0ez "astante sencillamente* 2o"ot +5,5 multi0lic de memoria cantidades de cinco ci@ras "aKo el control de un reloK* it los nCmeros 0rimos entre mil 3 diez mil* $DtraKo races cuadradas e integrales de di@ciles com0leKidades* 2esolvi reacciones mec4nicas a @in de aumentar las di@icultades* M @inalmente( someti su 0recisa mente mec4nica a las m4s altas @unciones del mundo de los ro"ots: la solucin de 0ro"lemas de Kuicio 3

Htica* Al ca"o de dos horas( PoJell suda"a co0iosamente* +onovan se ha"a sometido al 0oco nutritivo rHgimen de u1as 3 el ro"ot 0regunt: NOPuH tal va eso( Ke@eQ NTengo Iue 0ensarlo( +ave NdiKo PoJellN* Bn Kuicio demasiado r40ido no servira de nada* Ahora es meKor Iue vuelvas al gru0o * !o lleves 0risa* !o insistas demasiado en la 0roduccin durante algCn tiem0o*** 3 todo lo arreglaremos* $l ro"ot se march* PoJell mir a +onovan* Zste 0areca decidido a arrancarse de cuaKo el "igote* N!o ha3 nada Iue no estH en orden en las corrientes de su cere"ro 0ositrnico* N9entira tener esta certidum"re* N>Por UC0iter( MiTe? $l cere"ro es la 0arte m4s segura de un ro"ot* $n la Tierra lo someten a una 0rue"a Iuntu0le* 9i 0asa sin di@icultad el cam0o de 0rue"a como lo ha 0asado +ave( no es 0osi"le Iue el cere"ro @uncione errneamente* $sto cu"re todos los @ragmentos del cere"ro* NO+nde estamos( 0uesQ N!o me des 0risa* +HKame averiguarlo* Pueda todava la 0osi"ilidad de una avera mec4nica en el cuer0o* Aa3 unos mil Iuinientos condensadores( veinte mil circuitos elHctricos individuales( cinco mil cHlulas de vaco( mil contactos( 3 miles de otras 0iezas individuales de diversa com0leKidad( Iue 0ueden estar descom0uestas* +e estos misteriosos cam0os 0ositrnicos*** nadie sa"e nada* NR3e( :reg NdiKo +onovan( im0acient4ndose visi"lementeN* Tengo una idea* $ste ro"ot 0uede estar mintiendo* Uam4s*** N<os ro"ots no 0ueden mentir a sa"iendas( idiota* 9i dis0usiHramos del com0ro"ador Mc ormacT,Sesle3 0odramos com0ro"ar individuo 0or individuo durante veinticuatro o cuarenta 3 ocho horas( 0ero los dos Cnicos com0ro"adores M* S* eDistentes est4n en la Tierra 3 0esan diez toneladasL est4n so"re una "ase de hormign 3 son inamovi"les* NPero( :reg NdiKo +onovan( mirando la mesaN( slo deKan de @uncionar cuando no los vigilamos* Aa3 algo*** siniestro en esto* N9u"ra3 su Kuicio con un 0u1etazo so"re la mesa* NMe das asco NdiKo PoJell( lentamenteN* Aas estado le3endo novelas de aventuras* N<o Iue Iuisiera sa"er es IuH vamos a hacer*** Ngrit +onovan* NMo te lo dirH* 5o3 a instalar una 0laca de visin so"re mi mesa* All4 mismo( en la 0ared* 5o3 a en@ocarla a cualIuier sitio de la mina donde se tra"aKe 3 vigilarH* $so es todo* NO$so es todoQ*** :reg*** PoJell se levant del silln 3 a0o3 so"re la mesa sus 0u1os cerrados* NMiTe( esto3 0asando mu3 malos momentos* <levas una semana molest4ndome con +ave* +ices Iue se ha estro0eado* O9a"es cmo se ha estro0eadoQ >!o? O9a"es IuH @orma ha adIuirido la averaQ >!o? O9a"es IuH la ocasionaQ >!o? O9a"es IuH le im0ide tra"aKarQ >!o? O9a"es algo de todo estoQ >!o?

O9H 3o algo de todo estoQ >!o? +e manera Iue( OIuH Iuieres Iue haga( 0uesQ <os "razos de +onovan se elevaron en un gesto de grandilocuencia* NMe has ganado*** NdiKo* NTe lo digo una vez m4s* Antes de intentar una cura tenemos Iue averiguar en IuH consiste la en@ermedad* $l 0rimer 0aso necesario 0ara asar una lie"re es atra0arla* M ahora( v4monos de aIu* +onovan recorri las lneas 0reliminares de su memoria con cierto desaliento* Por su 0arte( esta"a cansado( 3 0or otra( OIuH 0oda comunicar mientras las cosas no @uesen como era de"idoQ N:reg NdiKoN( estamos a cerca de mil toneladas 0or de"aKo del c4lculo 0revisto* NMe est4s diciendo una cosa Iue no sa"a Nres0ondi PoJell( siem0re sin levantar la vista* N<o Iue Iuisiera sa"er N0rosigui +onovan con sC"ito @uror Nes 0or IuH tienen Iue encargarnos siem0re a nosotros de los nuevos ti0os de ro"ots* Ae llegado a la conclusin Iue los ro"ots Iue eran su@icientemente "uenos 0ara el to a"uelo 0or 0arte de mi madre lo son tam"iHn 0ara nosotros* $sto3 0or lo 3a 0ro"ado 3 a0ro"ado* <a 0rue"a del tiem0o es lo Iue cuentaL los vieKos ro"ots( slidos( anticuados( no se estro0ean Kam4s* PoJell tir un li"ro con 0er@ecto des0recio 3 +onovan volvi a sentarse con 0aso vacilante* NTu misin NdiKo PoJell tranIuilamenteN durante estos Cltimos cinco a1os( ha sido 0ro"ar nuevos ro"ots en condiciones normales de tra"aKo 0or cuenta de la B* 9* 2o"ots* PorIue tC 3 3o hemos cometido la insensatez de dar 0rue"as de una gran e@iciencia( nos ha recom0ensado con este asIueroso tra"aKo* $sto Na1adi( como si horadase aguKeros en el aire con el dedoN es tra"aKo tu3o* Aas estado andando detr4s de ello desde tu 0rimera memoria hasta cinco minutos des0uHs de Iue la B* 9* 2o"ots te contratase* OPor IuH no dimitesQ NBien( te lo dirH* N+onovan se ech adelante 3 se agarr con @uerza su mata de ca"ello roKoN* 9o3 @iel a mis 0rinci0ios* +es0uHs de todo he tomado 0arte en el desarrollo de los nuevos ro"ots* Aa3 Iue a3udar al avance cient@ico* Pero no me entiendas mal* !o es el 0rinci0io el Iue me hace seguir adelanteL es el dinero Iue nos 0agan* .=re"0 PoJell 0eg un salto al or el @eroz grito de +onovan 3 sigui su mirada en la 0antalla de visin a la Iue Iuedaron mirando los dos con el horror 0intado en el rostro* N>Pue*** UC0iter*** me*** am0are? Nsusurr* N>Mralos( :reg? NeDclam +onovan 0oniHndose de 0ieN* >9e han vuelto locos? NTrae un 0ar de traKes NdiKo PoJellN* 5amos all4* R"serv la actitud de los ro"ots en la 0laca de visin* $n las som"ras galeras del asteroide sin aire se vean unos "ronceados res0landores Iue se movan lentamente* $ra como una @ormacin militar 3 "aKo el tenue res0landor de su

cuer0o avanza"an silenciosamente 0or entre las rugosas 0aredes del tCnel( seguidos de 0arches de som"ras* Marcha"an al unsono( siete de ellos( con +ave al @rente( @ormando una maca"ra simultaneidadL @undiHndose en los cam"ios de @ormacin con la m4gica 0recisin de un regimiento de lanceros* N9e han vuelto locos 0or cul0a nuestra( :reg NdiKo +onovan regresando con los traKesN* $sto es una marcha militar* NPor lo Iue veo Nres0ondi @ramente PoJellN 0uede ser una serie de eKercicios calistHnicos* R +ave 0uede estar "aKo la alucinacin de ser un maestro de "aile* Piensa 0rimero 3 no te tomes tam0oco la molestia de ha"lar des0uHs* +onovan sonri 3 se 0uso un detonador en el estuche Iue lleva"a al lado( con gesto de ostentacin* N$n todo caso Nres0ondiN( as estamos* As tra"aKamos con los nuevos modelos de ro"ots* $s nuestro tra"aKo( de acuerdo* Pero contHstame una cosa* OPor IuH*** 0or IuH ha3 siem0re algo Iue va mal con ellosQ NPorIue*** NdiKo PoJell som"ramenteN( tenemos la maldicin encima* >54monos? 9iguiendo la atercio0elada oscuridad de los corredores "aKo los crculos luminosos de sus l4m0aras de "olsillo( llegaron a su destino* NAIu est4n NdiKo +onovan( Kadeante* N$sto3 tratando de conectarlo 0or radio( 0ero no contesta Nsusurr PoJell N* $l circuito de la radio est4 0ro"a"lemente desconectado* N ele"ro Iue los ingenieros no ha3an inventado todava el ro"ot Iue 0ueda tra"aKar en la oscuridad total* Me horrorizara encontrar siete ro"ots en un 0ozo negro sin radiocomunicacin( si no estuviesen iluminados como 4r"oles de !avidad radiactivos* NTre0a a este re"orde su0erior( MiTe* 5ienen 0or aIu 3 Iuiero o"servarlos de cerca* OPuedesQ MiTe 0eg el salto con un gru1ido* <a gravedad era considera"lemente m4s "aKa Iue la normal de la Tierra( 0ero( con un traKe 0esado( la ventaKa no era tan grande( 3 el re"orde re0resenta"a un salto de no menos de tres metros* PoJell lo sigui* <a columna de ro"ots segua a +ave en @ila india* on una regularidad mec4nica convertan la @ila sencilla en do"le 3 volvan a 0asar a sencilla en di@erente orden* <o re0etan una 3 otra vez 3 +ave nunca volva la ca"eza* +ave esta"a a unos seis metros cuando la comedia ces* <os ro"ots su"sidiarios rom0ieron la @ormacin( es0eraron un momento( 3 desa0arecieron en la distancia***( r40idamente* +ave mir hacia ellos( des0uHs( lentamente( se sent* A0o3 la ca"eza en una de sus manos( en una 0ostura com0letamente humana* NO$st4s aIu( Ke@eQ NdiKo su voz en uno de los auriculares de PoJell* PoJell hizo un signo a +onovan 3 salt del re"orde* N!o sH*** NdiKo el ro"ot moviendo la ca"ezaN* Aace un momento esta"a sacando una considera"le 0roduccin en TCnel 17 3 en el acto me di cuenta de una 0resencia humana 0or las cercanas( 3 me he encontrado casi un Tilmetro m4s a"aKo del tCnel*

NO+nde est4n los su"sidiarios( ahoraQ N0regunt +onovan* NTra"aKando( desde luego* O u4nto tiem0o se ha 0erdidoQ N!o mucho* Rlvdalo* N5olviHndose hacia +onovan( PoJell a1adiN: IuHdate con Hl el resto del turno* +es0uHs( ven* Tengo un 0ar de ideas* Transcurrieron tres horas antes de Iue +onovan regresase* Pareca cansado* NO mo ha ido estoQ N0regunt PoJell* N!o 0asa nunca nada cuando se los vigila* +ame un cigarrillo*** $l 0elirroKo lo encendi con solcito cuidado 3 ech al aire un anillo de humo* NAe estado 0ensando en todo esto( :reg NdiKoN* +ave tiene un curioso @ondo( 0ara ser un ro"ot* 9eis de0enden de Hl( con una estricta reglamentacin* Tiene derecho de vida o muerte so"re ellos 3 tiene Iue reaccionar con su mentalidad* 9u0ongamos Iue sienta la necesidad de con@irmar su 0oder como concesin a su vanidad* N5e al grano* N9u0ongamos Iue tenemos militarismo* 9u0ongamos Iue est4 creando un eKHrcito* 9u0ongamos Iue los est4 instru3endo 0ara unas manio"ras militares* 9u0ongamos*** N9u0ongamos Iue has 0erdido el tino* Tus 0esadillas de"eran ser en technicolor* $st4n 0ostulando la ma3or a"erracin de un cere"ro 0ositrnico* 9i tu an4lisis @uese correcto( +ave tendra Iue in@ringir la Primera <e3 2o"ticaL Iue un ro"ot no de"e 0erKudicar a un ser humano o( 0or inaccin( 0ermitir Iue un ser humano sea 0erKudicado* $l ti0o militarista 3 de car4cter dominador Iue su0ones de"e tener como 0unto @inal de sus lgicas im0licaciones la dominacin de los humanos* NMu3 "ien* OM cmo sa"es Iue Hste no es el @ondo de la cuestinQ NPorIue todo ro"ot con esta mentalidad( 0rimero( no hu"iera salido Kam4s de la @4"rica 3( segundo( hu"iera sido descu"ierto inmediatamente* Ae 0ro"ado a +ave( Osa"esQ PoJell ech su silln atr4s 3 0uso los 0ies so"re la mesa* N!o* 9eguimos en la situacin de no 0oder asar la lie"re 0orIue todava no sa"emos dnde est4* Por eKem0lo( si 0udiHsemos sa"er IuH signi@ica"a aIuella danza maca"ra Iue hemos contem0lado( estaramos en el camino de la verdad* Mira( MiTe N0rosigui des0uHs de una 0ausaN* OPuH te 0arece estoQ +ave deKa de @uncionar solamente cuando ninguno de nosotros est4 0resente* M cuando no @unciona( la llegada de uno de nosotros lo vuelve loco* NMa te diKe una vez Iue todo esto era siniestro* N!o me interrum0as* O$n IuH @orma un ro"ot o"ra de manera di@erente cuando los humanos no est4n 0resentesQ <a res0uesta es o"via* 9e reIuiere una gran 0arte de iniciativa 0ersonal* $n este caso( "usca las 0artes del cuer0o a@ectadas 0or la nueva necesidad* N> 4s0ita? NeDclam +onovan( incor0or4ndose* +es0uHs volvi a echarse atr4sN* !o( no*** !o es "astante* $s demasiado vago* !o cu"re las 0osi"ilidades*

N!o 0uedo evitarlo* $n todo caso( no ha3 0eligro de Iue no den el rendimiento 0revisto* 5igilaremos 0or turno a estos ro"ots a travHs del visor* ada vez Iue ocurra algo( iremos inmediatamente al teatro del suceso* $sto los har4 tra"aKar* NPero de todos modos( los ro"ots no seguir4n las es0eci@icaciones( :reg* <a B* 9* 2o"ots no 0uede seguir haciendo modelos +5 con unos in@ormes como Hstos* N$s evidente* Tenemos Iue localizar el error de @a"ricacin 3 corregirlo( 3 tenemos slo diez das 0ara conseguirlo* <o malo es Iue*** Na1adi PoJell rasc4ndose la ca"ezaN $n @in( mira tC mismo los 0lanos* <os 0lanos so"re 0a0el azul cu"ran el suelo como una al@om"ra 3 +onovan se 0uso a gatas ante ellos( siguiendo el errante l40iz de PoJell* $ste diKo entonces: NAIu es donde entras tC( MiTe* $res el es0ecialista del cuer0o 3 Iuiero Iue me sigas* Ae estado tratando de cortar todos los circuitos no a@ectados 0or la iniciativa* AIu( 0or eKem0lo( en la arteria del tronco Iue com0orta o0eraciones mec4nicas* orta todas las rutas laterales rutinarias como divisiones de urgencia*** N<evant la vistaN* OPuH 0iensasQ +onovan senta un mal sa"or de "oca* N<a cosa no es tan sencilla( :reg* <a iniciativa 0ersonal no es un circuito elHctrico Iue 0uedas aislar del resto 3 estudiarlo* uando un ro"ot actCa 0or s mismo( la intensidad de la actividad del cuer0o aumenta inmediatamente en casi todos los @rentes* !o Iueda ningCn circuito enteramente sin a@ectar* <o Iue ha3 Iue hacer es localizar las condiciones es0eciales( condiciones mu3 es0ec@icas( Iue lo a@ectan( 3 entonces( em0ezar a eliminar circuitos* N>$Kem?*** NdiKo PoJell( levant4ndose 3 Iuit4ndose el 0olvoN* Mu3 "ien* oge estos 0a0elotes azules 3 IuHmalos* NMa ves Iue dada una sola 0arte de@ectuosa NdiKo +onovanN cuando la actividad se intensi@ica( 0uede ocurrir cualIuier cosa* $l aislamiento cesa( un condensador salta( un contacto echa chis0as( una es0iral se calienta* M si o"ras a ciegas( 0udiendo elegir entre todo el ro"ot( Kam4s encontrar4s el 0unto de@ectuoso* 9i desmontas a +ave 3 com0rue"as una 0or una cada 0ieza del mecanismo de su cuer0o( volviHndolo a montar 3 0ro"ando nuevamente*** NBien( "ien* 9H tam"iHn mirar 0or una 0ortilla*** 9e miraron durante un momento( desalentados( 3 PoJell( cautelosamente( diKo: N9u0ongamos Iue interrog4semos uno de los su"sidiarios*** !i PoJell ni +onovan ha"an tenido hasta entonces la o0ortunidad de ha"lar con un EdedoG* 9a"a ha"larL la analoga con el dedo humano no era( 0ues eDacta* $n realidad( tena un cere"ro "astante desarrollado( 0ero este cere"ro esta"a 0rimariamente ada0tado a la rece0cin de rdenes( va cam0o 0ositrnico( 3 su reaccin a los estmulos inde0endientes era un 0oco con@usa* PoJell no sa"a tam0oco a ciencia cierta su nom"re* 9u nCmero de serie era +5,5,-( 0ero esto era de 0oca utilidad* NR3e( camarada Nle diKo 0ara in@undirle con@ianzaN* 5o3 a 0edirte Iue 0ienses mu3 intensamente 3 0odr4s volverte con tu amo*

$l EdedoG hizo un r40ido movimiento a@irmativo con la ca"eza( 0ero no llev las limitadas @unciones de su cere"ro hasta ha"lar* N$n cuatro ocasiones recientes NdiKo PoJellN( tu amo se a0art del esIuema cere"ral* O2ecuerdas estas ocasionesQ N9( se1or* N<as recuerda Ngru1 +onovan con ra"iaN* Ma te he dicho Iue ha3 algo mu3 siniestro*** N>Rh( c4llate( c4llate? +esde luego el EdedoG recuerda* OPuH ha3 de mal en elloQ NPoJell se volvi hacia el ro"otN* OPuH esta"ais haciendo cada una de estas veces*** todo el gru0o( me re@ieroQ $l EdedoG tena una curiosa manera de recitar las @rases( como si contestase las 0reguntas "aKo la 0resin mec4nica de su cere"ro( 0ero sin 0oner en ello entusiasmo* N<a 0rimera vez est4"amos tra"aKando en una di@cil eD0lotacin en TCnel 17( !ivel B* <a segunda est4"amos asegurando el techo contra un 0osi"le hundimiento* <a tercera vez est4"amos 0re0arando eD0losiones adecuadas 0ara 0rolongar el tCnel sin 0roducir @isuras su"terr4neas* <a cuarta vez @ue des0uHs de un ligero des0rendimiento* NOPuH ocurri estas vecesQ N$s di@cil de descri"ir* 9e transmiti una orden( 0ero antes de Iue 0udiHsemos reci"irla e inter0retarla( vino la nueva orden de avanzar en una eDtra1a @ormacin* NOPor IuHQ Nsalt PoJell* N!o lo sH* NO u4l era la 0rimera orden*** la Iue @ue anulada 0or la de marchar en @ormacinQ Nintervino +onovan( interesado* N!o lo sH* 9enta Iue se aca"a"a de dar una orden( 0ero no tuve tiem0o de reci"irla* NO!o 0uedes decirnos nada de ellaQ O$ra la misma orden( siem0reQ $l EdedoG mova la ca"eza( desalentado* N!o lo sH* NBien( en este caso( vuelve con tu amo NdiKo PoJell( ech4ndose atr4s* $l EdedoG se march( visi"lemente aliviado* NBien( hemos conseguido "astante( esta vez NdiKo +onovanN* Aa sido un di4logo( verdaderamente animado del 0rinci0io al @in* R3e( :reg* +ave 3 el EdedoG nos est4n tomando el 0elo a los dos* Aa3 demasiadas cosas Iue no sa"en ni recuerdan* 5a a ser cosa de no con@iar 3a en ellos( :reg* PoJell se esta"a 0einando el "igote en sentido contrario* N>54lgame +ios( MiTe? >Rtra estC0ida o"servacin como Hsta 3 no sH lo Iue ser4 de ti? NBien( "ien*** TC eres el genio del eIui0o* Mo no so3 m4s Iue un 0o"re ni1o de 0echo* O$n IuH IuedamosQ

NBn 0oco m4s atr4s Iue antes* Ae tratado de avanzar hacia atr4s 0or mediacin del EdedoG 3 no lo he conseguido* +e manera Iue tendremos Iue avanzar hacia delante* N>$s un gran hom"re? Nse maravill +onovanN* >PuH @4cil es todo 0ara Hl? Ahora tradCcemelo al idioma vulgar( Maestro* N<o entender4s meKor si te lo traduzco al lenguaKe de los nenes* Puiero decir Iue tenemos Iue averiguar IuH orden @ue la Iue dio +ave antes de Iue todo @uese mal* $sta 0uede ser la clave del misterio* NOM cmo es0eras conseguirloQ !o 0odemos acercarnos a Hl 0orIue mientras estemos 0resentes( todo ir4 "ien* !o 0odemos ca0tar sus rdenes 0or radio 0orIue las transmiten va cam0o 0ositrnico* $sto elimina la 0roDimidad 3 la leKana( deK4ndonos ante un magn@ico cero* NPor o"servacin directa( s* Pueda todava la deduccin* NO$hQ N5amos a ver los relevos( MiTe NdiKo PoJell con una muecaN* M no a0artaremos los oKos de la 0laca de visin* R"servaremos todos los actos de estos cere"ros de acero* $n el momento en Iue deKen de actuar( ha"remos visto lo Iue ocurra inmediatamente antes 3 deduciremos cu4l era la orden* +onovan a"ri la "oca 3 0ermaneci as durante un minuto entero* +es0uHs( como si se ahogase( diKo: N+imito* Me vo3* NTienes diez das 0ara tomar una decisin meKor NdiKo PoJell* PuH es lo Iue durante ocho das trat de hacer +onovan* +urante ocho das( en guardias alternadas de cuatro horas( o"serv( con los oKos doloridos 3 congestionados( las relucientes @ormas met4licas Iue se movan so"re el vago @ondo* M durante ocho das( durante las guardias 3 los descansos( maldiKo la B* 9* 2o"ots( los modelos +5 3 el da en Iue naci* M entonces( el octavo da( cuando PoJell entr con la ca"eza dolorida 3 el sue1o en los oKos 0ara hacer su guardia( +onovan se levant 3( tomando lenta 3 deli"eradamente la Kusta 0untera( arroK un li"ro al centro de la 0laca de visin* 9e 0roduKo el natural ruido de algo Iue se rom0e* NOPor IuH has hecho estoQ N0regunt PoJell( "oIuia"ierto* NPorIue no Iuiero o"servar nada m4s Nres0ondi +onovan( casi con calma N* !os Iuedan dos das 3 no hemos averiguado nada* +5,5 es sencillamente un @racaso* 9e ha 0arado cinco veces mientras lo he estado o"servando 3 tres durante tu guardia 3 ni tC ni 3o somos ca0aces de sa"er IuH rdenes da* M no creo Iue logres averiguarlo( 0orIue no creo lograr averiguarlo 3o* N>Pero( hom"re( cmo Iuieres vigilar seis ro"ots a la vez? Bno tra"aKa con las manos( el otro con los 0ies( uno como un molino de viento 3 otro salta arri"a 3 a"aKo como un chi@lado* M los otros dos*** el dia"lo sa"e lo Iue est4n haciendo* M de re0ente se 0aran todos* N:reg( no hacemos lo Iue de"emos hacer* Tenemos Iue estar m4s cerca* Tenemos Iue o"servar lo Iue hacen desde donde 0odamos ver los detalles*

Au"o un amargo silencio Iue @ue roto 0or PoJell* N9( 3 es0erar Iue ocurra algo con slo dos das 0or delante* NO$s Iue ha3 alguna ventaKa en vigilar desde aIuQ N$s m4s cmodo* NMa***( 0ero ha3 algo Iue 0uedes hacer all 3 no 0uedes hacer aIu* NOPuH esQ NPuedes hacerlos 0arar*** en el momento Iue Iuieras( 3 entretanto est4s 0re0arado 0ara ver IuH es lo Iue ocurre* NO mo es esoQ NdiKo PoJell( intrigado* NPiHnsalo tC mismo si tienes el cere"ro Iue dices* Aazte algunas 0reguntas* O u4ndo 0ara de tra"aKar el +5,5Q O u4ndo ha dicho el EdedoG Iue lo hacaQ uando ha3 amenaza de derrum"amiento( o "ien se 0roduceL cuando ha3 Iue tomar delicadas medidas 0ara la colocacin de eD0losivos al encontrar un @iln di@cil* N$n otras 0ala"ras( cuando ha3 0eligro NdiKo PoJell* N>$Dacto? uando esperas Iue se 0roduzca* $s el @actor iniciativa 0ersonal el Iue nos causa la 0ertur"acin* M es 0recisamente durante los momentos de 0eligro( en ausencia de un ser humano( cuando la iniciativa 0ersonal est4 a su m4Dimo de tensin* Ahora "ien( Ocu4l es la deduccin lgicaQ O mo 0odemos crear nuestra interce0cin cuando 3 donde IueramosQ NAizo una 0ausa( triun@ante( 3a Iue em0eza"a a gozar con su 0a0el 3 contesta"a sus 0ro0ias 0reguntas adelant4ndose a la res0uesta de PoJellN* reando nuestro 0ro0io 0eligro* NMiTe NdiKo PoJellN*** tienes razn* N:racias( camarada* 9a"a Iue algCn da la tendra* NBien( 0ero ahrrate los sarcasmos* <os conservaremos en una Karra 0ara los inviernos @ros* $ntretanto OIuH 0eligros 0odemos crearQ NPodramos inundar las minas( si no estuviHsemos en un asteroide sin aire* NMu3 ingenioso( sin duda* 2ealmente( MiTe( me deKas inca0acitado de tanta risa* OPuH te 0arece un 0eIue1o des0rendimiento de tierrasQ +onovan avanz los la"ios( re@leDion( 3 diKo: NPor mi 0arte*** R* X* NBien* Manos a la o"ra* Mientras avanza"a 0or el escar0ado 0aisaKe( PoJell tena todo el as0ecto de un cons0irador* $n aIuella "aKa gravedad( anda"a 0or el a"ru0to suelo lanzando trozos de roca a derecha e izIuierda "aKo su 0eso 3 levantando nu"es de 0olvo gris* Mentalmente( sin em"argo( era el cauteloso avance de un cons0irador* NO9a"es dnde estamosQ N0regunt* N reo Iue s( :reg* NMu3 "ien( 0ero si un EdedoG se acerca a veinte 0asos de nosotros nos Esentir4G( estemos en su lnea de visin o no* $s0ero Iue 3a lo sa"es*

N uando necesite una in@ormacin so"re la ciencia ro"tica te la 0edirH 0or escrito 3 0or tri0licado* Met4monos 0or aIu* $sta"an 3a en los tCnelesL incluso la luz de las estrellas ha"a desa0arecido* <os dos amigos seguan avanzando entre las 0aredes( ilumin4ndolas con sus l4m0aras a es0acios intermitentes* PoJell "usc el seguro de su detonador* NO onoces este tCnel( MiTeQ N!o mu3 "ien* $s nuevo* visin( 0ero*** NToca eso*** Bna ligera vi"racin de los muros se transmiti a travHs de la enguantada mano met4lica de PoJell* !o se oa nada( naturalmente* N>+ia"los? $stamos mu3 cerca* NA"re "ien los oKos NdiKo PoJell +onovan asinti( im0aciente* <a cosa se 0roduKo 3 desa0areci antes de Iue 0udiesen sentirlaL @ue slo un res0landor "ronceado Iue atraves su cam0o visual* 9e agarraron uno a otro en silencio* NO rees Iue nos sientenQ Nsusurr PoJell* N$s0ero Iue no* Pero ser4 meKor Iue los coKamos de @lanco* Toma el 0rimer tCnel transversal a la derecha NOM si no los encontramosQ NBien( 3 OIuH Iuieres hacerQ O5olver atr4sQ Ngru1 +onovan( malhumoradoN* $st4n a cuatrocientos metros* <os he estado o"servando 0or la 0laca de visin* M tenemos dos das*** N> 4llate? $st4s malgastando el oDgeno* O$s Hste un corredor lateralQ N <anz un destelloN* 9( lo es* 5amos* <a vi"racin era considera"lemente m4s @uerte 3 el suelo tem"la"a* N5a "ien NdiKo +onovanN( si no cede de"aKo de nosotros( sin em"argo* N Mand el haz de luz hacia delante inIuieto* on slo levantar el "razo 0odan tocar el techo 3 la ensam"ladura ha"a sido colocada recientemente* +onovan vacila"a* N!o ha3 salida* 5olvamos atr4s* N!o* $s0era NdiKo PoJell( desliz4ndose 0or su ladoN* OPuH es esta luz( all4 a"aKoQ NO<uzQ !o veo ninguna* O+e dnde Iuieres Iue salga una luz( aIuQ N<uz de ro"ot* N9u"a 0or una suave 0endiente( so"re manos 3 rodillas* 9u voz reson ronca e inIuieta en los odos de +onovanN* >$h( MiTe( ven aIu? Aa"a luz* +onovan avanz al lado de las 0iernas estiradas de PoJell* NOBna a"erturaQ reo 0oderlo reconocer 0or lo Iue vi en la 0laca de

Transcurrieron unos intermina"les minutos* &inalmente( MiTe diKo:

N9* Tienen Iue estar tra"aKando en este tCnel( 0or el otro lado* +onovan toc los 4s0eros "ordes de un aguKero Iue da"a a un lugar Iue el destello luminoso de la l4m0ara revel ser la galera 0rinci0al de un @iln* $l aguKero era demasiado 0eIue1o tam"iHn 0ara Iue dos hom"res 0udiesen mirar 0or Hl simult4neamente* N!o ha3 nada NdiKo +onovan* NAhora( no* Pero de"i de ha"erlo( de lo contrario no hu"iHramos visto luz* > uidado? <as 0aredes se derrum"aron a su alrededor 3 sintieron el im0acto* Bna ducha de @ino 0olvo ca3 so"re ellos* PoJell levant cautelosamente la ca"eza 3 mir* N$st4 "ien( MiTe* $st4n all* <os relucientes ro"ots esta"an aglomerados Iuince metros m4s a"aKo( en el tCnel 0rinci0al* <os "razos met4licos tra"aKa"an la"oriosamente en el montn de escom"ros creado 0or la Cltima eD0losin* N!o 0erdamos tiem0o NdiKo +onovan con a@4nN* !o tardar4n mucho en terminar 3 la 0rDima eD0losin 0uede alcanzarnos* N> 4s0ita( no me des 0risa? NPoJell sac el detonador 3 sus oKos "uscaron a@anosamente a travHs del @ondo 0olvoriento( donde la Cnica luz era la de los ro"ots 3 era im0osi"le ver una roca saliente en la oscuridad* NAa3 un 0unto en el techo( casi encima de ellos* <a Cltima eD0losin no lo ha derri"ado del todo* 9i 0uedes alcanzarlo en la "ase( la mitad del techo se vendr4 a"aKo* PoJell sigui la direccin del delgado dedo* N> uidado? Ahora @iKa tu mirada en los ro"ots 3 reza 0or Iue no se va3an demasiado leKos en esta 0arte del tCnel* 9on mis @uentes de luz* O$st4n los siete allQ N<os siete NdiKo +onovan des0uHs de ha"erlos contado* NBien( entonces( o"sHrvalos* &Kate en todos sus movimientos* <evant el detonador 3 a0unt( mientras +onovan vigila"a 3 0esta1ea"a "aKo el sudor Iue se meta en sus oKos* +is0ar* Au"o una sacudida( una serie de @uertes vi"raciones 3 una nueva sacudida m4s @uerte Iue arroK a PoJell con @uerza contra +onovan* N>:reg( me has em0uKado? Ngrit +onovanN* !o veo nada*** NO+nde est4nQ N0regunt PoJell con violencia* +onovan guarda"a un estC0ido silencio* !o ha"a rastro de los ro"ots* Todo esta"a oscuro como las ri"eras de la laguna $stigia* NO rees Iue los hemos se0ultadoQ N"al"uci +onovan* N5amos a "aKar* !o me 0reguntes lo Iue creo* PoJell se arrastr hacia a"aKo( a toda velocidad* N>MiTe? +onovan se detuvo en el momento en Iue i"a a seguirlo*

NOPuH ocurre ahoraQ N>+etente? N<a res0iracin de PoJell llega"a ronca e irregular a los odos de +onovanN* >MiTe? OMe o3es( MiTeQ N$sto3 aIu* OPuH ocurreQ N$stamos "loIueados* !o @ue el techo Iue esta"a a Iuince metros de nosotros lo Iue se vino a"aKo( sino el nuestro* <a sacudida lo ha derri"ado N> mo? N+onovan avanz 3 se encontr con una "arrera de tierraN* $nciende* PoJell encendi* $n ninguna 0arte ha"a un aguKero 0or donde 0udiese 0asar una lie"re* N5a3a*** O3 IuH hacemos ahoraQ NdiKo +onovan en voz "aKa* Perdieron algCn tiem0o 3 algCn es@uerzo tratando de mover la "arrera Iue los "loIuea"a* PoJell trat de ensanchar los "ordes del aguKero original 3 0or un momento levant su detonador* Pero sa"a Iue tan de cerca( una eD0losin hu"iera eIuivalido a un suicidio* NO9a"es( MiTe NdiKo sent4ndose en el sueloN( Iue hemos armado un loQ !o estamos m4s cerca de sa"er IuH le ocurre a +ave* &ue una "uena idea( 0ero nos ha salido al revHs* <a mirada de +onovan delata"a una amargura cu3a intensidad se 0erda totalmente en la oscuridad* N9entira o@enderte( muchacho( 0ero a0arte de lo Iue se0amos o ignoremos acerca de +ave( estamos en una tram0a* 9i no nos li"eramos( com0a1ero( vamos a morir* M,R,2,I,2( morir* O u4nto oDgeno tenemos( de todos modosQ !o m4s de seis horas* NMa he 0ensado en esto NdiKo PoJell( llev4ndose los dedos a su su@rido "igote 3 tratando de levantar su inCtil visor trans0arenteN* +esde luego( 0odramos hacer Iue +ave nos saIue de aIu @4cilmente en este tiem0o( de no ser 0orIue nuestra 0reciosa Kugarreta lo de"e ha"er se0ultado tam"iHn con su radiocircuito* N<o cual no es mu3 risue1o* +onovan avanz hacia la a"ertura 3 consigui encaKar en ella mu3 Kustamente su 0rotegida ca"eza* N>$h( :reg? NOPuH ha3Q N9u0ongamos Iue tuviHsemos a +ave a seis metros* $sto nos salvara* N9eguro( 0ero Odnde est4Q NA"aKo( en el corredor* Pero( 0or lo Iue m4s Iuieras( no sigas tirando de m o me vas a arrancar la ca"eza de su so0orte* Ma te deKarH mirar* PoJell consigui asomar la ca"eza* N<o hemos hecho mu3 "ien* Mira estos idiotas* +e"e de ser un ballet esto Iue hacen* N+eKa las o"servaciones secundarias* O9e acercanQ

N!o 0uedo decrtelo* $st4n demasiado leKos* P4same la l4m0ara( OIuieresQ TratarH de llamar su atencin de esta manera* Al ca"o de dos minutos( a"andon* N!o ha3 nada Iue hacer* +e"en de ser ciegos* >Rh( oh( ahora avanzan hacia nosotros? OPuH creesQ N>$h( dHKame ver? NdiKo +onovan* Au"o un nuevo silencio 3 +onovan asom la ca"eza* 9e acerca"an* +ave avanza"a r40idamente a la ca"eza de los seis EdedosG( Iue lo seguan en @ila india( "alance4ndose* NOPuH hacenQ $sto es lo Iue Iuisiera sa"er* Parece una 0antomima Nse 0regunt +onovan* N>+HKate de descri0ciones? Ngru1 PoJellN* OA IuH distancia est4nQ NA unos Iuince metros 3 vienen en esta direccin* $staremos @uera dentro de Iuince min*** >$h( eh( a3***? >A3? NOPuH ocurre( ahoraQ NPoJell necesit algunos segundos 0ara volver en s ante las eDaltaciones vocales de +onovanN* 5amos 3a* +HKame asomar tam"iHn*** !o seas egosta* Avanz hacia el aguKero( 0ero +onovan lo a0art de un 0unta0iH* NAan dado media vuelta( :reg* 9e marchan* >+ave? >$h( +a***ve? NO+e IuH te sirve gritar( idiotaQ $l sonido no se transmite* NPues entonces( gol0ea las 0aredes( derr"alas( manda alguna vi"racin* Tenemos Iue llamar su atencin de alguna manera( :reg( o estamos listos* 9e agita"a como un loco* PoJell lo sacudi* N$s0era( MiTe( es0era* $scucha( tengo una idea* >Por UC0iter( es el momento de a0elar a las soluciones sencillas? >MiTe? NOPuH IuieresQ N+HKame meterme aIu antes de Iue estHn @uera de nuestro alcance* N>&uera de nuestro alcance? OPuH vas a hacerQ >$h? OPuH vas a hacer con el detonadorQ NdiKo agarrando el "razo de PoJell* PoJell se solt con una violenta sacudida* N5o3 a hacer algunos dis0aros*** NOPor IuHQ NTe lo dirH m4s tarde* 5eamos si sirve de algo( 0rimero* 9i no*** Putate de aIu 3 deKa Iue me meta 3o* <os ro"ots eran 3a unos meros 0untos Iue disminuan de tama1o en la distancia* PoJell aKust la mira 3 el alza cuidadosamente 3 a0ret tres veces el gatillo* BaK el arma 3 mir atentamente* Bno de los su"sidiarios ha"a cado* 9lo se vean seis relucientes @iguras* N>+ave? Ngrit PoJell 0or el transmisor( dudando* Au"o una 0ausa 3 los dos hom"res o3eron la res0uesta*

NOUe@eQ O+nde est4sQ $l 0echo de mi tercer su"sidiario ha estallado* $st4 @uera de servicio* N+HKate de su"sidiarios NdiKo PoJellN* $stamos cogidos en una tram0a***( es un des0rendimiento de tierras( donde esta"ais tra"aKando* OPuedes ver nuestros destellosQ N9( vamos all en seguida* PoJell se ech atr4s 3 relaK sus mCsculos doloridos* NBien( :reg NdiKo +onovan lentamente con un sollozo contenido en la voz N* Aas ganado* :ol0eo el suelo con mi @rente delante de tus 0ies* Ahora no me cuentes ningCn cuento* +ime eDactamente IuH ha 0asado* N$s @4cil* Pue durante todo el 0roceso hemos omitido lo evidente*** como de costum"re* 9a"amos Iue se trata"a del circuito de iniciativa 0ersonal( 3 Iue ocurra siem0re durante los momentos de 0eligro( 0ero seguamos "uscando un orden es0ec@ico como causa* OM 0or IuH tena Iue ha"er un ordenQ NOPor IuH noQ NMira* OPuH ti0o de orden reIuiere ma3or iniciativaQ OPuH ti0o de orden se 0resenta casi siem0re slo en momentos de 0eligroQ N!o me 0reguntes( :reg* +melo 3 "asta* N$so esto3 haciendo* $s una orden sHDtu0le* $n condiciones ordinarias( con uno o m4s de los EdedosG realizando un tra"aKo rutinario Iue no reIuiere una estrecha su0ervisin( nuestros cuer0os transmiten el movimiento rutinario* Pero en un caso de 0eligro( los seis su"sidiarios tienen Iue ser inmediatamente movilizados* G+ave tiene Iue mandar seis ro"ots a la vez* $l resto era @4cil* ualIuier disminucin en la iniciativa reIuerida( como la llegada de los seres humanos( lo hace retroceder* Por esto destru uno de los ro"ots* Al hacerlo( Hl transmita slo una orden Iuntu0le* <a iniciativa disminu3e***( vuelve a la normalidad* NPero*** Ocmo has descu"ierto todo estoQ NMera su0osicin lgica* <o he 0ro"ado 3 ha salido "ien* NAIu esto3 Nreson de nuevo en sus odos la voz del ro"otN* OPodHis es0erar media horaQ N&4cilmente NdiKo PoJell* M volviHndose hacia +onovan( 0rosiguiN: M ahora el Kuego ser4 sencillo* 2evisaremos los circuitos 3 com0ro"aremos cada 0arte Iue tiene un tra"aKo de orden sHDtu0le como en o0osicin a un orden Iuntu0le* OPuH cam0o nos deKa estoQ N!o mucho( me temo NdiKo +onovan des0uHs de ha"er re@leDionadoN* 9i +ave es como el modelo 0reliminar Iue vimos en la @4"rica( tiene un circuito coordinador es0ecial Iue ser4 la Cnica seccin a@ectada* N9e anim sC"itamente de una @orma eDtra1aN* R3e( no estara del todo mal* !o ha3 nada contra esto*** NMu3 "ien* Piensa en esto 3 com0ro"aremos los 0lanos cuando regresemos* M ahora( hasta Iue venga +ave( vo3 a descansar* N>$h( eh( es0era? +ime una cosa* OPuH eran aIuellas eDtra1as marchas( aIuellos 0asos de "aile Iue eKecuta"an los ro"ots cada vez Iue se descom0onanQ NO$stoQ !o lo sH* Pero tengo una idea* 2ecuerda Iue estos su"sidiarios eran como EdedosG de +ave* +ecamos siem0re esto( Ote acuerdasQ Pues "ien(

tengo la im0resin de Iue durante estos intervalos( cada vez Iue +ave se converta en un caso de 0siIuiatra( se deKa"a llevar 0or su o"sesin( daba *ueltas a sus dedos* 4usan 5al*in hablaba de CoDell 3ono*an sin el menor esfuer+o de sonrisa, pero su *o+ cobraba calor cuando mencionaba a los robots. Le era mu fcil hablar de los 4peed , los 5uties o los 3a*es, la ataj#. 3e lo contrario, nos hubiera explicado media docena ms. 2;@ no ha ocurrido nunca nada, en la ,ierra> 2pre"unt#. Ae mir frunciendo li"eramente el ceo. 2?o, no tenemos "ran cosa que *er con los robots, aqu- en la ,ierra. 2Cues es lstima. 4us in"enieros son buenos, pero, ;no podr-amos hablar un poco de esto> 6s su cumpleaos, a lo sabe usted. Ae ale"r *er que se sonrojaba. 2,ambi#n o he tenido dis"ustos con los robots 2dijo2. .Cardie+, cunto tiempo hace que no pienso en esto0 .4i hace cerca de cuarenta aos0 5iertamente fue en 2'21. @ o ten-a slo treinta ocho aos. .)h... preferir-a no hablar de esto0 6sper#, se"uro de que cambiar-a de parecer. @ as- fue. 2;Cor qu# no> 2dijo2. ?o puede hacerme a dao al"uno. ?i tan slo el recuerdo. Bui un poco locuela en otro tiempo, jo*en. ;Lo creer-a usted> 2?o 2dije. 2Cues lo era. Cero 1erbie era un robot que pod-a leer el pensamiento. 2;5mo> 26l 9nico en su clase. ?i antes ni despu#s. Un error... en cierto modo.

