Vous êtes sur la page 1sur 59

Nova Guin

Os Japoneses Contidos
As selvas da Nova Guin constituem um dos piores palcos para operaes militares: pntanos, floresta inundada, serpentes, escorpies, centopias, formigas gigantes, mosquitos, sanguessugas, mal ria, tifo! A luta nessa terra primitiva, de doenas tropicais e clima martiri"ante, mataria #$$!$$$ %aponeses! & foram eles que quiseram levar a luta para l !

A escrita na parede
O '(ito o)tido pelo Jap*o em +earl ,ar)or foi o detonador da e(plosiva e(pans*o pelo +ac-fico Ocidental e .udeste Asi tico! Num ponto da orla da rea da e(plos*o estava a Nova Guin / e a valiosa )ase de +ort 0ores)1! +ara poderem contar com uma aut'ntica lin2a defensiva nessa dire*o, era vital para os invasores que essa rea fosse por eles tomada! 0as, infeli"mente para os nip3nicos, os australianos se decidiram a enfrent /los ali mesmo! Antes do comeo das 2ostilidades no +acifico, a opini*o dos australianos so)re a pro)a)ilidade do envolvimento do Jap*o numa guerra mundial, apesar das advert'ncias dos l-deres militares, que 2 quarenta anos vin2am c2amando a aten*o para o 4perigo amarelo4, refletia o ponto de vista de todo o mundo ocidental! O que predominava era uma idia otimista )aseada em concep*o totalmente err3nea do estado de apronto do Jap*o! &m particular, a crena rid-cula, em)ora tranq5ili"ante, de que a ind6stria nip3nica s7 produ"ia c7pias med-ocres das m quinas ocidentais desfrutava de grande aceita*o8 e isto apesar das evid'ncias desalentadoras do teatro de guerra c2in's! A verdade que os %aponeses possu-am uma marin2a moderna e maior que a &squadra Americana do +acifico, uma volumosa fora area de )om)ardeiros e caas )ril2antemente pilotados / incluindo o respeita)il-ssimo 9ero, e um e(rcito eficiente e muito )em treinado! O c2oque paralisador da desilus*o que se corporificou quando, disciplinados e )em equipados, sa-ram os nip3nicos varrendo tudo : sua frente, numa ;lit"<rieg oriental, despertou o continente do doce son2o para o amargo pesadelo da realidade! Compreensivelmente, muitos australianos temiam que seu pa-s fosse o pr7(imo da lista! Acontece que o Jap*o n*o tin2a planos imediatos para a invas*o, mas os ataques ao continente poderiam ser facilmente encarados como o comeo de uma opera*o preliminar de de)ilita*o, pois nada, ao que parecia, se encontrava para alm do alcance da am)i*o inflamada dos conquistadores! A Nova Guin e +ort 0ores)1 passaram a ser vistos como o 6ltimo )aluarte da defesa! +ara os %aponeses, a opera*o seria da mesma nature"a de tantas outras, um procedimento que se tornara 2a)itual! N*o 2aviam eles derrotado mil2ares de soldados aliados na 0al sia, nas =ilipinas e nas >ndias Orientais ,olandesas? A Nova Guin n*o constituiria e(ce*o, seria, sem d6vida, f cil! +orm, v rios fatores conspiraram para que fosse e(atamente o contr rio! ,avia as dificuldades da rota terrestre pela .erra O@en .tanle1, o 6nico acesso pr tico a +ort 0ores)1! Originariamente, em quase toda a sua e(tens*o, uma tril2a de largura suficiente para permitir a passagem de apenas um 2omem, ela atravessava a selva fec2ada, escalava montan2as e mergul2ava em ravinas! A simples manuten*o dos suprimentos nessa 4estrada4 era um pro)lema! Outro, eram as dificuldades clim ticas que, alm do mais, freq5entemente transformava a tril2a numa torrente lamacenta que propiciava a r pida deteriora*o do equipamento! Ainda outro, o tormento das pragas, parasitas e doenas associadas ao clima, que transformavam com)atentes aptos em som)ras tr'mulas em poucos dias! & por 6ltimo, mas igualmente importante, em)ora as circunstncias referidas fossem tam)m adversas para eles, a persist'ncia, a coragem e a o)stina*o dos australianos em conter resolutamente o avano %apon's, c2egando mesmo a repeli/lo! Aem)remo/nos, tam)m, de que nos primeiros e vitais est gios da guerra os australianos eram soldados praticamente destreinados, lutando contra os e(perimentados e confiantes vencedores de uma d6"ia de campan2as! .7 )em mais tarde que rece)eram a a%uda de veteranos da guerra do Oriente +r7(imo e de consider veis foras americanas!

Burante toda a campan2a da Nova Guin, as foras aliadas estiveram so) o comando supremo do General Bouglas 0acArt2ur! A narrativa muito franca de Jo2n Cader mostra vividamente, na 2ist7ria aqui contada, os perigos das incompreenses e conflitos entre comando e as tropas em campan2a! 0acArt2ur, preocupado e, ao que parece, distanciado das peculiaridades daquele campo de )atal2a e da nature"a da guerra que ali se travava, insistia em avanos espetaculares e enrgicos! No seu entender, os soldados e oficiais 2esitavam, n*o demonstravam a agressividade que ele e(igia, e isto declarava francamente! Na verdade, naquele tipo de guerra, quase toda verdadeira luta de guerril2a, os 2omens estavam lutando / nas piores condies que se possa imaginar / de maneira inteligente, econ3mica e com suprema )ravura! Dualquer ressentimento que pudessem demonstrar, por mais profundo, diante do que l2es seria licito interpretar, como cal6nia, dada a coragem com que se vin2am )atendo, era sem d6vida perdo vel! &ntretanto, :s cr-ticas mais amargas, produto de opini*o malformada, responderam eles com seu magn-fico esp-rito de luta e seu 2umor lac3nico! &les foram em frente e deram as primeiras provas alentadoras de que o inimigo podia ser n*o s7 detido, mas at repelido! O que isto produ"iu no moral da tropa na ;irmnia e nas outras reas foi totalmente desproporcional : importncia estratgica dos acontecimentos e provocou um calafrio de apreens*o nas fileiras das foras armadas %aponesas! A luta pela Nova Guin comeou com uma )atal2a naval / no 0ar de Coral / e as c2ances do Jap*o finalmente terminaram com outra / no 0ar de ;ismarc<! Os dois anos decorridos entre estes dois com)ates foram uma miniatura do curso da guerra em geral! No comeo, os Aliados eram fracos, indefesos, quase, diante de um advers rio muito )em preparado! Emplacavelmente, porm, foram revidando golpe por golpe : medida que se ro)usteciam, at que afinal montaram grandes ataques frontais :s posies ) sicas do inimigo! &m)ora as questes :s ve"es fossem decididas por simples pun2ados de 2omens, em compara*o com o que se passava noutras frentes, quando centenas de mil2ares de soldados se digladiavam, em nen2um outro teatro de guerra 2ouve mais dedica*o altruista, mais atos merecedores de elogios!

O Japo vai guerra


Duando a guerra c2egou :s portas da Austr lia, em de"em)ro de #FG#, os c2efes militares n*o se surpreenderam, pois 2avia quarenta anos vin2am prevendo uma corrida do 4perigo amarelo4 pelo +ac-fico! O australiano mdio, porm, em)ora n*o se mostrasse de todo insuspeitoso, fora levado a crer que um Jap*o militarmente fraco Hassim pensavam elesI n*o se envolveria numa guerra mundial! &les ficaram )astante apreensivos quando os aviadores %aponeses afundaram a maior parte da &squadra Americana do +ac-fico em +earl ,ar)or! .emanas depois, transportes desem)arcaram soldados, violentos e implac veis, nas il2as ao norte do continente australiano! Jm novo inimigo entrara na guerra e, de repente, ele n*o era mais o soldadin2o mal equipado, m-ope e amador que os australianos %ulgavam que fosse, mas, ao contr rio, um com)atente decidido, capa", valente, disciplinado, )em equipado, )em alimentado, e apoiado, para surpresa de todos, n*o por pequeninas )elonaves e avies antiquados, mas por uma moderna marin2a, maior que a &squadra Americana do +acifico, e por uma fora area )em volumosa, formada de )om)ardeiros e caas )ril2antemente pilotados! A not-cia do avano %apon's provocou violento c2oque entre militares e civis do pa-s inteiro! O General Karl von Clause@it" Ho Aiddell ,art do sculo LELI, um oficial prussiano presente a toda a campan2a russa de Napole*o, disse que o o)%etivo da guerra era derru)ar o inimigo e ditar os termos, ou fa"er algumas conquistas na fronteira do pa-s inimigo e conserv /las para fa"'/las funcionar como elemento de )argan2a no acordo de pa"! O)viamente, os estrategistas %aponeses fi"eram guerra pelo segundo o)%etivo! 0as se tivessem seguido Clause@it" acuradamente, teriam dado mais aten*o : delicada situa*o oriunda daquele o)%etivo! 4O conquistador, numa guerra4, disse o prussiano, 4nem sempre tem condies de dominar completamente o advers rio! 0uitas ve"es, na verdade quase sempre, 2 na vit7ria um ponto culminante!!! M necess rio sa)er at onde a preponderncia pode ser alcanada, para n*o se ultrapassar aquele ponto e, em lugar de novas vantagens, col2er desastre!!! ultrapassar o ponto em que a ofensiva se transforma em defensiva mais que simples gasto in6til de poder, um passo destrutivo que provoca rea*o, e a rea*o, segundo a e(peri'ncia, produ" :s ve"es os mais surpreendentes efeitos4!