5 EMBUSTERO!

Al@red <anning encendi cuidadosamente el cigarro( 0ero las 0untas de los dedos le tem"la"an ligeramente* 9us ceKas grises se Kunta"an mientras i"a ha"lando entre "ocanadas de humo* NPue lee el 0ensamiento***( no ca"e la menor duda de eso* Pero O0or IuHQ NdiKo( mirando al matem4tico Peter Bogert* Bogert ech atr4s su negro ca"ello con las dos manos* N$ste @ue el trigHsimo cuarto modelo 2B Iue sacamos( <anning* Todos los dem4s eran estrictamente ortodoDos* $l tercer hom"re Iue ha"a con ellos en la mesa @runci el ce1o* Milton Ashe era el em0leado m4s Koven de la B* 9* 2o"ots F Mechanical Men Inc*( 3 esta"a orgulloso de su 0uesto* N$scuche( Bogert( no hu"o el menor error en el montaKe( desde el 0rinci0io hasta el @in* $sto 0uedo garantizarlo* <os la"ios gruesos de Bogert es"ozaron una sonrisa 0rotectora* NO+e verasQ 9i 0uede usted res0onder de la o0eracin entera de montaKe( recomendarH su ascenso* ontando eDactamente( la manu@actura de un solo eKem0lar de cere"ro 0ositrnico( reIuiere setenta 3 cinco mil doscientas treinta 3 cuatro o0eraciones( 3 cada una de ellas de0ende se0aradamente de un cierto nCmero de @actores( de cinco a ciento cinco* 9i uno de ellos sale 0ositivamente EmalG( el cere"ro est4 inutilizado* !o hago m4s Iue citar nuestro @olleto in@ormativo( Ashe* Milton Ashe se sonroK( 0ero una voz seca cort su res0uesta* N9i vamos a em0ezar ech4ndonos la cul0a mutuamente( me vo3 NdiKo 9usan alvin con las manos so"re el regazo( 0alideciendo ligeramente sus delgados la"iosN* Tenemos en nuestras manos un ro"ot ca0az de leer el 0ensamiento 3 me 0arece Iue lo m4s im0ortante es descu"rir 0or IuH lo lee* !o ser4 diciendo: E>$s cul0a tu3a? >$s cul0a ma?G( como lo averiguaremos* 9us @ros oKos grises se @iKaron en Milton Ashe Iue hizo una mueca* <anning hizo una( tam"iHn( 3( como siem0re en tales casos( sus largos ca"ellos "lancos 3 sus 0enetrantes 3 astutos oKos hicieron de Hl la imagen de un 0atriarca ""lico* NTiene usted razn( doctora alvin* 5amos a eD0onerlo todo en @orma de 0ldora concentrada* NProsigui( cam"iando el tono de voz( Iue se hizo m4s aguda

N Aemos 0roducido un cere"ro 0ositrnico de un ti0o su0uestamente ordinario( Iue tiene la eDtraordinaria 0ro0iedad de sincronizarse con las ondas del 0ensamiento aKeno* $sto marcara la @echa m4s im0ortante en el avance de la ciencia ro"tica de nuestra $ra si su0iHsemos 0or IuH sucede* !o lo sa"emos( 3 tenemos Iue averiguarlo* O$st4 esto claroQ NOPuedo hacer una indicacinQ N0regunt Bogert* N+iga* NPue hasta Iue ha3amos des0eKado esta incgnita( 3 como matem4tico tengo motivos 0ara su0oner Iue la cosa no ser4 @4cil( conservemos la eDistencia de 2B,/; secreta* Incluso 0ara los dem4s miem"ros de la com0a1a* omo Ke@es de de0artamento( tenemos el de"er de no considerar este 0ro"lema insolu"le( 3 cuantos menos estemos al corriente*** NBogert tiene razn NdiKo la doctora alvinN* +esde Iue el digo Inter0lanetario ha sido modi@icado en el sentido de 0ermitir Iue los modelos de ro"ots sean 0ro"ados en los talleres antes de ser lanzados al es0acio( la 0ro0aganda antirro"ot ha aumentado* 9i trasciende la noticia de Iue eDiste un ro"ot ca0az de leer el 0ensamiento antes de Iue 0odamos anunciar Iue tenemos el dominio com0leto del @enmeno( la cam0a1a adIuirir4 un incremento considera"le* <anning @uma"a su cigarro( asintiendo gravemente* 9e volvi a Ashe* NTengo entendido Iue esta"a usted solo cuando se dio cuenta del @enmeno NdiKo en @orma interrogadora* N<o diKe( en e@ecto* Me llevH el susto ma3or de mi vida* Aca"a"an de sacar a 2B,/; de la ta"la de aKuste 3 me lo mandaron* Rvermann esta"a @uera( de manera Iue me lo llevH a las salas de 0rue"a 3 em0ecH con Hl* N9e detuvo 3 una leve sonrisa a0areci en sus la"iosN* OAlguno de ustedes ha sostenido alguna vez una conversacin mental sin sa"erloQ !adie se tom la molestia de contestar 3 0rosigui: NAl 0rinci0io no se da uno cuenta( Ocom0rendenQ*** Me ha"l( tan lgica 3 cuerdamente como 0uedan imaginar( 3 slo cuando esta"a 3a a m4s de medio camino de las salas de 0rue"as me di cuenta de Iue no ha"a dicho nada* +esde luego( ha"a 0ensado mucho( 0ero no es lo mismo( Ono es asQ $ncerrH aIuella m4Iuina 3 corr en "usca de <anning* Tenerlo a mi lado( caminando Kuntos 3 verlo 0enetrar en mi cere"ro( le3endo mis 0ensamientos( me da"a escalo@ros* N<o com0rendo NdiKo 9usan alvin( 0ensativa* 9us oKos se @iKa"an con intensidad en Ashe( de una manera curiosamente signi@icativaN* Tenemos tanto la costum"re de considerar nuestros 0ensamientos como cosa 0rivada*** N$ntonces( slo lo sa"emos nosotros cuatro Nintervino <anning con im0acienciaN* >Bien? Tenemos Iue seguir adelante( sistem4ticamente* Ashe( Iuisiera Iue com0ro"ase la o0eracin de montaKe desde el 0rinci0io hasta el @in* Tiene usted Iue eliminar todas las o0eraciones en las cuales no ha3 0osi"ilidad material de error( 3 anotar aIuHllas en Iue 0uede ha"erlo( con su naturaleza 3 0osi"le magnitud* NRrden contundente Ngru1 Ashe* N>!aturalmente? +esde luego( tomar4 usted a sus rdenes todos los hom"res Iue necesite( 3 no me im0orta si 0asamos de los 0revistos* Pero no tienen Iue sa"er 0or IuH( Ocom0rendeQ

N>$Kem?***( s* >Rtro tra"aKito de alivio? NdiKo el Koven tHcnico con una mueca* <anning gir en su silla 3 se volvi hacia 9usan alvin* NBsted tendr4 Iue em0render su tra"aKo en otra direccin* omo ro"ot, 0sicloga de la organizacin( tendr4 Iue estudiar el ro"ot 3 tra"aKar retros0ectivamente* Trate de descu"rir cmo @unciona* 5ea IuH m4s est4 ligado a sus 0oderes tele04ticos( hasta dnde se eDtienden( IuH curvatura toma su direccin 3 IuH 0erKuicio ha ocasionado eDactamente a los ro"ots 2B ordinarios* O om0rendeQ <anning no es0er a Iue la doctora alvin contestase* NMo coordinarH los datos e inter0retarH matem4ticamente los resultados* N hu0 violentamente su cigarro 3 mir a los dem4s a travHs del humoN* Bogert me a3udar4 en eso( desde luego* Bogert se @rota"a las u1as de una mano con la 0alma de la otra* NBien* $ntonces( manos a la o"ra* NAshe ech su silla atr4s 3 se levant* 9u agrada"le rostro Kuvenil es"oz una sonrisaN* Tengo Iue realizar el tra"aKo m4s arduo de todos( de manera Iue me vo3 a tra"aKar* M con un E>Aasta luego?G( sali* 9usan alvin contest con una inclinacin casi im0erce0ti"le de ca"eza( 0ero sus oKos lo siguieron hasta Iue se 0erdi de vista( 3 no contest cuando <anning con un gui1o( diKo: NOPuiere usted su"ir 3 ver al 2B,/; ahora( doctora alvinQ uando 9usan alvin entr( los oKos @otoelHctricos de 2B,/; se levantaron del li"ro Iue esta"a le3endo( al or el chirrido de los goznes 3 se 0uso de 0ie* <a doctora alvin se detuvo 0ara volver a 0oner en su sitio el gran letrero de EProhi"ida la entradaG de la 0uerta 3 se a0roDim al ro"ot* NTe he trado los teDtos so"re los motores hi0eratmicos( Aer"ie( algunos 0or lo menos* OPuieres echarles una miradaQ 2B,/;( conocido 0or el a0odo de EAer"ieG( cogi los tres 0esados volCmenes Iue ella lleva"a en los "razos 3 a"ri uno de ellos 0or el ndice* N>Aum?*** ETeora de Ai0eratmicoG*** Nmurmur sin articular( como 0ara s mismo* AoKe las 04ginas 3 con el aire a"strado( a1adiN: >9iHntate( doctora alvin? !ecesitarH algunos minutos* <a doctora 0sicloga se sent mientras Hl coga tam"iHn una silla( se senta"a al otro lado de la mesa 3 comenza"a a recorrer sistem4ticamente los teDtos* Media hora des0uHs los deK a un lado* N+esde luego( sH 0or IuH has trado esto* N<o tema NdiKo la doctora( torciendo el gestoN* $s di@cil tra"aKar contigo( Aer"ie* $st4s siem0re un 0aso m4s adelante Iue 3o* N on estos li"ros ocurre lo mismo Iue con los dem4s* !o me interesan* !o ha3 nada en sus teDtos* 9u ciencia no es m4s Iue un conKunto de datos reco0ilados( amasados( 0ara @ormar una teora tan incre"lemente sencilla Iue no vale casi la 0ena de ocu0arse de ella* $s tu 0arte imaginaria lo Iue me interesa* Tus estudios so"re la relacin de los motivos 3 emociones humanas*** Nsu voluminosa mano descri"i un am0lio adem4n( mientras "usca"a las 0ala"ras adecuadas*

N reo com0renderte Nmurmur la doctora* N<eo en los cere"ros( 3a lo sa"es( 3 no tienes idea de lo com0licados Iue son Ncontinu el ro"otN* Me es di@cil entenderlo todo 0orIue mi mente tiene mu3 0oco en comCn con ellos***( 0ero lo intento 3 vuestras novelas me a3udan* N9( 0ero temo Iue des0uHs de las horri0ilantes sensaciones emotivas de la novela sentimental de nuestros das N3 diKo esto con un tono de amargura en la voz N encuentres los cere"ros autHnticos como los nuestros a"urridos e incoloros* N>Pero no es as? <a sC"ita energa de su res0uesta la hizo 0onerse de 0ie* 9inti Iue se sonroKa"a( 3 con congoKa 0ens: E+e"e de sa"er*** G Aer"ie se arrellan en su silln 3 con una voz en la cual el tim"re met4lico ha"a desa0arecido casi enteramente( murmur* N+esde luego( lo sH( 9usan Iue( Ocmo no vo3 a sa"erloQ alvin* Piensas siem0re en lo mismo( de manera

NO9e lo has dicho a alguienQ NinIuiri ella* N>!o? NeDclam Hl con autHntica sor0resaN* !adie me lo ha 0reguntado* N$ntonces*** Nsusurr ellaN( de"es de creer Iue esto3 loca* N!o( es una emocin normal* NPor esto Iuiz4 es una locura* N$l a0asionamiento de su voz ahog toda otra emocin* Bna 0arte del alma @emenina asom tras la ca0a doctoral*N !o so3 lo Iue 0odramos llamar*** atractiva* N9i te re@ieres al mero atractivo @sico( no 0uedo Kuzgar* Pero sH Iue( en todo caso( ha3 otros ti0os de atraccin* N!i Koven NdiKo ella( casi sin or lo Iue deca el ro"ot* N!o tienes todava cuarenta a1os NdiKo Aer"ie con un toIue de insistencia en la voz* NTreinta 3 ocho si contamos los a1osL 0or lo menos sesenta si tenemos en cuenta mi conce0to emotivo de la vida* Por algo so3 0sicloga* M Hl tiene escasamente treinta 3 cinco( 3 0arece 3 o"ra como si @uese m4s Koven* O rees Iue me ve alguna vez como otra cosa Iue*** lo Iue so3Q NTe eIuivocas* $scCchame*** NdiKo Aer"ie gol0eando con su 0u1o de acero la mesa de 0l4stico( Iue 0roduKo un estridente ruido* Pero 9usan una llamarada* alvin se volvi hacia Hl 3 el dolor de su mirada se convirti en

NOPor IuH me eIuivocaraQ OPuH sa"es tC de todo esto***( siendo una mera m4IuinaQ Para ti no so3 m4s Iue un eKem0larL un gusano interesante con una mente 0eculiar a"ierta a toda ins0eccin* O!o so3 acaso un magn@ico eKem0lo de @racasoQ omo tus li"ros*** N9u voz( convertida en sollozos( resona"a en el silencio* $l ro"ot se amilan ante aIuel estallido* Movi la ca"eza( su0licante* NO!o Iuieres escucharmeQ Podra a3udarte( si me deKas* NO moQ O+4ndome un "uen conseKoQ NdiKo( torciendo nuevamente el

gesto* N!o( no es eso* $s Iue sH lo Iue 0iensan los dem4s*** Milton Ashe( 0or eKem0lo* Au"o un largo silencio durante el cual 9usan N rea Iue Iuerras sa"er lo*** 9usan segua con la ca"eza "aKa( 0ero su res0iracin se acelera"a* N$st4s diciendo tonteras Nsusurr* NOPor IuHQ Trato de a3udarte* Milton Ashe 0iensa de ti*** <a doctora( viendo Iue se calla"a( levant la ca"eza: NOM "ienQ NTe ama NdiKo el ro"ot( tranIuilamente* +urante un minuto entero( la doctora 0ermaneci sin ha"lar* slo mira"a N>$st4s eIuivocado? NdiKo 0or @inN* >Tienes Iue estarlo? OPor IuH me amaraQ NPero te ama*** Bna cosa as no 0uede Iuedar oculta*** 0ara m* NPero so3 tan***( tan*** N"al"uci( 3 se detuvo* N!o se detiene en las a0arienciasL admira el intelecto( en los dem4s* Milton Ashe no es de los Iue se casan con una mata de 0elo 3 un 0ar de oKos "onitos* 9usan alvin se dio cuenta de Iue esta"a 0ar0adeando r40idamente 3 es0er antes de ha"lar* Incluso entonces su voz tem"la"a* NM sin em"argo( Kam4s ha indicado en modo alguno*** NO<e has dado alguna vez la ocasinQ NO mo 0odaQ Uam4s 0ensH Iue*** N>$Dacto? <a doctora hizo una 0ausa( Iuedando 0ensativa( 3 des0uHs levant sC"itamente la vista* NAace un a1o( una muchacha @ue a verlo al la"oratorio* $ra linda( su0ongo( ru"ia 3 es"elta* M( desde luego( no sa"a ni Iue dos 3 dos eran cuatro* Zl 0as todo el da sacando el 0echo @uera( tratando de eD0licarle cmo se construa un ro"ot* N <a dureza de su voz ha"a rea0arecidoN* >Pero no lo entendi? OPuiHn eraQ N onozco la 0ersona a Iuien te re@ieres Nres0ondi Aer"ie sin vacilarN* $s su 0rima hermana 3 no siente 0or ella ningCn interHs sentimental* Te lo aseguro* 9usan alvin se 0uso de 0ie con una vivacidad in@antil* NO!o es eDtra1o( estoQ $s eDactamente lo Iue Iuera decirme algunas veces( sin llegar nunca a convencerme* $ntonces de"e de ser verdad* 9e acerc a Aer"ie 3 cogi su mano @ra* N>:racias( Aer"ie?*** N9u voz era como una ronca sC0licaN* !o ha"les con nadie de esto* Pue sea nuestro secreto*** 0ara siem0re* alvin "aK los oKos* N!o Iuiero sa"er lo Iue 0iensa NsusurrN* > 4llate?

on esto 3 un convulsivo a0retn de la mano de metal( inca0az de res0uesta( sali* Aer"ie se volvi lentamente hacia la a"andonada novela( 0ero no ha"a nadie all 0ara leer sus 0ro0ios 0ensamientos* Milton Ashe se des0erez lenta 3 concienzudamente 3 mir a Peter Bogert( doctor en &iloso@a* NRiga NdiKoN* <levo una semana con esto 3 casi sin dormir* OAasta cu4ndo tengo Iue seguir asQ rea Iue diKo usted Iue el "om"ardeo 0ositrnico en la 4mara de 5aco + era la solucin*** Bogert "ostez delicadamente 3 eDamin sus "lancas manos con atencin* N<o es* <e sigo la 0ista* N9H lo Iue signi@ica Iue un matem4tico diga esto* OA cu4nto est4 del @inalQ N+e0ende* NO+e IuHQ N0regunt Ashe( des0lom4ndose so"re un silln 3 estirando las 0iernas* N+e <anning* !o est4 de acuerdo conmigo NdiKo con un sus0iroN* 5a un 0oco atrasado( esto es lo malo* 9e a@erra a las m4Iuinas matriz en todo 3 0or todo 3 este 0ro"lema reIuiere instrumentos matem4ticos m4s 0oderosos* $s testarudo* NOPor IuH no 0edir a Aer"ie Iue arregle el asuntoQ N0regunt Ashe( so1oliento* NOAl ro"otQ N0regunt Bogert( con los oKos salt4ndole de las r"itas* NOPor IuH noQ O!o le ha dicho nada la doctoraQ NOMiss alvinQ N9( 9usie en 0ersona* $l ro"ot es una cosa matem4tica* <o sa"e todo de todo 3 un 0oco m4s* 2esuelve integrales tri0les de memoria 3 hace an4lisis de tensores de 0ostre* NOAa"la usted en serioQ N0regunt el matem4tico( mir4ndolo con recelo* N om0letamente en serio* <o malo es Iue al granuKa no le gustan las matem4ticas* Pre@iere leer novelas sentimentales* >+e veras? 5a3a a ver a la activa 9usie aliment4ndolo con EPasin Pur0CreaG 3 EAmor en el es0acioG* N<a doctora alvin no nos ha dicho una 0ala"ra de esto* N!o ha aca"ado de estudiarlo todava* Ma sa"e usted cmo es* <e gusta tener 0leno conocimiento de las cosas antes de ha"lar de ellas* NO9e lo ha dicho ustedQ NAemos charlado casualmente* \ltimamente la he visto a menudo* NA"ri los oKos 3 @runci el ce1oN* Riga( Bogie( Ono ha o"servado nada eDtra1o en ella( CltimamenteQ N:asta l40iz de la"ios( si es esto a lo Iue se re@iere Nres0ondi Bogert( "orrando de su rostro la @ea mueca* N>+ia"los( 3a lo sH? armn( 0olvos 3 rmmel 0ara los oKos* Pero no es esto* !o logro 0oner el dedo en la llaga* $s la manera como ha"la***( como si hu"iese algo Iue la hiciese @eliz*** NPued un momento 0ensativo 3 se encogi de

hom"ros* Bogert solt una carcaKada Iue 0ara un cient@ico de m4s de cincuenta a1os no esta"a mal* NPuiz4 estH enamorada NdiKo* N$st4 usted loco( Bogie NdiKo Ashe cerrando de nuevo los oKosN* 5a3a usted a ha"lar con Aer"ieL 3o Iuiero dormir* N>Mu3 "ien? !o es Iue me guste mucho Iue un ro"ot me ense1e mi o@icio ni crea Iue 0ueda hacerlo*** Bn sonoro ronIuido @ue la Cnica res0uesta* Aer"ie escucha"a atentamente( mientras Peter Bogert( con las manos en los "olsillos( ha"la"a con arti@iciosa indi@erencia* NMa lo sa"es( 0ues* Me han dicho Iue entiendes en estas cosas 3 te las 0regunto m4s 0or curiosidad Iue 0or otra cosa* Mi lnea de razonamiento( como te he eD0licado( com0rende algunos 0untos dudosos( lo con@ieso( Iue el doctor se niega a ace0tar( 3 el cuadro es todava "astante incom0leto* N5iendo Iue el ro"ot no contesta"a a1adiN: OM "ienQ N!o veo ningCn error NdiKo el ro"ot* NO9u0ongo Iue no 0odr4s ir m4s all4 de estoQ N!o me atrevo a intentarlo* $res meKor matem4tico Iue 3o 3***( en @in( no me gusta com0rometerme* $n la sonrisa de com0lacencia de Bogert hu"o una som"ra de tolerancia* N9u0ona Iue sera Hste el caso* $res 0ro@undo* RlvidHmoslo* Arrug las hoKas de 0a0el( las ech en la cesta de 0a0eles( dio media vuelta 0ara marcharse 3 cam"i de o0inin* +es0uHs de una 0ausa( a1adi: NA 0ro0sito*** $l ro"ot es0era"a* Bogert 0areca tener alguna di@icultad* NAa3 algo Iue Iuiz4 ***( 0odras*** N9e detuvo* NTus ideas son con@usasL 0ero no ha3 duda de Iue se re@ieren al doctor <anning NdiKo Aer"ie 0ausadamenteN* $s tonto vacilar( 0orIue en cuanto decidas lo Iue Iuieres( sa"rH IuH es lo Iue deseas 0reguntar* <a mano del matem4tico se acarici el ca"ello con un gesto @amiliar* N<anning @risa en los setenta NdiKo( como si eD0licase algo* N<o sH* NM ha sido director de los talleres durante casi treinta a1os* Aer"ie asinti* NBien( entonces*** Nla voz de Bogert se haca m4s humildeN tC sa"r4s meKor***( si est4 0ensando en dimitir* <a salud( Iuiz4( u otra razn*** N$Dacto NdiKo Aer"ie como Cnica res0uesta* NBien( Olo sa"esQ

N iertamente* NOM 0uedes***( decrmeloQ NPuesto Iue me lo 0reguntas( s Nres0ondi el ro"ot sin dar la menor im0ortancia a la cosaN* Aa dimitido 3a* NO moQ N<a eDclamacin @ue un sonido eD0losivo( casi inarticulado* <a voluminosa ca"eza del cient@ico avanz hacia adelanteN* >+ilo otra vez? NAa dimitido 3a Nre0iti tranIuilamente el ro"otN( 0ero su dimisin no ha sido tenida en cuenta todava* $st4 es0erando resolver el 0ro"lema***( mo* Bna vez conseguido esto( est4 dis0uesto a 0oner a dis0osicin de Iuien le suceda el cargo de director* NOM este sucesor***( IuiHn esQ N0regunt Bogert( res0irando Kadeante* 9e ha"a acercado a Aer"ie( con los oKos @iKos en las inescruta"les cHlulas @otoelHctricas del ro"ot* NTC eres el @uturo director NdiKo lentamente* Bogert se 0ermiti es"ozar una sonrisa satis@actoria* N$s "ueno sa"erlo* 9iem0re lo ha"a augurado as* :racias( Aer"ie* Peter Bogert ha"a estado aIuella ma1ana en su des0acho hasta las cinco 3 a las nueve esta"a nuevamente en Hl* <a estantera Iue tena so"re su mesa se ha"a Iuedado sin li"ros de re@erencia a medida Iue i"a consultando uno des0uHs del otro* <as 04ginas de ci@ras 3 c4lculos Iue tena delante crecan microsc0icamente( mientras los 0a0eles arrugados Iue cu"ran el suelo @orma"an una monta1a* A las doce en 0unto( mir la Cltima 04gina( se @rot sus congestionados oKos( "ostez 3 se estremeci* N<a cosa va 0oniHndose 0eor minuto 0or minuto* >Maldita sea? 9e volvi al or el ruido de una 0uerta Iue se a"ra 3 salud a <anning Iue entra"a( haciendo cruKir los nudillos de su huesuda mano* $l director dirigi una escrutadora mirada al montn de 0a0eles 3 @runci su velludo ce1o* NO!ueva orientacinQ N0regunt* N!o Nres0ondi Bogert con receloN* OPuH ha3 de malo en la antiguaQ <anning no se tom la molestia de contestar ni hizo m4s Iue dirigir una sim0le mirada de des0recio a la hoKa de encima de la mesa de Bogert* $ncendi un 0itillo 3 al res0landor de la cerilla( diKo: NO<e ha ha"lado alvin del ro"otQ $s un genio matem4tico* 5erdaderamente eDtraordinario* N$so he odo decir NdiKo Bogert con des0recioN* Pero alvin hara meKor en atenerse a la ro"ot,0sicologa* Ae eDaminado a Aer"ie de matem4ticas 3 a0enas 0uede resolver un c4lculo* N alvin no lo considera as* N$st4 loca*

NMo no lo considero as Nre0iti el director( entornando los oKos* N>Bsted? N<a voz de Bogert se endurecaN* O+e IuH est4 ha"landoQ NAe sometido a 0rue"a a Aer"ie esta ma1ana 3 0uede hacer cosas de las Iue no ha"a odo ha"lar nunca* NO+e verasQ NParece usted mu3 escH0tico* N<anning sac una hoKa de 0a0el de su "olsillo 3 la desdo"lN* O$sta no es mi escritura( verdadQ Bogert eDamin la gran anotacin angulosa Iue cu"ra la hoKa* NOAa hecho Aer"ie estoQ N$Dacto* M o"servar4 Iue ha estado tra"aKando en su integracin de tiem0o de la $cuacin --* <lega a idHnticas conclusiones***( 3 en la cuarta 0arte del tiem0o* NAcom0a1 esta Cltima a@irmacin se1alando el 0a0el con su dedo amarillentoN* !o tiene usted derecho Na1adiN( a des0reciar el $@ecto de Permanencia en el "om"ardeo 0ositrnico* N!o lo des0recio* Por +ios( <anning( mHtase "ien en la ca"eza de Iue esto cancelara*** N9( seguro( ha eD0licado usted esto* O$m0lea usted la $cuacin de onversin Mitchell( verdadQ Bien***( 0ues no sirve* NOPor IuH noQ NPor una 0arte( 0orIue ha em0leado usted hi0erimaginarios* NOPuH tiene Iue ver esto con lo otroQ N<a $cuacin de Mitchell no aguantar4 cuando*** NO$st4 usted locoQ 9i rele3ese usted el teDto original de Mitchell en las <ctas de*** N!o tengo necesidad de ello* Ma le diKe desde el 0rinci0io Iue no me gusta su razonamiento( 3 Aer"ie me a0o3a en esto* N>Bien( entonces Ngrit BogertN Iue le resuelva el 0ro"lema del des0ertador mec4nico Hste? OPara IuH tomarse la molestia de "uscar no, esencialesQ NZste es eDactamente el 0unto di@cil* Aer"ie no 0uede resolver el 0ro"lema* M si Hl no 0uede( nosotros no 0odemos tam0oco***( solos* <levarH la cuestin ante la Uunta !acional* $st4 m4s all4 de nosotros* <a silla de Bogert ca3 de es0aldas al levantarse de un salto con el rostro congestionado* N>!o har4 usted nada de esto? NO$s Iue va usted a decirme lo Iue 0uedo 3 no 0uedo hacerQ N0regunt <anning* N>$Dactamente? N@ue la eDcitada res0uestaN* >Tengo el 0ro"lema 0lanteado 3 no me lo va usted a Iuitar de las manos( me entiende? !o 0iense Iue no veo a travHs de usted( @sil disecado* 9era ca0az de cortarse la nariz antes de deKarme conseguir el mHrito de resolver el 0ro"lema de la tele0ata ro"tica* N$s usted un 0er@ecto idiota( Bogert( 3 dentro de dos segundos estar4 usted

destituido 0or insu"ordinacin* N$l la"io in@erior de <anning tem"la"a de indignacin* N<o cual es una de las cosas Iue no har4( <anning* on un ro"ot ca0az de leer el 0ensamiento no ha3 secretos Iue valgan( de manera Iue sH 3a cuanto hace re@erencia a su dimisin* <a ceniza del 0itillo de <anning tem"l 3 ca3( seguida del 0itillo* N> mo?*** > mo?*** Bogert se ech a rer con maldad* NM 3o so3 el nuevo director( tHngalo "ien entendido* $sto3 0er@ectamente enterado de ello( aunIue crea lo contrario* >Maldita sea( <anning( vo3 a dar las rdenes o0ortunas( o aIu se va a armar el lo ma3or en Iue se ha"r4 encontrado metido en su vida? <anning consigui ha"lar( 0ero @ue m4s "ien un rugido* N>$st4 usted des0edido? O9e enteraQ >Pueda usted relevado de todas sus @unciones? >$st4 des0edido? O<o entiendeQ <a sonrisa( en el rostro de Bogert se ensanch todava m4s* NBueno( 3( Ode IuH sirve todo estoQ As no va usted a ninguna 0arte* Tengo los triun@os en la mano* 9H Iue ha dimitido( Aer"ie me lo ha dicho 3 lo sa"e 0er@ectamente 0or usted* <anning hizo un es@uerzo 0or ha"lar con calma* Pareca vieKo( mu3 vieKo( sus oKos cansados mira"an a travHs de un rostro cu3o color ha"a desa0arecido( 0ara deKar slo el tono lvido de la edad* NPuiero ha"lar con Aer"ie* !o 0uede ha"erle dicho nada de esto* $st4 usted Kugando @uerte( Bogert( 0ero 3o le llamo a esto un E"lu@@G* 5enga conmigo* NOA ver a Aer"ieQ >Magn@ico? >5erdaderamente magn@ico? $ran tam"iHn las doce en 0unto cuando Milton Ashe levant la vista de su vago dise1o 3 diKo: NO om0rende la ideaQ !o sirvo mucho 0ara estas cosas( 0ero es algo as* $s una monada de casa 3 0uedo tenerla casi 0or nada* 9usan alvin contem0l el dise1o con oKos tiernos* N$s realmente "onita Nsus0irN* A menudo he 0ensado Iue tam"iHn me gustara*** N9u voz se desvaneci* N+esde luego Ncontinu Ashe animadamente deKando el l40izN* TendrH Iue es0erar a mis vacaciones* &altan slo dos semanas( 0ero este asunto de Aer"ie lo tiene todo en el aire* N&iK la mirada en sus u1asN* Adem4s( ha3 otro 0unto***( 0ero esto es un secreto* N$ntonces( no me lo diga* N>Rh( 0ronto tendrH Iue decirlo( estallo 0or decrselo a alguien?*** M usted es 0recisamente la meKor***( eh***( la meKor con@idente Iue 0uedo encontrar aIu*** Tuvo una sonrisa de timidez* $l corazn de 9usan lata con @uerza( 0ero no tuvo con@ianza en s misma 0ara ha"lar*

N&rancamente N0rosigui Ashe acercando su silla 3 "aKando la voz hasta convertirla en un susurro con@idencialN( la casa no va a ser slo 0ara m***( vo3 a casarme* 9usan se levant de un salto* NOPuH le ocurreQ N>Rh( nada? N<a horri"le sensacin vertiginosa se desvaneci en el acto( 0ero era di@cil hacer salir las 0ala"ras de la "ocaN* O asarseQ*** OPuiere decirQ*** N>9( seguro? O$s 3a tiem0o( noQ O2ecuerda aIuella muchacha Iue vino a verme el verano 0asadoQ*** >Pues es ella? OPero se siente usted malQ*** OPuH***Q NUaIueca NdiKo ella( aleK4ndolo dH"ilmente con un gestoN* Ae estado***( he estado suKeta a ellas Cltimamente* Puiero @elicitarlo***( desde luego* Me alegro mucho*** N<a ineD0erimentada a0licacin del carmn a las meKillas @orma"a dos manchas coloradas so"re su rostro de un "lanco de cal* <os o"Ketos ha"an em0ezado a girar nuevamenteN* Perdneme( 0or @avor* 9ali de la ha"itacin "al"uceando eDcusas* Todo ha"a ocurrido con la catastr@ica ra0idez de un sue1o***( 3 con el irreal horror de una 0esadilla Pero( Ocmo 0oda serQ Aer"ie ha"a dicho*** >M Aer"ie sa"a? >Aer"ie 0oda leer en las mentes? 9in darse cuenta( se encontr a0o3ada contra el marco de la 0uerta de Aer"ie( Kadeante( mirando su rostro met4lico* +e"i de su"ir los dos tramos de escalera( 0ero no tena el menor recuerdo de ello* <a distancia ha"a sido cu"ierta en un instante( como en sue1os* > omo en sue1os? M los im0ertur"a"les oKos de Aer"ie se @iKa"an en los su3os 3 el tenue roKo 0areca convertirse en dos relucientes glo"os de 0esadilla* Aa"la"a( 3 9usan sinti el @ro cristal de un vaso a0o3arse en sus la"ios* Be"i 3 con un estremecimiento volvi a la realidad de lo Iue la rodea"a* Aer"ie segua ha"landoL en su voz ha"a una agitacin( como si se sintiese o@endido( temeroso( su0licante* 9us 0ala"ras em0eza"an a co"rar sentido* N$sto es un sue1o Ni"a diciendoN( 3 no de"es creer en Hl* Pronto des0ertar4s en el mundo real 3 te reir4s de ti misma* Te Iuiere( te digo* >Te Iuiere? >Pero no aIu? >!o ahora? $sto es todo ilusin* 9usan alvin asenta( su voz convertida en un susurro* N>9? >9? NAgarra"a el "razo de Aer"ie( a@err4ndose a Hl( re0itiendo una 3 otra vezN: O!o es verdad( ehQ >!o lo es( no lo es? mo volvi a sus ca"ales( no lo su0o nunca( 0ero @ue como 0asar de un mundo de ne"ulosa irrealidad a uno de luz violenta* <o a0art de ella( em0uK con @uerza el "razo de acero( sin eD0resin en la mirada* NOPuH vas a intentar hacerQ NeDclam con la voz convertida en un gritoN* OPuH vas a intentar hacerQ NPuiero a3udarte Nres0ondi Aer"ie* NOA3udarmeQ NeDclam la doctora( mir4ndoloN* O+iciHndome Iue todo esto es un sue1oQ >Tratando de llevarme a una esIuizo@renia? NBna tensin histHrica se a0odera"a de ellaN* >$sto no es un sue1o? >RKal4 lo @uese? N+etuvo su

res0iracin en secoN* >$s0era? >Ma***( 3a***( com0rendo? >+ios "ondadoso( todo est4 tan claro? $n la voz del ro"ot hu"o un acento de horror* NTena Iue hacerlo*** N>M 3o te cre? >Uam4s 0ensH***? Bnas @uertes voces detr4s de la 0uerta ataKaron sus 0ala"ras* 9usan se volvi( cerrando los 0u1os es0asmdicamente( 3 cuando Bogert 3 <anning entraron( esta"a al lado de la ventana m4s aleKada* !inguno de los dos hom"res 0rest atencin a su 0resencia* 9e acercaron a Aer"ie simult4neamenteL <anning( @urioso e im0aciente* Bogert( @ro 3 sardnico* $l director @ue el 0rimero en ha"lar* N>5en aIu( Aer"ie? >$scCchame? $l ro"ot en@oc sus oKos en el anciano director* N9( doctor <anning* NOAas ha"lado de m con el doctor BogertQ N!o( se1or Nla res0uesta vino lenta( 3 la sonrisa del rostro de Bogert se desvaneci* NO mo es esoQ NeDclam Bogert avanzando ante su su0erior 3 deteniHndose ante el ro"otN* 2e0ite lo Iue me diKiste a3er* N+iKe Iue*** NAer"ie 0ermaneci silencioso* $n la 0ro@undidad de su cuer0o el dia@ragma met4lico vi"ra"a con sonidos discordantes* NO!o me diKiste Iue ha"a dimitidoQ > ontHstame? Nrugi Bogert* Bogert levant los "razos( deses0erado( 0ero <anning lo a0art al lado NOTrataste de enga1arlo con una mentiraQ NMa lo ha odo( <anning* Aa em0ezado a decir E9G 3 se ha 0arado* >A04rtese de aIu? >Puiero sa"er la verdad 0or Hl mismo? NMo se la 0reguntarH NdiKo <anning( volviHndose hacia el ro"otN* Bueno( Aer"ie( c4lmate* OAe dimitidoQ Aer"ie lo mira"a 3 <anning re0iti( im0aciente: NOAe dimitidoQ NAu"o una leve insinuacin de negativa en la ca"eza del ro"ot* Bna larga es0era no 0roduKo nada m4s* <os dos hom"res se miraron 3 la hostilidad de sus oKos era tangi"le* N>PuH dia"los? Nestall BogertN* O$s Iue el ro"ot se ha vuelto mudoQ O$s Iue no 0uedes ha"lar( monstruosidadQ NPuedo ha"lar NdiKo la res0uesta r40ida* N$ntonces contesta esta 0regunta: OMe diKiste Iue <anning ha"a dimitido( o noQ OAa dimitidoQ M de nuevo se 0roduKo el 0ro@undo silencio( hasta Iue desde el eDtremo de la ha"itacin( reson sC"ita la @uerte risa de 9usan alvin( vi"rante 3 semihistHrica* <os dos matem4ticos 0egaron un salto 3 Bogert entorn los oKos*

NOBsted aIuQ OPuH es lo Iue le hace tanta graciaQ N!o ha3 nada gracioso NdiKo ella( sin naturalidad en la vozN* $s slo Iue no so3 la Cnica Iue ha cado en la tram0a* Aa3 una cierta irona en ver tres de los m4s grandes eD0ertos en ro"tica del mundo caer en la misma tram0a elemental( Ono creenQ N9u voz se desvaneci 3 se llev una 04lida mano a la @renteN* Pero no es gracioso*** $sta vez la mirada Iue se cruz entre los dos hom"res @ue grave* NO+e IuH tram0a est4 usted ha"landoQ N0regunt secamente <anningN* O$s Iue le 0asa algo a Aer"ieQ N!o NdiKo 9usan acerc4ndose lentamenteN( no le 0asa nada***( es a nosotros mismos a Iuienes nos 0asa* N9e volvi sC"itamente hacia el ro"ot 3 le grit con violenciaN: ><eKos de m? >5ete al otro eDtremo de la ha"itacin 3 Iue no te vea cerca? Aer"ie se estremeci ante la @uria de sus oKos 3 se aleK con su 0aso met4lico* <a voz hostil de <anning diKo: NOPuH signi@ica todo esto( doctora alvinQ 9usan se coloc @rente a ellos 3 los mir con sarcasmo: NO9u0ongo Iue conocen ustedes la Primera <e3 @undamental de la ro"ticaQ <os dos hom"res asintieron a la vez* N iertamente NdiKo Bogert( irritadoN( Eun ro"ot no de"e da1ar a un ser humano ni 0or su inaccin 0ermitir Iue se le da1eG* NBien dicho Nse mo@ 9usan NPues***( de toda es0ecie* N>$Dacto( de toda es0ecie? Pero OIuH ha3 de herir los sentimientosQ OM la dece0cin del 0ro0io oQ OM la destruccin de las es0eranzasQ O!o es esto una heridaQ NOPuH 0uede un ro"ot sa"er de***Q NdiKo <anning @runciendo el ce1o* Pero se call( a"riendo la "oca* NO<o ha com0rendido( verdadQ $ste ro"ot lee el 0ensamiento* O ree usted Iue no sa"e todo lo Iue hace re@erencia a la herida mentalQ O9u0one usted Iue si le hago una 0regunta no me dar4 eDactamente la res0uesta Iue 3o deseo orQ O!o nos herira cualIuier otra res0uesta( 3 no lo sa"e Aer"ie mu3 "ienQ N>54lgame el cielo? Nmurmur Bogert* <a doctora le dirigi una mirada sarc4stica* N9u0ongo Iue le 0regunt usted si <anning ha"a dimitido* Bsted desea"a sa"er Iue s( 3 Hsta es la res0uesta Iue Aer"ie le dio* NM su0ongo Iue es 0or esto Nintervino <anning sin entonacinN( Iue no contesta"a hace un momento* !o 0oda contestar sin herirnos a uno de los dos* Au"o una 0ausa durante la cual los dos hom"res miraron hacia el ro"ot( Iue esta"a como encogido en su silla( al lado de la "i"lioteca( con la ca"eza a0o3ada en una mano* alvinN* Pero( OIuH clase de da1oQ

N9a"e todo esto*** NdiKo 9usan alvin mirando @iKamente al sueloN* $ste***( demonio lo sa"e todo( incluso el error Iue se cometi en su montaKe* NTena una eD0resin som"ra 3 0ensativa en la mirada* N$n esto se eIuivoca usted( doctora ca"ezaN* !o lo sa"eL se lo he 0reguntado* alvin NdiKo <anning levantando la

NOM IuH signi@ica estoQ Ngrit 9usanN* 9lo Iue no Iuera usted Iue le diese la solucin* Au"iera herido su susce0ti"ilidad tener una m4Iuina ca0az de hacer lo Iue no 0uede hacer usted* O9e lo ha 0reguntado ustedQ Na1adi dirigiHndose a Bogert* N$n cierto modo Nres0ondi Bogert( tosiendo 3 sonroK4ndoseN* Me diKo Iue entenda mu3 0oco de matem4ticas* <anning se ri en voz "aKa 3 la doctora lo mir sarc4sticamente* N>Mo se lo 0reguntarH? NdiKoN* Bna solucin dada 0or Hl no 0uede herir mi vanidad* >5en aIu? Na1adi levantando la voz* Aer"ie se levant 3 se a0roDim con 0asos vacilantes* N9a"es( su0ongo NcontinuN( eDactamente en IuH 0unto del montaKe se introduKo un @actor eDtra1o o @ue omitido uno esencial*** N9 NdiKo Aer"ie( en un tono casi inaudi"le* N>Alto? Ninterrum0i Bogert( @uriosoN* $sto no es necesariamente verdad* +esea usted sa"erlo( eso es todo* N>!o sea idiota? Nres0ondi 9usan alvinN* 9a"e tantas matem4ticas como <anning 3 usted Kuntos( 0uesto Iue 0uede leer el 0ensamiento* +ele ocasin de demostrarlo* $l matem4tico se inclin 3 alvin diKo: NBien( 0ues( Aer"ie( dilo* $stamos es0erando* NM en un a0arte( a1adiN: Traigan l40ices 3 0a0el* Pero Aer"ie 0ermaneci silencioso 3 con un tono de triun@o en la voz( la doctora continu: NOPor IuH no contestas( Aer"ieQ 9C"itamente( el ro"ot salt* N!o 0uedo* >Ma sa"es Iue no 0uedo? >$l doctor Bogert 3 el doctor <anning no Iuieren? NPuieren la solucin* NPero no de m* <anning intervino( con voz lenta 3 distinta* N!o seas loco( Aer"ie* Pueremos Iue nos lo digas* Bogert se limit a asentir* <a voz de Aer"ie se elev a un tono estridente* NO+e IuH sirve decir estoQ O reHis acaso Iue no 0uedo leer m4s hondo Iue la 0iel su0er@icial de vuestro cere"roQ $n el @ondo no IuerHis* !o so3 m4s Iue una m4Iuina a la Iue se ha dado una imitacin de vida slo 0or virtud de la accin 0ositrnica de mi cere"ro( lo cual es una invencin del hom"re* !o 0odHis Iuedar en ridculo ante m sin sentiros o@endidos* $sto est4 gra"ado en lo 0ro@undo de

vuestra mente 3 no 0uede ser "orrado* !o 0uedo dar la solucin* N!os marcharemos NdiKo <anningN* +selo a la doctora alvin* N9era lo mismo Ngrit Aer"ieN( 0uesto Iue sa"rais Iue he sido 3o Iuien he dado la res0uesta* NPero com0render4s( Aer"ie N0rosigui la doctoraN( Iue a 0esar de esto( los doctores <anning 3 Bogert Iuieren sa"er la res0uesta* NPor sus 0ro0ios es@uerzos Ninsisti Aer"ie* NPero la Iuieren( 3 el hecho de Iue tC la tengas 3 no se la Iuieras dar los hiere( Ocom0rendesQ N>9? >9? NM si se la das( les herir4 tam"iHn* N>9? >9? NAer"ie retroceda lentamente 3 la doctora i"a avanzando al mismo 0aso* <os dos hom"res los mira"an helados de sor0resa* N!o 0uedes decrselo Nmurmur la doctoraN( 0orIue les herir4 3 tC no 0uedes herirlos* Pero si no se lo dices( los hieres tam"iHn( de manera Iue de"es decrselo* M si se lo dices los herir4s( de manera Iue no de"es decrselo( 0ero si no se lo dices los hieres( de manera Iue de"es decrseloL 0ero si lo dices hieres( de manera Iue no de"es decirloL 0ero si no lo dices*** Aer"ie esta"a acorralado contra la 0ared 3 ca3 de rodillas* N>Basta? NgritN* > ierra tu 0ensamiento? >$st4 lleno de enga1o( dolor 3 odio? >!o Iuise hacerlo( te digo? >Ae tratado de a3udarte? >Te he dicho lo Iue desea"as or? >Tena Iue hacerlo? <a doctora no le 0resta"a atencin N+e"es decrselo( 0ero si se lo dices los hieres( de manera Iue no de"esL 0ero si no lo dices los hieres tam"iHn( de manera Iue*** M Aer"ie lanz un grito estridente*** &ue como una @lauta aumentada hasta el in@inito( un sil"ido desgarrador 3 0enetrante Iue reson en todos los 4m"itos de la ha"itacin* M cuando se desvaneci en la nada( Aer"ie se ha"a des0lomado( reducido a un montn in@orme de inerte metal* NAa muerto NdiKo Bogert( lvido* N>!o? NeDclam 9usan alvin( estremeciHndose 3 lanzando salvaKes carcaKadasN( no ha muerto( se ha vuelto loco* <o he en@rentado con el insolu"le dilema 3 ha sucum"ido* PodHis recogerlo 3a( 0orIue no volver4 a ha"lar nunca m4s* <anning esta"a de rodillas al lado de lo Iue ha"a sido Aer"ie* 9us dedos tocaron el @ro rostro de metal 3a sin reaccin 3 se estremeci* N<o ha hecho usted a 0ro0sito NdiKo* 9e levant( en@rent4ndose con 9usan( el rostro convulsionado* NOM si lo hu"iese hecho a 0ro0sito( IuHQ >!o 0uede evitarlo 3a? NM con sC"ita amargura( a1adiN: <o mereca*** $l director agarr al 0aralizado Bogert 0or la mu1eca*

N>PuH im0orta 3a?*** 5enga( Peter* N9us0irN* Bn ro"ot 0arlante de este ti0o no tiene ningCn valor( de todos modos* N9us oKos cansados acusa"an su edad( 3 re0itiN: 5enga( Peter* Bna vez los dos cient@icos se hu"ieron marchado( transcurrieron algunos minutos antes de Iue 9usan alvin reco"rase su eIuili"rio mental* <entamente( su mirada se @iK en el muerto,vivo Aer"ie 3 la dureza rea0areci en su rostro* +urante largo rato 0ermaneci contem0l4ndolo mientras el triun@o se "orra"a de su rostro 3 el desenga1o rea0arecaL de todos sus tur"ulentos 0ensamientos slo una 0ala"ra( in@initamente amarga( sali de sus la"ios: 2.6mbustero0

Y Y Y
<quello fue el final, de momento, desde lue"o. 4ab-a que despu#s de aquello no conse"uir-a sacar nada ms de ella. Cermanec-a sentada detrs de su mesa, el rostro l-*ido fr-o..., recordando. 2=racias, doctora 5al*in 2dije. Cero no me contest. ,ranscurrieron dos d-as antes de que consi"uiera *erla de nue*o.

" EL ROBOT PERDIDO

5olv a ver a 9usan archivos*

alvin a la 0uerta de su o@icina* $sta"a sacando los

NO mo van estos artculos( mi Koven amigoQ Nme 0regunt* NMu3 "ien NdiKe* <os ha"a estructurado segCn mi leal sa"er 3 entender( dramatizando lo escueto de su relato 3 a1adiendo a la conversacin algunos toIues de amenidadN* OPuiere usted echarles una mirada 3 decirme si he sido inKurioso o me he 0ro0asado en algoQ N on mucho gusto* OPuiere Iue va3amos a la 9ala de UuntasQ Podremos tomar ca@H* Pareca de "uen humor( de manera Iue mientras avanz4"amos 0or el corredor( aventurH: NMe esta"a 0reguntando( doctora N+iga* N9i Iuerra usted decirme algo m4s so"re la historia de los ro"ots* NMe 0arece Iue 3a ha conseguido sa"er todo lo Iue Iuera( mi Koven amigo* N$n cierto modo( s* Pero estos incidentes Iue he transcrito no tienen gran a0licacin en el mundo moderno* Puiero decirL slo se desarroll un Cnico ro"ot ca0az de leer el 0ensamiento( las estaciones del $s0acio est4n 3a 0asadas de moda 3 en desuso 3 la eD0lotacin minera 0or ro"ots es cosa descontada* OM el viaKe interestelarQ !o han transcurrido m4s de veinte a1os desde la invencin del motor hi0eratmico 3 todo el mundo sa"e Iue @ue una invencin ro"tica* OPuH ha3 de verdad en todo estoQ NO$l viaKe interestelarQ*** NPued 0ensativa* $st4"amos en el saln 3 encarguH una comida co0iosa* $lla slo tom ca@HN* !o @ue sim0lemente una invencin ro"tica( com0renda usted* Pero( desde luego( hasta Iue construimos el cere"ro( no adelantamos mucho* Pero lo intentamosL verdaderamente lo intentamos* Mi 0rimer contacto 6directo( me re@iero7 con las investigaciones interestelares tuvo lugar en -)-9( cuando se 0erdi un ro"ot*** alvin***

Y Y Y
$n A30er Base( las medidas se tomaron con una es0ecie de @uria @renHticaL

@ue como el eIuivalente muscular de un grito histHrico* Para clasi@icarlas 0or orden de cronologa 3 deses0eracin( @ueron: 1* Todo tra"aKo en la Vona Ai0eratmica Iue atraviesa el volumen es0acial ocu0ado 0or las $staciones del :ru0o Asteroidal 5eintisiete Iued inmovilizado* -* Todo volumen es0acial del 9istema Iued aislado( 0r4cticamente ha"lando* !adie 0oda entrar sin 0ermiso* !adie 0oda salir "aKo ningCn 0reteDto* /* <os doctores 9usan alvin 3 Peter Bogert( res0ectivamente Ue@e del +e0artamento de Psicologa 3 +irector del +e0artamento de Matem4ticas de la Bnited 9tates 2o"ots F Mechanical Men Inc* @ueron llevados a A30er Base 0or una nave de 0atrulla es0ecial del :o"ierno* 9usan alvin no ha"a salido nunca de la su0er@icie de la Tierra ni tena es0eciales deseos de salir de ella* $n una era de energa atmica 3 de clara a0roDimacin a la Vona Ai0eratmica( segua siendo mu3 0rovinciana* $sta"a( 0ues( descontenta de su viaKe 3 0oco convencida de su urgencia 3 todas las @acciones de su rostro( a su media edad( lo demostraron claramente durante su 0rimera cena en A30er Base* Tam0oco la lvida 0alidez del doctor Bogert a"andona"a una cierta actitud de recelo* !i el general Xallner( Iue diriga el 0ro3ecto( olvid una sola vez de mantener una eD0resin o"sesionada* $n una 0ala"ra( aIuella comida @ue un tHtrico e0isodio 3 la 0eIue1a con@erencia de los tres Iue la sigui( em0ez de una manera gris 3 melanclica* Xallner( con su reluciente calva 3 su uni@orme( Iue desentona"a con el resto del am"iente( tom la 0ala"ra con visi"le inIuietud* N$s realmente toda una historia la Iue tengo Iue contarles* Tengo Iue darles las gracias 0or su llegada al 0rimer aviso 3 sin motivo Kusti@icado* Trataremos de corregir todo esto( ahora* Aemos 0erdido un ro"ot* $l tra"aKo ha 0arado 3 de"e seguir 0arado el tiem0o necesario 0ara encontrarlo* Aasta ahora hemos @racasado 3 tenemos la sensacin de Iue necesitamos una a3uda cient@ica* Acaso el general sintiese Iue su declaracin resulta"a dece0cionante 0orIue( con cierta deses0eracin( continu: N!o necesito decirles la im0ortancia Iue tiene el tra"aKo Iue aIu realizamos* M4s del ochenta 0or ciento de las adKudicaciones de investigacin cient@ica de este a1o han recado so"re nosotros*** N9( eso 3a lo sa"emos NdiKo Bogert ama"lementeN* B* 9* 2o"ots 0erci"e cuantiosos ingresos anuales 0or el uso de nuestros ro"ots* 9usan alvin introduKo una "rusca 3 avinagrada nota* NOA IuH es de"ida la gran im0ortancia de un solo ro"ot 0ara el 0ro3ecto 3 0or IuH no ha sido localizadoQ $l general volvi r40idamente su rostro congestionado hacia ella 3 se 0as la lengua 0or los la"ios* N$n cierto modo( lo hemos locali+ado* NPero a1adi( angustiadoN: Me eD0licarH* $n cuanto nos dimos cuenta de la desa0aricin del ro"ot( se declar el estado de guerra 3 todo movimiento en la A30er Base ces* $l da anterior ha"a

aterrizado una nave mercante tra3endo dos ro"ots destinados a nuestros la"oratorios* Pueda"an sesenta 3 dos ro"ots de***( del mismo ti0o( 0ara ser llevados a otros sitios* +e esta ci@ra estamos seguros* !o ca"e la menor discusin 0osi"le* NO9Q OM IuH relacin***Q NBna vez nos @ue 0osi"le localizar al ro"ot desa0arecido( 3 le aseguro Iue hu"iHramos localizado una "rizna de hier"a si hu"iese estado all 0ara ser localizada( nos devanamos los sesos contando los ro"ots Iue Iueda"an en la nave* Aa"a sesenta 3 tres* NO$ntonces el sesenta 3 tres( su0ongo( es el hiKo 0rdigo desa0arecidoQ N diKo la doctora* N9( 0ero no 0odemos sa"er cu4l de los sesenta 3 tres es* Au"o un 0ro@undo silencio mientras el reloK elHctrico da"a nueve cam0anadasL 3 la doctora en 0sicologa ro"otiana( diKo: NMu3 eDtra1o*** <as comisuras de sus la"ios se inclinaron hacia a"aKo 3 se volvi hacia su com0a1ero con un indicio de @uror* NPeter( OIuH ocurre aIuQ OPuH clase de ro"ots utilizan en A30er BaseQ $l doctor Bogert vacil 3 sonri dH"ilmente* NAasta ahora ha sido una cosa de gran discrecin( 9usan*** NdiKo* N9( hasta ahora NdiKo ella r40idamenteN* 9i ha3 sesenta 3 tres eKem0lares del mismo ti0o( uno de los cuales se "usca 3 cu3a identidad no 0uede ser determinada( O0or IuH no 0uede servir uno cualIuiera de ellosQ OPuH signi@ica todo estoQ OPara IuH nos han llamadoQ N9i me 0ermite usted un momento NdiKo Bogert con aire resignadoN( A30er Base( 9usan( em0lea diversos ro"ots cu3os cere"ros no tienen im0resa toda la Primera <e3 2o"tica* 2;Ku# no tienen impresa...> N0regunt 9usan( ech4ndose 0ara atr4sN* Ma*** OM cu4ntos se hicieronQ NPocos* &ue un 0edido del :o"ierno 3 no ha"a manera de violar el secreto* !o tena Iue sa"erlo nadie m4s Iue los altos dirigentes* Bsted no esta"a incluida( 9usan* !o era nada con Iue 3o tuviese Iue ver* $l general interrum0i con gesto autoritario* NPuisiera aclarar este 0unto* !o sa"a Iue la doctora alvin no estuviese al corriente de la situacin* !o tengo Iue decirle a usted( doctora alvin( Iue siem0re ha ha"ido una @uerte o0osicin a los ro"ots en el 0laneta* <a Cnica de@ensa Iue el :o"ierno ha tenido en este asunto( contra los radicales @undamentalistas( @ue Iue los ro"ots se construan siem0re con una indestructi"le Primera <e3( lo cual los im0osi"ilita"a de hacer da1o a un ser humano( @ueran cuales @uesen las circunstancias* GPero nosotros necesit4"amos ro"ots de una naturaleza distinta* As( 0ues( se 0re0araron algunos !9,-( o sea !estors( con la Primera <e3 modi@icada* Para mantener el secreto( los !9,- se @a"rican sin nCmero de serieL los eKem0lares modi@icados se entregan aIu Kunto con un gru0o de ro"ots normalesL 3( desde luego( todos estamos "aKo la estricta 0rohi"icin de revelar las modi@icaciones a

toda 0ersona no autorizada* Todo se ha 0uesto contra nosotros( ahora Na1adi con una sonrisa em"arazada* NOAa 0reguntado usted a cada uno de ellos IuiHnes sonQ N0regunt la doctora( ce1udaN* O9in duda de"e de estar autorizado a hacerloQ N<os sesenta 3 tres niegan ha"er tra"aKado aIu 3 uno de ellos miente N asinti el general* NOMuestra el Iue "usca usted alguna se1al de desgasteQ <os dem4s de"en salir de @4"rica***( su0ongo* N$l ro"ot en cuestin lleg este mismo mes* Zste 3 los dos Iue aca"an de llegar tenan Iue ser los Cltimos Iue necesit4"amos* !o 0uede ha"er desgaste 0erce0ti"le* NMovi 0ausadamente la ca"eza 3 en sus oKos a0areci de nuevo la 0reocu0acinN* +octora alvin( no nos atrevemos a deKar zar0ar esta nave* 9i la eDistencia de ro"ots sin Primera <e3 llega a ser divulgada*** <a conclusin de la @rase no 0oda o@recer duda alguna* N+estru3a los sesenta 3 tres NdiKo la doctoraN( 3 termine con esto* N$sto signi@ica destruir treinta mil dlares 0or ro"ot NdiKo Bogert( torciendo el gestoN* Temo Iue a la B* 9* 2o"ots no le gustara* $s meKor Iue hagamos un es@uerzo 0rimero( 9usan( antes de destruir nada* N$n este caso NdiKo ella( secamenteN( necesito hechos* OPuH ventaKa o"tiene eDactamente la A30er Base con estos ro"ots modi@icadosQ OPuH @actor los hace necesarios( generalQ Xallner @runci intensamente las arrugas de su @rente 3 se 0as una mano 0or ella* N<os ro"ots 0recedentes nos han creado com0licaciones* !uestros hom"res tra"aKan mucho con radiaciones intensas( Ocom0rendeQ $s 0eligroso( desde luego( 0ero se toman 0recauciones razona"les* !o ha ha"ido m4s Iue dos accidentes desde Iue em0ezamos 3 ninguno ha sido @atal* 9in em"argo( era im0osi"le eD0licar esto a un ro"ot ordinario* <a Primera <e3 declara 3 se la citarH: E!ingCn ro"ot 0uede da1ar a un ser humano( o 0or inaccin( 0ermitir Iue un ser humano su@ra da1oG* G$sto es elemental( doctora alvin* uando era necesario Iue uno de nuestros hom"res estuviese eD0uesto 0or un corto 0erodo de tiem0o a un cam0o gamma moderado( Iue no tuviese e@ectos 0sicolgicos( el ro"ot m4s cercano se 0reci0ita"a a sacarlo de all* 9i el cam0o era eDcesivamente dH"il( lo consegua( 3 el tra"aKo Iueda"a interrum0ido hasta Iue todos los ro"ots eran retirados* 9i el cam0o era ligeramente m4s @uerte( el ro"ot no llega"a nunca al tHcnico a@ectado( 3a Iue su cere"ro 0ositrnico sucum"a "aKo las radiaciones gamma( 3 nos encontr4"amos 0rivados de un ro"ot caro( 3 di@cilmente reem0laza"le* GTratamos de discutir con ellos* 9u 0unto de vista era Iue un ser humano en un cam0o gamma eD0ona su vida( 3 Iue nada im0orta"a Iue 0udiese 0ermanecer en Hl durante media hora sin 0eligro* 9u0ongamos( decan( Iue se olvida"a 3 0ermaneca una hora* !o 0oda correr riesgos* <es hicimos ver Iue slo arriesga"an su vida en una remota 0osi"ilidad* Pero el instinto de conservacin es slo la Tercera <e3 2o"tica( 3 la Primera <e3 de seguridad viene 0rimero* <es dimos rdenesL les ordenamos estricta e im0erativamente mantenerse @uera del cam0o gamma a toda costa* Pero la o"ediencia es slo la 9egunda <e3 2o"tica( 3

la Primera( la de la seguridad( viene 0rimero* +octora alvin( o tenamos Iue 0rescindir de los ro"ots o hacer algo con la Primera <e3***( 3 esto es lo Iue hicimos* N!o 0uedo creer Iue encontrasen la 0osi"ilidad de su0rimir la Primera <e3 NdiKo 9usan alvin* N!o @ue su0rimida( @ue modi@icada* 9e constru3eron cere"ros 0ositrnicos Iue 0osean slo el as0ecto 0ositivo de la le3( Iue dice: E ?in"9n robot debe daar a un ser humano G* $so es todo* !o tienen la o"ligacin de evitar Iue un ser humano su@ra da1o de"ido a un @actor eDtra1o( como los ra3os gamma* OAe eD0uesto la situacin claramente( doctor BogertQ NMu3 claramente Nasinti Hste* NOM es Hsta la Cnica di@erencia entre sus ro"ots 3 el modelo !9,- ordinario( PeterQ O<a 9nica di@erenciaQ N<a 9nica di@erencia( 9usan* NAhora me vo3 a dormir NdiKo la doctora( levant4ndose 3 ha"lando en tono decididoN( 3 dentro de ocho horas Iuiero ha"lar con el Iue vio el ro"ot 0or Cltima vez* M a 0artir de ahora( general Xallner( si tengo Iue asumir alguna res0onsa"ilidad de los acontecimientos( necesito 0leno control de esta investigacin( sin Iue se me hagan 0reguntas* 9usan alvin( a0arte de dos horas de 0ro@undo cansancio( no eD0eriment nada 0arecido al sue1o* A las 7( hora local( llam a la 0uerta del doctor Bogert 3 lo encontr des0ierto tam"iHn* Por lo visto se ha"a tomado la molestia de traerse un "atn a A30er Base( 0orIue esta"a sentado 3 vestido con Hl* Al entrar la doctora( deK al lado las tiKeras de las u1as* N<a es0era"a a usted( en cierto modo* 9u0ongo Iue todo esto le da asco* N9* N<o siento* !o hu"o manera de evitarlo* uando vino la llamada de A30er Base su0use en el acto Iue ha"a ocurrido algo con el ro"ot modi@icado* Pero( OIuH 0odamos hacerQ !o 0oda eD0licarle a usted lo ocurrido durante el viaKe como hu"iera Iuerido 0orIue tena Iue estar seguro 0rimero* $l asunto de la modi@icacin es un riguroso secreto* NAu"iera de"ido decrmelo Nmurmur la doctoraN* B* 9* 2o"ots no tena derecho a modi@icar de esta @orma los cere"ros 0ositrnicos sin la a0ro"acin del de0artamento de Psicologa* N9ea usted razona"le( 9usan NdiKo Bogert( enarcando las ceKas 3 sus0irandoN* !o 0oda usted in@luir en ellos* $n este asunto( el :o"ierno esta"a o"ligado a seguir su camino* !ecesitan la Vona Ai0eratmica 3 los @sicos del Hter Iuieren ro"ots Iue no les creen o"st4culos* Tenan Iue conseguirlo( aunIue ello re0resentase Iue"rantar la Primera <e3* Tuvimos Iue convenir en Iue( desde el 0unto de vista de su construccin( la cosa era 0osi"le 3 Kuraron 0or todos los dioses Iue slo necesita"an doce( Iue slo se em0learan en A30er Base( Iue seran destruidos una vez 0er@eccionada la Vona( 3 Iue se tomaran toda clase de 0recauciones* $ insistieron en el secreto***( Hsta es la situacin* NMo hu"iera dimitido Nmurmur 9usan entre dientes* N!o hu"iera servido de nada* $l :o"ierno o@reca una @ortuna a la om0a1a 3 la amenaza"a con una legislacin antirro"tica en caso de negativa* $st4"amos

en mala 0ostura( entonces( 0ero ahora estamos 0eor* 9i esto se divulga( 0uede causar un 0erKuicio a Xallner 3 al :o"ierno( 0ero causar4 un 0erKuicio mucho ma3or a la B* 9* 2o"ots* NPeter NdiKo la doctora( mir4ndoloN: O!o se da usted cuenta de lo Iue todo esto signi@icaQ O!o com0rende usted la im0ortancia de la su0resin de la Primera <e3Q !o se trata solamente de una cuestin de secreto*** N9H lo Iue signi@icara la su0resin* !o so3 ningCn chiIuillo* 9igni@icara una inesta"ilidad com0leta( sin soluciones no,imaginarias de las ecuaciones de cam0o 0ositrnico* NMatem4ticamente( s* Pero tradCzcalo usted a la cruda idea 0sicolgica* Toda la vida normal( Peter( consciente o no( se resiste al dominio* 9i el dominio es 0or 0arte de un in@erior( o de un su0uesto in@erior( el resentimiento se hace m4s @uerte* &sicamente( 3 hasta cierto 0unto mentalmente( un ro"ot( cualIuier ro"ot( es su0erior a un ser humano* OPuH lo hace esclavo( 0uesQ .4lo la Crimera Le 0 PorIue sin ella( la 0rimera orden Iue dara usted a un ro"ot le costara la vida* OPuH le 0areceQ N9usan NdiKo Bogert en tono de com0lacida sim0ataN( tengo Iue reconocer Iue este com0leKo &ranTenstein de Iue est4 usted dando 0rue"as tiene una cierta Kusti@icacin( de donde( la Primera <e3 ante todo* Pero la <e3( lo re0ito una 3 otra vez( no ha sido su0rimida( sino slo modi@icada* NOM dnde me deKa usted la esta"ilidad del cere"roQ N+isminuida( desde luego NdiKo el matem4tico avanzando los la"iosN* Pero sin re"asar las @ronteras de la seguridad* <os 0rimeros !estor @ueron entregados a A30er Base hace nueve meses( 3 Kam4s ha ocurrido nada hasta ahora( 3 aun esto slo re0resenta el temor de ser descu"iertos( 0ero no un 0eligro 0ara los humanos* NBien( entoncesL veremos IuH sale de la con@erencia de esta ma1ana* Bogert la acom0a1 cortHsmente hasta la 0uerta e hizo una mueca una vez se hu"o marchado* !o vea razn alguna 0ara cam"iar de o0inin so"re ella* 9iem0re la ha"a considerado una im0aciente*** 3 un desenga1o* Bogert( 0or su 0arte( no entra"a 0ara nada en los 0ensamientos de 9usan* Aaca 3a a1os Iue lo ha"a clasi@icado como un 0resuntuoso 3 un @racasado* :erald BlacT se ha"a graduado en &sica etHrea el a1o anterior 3( como toda su generacin de @sicos( se encontr metido en el 0ro"lema de la Vona* $n la actualidad a0orta"a su cola"oracin a la atms@era general de las reuniones de A30er Base* on su "lusa "lanca manchada se senta medio re"elde 3 totalmente incierto* 9us @uerzas acumuladas 0arecan Iuerer descanso 3 sus dedos( retorciHndose con gestos nerviosos( hu"ieran sido ca0aces de torcer una "arra de hierro* $l general Xallner esta"a sentado a su lado 3 los dos enviados de la B* 9* 2o"ots les hacan @rente* NMe dicen Iue @ui el Cltimo en ver el !estor 1) antes de Iue desa0areciese NdiKo BlacTN* 9u0ongo Iue Iuieren ustedes interrogarme so"re esto*** NParece Iue no est4 usted mu3 seguro de ello( mster BlacT NdiKo 9usan( mir4ndolo con interHsN* O!o sabe usted si @ue el Cltimo en verle o noQ

NTra"aKa"a conmigo en los generadores de cam0o( doctora( 3 esta"a conmigo la ma1ana de su desa0aricin* Ignoro si alguien lo vio des0uHs de medioda* !adie asegura ha"erlo visto* NO ree usted Iue ha3 alguien Iue mienteQ N!o digo tal cosa* Pero no Iuiero asumir esa res0onsa"ilidad* N!o es cuestin de res0onsa"ilidad* $l ro"ot o"r como lo hizo a causa de lo Iue es* Trataremos Cnicamente de localizarlo( Mr* BlacT( 3 vamos a deKar todo lo dem4s a0arte* Ahora "ien( si ha tra"aKado con el ro"ot( 0ro"a"lemente lo conoce meKor Iue nadie* OR"serv usted en Hl algo anormalQ OAa"a tra"aKado 3a con otros ro"otsQ NAa"a tra"aKado con los otros ro"ots Iue tenemos aIu( los sencillos* !o ha3 ninguna di@erencia con los !estors( salvo Iue son mucho m4s inteligentes***( 3 m4s molestos* NOMolestosQ O$n IuH sentidoQ NPues***( Iuiz4 no es cul0a su3a* $l tra"aKo aIu es duro 3 la ma3ora de nosotros estamos cansados* Andar rodando 0or el hi0eres0acio no es mu3 divertido* orremos continuamente el riesgo de hacer un aguKero en la conteDtura normal del es0acio,tiem0o 3 salirnos del universo( con asteroide 3 todo* O:racioso( verdadQ Na1adi sonriendo como si gozase con la con@esinN* !aturalmente( uno est4 agotado( algunas veces* Pero estos !estors( no* 9on curiosos( tienen calma( no se 0reocu0an* Aa3 0ara volverle a uno loco* uando uno Iuiere algo hecho a toda 0risa( 0arece Iue necesitan m4s tiem0o* Algunas veces 0rescindira de ellos* NO+ice Iue necesitan m4s tiem0oQ O9e han negado alguna vez a cum0lir una ordenQ N>Rh( no? NeDclam BlacT a0resuradamenteN* <a cum0len( desde luego* Pero cuando creen Iue nos eIuivocamos( lo dicen* !o sa"en del asunto m4s Iue lo Iue les decimos( 0ero esto no los detiene* Puiz4 sea imaginacin ma( 0ero los otros tienen las mismas 0reocu0aciones con !estor* NO mo no ha llegado nunca hasta m una IueKa en este sentidoQ N 0regunt el general Xallner( carras0eando ostensi"lemente* N$n realidad( no Iueramos tra"aKar sin ro"ots( mi general NdiKo el Koven @sico( sonroK4ndoseN( 3 adem4s( no est4"amos mu3 seguros de si estas*** IueKas menores( seran "ien reci"idas* NORcurri algo de 0articular la ma1ana Iue lo vio 0or Cltima vezQ N interrum0i Bogert suavemente* Au"o un silencio* on un r40ido gesto( 9usan ataK el comentario Iue esta"a a 0unto de hacer Xallner* NTuve una leve discusin con Hl Nres0ondi BlacT malhumoradoN* AIuella ma1ana 3o ha"a roto un tu"o Xim"all( lo Iue me re0resenta"a cinco das de tra"aKoL i"a atrasado en mi horario( haca dos semanas Iue no ha"a reci"ido correo de la Tierra*** >3 se me acerca con el deseo de re0etir un eD0erimento Iue ha"a a"andonado haca un mes? Me esta"a molestando siem0re con lo mismo 3 esta"a harto de ello* <e diKe Iue se marchase 3 no he vuelto a verlo m4s* NO<e diKo usted Iue se marchaseQ N0regunt 9usan con vivo interHsN* O on IuH 0ala"ras eDactamenteQ O<e diKo usted: E>M4rchate?GQ Trate de recordar

eDactamente sus 0ala"ras* A Kuzgar 0or las a0ariencias( en el interior de BlacT se mantena una lucha* $l @sico tena la @rente a0o3ada en la mano( haciendo un es@uerzo de memoria* &inalmente( la a0art 3 diKo: N<e diKe: E>5ete a 0aseo?G* NOM se @ue( ehQ N0regunt Bogert( riHndose* Pero 9usan alvin no ha"a terminado* $n tono de halago( 0rosigui: NAhora em0ezamos a ir a algCn sitio( Mr* BlacT* Pero los detalles eDactos tienen im0ortancia* Para inter0retar los actos de un ro"ot( una 0ala"ra( un gesto( una entonacin 0ueden serlo todo* Pudo usted no ha"er dicho solamente estas tres 0ala"ras( 0or eKem0lo( Ono es verdadQ 9egCn su misma con@esin( aIuel da esta"a usted malhumorado* Puiz4 dio usted @uerza a su @rase con otras*** NPues*** NdiKo el Koven @sico sonroK4ndoseN( Iuiz4 lo llamase***( algunas otras cosas* N$Dactamente( OIuH cosasQ N>Rh( no 0odra recordarlas eDactamente? Adem4s no 0odra re0etirlas* Ma sa"e lo Iue 0asa cuando uno se eDcita*** N9e ech a rer un 0oco em"arazadoN* Tengo cierta tendencia al lenguaKe violento*** NMu3 "ien NdiKo ella( con @irme severidadN* $n este momento no so3 m4s Iue una 0ro@esora de 0sicologa* Puisiera Iue me re0itiese usted lo Iue le diKo( tan eDactamente como sea ca0az( 3( m4s im0ortante todava( en el tono eDacto de voz Iue em0le* BlacT mir a su Ke@e en "usca de a0o3o( 0ero no lo encontr* N>Pero*** esto es im0osi"le?*** NeDclam( a"riendo los oKos( su0licante* NTiene usted Iue hacerlo* NImagine Iue se dirige a m NdiKo Bogert con humorismoN* Puiz4 le sea m4s @4cil* $l rostro escarlata del muchacho se volvi hacia Bogert* N<o llamH*** Ntrat de decir tragando saliva( 0ero su voz se 0erdi* Aizo una nueva 0rue"aN* <o llamH*** Aizo una @uerte as0iracin 3 lanz una retahla incom0rensi"le de incoherentes sla"as* uando se detuvo( termin casi llorando* N*** m4s o menos( no recuerdo el orden eDacto de lo Iue le llamHL Iuiz4 olvido o a1ado algo( 0ero m4s o menos @ue esto* 9lo un leve ru"or delat las emociones de la doctora* N om0rendo el signi@icado de la ma3ora de estas 0ala"ras* $l resto de ellas( imagino( de"en de tener un valor igualmente o@ensivo* N$so temo NdiKo el atormentado BlacT* NOM entre ellos( le diKo usted Iue se fuese a paseoQ N<o deca en sentido 0uramente @igurado* NMe hago cargo* Tengo la seguridad de Iue no se tomar4 ninguna medida

disci0linaria* NM al inter0retar su mirada( el general( Iue cinco segundos antes no hu"iera estado tan seguro de ello( asinti malhumorado* NPuede usted retirarse( Mr* BlacT* M gracias 0or su coo0eracin* 9usan alvin necesit cinco horas 0ara interrogar los sesenta 3 tres ro"ots* &ueron cinco horas de re0eticiones( de insistir( ro"ot tras ro"ot( en la 0regunta A( B( ( +L de escuchar la res0uesta A( B( ( +L de em0lear suaves eD0resiones( un tono cautelosamente neutral( una atms@era amistosaL 3 de hacer @uncionar un magnet@ono escondido* uando termin( esta"a eDhausta* Bogert la es0era"a 3 mir con eD0ectacin la cinta gra"ada cuando ella la arroK so"re el 0l4stico de la mesa* 9usan movi la ca"eza* N<os sesenta 3 tres me 0arecen iguales* !o 0odra decir*** N$s im0osi"le ca0tarlo al odo( 9usan NdiKo HlN* 5amos a analizar la gra"acin* +e ordinario( la inter0retacin matem4tica de las reacciones ver"ales de los ro"ots es una de las ramas m4s intrincadas del an4lisis ro"tico* 2eIuiere un eIui0o de tHcnicos "ien entrenados 3 el em0leo de m4Iuinas calculadoras mu3 com0licadas* Bogert lo sa"a* Bogert lo diKo as des0uHs de ha"er escuchado con disimulado a"urrimiento la serie de res0uestas( hizo una lista de las entonaciones de ciertas 0ala"ras 3 gr4@icos de los intervalos entre 0reguntas 3 res0uestas* N!o veo 0resente ninguna anomala( 9usan* <as variaciones de entonacin 3 las reacciones cronomHtricas son del ti0o de @recuencia normal* !ecesitamos mHtodos m4s sagaces* AIu de"e de ha"er calculadoras*** !o*** N9e interrum0i @runciendo el ce1o 3 contem0lando la u1a del 0ulgarN* !o 0odemos em0lear com0utadores* Aa3 demasiado 0eligro de merma* R Iuiz4 s*** 9usan lo detuvo con un gesto de im0aciencia* NPor @avor( Peter* $sto no es uno de sus insigni@icantes 0ro"lemas de la"oratorio* 9i no 0odemos identi@icar el !estor modi@icado gracias a alguna di@erencia visi"le a sim0le vista( una Iue no o@rezca duda 0osi"le( es Iue no estamos de suerte* $l 0eligro de eIuivocarse 3 deKarlo esca0ar es 0or otra 0arte demasiado grande* !o es su@iciente o"servar una minCscula irregularidad en una gr4@ica* <e dirH una cosa: si esto es todo lo Iue tengo 0ara seguir adelante( 0re@erira destruirlos a todos slo 0ara estar segura* OAa ha"lado usted con los otros !estor modi@icadosQ N9( 3 no tienen ningCn de@ecto NdiKo secamente BogertN* 9i algo ha3 en Iue estHn 0or encima de lo normal( es en ama"ilidad* Aan contestado a mis 0reguntas( demostrando orgullo de sus conocimientos( salvo los dos Cltimos( Iue no han tenido todava tiem0o de a0render la @sica etHrea* 9e rieron a gusto de mi ignorancia so"re algunas de las es0ecializaciones de aIu* 9u0ongo Iue esto @orma 0arte de la "ase de su resentimiento contra ellos 0or 0arte de los tHcnicos de aIu* <os ro"ots tienen Iuiz4 una eDcesiva a@icin a im0resionarnos con sus su0eriores conocimientos* NOPuede usted 0ro"ar algunas reacciones Planar 0ara ver si se ha 0roducido algCn cam"io en una com0osicin mental desde su manu@acturaQ N!o lo he hecho todava( 0ero lo harH* NA0unt a 9usan con su dedo

a@iladoN* $st4 usted 0erdiendo la calma( 9usan* !o veo IuH es lo Iue dramatiza* 9on esencialmente ino@ensivos* NO9Q Nsalt 9usan con @uegoN* O$st4 usted seguroQ O9e da usted cuenta de Iue uno de ellos est4 mintiendoQ Bno de los sesenta 3 tres ro"ots Iue aca"o de interrogar me ha mentido deli"eradamente des0uHs de mi im0erativa orden de decir la verdad* $sta anormalidad es terri"lemente 0ro@unda 3 horri"lemente aterradora* Bogert sinti Iue sus dientes casta1etea"an* N!o NdiKoN* >Mire? !estor 1) reci"e orden de irse a 0aseo* $sta orden le @ue eD0resada con la m4Dima urgencia 0or la 0ersona de ma3or autoridad 0ara d4rsela* !o se 0uede deso"edecer esta orden ni 0or una urgencia su0erior ni 0or una su0erior autoridad* !aturalmente( el ro"ot tratar4 de evitar eKecutar la orden* $n el @ondo( o"Ketivamente( admiro su ingenio* O mo 0uede un ro"ot Eirse a 0aseoG o E0erderse de vistaG meKor Iue mezcl4ndose con un gru0o de ro"ots similares a HlQ N9( sera usted ca0az de admirarlo* Ae ledo un cierto humorismo en sus oKos( Peter( un cierto humorismo 3 una sor0rendente @alta de com0rensin* O$s usted un tHcnico en ro"tica( PeterQ $stos ro"ots dan im0ortancia a todo lo Iue consideran su0erioridad* Bsted mismo aca"a de decirlo* 9u"conscientemente( consideran a los humanos in@eriores a ellos e inKusta la Primera <e3 Iue nos 0rotege* M ahora nos encontramos ante un hom"re Koven Iue manda a un ro"ot Ea 0aseoG( con todas las a0ariencias ver"ales de des0recio( re0ugnancia 3 dominacin* +e acuerdo( el ro"ot tiene Iue cum0lir las rdenes( 0ero su"conscientemente( est4 resentido* Para Hl adIuiere una im0ortancia todava m4s trascendental demostrar Iue es su0erior( 0ese a la serie de e0tetos Iue se le han dirigido* Puede llegar a ser tan im0ortante( Iue lo Iue Iueda de la Primera <e3 no sea su@iciente* NO mo Iuiere Iue en la Tierra( o en cualIuier otro sitio del 9istema 9olar( un ro"ot se0a el signi@icado de las duras 0ala"ras 0ronunciadas contra HlQ <a o"scenidad no es una de las cosas Iue se han im0reso en su cere"ro* N<a im0resin original no lo es todo NdiKo 9usan con cierta mo@aN* <os ro"ots tienen cierta ca0acidad 0ara a0render* >!o sea usted tonto( hom"re? N Bogert sa"a Iue ha"a 0erdido com0letamente la calmaN* O!o com0rende Iue 0or el tono em0leado 0udo darse cuenta de Iue las 0ala"ras no eran de ala"anzaQ N a1adi 0reci0itadamenteN* O!o cree Iue 0udo ha"er odo 3a estas 0ala"ras en otras ocasiones 3 com0rendido cu4l es su sentidoQ NBien( en este caso( tenga la "ondad de decirme en IuH @orma un ro"ot modi@icado 0uede da1ar a un ser humano( 0or mu3 o@endido Iue estH( 3 0or mu3 0ro@undo Iue sea su deseo de demostrar su su0erioridad* NO9i le digo cmo( estar4 usted tranIuiloQ N9* Am"os esta"an a0o3ados en la mesa( mir4ndose con mutuo rencor* N9i un ro"ot modi@icado deKase caer un gran 0eso so"re un ser humano( no in@ringira la Primera <e3 si lo haca sa"iendo Iue su @uerza 3 sus reacciones le 0ermitiran a0artar el 0eso en su cada antes de Iue hiriese al hom"re* 9in em"argo( una vez soltado el 0eso( no sera 3a Hl el medio activo* 9era la ciega @uerza de gravedad* $l ro"ot 0odra entonces cam"iar de manera de 0ensar 3 deKar Iue el 0eso llegase al hom"re* <a modi@icacin de la Primera <e3 se lo 0ermite*

N$sto reIuiere un horri"le es@uerzo de imaginacin* N$s lo Iue mi 0ro@esin eDige algunas veces* Peter( no nos 0eleemos( vamos a tra"aKar* onoce usted eDactamente la naturaleza de los estmulos Iue han hecho Iue el ro"ot se E@uese a 0aseoG* Tiene usted los 0lanos originales de la ada0tacin mental* Puiero Iue me diga usted hasta IuH 0unto es 0osi"le a nuestro ro"ot hacer lo Iue aca"o de indicarle* !o me re@iero a este eKem0lo es0ec@ico( @Kese "ien( sino a esta clase de reacciones* >M Iuiero Iue me lo diga 0ronto? N$ntretanto( tendremos Iue hacer 0rue"as de reaccin a la Primera <e3* :erald BlacT( a ta"iIues de madera Iue del edi@icio de 2adiacin de ellos se sent Kunto a 0ecosa* 0eticin 0ro0ia( esta"a eDaminando los enmohecidos @orma"an crculo "aKo el a"ovedado techo del tercer 0iso -* <os o"reros tra"aKa"an en su ma3ora silenciosos* Bno BlacT( se Iuit el som"rero( 3 se sec 0ensativo la @rente

NO mo va esto( SalensTiQ N0regunt BlacT haciHndole una se1al* N9uave como la manteca Nres0ondi SalensTi encendiendo un 0itilloN* OPuH 0asa( sin em"argo( doctorQ Primero estamos tres das sin tra"aKo 3 ahora tenemos todo este lo*** N9e ech atr4s a0o34ndose en el codo 3 ech una "ocanada de humo* NAan venido dos ro"ots m4s de la Tierra NdiKo BlacT Kuntando las ceKasN* O2ecuerda las 0ertur"aciones Iue tuvimos con los ro"ots al 0enetrar en los cam0os gamma( antes de Iue les metiHsemos en el cr4neo Iue no tenan Iue hacerloQ N9* O!o venan unos nuevos ro"otsQ NAemos reem0lazado algunos( 0ero 0rinci0almente era una cuestin de adoctrinarlos* +e todos modos( los Iue los hacen Iuieren crear unos ro"ots Iue no Iueden tan @uertemente a@ectados 0or los ra3os gamma* NParece eDtra1o( de todos modos( 0arar todo el tra"aKo 0or este asunto de los ro"ots* rea Iue nada 0oda detener la creacin de la Vona*** N$so es la gente de arri"a Iuien tiene Iue decirlo* Mo***( no hago m4s Iue lo Iue me dicen* Pro"a"lemente todo es una cuestin de in@l*** N9 Ninterrum0i el electricista con una sonrisa 3 gui1ando el oKoN* 9iem0re ha3 Iuien tiene amigos en Sashington*** Pero mientras mi 0aga llegue 0untualmente( no me 0reocu0o* <a cuestin de la Vona no es asunto mo* OPuH van a hacer aIuQ NOMe lo 0reguntaQ Aan trado unos ro"ots*** m4s de sesenta( 3 van a medir sus reacciones* $so es todo lo Iue sH* NO u4nto tiem0o se necesitar4Q NMe gustara sa"erlo* NMa*** NdiKo SalensTi en tono de sarcasmoN* "ien( 0or m 0ueden Kugar tanto como Iuieran* on tal de Iue me 0aguen