Criou/se uma situa*o delicada na arremetida dos %aponeses contra a Nova Guin e seus lideres n*o podiam crer que, tendo derrotado de"enas de mil2ares de soldados aliados na 0al sia, nas =ilipinas e nas >ndias Orientais ,olandesas, fossem retidos por foras australianas e repelidos ao longo de uma estreita tril2a na selva, cru"ando a .erra O@en .tanle1, e(atamente quando o Jap*o era do ponto de vista numrico )em superior ao advers rio! &ssa e(traordin ria )atal2a pela Nova Guin teve a dura*o de dois anos, comeando com escaramuas de guerril2eiros, reali"adas por 2omens ine(perientes contra os adestrad-ssimos guerreiros do Jap*o, que eram, alm disso, apoiados por foras navais e areas superiores, e terminando quando os Aliados puderam montar grandes ataques frontais contra as fortes posies ) sicas do inimigo! =oi um e(emplo local do curso da guerra ampla, com os Aliados a princ-pio fracos e quase indefesos, e depois revidando : medida que se for%ava sua poderosa m quina de guerra! &la comeou com uma )atal2a naval / no 0ar de Coral / e as c2ances do Jap*o, finalmente, terminaram com outra / no 0ar de ;ismarc<! No per-odo decorrido entre essas duas aes no mar, os %aponeses tentaram a conquista de seu 6ltimo o)%etivo no +ac-fico, +ort 0ores)1, enviando um e(rcito por terra, que foi parado e gradualmente o)rigado a recuar pelas montan2as doentias e co)ertas de selva! Num movimento de flanco, na ;a-a de 0ilne, eles foram decisivamente )atidos e empurrados para tr s! A campan2a da Nova Guin foi a guerra dos australianos, at que, perto do final, om)ro a om)ro com eles estiveram seus aliados americanos! O prete(to dos %aponeses para a e(pans*o imperialista que empreenderam era a amplia*o da por eles inventada 4&sfera de Co/+rosperidade4, o ideal de uma nova ordem no Aeste! A princ-pio denominaram o movimento de 4Nova Ordem4, mas ac2aram que o nome se tornara impopular, por causa do uso que dele fi"eram os na"istas, e aplicaram o termo 4Co/+rosperidade4, supondo fosse mais atraente para os povos do .udeste Asi tico! Be qualquer modo, tudo n*o passava de um truque8 os nativos das mais antigas possesses coloniais do Jap*o / Coria e =ormosa / 2 anos vin2am sendo e(plorados sem que %amais rece)essem quaisquer )enef-cios da falsa co/prosperidade! & ningum mais alimentava a ilus*o de que os %aponeses l2e levassem rique"a! Ao contr rio, todos lamentavam que o Jap*o tivesse sido o)rigado pelo Almirante +ear1, em #NOG, a a)rir seus portos e resta)elecer relaes com o mundo! Antes que os Aliados tentassem inverter o efeito +ear1, o Jap*o, sentindo escasse" de divisas estrangeiras, procurou consegui/las, vendendo produtos )aratos a um mundo que se recuperava de forte depress*o / )ens que todos ansiavam por adquirir, criando/se desde ent*o a crena de que os produtos %aponeses eram )aratos, mas de qualidade inferior! .e fosse poss-vel a efetiva*o da 4&sfera de Co/+rosperidade4, tendo os %aponeses como elemento dominante, estes ac2avam, talve" corretamente, que a economia dos seus s6ditos mel2oraria! Como os alem*es, os nip3nicos tin2am indiscut-vel talento para a organi"a*o e as duas raas viam na disciplina importante componente da Nature"a! =ora a nsia de romper o )loqueio ao petr7leo e outras matrias/primas imposto pela Gr*/;retan2a, &stados Jnidos e ,olanda, e o dese%o de se e(pandir : fora para a 4Pegi*o .ul4, o 0ovimento da =edera*o do Aeste Asi tico HQoa Penmei JndoI esta)elecera desde o in-cio de sua cria*o, pelo General/de/Bivis*o Kanii Es2i2ara, na 0anc26ria, em #FR#, doutrinas e(pansionistas! .eu plano visava somente o dom-nio da 0anc26ria e da C2ina e, ao impor a 4=edera*o4 : 0anc26ria, o resultado foi o Encidente da C2ina, guerra que o Jap*o poderia ter perdido simplesmente devido ao )loqueio feito pelos Aliados! .*o do Coronel 0asano)u as seguintes palavras: 4O cord*o um)ilical do regime de C2un<ing o liga : Englaterra e aos &stados Jnidos! .e ele n*o for logo cortado, a guerra sino %aponesa se arrastar interminavelmente4! Contudo, o +artido da Guerra Japon's 2 muito co)iava a rique"a dos pa-ses do +ac-fico sudoeste e seus agentes, )em antes da declara*o do conflito, puseram/se a plane%ar a forma de conquist /la! +ara eles, a rique"a da C2ina era seu potencial 2umano8 as >ndias, a 0al sia, as =ilipinas e ;ornu tin2am rique"as no su)solo e na superf-cie! &sperando e, sem d6vida, re"ando para que a Aleman2a vencesse, os guerreiros %aponeses decidiram arriscar tudo e agarram, de in-cio, um )om )ocado! &nviariam em seguida suas tropas, com e(peri'ncia adquirida na luta na C2ina, :s terras do eterno ver*o e e(pulsariam os R$$!$$$ )rancos que estavam 4oprimindo4 #$$!$$$!$$$ de nativos e que, segundo tam)m esperavam e, sem d6vida, para tanto re"avam, l2es dariam enorme poderio em troca da coali"*o! & foram preparando/se cuidadosamente! O &stado/0aior de +lane%amento do e(rcito viveu quase um ano em condies tropicais primitivas, onde desenvolveram t ticas e e(perimentaram armas e equipamento8 o resultado foi um meticuloso plane%amento de grande originalidade! +ara o soldado comum, pu)licaram normas e(plicando todo o desdo)ramento da guerra / os v rios est gios, viagens, desem)arques, a*o, so)reviv'ncia e 2igiene! A pergunta: 4+or que temos de lutar?4 era cinicamente respondida: 4+ara o)edecer a augusta vontade do Emperador, que esta)elecer a pa" no &(tremo Oriente4! .alientava/se que a mal ria era

o Grande Enimigo: 4Qom)ar so) uma ra%ada de )alas morrer como 2er7i, mas n*o 2 gl7ria alguma em morrer em virtude de doena ou acidente, por desaten*o : 2igiene ou falta de cuidado!!! em todas as campan2as que tiveram lugar em "onas tropicais, desde os tempos antigos, muito mais gente morreu em virtude de doenas do que em )atal2as4! &nsinaram/l2es a usar um pano so) o capacete, para a)sorver o suor e impedir que escorresse so)re os ol2os8 tam)m a evitar o clar*o do sol e mant'/lo o m (imo poss-vel :s costas8 a lem)rar/se de que as )alas percorrem distncia )em maior em ar aquecido8 a flanquear o inimigo em todas as oportunidades poss-veis8 a controlar os pontos onde 2avia gua e a desinfeta/la com cloreto de c lcio8 a comer arro" puro co"ido e amei(as salgadas e a p3r sal no c2 ! Alimentos secos e enlatados seriam distri)u-dos e os estrategistas da selva desco)riram uma su)stncia, que distri)u-am em ta)letes, que protegeria o arro" co"ido que cada 2omem levaria como ra*o principal He, de algum modo, desco)riram tam)m que era perigoso tomar leite e )e)ida alco7lica quando comiam mangasI8 e que um s7 caso de mal ria num grupo era uma fonte perigosa de infec*o para todos, pela a*o do mosquito transmissor da molstia! Besde as )icicletas para os deslocamentos na 0al sia aos ta)letes para conserva*o do arro", tudo foi disposto em t ticas muito sensatas! A grande estratgia era a parte mais vital e sens-vel do plano geral, que, em suma, era o seguinte: os plane%adores esta)eleceram um plano de ataque simultneo a +earl ,ar)or, 0al sia e =ilipinas, seguindo/se um avano para as >ndias Orientais ,olandesas, ocupa*o da ;irmnia e, por 6ltimo, a garantia da 4Pegi*o .ul4, formando/se ali um poderoso per-metro defensivo que ia desde a fronteira indiana, passava pela ;irmnia, pela 0al sia, por .umatra, Java, Qimor, Nova Guin e pelo Arquiplago de ;ismarc<, at as il2as 0ars2all e Gil)ert, cru"ando a il2a Sa<e, indo terminar nas Curilas! A Austr lia ficaria isolada, pelas )elonaves e foras areas %aponesas, de qualquer a%uda imediata dos &stados Jnidos! Os nip3nicos reali"aram seus planos praticamente dentro do cronograma preparado, sendo apenas frustrados no concernente : tomada de +ort 0ores)1 e, tam)m, pelos fu"ileiros navais americanos, que passariam : ofensiva nas .alom*o, o grande grupo de il2as a leste do arquiplago capturado! &ntrelaando as il2as com lin2as de invas*o, penetrando entre a Endoc2ina e as =ilipinas, ;ornu e 0al sia, .umatra e Java, ;ornu e as Cele)es, atacando as principais )ases aliadas com apenas um quarto dos efetivos do seu e(rcito, os %aponeses / em cem dias / desmantelaram o poderio aliado no &(tremo Oriente8 outra quarta parte das suas foras estava preparada para o ataque : P6ssia, pela .i)ria8 a metade restante encontrava/se em luta na C2ina! Ap7s mais cem dias, os generais e almirantes inimigos, se quisessem ser 2onestos consigo mesmos, veriam que a vit7ria para eles era totalmente imposs-vel, a menos que a Aleman2a os pudesse a%udar! 0as, % ent*o, a Aleman2a estava contida! Os %aponeses eram s7 confiana, confiana e(cessiva! .eu TO o &(rcito avanou #!$$$ <m e conquistou a 0al sia em setenta dias, faan2a sem paralelo na 2ist7ria militar! Cingapura, sem quaisquer defesas de retaguarda, caiu ante uma )lit"<rieg montada em )icicletas! O Alto Comando %apon's atri)uiu o '(ito ao ardor patri7tico dos oficiais e soldados da lin2a de frente e, uma ve" mais, foram e(cessivamente confiantes, acreditando que esses mesmos oficiais e soldados %amais cessariam de derru)ar o que encontrassem : frente! A campan2a da Nova Guin surgiu como resultado da determina*o persistente dos l-deres %aponeses em capturar um pequeno porto, determina*o que se foi transformando em mania : medida que o pro%eto dei(ava de ser uma a*o estratgica l7gica para constituir um %ogo! O em)argo dos Aliados ao fornecimento de petr7leo, ferro e ao ao Jap*o tam)m foi o)servado pela Austr lia! &m #FRN, o +rimeiro/0inistro Po)ert 0en"ies consentiu em algumas remessa, de sucata de metal para os %aponeses, sendo, por isso, apelidado de 4;o) =erro/Gusa4 pelos estivadores! Besde que os %aponeses derrotaram a P6ssia, na guerra de #F$G/O, os australianos passaram a desconfiar de que viessem os nip3nicos a tentar medidas e(pansionistas contra a C2ina! Aquela guerra mudara a atitude antimilitarista do povo, que, contudo, permanecia decidido a n*o participar de qualquer empreendimento imperialista em que a Gr*/ ;retan2a viesse a envolver/se! O treinamento militar compuls7rio para a defesa! interna foi oficiali"ado, criando/se para tanto uma mil-cia8 mas, caso a Austr lia viesse a envolver/se em guerra no alm/mar, o servio militar seria e(clusivamente volunt rio / promessa que o +arlamento n*o que)rou at que os australianos foram, ainda que de m vontade, envolvidos na guerra do Cietn*! Naqueles primeiros dias do 4armar ou n*o armar4, um seman rio liter rio e sat-rico de .1dne1, Q2e ;ulletin, foi um defensor persistente da vigilncia contra os perigos que podiam vir da Usia! &m #F#V, um dos cola)oradores do aludido seman rio, C! J! Bennis, escreveu um poema proftico so)re o comrcio do seu pa-s com o Jap*o8 c2amava/se Q2e Glugs of Gos2 / a 2ist7ria de um povo que tra)al2ava o dia inteiro para o )em de .los2 e sofria a 2ipocrisia e a impostura que as comunidades normalmente sofrem nas m*os dos pol-ticos! Os viles eram os Ogs, o povo de +odge! e, nessa 2ist7ria, Bennis advertiu contra a compra de