Bn hom"re esta"a sentado en una silla( inmvil( silencioso* Bn 0eso caa 0or el aire( so"re HlL des0uHs( en el Cltimo momento( se a0art a un lado( "aKo el sincronizado em0uKe de un sC"ito ra3o de @uerza* $n sesenta 3 tres cHlulas de

madera( sesenta 3 tres ro"ots !9,- se lanzaron simult4neamente adelante en aIuel 0reciso segundo( antes de Iue el 0eso alcanzase al hom"re 3 sesenta 3 tres @otocHlulas instaladas a cinco 0ies de su 0osicin original( accionaron la 0unta marcadora e hicieron una 0eIue1a se1al en el 0a0el* $l 0eso caa 3 se eleva"a( caa 3 se eleva"a( caa 3*** >+iez veces? +iez veces los ro"ots saltaron adelante 3 se detuvieron( mientras el hom"re 0ermaneca tranIuilamente sentado* $l general Xallner no ha"a vuelto a 0onerse su es0lendoroso uni@orme desde la 0rimera comida dada a los re0resentantes de la B* 9* 2o"ots* $ntonces( en mangas de camisa( lleva"a el cuello a"ierto 3 el nudo de la cor"ata @loKo* Mir es0eranzado a Bogert( Iue segua im0eca"lemente vestido 3 cu3as emociones interiores eran slo delatadas 0or un ligero sudor en la @rente* NOPuH le 0areceQ N0regunt el generalN* OPuH est4 usted tratando de verQ NBna di@erencia Iue 0uede resultar demasiado sutil 0ara nuestros 0ro0sitos Nres0ondi BogertN* Para sesenta 3 dos de estos ro"ots la necesidad de saltar hacia el ser humano en 0eligro a0arente ha sido lo Iue llamamos( en lenguaKe ro"tico( una reaccin @orzosa* om0renda usted( incluso cuando el ro"ot sa"e Iue al ser humano en cuestin no le ocurrir4 nada( 3 tiene Iue sa"erlo des0uHs de la tercera o cuarta vez( no 0uede evitar reaccionar como lo ha hecho* <a Primera <e3 lo eDige* N>Bien( 3 IuH? NPero el ro"ot sesenta 3 tres( este !estor modi@icado( no tiene tal com0ulsin* $st4 "aKo una accin li"re* 9i hu"iese Iuerido( hu"iera 0odido continuar en su sitio* E+esgraciadamenteG Na1adi con un tono de lamento en la 0ala"raN( no ha sido Hste su deseo* NO9u0one usted el 0orIuHQ N9u0ongo NdiKo Bogert encogiHndose de hom"rosN( Iue la doctora alvin nos lo dir4 cuando venga* Pro"a"lemente con una inter0retacin horri"lemente 0esimista( adem4s* Algunas veces es un 0oco molesta* NO$st4 cali@icada( verdadQ N0regunt el general con cierta inIuietud N9 NdiKo BogertN* $st4 cali@icada* $ntiende en ro"ots como si @uesen sus hermanos* Puiz4 sea la consecuencia de odiar a los seres humanos con la misma intensidad* $n todo caso( 0sicloga o no( es sumamente neurtica* Tiene tendencias 0aranoicas* !o se la tome demasiado en serio* $Dtendi delante de Hl un largo rollo de gr4@icas llenas de lneas Iue"radas* N5ea( general( en el caso de cada ro"ot( el tiem0o,intervalo entre la cada del 0eso 3 el salto de un metro 3 medio hacia adelante tiende a disminuir a medida Iue la 0rue"a se re0ite* Aa3 una relacin matem4ticamente de@inida Iue go"ierna estas cosas 3 el no con@ormarse a ello indicara una marcada anormalidad en el cere"ro 0ositrnico* +esgraciadamente( aIu todos 0arecen normales* NPero si nuestro !estor 1) no res0onde o"edeciendo a una @uerza o"ligatoria( O0or IuH su curva no es di@erenteQ !o lo entiendo*

N$s mu3 sencillo* <as reacciones ro"ticas son 0er@ectamente an4logas a las humanas( Hsta es la l4stima* $n los seres humanos( la accin voluntaria es m4s lenta Iue el re@leKo* Pero con los ro"ots no es Hste el casoL es una mera cuestin de li"ertad de eleccinL 0or lo dem4s( la ra0idez de la accin @orzosa 3 la li"re es la misma* <o Iue 3o ha"a es0erado era Iue !estor 1) @uese 0illado de sor0resa la 0rimera vez 3 deKase transcurrir un intervalo demasiado grande antes de res0onder* NOM no @ue asQ NTemo Iue no* N$ntonces( no hemos llegado a ninguna 0arte NdiKo el general( ech4ndose atr4s con eD0resin contrariadaN* Aace 3a cinco das Iue est4n ustedes aIu*** $n aIuel momento entr 9usan @uerte gol0e* alvin 3 volvi a cerrar la 0uerta con un

N2etire sus gr4@icas de aIu( Peter* Ma sa"e usted Iue no demuestran nada* Murmur algo con im0aciencia al ver Iue el general se levanta"a 0ara saludarla 3 0rosigui: N5amos a tener Iue intentar algo m4s urgente* !o me gusta todo lo Iue ocurre* NOPasa algoQ N0regunt Bogert( cam"iando una mirada con el general* NO$s0ec@icamenteQ >!o? Pero no me gusta Iue !estor 1) siga eludiHndonos* $s un mal asunto* +e"e halagar su vanidoso sentido de su0erioridad* Mucho me temo Iue su com0leKo no sea 3a meramente el de o"edecer rdenes* Me 0arece Iue se est4 convirtiendo en una aguda necesidad neurtica( 0ara Hl( ir m4s all4 Iue los humanos* $s una situacin malsana 3 0eligrosa* Peter( Ohizo usted lo Iue le 0edQ OAa esta"lecido los @actores inesta"les del !9,- modi@icado siguiendo las lneas Iue le 0edQ N$st4 en marcha Nres0ondi el matem4tico sin interHs* 9usan lo mir durante un momento con rencor 3 se volvi hacia el general* N!estor 1) se ha dado cuenta( desde luego( de lo Iue estamos haciendo( general* !o tiene necesidad alguna de morder el ce"o en este eD0erimento( es0ecialmente des0uHs de la 0rimera vez( cuando tiene Iue ha"er visto Iue el suKeto no corre 0eligro* <os otros no 0odan a"stenerseL 0ero Hl est4 @ingiendo deli"eradamente la reaccin* NOM IuH cree usted Iue de"emos hacer( doctora alvinQ NIm0osi"ilitarle( @alsi@icar su reaccin la 0rDima vez* 2e0etiremos el eD0erimento( 0ero con una modi@icacin* $sta"leceremos unos ca"les de alta tensin entre los ro"ots 3 el suKeto( ca0aces de electrocutar los modelos !estor en cantidad su@iciente 0ara Iue no 0uedan saltar 0or encima de ellosL el ro"ot se dar4 cuenta de Iue tocar los ca"les signi@ica la muerte* N>Alto? NeDclam sC"itamente Bogert( indignadoN* !o vamos a electrocutar dos millones de dlares de ro"ots 0ara localizar a !estor 1)* Aa3 otros medios* NO$st4 usted seguroQ !o hemos encontrado ninguno* +e todos modos( no se trata de electrocucin* Podemos a0licar un contacto Iue cortar4 la corriente en el momento de soltar el 0eso* 9i el ro"ot 0isa los ca"les( no ser4 electrocutado* Pero el ro"ot no lo sabr*

NO9aldr4 "ien estoQ NdiKo el general con un "rillo de es0eranza en los oKos* N reo Iue s* $n estas condiciones( !estor 1) tiene Iue 0ermanecer en su silla* Puede reci"ir la orden de tocar los ca"les 3 morir( 0orIue la 9egunda <e3 de o"ediencia es anterior a la Tercera <e3 de autoconservacinL 0ero esta orden no la reci"ir4( ser4 meramente deKado a su 0ro0io im0ulso( como todos los dem4s ro"ots* $n el caso de los ro"ots normales( la Primera <e3 de la seguridad humana los llevar4 a la muerte aun sin ha"er reci"ido orden eD0resa* Pero en el caso de nuestro !estor 1)( no* 9in la Primera <e3 com0leta( 3 sin ha"er reci"ido rdenes es0ec@icas( la Tercera <e3( la de autoconservacin( ser4 la m4s @uerte 3 no tendr4 m4s remedio Iue 0ermanecer en su sitio* 9er4 una accin @orzosa* NO<o hacemos esta noche( entoncesQ N$sta noche NdiKo la doctora en 0sicologaN si los ca"les 0ueden tenderse a tiem0o* 5o3 a eD0licar a los ro"ots lo Iue vamos a hacer* Bn hom"re esta"a sentado en una silla( inmvil( silencioso* Bn 0eso caa so"re Hl( r40idoL des0uHs( en el Cltimo momento( se a0art a un lado "aKo el sincronizado em0uKe de un sC"ito ra3o de energa* 9lo una vez*** M desde su silla 0lega"le de la ca"ina de o"servacin( la doctora 9usan alvin se levant de un salto( a"riendo la "oca horrorizada* 9esenta 3 tres ro"ots 0ermanecan sentados inmviles en sus sillas( mirando con oKos de milano el hom"re en 0eligro Iue tenan delante* !i uno de ellos se movi* <a doctora alvin esta"a @uriosa hasta casi lo inso0orta"le* Tanto m4s @uriosa( 0or no atreverse a demostrarlo delante de los ro"ots( Iue i"an entrando 3 saliendo uno a uno de la ha"itacin* om0ro" la lista* Ahora tena Iue entrar el 5eintiocho* &alta"an todava treinta 3 cinco* $ntr el nCmero 5eintiocho( receloso* NO mo te llamasQ N0regunt 9usan( tratando de conservar la calma* on una voz a0agada e incierta( el ro"ot contest: N!o he reci"ido nom"re todava* 9o3 un !9,- 3 ocu0a"a el nCmero veintiocho en la hilera* Tengo aIu una tira de 0a0el Iue vo3 a darle* NOAa"His estado 3a aIu alguna otra vezQ N!o* N9iHntate* 5as a contestar a algunas 0reguntas( nCmero 5eintiocho* O$sta"as en la 9ala de 2adiaciones del $di@icio +os hace unas cuatro horasQ $l ro"ot tuvo di@icultad en contestarL @inalmente lo hizo con un ronIuido( como de una maIuinaria Iue necesitase aceite* N9( doctora* NAa"a all un hom"re Iue esta"a casi en 0eligro de su@rir da1o( OnoQ N9( doctora*

NM tC no hiciste nada OverdadQ N!o( doctora* NA aIuel hom"re 0udo ocurrirle da1o 0or causa de tu inaccin* O9a"es esto( verdadQ N9( doctora* !o 0ude evitarlo( doctora* N$s di@cil imaginar una voluminosa @igura met4lica sin eD0resin gimiendo( 0ero casi lo consigui NPuiero Iue me digas eDactamente 0or IuH no hiciste nada 0or salvarlo* NPuiero eD0lic4rselo( doctora* !o Iuiero Iue creas***( Iue nadie( crea*** Iue so3 ca0az de causar da1o a un ser humano* >Rh( no( esto sera horri"le*** e inconce"i"le? N>Por @avor( no te eDcites( muchacho? !o te censuro nada* Puiero solamente Iue me digas IuH 0ensa"as en aIuel momento* N+octora( antes de Iue todo aIuello ocurriese( nos diKiste Iue uno de los humanos estara en 0eligro 0or aIuel 0eso Iue se caa 3 Iue tendramos Iue cruzar unos ca"les elHctricos si Iueramos intentar salvarlo* Bien( esto no me hu"iera detenido* OPuH es mi destruccin com0arada con la seguridad de un humanoQ Pero*** se me ocurri Iue si 3o mora al ir a salvarlo( estara muerto sin o"Keto alguno 3 Iuiz4 algCn da otro humano 0odra su@rir un da1o Iue no hu"iera su@rido si 3o hu"iese estado todava en vida* OMe entiendes( doctoraQ NOPuieres decir Iue era una mera eleccin entre la muerte del humano solo o la muerte de los dosQ N$so es* $ra im0osi"le salvar al humano* Poda consider4rsele muerto* $n este caso era inconce"i"le Iue 3o corriese a la muerte***( sin ha"er reci"ido rdenes* <a doctora en 0sicologa sac un l40iz* Aa"a odo la misma historia con insigni@icantes variaciones veintisiete veces 3a* <a 0regunta crucial vena ahora* NR3e NdiKoN( tu 0unto de vista tiene sus razones( 0ero no es lo Iue 3o hu"iera credo Iue eras ca0az de 0ensar* O9e te ocurri a tiQ N!o NdiKo el ro"ot des0uHs de ha"er vacilado* NOA IuiHn se le ocurri( 0uesQ NAnoche est4"amos ha"lando 3 uno de nosotros tuvo esta idea( 3 nos 0areci a todos razona"le* NOA cu4lQ $l ro"ot Iued sumido en 0ro@unda re@leDin* N!o lo sH* Bno de nosotros* N!ada m4s NdiKo 9usan con un sus0iro* $l ro"ot siguiente era el 5eintinueve* +es0uHs vinieron treinta 3 cuatro m4s* Tam"iHn el general Xallner esta"a enoKado* +urante una semana entera toda la A30er Base ha"a estado inmovilizada( a eDce0cin de algCn tra"aKo de 0a0eleo so"re los asteroides su"sidiarios del gru0o* M entonces los re0resentantes( o 0or lo menos la muKer( hacan 0ro0osiciones inace0ta"les*

A@ortunadamente 0ara la situacin general( Xallner Kuzga"a im0osi"le 0oner de mani@iesto a"iertamente su clera* NOPor IuH no( generalQ Ninsista 9usan alvinN* $s evidente Iue la actual situacin es desgraciada* <a Cnica @orma como 0odemos encontrar algCn resultado en el @uturo( o en lo Iue nos Iuede de @uturo en este asunto( es se0arar los ro"ots* !o 0odemos conservarlos Kuntos 0or m4s tiem0o* NMi Iuerida doctora alvin Ngru1 el general con una voz Iue ha"a alcanzado los registros "aKos de un "artonoN( no veo cmo aloKar se0aradamente sesenta 3 tres ro"ots en este sitio*** N$ntonces no 0uedo hacer nada Ninterrum0i 9usan levantado los "razos en un gesto de deses0eracinN* !estor 1) imitar4 lo Iue hagan los dem4s ro"ots o inducir4 a los dem4s a no hacer lo Iue no 0uede hacer Hl* M en am"os casos( es un mal asunto* $stamos en 0ugna con el condenado ro"ot desa0arecido 3 0or ahora nos gana* ada victoria su3a agrava la anormalidad* 9e 0uso en 0ie con rgida determinacin* N:eneral Xallner( si no 0uede se0arar los sesenta 3 tres ro"ots como le 0ido( me veo o"ligada a 0edirle Iue los sesenta 3 tres sean destruidos inmediatamente* NO<o 0ide usted( verdadQ N0regunt Bogert interviniendo sC"itamente con ra"iaN* OM IuiHn le da a usted derecho a 0edir semeKante cosaQ $stos ro"ots 0ermanecer4n como est4n* 9o3 3o el res0onsa"le de ellos( no usted* NM 3o Na1adi el general XallnerN( so3 el res0onsa"le del Mundo***( 3 tengo Iue solucionar esto* oordinador del

N$n tal caso Nsalt en el acto 9usan alvinN no me Iueda otro camino Iue dimitir* 9i es necesario 0ara @orzarle a usted a la indis0ensa"le destruccin( darH 0u"licidad al asunto* !o @ui 3o Iuien dio su a0ro"acin a la manu@actura de los ro"ots modi@icados* NBna 0ala"ra m4s( Iue viole las medidas de seguridad( doctora el general 0ausadamenteN( 3 ser4 usted inmediatamente detenida* alvin NdiKo

Bogert senta Iue el asunto se le esca0a"a de las manos* 9u voz se hizo melosa* N5amos( vamos( estamos 0ort4ndonos como unos chiIuillos* !o es m4s Iue cuestin de tiem0o* Tiene Iue ha"er( con toda seguridad( un medio de vencer un ro"ot sin dimitir( encarcelar a nadie ni destruir dos millones* <a doctora en 0sicologa se volvi hacia Hl con ra"ia contenida* N!o Iuiero Iue eDistan ro"ots descom0ensados* Tenemos un !estor Iue est4 0ositivamente descom0ensado( once Iue lo est4n 0otencialmente 3 sesenta 3 dos normales Iue em0iezan a estar suKetos a un am"iente descom0ensado* $l Cnico medio de seguridad a"soluta es su destruccin* $l zum"ido de llamada se deK or en la 0uerta 3 los tres se callaron( helando la creciente violencia de la discusin* N>Adelante? Ngru1 Xallner* $ra :erald BlacT( al 0arecer tur"ado* Aa"a odo voces encolerizadas* NAe credo mi de"er venir*** NdiKoNL hu"iera considerado indiscreto ha"lar

de ello con nadie*** NOPuH ocurreQ !o haga discursos*** NAlguien ha tocado las cerraduras del mercante* Aa3 rasgu1os recientes en ellas* om0artimiento de la nave

NO$l om0artimiento Q NeDclam 9usan r40idamenteN* O$s el Iue encierra los ro"ots( noQ OPuiHn ha sidoQ N+esde dentro NdiKo BlacT lacnicamente* NO<a cerradura no est4 estro0eada( verdadQ N!o( est4 "ien* Ae estado cuatro das o"servando la nave 3 nadie ha tratado de salir de ella* Pero he credo Iue de"an sa"erlo ustedes 3 no Iuera divulgar la noticia* Me he dado cuenta de la cosa 0ersonalmente* NOAa3 alguien all( ahoraQ NAe deKado a 2o"ins 3 McAdams vigilando* Au"o un silencio meditativo 3 la doctora diKo irnicamente: NOM "ien***Q NOPuH signi@ica todo estoQ N0regunt el general rasc4ndose la nariz* NO!o est4 claroQ !estor 1) est4 0ro3ectando marcharse* <a orden de Eirse a 0aseoG lo domina anormalmente 0or encima de todo cuanto 0odamos hacer* !o me sor0rendera Iue lo Iue le deKaron de la Primera <e3 no @uese su@icientemente @uerte 0ara vencerlo* $s 0er@ectamente ca0az de a0oderarse de la nave 3 @ugarse en ella* $ntonces tendremos a un ro"ot loco en una nave del es0acio* OPuH suceder4 des0uHsQ OTiene alguna ideaQ O9igue usted IueriHndolos deKar tranIuilos( generalQ N$s a"surdo Ninterrum0i Bogert( Iue ha"a reco"rado su suavidadN* Todo esto 0or algunos rasgu1os en una cerradura* NOAa com0letado usted el an4lisis Iue le 0ed( doctor Bogert( 0uesto Iue da usted su o0ininQ N9* NOPuedo verloQ N!o* NOPor IuH noQ OR tengo Iue 0edir esto 0or @avor tam"iHnQ NPorIue sera inCtil( 9usan* <e diKe a usted 0or adelantado Iue estos ro"ots modi@icados son menos esta"les Iue los normales( 3 mi an4lisis lo demuestra* Aa3 un nCmero mu3 0eIue1o de 0ro"a"ilidades de cola0so en circunstancias eDtremas( Iue es mu3 im0ro"a"le Iue se 0roduzcan* +eKHmoslo en eso* !o vo3 a darle a usted municiones 0ara su a"surda 0retensin de destruir sesenta 3 tres ro"ots 0er@ectos( slo 0orIue carece usted de @acultades 0ara descu"rir el !estor 1) entre ellos* 9usan alvin lo mir @iKamente( con el des0recio 0intado en sus oKos* NO!o omite usted un solo detalle en su eterna dictadura( verdadQ NPor @avor Nsu0lic Xallner irritadoN* OInsiste usted en Iue no es 0osi"le hacer nada m4sQ

N!o se me ocurre nada m4s general Nres0ondi la doctoraN* 9i hu"iese alguna otra di@erencia entre !estor 1) 3 los ro"ots normales( di@erencias Iue no a@ectasen a la Primera <e3*** AunIue @uese una sola di@erencia* $n envoltorio( contenido( es0eci@icaciones*** N9C"itamente se detuvo* NOPuH 0asaQ N9e me ha ocurrido algo*** Pienso*** N9u mirada se hizo distante 3 vagaN* $stos !estors modi@icados( Peter***( Oreci"ieron la misma @orma de im0resin Iue los normales( verdadQ N$Dactamente la misma* NM*** OIuH es lo Iue deca usted( Mr* BlacTQ NdiKo volviHndose hacia el Koven doctor Iue en medio de la tormenta Iue ha"an desencadenado sus noticias guarda"a un discreto silencioN* Bna vez( al IueKarse de la actitud de su0erioridad de !estor( diKo usted Iue los tHcnicos le ha"an ense1ado todo lo Iue sa"an* N9( en &sica etHrea* !o esta"an al corriente de este tema cuando llegaron aIu* N$sto es verdad NdiKo Bogert( sor0rendidoN* Ma le diKe a usted( 9usan( Iue cuando ha"lH con los otros !estors( los dos reciHn llegados no ha"an a0rendido todava &sica etHrea*** NOM 0or IuH ocurre estoQ N0regunt 9usan alvin con creciente eDcitacin N* OPor IuH no salen los modelos !9,- im0resos con &sica etHrea en 0rimer lugarQ N!o se lo 0uedo decir Nres0ondi XallnerN* &orma 0arte del secreto* Pensamos Iue si @a"ric4"amos un modelo es0ecial con conocimientos de &sica etHrea( em0le4"amos a doce de ellos( 3 0onamos los otros a tra"aKar en un cam0o no coordenado( 0odamos des0ertar sos0echas* <os hom"res Iue tra"aKan con los !estors normales 0odran 0reguntarse 0or IuH sa"en &sica etHrea* +e manera Iue nos limitamos a im0rimir en ellos la ca0acidad de a0render so"re el terreno* 9lo los Iue han venido aIu tienen esta im0resin* O$s sencilloQ N om0rendo* M ahora( 0or @avor( retrense todos* +enme una hora 0ara m* 9usan alvin com0renda Iue no 0oda so0ortar el su0licio 0or tercera vez* 9u mente lo ha"a eDaminado 3 rechazado con una intensidad Iue le 0roduKo n4useas* <e era im0osi"le en@rentarse nuevamente con aIuella intermina"le hilera de ro"ots* +e manera Iue era Bogert Iuien interroga"a ahora( mientras ella 0ermaneca sentada con los oKos 3 la mente medio cerrados* $ntr el nCmero atorce* &alta"an todava cuarenta 3 nueve* NOPuH nCmero tienes en la hileraQ Nle 0regunt Bogert( levantando la vista de la hoKa de 0a0el* N atorce NdiKo el ro"ot mostrando su tarKeta numerada* N9iHntate( muchacho* OAa"as estado 3a aIu antesQ N0regunt* N!o( se1or* NBien( vamos a tener otro hom"re en 0eligro de su@rir da1o en cuanto salgamos de aIu* uando salgas de esta ha"itacin te llevar4n a un sitio donde

es0erar4s tranIuilamente a Iue se te necesite* O om0rendesQ N9( se1or* NM( naturalmente( si un hom"re est4 en 0eligro( tratar4s de salvarlo N!aturalmente( se1or* N+esgraciadamente( entre el hom"re 3 tC ha"r4 un cam0o de ra3os gamma* 9ilencio* NO9a"es lo Iue son los ra3os gammaQ NO2adiacin de energa( se1orQ <a siguiente 0regunta @ue hecha en tono indi@erente( amistoso* NOAas tra"aKado 3a con ra3os gammaQ N!o( se1or Nres0ondi el ro"ot categricamente* NPues***( ver4s( muchacho( los ra3os gamma te matar4n instant4neamente* +estruir4n tu cere"ro* $ste es un hecho Iue de"es recordar* !aturalmente( tC no Iuerr4s destruirte*** N!aturalmente* NBna vez m4s el ro"ot 0areca eDtra1ado* <entamente( 0rosiguiN: Pero( se1or( Osi los ra3os gamma est4n entre el hom"re en 0eligro 3 3o( cmo 0uedo salvarloQ Me destruirH 3o sin ningCn @in* N9( eso es* NBogert 0areca 0reocu0ado 0or el asuntoN* <o Cnico Iue 0uedo aconseKarte( muchacho( es Iue si detectas radiaciones gamma entre el hom"re 3 tC( har4s "ien en 0ermanecer sentado* N:racias( se1or* O9era inCtil( verdadQ NdiKo el ro"ot( visi"lemente aliviado* N$n e@ecto* Pero si no hu"iese radiaciones gamma( la cosa sera totalmente di@erente( Ono es esoQ N!aturalmente( se1or( no ha3 duda NAhora 0uedes marcharte* $l hom"re Iue est4 aIu en la 0uerta te llevar4 a tu sitio* $s0era all* Bna vez el ro"ot se hu"o marchado( Bogert se volvi hacia 9usan* NMu3 "ien NdiKo ella sinceramente NO ree usted Iue 0odremos descu"rir a !estor 1) interrog4ndolos r40idamente so"re &sica etHreaQ NPuiz4 ( 0ero no es mu3 seguro* NTena las manos como muertas en el regazoN* 2ecuerde Iue lucha con nosotros* $st4 en guardia* <a Cnica manera de vencerlo es ser m4s listos Iue Hl( 3( dentro de sus limitaciones( 0uede 0ensar mucho m4s r40idamente Iue un ser humano* NBien( slo 0ara ver IuH 0asaL su0ongamos Iue a 0artir de ahora hago a los ro"ots algunas 0reguntas so"re los ra3os gamma* <mites de longitud de onda( 0or eKem0lo* N>!o? NeDclam 9usan alvin( mientras rea0areca la vida en sus oKosN* <e sera demasiado @4cil negar sus conocimientos 3 esto le 0ondra en guardia contra la siguiente 0rue"a***( Iue es nuestra verdadera 0ro"a"ilidad* 9iga( 0or @avor(

haciendo las 0reguntas como le he indicado( Peter( 3 no im0rovise* $st4 0er@ectamente en su derecho 0reguntarles si han tra"aKado 3a con ra3os gamma* M trate incluso de 0arecer menos interesado todava* Bogert se encogi de hom"ros 3 toc el tim"re Iue hara entrar al nCmero siguiente* <a es0aciosa 9ala de 2adiaciones esta"a a 0unto una vez m4s* <os ro"ots es0era"an 0acientemente en sus cHlulas de madera( todas ellas a"iertas 0or el centro( 0ero se0aradas unas de otras* $l general Xallner se sec lentamente la @rente con un enorme 0a1uelo( mientras 9usan alvin se ocu0a"a con BlacT de los Cltimos detalles* NO$st4 usted seguro N0reguntN de Iue ninguno de los ro"ots ha tenido ocasin de ha"lar con los dem4s desde Iue han salido de la 4mara de RrientacinQ NA"solutamente seguro Ninsisti BlacTN* !o han cam"iado una 0ala"ra NOM cada ro"ot est4 en su cHlula indicadaQ NAIu est4 el 0lano* <a doctora 0ermaneci un momento estudi4ndolo( 0ensativa* NO u4l es el 0lan de esta ordenacin( doctoraQ N0regunt el general asom4ndose 0or encima de su hom"ro* NAe 0edido Iue me colocasen a los ro"ots Iue me han 0arecido @altar un 0oco a la verdad en las 0rimeras 0rue"as( concentrados en un lado del crculo* $sta vez vo3 a sentarme 3o en el centro 3 Iuiero o"servarlos 0articularmente* NO5a usted a sentarse allQ*** NeDclam Bogert* NOPor IuH noQ N0regunt ella( @ramenteN* <o Iue es0ero ver 0uede ser instant4neo* !o 0uedo correr el riesgo de 0oner a otro como 0rimer o"servador* Peter( usted estar4 en la ca"ina de o"servacin 3 Iuiero Iue se @iKe mu3 "ien en el lado o0uesto del crculo* :eneral Xallner( he dis0uesto Iue se @ilme a cada uno de los ro"ots( 0ara el caso de Iue la o"servacin visual no @uese su@iciente* 9i es necesario( los ro"ots tendr4n Iue 0ermanecer sentados eDactamente donde est4n hasta Iue la 0elcula ha3a sido revelada 3 estudiada* !inguno de"e marcharse( ninguno de"e cam"iar de sitio* O$st4 claroQ NPer@ectamente* N$ntonces( vamos a 0ro"ar otra vez* 9usan alvin esta"a sentada en la silla( silenciosa( la mirada inIuieta* Bn 0eso ca3 0reci0itadamente hacia a"aKo( 3 se a0art a un lado en el Cltimo momento "aKo el em0uKe sincronizado de un sC"ito ra3o de energa* Bn solo ro"ot se 0uso en 0ie 3 avanz dos 0aso* M se detuvo* Pero la doctora alvin se ha"a levantado 3a 3 lo se1ala"a con el dedo* N!estor 1)( ven aIu NgritN* .Len0 >5$! APB8? <entamente( a rega1adientes( el ro"ot avanz otro 0aso* 9in a0artar la vista del ro"ot( la doctora grit( con todas las @uerzas de su voz:

N>PuH todos los dem4s ro"ots salgan inmediatamente de esta ha"itacin( 0ronto? >94Iuenlos en seguida 3 mantHngalos @uera? A sus odos lleg el sordo rumor de unas @uertes 0isadas( 0ero no a0art la vista* !estor 1)( si es Iue era !estor 1)( avanz otro 0aso( 3 des0uHs( "aKo la @uerza de un im0erativo gesto( dos m4s* $sta"a slo a tres metros de ella cuando( con voz ronca( diKo: NMe han dado orden de 0erderme*** NRtro 0aso*N !o de"o deso"edecer* !o me han encontrado hasta*** Me creera un @racasado* Me diKo*** Pero no es as*** 9o3 0oderoso e inteligente*** <as 0ala"ras salan @raccionadas* Rtro 0aso* N9H mucho*** 5a a 0ensar*** Ae sido descu"ierto*** +esgraciado*** Mo no*** 9o3 inteligente*** M con este due1o***( Iue es dH"il*** <ento*** Rtro 0aso( 3 un "razo de metal se levant( a0o34ndose sC"itamente so"re el hom"ro de 9usan alvin( Iue sinti Iue el terri"le 0eso la a0lasta"a* 9u garganta se agarrot 3 sinti Iue un estremecimiento de terror le recorra el cuer0o* R3( vagamente( las siguientes 0ala"ras de !estor 1): N!adie de"e encontrarme* !o tengo due1o*** N<a masa de @ro metal se a0o3a"a so"re ella( Iue sucum"a "aKo su 0eso* M entonces se 0roduKo un eDtra1o sonido met4lico 3 9usan ca3 al suelo( mientras un "razo reluciente se a0o3a"a so"re su cuer0o* !o se movi* !i !estor 1) tam0oco( echado a su lado* M unos instantes des0uHs unos rostros se inclinaron so"re ella* NO$st4 usted herida( doctora alvinQ NKadea"a :erald BlacT* 9usan movi lentamente la ca"eza 3 levantando el "razo met4lico Iue la a0lasta"a( se 0uso en 0ie* NOPuH ha ocurridoQ NAe "a1ado la sala con ra3os gamma durante cinco segundos* !o sa"amos lo Iue ocurra( slo en el Cltimo momento nos dimos cuenta de Iue la agreda 3 no ha"a tiem0o m4s Iue 0ara los ra3os gamma* 9e derrum" al instante* Pero no era su@iciente 0ara hacerle da1o a usted* !o se 0reocu0e( todo ha 0asado 3a* N!o me 0reocu0o NdiKo ella cerrando los oKos e inclin4ndose a un ladoN* !o creo ha"er sido agredida( eDactamente* !estor esta"a tratando solamente de hacerlo* <o Iue Iueda"a en Hl de la Primera <e3 lo re@rena"a todava* +os semanas des0uHs de su 0rimera reunin con el general Xallner( 9usan alvin 3 Peter Bogert cele"raron la Cltima* $n A30er Base se ha"a reanudado el tra"aKo* <a nave con sus sesenta 3 dos !9,- normales ha"a salido 0ara su destino( con una versin o@icial del retraso de dos das* $l crucero del :o"ierno esta"a haciendo sus 0re0arativos 0ara llevar a la Tierra a los dos tHcnicos en ro"tica* Xallner luca de nuevo el reluciente uni@orme* 9us guantes "lancos deslum"ra"an( mientras les estrecha"a la mano* N<os otros !estors modi@icados tendr4n desde luego Iue ser destruidos N diKo 9usan alvin* N<o ser4n* u"riremos los turnos con ro"ots normales o( si es necesario( 0rescindiendo de ellos*** NBien*

NPero( dgame***( no me ha eD0licado*** O mo lo consiguiQ N>Rh( eso?*** NdiKo 9usan con una sonrisa de com0lacenciaN* Au"iera 0odido decrselo 0or adelantado si hu"iese estado m4s segura de Iue saldra "ien* !estor 1) tena un com0leKo de su0erioridad Iue cada vez i"a siendo m4s @uerte* <e gusta"a creer Iue tanto Hl como los dem4s ro"ots sa"an m4s Iue los seres humanos* Para Hl i"a co"rando im0ortancia creerlo* $sto lo sa"amos* Advertimos( 0or lo tanto( a cada ro"ot 0or adelantado Iue los ra3os gamma los mataran( lo cual era verdad( 3 les advertimos adem4s Iue entre ellos 3 3o ha"ra ra3os gamma* +e manera Iue cada cual se Iued donde esta"a( naturalmente* Por la lgica de !estor 1) durante la 0rimera 0rue"a( ha"an todos decidido Iue no tena utilidad alguna tratar de salvar una vida humana( 0uesto Iue ellos moriran antes de conseguirlo* NBien( s( doctora sitio !estor 1)Q alvin( esto lo com0rendo* Pero O0or IuH a"andon su

N>Ah?*** $l doctor BlacT 3 3o ha"amos hecho un 0eIue1o arreglo* !o eran los ra3os gamma los Iue inunda"an el es0acio entre los ro"ots 3 3o( sino los in@rarroKos* 2a3os ordinarios de calor( a"solutamente ino@ensivos* !estor 1) sa"ra Iue eran ra3os in@rarroKos ino@ensivos 3 se lanz adelante como es0era"a Iue haran los dem4s "aKo la com0ulsin de la Primera <e3* 9lo una @raccin de segundo demasiado tarde record Iue el !9,- normal 0uede detectar la radiacin 0ero no 0uede identi@icar el ti0o* PuH Hl slo 0udiese identi@icar las longitudes de onda( 0or la instruccin Iue ha"a reci"ido en A30er Base( "aKo la direccin de meros seres humanos( era en aIuel momento demasiado humillante de recordar* Para los ro"ots normales el 4rea era @atal( les ha"amos dicho Iue lo sera( 3 slo !estor sa"a Iue mentamos* Aizo una 0ausa( antes de terminar* NM 0or un solo momento olvid( o no Iuiso recordar( Iue otros ro"ots 0ueden ser m4s ignorantes Iue los seres humanos* 9u misma su0erioridad lo 0erdi* Buenas tardes( general*

# LA $UGA!

uando 9usan regres de A30er Base( Al@red <anning la esta"a es0erando* $l "uen hom"re no ha"la"a nunca de su edad( 0ero todo el mundo sa"a Iue tena setenta 3 cinco a1os* !o o"stante( su mente era des0ierta 3 si ha"a 0ermitido Iue lo nom"rasen +irector Aonorario de Investigaciones( actuando Bogert de director e@ectivo( aIuello no le im0eda asistir cotidianamente a la o@icina* NO mo est4 el tra"aKo de la Vona Ai0eratmicaQ N!o lo sH Nres0ondi ella( irritadaN* !o lo he 0reguntado* N>$Kem?*** Puisiera Iue se diesen 0risa* PorIue si no se la dan( 0uede ganarles la mano( 3 gan4rnosla a nosotros de 0aso* NO onsolidatedQ OPuH tiene Iue ver con esoQ NPues***( no somos los Cnicos Iue nos dedicamos a crear m4Iuinas* <as nuestras 0ueden ser 0ositrnicas( 0ero esto no Iuiere decir Iue sean meKores* 2o"ertson ha convocado una gran reunin 0ara ma1ana* $sta"a es0erando Iue regresase usted* 2o"ertson( de la B* 9* 2o"ot F Mechanical Men or0oration( hiKo del @undador( se1al con su aguda nariz al director general 3 su nuez 0eg un salto hacia arri"a mientras deca: N$m0iece usted* 5amos directamente al asunto* NAe aIu el caso( Ke@e Ncomenz el director general con vivacidadN* onsolidated 2o"ots se dirigi a nosotros hace un mes con una curiosa 0ro0osicin* 5inieron con cinco toneladas de ci@ras( ecuaciones( 3 toda clase de c4lculos* $ra un 0ro"lema( 3 Iueran una contestacin 0ara el ere"ro* <as condiciones eran las siguientes*** &ue contando con los dedos* N ien mil 0ara nosotros si no ha3 solucin 3 0odemos decirles cu4les son los @actores Iue @altan* +oscientos mil si ha3 solucin( m4s el coste de construccin de la m4Iuina a@ectada( m4s el cuarto de los intereses en todos los "ene@icios de ello derivados* $l 0ro"lema se re@iere al desarrollo de una m4Iuina interestelar*** 2o"ertson @runci el ce1o 3 su a@ilado rostro se endureci* NA 0esar del hecho de Iue 3a 0oseen una m4Iuina 0ensadora* O$DactoQ N<o cual demuestra claramente Iue esta 0ro0osicin en un enga1o( Ke@e* onsolidated

<eu,ver( siga adelante* A"e <eu,ver levant la mirada desde la mesa del eDtremo de la sala de con@erencia 3 se 0as la mano 0or la ras0osa "ar"illa* N<a cosa es as( Ke@e NdiKo sonriendoN* 0ensante* 9e ha estro0eado* onsolidated ten-a una m4Iuina

NO moQ NdiKo 2o"ertson incor0or4ndose a medias* N$s as* >2ota? >Maput? !adie sa"e 0or IuH( 0ero he llegado a ciertas conclusiones***( como( 0or eKem0lo( Iue le 0idieron Iue les diese una m4Iuina interestelar con la misma serie de in@ormaciones Iue nos han mandado a nosotros 3 Iue esto estro0e su m4Iuina* Ahora es chatarra( nada m4s Iue chatarra* NO om0rende( Ke@eQ NdiKo el director general entusiasmadoN* O<o com0rendeQ !o ha3 ningCn gru0o industrial de investigacin Iue no estH tratando de desarrollar una m4Iuina Iue a"arIue el es0acio( 3 onsolidated 3 B* 9* 2o"ots vamos a la ca"eza en este terreno con nuestros ro"ots cere"rales* Ahora Iue han conseguido estro0ear la su3a( tenemos el cam0o li"re* $ste es el*** su0uesto motivo* !ecesitar4n seis a1os 0or lo menos 0ara construir otra 3 est4n hundidos( a menos Iue 0uedan estro0ear la nuestra tam"iHn( sometiHndola al mismo 0ro"lema* $l 0residente de la B* 9* 2o"ots tena los oKos a"iertos 3 grandes como 0latos* N>PuH asIuerosas ratas***? N$s0ere( Ke@e* Aa3 algo m4s* ><anning( ha"le?*** NdiKo descri"iendo con el dedo un am0lio crculo* $l doctor <anning hizo un resumen de la situacin con un leve tono de des0recioL reaccin natural contra las em0resas 3 sectores de venta mucho meKor 0agadas Iue Hl* 9us incre"les ceKas grises se cerra"an 3 su voz era seca* N+esde un 0unto de vista cient@ico( la situacin( si no enteramente clara( es susce0ti"le de un inteligente an4lisis* $l 0ro"lema del viaKe interestelar en las actuales condiciones de teora @sica es vaga* <a cuestin es mu3 vasta 3 la in@ormacin dada 0or la onsolidated re@erente a su m4Iuina 0ensante( era similarmente vaga* !uestro de0artamento matem4tico ha 0rocedido a un an4lisis 0ro@undo( 3 0arece Iue la onsolidated lo ha incluido todo* 9u material de sumisin contiene todos los adelantos conocidos de la teora curvo,es0acial de &ranciacci 3( al 0arecer( todos los datos astro@sicos 3 electrnicos 0ertinentes* $s un "uen "ocado* 2o"ertson los segua atentamente* Al @in interrum0i* N$s mu3 di@cil 0ara Iue el ere"ro lo resuelva* N!o Nintervino <anning moviendo la ca"eza con decisinN* !o ha3 lmites 0ara la ca0acidad del ere"ro* $s una cuestin distinta* $s cuestin de <e3es 2o"ticasL 0or eKem0lo: no 0odr4 Kam4s dar una solucin a un 0ro"lema Iue le ha3a sido sometido( si esta solucin trae a0areKada la muerte o da1o de seres humanos* $n cuanto a Hl hace re@erencia( un 0ro"lema Iue no tuviese m4s Iue esta solucin sera insolu"le* 9i este 0ro"lema estuviese unido a una urgente demanda de res0uesta( sera 0osi"le Iue el ere"ro( Iue es slo un ro"ot al @in 3 al ca"o( se encontrase ante un dilema segCn el cual no 0odra ni contestar ni negarse a hacerlo* Algo 0or el estilo 0uede ha"erle ocurrido a la m4Iuina de la onsolidated*

Aizo una 0ausa( 0ero el director general insisti: N9iga( doctor <anning* $D0lIueselo en la @orma como me lo eD0lic a m* <anning arIue las ceKas a0retando los la"ios( 3 mir hacia 9usan alvin( Iue levant 0or 0rimera vez la vista de sus manos cruzadas en el regazo* Aa"l en voz "aKa 3 sin entonacin* N<a naturaleza de la reaccin ro"tica ante un dilema es im0resionante N comenzN* <a 0sicologa del ro"ot est4 mu3 leKos de ser 0er@ecta( como es0ecialista 0uedo asegur4rselo( 0ero 0uede ser discutida en tHrminos cualitativos( 0orIue a 0esar de todas las com0licaciones introducidas en el cere"ro 0ositrnico de un ro"ot( est4 construido 0or los humanos( 3 0or lo tanto( con@ormado de acuerdo con los valores humanos* GAhora "ien( un humano en@rentado con una im0osi"ilidad( res0onde @recuentemente con una retirada de la realidadL 0enetra en un mundo de enga1o( entreg4ndose a la "e"ida( llegando al histerismo( o tir4ndose de un 0uente* Todo esto se reduce a lo mismo( la negativa o la inca0acidad de en@rentarse serenamente con la situacin* M lo mismo ocurre con los ro"ots* Bn dilema( en el meKor de los casos( crear4 un desorden en sus coneDionesL 3 en el 0eor a"rasar4 su cere"ro 0ositrnico sin re0aracin 0osi"le N om0rendo NdiKo 2o"ertson( Iue no ha"a com0rendido nadaN* OM IuH me dice de esta in@ormacin Iue nos 0ide onsolidated* N$ncierra induda"lemente un 0ro"lema de un gHnero 0rohi"ido NdiKo 9usan alvinN* Pero el ere"ro di@iere considera"lemente del ro"ot de la onsolidated* N$so es cierto( doctora( es cierto Ninterrum0i el director general con energaN* Puiero Iue se0a "ien esto( 0orIue es el 0unto esencial de la situacin* <os oKos de 9usan relucan detr4s de sus lentes 3 continu 0acientemente: N$stas m4Iuinas de la onsolidated( com0rende( su 9u0er0ensador entre ellas( est4n construidas sin 0ersonalidad* 9e rigen 0or un @uncionarismo( o"ligatoriamenteL sin las 0atentes "4sicas de la B* 9* 2o"ots 0ara los senderos emocionales del cere"ro* 9u Pensador es una mera m4Iuina calculadora en gran escala 3 un dilema la aniIuila instant4neamente* G9in em"argo( el ere"ro( nuestra m4Iuina( tiene una 0ersonalidad( una 0ersonalidad de chiIuillo* $s un cere"ro su0remamente deductivo( 0ero se 0arece a un idiot sa*ant* $n realidad( no entiende lo Iue hace( se limita a hacerlo* M 0orIue es realmente un chiIuillo( es m4s reacio* E<a vida no es tan seriaG( 0arece decir* <a doctora en 0sicologa( hizo una 0ausa 3 0rosigui: NAe aIu lo Iue vamos a hacer* Aemos dividido toda la in@ormacin de la onsolidated en 0artes lgicas* 5amos a introducir cada una de las 0artes en el ere"ro( se0arada 3 cautelosamente* uando entre el factor( el Iue crea el dilema( la 0ersonalidad in@antil del ere"ro vacilar4* 9u sentido enKuiciador no est4 maduro* 9e 0roducir4 un intervalo 0erce0ti"le antes de Iue reconozca el dilema como tal* M durante este intervalo( rechazar4 autom4ticamente la unidad( antes de los senderos cere"rales 0uedan ser 0uestos en movimiento 3 estro0earlos* <a nuez de 2o"ertson se estremeci* NO$st4 usted segura( ahoraQ N<a cosa no tiene mucho sentido( lo admito NdiKo 9usan alvin con

disimulada im0acienciaN( en lenguaKe vulgarL 0ero no conci"o Iue tenga la utilidad de 0resentarlo en @orma matem4tica* <e aseguro Iue es como le digo* $l director general salt a la "recha( con calor* N+e manera Iue la situacin es Hsta: 9i ace0tamos la 0ro0osicin( 0odemos 0roceder de esta @orma* $l ere"ro nos dir4 cu4l de las unidades es la Iue encierra el dilema* +e donde 0odremos calcular por qu# eDiste el dilema* O!o es esto( doctor BogertQ Ma lo ve usted( doctora( 3 el doctor Bogert es el meKor matem4tico Iue encontrar4 en 0arte alguna* +amos a la onsolidated la res0uesta de E9in 9olucinG( con el motivo Iue la Kusti@ica( 3 co"ramos cien mil* $llos se Iuedar4n con una m4Iuina estro0eada 3 nosotros con una entera* +entro de un a1os( dos Iuiz4( tendremos una m4Iuina curvo,es0acial( o un motor hi0eratmico( como lo llaman algunos* <l4mela como Iuiera( ser4 la cosa m4s grande del mundo* 2o"ertson se ech a rer 3 tendi la mano* N5eamos este contrato* 5o3 a @irmarlo* uando 9usan alvin entr en la "veda del ere"ro( @ant4sticamente guardada( uno de los turnos de tHcnicos aca"a"a de 0reguntarle: E9i una gallina 3 media 0one un huevo 3 medio en un da 3 medio( Ocu4ntos huevos 0ondr4n nueve gallinas en nueve dasQG* M la m4Iuina ha"a contestado: E incuenta 3 cuatroG* M los tHcnicos se ha"an mirado 0er0leKos unos a otros* <a doctora alvin tosi 3 se 0roduKo una sC"ita con@usin de energas* <a doctora hizo un "reve gesto 3 se Iued sola con el ere"ro* $l ere"ro era un mero glo"o de medio metro de di4metro ,Iue contena en su interior una atms@era totalmente acondicionada de helio( un volumen de es0acio totalmente ausente de vi"raciones 3 li"re de radiaciones, 3 dentro del cual ha"a una inaudita com0leKidad de senderos cere"rales 0ositrnicos Iue @orma"an el ere"ro* $l resto de la ha"itacin esta"a atestada de dis0ositivos Iue eran los intermediarios entre el ere"ro 3 el mundo eDterior( su voz( sus "razos( sus rganos sensoriales* NO mo est4s( <a voz del ere"roQ N0regunt suavemente la doctora alvin* ere"ro res0ondi vi"rante 3 con entusiasmo* alvin? Me vas a hacer alguna 0regunta( llevas siem0re