quinquil2arias ao +odge HJap*oI e a venda de matrias/primas de muni*o! Os Glugs trocavam pedras por rel7gios de corda para oito dias, m quinas de costura, calandras, tesouras e meias e, com efeito, um dia as pedras l2es foram %ogadas de volta! 0as, feli"mente para os Glugs, os rel7gios e as m quinas de costura tam)m podiam ser atiradas! O Jap*o foi aliado da Gr*/;retan2a na +rimeira Guerra 0undial, quando os australianos passaram pela primeira grande prova nos campos de )atal2a! &les lutaram )em, ainda que sem dramaticidade, na Guerra dos ;oers e ficaram satisfeitos com suas reali"aes na +rimeira Guerra / em Gallipoli, no .inai e nas trinc2eiras da =rana! &les 2aviam corrido a alistar/se em #F#G, fa"endo o mesmo, em)ora n*o em t*o grandes n6meros, em #FRF! Jma divis*o da =EA H=ora Emperial AustralianaI, a W a / prosseguimento numrico da =EA da +rimeira Guerra / foi treinada e aprontada na +alestina, quando a Et lia transformou a Ufrica do Norte num campo de )atal2a, declarando guerra aos Aliados em %un2o de #FG$! Na pr7pria Austr lia, a situa*o da defesa foi drasticamente alterada, ao serem os e(rcitos )ritnico e franc's derrotados em %un2o de #FG$! Naquela poca, )ritnicos e australianos solicitaram aos &stados Jnidos apoio naval americano para Cingapura e maior press*o contra o Jap*o! Os americanos responderam que sua marin2a % estava totalmente ocupada com as suas defesas! Bois meses mais tarde, C2urc2ill ca)ografou/l2es, di"endo que se 2ouvesse por parte do Jap*o qualquer tentativa de invadir a Austr lia ou a Nova 9elndia, a Gr*/;retan2a redu"iria sua participa*o no Oriente 0dio e despac2aria para seus dom-nios a esquadra do mediterrneo e demais foras consideradas necess rias : sua defesa e manuten*o! Como resultado dessa mensagem, uma segunda divis*o australiana, a V a, foi confiantemente despac2ada para o Oriente 0dio e, quando representantes da Austr lia, ;irmnia, >ndia e Nova 9elndia conferenciaram em Cingapura, com a presena de um o)servador americano, tomou/se a decis*o de reforar a 0al sia! 0ais tropas, incluindo a Na Bivis*o da =EA, foram mandadas para l e a fora area foi reforada! &ntrementes, a Wa Bivis*o entrara em a*o no deserto norte/africano e, semanas depois, parte da V a e da Fa 2aviam iniciado a prolongada e gloriosa resist'ncia em Qo)ru<! O +rimeiro/0inistro 0en"ies comeava a pensar que a Austr lia confiara demais na Gr*/;retan2a, e a demonstrar preocupa*o com o fato de o governo )ritnico parecer desinteressado com a sorte de Cingapura! Na verdade, os C2efes de &stado/0aior )ritnicos estavam muito preocupados com ela! C rios militaristas %aponeses admiravam a liderana e o car ter de C2urc2ill que, acreditavam, 4con2ecia o misticismo 9en4! Com isso, ao que parece, 0en"ies n*o concordava, pois c2egou a informar ao Ga)inete da Guerra Australiano que 4o .r! C2urc2ill n*o tem idia dos Bom-nios ;ritnicos como entidades separadas e que, quanto mais distante o pro)lema do cora*o do Emprio, menos o preocupa4! Esto foi em meados de #FG#, oportunidade em que o governo americano retirou Bouglas 0acArt2ur da reforma e l2e passou o comando das foras do e(rcito americano no &(tremo Oriente, e quando os )ens %aponeses nos &stados Jnidos, Gr*/ ;retan2a e ,olanda foram congelados! A incerte"a da situa*o da guerra e a decrescente popularidade de 0en"ies provocaram uma mudana do governo, em outu)ro daquele ano, assumindo Jo2n Curtin, l-der do +artido Qra)al2ista, o cargo de +rimeiro/0inistro! Qendo com)atido o alistamento compuls7rio para o servio interno dois anos antes, Curtin viu/se o)rigado a aumentar o pra"o de presta*o de tal servio e a tomar outras decises impopulares so)re a defesa interna! &ra evidente que a Austr lia podia ser invadida em qualquer lugar da sua longa costa, de modo que as reas principais a serem defendidas, e(cetuando/se lugares como +ort Bar@in, no norte, eram as regies industriais do sudeste, que se estendiam desde Ne@castle, a #W$ <m ao norte de .1dne1, at +ort Kem)la, a TG$ <m ao sul! Claro que umas poucas divises de milicianos e uma pequena fora area, mesmo que reforadas cem ve"es, n*o poderiam defender todo um continente, de modo que se plane%ou dei(ar o norte entregue : pr7pria sorte em caso de invas*o8 o Qr7pico de Capric7rnio, logo ao norte de ;ris)ane, seria a lin2a de defesa, a 4Ain2a ;ris)ane4! ;oiadeiros, a gente do interior, transfeririam do norte o gado e os moradores das regies rurais seriam levados para as cidades! 0as os '(itos %aponeses mudariam todos esses planos e a guerra seria travada onde quer que fosse poss-vel conter o inimigo, quanto mais longe da Austr lia, mel2or! Os Aliados n*o sa)eriam que o Jap*o n*o tin2a quaisquer planos, pelo menos a curto pra"o, para a Austr lia!

Mar de Coral e Nova Guin


O ataque areo a +earl ,ar)or, que n*o foi nen2um e(erc-cio, afundou ou avariou couraados, cru"adores e destr7ieres! &stes n*o seriam entretanto as armas navais decisivas da guerra do +ac-fico, mas os porta/avies que, no momento em que a esquadra area de Nagumo atacou, n*o 2avia nen2um no porto! O J..

Ae(ington, ali )aseado, estava em miss*o de transporte de avies para 0id@a1 / medida que muito contri)uiu para o resultado da importante )atal2a que se desenrolaria naquela il2a em %un2o e que, feli"mente, poupou o porta/avies, que fe" relevante contri)ui*o / mas fatal para ele / para a ;atal2a do 0ar de Coral! Nessa guerra ocenica, um porta/avies valeria de" couraados! Na &uropa, onde a superioridade area era de suma importncia, as foras de ar dispun2am de aer7dromos, ao passo que no +ac-fico os Aliados tin2am os conveses dos porta/avies, e o lado que mantivesse o maior n6mero de conveses poderia destruir a fora area advers ria! A V de de"em)ro, a Austr lia e a Nova 9elndia estavam em situa*o desesperada! +raticamente todos os seus marin2eiros, soldados e aviadores treinados se encontravam no alm/mar8 2avia poucos avies e nen2um navio de lin2a em condies de impedir um ataque realmente forte desencadeado pelo inimigo! O governo australiano tentou o)ter com urg'ncia a a%uda da Gr*/;retan2a, esperando uma rea*o imediata e )enfica da 4m*e p tria4, em cu%a defesa os australianos He neo"elandesesI % se 2aviam sacrificado no mar, em terra e no ar, em contri)uies t*o magn-ficas quanto as feitas por quaisquer mem)ros da Comunidade que acorreram em seu au(-lio! Jma divis*o )ritnica provavelmente se teria sa-do )em na primeira campan2a do deserto, quando a Et lia perdeu temporariamente a A-)ia / e mais de #$$!$$$ soldados / mas acontece que ela foi vencida pela W a Bivis*o australiana, apoiada por tanques e can2es )ritnicos8 e aquela divis*o lutara na Grcia e em Creta8 a F a defendera Qo)ru< e a Va ;rigada da Wa a%udara a destruir o e(rcito de Cic21, na .-ria! A Austr lia esperava esforo rec-proco da Gr*/;retan2a, mas as dificuldades eram grandes demais, as distncias, e(tensas demais, os suprimentos, escassos demais e a importncia estratgica da rea parecia insignificante! C2urc2ill declarou guerra ao Jap*o antes que Poosevelt o fi"esse! Poosevelt decidira pedir ao Congresso que declarasse guerra ao Jap*o, mas n*o : Aleman2a! &nt*o, declarando guerra aos &stados Jnidos, a ## de de"em)ro, ,itler dei(ou C2urc2ill imensamente satisfeito! 0ais tarde, lem)rou ele, 4eu pensei num coment rio que &d@ard Gre1 me fi"era 2 mais de trinta anos / que os &stados Jnidos s*o como uma caldeira gigantesca! Bepois de se acender o fogo de)ai(o dela, n*o 2 limite para a fora que pode gerar! &u estava saturado de emoes e sensaes, deitei/me e dormi o sono dos salvos e agradecidos4! &m Q7quio, o General Qo%o n*o deveria mais ter outra noite de sono tranq5ila, pois entrara numa guerra total com um prop7sito limitado, e a possi)ilidade de vit7ria dependia de um )ocado de devaneios! A Austr lia voltou/se para os &stados Jnidos! O inimigo comum estava pronto para atacar, ameaando os dois paises e particularmente as il2as / desde as =ilipinas at a Nova Guin / que at )em pouco eram consideradas uma )arreira! .eus interesses comuns coincidiam! O Ga)inete da Guerra acreditava que, ap7s as >ndias Orientais, a Austr lia seria o pr7(imo o)%etivo l7gico8 os &stados Jnidos ansiavam por manter a Austr lia, que funcionaria como )ase de a)astecimento das foras americanas nas =ilipinas! Assim, duas semanas ap7s a declara*o da guerra, Sas2ington e Can)erra concertaram um acordo de a%uda m6tua8 G!O$$ 2omens / poucos deles tropas de com)ate / estavam a camin2o, para desem)arcar a TT de de"em)ro! Jma divis*o de infantaria, a G#a, foi despac2ada em fevereiro e, pelo final de maio, seguiram/se RW!$$$ soldados de apoio! Qodos eles teriam c2egado tarde demais se os %aponeses tivessem mantido o impulso para o sul8 de qualquer maneira, tarde demais para impedir um desem)arque no norte da Austr lia! Caso isto 2ouvesse ocorrido, toda a a%uda teria sido desviada para a Nova 9elndia! 0as, como a invas*o n*o ocorreu, a Austr lia e a Nova 9elndia tornaram/se parceiros firmes dos &stados Jnidos e concordaram com a cria*o de uma Urea An"ac, so) um Comandante .upremo americano! O General 0acArt2ur, comandante da defesa final em ;ataan, rece)eu ordens para se retirar e, via%ando numa torpedeira e, posteriormente, numa =ortale"a Coadora, levou consigo seu &stado/0aior, mul2er e fil2o para Bar@in, onde, a #V de maro, fe" sua famosa profecia: 4 ! ! ! Consegui sair e voltarei4! &le foi rece)ido com grande pompa8 era um 2er7i que ali fora para a%udar os australianos a repelir o inimigo! &ntretanto, quando o Comandante da N a Bivis*o =EA, General Gordon ;ennett, escapou sem ter rece)ido ordens para tal, na poca em que o Comandante/Geral de Cingapura decidiu render/se, fugindo apenas para colocar seus superiores a par dos pormenores do sucedido, foi severamente repreendido pelo esforo que fe"! &le deveria ter ficado com seus soldados, ver)eraram os duros e influentes generais e pol-ticos em seu pa-s! O primeiro incidente de perigo real para a Austr lia ocorreu a TR de %aneiro, quando a guarni*o, de #!G$$ australianos, de Pa)aul foi vencida por fora integrada por O!R$$ nip3nicos! Kavieng, na Nova Erlanda, e o resto da Nova ;ritnia foram ocupados, no avano do inimigo, por uma avalanc2a de tropas que parecia inesgot vel! &las se 2aviam estendido por mil2ares de quil3metros, a partir das suas il2as metropolitanas, com seus navios e avies afundando )elonaves aliadas e derru)ando quase todos os avies aliados que encontraram no camin2o! Com tal rapide" de e(pans*o, era/l2es muito f cil, protegidos, durante o