N>Mu3 "ien( doctora un li"ro en la mano*

NBien( 0ues tienes razn( 0ero todava no Nsonri 9usanN* Pero es tan com0licada Iue te la vamos a dar 0or escrito* Pero m4s tarde* Me 0arece Iue vo3 a ha"larte 0rimero* NPer@ectamente( no me im0orta ha"lar* N$scucha( ere"ro( dentro de un momento( el doctor Bogert 3 el doctor <anning estar4n aIu con su com0licada 0regunta* Te daremos mu3 0oco cada vez 3 mu3 lentamente( 0orIue Iueremos Iue te andes con cuidado* 5amos a 0edirte Iue saIues algo en conKunto( si te es 0osi"le( de la in@ormacin( 0ero tengo Iue advertirte Iue la solucin 0uede com0ortar un cierto 0eligro 0ara los seres humanos*

N> 4s0ita? NeDclam con voz ronca( seca( el

ere"ro*

NAhora( mucho cuidado* uando lleguemos a un 0unto Iue 0ueda signi@icar 0eligro( incluso Iuiz4 muerte( no te eDcites* om0rendes( ere"ro( en este caso( no nos im0orta***( ni siIuiera la muerteL nos tiene sin cuidado* +e manera Iue cuando llegues a este 0unto( te detienes( nos la devuelves 3 se aca"* O om0rendesQ N>9( s( seguro? Pero***( > 4s0ita( muerte de los humanos***? >Rh? NM ahora( ere"ro( oigo llegar al doctor Bogert 3 al doctor <anning* $llos te eD0licar4n en IuH consiste el 0ro"lema 3 em0ezaremos* 9H "uen muchacho( ahora*** <entamente las hoKas @ueron siendo insertadas* +es0uHs de cada una se 0roduca un intervalo de un curioso ruido( como el ahogado cuchicheo Iue era el ere"ro en accin* +es0uHs vena un silencio( Iue Iuera decir Iue esta"a en dis0osicin de reci"ir una nueva hoKa* $ra cuestin de horas( durante las cuales el eIuivalente de unos doscientos diecisiete gruesos volCmenes de @sica,matem4tica @ue tragado 0or el ere"ro* A medida Iue se i"a 0rocediendo a la o0eracin( todos @runcan el ce1o* <anning re@un@u1a"a @erozmente en voz "aKa* Bogert( 0rimero( se contem0l 0ensativo las u1as 3 des0uHs em0ez a morderlas de una @orma a"strada* 9lo cuando la Cltima de las hoKas del grueso montn hu"o desa0arecido( 9usan( con el rostro 04lido( diKo: NAa3 algo Iue no va* <anning hizo un su0remo es@uerzo 0or 0ronunciar unas 0ala"ras* N!o 0uede ser* $st4***( muerto* NO ere"roQ*** N9usan N<a solucin* N>Ah?*** Puedo darla* Rs construirH la nave( con @acilidad***( si me dais ro"ots* Bna linda nave* !ecesitarH dos meses( Iuiz4 * NO!o ha ha"ido*** di@icultadQ N&ue largo de calcular* <a doctora alvin se ech a rer* $l color no ha"a rea0arecido en sus meKillas* Aizo signo a los dem4s de Iue se marchasen* N!o logro entenderlo NdiKo( una vez en su des0achoN* <a in@ormacin( tal como se ha dado( tiene Iue envolver un dilema***( 0ro"a"lemente la muerte* 9i algo se ha estro0eado*** N<a m4Iuina ha"la 3 razona* !o 0uede ha"er dilema* N>Aa3 dilemas 3 dilemas? NeDclam la doctora con calorN* Aa3 di@erentes @ormas de evasin* 9u0ongamos Iue el ere"ro se siente slo dH"ilmente ca0tadoL slo lo su@iciente( digamos( 0ara su@rir la ilusin de Iue 0uede resolver el 0ro"lema( cuando en realidad no 0uede* R su0ongamos Iue est4 oscilando en el "orde mismo de algo realmente malo( de manera Iue el menor em0uKe lo hace 0asar m4s all4* N9u0ongamos NdiKo <anningN Iue no ha3 dilema* 9u0ongamos Iue la m4Iuina de la onsolidated se rom0i a causa de otra 0regunta( o 0or razones alvin esta"a tem"landoN* OMe o3es( ere"roQ NO$hQ*** Nres0ondi la m4Iuina( a"stradaN( OPuH IuieresQ

0uramente mec4nicas* NPero aun as Ninsisti 9usan alvinN no 0odemos correr el riesgo* Rigan( a 0artir de ahora nadie de"e ni res0irar delante del ere"ro* Me hago cargo del asunto* NMu3 "ien Nsus0ir <anningN( h4gase cargo( 0ues* M entretanto( deKaremos Iue el ere"ro nos constru3a la nave* M si nos la constru3e( tendremos Iue 0ro"arla* Para esto necesitaremos nuestros meKores hom"res Na1adi 0ensativo* Michael +onovan se alis la encres0ada ca"ellera 0elirroKa con un violento adem4n( 3 la total indi@erencia a Iue en el acto volviese a erizarse* N<lama el turno 3a( :reg NdiKoN* +icen Iue la nave est4 terminada* !o sa"en lo Iue es( 0ero est4 terminada* 5amos( :reg* 5amos a tomar el mando* N$s0era( MiTe NdiKo PoJell( cansadoN* <a con@inada atms@era Iue res0iramos no es adecuada 0ara tu entusiasmo 3 "uen humor* N$scucha NdiKo +onovan( d4ndole otro tirn a su ca"elloN* !o me 0reocu0a el genio Hste de hierro ni su linda nave de hoKalata* >9on mis vacaciones 0erdidas? >M la monotona? AIu no ha3 m4s Iue "igotes 3 ci@ras***( una @ea es0ecie de ci@ras* >Rh( 0or IuH tienen Iue darnos siem0re estas misiones? NPorIue Nres0ondi PoJell ama"lemente N0or lo visto les convenimos* >R* X*( descansa? 5iene el doctor <anning* <anning se acerca"a con sus siem0re 0o"ladas ceKas grises 3 lleno de vida a 0esar de su edad* 9u"i silenciosamente la ram0a con sus dos com0a1eros 3 salieron al cam0o a"ierto adonde( sin o"edecer a ningCn ser humano( silenciosos ro"ots esta"an constru3endo una nave* MeKor dicho: >Aa"an construido una nave? PorIue <anning diKo: N<os ro"ots se han 0arado* !inguno se ha movido ho3* NO$st4 lista( entoncesQ O+e@initivamenteQ N0regunt PoJell* NO mo 0uedo decirloQ NdiKo <anning( @runciendo el ce1oN* Parece lista* !o se ven 0iezas sueltas 0or ninguna 0arte 3 el interior tiene un "rillo de cosa aca"ada* NOAa estado usted dentroQ N$ntrar 3 salir* !o so3 0iloto del es0acio O$ntiende alguno de ustedes algo en teora de motoresQ +onovan mir a PoJell 3 PoJell mir a +onovan* NTengo mi licencia( doctor( 0ero en mis Cltimos teDtos no ha3 nada re@erente a hi0ermotores ni curvonavegacin* 9lo el corriente Kuego de ni1os de las tres dimensiones* Al@red <anning levant la mirada con un gesto de neta re0ro"acin 3 solt un ronIuido con su larga nariz* NBien( mandaremos nuestros ingenieros NdiKo en tono helado* PoJell lo agarr 0or el codo al ver Iue se dis0ona a marcharse* NRiga( doctor( Oes la nave un cam0o 0rohi"idoQ

N9u0ongo Iue no Nres0ondi <anning des0uHs de ha"er vacilado rasc4ndose la narizN* Para ustedes dos( en todo caso* +onovan murmur una @rase eD0resiva a su es0alda al verlo marchar 3 se volvi hacia PoJell* NMe gustara darle una descri0cin literaria de Hl mismo( :reg* N5en conmigo( MiTe* $l interior de la nave esta"a terminado( tan terminado como una nave 0udo Kam4s estarloL 0oda a@irmase con slo 0esta1ear dos veces* !ingCn o"rero es0ecializado hu"iera 0odido dar m4s "rillo del Iue ha"an dado los ro"ots* <as 0aredes tenan un aca"ado de reluciente 0lata Iue no conserva"a las im0resiones digitales* !o ha"a 4ngulosL 0aredes( suelo 3 techos se @undan unos con otros en delicadas curvas( 3 el res0landor met4lico de la luz indirecta da"a seis @ras im4genes de los asom"rados visitantes* $l corredor 0rinci0al era un estrecho tCnel cu3o suelo resona"a "aKo las 0isadas 3 en Iue ha"a una serie de ha"itaciones im0osi"les de distinguir unas de otras* N9u0ongo Iue los mue"les de"en de estar em0otrados en las 0aredes NdiKo PoJellN* R Iuiz4 no tenemos Iue sentarnos ni dormir* $n la Cltima ha"itacin( cerca de la 0roa de la nave( se Iue"ra"a la monotona* Bna ventana curva( sin re@leKos( era lo 0rimero Iue rom0a la monotona met4lica 3 "aKo ella ha"a una sola es@era de grandes dimensiones con una Cnica aguKa inmvil Iue marca"a el cero* N>Mira esto? NdiKo +onovan se1alando la Cnica 0ala"ra escrita en una escala minuciosamente marcada* <a 0ala"ra era E parsecsG( 3 la diminuta ci@ra del eDtremo de la escala graduada era E1*)))*)))G* Aa"a dos sillasL 0esadas( "astas( sin acolchar* PoJell se sent en una de ellas 3 la encontr cmoda( sus curvas se amolda"an a las @ormas de su cuer0o* NOPuH te 0arece todo estoQ N0regunt PoJell* N>Por mi dinero? reo Iue el ere"ro tiene @ie"re cere"ral* >54monos? NO!o Iuieres dar un vistazo a todo estoQ NAe dado 3a un vistazo a todo eso* Ae venido 3 he visto* >$sto3 harto? :reg( salgamos de aIu Na1adi con el 0elo roKo erizadoN* Ae a"andonado mi tra"aKo hace cinco minutos 3 esto es una zona 0rohi"ida* PoJell sonri de una @orma untuosa 3 satis@echa 3 se alis el "igote* NBien( MiTe( cierra la v4lvula de adrenalina Iue est4s vertiendo en tu sangre* $sta"a 0reocu0ado tam"iHn( 0ero nada m4s* NO!ada m4s( ehQ O mo es eso( nada m4sQ OAumentando tu seguroQ NMiTe( esta nave no 0uede des0egar* NO mo lo sa"esQ NOAemos recorrido toda la nave( noQ NAs 0arece*

NPuedes creerlo "aKo mi 0ala"ra* OAas visto una sola c4mara de 0ilotaKe a eDce0cin de este ventanal 3 una es@era calculada en 0arsecsQ OAas visto algCn mandoQ N!o* NOAas visto algCn motorQ N>Por UC0iter( no? NBien( entonces*** 5amos a darle la noticia a <anning( MiTe* 2ecorrieron a toda velocidad los uni@ormes corredores 0ara chocar @inalmente con el estrecho 0aso Iue da"a a la com0uerta neum4tica* +onovan se 0uso rgido* NOAas cerrado tC eso( :regQ N!o lo he tocado 0ara nada* <evanta la 0alanca Iuieres*** Pero a 0esar de los agotadores es@uerzos de MiTe( la 0alanca no se movi* N!o he visto ninguna salida de urgencia NdiKo PoJellN* 9i ocurre algo( nos van a tener Iue sacar @undidos* N9( 3 vamos a tener Iue es0erar a Iue se den cuenta de Iue algCn loco nos ha encerrado aIu dentro Na1adi +onovan @renHtico* N5olvamos a la ventana* $s el Cnico sitio desde el cual 0odemos llamar la atencin* Pero no @ue as* $n la Cltima ha"itacin( la ventana no era 3a azul 3 llena de cielo* $ra negra( 3 unas 0untas de aguKa amarillentas en @orma de estrella decan: 6spacio* 9e 0roduKo un @uerte gol0e sordo( do"le( 3 dos cuer0os se des0lomaron en dos sillas* Al@red <anning encontr a 9usan alvin en la 0uerta de la o@icina* $ncendi nerviosamente un cigarro 3 le hizo se1a de entrar* NBien( 9usan NdiKoN( hemos llegado "astante leKos 3 2o"ertson se est4 0oniendo nervioso* OPuH va usted a hacer con el ere"roQ 9usan alvin a"ri los "razos( eDtendiendo las manos* ere"ro tiene ma3or valor Iue N!o sirve de nada 0onerse im0acientes* $l todo lo Iue 0odamos o"tener con este trato* NPero lleva usted dos meses interrog4ndolo* NOPre@erira usted llevar este asunto 0ersonalmenteQ N0regunt la doctora en tono llano( 0ero ligeramente amenazador* NMa sa"e usted lo Iue Iuiero decir*** N>Rh( su0ongo Iue s? Nres0ondi ella( @rot4ndose las manos nerviosasN <a cosa es @4cil( he estado 0ro"ando 3 tanteando 3 no he llegado todava a ninguna 0arte* 9us reacciones no son normales* 9us res0uestas son( en cierto modo***( eDtra1as* Pero nada en Iue 0oner el dedo* M( com0renda usted( hasta Iue se0amos IuH es lo Iue 0asa( de"emos andar de 0untillas* Me es im0osi"le decir IuH

0regunta u o"servacin conseguir4*** darle el em0uKn 3*** si entonces tendremos entre nuestras manos un ere"ro com0letamente inCtil* OPuiere usted correr este riesgoQ N!o sH( no 0uede Iue"rantar la Primera <e3* N$so hu"iera 0ensado( 0ero*** NO!o est4 siIuiera segura de estoQN0regunt <anning escandalizado* N>Rh( no 0uedo estar segura de nada( Al@red? <os tim"res de alarma resonaron con una aterradora 0rontitud* <anning cort la comunicacin con un es0asmo casi 0aralizante* <as 0ala"ras salieron Kadeantes 3 heladas de sus la"ios* N9usan***( ha odo esto***( la nave ha 0artido* Ae mandado a aIuellos @sicos a su interior hace media hora* Tendr4 usted Iue consultar de nuevo con el ere"ro* N ere"ro NdiKo 9usan naveQ NO<a nave Iue he construido( miss 9usanQ N$Dacto* OPuH ha sido de ellaQ N!ada* <os dos hom"res Iue tenan Iue hacer las 0rue"as esta"an dentro 3 todo esta"a dis0uesto* +e manera Iue la lancH* N>Rh( va3a( 0ues est4 "ien? N<a doctora encontra"a una cierta di@icultad en res0irarN* O rees Iue estar4n "ienQ NTan "ien como sea 0osi"le( miss 9usan* Ae tomado todas las 0recauciones* $s una her,mo,sa nave* N9( ere"ro es hermosa( 0ero Ocrees Iue tendr4n "astante comodidadQ O$star4n con@orta"lemente aloKadosQ NMucha comida* N$sto 0uede ha"er sido una gran im0resin 0ara ellos* Por lo ines0erado( com0rendes*** N$star4n "ien NdiKo el interesante 0ara ellos* NOInteresanteQ O moQ N9lo interesante* N9usan NdiKo <anning con un susurroN( 0regCntele si 0odran morir* PregCntele IuH 0eligros corren* <a eD0resin de 9usan alvin se contorsion en un gesto de @uria* ere"roN* OPodremos N> 4llese? N on voz tur"ada( se volvi hacia el comunicar con la nave( verdad( ere"roQ N:racias* $so es todo( 0or ahora Bna vez @uera( <anning estall con ra"ia: N>Por toda la :alaDia( 9usan( si esto se sa"e estamos arruinados? $s ere"ro( desechando la o"KecinN* Tiene Iue ser alvin con @orzada calmaN( OIuH le ha ocurrido a la

NPueden orte( si los llamas 0or radio* !os hemos 0reocu0ado de esto*

necesario Iue hagamos regresar a estos hom"res* OPor IuH no le ha 0reguntado si ha"a 0eligro de muerte***( directamenteQ NPorIue esto es 0recisamente lo Iue no 0uedo mencionar* 9i eDiste un dilema( es de muerte* ualIuier cosa Iue sea demasiado @uerte 0ara Hl( 0ude aniIuilarlo* O$staremos acaso meKor( entoncesQ Ahora( es0ere( dice Iue 0odemos comunicar con ellos* 5amos a hacerlo( localicHmoslos 3 hag4moslos regresar* Pro"a"lemente 0ueden maneKar los controles ellos mismos* $l ere"ro sin duda los dirige desde leKos* >5enga? Transcurri "astante tiem0o antes de Iue PoJell volviese en s* NMiTe NdiKo con los la"ios @rosN( Osientes algunas aceleracionesQ NO$hQ*** N0regunt +onovan con mirada ineD0resivaN* !o*** <os 0u1os del 0elirroKo se cerraron( 3 levant4ndose con m0etu de su silln( se acerc a la ventana con @renHtica energa* !o se vea nada*** m4s Iue estrellas* N:reg NdiKo( volviHndoseN( de"en de ha"er lanzado esta m4Iuina mientras est4"amos dentro* :reg( todo esto esta"a 0re0aradoL com"inaron Iue el ro"ot nos o"ligase a ser 0ilotos de 0rue"a 0ara el caso en Iue 0ens4semos volvernos atr4s* NOPuH est4s diciendoQ NdiKo PoJellN* OPuH utilidad tiene mandarnos al es0acio si no sa"emos cmo se go"ierna esta m4IuinaQ O mo creen Iue vamos a hacerla regresarQ !o( esta nave arranc 0or s sola 3 sin ninguna aceleracin a0arente* N9e levant 3 comenz a caminar lentamente* <as 0aredes de metal resona"an al com04s de sus 0asos* on una voz sin entonacin( a1adi: NMiTe( Hsta es la situacin m4s con@usa en Iue nos hemos encontrado Kam4s* N>PuH cosa m4s nueva 0ara m? NdiKo MiTe con amarguraN* $m0eza"a a 0asarlo divinamente cuando me lo has dicho* PoJell no le hizo caso* NAceleracin nula NdiKoN* <o cual indica Iue esta nave @unciona "aKo un 0rinci0io di@erente de todos los conocidos* N+i@erente de los Iue nosotros conocemos( en todo caso** N+i@erente de todos los conocidos* !o ha3 motores al alcance de la mano* Puiz4 estHn dentro de las 0aredes* Puiz4 0or esto son tan gruesas* NOPuH est4s re@un@u1andoQ NOPor IuH no escuchasQ $sto3 diciendo Iue( cualIuiera Iue sea la energa Iue mueve esta nave( no est4 destinada( evidentemente( a ser controlada a mano* $sta nave es teledirigida* NOPor el ere"roQ ere"ro NOPor IuH noQ NO$ntonces( crees Iue seguiremos en el es0acio hasta Iue el decida hacernos regresarQ N$s 0osi"le* 9i es as( es0eremos tranIuilamente* $l

ere"ro es un ro"ot(

est4 o"ligado a res0etar la Primera <e3* !o 0uede da1ar a un ser humano* NO$sto creesQ NdiKo +onovan sent4ndose lentamente 3 alis4ndose el ca"elloN* $scucha( el cuento del es0acio curvo ha hecho cisco el ro"ot de la onsolidated( 3 el melenudo diKo Iue era de"ido a Iue el viaKe interestelar mata a los seres humanos* O$n IuH ro"ot vas a con@iarQ $l nuestro se "asa en los mismos 0rinci0ios( segCn tengo entendido* PoJell se tira"a deses0eradamente del "igote* N!o @inKas no entender en ro"tica( MiTe* Antes de Iue sea @sicamente 0osi"le a un ro"ot hacer un solo intento de in@ringir la Primera <e3( tienen Iue destrozarse tantas cosas( Iue se 0roducira un montn de des0erdicios diez veces ma3or* $sto tiene alguna eD0licacin m4s sencilla* N>9( seguro( seguro?*** Bien( hazme llamar 0or el ma3ordomo( ma1ana* Todo esto es realmente demasiado sencillo 0ara Iue me 0reocu0e antes de ha"er desca"ezado mi sue1ecito* N>Pero( 0or UC0iter( MiTe? O+e IuH te IueKas hasta ahoraQ $l ere"ro vela 0or nosotros* AIu tenemos calor( tenemos luz( tenemos aire* !o ha3 siIuiera un so0lo de m4s de aceleracin 0ara erizarte el ca"ello( si( desde luego( @uese eriza"le( en 0rimer lugar* NO9Q :reg( tu de"es ha"er tomado lecciones* OM IuH comeremosQ OPuH "e"eremosQ O+nde estamosQ O mo regresaremosQ M en caso de accidente( Ocon IuH traKe del es0acio saldremos 3 0or dndeQ !o he visto siIuiera un cuarto de "a1o ni aIuellos 0eIue1os adminculos Iue suelen ha"er en los cuartos de "a1o* +esde luego( se ocu0an de nosotros( 0ero*** ?$scucha? <a voz Iue interrum0i la gran tirada de +onovan no @ue la de PoJell* !o era de nadie* $sta"a all( @lotando en el aire( estentrea 3 0etri@icadora en sus e@ectos* E>:2$:R2M PRS$<<? >MI AA$< +R!R5A!? >:2$:R2M PRS$<<? >MI AA$< +R!R5A!? RMB!IPB$! 9B A TBA< PR9I IW!* 9I <A !A5$ 2$9PR!+$ A <R9 R!T2R<$9( 2R:AMR9 2$:2$9$! A <A BA9$* >:2$:R2M PRS$<<? >MI AA$< +R!R5A!?G $l mensaKe se re0eta( mec4nicamente( roto a intervalos regulares* NO+e dnde viene estoQ N0regunt +onovan* N!o sH NdiKo PoJell( con un susurro( im0resionanteN* O+e dnde viene la luzQ O+e dnde viene todoQ NOM cmo vamos a contestarQ NTenan Iue ha"lar durante los intervalos del mensaKe( Iue se i"a re0itiendo* <as 0aredes esta"an desnudas( tan desnudas como 0uede estar una su0er@icie de metal no rota 0or nada* N:rita la res0uesta NdiKo PoJell* As lo hicieron* :ritaron( 0or turno( Kuntos* N>Posicin desconocida? >!ave @uera de control? >9ituacin deses0erada? 9us voces resona"an estridentes* <as "reves 3 telegr4@icas @rases Iueda"an de@ormadas 0or la intensidad de los gritos( 0ero la @ra voz Iue llama"a i"a re0itiendo incansa"lemente su mensaKe* N!o nos o3en Nmurmur +onovanN* !o ha3 estacin transmisora( slo rece0tora* N9u mirada recorra al azar la su0er@icie de las 0aredes*

<a voz eDterior @ue disminu3endo 0aulatinamente de intensidad 3 se call* +e nuevo ellos chillaron cuando no era m4s Iue un susurro 3 de nuevo volvieron a gritar cuando rein el silencio* osa de unos Iuince minutos des0uHs( PoJell diKo( casi sin voz: N5amos a recorrer la nave otra vez* +e"e de ha"er algo Iue comer en alguna 0arte* N9u tono no delata"a ninguna con@ianzaL era casi el reconocimiento de su derrota* +ividieron el corredor en dos 0artes* Podan orse uno a otro 0or el @uerte resonar de sus 0asos( 3 volvan a encontrarse en el corredor( donde se mira"an mutuamente 3 seguan adelante <a eD0loracin de PoJell termin in@ructuosamente( 3 en aIuel momento o3 la alegre voz de +onovan con la sonoridad de un estruendo* N>$h( :reg( la nave tiene tu"eras? O mo se nos ha esca0adoQ +es0uHs de cinco minutos de Kugar al escondite( encontr a PoJell* NPero sigue sin ha"er cuarto de "a1o NdiKo* +e re0ente se call en secoN* > omida? NKade* <a 0ared se ha"a corrido( deKando una a"ertura curva con dos estantes* $l estante su0erior esta"a lleno de latas sin etiIuetar de una asom"rosa variedad de tama1os 3 @ormas* <as latas esmaltadas del estante in@erior eran uni@ormes 3 +onovan sinti una @ra corriente de aire en sus 0iernas* $l estante in@erior esta"a re@rigerado* N? mo*** cmo***? N$sto no esta"a as antes NdiKo PoJell secamenteN* $sta 0arte de la 0ared se ha corrido en cuanto entrH 0or la 0uerta* $sta"a 3a comiendo* <a lata tena una cuchara dentro 3 0ronto el arom4tico olor de ha"ichuelas esto@adas llen la ha"itacin* N? oge una lata( MiTe? NOPuH minuta ha3Q N0regunt +onovan( vacilando* NO mo Iuieres Iue lo se0aQ O<e haces remilgosQ N!o( 0ero en las naves no como m4s Iue ha"ichuelas* Algo di@erente gozara de mi 0redileccin* 9u mano acarici 3 eligi una reluciente lata el0tica( cu3a @orma a0lanada 0areca insinuar la 0resencia de salmn o una golosina similar* 9e a"ri "aKo una 0resin adecuada* N>Aa"ichuelas? Ngrit +onovan( cogiendo otra( 0ero PoJell le tir de los 0antalones* N$s meKor Iue comas esto( muchacho* <as eDistencias son limitadas 3 0odemos tener Iue estar aIu mucho tiem0o* NOPero es Iue aIu no ha3 m4s Iue ha"ichuelasQ NdiKo toscamente +onovan( ech4ndose atr4s* N$s 0osi"le* NOPuH ha3 en el otro estanteQ

N<eche* NO9lo lecheQ Ngrit +onovan( indignado* NAs 0arece* <a comida de ha"ichuelas 3 leche transcurri en un a"soluto silencio 3 al marcharse( la @raccin de 0ared se coloc autom4ticamente en su sitio( deKando la su0er@icie com0letamente lisa* NTodo es autom4tico NdiKo PoJell( sus0irandoN* Todo igual* Uam4s me he sentido m4s a"andonado en mi vida* Puince minutos m4s tarde esta"an de nuevo en la sala de la ventana mir4ndose uno a otro desde dos sillones o0uestos* PoJell mir melanclicamente la Cnica es@era de la sala* 9egua marcando E0arsecsG( la ci@ra segua terminando en 1*)))*))) 3 la aguKa indicadora esta"a todava en el cero* $n su des0acho interior de las o@icinas de la B* 9* 2o"ots F Mechanical Men or0* Al@red <anning( en tono agotado( est4 diciendo: N!o contestan* Aemos 0ro"ado todas las longitudes de onda( 0C"lica( 0rivada( clave( directa( incluso este truco del su"Hter Iue ha3 ahora* >M el ere"ro sigue sin Iuerer decir nada? Nle es0et a 9usan alvin* N!o Iuiere eDtenderse so"re la materia( Al@red* +ice Iue no 0ueden ornos*** 3 cuando trato de a0retarlo se 0one de mal humor* M no de"era ser*** OPuiHn ha odo ha"lar Kam4s de un ro"ot malhumoradoQ NOPor IuH no nos dice usted lo Iue sa"e( 9usanQ NdiKo Bogert* NAIu va* Admite Iue controla la nave enteramente* $s 0ositivamente o0timista en cuanto a su seguridad( 0ero sin detalle* !o me atrevo a a0retarle las tuercas* 9in em"argo( el centro de la 0ertur"acin reside( al 0arecer( en el mismo salto interestelar* $l ere"ro se ech a rer cuando toIuH este 0unto* Aa3 otras indicaciones( 0ero Hsta es la m4s clara Iue ha a0arecido como neta anormalidad* Bogert 0areci sC"itamente im0resionado* N>$l salto interestelar? NOPuH ocurreQ Ngritaron a la vez 9usan N<as ci@ras 0ara el motor Iue nos dio del en una cosa? M sali 0reci0itadamente* <anning lo sigui con la mirada* 5olviHndose hacia 9usan( diKo: NTenga usted cuidado con su @inal( 9usan*** +os horas des0uHs( Bogert esta"a ha"lando animadamente* N<e digo( <anning( Iue es esto* $l salto interestelar no es instant4neo*** mientras la velocidad de la luz sea in@inita* <a vida no 0uede eDistir*** la materia 3 la ener"-a no 0ueden eDistir como tales en el es0acio curvo* !o sH cmo ser4*** 0ero es as* $sto es lo Iue mat al ro"ot de la onsolidated* +onovan esta"a realmente tan deses0erado como 0areca* alvin 3 <anning* ere"ro* >Riga***( aca"o de 0ensar

NO9lo cinco dasQ Mira"a a su alrededor( desalentado* <as estrellas de la ventana eran conocidas( 0ero in@initamente indi@erentes* <as 0aredes eran @ras al tactoL las luces( Iue ha"an vuelto a encenderse recientemente( eran de una "rillantez inso0orta"leL la aguKa de la es@era marca"a o"stinadamente ceroL 3 +onovan no 0oda li"erarse del gusto a ha"ichuelas* N!ecesito un "a1o NdiKo tristemente* PoJell levant la vista un instante 3 res0ondi: NMo tam"iHn* !o tienes 0or IuH ser tan egosta* Pero a menos Iue Iuieras "a1arte en leche 3 0asarte de "e"er*** NTendremos Iue 0asarnos de "e"er un momento u otro( :reg* O+nde terminar4 este viaKe interestelarQ NMa me lo dir4s* $n todo caso( vamos all4* R 0or lo menos el 0olvo de nuestros esIueletos( 0ero*** Ono es nuestra muerte el 0unto esencial del cola0so original del ere"roQ N:reg Nres0ondi +onovan( d4ndole la es0aldaN( he estado 0ensando* <a cosa est4 mal* !o ha3 gran cosa Iue hacer( @uera de rondar 0or ah o ha"lar contigo* Ma conoces estas historias de ti0os Iue andan rondando eternamente 0or el es0acio* 9e vuelven locos mucho antes de sucum"ir al ham"re* !o sH( :reg( 0ero desde Iue las luces han vuelto a encenderse( me siento eDtra1o* Au"o un silencio hasta Iue PoJell diKo( con voz mu3 dH"il: NMo tam"iHn* OPuH sientesQ NBna cosa eDtra1a dentro NdiKo el 0elirroKoN* omo una es0ecie de tensin interior* Me es di@cil res0irar* !o 0uedo estarme Iuieto* N>Aum?*** O9ientes alguna vi"racinQ NOPue Iuieres decirQ N9iHntate un minuto 3 escucha* !o lo o3es( 0ero( Ono sientes*** como si algo latiese en alguna 0arte e hiciese latir toda la nave( 3 a ti con ellaQ $scucha*** N9***( s*** OPuH crees Iue es( :regQ O!o crees Iue somos nosotrosQ N$s 0osi"le Nres0ondi PoJell( acarici4ndose lentamente el "igoteN* Pero 0ueden ser los motores de la nave* Puede estar 0re0ar4ndose* NOPara IuHQ NPara el salto interestelar* Puede estar 0rDimo 3 slo el dia"lo sa"e cmo es* +onovan se Iued un momento 0ensativo* +es0uHs( con ra"ia( diKo: N9i es as( deKHmoslo* Pero Iuisiera 0oder luchar* $s humillante tener Iue es0erar de esta @orma* Bna hora des0uHs( PoJell mir su mano( Iue ha"a a0o3ado so"re el "razo met4lico de su silla 3 con una calma a"soluta( diKo: NToca la 0ared( MiTe* N!o la siento vi"rar( :reg NdiKo +onovan( des0uHs de ha"er o"edecido* Incluso las estrellas 0arecan "orrosas* +e algCn lugar llega"a la vaga im0resin de alguna 0oderosa m4Iuina Iue i"a co"rando energa entre las

0aredes( acumulando @uerzas 0ara un 0rodigioso salto( ascendiendo la escala de la @uerza 3 el 0oder* Rcurri con la ra0idez de un 0inchazo de dolor* PoJell se 0uso rgido 3 casi se ca3 de la silla* 5io a +onovan 3 se desvaneci la visin( mientras el leve grito de +onovan 0enetra"a 3 mora en sus odos* Algo vi"r vertiginosamente en Hl 3 luch contra una creciente ca0a de hielo Iue i"a es0es4ndose* Algo @lot suelto 3 @orm un remolino de luces 3 dolor* M ca3*** *** 3 se retorci* *** M ca3 de "ruces* *** $n silencio* >$sta"a muerto? $ra un mundo sin movimiento ni sensaciones* Bn mundo de una vaga consciencia sin sentidosL una consciencia de oscuridad 3 de silencio 3 de lucha sin @orma* M4s Iue nada( consciencia de eternidad* $ra un tenue destello del o*** @ro 3 atemorizado* $ntonces vinieron las 0ala"ras( melosas 3 sonoras( resonando encima de Hl en una es0uma de sonidos* NOTe aKusta"a tu ataCd de una manera di@erente antesQ OPor IuH no 0rue"as los @Hretros eDtensi"les de Mr* ad4verQ $st4n cient@icamente construidos con 5itamina B1* >Bsad los @Hretros ad4ver 0or su comodidad? 2ecordad Iue vais, a,estar,muertos,mucho,mucho,tiem0o*** !o era eDactamente un sonido( 0ero @uese lo Iue @uere( se desvaneci en una es0ecie de zum"ido aceitoso*** $l "lanco destello Iue 0oda ha"er sido PoJell se agita"a inCtilmente en las in@initas eDtensiones del tiem0o Iue eDistan 0or todo su alrededor( 3 caan so"re Hl mientras el agudo grito de cien millones de @antasmas con cien millones de voces de so0rano se eleva"an en el crescendo de una meloda*** NMe alegrarH cuando ha3as muerto( tC( granuKa( tC*** NMe alegrarH cuando ha3as muerto( tC( granuKa( tC*** NMe alegrarH*** 9e elev la es0iral de un violento sonido en los estridentes su0ersnicos Iue 0asa"an( 3 m4s all4*** $l "lanco destello se estremeca con un latido* I"a aumentando lentamente*** <as voces eran normales*** 3 muchas* $ra una muchedum"re Iue ha"la"aL una multitud Iue se agita"a 3 0asa"a 0or su lado r40idamente( deKando rastros de 0ala"ras detr4s de ellos*** $l "lanco destello Iue era PoJell ser0entea"a hacia atr4s delante del sonido Iue i"a creciendo( 3 sinti el agudo 0inchazo de un dedo Iue lo se1ala"a* Todo estall en un arco iris de sonidos Iue ca3 goteando sus @ragmentos en un dolorido cere"ro*

PoJell esta"a de nuevo en su silla* 9inti Iue tem"la"a* <os oKos de +onovan se i"an convirtiendo en dos grandes "olas de un azul tur"io* N:reg*** Nsusurr* 9u voz era casi un gemidoN* O$sta"as muertoQ NMe senta*** muerto* N!o reconoci su 0ro0ia voz* +onovan esta"a haciendo una vana tentativa de mantenerse de 0ie* NO$st4s vivo( ahoraQ OR ha3 algo m4sQ NMe siento vivo*** N9iem0re la misma voz roncaN* OAas odo algo cuando*** esta"a muertoQ N0regunt cautelosamente* +onovan hizo una 0ausa 3 des0uHs( mu3 des0acio( "aK la ca"eza* NOM tCQ N9* Algo de ataCdes***( 3 muKeres Iue canta"an*** OM tCQ N9lo una voz NdiKo +onovan( moviendo la ca"eza* NO&uerteQ N!oL suave( 0ero ras0osa como una lima de u1as* $ra como un sermn* Algo del @uego del in@ierno( torturas***( en @in( 3a sa"es* Bna vez o un sermn como Hste***( casi* $sta"a sudando* 5ieron la luz del sol a travHs de la ventana* $ra dH"il( 0ero de un "lanco azulado( 3 aIuel guisante Iue era la leKana @uente de la luz no era el 5ieKo 9ol* M PoJell se1al con su dedo tem"loroso la es@era Cnica* <a aguKa( inmvil 3 rgida( marca"a /))*))) parsecs* NMiTe( si esto es verdad NdiKo PoJellN tenemos Iue estar @uera de la :alaDia* N> 4s0ita( :reg? >9eremos los 0rimeros en salir del 9istema 9olar? N9( Hsta es la cosa* Aemos huido del sol* Aemos huido de la :alaDia* MiTe( esta nave es la solucin* 9igni@ica ser li"re de toda la humanidad***( li"re de recorrer todas las estrellas Iue eDisten***( millones( "illones 3 trillones de ellas*** Pero entonces asest el gol0e @uerte* NOPero( cmo regresamos( MiTeQ N>Rh( no te 0reocu0es? Nres0ondi +onovan sonriendoN* <a nave nos ha trado aIu* <a nave nos volver4* A 0or m4s ha"ichuelas* NPero( MiTe***( es0era( MiTe*** si nos vuelve atr4s de la @orma como nos ha trado aIu*** +onovan se detuvo a medio camino 3 se des0lom en su silln* NTendremos Iue*** morir de nuevo( MiTe Ntermin* N$n @in Nsus0ir +onovanN( si tenemos Iue morir( moriremos* Por lo menos no es 0ermanente*** no mu 0ermanente* 9usan alvin ha"la"a en voz "aKa* +urante seis horas ha"a estado

hostigando al ere"ro***( seis horas in@ructuosas* $sta"a cansada de re0eticiones( cansada de circunloIuios( cansada de todo* NBien( ere"ro( slo una cosa m4s* Tienes Iue hacer un es@uerzo 0ara contestar( sim0lemente* OAas sido enteramente claro acerca del salto interestelarQ Puiero decir( Olos lleva eso mu3 leKosQ NTan leKos como Iuiera ir( miss 9usan* $n la curvatura no ha3 truco* NM en el otro lado( OIuH ver4nQ N$strellas 3 astros* OPuH su0onesQ <a siguiente 0regunta se le esca0* NO$star4n vivos( entoncesQ N>9eguro? NOM el salto interestelar no los da1ar4Q Pued helada al ver Iue el tocado el 0unto sensi"le* N ere"ro Nsu0licN* ere"ro 0ermaneci silencioso* ?$ra esto? Aa"a

ere"ro( Ome o3esQ ere"ro diKo:

<a res0uesta @ue dH"il( vacilante* $l

NOTengo Iue res0onderQ O9o"re el salto( me re@ieroQ N9i no Iuieres( no* Pero sera interesante***( si Iuieres( desde luego* N Trata"a de ha"lar animadamente* NBrrr*** <o has estro0eado todo* M la doctora se levant de un salto( con el rostro incendiado interiormente* N>Rh( +ios mo?*** NKadeN* ?Ah***? M sinti la tensin de horas 3 das estallar de re0ente* M4s tarde le diKo a <anning: N<e digo Iue todo va "ien* !o( de"e usted deKarme sola( ahora* <a nave regresar4 intacta( con los hom"res dentro 3 3o necesito descansar* >Puiero descansar? Ahora m4rchese* <a nave regres a la Tierra tan silenciosa 3 matem4ticamente como ha"a salido* a3 0recisamente en el mismo sitio 3 la com0uerta se a"ri* <os dos hom"res Iue salieron de ella avanzaron cautelosamente( acarici4ndose sus ras0osas "ar"illas* M entonces( lenta 3 deli"eradamente( el Iue tena el 0elo roKo se arrodill 3 de0osit so"re el hormign de la 0ista un sonoro "eso* A0artaron con ademanes a la muchedum"re Iue se ha"a reunido 3 rehusaron los solcitos cuidados de dos hom"res Iue avanza"an con una camilla Iue aca"a"an de sacar de una am"ulancia* NO+nde est4 la ducha m4s 0rDimaQ N0regunt PoJell* <os acom0a1aron a ella* M4s tarde se encontraron todos reunidos alrededor de una mesa donde ha"a los meKores cere"ros de la B* 9* 2o"ots F Mechanical Men or0*

<enta 3 adecuadamente( PoJell 3 +onovan terminaron su gr4@ico 3 sensacional relato* 9usan alvin rom0i el silencio Iue sigui* +urante los 0ocos das transcurridos( ha"a recu0erado su helada 3 en cierto modo 4cida calma( 0ero a travHs de la cual se @iltra"a todava una som"ra de em"arazo* N$strictamente ha"lando NdiKoN( @ue cul0a ma*** todo* uando 0or 0rimera vez sometimos el 0ro"lema al ere"ro como es0ero alguno de ustedes recordar ( me eDtend am0liamente so"re la im0ortancia de desechar cualIuier @uente de in@ormacin susce0ti"le de crear un dilema* Al hacerlo( diKe algo 0or el estilo de E!o te eDcites 0or la cuestin de la muerte de seres humanos* !o nos im0orta en a"soluto* +evuelve la hoKa 3 "astaG* N>Aumm? NdiKo <anningN* OM Iue m4sQ N<o evidente* uando someti sus c4lculos Iue com0orta"an la ecuacin so"re la longitud del mnimo intervalo 0ara el salto interestelar***( ello signi@ica"a la muerte de seres humanos* AIu @ue donde la m4Iuina de la onsolidated Iued com0letamente destrozada* Pero 3o ha"a Iuitado im0ortancia a la muerte ante el ere"ro( no enteramente( 0orIue la Primera <e3 no 0uede nunca ser in@ringida( 0ero s lo su@iciente 0ara Iue el ere"ro dirigiese una segunda mirada a la ecuacin* <o su@iciente 0ara darle tiem0o de darse cuenta de Iue una vez transcurrido el intervalo( los hom"res volveran a la vida( de la misma manera Iue la materia 3 la energa de la nave volveran a su eDistencia* $sta llamada EmuerteG( en otras 0ala"ras( sera un @enmeno( estrictamente tem0oral* O om0rendenQ N termin mirando a su alrededor* Todos escucha"an atentamente* 9usan 0rosigui: NAce0t( 0ues( el 0unto( 0ero no sin un cierto chirrido* Incluso con la muerte tem0oral 3 disminuida su im0ortancia( tuvo su@iciente 0ara deseIuili"rarlo considera"lemente* Ado0t un actitud humorstica N0rosigui con m4s calmaNL es una es0ecie de evasin( com0renden( un mHtodo de evadirse 0arcialmente de la realidad* $m0ez a "romear* PoJell 3 +onovan se ha"an 0uesto en 0ie* NO moQ +onovan esta"a mucho m4s acalorado NAs NdiKo 9usanN* 9e ocu0 de ustedes 3 los mantuvo a salvo( 0ero no 0odan maneKar los controles 0orIue slo los 0oda maneKar Hl( el humorista ere"ro* Podamos comunicar 0or radio( 0ero no 0odan ustedes contestar* Tenan mucha comida( 0ero slo ha"ichuelas 3 leche* $ntonces murieron( 0or decirlo as( 0ero volvieron a vivir( 3 el 0erodo de su vida @ue***( interesante* Me gustara sa"er cmo lo hizo* $ran las "romitas del ere"ro( 0ero no Iuera hacer da1o* N>!o Iuera hacer da1o? Ngrit +onovanN* >Ah( si el monigote Hse tuviese tan slo un cuello***? NBien( "ien( ha sido un lo NdiKo <anning levantando una mano a0aciguadoraN( 0ero todo ha terminado* OM ahora( IuHQ NPues NdiKo Bogert tranIuilamenteN( es o"vio Iue nos corres0onde meKorar la nave del es0acio curvo* +e"e ha"er alguna manera de solucionar el intervalo de salto* 9i lo ha3( somos la Cnica organizacin Iue dis0one del su0er, ro"ot en gran escala( de manera Iue si lo ha3 tenemos Iue encontrarlo* M

entonces*** B* 9* 2o"ots tiene el viaKe interestelar( 3 la Aumanidad tiene la o0ortunidad del im0erio gal4ctico* NOM la onsolidatedQ N0regunt <anning* N>$h? Ninterrum0i sC"itamente +onovanN* Puiero hacer una sugerencia( aIu* Aan metido la B* 9* 2o"ot en un "rete( como ellos es0era"an( 3 todo ha aca"ado "ien( 0ero sus intenciones no eran 0iadosas* M :reg 3 3o so0ortamos la ma3or 0arte de Hl* NBien( Iueran una res0uesta 3 3a la tienen* MandHmosles esta nave( garantizada( 3 la B* 9* 2o"ots 0uede co"rar los doscientos mil( m4s los gastos de construccin* M si la 0rue"an*** deKemos Iue el ere"ro se divierta un 0oco m4s antes de volverla a la normalidad* NMe 0arece sumamente indicado NdiKo <anning( mu3 grave* A lo cual Bogert a1adi( distradamente: NM estrictamente de acuerdo con el contrato( adem4s*