deslocamento, por cru"adores e destr7ieres, e sem muito receio de intercepta*o, desem)arcar em il2as indefesas ou apenas parcialmente defendidas! O segundo incidente pareceu a principio muito mais perigoso e, por certo, foi mais dram tico: Bar@in, )ase naval e area situada na costa noroeste da Austr lia, foi )om)ardeada a #F de fevereiro! Nagumo, o Almirante %apon's que dirigira o ataque a +earl ,ar)or, com os porta/avies A<agi, ,ir1u, Kaga e .or1u, condu"iu a mesma fora/tarefa para o 0ar de ;anda, perto de Qimor, e desfec2ou o ataque em man2* clara e ensolarada! .uas tripulaes areas eram a elite das foras de ar do seu pa-s, e seu )om)ardeio, de mergul2o e nivelado, era )em mais preciso que o de qualquer fora area aliada, na poca! Os avies da Peal =ora Area Australiana estacionados em Bar@in compreendiam ## )om)ardeiros ,udson tripulados e #G monomotores de treinamento Sirra@a1! +or puro acaso, tam)m 2avia #$ +/G$ da =ora Area Americana na )ase, onde pousaram, para rea)astecer, a camin2o do in6til v cuo de Java! No porto estavam o destr7ier americano +ear1, o t'nder de 2idroplanos americano Silliam ;! +reston, duas c2alupas e cinco corvetas da Peal 0arin2a Australiana, alm de RN outros navios mercantes e de guerra, sendo o maior o transporte de #T!$$$ toneladas, o 0eigs! Alm disso, 2avia dois aero)otes Catalinas da marin2a americana e um aero)ote quadrimotor, Dantas! Duando os )om)ardeiros e os caas 9ero se apro(imaram, 2avia cinco +/G$ patrul2ando nos arredores da )ase, enquanto o Comandante do &squadr*o, 0a%or +ell, pousara os outros cinco para rea)astecimento8 eles decolaram rapidamente, para %untar/se aos demais e foram destru-dos quando levantavam v3o! Duatro dos +/ G$ que se encontravam no ar foram derru)ados, escapando apenas um, internando/se nas nuvens ap7s 2aver destru-do dois 9eros! &sta oposi*o praticamente n*o afetou o decidido ataque do inimigo enquanto seus avies )om)ardeavam e metral2avam o porto e a cidade! O 0eigs e sete outros navios mercantes foram afundados ou encal2ados, o navio/2ospital da Peal 0arin2a Australiana, o 0anunda, foi avariado, o +ear1 afundado8 a P0A perdeu um lugre e um )arco de suprimento8 os Catalinas foram destru-dos Ho aero)ote Dantas foi protegido pela fumaa de um navio em c2amasI e quando os incursores se retiravam, um navio que se encontrava, em c2amas, atracado ao cais foi pelos ares, por efeito da e(plos*o das )om)as de profundidade que carregava! Buas 2oras depois, formaes de )om)ardeiros de alto n-vel, )aseados em terra, apro(imaram/se, vindos de direes opostas e, ao reunir/se so)re a )ase da PAA=, soltaram suas )om)as! Os 2angares principais, os arma"ns, as ca)anas e galpes foram destru-dos ou danificados! Ao todo, entre civis e militares, 2ouve TG$ mortos e #O$ feridos! Os %aponeses perderam #O avies! A Austr lia acreditava que o ataque areo seria seguido do desem)arque de uma fora de invas*o, descendo o moral do povo a ponto muito )ai(o! Na realidade, Nagumo estava apenas destruindo as )elonaves e a fora area de Bar@in, enquanto soldados %aponeses desem)arcavam em Qimor, a il2a luso/2olandesa situada a WG$ <m a noroeste dali, onde um grupo de australianos continuaria lutando como guerril2eiros! O nervosismo da Austr lia continuou at que os )atal2es avanados da W a e da Va Bivises retornaram do Oriente 0dio, com algumas unidades indo logo para Bar@in e +ert2, enquanto as outras se preparavam para lutar nas selvas do norte! ,ouve outros ataques areos contra Bar@in, S1nd2am, o pequeno porto e )ase area em ;roome, e as estaes il2oas de Kat2erine e Bal1 Saters, mas a ameaa de invas*o pareceu terminar, e o norte foi reforado com avies Kitt12a@<s da PAA= e uma )rigada da =EA! O Almirante Xamamoto, c2efe do plane%amento dos ataques no +ac-fico, deve ter ac2ado que +ort 0ores)1 seria f cil, como tantas outras invases contra pontos pouco defendidos o 2aviam sido8 ele tin2a Pa)aul como )ase aeronaval e seus transportes podiam navegar livremente por quase todos os mares do +ac-fico Ocidental! Be +ort 0ores)1, Pa)aul e das .alom*o He, quando pudesse tom /las, de Nova Caled3nia, .amoa e as =i%iI, ele poderia estender as operaes areas contra o norte da Austr lia, patrul2ar as rotas mar-timas dos seus acessos orientais / uma tentativa t-)ia de isolar o pais dos suprimentos americanos / e, com sorte, o)rigar a Austr lia a sair da guerra! A confiana de Xamamoto era intensificada pelo fato de at # o de maio suas perdas 2averem sido de apenas TR )elonaves / nen2uma delas maior que um destr7ier / e WV transportes! Os &stados/0aiores da marin2a e do e(rcito fa"iam seus planos, mas eram sempre influenciados por Xamamoto, C2efe da &squadra Com)inada %aponesa! &le previa que uma luta prolongada com os &stados Jnidos seria fatal e a maneira 7)via de conservar suas conquistas seria atravs do afundamento da marin2a americana! +ara isto, ele precisava primeiro destruir os porta/avies, e esta foi a ra"*o que apresentou para a captura de mais )ases il2oas, especialmente Jo2nson e 0id@a1, que ficavam a distncia de )om)ardeio do ,ava-, e defendeu operaes da esquadra que provocassem a sa-da dos porta/avies americanos, para que pudesse afund /los!

Erritantemente, um esquadr*o de )om)ardeiros 0itc2ell ;/TO, dirigido pelo Qenente/Coronel James Boolittle, atacou Q7quio, decolando do porta/avies J.. ,ornet, a #N de a)ril! Ainda mais irritante, a marin2a americana interferiu na 4Opera*o 0O4, o plano para ocupar Qulagi, nas .alom*o, que deveriam ser usadas como )ase %aponesa e(tra para co)rir o desem)arque em +ort 0ores)1! Esto e(igia que ## transportes desem)arcassem o Bestacamento do &(rcito dos 0ares do .ul e uma fora de desem)arque naval8 um grupo de apoio tam)m esta)eleceria uma )ase nas Auis-adas! A interfer'ncia foi causada pelo Almirante C2ester Nimit", Comandante/C2efe da &squadra Americana do +ac-fico HCENC+ACI, que tin2a um trunfo: O .ervio de Entelig'ncia Naval do ,ava- decifrara o c7digo naval %apon's Htra)al2o muito mais dif-cil do que interpretar a escrita cuneiforme ou os 2ier7glifosI e os monitores simplesmente ouviram as demoradas discusses %aponesas so)re seus planos, que inclu-am o movimento de um porta/avies leve, transportes de guarda e dois porta/avies pesados de uma fora de ataque prestes a entrar no 0ar de Coral, comandada pelo Almirante Enou1e! O CENC+AC ponderou, acertadamente, que os %aponeses pretendiam tomar +ort 0ores)1! Nimit" com)inou duas foras/tarefas, centradas no Ae(ington e no Xor<to@n e seus cru"adores pesados de apoio e destr7ieres, comandados pelos Almirantes =itc2 e =letc2er Hque rece)era o comando t ticoI, para se encontrarem com os cru"adores australianos, Australia e ,o)art, comandados pelo Contra/Almirante Crace, que tam)m rece)eu o J.. C2icago e o destr7ier +er<ins! &les foram mandados para as guas do 0ar de Coral, que se estendem da ponta leste da Nova Guin : Nova Caled3nia e )an2am a costa nordeste australiana / onde os porta/avies se rea)asteceram a #Y de maio! Bois dias depois, =letc2er foi informado de que os %aponeses estavam desem)arcando em Qulagi, que fora uma )ase de rea)astecimento dos Catalinas da PAA= e, na man2* seguinte, um ataque feito pelos )om)ardeiros de mergul2o do Xor<to@n avariou um destr7ier inimigo e afundou v rios caa/minas e )arcaas / uma pequena vit7ria! O porta/avies partiu a reunir/se com o Ae(ington! Os %aponeses pararam de tagarelar pelo r dio e uma nuvem de mistrio co)riu a fora invasora8 foi dif-cil encontr /la! A W de maio, %aponeses e aliados ouviram a not-cia da rendi*o do 6ltimo )aluarte, Corregidor, nas =ilipinas8 na man2* seguinte teve in-cio a )atal2a naval! Avies de e(plora*o dos porta/avies %aponeses encontraram o destr7ier americano .ims, o primeiro navio a ir a pique, e o navio/tanque americano Neos2o foi fatalmente )om)ardeado! =letc2er destacara os navios de Crace para tentar interceptar a fora de invas*o e os cru"adores aliados resistiram a ataques dos %aponeses e, por engano, de )om)ardeiros americanos, sem porm travar contato com os transportes! Enou1e vira o perigo e mandara que os transportes invasores se afastassem at que se decidisse a )atal2a entre os porta/avies! Os avies dos dois porta/avies americanos deram com um porta/avies %apon's, o .2o2o, afundando/o, perdendo/se, no processo, seis aparel2os! O Comandante Bi(on, l-der dos )om)ardeiros de mergul2o Bauntless do Ae(ington, radiografou seu famoso relat7rio: 4Pisque um porta/aviesZ4 A a*o foi interrompida, perdendo/se o contato, durante as mano)ras, por efeito do tempo, muito fec2ado! .omente na man2* do dia N que os porta/avies advers rios se encontraram: o .2o<a<u e o 9ui<a<u contra o Ae(ington e o Xor<to@n, contando os %aponeses com duas vantagens: torpedos superiores aos dos advers rios e tripulaes areas mais e(perimentadas! O .2o<a<u foi incendiado e retirou/se para Qru<! A seguir, o Xor<to@n foi atingido, sofrendo apenas danos leves, o mesmo acontecendo com o Ae(ington, mas as avarias por este sofridas, causadas por um torpedo, l2e foram fatais, pois os vapores de com)ust-vel incendiaram/se, provocando uma srie de e(ploses que, uma 2ora depois, aca)ou com a )elonave! Naquela noite, o que restava do Ae(ington foi posto a pique, por torpedos do destr7ier americano +2elps! Os americanos 2aviam perdido mais navios que os %aponeses, que perderam um porta/avies e tiveram outro posto fora de com)ate por )om per-odo de tempo! &sta foi a primeira )atal2a entre porta/avies da 2ist7ria naval e, no sentido f-sico, pode ser considerada um 4empate4! ,ouve, porm, uma vit7ria: a a)ordagem naval %aponesa a +ort 0ores)1 foi impedida e, em)ora as tropas que se encontravam nesses navios viessem mais tarde a com)ater os australianos e americanos, a )ase vitalmente importante no sul da Nova Guin e(perimentou uma trgua! O resultado da ;atal2a do 0ar de Coral tam)m teve efeito animador no nimo do povo da Austr lia, que esperava um desem)arque )em mais perto da sua terra desde o )om)ardeio de Bar@in! O moral dos australianos su)iu muito mais ainda / assim como o de todos os Aliados / quando quatro porta/avies %aponeses que 2aviam participado dos ataques a +earl ,ar)or e a Bar@in Hem)ora ningum sou)esse ent*o quais eram os porta/aviesI foram afundados pelo ,ornet, &nterprise e Xor<to@n na ;atal2a de 0id@a1, nos dias G e O de %un2o! Enfeli"mente, o )ravo Xor<to@n perdeu/se naquele e(plosivo encontro! Como resultado dessa )atal2a, o equil-)rio de poder a%ustou/se um pouco! Os %aponeses, porm, ainda eram particularmente fortes em cru"adores e destr7ieres que, alm de protegerem os transportes e navios mercantes em misses de invas*o, tam)m podiam transportar tropas!

=rustrados na tentativa de tomar 0ores)1 desem)arcando numa praia pr7(ima, os %aponeses decidiram tom /la por terra, descendo pelo lado norte da Guin onde, em Aae e .alamaua, 2aviam desem)arcado a N de maro para esta)elecer )ases a RT$ <m diretamente ao norte de +ort 0ores)1! Os poucos 2omens de comunicaes da PAA= e volunt rios locais, muito sensatamente, retiraram/se para as colinas, a fim de se manterem em vig-lia, o)servando o tra)al2o, do inimigo, de prepara*o de um aer7dromo em Aae e, tam)m, de envio de grupos de tropas ao longo do vale do rio 0ar<2am! Os 4ol2os4 dos Aliados eram alguns avies de recon2ecimento que operavam de )ases em 0ores)1, Bar@in e Qo@nsville, )em como uma cole*o e(traordin ria de o)servadores espal2ados pelas il2as! Os o)servadores costeiros se revelariam de inestim vel utilidade nas operaes terrestres, navais e areas futuras, so)retudo em +apua/Nova Guin e nas .alom*o! A forma*o de um servio de o)serva*o costeira foi uma das mais simples e mais pr ticas idias adotadas em toda a 2ist7ria militar para manter so) vigilncia pessoal o inimigo8 sistema este realado pelo desenvolvimento dos aparel2os de r dio! Jma prerrogativa naval, a o)serva*o costeira fora uma tarefa emocionante e agrad vel reali"ada pelos Ao)in2os na Gr*/;retan2a durante a +rimeira Guerra 0undial8 guardando as praias e desco)rindo movimentos de traineiras, 2idravies avariados, minas flutuantes e v3os de 9epelins! Aqueles meninos )rincavam na orla da guerra8 mas, para os adultos, a o)serva*o costeira nas El2as do +ac-fico era um %ogo de vida ou morte, um dos deveres de tempo integral mais desagrad veis e perigosos! J 2ouvera uma guerra na Nova Guin, em #F#G, quando uma pequena fora australiana derrotou uma igualmente pequena fora de alem*es em territ7rio so)re o qual e(erciam os germnicos mandato! No fim daquele entrevero, a Peal 0arin2a Australiana montou um servio de o)serva*o costeira entre os civis do continente, formando o n6cleo de uma unidade de o)serva*o para funcionar numa emerg'ncia naval ou terrestre futura! 0ais tarde, a marin2a estendeu o servio at a Nova Guin e as .alom*o e, em #FRF, 2avia cerca de V$$ plantadores, oficiais e soldados treinados nos misteres de o)serva*o e comunica*o! Duando a guerra voltou ao +ac-fico, &ric =eldt, um e(/capit*o/de/corveta da P0A e que fora oficial distrital do governo na Nova Guin, foi nomeado pelo .ervio de Entelig'ncia da 0arin2a para assumir a dire*o dos O)servadores Costeiros! Civis foram alistados na P0A, ou em qualquer das outras armas, para que n*o fossem tratados como espies em caso de captura8 infeli"mente, de qualquer modo, eles estavam condenados : e(ecu*o se ca-ssem nas m*os do inimigo, destino certo de vasto n6mero daqueles 2omens de grande coragem! Os o)servadores costeiros co)riam todos os estreitos e passagens, desde .an Cristo)al, nas .alom*o do sul, passando pela ponta superior da Nova Guin, indo at as il2as do Almirantado, alm de co)rirem tam)m todos os pontos principais de +apua/Nova Guin! Duando os %aponeses fi"eram suas v rias incurses e desem)arques, a corrente foi parcialmente rompida, com os o)servadores fugindo ou sendo capturados! A Nova ;ritnia, uma il2a )em grande, tin2a pequenas col3nias europias em Ara@e, Gasmata e Qalasea, )em como na cidade da colina vulcnica de Pa)aul! No interior, o terreno, acidentado e selvagem, era lugar adequado para o)servar e esconder/se e os o)servadores puderam descrever os acontecimentos conforme ocorriam ali! &m, .alamaua, no outro lado do Golfo de ,uon, defronte a Aae, na Nova Guin, as altas colinas ali e(istentes, alm de prote*o, permitiam ampla o)serva*o da rea, de onde um assistente de oficial distrital, A! G! Cial, podia comunicar todos os v3os inimigos que partiam de Aae! Como as colinas da parte de tr s de 0ores)1 )loqueavam as telas de radar da PAA=, os avisos prvios de Cial so)re os ataques foram inestim veis para os pilotos de caa dos Kitt12a@<s que fa"iam as interceptaes e para os artil2eiros antiareos do e(rcito que protegiam as pistas de pouso e o porto! O sistema de aviso de Cial operou por seis meses, at que ele foi su)stitu-do! Os veteranos da Nova Guin eram as 6nicas pessoas que podiam reali"ar )em esse tra)al2o, pois falavam a l-ngua nativa e sa)iam como viver da terra! ,omens como Cial permitiram que 0ores)1 so)revivesse :s arremetidas que seriam feitas pelos caas inimigos de Aae e tam)m dos )om)ardeiros )aseados em Pa)aul! .e as defesas da PAA= e, mais tarde, as da J.AA= tivessem sido arrasadas em 0ores)1, o inimigo talve" se sentisse tentado a fa"er outro ataque naval! A maior il2a do mundo, a Nova Guin, fora esparsamente coloni"ada pelos europeus, desde a sua desco)erta, por navegantes descon2ecidos, muitos sculos atr s! &m #O#T, dois marin2eiros portugueses ali desem)arcaram, na parte leste, a que deram o nome de il2as dos +apuas / il2as da gente de ca)elos crespos! &m #OGO, Xnigo Ortis de Peto", um espan2ol, desem)arcou na ponta leste, )ati"ando aquela rea de Nova Guin, porque l2e lem)rava muito a costa da Guin, na Ufrica! Nos sculos seguintes, poucos visitantes ficaram ali por muito tempo ou se arriscaram a em)ren2ar/se pelo interior, pois os nativos tin2am 7tima pontaria com suas flec2as e mac2ados de pedra! Assim, somente em meados do sculo LEL que e(ploradores, equipados com armas de fogo, ocuparam a regi*o! &les desco)riram que os nativos eram )ons negociantes, mas mort-feros se %ulgassem estar sendo fraudados! 0esmo nos anos O$ 2avia ainda aldeias

onde nunca se viu um 2omem )ranco, e quando este entrou em contato com elas, alguns c2efes guerreiros! sentiram/se t*o indefesos diante das patrul2as armadas, t*o impotentes para impedir a viola*o de seus direitos de sen2ores a)solutos dos seus distritos, que se enc2eram de 7dio! Na verdadeira corrida que os europeus fi"eram, na dcada de #NN$, para coloni"ar, a Gr*/;retan2a reivindicou o sudeste da Nova Guin, a ,olanda a metade ocidental e a Aleman2a ane(ou o nordeste da Nova Guin HKaiser Sil2elmslad ou Qerra do Emperador Guil2ermeI, Nova ;ritnia HNeu +ommern ou Nova +omerniaI, Nova Erlanda HNeu 0ec<len)urg ou Novo 0ec<lem)urgoI e outras il2as menores! Na guerra de #F#G/#N, os australianos arrancaram esses territ7rios aos alem*es com algumas escaramuas8 depois da guerra, a Aiga das Naes deu : Austr lia um mandato para administrar os Qerrit7rios de +apua e Nova Guin! A desco)erta de ouro, nos anos R$, levou : il2a, onde a maioria dos europeus ali esta)elecidos se compun2a de mission rios, numerosos garimpeiros e investidores! &m #FT$, o +arlamento australiano aprovou a Aei da Nova Guin, em cu%os termos o governo 4promoveria ao m (imo o )em/estar material e moral e o progresso social dos 2a)itantes do territ7rio4! &m compara*o com a maioria dos pa-ses primitivos coloni"ados, os nativos da Nova Guin n*o eram e(plorados, sendo tratados com simpatia e compreens*o pelos militares e pelos funcion rios distritais da administra*o, que enfrentavam a dif-cil tarefa de introdu"ir a %ustia ocidental onde predominava o feudalismo da idade da pedra! As tri)os melansias viviam em grande isolamento Halgumas ainda vivemI nas montan2as acidentadas, em elevados plat3s dos vales que se estendem entre elas e nas pantanosas plan-cies costeiras! O 2omem % estava ali 2 O$!$$$ anos e uma nova imigra*o ocorrera 2 uns O!$$$ anos quando, possivelmente, gente da Endonsia c2egou durante uma 4Pevolu*o Neol-tica4, levando consigo taro, in2ame, alguns tipos de )anana, coco, porcos, c*es e galin2as para suplementar a produ*o local de sag5eiro, cana/de/a6car e v rias qualidades de )anana e fruta/p*o! A fauna local composta de uma variedade de marsupiais, notadamente o canguru ar)7reo, setenta espcies de co)ras, inclusive a taipan, a v-)ora e a coral anelada, crocodilos e mir-ades de insetos / escorpies, centopias, formigas, )iriguis e muita mal ria e muito tifo! Nesse para-so aterrador encontram/se alguns dos mais )elos p ssaros e )or)oletas do mundo! A mel2or ave comest-vel o grande pom)o de crista, e a pior o casuar, que, afirma/se, deve ser co"ido com uma pedra dentro da panela: quando a pedra estiver pronta para comer, o casuar tam)m estar ! Guerreiros e donos de grandes plantaes, ou ardilosos feiticeiros, eram c2efes de aldeias de #$$ a R$$ pessoas, ou de aldeolas familiares! ,avia tam)m casas isoladas, constru-das de fol2as de palmeira so)re estruturas de troncos de rvores! Ba sua l-ngua original desenvolveu/se um grupo de l-nguas, com dialetos su)sidi rios, e a l-ngua franca, difundida pelos nativos que tra)al2avam com os militares e os comerciantes, que o pidgin &nglis2 Hum ingl's corrompidoI! N*o dif-cil entend'/la, palavra por palavra, mas falada rapidamente e com a aglutina*o dos termos, perce)er/l2e o sentido vira pro)lema! +or e(emplo, quando Pa)aul foi tomada aos alem*es, em #F#G, a proclama*o foi mais ou menos assim: 4Qodos rapa"es t'm um lugar, voc' sa)e grande c2efe ele vem agora, ele novo su%eito c2efe, ele c2efe forte tam)m muito, voc' ol2a ele todos navios param lugar!!! Coc' ol2a ele novo su%eito )andeira8 voc' sa)er? &le pertence ingl's!!! ele ol2a )em ao longo voc'8 ele d )oa gente <ai/<ai Hcomida8 comerI !!! Coc' n*o lutar outro su%eito 2omem preto outro su%eito lugar, voc' n*o 2omem <ai/<ai !!! &u falar voc' agora, agora voc' dar tr's vivas )om su%eito pertence novo su%eito c2efe! N*o mais 4um Kaiser8 Beus .alve Jm Pei4! &sta linguagem c3mica, composta de alguns termos do voca)ul rio do ingl's comercial, melansio algumas palavras alem*es, era essencial para os Aliados / e %aponeses / na sua tarefa de recrutamento de mil2ares de carregadores durante as operaes da Nova Guin! Na primeira parte da campan2a, o transporte 2umano conquistou para os Aliados a )atal2a das lin2as de a)astecimento! Australianos, americanos e %aponeses logo aprenderam o 4pidgin4 / o mesmo acontecendo com os mem)ros de apar'ncia assustadora das tri)os recrutadas nas serras e vales distantes! ,ouve gente, nos altiplanos centrais e ocidentais, que nada viu da guerra / ou dos 2omens )rancos / ao passo que outras sofreram so) a ocupa*o %aponesa e em a*o de com)ate! Os %aponeses eram/l2es completamente estran2os, a princ-pio indignos de confiana e logo temidos e odiados pela crueldade com que os tratavam! +apua/Nova Guin, a rea oriental da il2a onde se desenvolveu a maior parte da luta, tem at FW$ <m de largura e #!W$$ <m de comprimento! , neve nas montan2as mais altas, que se erguem at O!$$$ m de altura numa longa serra central, ramificando/se numa srie de serras costeiras! Na costa, 2 muitos pntanos, formados pela mar, infestados de crocodilos, sendo as aldeias constru-das so)re estacas8 dos sops das colinas at T!$$$ m de altitude, 2 densas florestas equatoriais, com espessas c6pulas que impedem que a lu" do sol c2egue : vegeta*o rasteira, formada de trepadeiras e lianas que podem constituir uma )arreira