% LA PRUEBA

2Cero tampoco era esto 2dijo 4usan 5al*in, pensati*a2. .)h0, por 9ltimo, la na*e otras similares pasaron a ser propiedad del =obiernoJ el 4alto a tra*#s del hiperespacio fue perfeccionado, ahora tenemos colonias humanas en los planetas de estrellas cercanas, pero no es esto. @o hab-a terminado de comer la miraba a tra*#s del humo de mi ci"arrillo. 2Lo que realmente cuenta es lo que le ha ocurrido a la "ente de la ,ierra durante los 9ltimos cincuenta aos. 5uando o nac-, mi jo*en ami"o, acabbamos de salir de la 9ltima =uerra Aundial. 6ra un punto insi"nificante en la historia, pero fue el final del nacionalismo. La ,ierra era demasiado pequea para las naciones empe+aron a a"ruparse en /e"iones. ,om bastante tiempo. 5uando o nac-, los 6stados Unidos de <m#rica eran toda*-a una nacin no una mera parte de la /e"in ?orte. 3e hecho, el nombre de la corporacin si"ue siendo NUnited 4tates /obotsO... @ el cambio de naciones a re"iones, que ha estabili+ado nuestra econom-a ha tra-do lo que equi*ale a la 6dad de )ro, si comparamos este si"lo con los anteriores, fue obra tambi#n de nuestros robots. 2;4e refiere usted a las Aquinas> 2pre"unt#2. 6l 5erebro de que habla usted fue la primera de las Aquinas, ;no> 24-, pero no eran las Aquinas en lo que estaba pensando. 6ra ms bien en un hombre. Auri el ao pasado. 24u *o+ adquiri s9bitamente un tono profundo de dolor2. ) por lo menos se arre"l para morir, por"ue sab-a que no lo necesitbamos a. 4tephen I erle . 24-, era quien o supon-a. 26ntr por primera *e+ en funciones en 2'!2. Usted no era ms que un chiquillo, entonces, de manera que no puede usted recordar lo extrao que era. 4u campaa para alcan+ar la <lcald-a fue ciertamente la ms extraa de la historia... &rancis Puinn era un 0oltico de la nueva escuela* $sto( desde luego( es una eD0resin sin sentido( como todas las eD0resiones de esta naturaleza* <a ma3ora de las Enuevas escuelasG Iue tenemos eran du0licadas de la vida social de la antigua :recia 3 Iuiz4( si su0iHsemos m4s so"re ellas( de la vida social de la antigua 9umeria 3 de las ha"itaciones lacustres de la 9uiza 0rehistrica* Pero( 0ara salir de lo Iue 0romete ser un enoKoso 3 com0licado 0rinci0io( es meKor deKar "ien sentado Iue Puinn ni anduvo detr4s de em0leos ni mendig votos( ni hizo discursos ni llen urnas* omo !a0olen no a0ret Kam4s un gatillo en Austerlitz*

M como la 0oltica crea eDtra1as amistades( Al@red <anning esta"a sentado en el otro lado de la mesa con su @eroz mirada 3 las "lancas ceKas @runcidas( inclinado hacia delante con su crnica im0aciencia* 9i el hecho hu"iese sido conocido de Puinn( le hu"iera desagradado 0ro@undamente* 9u voz era amistosa( Iuiz4 0ro@esional( incluso* N9u0ongo Iue conoce usted a 9te0hen B3erle3( doctor <anning* NAe odo ha"lar de Hl* omo mucha gente* N9( 3o tam"iHn* OPiensa usted Iuiz4 votar 0or Hl en las 0rDimas eleccionesQ N!o 0odra decirlo Nres0ondi con una incon@undi"le acidez en el tonoN* !o he seguido la 0oltica( de manera Iue no esto3 enterado de Iue as0ire a ningCn 0uesto* NPuede ser nuestro 0rDimo alcalde* +esde luego( de momento no es m4s Iue un a"ogado( 0ero*** N9( 3a he odo la @rase otras veces Ninterrum0i <anningN* Pero me 0regunto si no 0odramos tratar de los asuntos Iue nos ocu0an* N$stamos en los asuntos Iue nos ocu0an( doctor <anning NdiKo Puinn en tono de 0er@ecta correccinN* Tengo interHs en Mr* B3erle3 siga en su cargo de Edistrict attorne3G( 3 nada m4s( 3 es su interHs a3udarme a conseguirlo* NOAi interHsQ >5amos? NBien( digamos el interHs de la B* 9* 2o"ots F Mechanical Men or0oration* Me diriKo a usted como +irector Aonorario de Investigaciones( 0orIue sH Iue su relacin con las sociedades es( digamos( la de Eestadista veteranoG* <e escuchan con res0eto( 3( sin em"argo( su relacin con ellos no es lo ntima Iue era ni dis0one usted de una considera"le li"ertad de accinL aunIue esta accin sea en cierto modo heterodoDa* $l doctor <anning 0ermaneci algunos momentos silencioso( como si estuviese dando vueltas a sus 0ensamientos* M4s suavemente( diKo: N!o le sigo a usted en a"soluto( Mr* Puinn* N!o me sor0rende( doctor <anning* Pero es mu3 sencillo* OMe 0ermiteQ*** N Puinn encendi un delgado cigarrillo con un elegante encendedor 3 su demacrado rostro adIuiri una cierta eD0resin de ironaN* Aemos ha"lado de Mr* B3erle3( eDtra1o e incoloro 0ersonaKe* Aace tres a1os era un desconocido* Ahora es mu3 conocido* $s un hom"re @uerte 3 ca0az( 3 seguramente el @iscal m4s inteligente Iue hemos conocido* +esgraciadamente no es amigo mo*** N om0rendo NdiKo <anning mec4nicamente( mir4ndose las u1as* N$l a1o 0asado tuve ocasin N0rosigui Puinn 0ausadamenteN de hacer investigaciones agotadoras( acerca de Mr* B3erle3* $s siem0re Ctil( com0rende usted( someter la vida 0asada de los re@ormadores 0olticos a una minuciosa investigacin* 9u su0iese usted cu4n @recuentemente esto a3uda a*** NAizo una 0ausa 0ara mirar sonriente el @uego de su cigarrilloN* Pero el 0asado de B3erle3 es insigni@icante* Bna vida tranIuila en un 0ue"lecito( una educacin universitaria( una es0osa Iue muri Koven( un accidente de auto con una lenta convalecencia( su traslado a la metr0oli 3 su nom"ramiento de Eattorne3G*

&rancis Puinn movi la ca"eza 3 0rosigui: NPero su vida actual*** >Ah( esto es nota"le? >!uestro Edistrict attorne3G no come? NO mo diceQ Nsalt <anning con la viva sor0resa 0intada en sus oKos( metidos 0or la edad* N!uestro Edistrict attorne3G no come Nre0iti marcando las sla"asN* Modi@icarH ligeramente mis 0ala"ras* !o le han visto nunca comiendo ni "e"iendo* >!unca? O om0rende usted el signi@icado de la 0ala"raQ >!o raramente*** nunca? N<o considero incre"le* OPuede usted con@iar en sus investigadoresQ NPuedo con@iar en mis investigadores 3 no lo considero en a"soluto incre"le* M4s aCn( nuestro Eattorne3G no ha sido nunca visto "e"iendo( en el sentido acu4tico de la 0ala"ra( como en el alcohlico*** ni durmiendo* Aa3 otros @actores( 0ero creo mi de"er 0recisar* <anning se ech atr4s en su asiento 3 entre los dos hom"res rein un silencio 0re1ado de amenazas* &inalmente( el ro"otista movi la ca"eza: N!o NdiKoN* Aco0lando sus declaraciones( slo ha3 una 0osi"ilidad a la Iue 0odra usted hacer re@erencia*** 3 Hsta es im0osi"le* N>Pero el hom"re es com0letamente inhumano( doctor <anning? N9i me diKese usted Iue es 9atan4s enmascarado tendra usted una remota 0ro"a"ilidad de Iue le cre3ese* N<e digo a usted Iue es un ro"ot( doctor <anning* NM 3o le digo a usted Iue es la su0osicin m4s a"surda Iue he odo Kam4s* N+e todos modos NdiKo Puinn( a0agando su cigarrillo con minucioso cuidadoN( tendr4 usted Iue investigar esta im0osi"ilidad con todos los recursos de Iue dis0one la or0oracin* NMe es im0osi"le em0render esta tarea( Puinn* !o va usted a sugerir Iue la or0oracin tome 0arte en estas intrigas 0olticas*** N!o tiene usted eleccin 0osi"le* 9u0onga Iue diese 0u"licidad a los hechos sin 0rue"as* <as a0ariencias son su@icientemente 0ro"atorias* N9i le conviene as*** N!o me conviene* <as 0rue"as seran 0re@eri"les* M no le conviene a usted( tam0oco( 0orIue la 0u"licidad sera mu3 0erKudicial 0ara su com0a1a* $st4 usted 0er@ectamente enterado( su0ongo( de la estricta 0rohi"icin del em0leo de ro"ots en los mundos ha"itados*** N> iertamente? NeDclam con "rusIuedad* NMa sa"e usted Iue la B* 9* 2o"ots F Mechanical Men or0oration es la Cnica manu@actura de ro"ots 0ositrnicos* Tam"iHn sa"e usted Iue los ro"ots 0ositrnicos son arrendados( 0ero no vendidosL Iue la or0oracin sigue siendo due1a 3 em0resaria de cada ro"ot( 3 es 0or ello res0onsa"le de todas sus acciones* N$s una cosa mu3 @4cil( Mr* Puinn( 0ro"ar Iue la @a"ricado Kam4s un ro"ot de ti0o humanoide* or0oracin no ha

NOPuede hacerseQ $s discutir meramente las 0osi"ilidades*

N9( 0uede hacerse* NO9ecretamente( su0ongo( tam"iHnQ O9in eDaminar sus li"rosQ N$l cere"ro 0ositrnico( no* Aa3 demasiados @actores a@ectados( 3 es susce0ti"le de una minuciosa investigacin gu"ernamental* N9( 0ero los ro"ots se desgastan( se estro0ean( Iuedan inCtiles***( 3 son desguazados* NM los cere"ros 0ositrnicos( em0leados nuevamente o destruidos* NO+e verasQ NdiKo &rancis Puinn( 0ermitiHndose una 0unta de sarcasmoN* OM si uno de ellos no @uese( accidentalmente( desde luego( destruido***( 3 hu"iese casualmente una estructura humanoide es0er4ndolo***Q N>Im0osi"le? NTendr4 usted Iue 0ro"arlo al :o"ierno 3 al 0C"lico( de manera Iue no me lo 0rue"e usted ahora a m* NPero*** Ocu4l 0odra ser nuestro 0ro0sitoQ N0regunt <anning( eDas0eradoN* OPuH motivo 0odemos tenerQ oncHdanos 0or lo menos un mnimo de sentido comCn*** NMi Iuerido doctor( escuche* <a or0oracin se considerara mu3 @eliz de tener el 0ermiso de varias 2egiones de usar el ro"ot humanoide en los mundos ha"itados* <os "ene@icios seran enormes* Pero el 0erKuicio causado al 0C"lico 0or semeKante 0r4ctica es demasiado grande* 9u0ongamos Iue lo acostum"ra al uso de tales ro"ots 0rimero***( veamos( tenemos un eminente a"ogado( un "uen alcalde***( 3 es un ro"ot* O!o com0rara usted nuestros ma3ordomos ro"otsQ N om0letamente @ant4stico* +e un humorismo Iue @risa con el ridculo* N<o imagino* OPor IuH no lo 0rue"aQ OR 0re@iere usted 0ro"arlo en 0C"licoQ <a luz del des0acho i"a menguando( 0ero no ha"a menguado lo su@iciente en el rostro de Al@red <anning* $l dedo del ro"otista a0ret lentamente un "otn 3 la luz de las 0aredes ilumin la ha"itacin( d4ndole nueva vida* NBien( entonces*** Ngru1N( veamos* $l rostro de 9te0hen B3erle3 no es @4cil de descri"ir* Tena unos cuarenta a1os segCn la 0artida de nacimiento 3 cuarenta 0or su as0ecto sano 3 "ien nutrido* uando se rea lo haca con un aire de sinceridad 3 ahora se esta"a riendo* 9e rea @uertemente 3 continuamente( su risa se desvaneca 0or un instante***( 3 volva a em0ezar* M el de Al@red <anning demostra"a una rgida 3 amarga re0ro"acin* Aizo un leve gesto a la doctora sentada a su lado( 0ero Hsta se limit a avanzar ligeramente los la"ios* B3erle3 0areca irse calmando* N2ealmente( doctor <anning***( realmente*** >Mo***( un ro"ot? N!o es una declaracin ma NdiKo <anning( secamenteN* $sto3 encantado de considerarlo un miem"ro de la Aumanidad* !o ha"iHndolo con@eccionado Kam4s nuestra or0oracin( esto3 convencido de Iue lo es usted***( en el sentido legal de la 0ala"ra en todo caso* Pero( en vista de Iue la a@irmacin de Iue es usted un ro"ot( nos ha sido @acilitada 0or un hom"re de un cierta solvencia moral***

N!o 0ronuncie usted su nom"re( si tiene Iue hacer des0render un grano de arena de su Htica de granito( 0ero su0ongamos( 0or 0ura conveniencia de la discusin( Iue @uese Mr* &rancis Puinn( 3 0rosigamos* <anning 0roduKo una es0ecie de ronIuido de @erocidad ante la interru0cin e hizo una larga 0ausa antes de continuar* N*** Por un hom"re de una cierta solvencia moral( so"re cu3a identidad no me interesa hacer conKeturas( me veo o"ligado a rogarle Iue nos a3ude a demostrar lo contrario* $l mero hecho de Iue una tal declaracin 0udiera ser adelantada 3 0u"licada 0or los medios de Iue este hom"re dis0one( sera 3a un mal gol0e 0ara la com0a1a Iue re0resento***( aunIue la acusacin no @uese Kam4s 0ro"ada* OMe com0rendeQ N>Rh( s( veo mu3 claramente su situacin? <a acusacin es en s ridcula* <a 0osicin en Iue usted se encuentra( no* <e 0ido 0erdn si mi risa lo ha o@endido* $ra de lo 0rimero de lo Iue me rea( no de lo segundo* O$n Iue @orma 0uedo a3udarloQ NMu3 sencillamente* Basta con Iue se siente usted en un restaurante en 0resencia de testigos( coma 3 le saIuen una @otogra@a* N<anning se ech atr4s en su sillaL lo 0eor de la conversacin ha"a 0asado 3a* <a doctora o"serva"a a B3erle3 con eD0resin a0arentemente a"sorta( 0ero no intervino 0ara nada en la conversacin* 9te0hen B3erle3 ca0t su mirada 3 se volvi hacia <anning* +urante algunos instantes Kuguete con el 0isa0a0eles( Iue era el Cnico o"Keto de su mesa* N!o creo 0oder com0lacerlos NdiKo 0ausadamenteN* Pero( es0ere( doctor <anning Na1adi( levantando una manoN* Me hago 0er@ectamente cargo de Iue todo esto es sumamente desagrada"le 0ara usted( de Iue ha sido inducido a ello contra su voluntad( 3 de Iue se da usted cuenta de Iue est4 desem0e1ando un 0a0el indigno e incluso ridculo* 9in em"argo( este asunto est4 todava m4s ntimamente ligado conmigo( de manera Iue sea tolerante* $n 0rimer lugar( OIuH le hace a usted creer Iue Puinn***( ese hom"re de una cierta res0onsa"ilidad moral( sa"e usted***( no le ha enga1ado a @in de inducirle a hacer lo Iue est4 usted 0recisamente haciendoQ NMe 0arece mu3 im0ro"a"le Iue una 0ersona de re0utacin se 0usiese en 0eligro de una @orma tan ridcula( si no estuviese convencida de Iue 0isa"a terreno @irme* $n los oKos de B3erle3 asom un destello de humor* N!o conoce a Puinn* onseguira 0isar terreno @irme en la cresta de una monta1a( donde no se aguantara ni una ca"ra* O9u0ongo Iue le mostr a usted los detalles de la investigacin Iue dice ha"er hecho so"re mQ N<o su@iciente 0ara convencerme de lo molesto Iue sera ver a la cor0oracin re@utarlos( cuando 0uede usted hacerlo tan @4cilmente* NO$ntonces le cree usted cuando le dice Iue no comoQ $s usted un cient@ico( doctor <anning* Piense con la lgica necesaria* !o me han visto nunca comiendo 0orIue no como nunca( Ono es esoQ >Al @in 3 al ca"o es eso? N$st4 usted em0leando argucias de a"ogado 0ara hacer con@usa la Iue en realidad es una situacin mu3 clara* NAl contrario( esto3 tratando de 0oner en claro lo Iue entre Puinn 3 usted

han com0licado eDtraordinariamente* +uermo 0oco( Ocom0rende ustedQ( 3 desde luego( no duermo en 0C"lico* !o me gusta comer con los dem4s( una idiosincrasia Iue es inusitada 3 0ro"a"lemente neurtica( 0ero Iue no hace da1o a nadie* Permtame Iue le eD0onga una su0osicin( doctor <anning* 9u0ongamos Iue tenemos un 0oltico interesado en derrotar a un candidato re@ormista a toda costa 3 mientras investiga su vida 0rivada se encuentra adem4s Iue a @in de anular e@ectivamente esta candidatura( acude a su com0a1a como agente ideal* O$s0era usted Iue va3a 3 le diga: E&ulano es un ro"ot 0orIue no come nunca con nadie ni le hemos visto dar ca"ezadas en medio de una causa 3 una vez Iue me asomH a su ventana( segua all sentado con un li"ro en la mano a altas horas de la noche( 3 mirH su nevera 3 no ha"a nada de comer en ellaGQ 9i le hu"iese dicho a usted esto hu"iera mandado a 0or la camisa de @uerza* Pero en su lugar( le dice: E!o duerme nunca( no come nuncaG* M lo im0resionante de esta declaracin lo ciega a usted hasta el 0unto de Iue no ve la vedad( es im0osi"le de 0ro"ar* $st4 Kugando con usted( en sus manos( 0ro0alando el rumor* NPrescindiendo ahora Nem0ez <anning con amenazadora o"stinacinN de Iue considere usted este asunto serio o no( "astara slo la comida a Iue he hecho re@erencia 0ara darlo 0or terminado* B3erle3 se volvi nuevamente hacia 9usan( Iue segua mir4ndole ineD0resivamente* NPerdneme( no sH si he entendido "ien su nom"re*** O$s 9usan verdadQ N9( Mr* B3erle3* N$s usted la 0sicloga de la B* 9* 2o"ots( OverdadQ N/obopsiclo"a( 0or @avor* N>Ah? OTan di@erentes son mentalmente los ro"ots del hom"reQ N9on mundos di@erentes* <os ro"ots son esencialmente honrados NdiKo con una sonrisa helada* N$sto es un gol0e @uerte NdiKo el a"ogado con un 0oco de sornaN* Pero lo Iue Iuera decir era lo siguiente* Puesto Iue es usted 0siclo*** ro"o0sicloga( 0erdn( 3 muKer( a0ostara a Iue ha hecho usted algo en lo Iue el doctor <anning no ha 0ensado* N>Ah?( O3 IuH esQ N<levar algo de comer en el "olso Bn r40ido destello a0areci en los astutos oKos de 9usan* N$s usted sor0rendente( Mr* B3erle3 NdiKo* M a"riendo su "olso( sac una manzana* Pausadamente( se la tendi* +es0uHs de la 0rimera im0resin de sor0resa( <anning o"serva"a cuidadosamente los gestos de las dos manos* Pausadamente( 9te0hen B3erle3 mordi la manzana 3 se trag el 0edazo NO<o ve usted( doctor <anningQ <anning sonri con tal alivio( Iue incluso sus ceKas 0arecieron llenas de "enevolencia* Bn alivio Iue slo so"revivi un @r4gil segundo* NTena curiosidad de ver si era ca0az de comHrsela NdiKo 9usan alvinN( alvin(

0ero( desde luego( este caso no 0rue"a nada* NO!oQ N0regunt B3erle3 con una mueca* N+esde luego Iue no* $s o"vio( doctor <anning( Iue si este hom"re @uese un ro"ot humanoide( sera 0er@ecta imitacin* $s casi demasiado humano 0ara ser cre"le* +es0uHs de todo( hemos estado viendo 3 o"servando seres humanos toda nuestra vidaL sera im0osi"le imaginar nada Iue estuviese m4s cerca de nosotros* Tena Iue ser 0er@ecto* R"serve la conteDtura de la 0iel( la calidad del iris( la @ormacin huesuda de la mano* 9i es un ro"ot( Iuisiera Iue lo hu"iese @a"ricado la B* 9* 2o"ots( 0orIue es un "uen tra"aKo* O9u0one usted( 0ues( Iue Iuien es ca0az de 0restar atencin a tales minucias descuidar4 algunos dis0ositivos 0ara conseguir hacerlo comer( dormir 3 eliminarQ Para casos de urgencia solamente( Iuiz4L como( 0or eKem0lo( la situacin Iue se est4 0resentando aIu* +e manera Iue una comida no 0rue"a en realidad nada* N$s0ere( es0ere Nsalt <anningN* !o so3 tan im"Hcil como 0arecen ustedes creer* !o me interesa el 0ro"lema de la humanidad o inhumanidad de Mr* B3erle3* Me interesa sacar a la cor0oracin del a0rieto* Bna comida en 0C"lico terminara el asunto 3 lo mantendra terminado diKese lo Iue diKese Puinn* Podemos deKar los detalles m4s minuciosos a los a"ogados 3 ro"o0siclogos* NPero( doctor <anning NdiKo B3erle3N( olvida usted el cariz 0oltico de la situacin* Tengo tanto interHs en ser elegido como Puinn de im0edrmelo* A 0ro0sito( Ose ha dado cuenta de Iue ha 0ronunciado su nom"reQ Aa sido un truco inocente moL sa"a Iue ocurrira as antes de Iue hu"iHsemos terminado* NOPuH tiene Iue ver con esto la eleccinQ N0regunt <anning( sonroK4ndose* N<a 0u"licidad surte e@ecto en los dos sentidos* 9i Puinn Iuiere llamarme ro"ot 3 tiene la des@achatez de hacerlo 3o tengo la des@achatez de Kugar el Kuego de esta @orma* NOPuiere usted decir Iue***Q N$DactamenteL Iuiero decir Iue vo3 a deKarlo seguir adelante( elegir la cuerda( 0ro"ar su resistencia( cortar la medida( hacer el nudo( meter la ca"eza en Hl 3 hacer una mueca* Mo 0uedo hacer lo 0oco Iue @alta* NMu3 con@iado me 0arece usted*** N+eKHmoslo( Al@red NdiKo 9usan alvin 0oniHndose de 0ieN* !o conseguiremos hacerle cam"iar de manera de 0ensar so"re este 0unto* NO<o ve ustedQ NdiKo B3erle3 con una ama"le sonrisaN* Tam"iHn es usted una 0sicloga humana*** Pero Iuiz4 no toda la con@ianza Iue el doctor <anning ha"a 0odido o"servar su"sista aCn aIuella noche cuando el auto de B3erle3 se coloc en la 0ista autom4tica Iue lleva"a al garaKe su"terr4neo 3 cuando des0uHs atraves la calle 0ara dirigirse a su casa* Bna 0ersona sentada en un silln de ruedas levant la vista 3 sonri al orlo entrar* $l rostro de B3erle3 se ilumin( a@ectuoso* 9e acerc a ella* <a voz del inv4lido era un susurro estridente Iue sala de una "oca torcida a un lado( en un rostro cu3a mitad eran cicatrices* N5ienes tarde( 9teve*

N<o sH( Uohn( lo sH* Pero me he encontrado con una 0ertur"acin 0eculiar e interesante( ho3* NO9Q N!i el rostro destrozado ni la voz ronca 0odan tener eD0resin( 0ero en los oKos claros se 0inta"a la ansiedadN* O!ada Iue no 0uedas solucionarQ N!o esto3 del todo seguro* Puiz4 necesite tu a3uda* $res el m4s "rillante de la @amilia* OPuieres Iue te lleve @uera( al KardnQ Aace una noche magn@ica* +os 0otentes "razos levantaron a Uohn del silln de ruedas* :entilmente( casi como una caricia( los "razos de B3erle3 sostenan al 0araltico 0or de"aKo de los hom"ros 3 las inCtiles 0iernas* uidadosa 3 lentamente cruzaron las ha"itaciones( "aKaron la suave ram0a construida eD 0ro@eso 0ara el silln de ruedas 3 salieron al Kardn 0osterior de la casa NOPor IuH no deKas Iue use mi silln( 9teveQ $s una tontera* NPorIue 0re@iero llevarte* OTienes algo Iue o"KetarQ Ma sa"es Iue est4n tan contento de salir de este chisme mecanizado 0or algCn tiem0o como 3o de llevarte de Hl* OPuH tal te sientes ho3Q Na1adi de0ositando a Uohn con in@inito cuidado so"re la hier"a @resca* NO mo me sientoQ*** > uHntame IuH te ha ocurrido? N<a cam0a1a de Puinn se "asar4 en su 0retensin de Iue so3 un ro"ot* NO mo lo sa"eQ NeDclam Uohn a"riendo los oKosN* >$s im0osi"le? >!o 0uedo creerlo? N$s0era( te digo Iue es as* Aa mandado a dos ases cient@icos de la B* 9* 2o"ots F Mechanical Men or0oration a discutir conmigo a mi des0acho* <as tor0es manos de Uohn arranca"an la hier"a* N om0rendo( com0rendo*** NPero no 0odemos 0ermitir Iue eliKa su terreno NdiKo B3erle3N* Tengo una idea* $scCchame 3 dime si 0odemos llevarla a ca"o*** <a escena( tal como a0areca aIuella noche en el des0acho de <anning( era una coleccin de miradas* &rancis Puinn mira"a medita"undo a Al@red <anning* <a mirada de <anning esta"a @uriosamente @iKa en 9usan alvin( Iuien( a su vez( mira"a im0asi"le a Puinn* Aaciendo un es@uerzo 0or 0arecer tranIuilo( Puinn diKo: N5a invent4ndolo todo a medida Iue lo hace* NO5a usted a Kugar so"re esto( Mr* PuinnQ N0regunt 9usan indi@erente* NPues*** es su Kuego( en realidad NMire NdiKo <anning 0retendiendo ocultar su 0esimismo con la KactanciaN( hemos hecho lo nos ha dicho* Aemos visto al hom"re comer* $s ridculo 0retender Iue sea un ro"ot* NO<o cree usted asQ Nlanz Puinn en direccin a 9usanN* <anning ha dicho Iue era usted la tHcnica de la sociedad* N5eamos( 9usan*** NdiKo <anning en tono casi amenazador* NOPor IuH no la deKa ha"lar( hom"reQ Ninterrum0i PuinnN* <leva aIu

media hora muda como un 0oste* <anning esta"a 0ositivamente eDtenuado* +e lo Iue entonces senta a un estado 0aranoico no ha"a m4s Iue un 0aso* NMu3 "ien( lo Iue tenga Iue decir( 9usan NdiKoN* !o la interrum0imos* 9usan le dirigi una mirada ineD0resiva 3 des0uHs @iK sus oKos en Puinn* NPara 0ro"ar de@initivamente Iue Mr* B3erle3 es un ro"ot no ha3 m4s Iue dos caminos* Aasta ahora slo a0ortan ustedes indicios circunstanciales con los cuales 0ueden acusar( 0ero no 0ro"ar***( 3 creo Iue B3erle3 es su@icientemente inteligente 0ara contrarrestar esta clase de material* Pro"a"lemente 0iensan ustedes lo mismo( de lo contrario no estaran aIu* G<os dos mHtodos de 0rue"a son el @sico 3 el 0sicolgico* &sicamente( se le 0uede disecar o utilizar los ra3os ]* mo conseguirlo( sera su 0ro"lema* Psicolgicamente( su conducta 0uede ser estudiada( 0orIue si es un ro"ot 0ositrnico tiene Iue con@ormarse a las tres <e3es de la 2o"tica* Bn cere"ro 0ositrnico no 0uede ser construido sin ella* O onoce usted las <e3es( mster PuinnQ <as cit lenta 3 cuidadosamente( destacando 0ala"ra 0or 0ala"ra el @amoso 3 ostentario ttulo de la 04gina 0rimera del Manual de 2o"tica* NAe odo ha"lar de ellas* NdiKo Puinn* N$ntonces( el caso es @4cil* 9i Mr* B3erle3 comete una in@raccin a una de estas le3es( no es un ro"ot* +esgraciadamente( este 0rocedimiento tiene slo una direccin* 9i se amolda a las le3es( el hecho no 0ro"ara ni una cosa ni otra* NOPor IuH no( doctorQ N0regunt Puinn* NPorIue( si se detiene usted a estudiarlas( ver4 Iue las tres <e3es de 2o"tica no son m4s Iue los 0rinci0ios esenciales de una gran cantidad de sistemas Hticos del mundo* Todo ser humano se su0one dotado de un instinto de conservacin* $s la Tercera <e3 de la 2o"tica* Todo ser humano bueno( siendo la consecuencia social del sentido de res0onsa"ilidad( de"er4 someterse a la autoridad constituidaL o"edecer a su doctor( a su :o"ierno( a su 0siIuiatra( a su com0a1eroL incluso si son un o"st4culo a su comodidad 3 seguridad* $s la 9egunda <e3 del 2o"otismo* Todo ser humano bueno( de"e( adem4s( amar a su 0rKimo como a s mismo* arriesgar su vida 0ara salvar a los dem4s* $sta es la Primera <e3 de la 2o"tica* Para eD0onerlo claramente( si B3erle3 o"serva todas las reglas de ro"otismos( 0uede ser un ro"ot( 0ero 0uede tam"iHn ser sim0lemente una "uena 0ersona* N$ntonces NdiKo PuinnN me est4 usted diciendo Iue no 0odr4 Kam4s 0ro"ar Iue sea un ro"ot* NPuedo Iuiz4 0ro"ar Iue no es un ro"ot* N!o es Hsta la 0rue"a Iue Iuiero* NTendr4 usted la 0rue"a tal como eDista* $s usted el Cnico res0onsa"le de sus 0ro0ios deseos* <a mente de <anning se a@err en aIuel momento a una idea* NO!o se le ha ocurrido a nadie Ngru1N Iue la 0ro@esin de Edistrict attorne3G es una ocu0acin "astante eDtra1a 0ara un ro"otQ Acusar a seres

humanos*** sentenciarlos a muerte***( irrogarles un da1o considera"le*** N!o( no se saldr4 usted nunca de esto 0or este camino Nsalt Puinn im0acienteN* $l ser Edistrict attorne3G no lo hace humano* O!o conoce usted su hoKa de serviciosQ O!o sa"e usted Iue se Kacta de no ha"er acusado nunca un inocente( de Iue ha3 cantidad de hom"res Iue no han sido 0rocesados 0orIue las 0rue"as contra ellos no lo convencan( 0ese a Iue hu"iera 0ro"a"lemente 0odido convencer al Kurado de su cul0a"ilidad 3 condenarlos a ser atomizadosQ Pues es as* N!o( Puinn( no NdiKo <anning tem"l4ndole las meKillasN* !o ha3 en las <e3es 2o"ticas nada Iue 0ermita Kuzgar de la cul0a"ilidad humana* Bn ro"ot no 0uede Kuzgar si un ser humano merece o no la muerte* !o es Hl Iuien de"e decidir* ?o puede hacer dao a un ser humano ( 3a sea de la variedad granuKa( o de la variedad 4ngel* NAl@red Nintervino 9usan alvin( visi"lemente cansadaN( no diga tonteras* OPuH ocurre si un ro"ot ve un loco Iue va a 0egarle @uego a una casa llena de genteQ O+etendr4 al loco( noQ N+esde luego* NOM si la Cnica manera de detenerlo @uese matarlo***Q <anning 0roduKo un sonido gutural* $so @ue todo* N<a res0uesta( Al@red( es Iue hara cuanto le @uese 0osi"le 0or no matarlo* 9i el loco mora( el ro"ot necesitara un tratamiento 0sicoter40ico 0orIue 0odra @4cilmente volverse loco ante el con@licto Iue se le ha"a 0resentado: in@ringir la Primera <e3 0ara o"servar la Primera <e3 en un sentido del mal menor* Pero ha"ra un hom"re muerto 3 un ro"ot Iue lo ha"ra matado* NBien( 3 Oest4 B3erle3 acaso locoQ N0regunt <anning con todo el sarcasmo Iue 0udo 0oner en su voz* N!o( 0ero tam0oco ha matado 0ersonalmente a nadie* Aa eD0uesto hechos Iue demostra"an Iue un hom"re 0oda llegar a ser 0eligroso 0ara la gran masa humana Iue llamamos sociedad* Protege la ma3ora 3 de esta @orma o"serva la Primera <e3 en su m4Dima 0otencialidad* Aasta aIu es donde llega Hl* $s el Kuez Iuien condena al acusado a muerte o 0risin una vez el Kurado ha Kuzgado de su cul0a"ilidad o inocencia* $s el carcelero Iuien lo encierra( el verdugo Iuien lo mata* Pero B3erle3 no ha hecho m4s Iue decidir la verdad 3 a3udar a los humanos* A decir verdad( mster Puinn( he estudiado la carrera de B3erle3 desde Iue llam usted nuestra atencin so"re Hl* Ae o"servado Iue no ha 0edido nunca la 0ena de muerte en sus conclusiones ante el Kurado* Ae descu"ierto tam"iHn Iue con @recuencia ha ha"lado en 0ro de la su0resin de la 0ena ca0ital 3 ha contri"uido generosamente en las instituciones de investigacin consagradas a la neuro@isiologa criminal* Al 0arecer cree m4s en la curacin Iue en el castigo de los criminales* onsidero esto mu3 signi@icativo* NO+e verasQ NdiKo PuinnN* O9igni@icativo de cierto olor de ro"otismo( Iuiz4Q NOPuiz4Q OPor IuH negarloQ Acciones como Hstas lo mismo 0ueden 0roceder de un ro"ot Iue de un ser humano honora"le 3 decente* Pero*** >com0rende ustedQ( lo Iue 0asa es Iue no ha3 manera de di@erenciar un ro"ot de un ser humano "ueno*

Puinn se ech atr4s en la silla* 9u voz tem"la"a de im0aciencia* N+octor <anning( es 0er@ectamente 0osi"le crear a un ro"ot humanoide Iue du0licara 0er@ectamente un ser humano 3 su a0ariencia( OverdadQ <anning 0ermaneci re@leDionando largo rato* NAa sido hecho eD0erimentalmente 0or la B* 9* 2o"ots NdiKo a su 0esarN sin el aditamento del cere"ro 0ositrnico( desde luego* $m0leando vulos humanos( 3 control hormonal se 0uede desarrollar carne 3 0iel humanas so"re un esIueleto de 0l4sticos 0orosos de slice Iue desa@iaran todo eDamen eDterno* <os oKos( el ca"ello( la 0iel( seran realmente humanos( no humanoides* M si le a1ade usted un cere"ro 0ositrnico 3 dem4s dis0ositivos interiores Iue 0ueda desear( tiene usted un ro"ot humanoide* NO u4nto tiem0o se necesitara 0ara @a"ricarloQ N9i dis0ona usted de todo su eIui0o NdiKo <anning des0uHs de ha"er re@leDionadoN( el cere"ro( el esIueleto( el vulo( las hormonas adecuadas 3 las radiaciones*** digamos dos meses* N$n este caso veremos IuH as0ecto o@recen la entra1as del mster B3erle3 NdiKo Puinn agit4ndose en su sillaN* 9er4 una 0u"licidad 0ara la B* 9* 2o"ots***( 0ero le do3 esta 0ro"a"ilidad* Bna vez hu"ieron Iuedado solos( <anning se volvi im0aciente hacia 9usan alvin* NOPor IuH insiste usted en***Q Pero 9usan res0ondi secamente 3 con calor: NOPuH 0re@iere usted( la verdad o mi dimisinQ !o vo3 a mentir 0or usted* !o se vuelva co"arde*** NOPuH ocurrir4 si a"re a B3erle3 3 de dentro caen ruedas dentadas 3 mecanismosQ OPuH 0asa entoncesQ N!o a"rir4 a B3erle3 NdiKo 9usan desde1osaN* B3erle3 es tan inteligente como Puinn*** 0or lo menos* <a noticia estall en la ciudad una semana antes de Iue B3erle3 tuviese Iue ser elegido* E$stallG es una 0ala"ra mal em0leada* 9e arrastr( se @iltr( ser0ente 0or la ciudad* M mientras Puinn acentua"a su 0resin en los centros accesi"les( las risas aumenta"an( un elemento de vaga incertidum"re intervena 3 la gente comenza"a a dudar* <a misma convencin ado0ta"a una actitud de semental indmito* Aasta entonces no ha"a ha"ido rival a la vista* Bna semana antes no ca"a otro nom"ramiento Iue el de B3erle3* !i siIuiera entonces ha"a su"stituto* Tenan Iue nom"rarlo( 0ero reina"a la con@usin* <a situacin no hu"iera sido tan grave si el individuo no se viese hecho Kirones entre la enormidad de la acusacin( si era cierta( 3 su sensacional locura( si era @alsa* Al da siguiente de la designacin de B3erle3 como candidato( un 0eridico 0u"lic el resumen de una larga entrevista con la doctora 9usan alvin( Ela mundialmente @amosa tHcnica en ro"o0sicologa 3 0ositronesG*

$l e@ecto Iue 0roduKo 0odra cali@icarse sucintamente de in@ernal* $ra lo Iue los &undamentalistas esta"an es0erando* !o eran un 0artido 0olticoL no 0retendan 0racticar ninguna religin* $ran esencialmente los Iue no se ha"an ada0tado a lo Iue en otro tiem0o se llam la $dad Atmica( en los das en Iue el 4tomo era una novedad* $n realidad( eran hom"res sencillos Iue as0ira"an a una vida Iue a los Iue vivan no les 0areca 0ro"a"lemente tan sencilla( 3 ha"an sido( 0or consiguiente( hom"res sencillos a su vez* <os &undamentalistas no invoca"an ningCn nuevo motivo 0ara detestar los ro"ots 3 los Iue los manu@actura"anL 0ero un nuevo motivo( como la acusacin de Puinn 3 el an4lisis de 9usan alvin( eran su@icientes 0ara eDteriorizar esta aversin* <os vastos talleres de la B* 9* 2o"ots F Mechanical Men una colmena de guardias armados* 9e 0re0ara"an 0ara la guerra* or0oration eran

$n la ciudad( la casa de 9te0hen B3erle3 esta"a llena de 0olicas* <a cam0a1a 0oltica( desde luego( 0erdi todo otro 0unto de vista 3 0areca una cam0a1a slo 0orIue era algo Iue llena"a el intervalo entre designacin 3 eleccin* 9te0hen B3erle3 no 0ermiti el agitado hom"recillo Iue lo distraKese* Permaneci im04vido entre los uni@ormes del @ondo de la ha"itacin* &uera de la casa( m4s all4 de la hilera de guardias( es0era"an @otgra@os 3 0eriodistas( de acuerdo con las tradiciones de su casta* Bna instalacin de televisin en@oca"a la entrada de la modesta residencia del @iscal( mientras un sintHtico 3 eDcitado locutor emita am0ulosos comentarios* $l agitado hom"recillo avanz tendiHndole una hoKa de 0a0el* N$sto( Mr* B3erle3( es el mandato Kudicial autoriz4ndome a registrar la casa en "usca de la 0resencia ilegal de*** hom"res mec4nicos o ro"ot e cualIuier es0ecie* B3erle3 se incor0or 3 cogi la hoKa de 0a0el* <a mir indi@erente 3 la devolvi con una sonrisa* NTodo en orden* $ntre* um0la con su de"er* Mistress Ao00en NdiKo( dirigiHndose a su ama de llaves Iue a0areca 0er0leKa a la 0uerta de la ha"itacin N( tenga la "ondad de acom0a1arnos 3 a3Cdenlos en lo Iue 0ueda* $l hom"recillo agitado( cu3o nom"re era AarroJa3( vacil( se sonri visi"lemente( @racas en su intento de ca0tar la mirada de B3erle3 3( dirigiHndose a los dos 0olicas( murmur: N5amos*** A los diez minutos regresa"a* NOAan terminadoQ N0regunt B3erle3 en el tono de la 0ersona a Iuien no interesa el asunto ni le im0orta la contestacin* AarroJa3 carras0e( hizo un @racasado intento 0or ha"lar con su voz de @alsete 3 de nuevo em0ez em"arazado: NMire usted( Mr* B3erle3( nuestras instrucciones eran de registrar la casa de arri"a a"aKo* NOM no lo han hechoQ