impenetr vel8 acima de R!W$$ m as rvores s*o principalmente con-feras e acima dos R!V$$ m um musgo denso e capin"ais crescem ao ar frio! No lado sul, na rea de +ort 0ores)1, e(iste um )ols*o incomumente seco, onde crescem v rios tipos de eucaliptos, enquanto que nas montan2as e na costa norte c2ove at na esta*o 4seca48 quando as mones noroeste c2egam, vindo depois os ventos al-sios do sudeste, parece que a c2uva n*o p ra nunca! 0ores)1 6mida desde %aneiro at a)ril, mais ou menos, depois do que passa a ser um lugar seco e poeirento! Aquele atrasad-ssimo ponto do glo)o, c2eio de doenas tropicais e castigado por clima terr-vel, seria palco de uma campan2a que custaria aos %aponeses #$$!$$$ vidas! & foram os %aponeses que escol2eram o local para a campan2a, para defender sua ocupa*o e lutar at o 6ltimo 2omem! Os Aliados viram que +ort 0ores)1 era t*o importante para eles quanto para os %aponeses8 era a )ase l7gica para operaes defensivas e ofensivas e podia ser efica"mente usada por um lado ou pelo outro para esses fins! A capital do Qerrit7rio de +apua poderia ter sido desenvolvida como )ase muito antes, se a vulnera)ilidade de Cingapura tivesse sido mais atentamente considerada! As defesas de 0ores)1 eram espantosamente fr geis: compun2am/se de uma )ateria de defesa costeira, uma )rigada de %ovens milicianos e parte de um regimento de artil2aria de campan2a! Aogo no primeiro m's a tropa ali posicionada comeou a ser redu"ida, primeiro por efeito da disenteria, vindo depois as )ai(as causadas pela mal ria e o dengue! 0uitos deles convocados, alguns volunt rios, a idade mdia dos soldados girava em torno dos #F anos8 seu treinamento era redu"ido e seu moral estava )ai(o! Ap7s a queda de Pa)aul, a TR de %aneiro, o comandante de 0ores)1, General/de/Bivis*o ;asil 0orris, teve nas m*os uma popula*o/nativa em pnico! .eiscentas mul2eres e crianas europias foram evacuadas dos Qerrit7rios e todos os 42omens )rancos fisicamente capa"es4 foram convocados para o servio militar! Os 2a)itantes nativos da cidade talve" n*o sou)essem a ra"*o por que os %aponeses estavam invadindo a Nova Guin, mas por certo sa)iam que os perigos eram muito reais! Ataques por avies de Pa)aul e de porta/avies eram esperados e seus pilotos sa)iam que as defesas n*o eram fortes! A PAA= dispun2a de uns poucos aero)otes Catalina, )om)ardeiros ,udson e avies de treinamento Sirra@a1 / NA/RR, ,arvard / para defender todas as il2as, e ningum, nem mesmo o comandante, sa)ia se as reservas seriam levadas para l ! Antes da )atal2a do 0ar de Coral, antes que se sou)esse que os porta/avies da marin2a americana estariam dispon-veis para uso contra invases mar-timas e antes que se anunciasse quaisquer planos concretos para o fortalecimento de 0ores)1, as )om)as %aponesas ca-ram / a R de fevereiro! Duando um falso alarma soou, os nativos fugiram e se mantiveram distanciados dali por dois dias8 quando as )om)as realmente ca-ram, eles se internaram no mato / dei(ando empregos na cidade, nos navios costeiros e as prises Hcom seus guardasI! N*o se concreti"ando as invases, esperadas ap7s cada )om)ardeio, as fugas para o mato diminu-ram, em)ora nativos e )rancos passassem a dormir fora da cidade! O moral entre os civis e soldados mel2orou quando o Comandante/de/&squadr*o Jo2n Jac<son c2egou com seu &squadr*o nY VO, da PAA=, de Kitt12a@<s +/G$! &les foram atacados pelos artil2eiros antiareos da guarni*o, que supun2am %aponesas quaisquer esquadril2as, grandes e voando )ai(o, que dali se apro(imassem! Os soldados pararam de atirar e deram largas ao seu entusiasmo somente quando dois dos Kitt12a@<s derru)aram na )a-a um )imotor de recon2ecimento %apon's! Qodavia, um esquadr*o de Kitt12a@<s e a R$ a ;rigada da 0il-cia n*o seriam capa"es de impedir as invases em grande escala que os %aponeses viessem a montar nas costas norte, leste ou sul dos dois Qerrit7rios8 na verdade, os defensores n*o eram m7veis e estavam virtualmente retidos em 0ores)1, : espera da invas*o e prontos para se retirar em dire*o :s colinas se o inimigo desem)arcasse em grande n6mero! Os Kitt12a@<s enfrentaram com '(ito os 9eros e os )om)ardeiros que so)revoavam o local e atacaram a 4&squadril2a Aae4 inimiga em sua pista de pouso, na costa norte! ,udsons, Catalinas e os ;/#V que :s ve"es vin2am de Qo@nsville fa"iam servio de recon2ecimento e a infantaria treinava! O ;rigadeiro +orter, e(/comandante/de/)atal2*o da =EA, c2egou para assumir o comando da )rigada e 0orris passou a cuidar da administra*o/geral, incluindo a organi"a*o militar dos assuntos nativos / a Jnidade Administrativa Australiana da Nova Guin HAngauI! Qendo comandado o T[R# o ;atal2*o na .-ria, +orter provavelmente foi tomado de desnimo ao ver os soldados mal treinados e sem grande entusiasmo da R$a ;rigada! Biante disso, mandou )uscar oficiais e praas graduados de grupos da =EA na Austr lia para reforar seu novo comando e intensificou o treinamento da tropa! 0as eles estavam longe de poderem ser considerados aptos quando o General ;lame1 comunicou que 4um ataque srio contra voc' e as tropas so) seu comando ocorrer no futuro imediato4! Esto foi a N de maio, quando o .egundo/Qenente/Aviador

+enn1cui< radiografou do seu ,udson que um porta/avies inimigo, escoltando transportes, ia na dire*o de 0ores)1 / o informe que p3s os navios aliados em a*o no 0ar de Coral! O ataque mar-timo, de tr's pontas, do General ,orii contra 0ores)1 foi adiado! ;ai(o e gordo, parecendo um )oneco de 7culos, no estilo Emperador, em seu cavalo )ranco, ,orii comandara tropas na C2ina, em Guam, Pa)aul e .alamau! Egnora/se se ele condenava o fato de seus soldados massacrarem, com )aionetas, os prisioneiros australianos, amarrados em troncos de coqueiros, crime cometido ap7s a queda de Pa)aul! Outros infeli"es mem)ros da guarni*o morreram encerrados no navio/pris*o nip3nico, o 0ontevideo 0aru, que foi torpedeado por um su)marino americano! .o) o comando do General/de/Bivis*o Qomitaro, a =ora Bestacada para os mares do .ul, de ,orii HNan<ai .2ita-I, e(periente e at ent*o vitoriosa, retornou a Pa)aul para aguardar a pr7(ima decis*o de Xamamoto concernente a 0ores)1! .ua Ala Aae continuou lutando e sofreu muitas )ai(as contra o esquadr*o de Kitt12a@<s! Os australianos estavam redu"idos aos seus 6ltimos caas quando esquadres de +/RF da =ora Area Americana entraram em cena! &m GG dias eles destru-ram O$ avies inimigos, contra a perda de TT Kitt12a@<s e #T pilotos! Xamamoto acreditava, acertadamente, que a apro(ima*o por mar seria o modo mais r pido e seguro de tomar 0ores)1, mas a ;atal2a de 0id@a1 impediria a medida, levando/o finalmente a sair para um ataque de duas pontas, por terra: desem)arcar em ;una, cerca de #W$ <m de distncia de 0ores)1, na costa norte, e na ;a-a de 0ilne, a uns RN$ <m para leste Hve%a o mapa W#F/TI! Be ;una, a apro(ima*o seria feita pela .erra O@en .tanle1, e, da ;a-a de 0ilne, ele seguiria a costa! &ntrementes, foras advers rias reuniam/se e a )atal2a pelo pr7prio Jap*o estava prestes a comear, a mil2ares de quil3metros de distncia das il2as metropolitanas, no sul do +ac-fico .udoeste / em Guadalcanal, na ;a-a de 0ilne e pelos altiplanos da Nova Guin! Qodo um programa de defesa e ataque em grande escala estava sendo ela)orado pelos Aliados em Sas2ington e 0el)ourne Ho DG militar da Austr liaI! Os aer7dromos de 0ores)1 e da El2a de ,orn seriam ampliados e, outros, constru-dos, em 0aree)a, Coo<to@n e Coen, no norte de Dueensland! Buas das tr's divises australianas da =EA 2aviam retornado ou estavam a camin2o, vindas do Oriente 0dio, a fim de se aprontarem para a luta nos tr7picos! Coltar ao local que servira de palco para a derrota que sofrera afigurava/se o o)%etivo principal de 0acArt2ur e isso influiu nos planos estratgicos gerais quando nomeado Comandante .upremo / ou Comandante/C2efe, t-tulo que ele preferia / da Urea do +ac-fico .udoeste! O General/de/;rigada B@ig2t &isen2o@er, um dos mais respeitados plane%adores do e(rcito dos &stados Jnidos, aconsel2ara o General 0ars2all a criar uma )ase avanada na Austr lia com tropas e suprimentos que em de"em)ro 2aviam sido desviados para ;ris)ane! O General George ;rett foi designado para o comando da =ora Area Americana na Austr lia, com a promessa de que rece)eria caas e )om)ardeiros! O General Savell, Comandante aliado no Oriente, que estava em Java, ac2ava que os &stados Jnidos viriam em socorro da Austr lia e que os veteranos da =EA no Oriente 0dio deviam ser mandados para Java, plano este defendido por C2urc2ill e Poosevelt! O +rimeiro/ 0inistro Jo2n Curtin enviou enrgicas mensagens focali"ando o destino a ser dado : =EA, causando o que C2urc2ill classificou de 4epis7dio doloroso4, pelos ressentimentos que provocou nos c-rculos pol-ticos e militares de Aondres! Os pol-ticos, ao que parecia, dese%avam travar guerras sem generais e estes sem os pol-ticos, o que tornava inevit veis os c2oques de opini*o so)re estratgia e prioridades, e so)re quem deveria ser o l-der em campan2a! &m fevereiro, C2urc2ill e Poosevelt concordaram em que a Gr*/;retan2a se incum)isse da frente do Oceano >ndico e os &stados Jnidos, do 4flanco direito4 do +ac-fico! A guerra em geral seria dirigida pelos C2efes de &stado/0aior Com)inados, enquanto que os C2efes de &stado/0aior Con%untos dos &stados Jnidos e(erceriam o controle operacional no +ac-fico: a A+.O HUrea do +ac-fico .udoesteI seria de responsa)ilidade do e(rcito e a Urea do Oceano +ac-fico, da armada, com o General 0ars2all e o Almirante King como seus c2efes! Qomadas essas decises, o +rimeiro/0inistro Curtin rece)eu satisfeito 0acArt2ur como comandante na Austr lia8 desse modo, estaria garantida a concentra*o de foras! O que a opini*o p6)lica australiana sa)ia acerca do comandante era o que a ampla co)ertura que l2e deu a imprensa dei(ava ver, ou se%a, que era muito eficiente! Qudo o que a Austr lia emprestasse aos americanos, e todos os armamentos e equipamentos que estes l2e enviassem, para uso pelos australianos, seriam levados : conta da Aei de &mprstimo e Arrendamento! &m %un2o, as foras de terra dispon-veis somavam % #$G!$$$ 2omens da =EA, TWO!$$$ milicianos e RN!$$$ americanos8 muito poucos destes eram soldados de lin2a de frente treinados! Os comandantes de )atal2*o, )rigada e divis*o da =EA que retornavam talve" n*o tivessem e(peri'ncia de )atal2a nos tr7picos, mas 2aviam com)atido os italianos, alem*es e franceses de Cic21, sendo de esperar que os mais altos oficiais

fossem nomeados para o &stado/0aior de 0acArt2ur, o que n*o sucedeu! &m)ora o General 0ars2all l2e 2ouvesse solicitado fi"esse isso, 0acArt2ur afirmou que n*o 2avia oficiais qualificados / australianos ou 2olandeses / dispon-veis e lotou as posies superiores com americanos que 2aviam, : e(ce*o de tr's, tra)al2ado com ele nas =ilipinas! &ra tam)m dese%o seu que um general americano assumisse o comando das foras terrestres, mas Sas2ington inclinou/se pela nomea*o do comandante australiano do Oriente 0dio, General .ir Q2omas ;lame1! Qom ;lame1 fora C2efe de &stado/0aior do General .ir Jo2n 0onas2, not vel l-der da =EA na +rimeira Guerra, que so)re ele escreveu: 4possui cultura muito superior : mdia, )em informado, alerta e perspica"!4 HsicI! Ap7s a guerra, ;lame1 foi nomeado C2efe do Bepartamento de +ol-cia de Cictoria, demitindo/se, ap7s alguns anos, devido : desco)erta, contr ria ao que 2avia sido apurado, feita pela Comiss*o Peal encarregada de investigar as circunstncias da morte de um dos seus superintendentes! Como resultado, ele ficou no ostracismo at que a loucura de 0unique alertou o governo australiano para a necessidade de preparar/se para uma poss-vel guerra! Duando se plane%ou a forma*o de uma segunda =EA8 o governo foi influenciado a e(aminar a possi)ilidade de entregar a ;lame1 o comando da fora, n*o porque parlamentares que eram e(/ soldados, como .ir ,enr1 Gullett e Pic2ard Case1, fossem seus patrocinadores, mas porque n*o 2avia ningum mel2or que se encontrasse dispon-vel! Ao contr rio do australiano t-pico, em geral alto e magro, ;lame1 tin2a #,V$ m de altura e era ro)usto! &le foi nomeado O&/0 EEE HEntelig'nciaI da #a Bivis*o, so) o comando de ;ridges, em #F#O, ap7s 2aver tra)al2ado no .etor de Entelig'ncia do 0inistrio da Guerra8 estava na Englaterra quando, em #F#G, teve inicio o conflito! Besceu em Gallipoli ap7s alguns dias de viagem e, : e(ce*o de )reves per-odos em comando de )atal2*o e )rigada, estivera completamente entregue ao tra)al2o de plane%amento durante a +rimeira Guerra 0undial: como O&/0 EEE e O&/0 E da # a Bivis*o e, em #F#N, como C2efe de &stado/0aior de 0onas2! A grande reputa*o de 0onas2 )aseava/se em sua maior parte na e(cel'ncia do tra)al2o reali"ado pelos seus oficiais de &stado/0aior8 se ;lame1 tivesse ocupado seu lugar em #F#N, muito prov vel que as faan2as do Corpo na =rana tivessem sido igualmente grandes! Bi"/se que ;lame1 foi o autor da idia que resultou na ;atal2a de Amiens, o comeo do fim da +rimeira Grande Guerra8 ;lame1 discutira a idia com 0onas2 e am)os acreditavam, contra a 2esita*o de =oc2 e dos comandantes mais graduados )ritnicos, que a deteriora*o da frente alem* a)ria a oportunidade para o desencadeamento de uma grande ofensiva e penetra*o para destruir a 4Ain2a ,inden)urg4! Qendo os corpos australiano e canadense como ponta/de/lana, esta ofensiva logrou '(ito e condu"iu ao armist-cio tr's meses depois! =oi, portanto, uma decis*o sensata a sua escol2a para dirigir a =EA na .egunda Guerra 0undial! .o)re ;lame1, 0onas2 escreveu: 4Algum dia, o con%unto de ordens que ele preparou para a longa srie de operaes militares que far*o 2ist7ria, e nas quais cola)oramos, servir de modelo para o ensino ministrado nas &scolas de &stado/0aior! &ram ordens precisas, escritas em linguagem l6cida, perfeitas nos detal2es e sempre uma interpreta*o e(ata da min2a inten*o! Paramente eu ac2ava que min2as ordens ou instrues poderiam ter sido mais )em e(pressas4! 0as sua implac vel determina*o em vencer era da verdadeira tradi*o dos que 2erdavam o 4comple(o de Napole*o48 um o)st culo dif-cil para amigos e inimigos superarem / eles tin2am simplesmente de aceit /lo! Na Grcia, ele foi o Comandante/Geral do Corpo An"ac, as duas divises de australianos e neo"elandeses reunidos pela primeira e 6ltima ve" como corpo na .egunda Guerra 0undial, em)ora, como divis*o australiana e divis*o neo"elandesa, com)atessem com o NY &(rcito em &l Alamein! ;lame1 era )astante astuto para perce)er desde o comeo que a a%uda : Grcia continental n*o passava de gesto in6til, preferindo fa"er uma resist'ncia mais decidida em Creta e Podes! Ap7s a Grcia, ;lame1 foi nomeado Comandante/C2efe em e(erc-cio no Oriente 0dio, conservando a condi*o de Oficial/Comandante da =EA! Cisitando a Austr lia, em novem)ro de #FG#, ele foi at a 0al sia, onde ficou preocupado com a atmosfera reinante no seio da 4Guarni*o Endiana4! Na Austr lia, disse aos australianos que eles eram 4um )ando de ga"elas num prado : margem de uma selva4, que n*o compreendiam que a guerra contra a Aleman2a tin2a que ser encarada como uma aut'ntica )atal2a pela so)reviv'ncia! &les s7 deram crdito : afirma*o de ;lame1 depois que o 4perigo amarelo4 tornou a guerra uma realidade! A arremetida %aponesa foi um '(ito t*o violento que, ap7s a queda da 0al sia, o C2efe do &stado/0aior/ Geral, .turdee, disse ao +rimeiro/0inistro que 2avia somente uma 4pequena pro)a)ilidade4 de se defender o pais, mesmo que a =EA fosse tra"ida de volta! A perda da N a Bivis*o na 0al sia fora um golpe sem d6vida

srio! +ouco depois do )om)ardeio de Bar@in, ;lame1 fora c2amado de volta! Com as comunicaes areas interrompidas, ele voou at a Ufrica do .ul, onde em)arcou no Dueen 0ar1 e, durante a viagem, ouviu a not-cia de que 0acArt2ur fora nomeado Comandante .upremo da Urea do +ac-fico .udoeste! .ua rea*o foi citada em ;lame1, livro escrito por Jo2n ,et2erington: 4Ac2o que isto a mel2or coisa que poderia ter acontecido : Austr lia!!! 0acArt2ur estar t*o longe do seu pr7prio governo, que este n*o interferir em nada, e quanto ao nosso governo, ele n*o l2e dar a m-nima aten*o4! Apesar da sua simpatia por outro general que poderia ser controlado por pol-ticos, a indica*o de 0acArt2ur, em)ora o 2ouvesse desapontado, foi, em 6ltima an lise, considerada por ;lame1 uma atitude pol-tica sensata, pois 2avia necessidade urgente de foras americanas e um c2efe nominal americano n*o seria impopular %unto :s tropas australianas! &le admirava os dotes militares de 0acArt2ur! Ainda que por ve"es viesse a entrar em conflito com ele, por causa de certo egocentrismo revelado por 0acArt2ur, ;lame1 admitiria: 4As mel2ores e as piores coisas que se ouvem so)re ele \0acArt2ur] s*o verdades4! A +rimeira =ora Emperial Australiana, que comeou a formar/se no dia em que a Austr lia declarou guerra, em #F#G, 2avia formado cinco divises, e quando a .egunda =EA foi formada, em #FRF, o n6mero das divises comeou em seis8 assim, o primeiro )atal2*o da .egunda =EA foi o T[# o ;atal2*o da #Wa ;rigada da Wa Bivis*o H2avia R )rigadas de infantaria por divis*oI! As cores das om)reiras continuaram sendo as mesmas, s7 que orladas de cin"a, para denotar que se tratava da .egunda =EA! As divises da 0il-cia foram numeradas a partir da #a Bivis*o Huma unidade de treinamentoI e preenc2idas com volunt rios e recrutas! &ntre as guerras, os milicianos treinavam nos fins de semana e passavam uma quin"ena por ano acampados! =oi das suas fileiras que sa-ram praticamente todos os oficiais e praas graduados da fora volunt ria da =EA! O soldo de um soldado raso era de cinco (elins por dia, mais um (elim que ficava retido at sua )ai(a, alm de a)onos para os casados e suas fam-lias8 a ta(a foi aumentada em mais um (elim em #FGT!