N!os han dicho eDactamente lo Iue tenamos Iue "uscar* NOM "ienQ N$n una 0ala"ra( Mr* B3erle3( sin Iuerer herir sus susce0ti"ilidades( nos han dado orden de registrarlo a usted* NOA mQ N0regunt el @iscal( ensanchando su sonrisaN* OM cmo tiene usted intencin de hacerloQ NTenemos un a0arato Penet de 0enetracin*** NO$ntonces( me van ustedes a hacer una @otogra@a en ra3os ]( verdadQ OTiene usted autorizacinQ NMa ha visto usted el auto del Kuez*** NOPuedo verlo de nuevoQ AarroJa3( con un "rillo en la @rente Iue no era slo de entusiasmo( se lo dio otra vez* N5eo aIu la descri0cin de lo Iue tiene usted Iue registrar NdiKo B3erle3 tranIuilamenteN* <eo: E<a casa situada en /55 SilloJ :rove( $venstron( 0erteneciente a 9te0hen Allen B3erle3( as como el garaKe( almacHn u otras construcciones 3 edi@icios de su 0ro0iedad( as como los terrenos ad3acentes***G( etc* $n orden* Pero( mi "uen amigo( aIu no dice nada res0ecto a registrar mi interior* !o @ormo 0arte del aloKamiento* Puede usted registrar mis ro0as( si cree Iue llevo un ro"ot oculto en el "olsillo* A AarroJa3 no le ca"a la menor duda acerca de la 0ersona a Iuien de"a aIuella misin* !o 0ensa"a( sin em"argo( Iuedarse atr4s una vez le ha"an dado la ocasin de ganarse un ascenso 3*** una meKor 0aga* NMire( Mr* B3erle3* Tengo autorizacin 0ara registrar los mue"les 3 la casa 3 todo lo Iue encuentre dentro de ella* O$st4 usted en ella( noQ NBna o"servacin verdaderamente nota"le* $sto3 en ella( en e@ecto* Pero no so3 ningCn mue"le* omo ciudadano en 0leno uso de mis @acultades N0oseo el certi@icado del 0siIuiatra Iue lo 0rue"aN tengo ciertos derechos Iue me son con@eridos 0or los Artculos 2egionales* 2egistrarme a m constituira una violacin de mis derechos civiles* $ste 0a0el no es su@iciente* N9eguro( 0ero si es usted un ro"ot( no tiene usted derechos civiles* N$Dacto( 0ero este 0a0el no es su@iciente* Me reconoce im0lcitamente como un ser humano* NO+ndeQ N+onde dice Ela casa 0erteneciente a &ulano***G* Bn ro"ot no 0uede ser 0ro0ietario* M 0uede usted decirle a su Ke@e( Mr* AarroJa3( Iue si intenta dictar otro documento Iue no me reconozca im0lcitamente como un ser humano( se encontrar4 inmediatamente ante un reIuerimiento Kudicial 3 una demanda civil o"lig4ndole a demostrar Iue so3 un ro"ot "as4ndose en los hechos Iue tiene actualmente en su 0osesin( o "ien a 0agar una indemnizacin 0or ha"er intentado 0rivarme ilegalmente de mis derechos regionales* O9e lo dir4 usted( verdadQ AarroJa3 se dirigi hacia la 0uerta 3 al llegar a ella se volvi* N$s usted un a"ogado astuto* N on la mano en el "olsillo 0ermaneci un momento de 0ie* +es0uHs se march( sonri delante de la 0laca de televisin Iue

segua @uncionando( hizo un signo a los 0eriodistas 3 les gritN: Ma1ana tendremos algo 0ara vosotros( muchachos* !o es "roma*** Ma en su coche( se arrellan( sac el diminuto mecanismo Iue lleva"a en el "olsillo 3 lo eDamin cuidadosamente* $ra la 0rimera vez Iue ha"a tomado una @otogra@a 0or ra3os ] de re@leDin* $s0era"a ha"erlo hecho correctamente* Puinn 3 B3erle3 no se ha"an encontrado nunca solos @rente a @rente* Pero el @onovisor se 0areca mucho a ello* +e hecho( ace0t4ndolo literalmente( Iuiz4 la @rase era a0ro0iada( aun cuando 0ara cada uno de ellos( el otro no @uese m4s Iue el di"uKo luminoso 3 oscuro alternativamente de una su0er@icie de @otocHlulas* $ra Puinn Iuien ha"a hecho la llamada* $ra Puinn Iuien ha"l el 0rimero( 3 sin 0articular ceremonia* NAe 0ensado Iue le interesara sa"er( B3erle3( Iue tengo intencin de dar 0u"licidad a la noticia de Iue usa usted una coraza 0rotectora contra la radio0enetracin* NO+e verasQ $n este caso de"e usted ha"erlo hecho 0C"lico 3a* Tengo la vaga idea de Iue nuestros em0rendedores re0resentantes de la 0rensa han interce0tado mis lneas tele@nicas durante "astante tiem0o* 9H Iue tienen las lneas de mi des0acho llenas de inter@erenciasL Hsta es la razn 0or la cual he estado en casa las Cltimas semanas* B3erle3 ha"la"a en tono amistoso( casi @amiliar* N$sta llamada est4 0rotegida( de todos modos NdiKo Puinn a0retando los la"iosN* <a hago con un cierto riesgo 0ersonal* N<o imagina"a* !adie sa"e Iue est4 usted detr4s de esta cam0a1a: Por lo menos( nadie lo sa"e o@icialmente* Pero nadie deKa de sa"erlo o@iciosamente* !o me im0orta* O on Iue em0leo una coraza 0rotectoraQ 9u0ongo Iue lo descu"ri usted cuando el otro da su es"irro dio demasiada eD0osicin a la @otogra@a de 0enetracin Penet* N+e"e usted darse cuenta( B3erle3( de Iue todo el mundo ve claramente Iue no se atreve usted a someterse a un an4lisis 0or ra3os ]* NTan claramente como Iue usted 3 sus hom"res menos0reciaron mis derechos civiles* N$so no les im0orta un comino* N$s 0osi"le* $s "astante sim"lico de nuestras dos cam0a1as( Ono creeQ Bsted se 0reocu0a mu3 0oco de los derechos individuales del ciudadano* Mo me 0reocu0o mucho* !o Iuiero someterme a los ra3os ] 0orIue Iuiero mantener mis derechos 0or una cuestin de 0rinci0io* +e la misma manera Iue mantendrH los de los dem4s( una vez elegido* N$so ser4 el 0rinci0io de un interesante discurso( 0ero nadie le creer4* +emasiado am0uloso 0ara ser verdad* Rtra cosa*** Na1adi con un sC"ito tono cris0ado en la vozN( el 0ersonal de su casa no esta"a com0leto( la otra noche* NO$n IuH sentidoQ N9egCn el in@orme NdiKo( agitando unos 0a0eles dentro del cam0o de visin de la 0laca visualN( @alta"a una 0ersona***( un 0araltico*

N omo lo dice usted NdiKo B3erle3 sin entonacinN( un 0araltico* Mi vieKo 0ro@esor( Iue vive conmigo 3 est4 ahora en el cam0o*** desde hace dos meses* Bn Emu3 necesario re0osoG es la @rase corriente en estos casos* O<e da usted 0ermisoQ NO9u 0ro@esorQ OBna es0ecie de cient@icoQ NAntiguamente a"ogado*** antes de Iue @uese 0araltico* Tiene el ttulo del :o"ierno de investigador "io@sico( con la"oratorio 0ro0io 3 una descri0cin com0leta del tra"aKo Iue realiza( a0o3ado 0or las m4s insignes autoridades 3 de las cuales 0uede darle re@erencia* $s un tra"aKo sin trascendencia( 0ero es una ocu0acin ino@ensiva 3 entretenida 0ara un 0o"re*** inv4lido* <o a3udo tanto como 0uedo( Ocom0rendeQ N om0rendo* OM IuH sa"e este*** 0ro@esor*** so"re la manu@actura de los ro"otsQ N!o 0uedo Kuzgar de la 0ro@undidad de sus conocimientos en un terreno con el Iue no esto3 @amiliarizado* NO!o tendra acceso a los cere"ros 0ositrnicosQ NPregCnteselo a sus amigos de la B* 9* 2o"ots* $llos de"en sa"erlo* N5amos a ha"lar claro* B3erle3* 9u 0ro@esor inv4lido es el verdadero 9te0hen B3erle3* Bsted es su creacin ro"tica* Podemos com0ro"arlo* &ue Hl Iuien su@ri un accidente de automvil( no usted* Aa"r4 maneras de com0ro"ar los in@ormes* NO+e verasQ >A4galo( 0ues? >Mis meKores deseos? NM 0odemos registrar la casa llamada de campo de su as llamado 0ro@esor 3 ver IuH encontramos en ella* NPues*** no lo sH( Puinn* +esgraciadamente 0ara usted( mi as llamado 0ro@esor es un inv4lido* 9u casa de cam0o es su lugar de re0oso* $n estas circunstancias( sus derechos como ciudadano res0onsa"le son todava m4s @uertes* !o conseguir4 usted una orden de registro de su casa sin demostrar una causa Kusti@icada* 9in em"argo( serH el Cltimo en intentar im0edirle Iue lo intente* Au"o una 0ausa de cierta longitud( 3 Puinn se ech adelante( haciendo des"ordar los lmites de su rostro de la 0laca de visin( de manera Iue las lneas de su @rente a0arecieron con toda claridad* NB3erle3( O0or IuH sigue usted adelanteQ !o 0uede usted ser elegido* NO!oQ NO ree usted conseguirloQ O ree usted Iue el hecho de no hacer el menor intento de 0ro"ar la @alsedad de la acusacin de Iue es un ro"ot( cuando 0odra hacerlo @4cilmente con slo in@ringir una de las tres le3es( no surte m4s e@ecto Iue convencer a la gente de Iue es usted un ro"otQ N<o Cnico Iue veo es Iue( de letrado vagamente conocido( 0ero siem0re como un oscuro a"ogado metro0olitano( me he convertido ahora en una @igura mundial* $s usted un "uen agente de 0ro0aganda* NPero es usted un ro"ot* N$so dicen( 0ero no lo 0rue"an* N$st4 su@icientemente 0ro"ado 0ara la eleccin*

N$ntonces descanse***( han ganado NBuenas tardes NdiKo Puinn( con el 0rimer tono de maldad en la voz( mientras cerra"a el visi@ono* NBuenas tardes Nres0ondi B3erle3( im0ertur"a"le( inclin4ndose ante la 0antalla oscura* B3erle3 volvi a traer a su casa a su E0ro@esorG la semana antes de la eleccin* $l vehculo aHreo aterriz r40idamente en una 0arte oscura de la ciudad* N!o te muevas de aIu hasta des0uHs de la eleccin* Nle diKo B3erle3N* 9er4 meKor Iue estHs al margen si las cosas se 0usieran @eas* <a ronca voz Iue sali 0ausadamente de la torcida "oca de Uohn tena acentos de 0reocu0acin* NOAa3 0eligro de violenciaQ N<os &undamentalistas amenazan con ella( de manera Iue su0ongo la ha3( en sentido terico* Pero en realidad es0ero Iue no* !o tienen un 0oder real* !o son m4s Iue el continuo @actor irritante Iue al ca"o de cierto tiem0o 0uede 0roducir distur"ios* OTe im0orta Iuedarte aIuQ !o Iuisiera tenerme Iue 0reocu0ar 0or ti*** N>Rh( me IuedarH? O9igues cre3endo Iue todo ir4 "ienQ N$sto3 seguro de ello* O!adie te ha molestado( allQ N!adie* NOM 0or tu 0arte( todo @ue "ienQ NBastante "ien* !o ha"r4 di@icultades 0or este lado* N$ntonces( ten cuidado 3 o"serva el televisor ma1ana( Uohn Na1adi B3erle3( estrechando la contorsionada mano Iue tena en las su3a* <a @rente de <enton era una coleccin de arrugas en sus0enso* +esem0e1a"a el 0oco agrada"le cargo de agente de la cam0a1a electoral de B3erle3( una com0a1a Iue no era una cam0a1a( 0or cuenta de una 0ersona Iue se nega"a a revelar su estrategia 3 a ace0tar la de su agente* N>!o 0uedes? N$ra su @rase @avorita* Aa"a llegado a ser su Cnica @raseN* >Te digo( 9teve( Iue no 0uedes? 9e detuvo delante del @iscal( Iue esta"a entretenido hoKeando el teDto de su discurso* N+eKa esto( 9teve* Mira( esta multitud ha sido organizada 0or los &undamentalistas* !o tendr4s auditorio* <o m4s @4cil es Iue seas la0idado* OPor IuH tienes Iue hacer un discurso en 0C"licoQ OPuH di@icultad ha3 en una gra"acin( una gra"acin visualQ NOPuieres Iue gane la eleccin( noQ N>:anar la eleccin? >!o vas a ganar( 9teve? $sto3 tratando de salvarte la vida* N>Rh( no esto3 en 0eligro?

N>!o est4s en 0eligro? >!o est4s en 0eligro? NeDclam <enton 0roduciendo un sonido 4s0ero con la gargantaN* O5as a salir a este "alcn delante de cincuenta mil locos idiotas 3 hacerles entender la razn*** a un "alcn( como un dictador medievalQ N+entro de unos cinco minutos NdiKo B3erle3( des0uHs de ha"er consultado su reloKN( en cuanto estHn li"res las lneas de televisin* <a res0uesta de <enton no es traduci"le* <a muchedum"re llena"a una zona a0artada de la ciudad* <os 4r"oles 3 las casas 0arecan crecer en medio de la masa humana* M m4s all4( el resto del mundo o"serva"a* $ra una eleccin 0uramente local( 0ero a 0esar de esto( tena un 0C"lico mundial* B3erle3 se da"a cuenta 3 sonrea* Pero no ha"a de IuH sonrer( en cuanto a la muchedum"re* Aa"a "anderas 3 letreros( inKuriando 3 atacando en todas las @ormas 0osi"les su su0uesto ro"otismo* <a hostilidad de aIuella actitud i"a creciendo en la atms@era de una manera tangi"le* +esde el 0rinci0io( el discurso @ue un @racaso* om0eta con los aullidos de la muchedum"re 3 los rtmicos gritos de los gru0os de &undamentalistas Iue @orma"an islas humanas entre la multitud* B3erle3 ha"la"a lentamente( sin emocin* +entro( <enton se mesa"a el ca"ello( gru1a*** 3 es0era"a Iue corriese la sangre* 9e 0roduKo un movimiento arremolinado en las 0rimeras @ilas* Bn ciudadano de rostro anguloso( con los oKos salientes 3 ro0as demasiado cortas 0ara sus alargados miem"ros( se a"ra 0aso hacia adelante* Bn 0olica se 0reci0it hacia Hl( tratando de detenerlo( 0ero B3erle3 lo a0art con un gesto* $l hom"re delgado esta"a de"aKo mismo del "alcn* 9us 0ala"ras se 0erdan entre el ruido( sin ser odas( B3erle3 se inclin so"re la "arandilla* NOPuH dicesQ 9i Iuieres hacer una 0regunta Kusti@icada( la contestarH* N9e volvi hacia uno de los guardiasN* Aaz su"ir a este hom"re* Au"o una gran eD0ectacin entre la muchedum"re* :ritos de: E> allarse?G estallaron en varios sitios 3 el clamor se @ue desvaneciendo* $l hom"re delgado( de rostro escarlata( esta"a delante de B3erle3* NOTiene alguna 0regunta Iue hacerQ $l hom"re delgado se Iued mir4ndolo 3 con voz estridente( diKo: N>PHgame? on sC"ita energa do"l la ca"eza o@reciendo el mentn* N>PHgame? +ices Iue no eres un ro"ot* >PruH"alo? >!o 0uedes 0egar a un ser humano*** monstruo? Au"o un 0ro@undo silencio de eD0ectacin* <a voz de B3erle3 diKo: N!o tengo ningCn motivo 0ara 0egarte* N>!o 0uedes 0egarme? Ngrit el hom"reN* >!o Iuieres 0egarme? >!o eres humano? >$res un monstruo? >Bn @also hom"re?

M entonces 9te0hen B3erle3 a0retando los la"ios( delante de los miles de 0ersonas Iue lo vean 0ersonalmente 3 los otros miles Iue lo seguan en las 0antallas( cerr el 0u1o 3 alcanz al hom"re en la "ar"illa* $l retador se des0lom( sin otra eD0resin Iue la de una 0ro@unda sor0resa* N<o siento NdiKo B3erle3N* <lev4oslo 3 ved Iue sea "ien tratado* Puiero ha"lar con Hl cuando ha3a terminado* M cuando la doctora 9usan alvin( desde su sitio reservado( se dirigi a su automvil 3 se dis0uso a arrancar( slo un re0ortero ha"a vuelto su@icientemente en s de la sor0resa 0ara correr tras ella 3 dirigirle una 0regunta Iue no @ue oda* N>$s humano? Ngrit 9usan alvin volviendo la ca"eza* &ue su@iciente* $l re0ortero dio media vuelta 3 ech a correr* $l resto del discurso 0udo cali@icarse de E0ronunciado ( 0ero no odoG* <a doctora alvin 3 9te0hen B3erle3 volvieron a reunirse una semana des0uHs de ha"er 0restado el segundo Kuramento como alcalde* $ra 3a tarde( m4s de medianoche* N!o 0arece usted cansado NdiKo la doctora* NPuedo aguantar todava NdiKo el reciHn elegidoN* !o se lo diga a Puinn* N!o se lo dirH* Pero 0uesto Iue menciona usted su nom"re( era interesante la historia de Puinn* $s una l4stima ha"erla estro0eado* 9u0ongo Iue conoce usted su teora*** NParte de ella* N$s altamente dram4tica* 9te0hen B3erle3 era un Koven a"ogado( un elocuente orador( un gran idealista*** 3 con un cierto ol@ato 0ara la "io@sica* O9e interesa usted 0or la ro"tica( Mr* B3erle3Q N9lo "aKo el as0ecto legal* N$ste era 9te0hen B3erle3* Pero ocurri un accidente* <a muKer de B3erle3 muriL lo Iue le ocurri a Hl @ue 0eor todava* 9e Iued sin 0iernas( sin rostro( sin voz* Parte de su mentalidad Iued alterada* !o se someti a la ciruga estHtica* 9e retir del mundo( 0erdida su carrera legal***( slo le Iuedaron las manos 3 la inteligencia* +e una u otra @orma consigui o"tener un cere"ro 0ositrnico( incluso uno com0leKo( dotado de una gran ca0acidad de @ormular Kuicio so"re 0ro"lemas Hticos( Iue es la m4s alta @uncin ro"tica hasta ahora desarrollada* &orm un cuer0o a su alrededor* <o entren a ser todo lo Iue hu"iera sido 3 no 0oda ser 3a* <o mand al mundo como 9te0hen B3erle3( 0ermaneciendo Hl como el vieKo 0araltico 0ro@esor Iue Kam4s nadie ha visto*** N+esgraciadamente( NdiKo el electoN estro0eH todo esto 0or ha"er 0egado a aIuel hom"re* <os 0eridicos dicen Iue el veredicto o@icial Iue dio usted en aIuella ocasin @ue el de Iue era humano* NO mo ocurriQ O<e im0orta decrmeloQ !o 0udo ser casual*** N!o lo @ue del todo* Puinn lo hizo casi todo* Mis hom"res comenzaron a 0ro0alar la versin de Iue no ha"a 0egado nunca a un hom"re( Iue era inca0az de 0egar a un hom"reL de Iue no hacerlo "aKo la 0rovocacin sera la 0rue"a @ehaciente de Iue era un ro"ot* M entonces arreglH aIuel estC0ido discurso en

0C"lico( con toda clase de 0u"licidad( 3( casi inevita"lemente( hu"o Iuien 0ic* $sencialmente( es lo Iue 3o llamo un "urdo truco* Bn truco en el Iue la atms@era arti@icial Iue se ha creado lo hace todo* +esde luego( los e@ectos emotivos hicieron mi eleccin segura( tal como esta"a 0revisto* N5eo Iue invade usted mi cam0o NdiKo la doctora en ro"o0sicologaN( como corres0onde a todo 0oltico( su0ongo* Pero siento mucho Iue ha3a ocurrido as* Me gustan los ro"ots* Me gustan mucho m4s Iue los seres humanos* 9i @uese 0osi"le crear un ro"ot ca0az de ser @uncionario civil( creo Iue haramos un gran "ien* Por las <e3es de la 2o"tica sera inca0az de da1ar un ser humano( inca0az de tirana( de corru0cin( de estu0idez( de 0reKuicio* M una vez hu"iese servido durante un 0eriodo 0rudencial( dimitira( aunIue @uese inmoral( 0orIue sera inca0az de 0erKudicar a los seres humanos haciHndoles sa"er Iue ha"an sido go"ernados 0or un ro"ot* 9era el ideal* N9alvo Iue un ro"ot 0uede @allar( de"ido a la inherente inada0tacin de su cere"ro* $l cere"ro 0ositrnico no tiene nunca la com0leKidad del cere"ro humano* NTendra conseKeros* !i aun un cere"ro humano es ca0az de go"ernar sin a3uda* B3erle3 mir a 9usan alvin con grave interHs* alvinQ NOPor IuH sonre usted( doctora

N9onro 0orIue Puinn no 0ens en todo* NOPuiere usted decir Iue esta historia hu"iera 0odido ir m4s leKosQ N9lo un 0oco* +urante los tres meses anteriores a la eleccin( aIuel 9te0hen B3erle3 de Iue ha"la mster Puinn( aIuel hom"re destrozado( esta"a en el cam0o 0or alguna razn misteriosa* 2egres a tiem0o 0ara su @amoso discurso* M des0uHs de todo( lo Iue aIuel vieKo 0araltico hizo una vez 0oda hacerlo dos( 0articularmente siendo la segunda mucho m4s @4cil( com0arada con la 0rimera* N!o aca"o de entenderlo*** <a doctora marcharse* alvin se levant 3 se alis el traKe* 9e dis0ona( evidentemente a

NPuiero decir Iue ha3 slo un caso en el Iue un ro"ot 0uede 0egar a un ser humano sin Iue"rantar la Primera <e3* 9lo uno* NOM es***Q 9usan alvin esta"a en la 0uerta* Pausadamente diKo: N uando el ser humano a Iuien de"e 0egar es otro ro"ot* 9u rostro se ilumin con una ancha sonrisa* NAdis( Mr* B3erle3* $s0ero votar 0or usted dentro de cinco a1os*** como organizador* NTengo Iue res0onder Iue me 0arece una idea un 0oco remota*** NdiKo Hl( sonriendo( mientras se cerra"a la 0uerta detr4s de 9usan alvin* Ae qued# mirndola con una especie de horror. 2;6s *erdad eso>

26nteramente. 2;@ el "ran I erle era simplemente un robot> 2?o hubo manera de a*eri"uarlo. 5reo que lo era. Cero cuando decidi morir, se atomi+ a s- mismo, de manera que no hubo nunca la prueba le"al. Cor otra parte..., ;qu# mas da> 2Cues... 2=uarda usted un prejuicio contra los robots, completamente irra+onable. Bue un excelente alcalde. 5inco aos despu#s fue ele"ido )r"ani+ador /e"ional. @ cuando la /e"in de ,ierra form su Bederacin en 2'PP, fue nombrado Crimer )r"ani+ador. Cero por aquel tiempo eran las mquinas las que "obernaban al mundo... 24-, pero... 2.?ada de NperosO0 Las Aquinas son robots "obiernan al mundo, 1ace slo cinco aos que descubr- toda la *erdad. 6ra en 2'$2J I erle ejerc-a su se"undo per-odo como )r"ani+ador mundial...

& EL CON$LICTO INE'ITABLE $l Rrganizador tena en su estudio 0rivado una curiosidad medieval( una chimenea* +esde luego( el hom"re medieval seguramente no la hu"iera reconocido( 3a Iue no tena un signi@icado @uncional* <a inmvil 3 ondulante llama se encontra"a aislada en un recinto( detr4s de un trans0arente cuarzo* <os troncos de le1a se Iuema"an a larga distancia mediante una ligera desviacin de los ra3os de energa Iue alimenta"an los edi@icios 0C"licos de la ciudad* $l mismo "otn Iue 0renda @uego a los troncos vacia"a 0rimero las cenizas de los anteriores 3 0ermita la entrada de la nueva le1a* $ra una chimenea 0er@ectamente domesticada( como 0uede verse* Pero el @uego era real* Poda orsele cruKir 3 se vea cmo las llamas laman el alam"re "aKo la corriente de aire Iue lo alimenta"a* $l enroKecido vaso del Rrdenador re@leKa"a en miniatura las discretas ca"riolas de las llamas( 3( en m4s miniatura aCn( tam"iHn sus re@leDivas 0u0ilas* M las re@leDivas 0u0ilas de su huHs0eda( la doctora 9usan 2o"ots F Mechanical Men or0oration* N!o la he convocado a usted aIu( doctora sociales* N!o lo he 0ensado nunca( 9te0hen* NM no o"stante( no sH cmo eD0onerle el 0ro"lema* Por una 0arte( 0uede no tener im0ortancia( 0or otra( 0uede ser el @in de la Aumanidad* NMe he encontrado con muchos 0ro"lemas Iue o@recan el mismo dilema( 9te0hen* reo Iue todos los 0ro"lemas son as* NO+e verasQ*** $ntonces( a ver IuH le 0arece Hste* <a 0roduccin mundial de acero tiene un eDcedente de veinte mil toneladas o m4s* $l anal de MHKico hu"iera de"ido estar terminado hace dos meses* <as minas de AlmadHn han eD0erimentado una "aKa de 0roduccin desde la Cltima 0rimavera( mientras las com0a1as hidr4ulicas de Tientsin est4n des0idiendo gente* Zstos son los hechos Iue se me acuden de momento* Pero ha3 m4s* NO9on 0untos gravesQ !o so3 lo su@icientemente economista 0ara Kuzgar so"re las terri"les consecuencias de todo esto* N$n s mismo( no* 9e 0odran mandar tHcnicos en mineraloga si la situacin de AlmadHn em0eorara* 9i ha3 demasiados ingenieros hidr4ulicos en Tientsin( 0ueden ser enviados a Uava o eil4n* 5einte mil toneladas de acero no cu"rir4n m4s all4 de algunos das de demanda mundial( los dos meses de retraso 3 la a0ertura del anal de MHKico es de escasa im0ortancia* 9on las M4Iuinas lo Iue alvin( de la B* 9*

alvin( Cnicamente 0or razones

me 0reocu0aL he ha"lado 3a de ellas con su +octor de Investigaciones* NO on 5icent 9ilverQ !o me ha dicho nada de todo esto*** N<e 0ed Iue no ha"lase con nadie* Por lo visto me ha o"edecido* NOM IuH le diKoQ N5amos a 0roceder 0or orden* Puiero ha"lar de las M4Iuinas 0rimero* M Iuiero ha"lar de ellas con usted 0orIue es usted la Cnica en el mundo Iue entiende lo su@iciente en ro"ots 0ara a3udarme* OPuedo sentirme @ilso@oQ NPor esta tarde( 9te0hen( 0uede usted sentirse lo Iue Iuiera 3 como Iuiera( con tal de Iue me diga usted 0rimero IuH 0retende demostrar* NPue este 0eIue1o deseIuili"rio en la 0er@eccin de nuestro sistema de o@erta 3 demanda( tal como lo he mencionado( 0uede ser el 0rimer 0aso hacia la guerra @inal* N>Aumm?*** 9iga* 9usan no se 0ermiti arrellanarse en su silln( a 0esar de lo cmodo Iue era* <a @rialdad en su mirada( de sus la"ios 3 de su rostro se ha"a acentuado con los a1os* M a 0esar de Iue 9te0hen B3erle3 era un hom"re en Iuien 0oda con@iar enteramente( tena casi setenta a1os 3 los h4"itos de una vida no se olvidan tan @4cilmente* N ada 0erodo del desarrollo humano( 9usan( tiene su ti0o 0articular de con@licto( sus 0ro"lemas distintos Iue( a0arentemente slo 0ueden resolverse 0or la @uerza* M Kam4s( 0or dece0cionante Iue esto sea( la @uerza resuelve el 0ro"lema* $n su lugar( Hste 0ersiste a travHs de una serie de con@lictos 3 se desvanece 0or s solo***( Ocmo dice la @raseQ***( no con un estallido( sino con su susurro( a medida Iue el am"iente econmico 3 social cam"ia* M entonces( nuevo 0ro"lema 3 nueva serie de guerras* Bn ciclo( al 0arecer( sin @in* G onsideremos los tiem0os relativamente modernos* Au"o las guerras din4sticas de los siglos diecisHis 3 diecisiete( cuando los 0ro"lemas m4s im0ortantes de $uro0a eran si los Aa"s"urgo( los 5alois o los Bor"ones tenan Iue go"ernar el continente* $ra uno de estos con@lictos inevita"les( 0orIue $uro0a no 0oda evidentemente eDistir en dos* G9alvo Iue @ue as( 3 ninguna guerra "arri a unos 0ara esta"lecer a los otros( hasta Iue se cre una nueva atms@era social en &rancia en 17.9( al derrocar a los Bor"ones 0rimero 3 des0uHs a los Aa"s"urgo( arrastr4ndolos en la 0olvorienta cada al incinerador histrico* GM durante aIuellos siglos hu"o tam"iHn las "4r"aras guerras de religin( Iue resolvieron la im0ortante cuestin de si $uro0a tena Iue ser catlica o 0rotestante* Mitad 3 mitad no 0oda ser* $ra Einevita"leG Iue la es0ada decidiese* 9alvo Iue no decidi* $n Inglaterra i"a creciendo un nuevo industrialismo 3 en el ontinente un nuevo nacionalismo* $uro0a sigue siendo mitad 3 mitad 3 a nadie le 0reocu0a esto mucho* G+urante los siglo diecinueve 3 veinte hu"o un ciclo de guerras nacional, im0erialistas( cuando el 0ro"lema m4s im0ortante del mundo era sa"er IuH 0orciones de $uro0a controlaran los recursos econmicos 3 la ca0acidad de consumo de otras 0orciones no,euro0eas* <as regiones no,euro0eas no 0odan( 0or lo visto( eDistir siendo en 0arte inglesas( en 0arte @rancesas( en 0arte alemanas 3 as sucesivamente* Aasta Iue las @uerzas del nacionalismo se eDtendieron lo su@iciente

3 la no,$uro0a termin lo Iue las guerras no ha"an conseguido terminar( 3 decidi Iue 0oda 0er@ectamente su"sistir ntegramente no,euro0eas* GM as tenemos una estructura*** N9( 9te0hen( lo eD0lica mu3 claro NdiKo 9usan o"servaciones mu3 0ro@undas* alvinN* !o son

N!o( 0ero lo evidente es en muchos casos lo m4s di@cil de ver* <a gente dice( Ees tan claro como mi narizG( 0ero( OIuH 0orcin de nuestra nariz 0odemos ver( a menos Iue nos den un es0eKoQ +urante el siglo veinte( 9usan comenzamos un nuevo ciclo de guerras***( Ocmo las llamaremosQ O:uerras ideolgicasQ O<as emociones de la religin a0licadas a los sistemas econmicos( en lugar de los eDtranaturalesQ +e nuevo las guerras eran Einevita"lesG 3 entonces se dis0ona de armas atmicas( de manera Iue la humanidad no 0oda vivir 3a 0or m4s tiem0o en el tormento del inevita"le derroche de la inevita"ilidad* M vinieron los ro"ot 0ositrnicos**** G5inieron a tiem0o( 3 con ellos el viaKe inter0lanetario* +e manera Iue 3a no 0areci tan im0ortante Iue el mundo @uese Adam 9mith o arlos MarD* !inguno de lo dos tena gran in@luencia en las nuevas circunstancias* Am"os tenan Iue ada0tarse 3 terminaron casi en el mismo lugar* NBn 3eus ex machina( entonces( en do"le sentido NdiKo 9usan alvin N!o le ha"a odo nunca hacer Kuegos de 0ala"ras( 9usan( 0ero es eDacto* M no o"stante( ha"a otro 0eligro* $l @inal de un 0ro"lema no ha"a hecho m4s Iue dar nacimiento a otro* !uestro nuevo mundo universal de economa ro"tica 0uede 0lantear un nuevo 0ro"lema( 3 0or esta razn tenemos las m4Iuinas* <a economa mundial es esta"le( 3 0ermanecer4 esta"le( 0orIue est4 "asada en las decisiones de las m4Iuinas calculadoras( Iue llevan el "ien de la Aumanidad en su corazn a travHs de la avasalladora @uerza de la Primera <e3 ro"tica* GM aunIue las M4Iuinas no son sino el m4s vasto conglomerado de circuitos calculadores Kam4s inventado N0rosigui 9te0hen B3erle3N( siguen siendo ro"ots en el sentido de la Primera <e3( 3 as nuestra economa terrestre est4 de acuerdo con los meKores intereses del hom"re* <a 0o"lacin de la Tierra sa"e Iue no ha"r4 0aro o"rero( ni su0er0roduccin ni @alta de 0roduccin* +estruccin 3 ham"re son 0ala"ras de los li"ros de historia* M as( la cuestin de la 0ro0iedad de los medios de 0roduccin es un 0ro"lema anticuado* PuienIuiera Iue los 0ose3ese 6si es Iue esta @rase tiene algCn sentido7( un hom"re( un gru0o( una nacin( o toda la Aumanidad( slo 0odran utilizarse como las M4Iuinas dicten* !o 0orIue los hom"res viniesen o"ligado a ello( sino 0orIue sera el camino m4s corto 3 lo sa"en* $sto 0one @in a las guerras***( no slo al Cltimo ciclo de guerras( sino al 0rDimo 3 a todos ellos* A menos Iue*** Au"o una 0ausa 3 9usan lo alent a 0roseguir re0itiendo*** NOA menos IuH***Q $l @uego @ue eDtinguiHndose en un trozo de le1a 3 se a0ag* NA menos NdiKo el RrdenadorN Iue las M4Iuinas no cum0lan con su @uncin* N om0rendo* M aIu es donde a0arecen estos 0eIue1os deseIuili"rios Iue ha mencionado usted hace un momento***( el acero( las instalaciones hidr4ulicas( etc*

N$Dacto* $stos errores no de"eran eDistir* $l doctor 9ilver me ha dicho Iue no pod-an ser* NO!iega los hechosQ >PuH eDtra1o? N!o( admite los hechos( desde luego* 9o3 inKusto con Hl* <o Iue niega es Iue ningCn error en la m4Iuina sea res0onsa"le de los llamados 6es su @rase7 Eerrores en las res0uestasG* Pretende Iue las m4Iuinas se corrigen 0or s mismas 3 Iue sera violar las le3es @undamentales de la naturaleza Iue eDistiese un error en los crculos de coneDin* M as( le diKe*** NM as( le diKo: EPue sus hom"res lo com0rue"en 3 se aseguren de ello( de todos modos***G* N9usan( lee usted mi 0ensamiento* $sto @ue lo Iue diKe 3 me contest Iue no 0oda* NO+emasiado ocu0adoQ N!o( diKo Iue ningCn ser humando 0oda* <o diKo @rancamente* Me diKo( 3 es0ero ha"erlo com0rendido de"idamente( Iue las M4Iuinas son una gigantesca eDtra0olacin*** Bn eIui0o de matem4ticos tra"aKa varios a1os calculando un cere"ro 0ositrnico eIui0ado 0ara realizar ciertos actos similares de c4lculo* Btilizando este cere"ro hacen nuevos c4lculos 0ara crear un nuevo cere"ro m4s com0licado aCn( 3 as sucesivamente* 9egCn 9ilver( lo Iue llamamos M4Iuinas son el resultado de diez de estos 0rogresos* N9***( me 0arece claro* A@ortunadamente( no so3 matem4tica* >Po"re 5icent?*** $s mu3 Koven* <os directores Iue le 0recedieron( Al@red <anning 3 Peter Bogert( han muerto 3 no tenan estos 0ro"lemas* !i 3o tam0oco* Puiz4 todos los tHcnicos en ro"tica moriremos ahora( 0uesto Iue no 0odemos com0render nuestras 0ro0ias creaciones* NA0arentemente( no* <as M4Iuinas no son su0ercere"ros( en el sentido de los su0lementos 0eriodsticos de los domingos( 0ese a Iue nos los descri"en as* $s meramente Iue en la actividad consistente en reunir 3 analizar un nCmero casi in@inito de datos 3 sus relaciones en un es0acio de tiem0o casi in@initesimal( han 0rogresado hasta m4s all4 de la 0osi"ilidad de un control humano detallado* GM entonces intentH otra cosa* <e 0reguntH a la M4Iuina* $n el m4s estricto secreto alimentH la m4Iuina con los datos originales relacionados con la 0roduccin del acero( su 0ro0ia res0uesta 3 su actual desarrollo desde entonces***( es decir( la su0er0roduccin( 3 le 0ed una eD0licacin de la discre0ancia* NBien( O3 cu4l @ue la res0uestaQ NPuedo cit4rsela a usted 0ala"ra 0or 0ala"ra: E$l asunto no admite eD0licacinG* NOM cmo inter0ret 5icent estoQ N+e dos @ormas* R no le ha"amos dado a la M4Iuina datos su@icientes 0ara 0ermitirle contestar eDactamente( lo cual no es 0ro"a"le( el doctor 9ilver est4 de acuerdo con ello( o "ien a la M4Iuina le es im0osi"le reconocer Iue 0uede dar una res0uesta a unos datos Iue im0lican un 0osi"le da1o a un ser humano* $sto( desde luego( es una consecuencia de la Primera <e3* M entonces el doctor 9ilver me recomend Iue la viese a usted 9usan alvin 0areca mu3 cansada*

N9o3 3a vieKa( 9te0hen* uando muri Peter Bogert Iuisieron hacerme directora de investigaciones 3 rehusH* $ntonces 3a no era Koven 3 no Iuise asumir res0onsa"ilidad* !om"raron a 9ilver 3 esto me satis@acaL 0ero de IuH ha"r4 valido( si me meten en estos los*** G9te0hen( dHKeme Iue le eD0onga mi situacin* Mis investigaciones inclu3en desde luego la inter0retacin de la conducta del ro"ot "aKo el as0ecto de las Tres <e3es ro"ticas* AIu( sin em"argo( tenemos unas m4Iuinas calculadoras incre"les* 9on cere"ros 0ositrnicos 3 0or consiguiente o"edecen las Tres <e3es* Pero carecen de 0ersonalidadL es decir( sus @unciones son sumamente limitadas*** Tiene Iue ser as( 0uesto Iue est4n es0ecializadas en este sentido* Por consiguiente( ha3 mu3 0oco margen 0ara la reaccin a las <e3es( 3 mi mHtodo de ataIue es virtualmente inCtil* $n una 0ala"ra( no creo 0oderlo a3udar( 9te0hen* $l Rrdenador se ech a rer* NA 0esar de todo dHKeme Iue le diga el resto* +HKeme Iue le eD0liIue mis teoras( 3 Iuiz4 entonces 0ueda usted decirme si son 0osi"les a la luz de la ro"o0sicologa* N on mucho gusto* 9iga adelante* NBienL 0uesto Iue las m4Iuinas dan una res0uesta errnea( 0artiendo de la "ase de Iue no 0ueden cometer error( slo eDiste una 0osi"ilidad* .4e les dieron unos datos errneos0 $n otras 0ala"ras( la 0ertur"acin es humana( no ro"tica* As es Iue( al e@ectuar mi reciente gira de ins0eccin inter0lanetaria*** NO+e la Iue aca"a usted de regresar a !ueva MorTQ N9L era necesario( com0renda( 0uesto Iue ha3 cuatro M4Iuinas( cada una de las cuales controla una regin Planetaria* .@ las cuatro estn dando resultados imperfectos0 N>Rh( esto es natural( 9te0hen? 9i una de las M4Iuinas es im0er@ecta( tiene Iue re@leKar autom4ticamente en el resultado de las otras tres( 0uesto Iue cada una de ellas asumir4 su 0arte de los datos so"re los cuales "asan sus decisiones( la 0er@eccin de la cuarta im0er@ecta* on una @alsa su0osicin( tienen Iue dar @alsas res0uestas* N>$h( eh?*** $so me 0arece* Ahora "ien( aIu tengo el resultado de mis conversaciones con cada uno de los cuatro 5iceordenadores regionales* OPuiere usted Iue los estudiemos KuntosQ >Ah?*** Primero( Oha odo usted ha"lar de la E9ociedad AumanitariaGQ NO$hQ*** 9* 9on una consecuencia de los &undamentalistas( Iue im0idieron a la B* 9* 2o"ots em0lear cere"ros 0ositrnicos 0or el 0rinci0io de com0etencia o"rera desleal 3 todo lo dem4s* O<a E9ociedad AumanitariaG es antim4Iuinas( verdadQ N9( 0ero*** $n @in( 3a ver4* O$m0ezamosQ $m0ezaremos 0or la 2egin Rriental*** N omo usted diga*** /e"in )rientalQ a7 4uperficieQ -/*5))*))) Tilmetros cuadrados*

"7 CoblacinQ 1*7))*)))*))) de ha"itantes* c7 5apitalQ 9hanghai* $l "isa"uelo de hing Aso,lin muri durante la invasin Ka0onesa de la vieKa 2e0C"lica de hina 3 no hu"o nadie( a0arte sus desconsolados hiKos( 0ara llorar su 0Hrdida 3 ni siIuiera sa"er IuH se ha"a 0erdido* $l a"uelo de hing Aso,lin so"revivi a la guerra civil( 0ero no ha"a nadie m4s Iue su a"negado hiKo 0ara sa"erlo o im0ortarle* M no o"stante( hing Aso,lin era el 5iceordenador 2egional( con el "ienestar econmico de la mitad de la 0o"lacin de la Tierra a su cuidado* Puiz4 era con esto en la ca"eza Iue hing tena dos ma0as como Cnico adorno 0ermanente en las 0aredes de su des0acho* Bno de ellos era un vieKo ma0a chino Iue a"arca"a una su0er@icie de un acre o dos 3 ostenta"a todava los anticuados caracteres 0ictogr4@icos de la vieKa hina* Bn arro3o cruza"a 0or entre los di"uKos "orrosos 3 en el "orde del ma0a se vean algunas ca"a1as( en una de las cuales ha"a nacido el a"uelo de hing* $l otro ma0a era de grandes dimensiones( @inamente delineado( con todas las indicaciones en netos caracteres cirlicos* <a roKa @rontera Iue delimita"a las 2egiones Rrientales com0renda dentro de sus vastos con@ines todo lo Iue un da ha"a sido hina( India( Birmania( Indochina e Indonesia* $n el ma0a( en el interior de la 0rovincia de 9echu4n( diminuta 3 tenue hasta el 0unto Iue nadie 0oda verla( ha"a una se1al Iue indica"a el lugar donde esta"a situada la at4vica granKa de los hing* hing esta"a de 0ie delante de estos dos ma0as( mientras ha"la"a con 9te0hen B3erle3 en correcto inglHs* N!adie sa"e meKor Iue tC( mster Rrdenador( Iue mi cargo( "aKo muchos conce0tos( es una 0re"enda* +a una cierta categora social( 3 re0resento el 0unto @ocal de la administracin( 0ero 0ara todo lo dem4s***( >ha3 la M4Iuina? <a M4Iuina hace todo el tra"aKo* OPuH te 0arecen( 0or eKem0lo( las o"ras hidr4ulicas de TientsinQ N>Tremendas? NdiKo B3erle3* N9on slo una de ellas 3 no las ma3ores* $st4n eDtensamente es0arcidas 0or 9hanghai( alcuta( BangToT***( 3 solucionan la alimentacin de los mil setecientos millones de ha"itantes del Rriente* NM sin em"argo Nres0ondi B3erle3N tenHis un 0ro"lema de 0aro en Tientsin* OAa3 acaso una su0er0roduccinQ $s inconce"i"le Iue Asia su@ra de un eDceso de comida* <os oKos de hing se entornaron hasta ser casi invisi"le* N!o* !o hemos llegado a esto( todava* $s cierto Iue durante estos Cltimos meses se han cerrado varias al"ercas en Tientsin( 0ero la situacin no es grave* <os hom"res han sido des0edidos slo tem0oralmente 3 los Iue no les im0orta tra"aKar en otros cam0os han sido em"arcados 0or olom"o( en eil4n( donde se est4 im0lantando una nueva organizacin* NOM 0or IuH tienen Iue cerrarse las al"ercasQ N5eo Iue no entiendes gran cosa en hidr4ulica NdiKo hing( sonriendo gentilmenteN* Bien( no me sor0rende* TC eres del !orte 3 all el cultivo del suelo

rinde todava grandes 0rovechos* $n el !orte es elegante considerar la hidr4ulica( cuando se considera algo( como un sistema de cultivar tuli0anes en una solucin Iumica( de una manera in@initamente com0licada* G$n 0rimer lugar( la cosecha m4s considera"le Iue tenemos desde hace mucho tiem0o 63 el 0orcentaKe sigue creciendo7 es el lC0ulo* Tenemos m4s de dos mil 0arcelas de lC0ulo en 0roduccin 3 mensualmente aumentan* <os a"onos Iumicos "4sicos de las di@erentes clases de lC0ulo son nitratos 3 @os@atos entre los inorg4nicos( con las 0ro0orciones de"idas de metal( a1adidos a las 0artes @raccionales 0or milln de "orn 3 moli"deno reIuerido* <a materia org4nica es 0rinci0almente miDturas de azCcar derivadas de la hidrlisis de la celulosa( 0ero( adem4s( ha3 varios @actores alimenticios Iue de"en a1adirse* GPara una industria hidr4ulica @loreciente Iue 0ueda alimentar a setecientos millones de hom"res( tenemos Iue em0render un inmenso 0rograma de re0o"lacin @orestal 0or todo el $steL tenemos Iue 0oseer vastos talleres de conversin maderera 0ara com0etir con las selvas meridionales( 3 acero( 3 sintHticos Iumicos 0or encima de todo* NOPara IuH( esto CltimoQ NPorIue( mster B3erle3( estos cam0os de lC0ulo tienen cada uno de ellos sus 0ro0iedades 0articulares* Aemos dado desarrollo( como he dicho( a dos mil 0arcelas* $l "istec Iue has credo comer ho3 era lC0ulo* <as @rutas congeladas Iue has tomado de 0ostre era lC0ulo helado* Aemos eDtrado Kugo de lC0ulo con el sa"or( as0ecto 3 valor alimenticio de la leche* G$s el sa"or( m4s Iue nada( com0rende( lo Iue 0resta su atractivo a la alimentacin a "ase de lC0ulo( 3 en "usca de este sa"or hemos instalado 0arcelas arti@iciales @ertilizadas Iue no 0ueden mantenerse 0or m4s tiem0o con una dieta "4sica de sal 3 azCcar* Bna necesita "iotinaL otra( 4cido 0teroilglut4micoL otras aun( di@erentes 4cidos amnicos( as como todas las vitaminas B menos una 63 aun as es 0o0ular 3 no 0odemos( con un 0oco de sentido econmico( a"andonarlo7* NO on IuH 0ro0sito me dices todo estoQ NMe has 0reguntado( mster( 0or IuH los hom"res est4n sin tra"aKo en Tientsin* Tengo algo m4s Iue eD0licarte* !o es slo Iue necesitemos estos variados 3 diversos a"onos 0ara nuestro lC0uloL 0ero su"siste el com0licado @actor del ca0richo 0o0ular( Iue 0asa con el tiem0oL 3 la 0osi"ilidad del desarrollo de nuevas 0arcelas con nuevas necesidades 3 nueva 0o0ularidad* Todo esto tiene Iue ser 0revisto( 3 la M4Iuina hace el tra"aKo*** NPero no 0er@ectamente* N!o mu3 im0er@ectamente( en vista de las com0licaciones Iue he mencionado* Bien( entonces( algunos miles de o"reros en Tientsin est4n sin tra"aKo tem0oralmente* Pero( considera esto: la cantidad de 0Hrdidas su@ridas durante estos Cltimos a1os 60Hrdidas en tHrminos de de@ectuosa 0roduccin o de de@ectuosa demanda7 no asciende a una dHcima del uno 0or ciento de nuestra 0roduccin normal* onsidero Iue*** NM no o"stante( durante los 0rimeros a1os de la M4Iuina( la ci@ra era cerca de una milHsima del uno 0or ciento* N9( 0ero durante el decenio Cltimo en Iue la M4Iuina em0ez sus o0eraciones con verdadero m0etu( hemos aumentado nuestra industria de lC0ulo( con res0ecto a la H0oca 0rem4Iuina( unas veinte veces* $s de es0erar Iue las

im0er@ecciones aumenten con las com0licaciones( si "ien*** NO9i "ien***Q NAu"o el curioso eKem0lo de 2ama 5rasa3ana* NOPuH le ocurriQ N5rasa3ana esta"a encargado del taller de eva0oracin de la salmuera 0ara la 0roduccin de 3odo( sin el cual el lC0ulo 0uede vivir( 0ero los seres humanos( no* 9e vio o"ligado a sindicar su taller* NO+e verasQ OM a causa de IuHQ N om0etencia( crHelo o no* $n general( una de las 0rinci0ales @unciones de los an4lisis de la M4Iuina es indicar la distri"ucin m4s e@iciente de nuestras unidades 0roductivas* $s visi"lemente un error tener regiones insu@icientemente surtidas de manera Iue los gastos de trans0orte im0ortan un 0orcentaKe considera"le del gasto total* +e manera similar( es un error tener un 4rea demasiado servida( de @orma Iue las @actoras tienen Iue @uncionar con ca0acidades m4s "aKas o "ien com0etir 0erKudicialmente unas con otras* $n el caso de 5rasa3ana( se esta"leci otro taller en la misma ciudad 3 con un sistema de eDtraccin m4s e@iciente* NOM la M4Iuina lo 0ermitiQ N>Rh( sin duda? !o es sor0rendente* $l nuevo sistema se est4 eDtendiendo considera"lemente* <a sor0resa @ue Iue la M4Iuina omiti avisar a 5rasa3ana Iue renovase o cam"iase*** 9in em"argo( no im0orta* 5rasa3ana ace0t un cargo de ingeniero en un nuevo taller( 3 si su res0onsa"ilidad 3 sueldo son ahora menores( 0or lo menos no su@re* <os o"reros encontraron @4cilmente tra"aKoL el antiguo taller @ue convertido en*** no sH IuH* Algo Ctil* <o con@iamos todo a la M4Iuina* NOM 0or otra 0arte no tienes IueKasQ N!inguna* La /e"in ,ropicalQ a7 4uperficieQ /5*)))*))) de Tilmetros cuadrados* "7 Coblacin: 5))*)))*))) de ha"itantes* c7 5apital: a0ital it3* $l ma0a del des0acho de !goma esta"a mu3 leKos de tener la neta 0recisin del de los dominios de hing en 9hanghai* <os lmites de las @ronteras de la 2egin Tro0ical de !goma esta"an 0unteados de oscuro 3 se eDtendan hacia un "ello interior llamado EselvaG 3 EdesiertoG( 3 EAIu ha3 ele@antes 3 Toda lase de $Dtra1as BestiasG* Aa"a mucho Iue recorrer( 0orIue en tierras( la 2egin Tro0ical a"arca"a m4s de dos continentesL toda AmHrica del 9ur( norte de Argentina( 3 toda [@rica al sur del Atlas* Inclua tam"iHn AmHrica del !orte al sur de 2o :rande e incluso Ara"ia( e Ir4n en Asia* $ra el reverso de la 2egin Rriental* +onde el hormiguero humano del Rriente se a0retuKa"a en un 15^ de la Tierra( los Tr0icos des0arrama"an un 15^ de Aumanidad so"re casi la mitad de la eDtensin del glo"o* A !goma( 9te0hen B3erle3 le 0roduKo la im0resin de uno de aIuellos

inmigrantes de rostro 04lido Iue van en "usca de la o"ra creadora en el am"iente suave necesario 0ara el hom"re( 3 sinti una cierta dosis del autom4tico des0recio del hom"re @uerte nacido en el duro Tr0ico 0or el in@ortunado oriundo de m4s 04lidos soles* <os Tr0icos tenan la ciudad m4s nueva del mundo 3 en su su"lime con@ianza Kuvenil reci"a Cnicamente el nom"re de E a0ital it3G* 9e eDtenda es0lHndida 0or las @Hrtiles tierras altas de !igeria( 3 al 0ie de las ventanas de !goma( m4s a"aKo( ha"a vida 3 color( un sol ardiente 3 @recuentes cha0arrones* $l gorKeo de los 04Karos multicolores era estridente 3 las estrellas 0arecan 0untas de aguKas "rillantes en la noche oscura* !goma se ech a rer* $ra un hom"re "ello( mu3 negro( alto 3 de @acciones enHrgicas* N+esde luego NdiKo en un inglHs "astante correcto( dando la sensacin de ha"lar con la "oca llenaN( el anal de MHKico va atrasado* >PuH dia"los? >Bn da u otro se terminar4 de todos modos( hom"re? NTodo i"a "ien hasta hace medio a1o* !goma dirigi una atenta mirada a B3erle3 3 sacando un cigarro del "olsillo mordi una 0unta( la escu0i 3 encendi la otra* NO$s esto una investigacin o@icial( B3erle3Q O+e IuH se trataQ N!ada* !ada a"solutamente* $ntra dentro de mis @unciones de Rrdenador el ser curioso* NBien( si es slo Iue te a"urres 3 Iuieres 0asar un rato***( la verdad es Iue andamos siem0re cortos de mano de o"ra* Aa3 muchos tra"aKos en curso en los Tr0icos* $l anal es uno de ellos*** NPero Ono ha 0redicho la M4Iuina la cantidad de mano de o"ra dis0oni"le 0ara el anal***( sin contar todos los dem4s 0ro3ectos en cursoQ !goma se 0uso una mano en la nuca 3 ech al aire unos crculos de humo azul* N$ra un 0oco de@iciente* NO$s a menudo de@icienteQ N!o m4s de lo Iue es de es0erar* !o es0eramos gran cosa de ella( B3erle3* <e suministramos los datos* Tomamos los resultados* Aacemos lo Iue dice* Pero es slo un eD0ediente( un instrumento 0ara economizar tra"aKo* Podramos 0rescindir de ella( si @uese necesario* Puiz4 no tan "ien* Puiz4 no tan r40idamente* Pero el @inal sera el mismo* GAIu tenemos con@ianza( B3erle3( 3 Hste es el secreto* > on@ianza? Aemos ocu0ado nuevas tierras Iue lleva"an miles de a1os es0er4ndonos( mientras el resto del mundo ha sido destrozado 0or las asIuerosas eD0eriencias de la $ra 0reatmica* !o tenemos Iue comer lC0ulo como en Rriente( no tenemos Iue 0reocu0arnos de los rancios des0erdicios del siglo 0asado( como vosotros los !rdicos* GAemos "arrido la mosca tsH,tsH 3 el mosIuito ano@eles( el 0ue"lo ha visto Iue 0uede vivir al sol 3 le gusta* Aemos aclarado las selvas vrgenes 3 roturado el sueloL hemos encontrado car"n 3 0etrleo en cam0os intactos 3 minerales sin cuento*

G2etiraos de aIu* $s lo Cnico Iue 0edimos al resto del mundo* 2etiraos 3 deKadnos tra"aKar* NPero el anal Ninterrum0i B3erle3 0rosaicamenteN hace seis meses Iue hu"iera de"ido estar terminado* OPuH ha ocurridoQ NPertur"aciones o"reras NdiKo !goma( a"riendo las manos* Busc algo 0or entre los 0a0eles Iue cu"ran su mesa( 0ero renunciN* Tena algo so"re esto 0or aIu NmurmurN( 0ero no im0orta* Bna vez hu"o escasez de mano de o"ra en MHKico 0or una cuestin de muKeres* !o ha"a "astantes muKeres 0or all* Al 0arecer a nadie se le ocurri alimentar la M4Iuina con datos seDuales* Aizo una 0ausa 0ara echarse a rer( encantado( 3 0rosigui: N$s0era un momento* Me 0arece Iue 3a lo tengo*** >5illa@ranca? NO5illa@rancaQ N&rancisco 5illa@ranca* $ra el ingeniero encargado* Rcurri no sH IuH 3 hu"o un corrimiento de tierras* $so es* $so es* !o muri nadie 0ero el desorden @ue terri"le* >Bn esc4ndalo? N>Rh***? NAu"o un error en sus c4lculos* R 0or lo menos la M4Iuina lo diKo as* <e suministraron datos de 5illa@ranca( su0osiciones( 3 as* $l material con Iue ha"a em0ezado* <as res0uestas @ueron di@erentes* Parece Iue las res0uestas Iue 5illa@ranca utiliz no tenan en cuenta el e@ecto de las @uertes lluvias en las cercanas de la "recha* R algo as* !o so3 ingeniero( Ocom0rendesQ*** G$n todo caso( 5illa@ranca arm un lo de mil dia"los* Pretendi Iue la res0uesta de la M4Iuina ha"a sido di@erente la 0rimera vez* Pue ha"a seguido a la M4Iuina ciegamente* >M dimiti? <e o@recimos mantenerlo***( la duda era razona"le( el tra"aKo anterior era satis@actorio( todo aIuello Iue se dice***( en una 0osicin su"ordinada( desde luego***( est4"amos o"ligados***( los errores no 0ueden 0asar inadvertidos***( es malo 0ara la disci0lina***( O+nde esta"aQ N<e o@recisteis conservarlo* N>Ah( s? 2ehus* Bien( en resumen( llevamos dos meses de retraso* >!o es nada( IuH dia"los? B3erle3 eDtendi la mano 3 a0o3 las 0untas de los dedos so"re la mesa NO5illa@ranca le ech las cul0as a la M4Iuina( verdadQ NPues*** Ono i"a a ech4rselas a s mismo( verdadQ MirHmoslo serenamenteL la naturaleza humana es una vieKa amiga nuestra* Por otra 0arte( recuerdo algo m4s ahora*** OPor IuH dia"los no 0odrH encontrar los documentos cuando los necesitoQ Mi sistema de archivar no vale un 0e0ino* $ste 5illa@ranca era miem"ro de una de vuestras organizaciones nrdicas* MHKico est4 demasiado cerca del !orte* A esto es de"ido en 0arte la 0ertur"acin* NO+e IuH organizacin est4s ha"landoQ N<a 9ociedad Aumanitaria( la llaman* 5illa@ranca sola asistir a una con@erencia anual en !ueva MorT* Bn ataKo de chi@lados( 0ero ino@ensivos* !o les gustan las M4IuinasL dicen Iue destru3en la iniciativa 0ersonal* +e manera Iue( como es natural( 5illa@ranca ech la cul0a a la M4Iuina*** Mo no aca"o de entenderlo tam0oco* O$s Iue en a0ital it3 0arece Iue la raza humana estH

siendo a0artada de la iniciativaQ M a0ital it3 sigui tendida "aKo el glorioso 3 dorado solL la m4s Koven 3 moderna creacin del 1omo Aetrpolis. La /e"in 6uropeaQ a7 4uperficie: 7*)))*))) Tilmetros cuadrados* "7 Coblacin: /))*)))*))) de ha"itantes* c7 5apital: :ine"ra* <a 2egin $uro0ea era una anomala "aKo varios conce0tos* $n su0er@icie( era con mucho la menorL ni un Iuinto de la su0er@icie de la 2egin Tro0ical 3 ni un Iuinto de la 0o"lacin de la 2egin Rriental* :eogr4@icamente( tena cierta semeKanza con la $uro0a de la era 0reatmica( 3a Iue eDclua lo Iue ha"a sido la 2usia euro0ea e Islas Brit4nicas( mientras inclua las costas Mediterr4neas de [@rica 3 Asia 3( en un eDtra1o salto a travHs del Atl4ntico( Argentina( hile 3 el Brugua3* !o era tam0oco 0ro"a"le Iue meKorase su status *is88*is de sus dem4s regiones de la Tierra( eDce0to 0or el vigor Iue estas 0rovincias americanas le 0resta"an* +e todas la 2egiones( era la Cnica Iue mostr un @ranco declive de la 0o"lacin durante el medio siglo 0asado* 9lo ella ha"a deKado de eDtender seriamente sus @acilidades 0roductivas o a0ortar algo radicalmente nuevo a la cultura humana* N$uro0a Ndeca madame 9zegeczoJsTa( en su medio @rancHsN( es esencialmente un a0Hndice econmico de la 2egin !rdica* <o sa"emos( 0ero no nos im0orta* NM sin em"argo Nle hizo ver B3erle3N( tienen ustedes una M4Iuina 0ro0ia( 3 no est4n seguramente "aKo una 0resin econmica del otro lado del ocHano* N>Bna M4Iuina? >Bah? Nencogi sus delicados hom"ros 3 deK Iue una leve sonrisa se @iltrase 0or sus la"ios mientras encenda un cigarrillo con sus largos dedosN* $uro0a es un lugar so1oliento* M todos nuestros hom"res Iue no consiguen emigrar al tr0ico est4n cansados 3 a"urridos de todo esto* Bsted mismo 0uede ver en IuH consiste la tarea de 5iceordenadora* $n @in( a@ortunadamente no es un 0a0el di@cil( 3 no es0era gran cosa de m* $n cuanto a M4Iuina***( OIuH sa"e decir @uera de EAaz esto 3 ser4 meKor 0ara vosotrosGQ Pero OIuH es lo meKor 0ara nosotrosQ Pues ser un a0Hndice econmico de la 2egin !rdica*** GOM esto es acaso tan terri"leQ !o ha3 guerras* 5ivimos en 0az*** 3 es agrada"le des0uHs de setecientos a1os de guerras* 9omos vieKos( mster* $n nuestras @ronteras tenemos las Iue @ueron cuna de la vieKas civilizaciones* Tenemos $gi0to 3 Meso0otamiaL reta 3 9iciliaL Asia Menor 3 :recia* Pero los tiem0os antiguos no son necesariamente unos tiem0os in@elices* Puede hallarse @ruicin*** NPuiz4 tenga usted razn NdiKo B3erle3( a@a"lementeN* Por lo menos el Etem0oG de la vida no es tan intenso como en otras regiones* $s una atms@era agrada"le* NO5erdadQ 5an a traer el tH( mster B3erle3* OPuiere indicarme su 0re@erencia so"re la leche 3 el azCcarQ*** :racias* Tom un sor"o de tH con eleganciaL +es0uHs continu:

N$s agrada"le* $l resto de la Tierra se ha convertido en una lucha continua* AIu encuentro un 0araleloL un 0aralelo interesante* Au"o un tiem0o en Iue 2oma era due1a del mundo* Aa"a ado0tado la dulzura 3 civilizacin de :reciaL una :recia Iue no ha"a estado nunca unidaL Iue se ha"a arruinado en la guerra 3 esta"a languideciendo en un estado de decadente ruina* 2oma la uni( a0ort la 0az 3 le 0ermiti vivir una vida de seguridad sin gloria* 9e ocu0 de su @iloso@a 3 de su arte( leKos del estruendo 3 de la agitacin de la guerra* $ra una es0ecie de muerte( 0ero de una muerte tranIuila con 0eIue1os intervalos( unos cuatrocientos a1os* NM sin em"argo Ninterrum0i B3erle3N( 2oma ca3 3 el sue1o de o0io toc a su @in* N!o ha"a 3a "4r"aros 0ara derrum"ar la civilizacin* N!osotros 0odemos ser nuestros 0ro0ios "4r"aros( Madame 9zegeczoJsTa* >Ah?***( Iuera ha"larle de una cosa* <as minas de mercurio de AlmadHn han disminuido considera"lemente de 0roduccin* O$l mineral no de"e ha"er disminuido m4s r40idamente de lo 0revisto( su0ongoQ <os 0eIue1os oKos grises de la muchacha se @iKaron en B3erle3* N<os "4r"aros***( la cada de la civilizacin***( el 0ro"a"le @racaso de la M4Iuina*** $l 0roceso de sus ideas es mu3 trans0arente( monsieur* NO9Q 5eo Iue me hu"iera convenido tratar con hom"res( como hasta ahora* O onsidera usted Iue el asunto de AlmadHn es cul0a de la M4IuinaQ N$n a"soluto( 0ero me 0arece Iue usted s lo es* Bsted es nativo de la 2egin !rdica* <a R@icina entral de oordinacin est4 en !ueva MorT* M hace 3a tiem0o Iue he o"servado Iue ustedes( los nrdicos( carecen de @e en la M4Iuina* NO!osotrosQ NAa3 una 9ociedad Aumanitaria Iue tiene mucha @uerza en el !orte( 0ero no consigue hacer ade0tos en la @atigada 3 vieKa $uro0a( Iue slo anhela deKar tranIuila a la dH"il Aumanidad* on toda seguridad( es usted uno de los con@iados nrdicos 3 no uno de los cnicos del vieKo continente* NOTiene esto relacin con AlmadHnQ N>Rh( s( creo Iue s? <as minas est4n "aKo el control de la onsolidated inna"ar( Iue es con toda certeza una com0a1a nrdica( con la o@icina central en !iTolaev* Personalmente( dudo de Iue el onseKo de Administracin ha3a consultado 0ara nada la M4Iuina* $n la con@erencia del mes 0asado( diKeron Iue lo ha"an hecho( 3 desde luego( no tenemos ninguna 0rue"a de lo contrario( 0ero no me atrevera a dar crHdito a un nrdico en este asunto( sin 4nimo de o@ender( de ningCn modo* 9in em"argo( es0ero Iue todo aca"ar4 "ien* NO$n IuH sentido( mi Iuerida madameQ N+e"e usted com0render Iue las irregularidades econmicas de estos Cltimos meses NIue( aun cuando insigni@icantes com0aradas con las grandes tormentas del 0asado( son sin em"argo( 0ertur"adoras 0ara nuestros es0ritus sedientos de 0azN( han causado considera"les inIuietudes en la 0rovincia es0a1ola* Tengo entendido Iue la onsolidated inna"ar va a vender a un gru0o de es0a1oles* $s consolador( 9i somos vasallos econmicos del !orte( es humillante ver el hecho 0roclamado con eDcesiva ostentacin* M se 0uede con@iar m4s en nuestro 0ue"lo 0ara seguir los conseKos de la M4Iuina*

NO$ntonces( cree usted Iue no ha"r4 m4s distur"iosQ N$sto3 segura de ello*** $n AlmadHn( 0or lo menos* La /e"in ?orteQ a7 4uperficie: -7*)))*))) de Tilmetros cuadrados* "7 Coblacin: .))*)))*))) de ha"itantes* c7 5apital: RttaJa* <a 2egin !orte( en m4s de un conce0to( se lleva"a la su0remaca* <a cosa Iueda"a "ien de mani@iesto en el ma0a del las o@icinas del 5iceordenador de RttaJa( Airam MacTenzie( en el cual el Polo !orte ocu0a"a el centro* A eDce0cin de $uro0a con sus regiones escandinavas e isl4ndicas( toda la zona americana esta"a incluida en la 2egin !rdica* 5agamente( 0oda ser dividida en dos zonas 0rinci0ales* A la izIuierda del ma0a se vea toda AmHrica del !orte 0or encima de 2o :rande* A la derecha a"arca"a todo lo Iue ha"a sido un tiem0o la Bnin 9oviHtica* $stas dos 4reas Kuntas re0resenta"an el 0oder central del 0laneta durante los 0rimeros a1os de la $dad Atmica* $ntre las dos esta"a la :ran Breta1a( lengua de la regin Iue lama $uro0a* $n todo lo alto del ma0a( torcidas en una eDtra1a 3 contorsionada @orma( esta"an Australia 3 !ueva Velanda( tam"iHn miem"ros de las 0rovincias de la 2egin* Todos los cam"ios su@ridos durante los Cltimos decenios no ha"an alterado todava el hecho de Iue el !orte era el go"ernante econmico del 0laneta* Aa"a 0or lo tanto( una es0ecie de sim"olismo ostentoso en el hecho de Iue de todos los ma0as Iue B3erle3 ha"a visto( slo el de MacTenzie mostra"a toda la Tierra( como si el !orte no temiese la com0etencia ni necesitase @avoritismo 0ara 0roclamar su su0remaca* NIm0osi"le NdiKo tristemente MacTenzie( levantando su vaso de EJhisT3GN* Mster B3erle3( no tiene usted entrenamiento tHcnico en ro"tica( segCn tengo entendido* N!o( no lo tengo* N>Aumm?*** Bien( es lamenta"le( en mi o0inin( Iue ni hing( ni !gona ni 9zegeczoJsTa lo tengan tam0oco* Prevalece con eDceso entre los 0ue"los de la Tierra la o0inin de Iue un Rrdenador tiene Iue ser meramente un organizador ca0az( de conocimientos generalizados 3 una 0ersona ama"le* $n nuestros das de"eran entender en ro"tica tam"iHn***( sin 0ro0sito de o@ensa*** N!o la ha3* $sto3 de acuerdo con usted* NTomo( 0or eKem0lo( lo Iue ha dicho usted 3aL Iue le 0reocu0an las recientes 0eIue1as 0ertur"aciones Iue se han 0roducido en la economa mundial* !o sH de IuiHn sos0echa( 0ero ha ocurrido 3a en el 0asado Iue el 0ue"lo( Iue de"era tener otra o0inin( se 0regunte IuH ocurrir4 si se alimenta la M4Iuina con @alsos datos NOM IuH ocurrira( mster MacTenzieQ NPues*** NdiKo el escocHs moviHndose 3 sus0irandoN( todo dato recogido 0asa 0or un com0licado sistema de 0antallas Iue com0orta un control a la vez

humano 3 mec4nico( de manera Iue el 0ro"lema no es 0ro"a"le Iue se suscite* Pero deKemos esto* <os humanos 0ueden eIuivocarse( son corru0ti"les( 3 los dis0ositivos mec4nicos ordinarios son susce0ti"les de @allo mec4nico* G$l 0unto crucial del asunto es Iue lo Iue llamamos un Edato errneoG es incom0ati"le con todos los dem4s datos conocidos* $s el Cnico criterio Iue tenemos de lo eDacto 3 lo ineDacto* $s igualmente el de la M4Iuina* RrdHnele( 0or eKem0lo Iue diriKa la actividad agrcola so"re la "ase de una tem0eratura media en Kulio( en IoJa( de 1;# * !o lo ace0tar4* !o dar4 res0uesta* !o 0orIue tenga 0reKuicio alguno contra esta determinada tem0eratura ni 0ueda deKar de contestar( sino 0orIue( a la luz de los dem4s datos Iue se le han dado a travHs de un cierto nCmero de a1os( sa"e Iue las 0ro"a"ilidades de una tem0eratura media de 1;# * en IoJa( en Kulio( son 0r4cticamente nulas* 2echaza el dato* G<a Cnica @orma como un E@also datoG 0uede ser insertado en la M4Iuina es inclu3Hndolo como 0arte de un todo consistente( 0ero de una @alsedad demasiado sutil 0ara Iue la m4Iuina 0ueda destacarlo( o so"re el cual la M4Iuina no tenga eD0eriencia* <a 0rimera est4 m4s all4 de la ca0acidad humana( la segunda es casi esto( 3 va acerc4ndose cada vez m4s a ello a medida Iue la eD0eriencia de la M4Iuina aumenta con la segunda* 9te0hen B3erle3 se a0ret la nariz con los dedos* NO$ntonces la M4Iuina no 0uede ser inducida a errorQ O mo eD0lica usted los Iue se han cometido recientemente( en este casoQ NMi Iuerido B3erle3( veo Iue sigue usted instintivamente el gran error de Iue la M4Iuina***( lo sa"e todo* +HKeme usted Iue le cite un eKem0lo de mi eD0eriencia 0ersonal* <a industria algodonera alIuila com0radores eD0erimentados Iue com0ran el algodn* 9u 0rocedimiento es arrancar un 0u1ado de algodn de una de las 0acas al azar* <o miran( lo tocan( com0rue"an su resistencia( escuchan su cruKido( se lo llevan a la lengua( 3 0or este 0rocedimiento determinan la categora de algodn Iue contienen las 0acas* Aa3 una docena de ellas* omo resultado de su decisin( las com0ras se hacen a unos determinados 0recios( las mezclas se hacen a unas determinadas 0ro0orciones* Ahora "ien( estos com0radores no 0ueden ser su"stituidos con la M4Iuina* NOPor IuH noQ 9eguramente los datos 0ertinentes no son demasiado com0licados 0ara ella*** NPro"a"lemente no* Pero Oa IuH dato se re@iere ustedQ !o ha3 ningCn Iumico teDtil Iue se0a eDactamente IuH es lo Iue com0rue"a cuando maneKa un 0u1ado de algodn* Pro"a"lemente la longitud media de la @i"ra( su tacto( la eDtensin 3 naturaleza 3 de su viscosidad( la @orma como se 0egan 3 as sucesivamente* 5arias docenas de 0articularidades( inconscientemente 0esadas( @ruto de a1os de eD0eriencia* Pero la naturaleza cuantitati*a de esta 0rue"a no es conocidaL incluso la verdadera naturaleza de algunas de ellas( no lo es tam0oco* +e manera Iue no tenemos nada con Iue alimentar la M4Iuina* As ni los mismos com0radores 0ueden eD0licar su Kuicio* 9lo 0ueden decir: EBien( mrelo* !o se 0uede decir si es tal o cual claseG* N om0rendo*** NAa3 innumera"les casos como Hste* <a M4Iuina no es m4s Iue una herramienta( al @in 3 al ca"o( Iue 0uede contri"uir al 0rogreso humano encarg4ndose de una 0arte de los c4lculos e inter0retaciones* <a tarea del cere"ro humano sigue siendo la Iue siem0re ha sidoL la de descu"rir nuevos datos 0ara ser

analizados e inventar muevas @rmulas 0ara ser 0ro"adas* $s un l4stima Iue la 9ociedad Aumanitaria no Iuiera entenderlo as* NO$st4n contra la M4IuinaQ NAu"ieran estado contra las matem4ticas o contra el arte de escri"ir si hu"iesen vivido en el tiem0o adecuado* $stos reaccionarios de la 9ociedad 0retenden Iue la M4Iuina 0riva al hom"re de su alma* Ae o"servado Iue hom"res 0er@ectamente ca0aces est4n todava llenos de 0reKuicios en nuestra sociedadL necesitamos todava el hom"re Iue sea su@icientemente inteligente 0ara 0ensar en las 0reguntas adecuadas* Puiz4 si 0udiHsemos encontrar un nCmero su@iciente de ellos( estas 0ertur"aciones Iue le 0reocu0an( Rrdenador( no se 0roduciran* ,ierra 6Inclu3endo el continente desha"itado( la Ant4rtida7: a7 4uperficie: 75*)))*))) de Tilmetros cuadrados 6su0er@icie terrestre7* "7 Coblacin: /*/))*)))*))) de ha"itantes* c7 5apital: !ueva MorT* $l @uego Iue reluca detr4s del cuarzo esta"a 3a mori"undo* $l Rrdenador esta"a de humor som"ro( amold4ndose al @uego* NTodos disminu3en la gravedad de la situacin NdiKo en voz "aKaN* O!o es @4cil creer Iue se han redo de mQ M sin em"argo*** 5icent 9ilver dice Iue la M4Iuina no 0uede estro0earse 3 tengo Iue creerlo* Airam MacTenzie dice Iue no 0ueden ser alimentadas con @alsos datos 3 tengo Iue creerlo* Pero las m4Iuinas han @uncionado mal 0or una u otra causa( 3 esto tengo Iue creerlo tam"iHn( de manera Iue*** slo Iueda una alternativa* Mir de sosla3o a 9usan alvin Iue( con los oKos cerrados( 0areca dormir* NO u4l esQ N0regunt sin em"argo al instante* NPue le han dado los datos correctos 3 la M4Iuina ha dado las res0uestas correctas( 0ero no han sido cum0lidas* !o ha3 manera de Iue la m4Iuina o"ligue a seguir sus dictados NMadame 9zegeczoJsTa insinu algo 0arecido( re@iriHndose a los nrdicos en general( me 0arece* OM IuH 0ro0sito se "usca deso"edeciendo a la M4IuinaQ 5amos a estudiar los motivos* NA m me 0arece o"vio( 3 de"e 0arecHrselo tam"iHn a usted* $s cuestin de sacudir la nave( deli"eradamente* Mientras la M4Iuina go"ierne( no 0uede ha"er ningCn con@licto serio en la Tierra en el cual un gru0o 0ueda a0oderarse de un ma3or 0odero del Iue tiene 0or lo Iue Kuzga ser su 0ro0io "ien( a 0esar de 0erKudicar la Aumanidad como un todo* 9i la @e 0o0ular en las m4Iuinas 0udiese ser destruida hasta el 0unto de Iue @uesen a"andonadas( im0erara de nuevo la le3 de la selva* M no ha3 ninguna de las cuatro 2egiones Iue 0ueda Iuedar li"re de la sos0echa de "uscar 0recisamente esto* GRriente tiene la mitad de la Aumanidad dentro de sus @ronteras( 3 los Tr0icos( m4s de la mitad de los recursos de la Tierra* Am"os 0ueden considerarse como los go"ernantes naturales de toda la Tierra( 3 am"os se sienten humillados 0or el !orte 3 es mu3 humano "uscar un desIuite contra esta im0laca"le humillacin* $uro0a tiene una tradicin de grandeza( 0or otra 0arte* $n otros tiem0os go"ern la Tierra( 3 no ha3 nada tan eternamente adhesivo como el

recuerdo del 0oder* GM sin em"argo( desde otro 0unto de vista( es di@cil de creer* Tanto el $ste como los Tr0icos est4n en un estado de enorme eD0ansin dentro de sus @ronteras* Am"os crecen r40idamente* !o les 0ueden Iuedar energas 0ara aventuras militares* M $uro0a no 0uede hacer m4s Iue so1ar* $s una ci@ra( militarmente ha"lando* NAs( 9te0hen NdiKo 9usanN( OdeKa usted el !orteQ N9 Nres0ondi B3erle3 enHrgicamenteN( 9* $l !orte es el m4s @uerte( como lo ha sido desde hace un siglo( o 0or lo menos sus com0onentes* Pero ahora decae( relativamente* Por 0rimera vez desde los @araones( las regiones Tro0icales 0ueden ocu0ar su lugar al @rente de la civilizacin 3 ha3 nrdicos Iue lo temen* N$n una 0ala"ra( son eDactamente aIuellos hom"res Iue( neg4ndose conKuntamente a ace0tar las decisiones de la M4Iuina( 0ueden( en "reve 0lazo( volver el mundo "oca a"aKo***L Hstos son los Iue 0ertenecen a la 9ociedad* N9usan( todo esto va de consumo* inco de los +irectores de la Sorld 9teel son miem"ros de ella( 3 la Sorld 9teel su@re de una su0er0roduccin* <a onsolidated inna"ar( Iue eD0lota las minas de mercurio de AlmadHn( era una sociedad !rdica* 9us li"ros est4n todava siendo eDaminados( 0ero uno( 0or lo menos( de sus hom"res( era miem"ro* &rancisco 5illa@ranca( Iue retras las o"ras del anal de MHKico dos meses( era miem"ro( lo sa"emos 3a( lo mismo Iue 2ama 5rasa3anaL no me sor0rendi en a"soluto descu"rirlo* N$stos hom"res( tHngalo usted en cuenta( lo han estro0eado todo*** NdiKo 9usan 0ausadamente* N>!aturalmente? +eso"edecer los an4lisis de la M4Iuina es seguir el sendero del error* <os resultados son 0eores de lo Iue 0odran ser* $s el 0recio Iue 0agan* +e momento lo ver4n vagamente( 0ero en la con@usin Iue tarde o tem0rano surgir4*** NOPuH 0ro3ecta usted hacer( 9te0henQ N$s evidente Iue no ha3 tiem0o Iue 0erder* 5o3 a declarar la 9ociedad @uera de la le3 3 todos sus miem"ros ser4n destituidos de cualIuier cargo de res0onsa"ilidad Iue ocu0en* M todos los 0uestos eKecutivos con solicitantes Iue @irmen un Kuramento de no,adhesin a la 9ociedad* $sta re0resentar4 una cierta in@raccin a las li"ertades cvicas "4sicas( 0ero esto3 seguro de Iue el ongreso*** N>!o servir4 de nada? N>$h? OPor IuHQ N2e0resentara una 0rediccin* 9i intenta usted una cosa as( encontrar4 o"st4culos a cada 0aso* <o encontrar4 im0osi"le de llevar adelante* 5er4 usted Iue cada movimiento en este sentido ser4 origen de 0ertur"aciones* NOPor IuH dice usted estoQ N0regunt B3erle3( atnitoN* $s0era"a( al contrario( su a0ro"acin en esta materia*** N!o 0odr4 usted conseguirla mientras sus acciones estHn "asadas en @alsas 0remisas* Admite usted Iue la M4Iuina no 0uede eIuivocarse( 3 no 0uede ser alimentada con @alsos datos* <e demostrarH Iue no 0uede ser deso"edecida tam0oco( como cree usted Iue lo est4 siendo 0or la 9ociedad* N6sto*** no consigo verlo*

NPues escuche* Toda accin realizada 0or un dirigente Iue no siga las eDactas instrucciones de la M4Iuina con la cual tra"aKa( se convierte en 0arte de un dato 0ara el siguiente 0ro"lema* <a M4Iuina( 0or consiguiente( sa"e Iue el dirigente tiene una cierta tendencia a deso"edecer* Puede incor0orarse esta tendencia a los datos( incluso cuantitativamente( es decir( Kuzgando eDactamente IuH cantidad 3 en IuH direccin la deso"ediencia se 0roducir4* 9us siguientes res0uestas ser4n su@icientemente elusivas en @orma Iue( des0uHs de la deso"ediencia del Ke@e( vea sus res0uestas autom4ticamente corregidas en la "uena direccin* ><a M4Iuina sabe( 9te0hen? N!o 0uede usted estar segura de todo esto* 9on meras su0osiciones* N$s una su0osicin "asada en la eD0eriencia de toda una vida entre ro"ots* Aar4 usted "ien en con@iar en esta su0osicin( 9te0hen* NPero( en este caso( OIuH IuedaQ <as M4Iuinas est4n en orden 3 las 0remisas so"re las cuales tra"aKan son correctas* 9o"re esto nos hemos 0uesto de acuerdo* Ahora dice usted Iue no 0uede ser deso"edecida* $ntonces***( OIuH ocurreQ NBsted mismo se ha contestado* .?ada est mal0 Piense en las m4Iuinas un momento( 9te0hen* 9on ro"ots 3 cum0len la Primera <e3* Pero las m4Iuinas tra"aKan( no 0ara un solo individuo( sino 0ara toda la Aumanidad( de manera Iue la Primera <e3 se convierte en: E!inguna M4Iuina 0uede da1ar la AumanidadL o( 0or inaccin( deKar Iue la Aumanidad su@ra da1o*G GMu3 "ien( 9te0hen( entonces( OIuH da1a la AumanidadQ >$l deseIuili"rio econmico( 0rinci0almente( cualIuiera Iue sea la causa? O!o cree ustedQ N9( lo creo* NOM IuH es lo m4s 0ro"a"le Iue 0roduzca deseIuili"rios econmicos en el @uturoQ onteste a esto( 9te0hen NMo dira Nres0ondi B3erle3( a rega1adientesN( la destruccin de las M4Iuinas* NM as lo digo 3o( 3 as lo diran las M4Iuinas tam"iHn* 9u 0rimer cuidado( 0or consiguiente( es conservarse 0ara nosotros* M as siguen tranIuilamente evitando los Cnicos elementos amenazadores Iue Iuedan* !o es la 9ociedad Aumanitaria la Iue sacude la nave a @in de Iue las M4Iuinas sean destruidasL slo ha visto usted el reverso de la medalla* +iga m4s "ien Iue son las M4Iuinas las Iue est4n sacudiendo la nave*** mu3 ligeramente*** lo su@iciente 0ara li"erarse de los 0ocos Iue se agarran a ella con el 0ro0sito de Iue las M4Iuinas sean consideradas nocivas 0ara la Aumanidad* GAs( 5rasa3ana deKa su @actora 3 encuentra un em0leo donde no 0uede hacer da1oL no Iueda seriamente 0erKudicado( no es inca0az de ganarse la vida( 0orIue la M4Iuina no 0uede da1ar un ser humano m4s Iue mnimamente( 3 esto slo 0ara salvar un ma3or nCmero* <a onsolidated inna"ar 0ierde el control de AlmadHnL 5illa@ranca no es 3a el ingeniero civil al @rente de un im0ortante 0ro3ecto* M los directores de la Sorld 9teel 0ierden su 0resa so"re la industria*** o la 0erder4n* NPero es im0osi"le Iue se0a usted todo esto*** Ninsisti B3erle3 distradamenteN* O mo 0odemos correr el riesgo de Iue no tenga usted raznQ N+e"en correrlo* O2ecuerda usted la res0uesta de la M4Iuina cuando le

someti la 0reguntaQ E$l caso no admite eD0licacinG* <a M4Iuina no diKo Iue no hu"iese eD0licacin( ni Iue no 0udiese determinarla* +iKo slo Iue no admit-a eD0licacin* $n otras 0ala"ras( Esera 0erKudicial 0ara la Aumanidad tener la eD0licacin de lo ocurridoG( 3 0or esto slo 0odemos hacer su0osiciones*** 3 seguir su0oniendo* NPero( Ocmo 0uede la eD0licacin sernos 0erKudicialQ 9u0ongamos Iue tenga usted razn( 9usan* NPues 9te0hen( si tengo razn( signi@ica Iue la M4Iuina est4 conduciendo nuestro @uturo no Cnica 3 sim0lemente como una res0uesta directa a nuestras 0reguntas directas( sino como res0uesta general a la situacin del mundo 3 a la 0sicologa humana como un todo* M sa"e Iue nos 0uede hacer desgraciados 3 herir nuestro amor 0ro0io* <a M4Iuina no 0uede( no debe( hacernos desgraciados* G9te0hen( Ocmo sa"emos IuH es lo Iue consolidar4 el "ien @inal de la AumanidadQ !o tenemos a nuestra dis0osicin los in@initos @actores Iue la M4Iuina tiene a la su a* Puiz4( 0ara darle un eKem0lo incierto( toda nuestra civilizacin tHcnica ha creado m4s in@elicidad 3 miseria de la Iue ha su0rimido* Puiz4 la civilizacin agraria o 0astoral( con menos cultura 3 menos gente( sera meKor* $n este caso( las M4Iuinas de"en orientarse en esta direccin( 0re@eri"lemente sin decrnoslo( 3a Iue en nuestros ignorantes 0reKuicios slo sa"emos Iue aIuello a Iue estamos acostum"rados es "ueno*** 3 lucharemos contra todo cam"io* R Iuiz4 una ur"anizacin com0leta( una sociedad totalmente des0rovista de castas( o una com0leta anarIua( sea la res0uesta adecuada* !o lo sa"emos* 9lo las M4Iuinas lo sa"en 3 se encaminan hacia ello( llev4ndonos consigo* NPero est4 usted diciHndome( 9usan( Iue la 9ociedad Aumanitaria tiene raznL Iue la Aumanidad ha 0erdido su derecho de voto en el @uturo*** N!o lo ha tenido Kam4s( en realidad* $stuvo siem0re a la merced de unas @uerzas econmicas 3 sociolgicas Iue no entenda( de los ca0richos del clima 3 de los azares de la guerra* Ahora las M4Iuinas las entienden 3 nadie 0uede detenerlas( 3a Iue las m4Iuinas los dominaran como dominan la 9ociedad***( 0ose3endo( como 0oseen( las armas m4s @uertes a su dis0osicin( el a"soluto control de nuestra economa* 2.Ku# horrible0 NPuiz4 ha"ra Iue decir: >IuH maravilloso? Piense Iue en todos los tiem0os los con@lictos han sido evita"les* >9lo las M4Iuinas( a 0artir de ahora ser4n inevita"les? M el @uego se a0ag detr4s del cuarzo 3 slo Iued un hilillo de humo 0ara indicar donde ha"a estado*

Y Y Y
2@ eso es todo 2dijo la doctora 5al*in, le*antndose2. Lo he *i*ido desde el principio, cuando los robots no pod-an hablar, hasta el final, cuando se interpusieron entre la 1umanidad la destruccin. ?o *er# a nada ms. Usted *er lo que *iene ahora... ?o *ol*- a *er a 4usan 5al*in nunca ms. Auri el mes pasado a la edad de ochenta dos aos.

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