Comea a luta em terra


No pa-s, ap7s os acontecimentos pertur)adores de Bar@in e Pa)aul, o moral mel2orara! Duando um minissu)marino entrou sorrateiramente por )ai(o da )arreira flutuante da ;a-a de .1dne1 e, errando o J.. C2icago com a parte mais mort-fera de uma salva de torpedos, destruiu uma vel2a )arca da marin2a, n*o 2ouve pnico! Ao serem Ne@castle e .1dne1 atingidas por algumas granadas disparadas a esmo por outro su)marino, muito pouca gente dei(ou as cidades e ainda menor foi o n6mero dos que mandaram suprimentos enlatados para Alice .prings, no centro da Austr lia, onde esperavam aguardar tranq5ilos o fim da guerra! ^ medida que aumentava o n6mero de soldados, da =EA e da PAA=, que voltavam, tam)m aumentava a confiana em que os %aponeses n*o conseguiriam nada se tentassem invadir! A Bivis*o ;lindada / a 6nica / estava rece)endo seus tanques8 novos Kitt12a@<s vin2am c2egando para su)stituir os destru-dos, assim como mais )om)ardeiros e caas pilotados por americanos! Alm disso, 2avia a F a Bivis*o da =EA no Oriente 0dio / uma reserva s7lida, se so)revivesse ao encontro com Pommel! Os caas ;oomerang, de fa)rica*o local, podiam decolar e voar 4a cerca de4 GN$ <m[2, )om)ardeiros tam)m seriam constru-dos no pa-s e um %ovem c2amado &vel1n O@en inventara uma metral2adora leve que suportava )em a umidade e a lama dos tr7picos! =u"is, metral2adoras, morteiros, artil2aria e muni*o % estavam sendo produ"idos em quantidade satisfat7ria nas f )ricas locais, incum)indo/se a organi"a*o de potencial 2umano do governo da qualidade e da quantidade da produ*o! O racionamento de alimentos n*o c2egou a tornar/se insuport vel para os civis, enquanto que as tropas, so)retudo os americanos, rece)iam alimenta*o saud vel e farta! 0enos, claro, como sempre acontece, na lin2a de frente! Duando os dois lados e(aminavam seu equipamento e reservas, as escaramuas de guerril2eiros comearam no Cale de 0ar<2am e na serra O@en .tanle1! Jm ingl's do Aancas2ire, o Ca)o Hmais tarde 0a%orI 0cAdam, era funcion rio florestal e mem)ro dos =u"ileiros Colunt rios da Nova Guin quando foi recrutado para o)servador costeiro nos arredores de .alamaua! &le, mais tarde, descreveu como evitaram os %aponeses, que comearam a ca /los um m's ap7s o desem)arque: 4.7 us vamos nossas pr7prias tril2as e tom vamos o m (imo cuidado para nunca dei(ar marcadas as tril2as principais, de modo que, sempre que as e(amin vamos, elas eram um verdadeiro livro a contar/nos o que os %aponeses estavam fa"endo! Nossas tril2as eram t*o invis-veis que somente um )om )osquimano poderia encontr /las! N*o dei( vamos marcas naquela regi*o avanada! Camin2 vamos cuidadosamente so)re ra-"es e pedras8 arrancamos os saltos das nossas )otas! Duando necess rio, and vamos com nossos nativos atr s de n7s para que suas pegadas descalas co)rissem as que dei( vamos!!! em pares de e(ploradores avanados, lev vamos cada um uma pistola, uma )oa e uma incerta! Nossa 6nica defesa era a

rapide"! +od-amos ver qualquer %apon's antes que ele nos visse e se tivssemos uma vantagem de de" metros, era/nos perfeitamente poss-vel escapar!!! Burante os quatro meses em que estive ali, n*o conseguimos um 6nico fu"il/metral2adora! ,avia uns seis nos =CNG, mas n*o t-n2amos nen2um4! Os nativos que viviam perto do seu primeiro campo sofreram por a%ud /los, levando 0cAdam a instal /lo em outro local, para evitar mais dificuldades para eles! &m torno de Aae, alm dos o)servadores costeiros, 2avia tam)m mem)ros dos =CNG vidos por 2ostili"ar o inimigo! O Ca)o Clar< entrou em Aae para uma inspe*o mais minuciosa, rodeou o aer7dromo e voltou tra"endo etiquetas de )om)as, para comprovar o recon2ecimento que fe"! O Cale de 0ar<2am era, o)viamente, um lugar ideal para comear operaes com alguns dos Comandos da =EA, dos quais % 2avia oito compan2ias formadas, com tr's delas em )om estado de treinamento! A T[# a Compan2ia Endependente estava espal2ada desde as El2as do Almirantado at as Novas ,)ridas, a T[T a encontrava/se em Qimor, a T[R a na Nova Caled3nia, a T[Ga no Qerrit7rio Norte, e a T[O a foi mandada para +ort 0ores)1, para a 4Opera*o 0ar<2am4! A TR de maio, aquela compan2ia, um destacamento de morteiro e o DG do pequeno grupo c2amado =ora Kanga, so) o comando do 0a%or =lea1, foram levados por transporte areo at Sau, onde recol2eram um pelot*o de fu"ileiros, parte de duas compan2ias dos =CNG! A =ora Kanga contava ent*o GO$ recm/c2egados aptos e TO$ =CNG cansados! &les plane%avam um ataque a .alamaua! +ara comear, estudaram o local t*o de perto, que parecia estarem sondando uma aldeia amistosa! Pecon2eceram todas as tril2as que partiam dali e escol2eram o aer7dromo, os dep7sitos de suprimentos e a esta*o de r dio como o)%etivos principais! Jm fa"endeiro escoc's de Java, Capit*o Sinning, dirigiu o ataque noturno, de quatro pelotes desfec2ado a TN de %un2o! &les mandaram pelos ares ou fu"ilaram os %aponeses que se encontravam em ca)anas e em posies defensivas, cerca de #$$ deles8 destru-ram tr's camin2es e trou(eram consigo algumas peas do equipamento %apon's, alguns mapas, c7pias de ordens e um di rio! +ara o ataque a Aae, dois 2omens dos =CNG conce)eram a seguinte idia: eles desceriam numa )alsa o rio 0ar<2am, : noite, at perto de Aae e sa)otariam o aer7dromo! &ntretanto, n*o l2es foi poss-vel levar a )alsa para perto da margem e, por correrem o risco de ser avistados pelo inimigo, eles em)orcaram a )alsa, para destruir os suprimentos que levavam, nadaram para a margem e voltaram a p! &m outras incurses, conseguiu a =ora Kanga, perdendo em)ora alguns 2omens, infligir ao inimigo )ai(as )em maiores que as por ela sofridas! =inalmente, porque faltassem avies, a situa*o do suprimento piorou, fato que pre%udicaria as operaes durante os primeiros meses da campan2a! Ameaados pelos %aponeses, os carregadores nativos comearam a manifestar medo de tra)al2ar para os australianos, e a falta de alimento em coisa alguma contri)uiu para manter elevado o moral de qualquer guerril2eiro! Assim, quando um navio/ transporte desem)arcou mais inimigos e suprimentos em .alamaua, e quando, em agosto, cerca de #!$$$ soldados fi"eram um avano de tr's pontas para a sua )ase, em 0u)o, o 0a%or =lea1 recuou atravs da selvagem regi*o de Ku<u<u<u He pelo n*o menos selvagem povo Ku<u<u<uI at o comeo da 4Qril2a ;ulldog4! ;ulolo e Sau foram virtualmente oferecidas a um inimigo que, nervoso e desconfiado, demorou demais a ocupar as aldeias e a pista de pouso a)andonadas! Jm camin2o que os nativos 2 sculos usavam como elo de comunica*o entre tri)os de am)os os lados da serra O@en .tanle1 passou a ser a passagem principal da tropa de invas*o %aponesa! &les a 2aviam traado nos mapas, em seus planos, antes de desem)arcarem na costa da Nova Guin, mas provavelmente ignoravam que a tril2a fosse t*o dif-cil! Os australianos sa)iam que as distncias por essa rota primitiva n*o eram contadas em quil3metros, e sim em 2oras de su)ida e escalada, :s ve"es andando e :s ve"es arrastando/se8 de ;una e de 0ores)1, a tril2a sinuosa era cortada, a meio camin2o, pela aldeia e pelo aer7dromo de Ko<oda, c2amando/se por isso 4Qril2a Ko<oda4! &ra imposs-vel levar qualquer ve-culo pela tril2a, que se formara pelo pisar dos passantes! A 6nica maneira de percorre/la / pelas suas cristas, vales, colinas, montan2as, selvas e cursos de gua / era a p! Japoneses e aliados co)iavam a ;a-a de 0ilne e ;una, para a instala*o de )ases! Egnorando as advert'ncias de que a rea de ;una/Gona seria ocupada primeiro pelo inimigo, o DG/Geral esta)eleceu em seus primeiros planos mudar/se para l alguns dias depois da data em que os fu"ileiros navais deveriam desem)arcar em Guadalcanal, no comeo de agosto! Jm dos o)%etivos da tropa aliada na Nova Guin era esta)elecer uma pista de pouso, que pudesse ser usada em qualquer condi*o clim tica, nas plan-cies co)ertas de capim a TG <m ao sul de ;una / em Bo)odura / para uma ofensiva contra os %aponeses em Aae e .alamaua! Aproveitando a oportunidade, #!N$$ soldados %aponeses desem)arcaram entre ;una e Gona na noite de T# para TT de %ul2o, tendo so)revivido aos ataques a seus transportes desfec2ados por =ortale"as e 0arauders! O )om)ardeio aliado durante esse per-odo foi lament vel! =eli"mente, os Aliados tiveram mais sorte na ;a-a de 0ilne, c2egando l primeiro, com a Va ;rigada de 0ilicianos e uma fora de sapadores americanos que

esta)eleceram posies defensivas e comearam a cortar coqueiros e construir pistas de pouso! Jma destas ficou pronta no comeo de agosto, podendo acomodar dois esquadres de Kitt12a@<s e alguns )om)ardeiros de recon2ecimento ,udson, da PAA=! Duando a Va ;rigada ocupava a ;a-a de 0ilne, so) o comando do ;rigadeiro =ield, seu 6nico oficial com e(peri'ncia naquele tipo de guerra, um pequeno destacamento, a =ora 0arou)ra, foi despac2ada de 0ores)1, pela tril2a alm de Ko<oda, em miss*o de recon2ecimento! &les estavam numa posi*o que dominava a plan-cie costeira do norte, so)re ;una e Gona, e o mar, mais alm, quando os %aponeses desem)arcaram! O Coronel Xo<o1ama, oficial do grupamento de sapadores, condu"iu alguns 2omens, por seu lado da 4Qril2a Ko<oda4, para fa"er o recon2ecimento da rea e levantar o camin2o que poderia levar o e(rcito de ,orii at 0ores)1! .eu movimento foi contestado pelos milicianos australianos, que logo se viram o)rigados a recuar, com os e(perimentados %aponeses infiltrando/se e flanqueando os ine(perientes australianos que l2es fa"iam oposi*o, at que, pelo final do m's, a aldeia de Ko<oda e seu aer7dromo foram tomados! Qendo/se sa-do t*o )em em apenas sete dias e com uma fora relativamente pequena, o DG do VY &(rcito %apon's determinou a ,orii que e(plorasse ao m (imo o '(ito o)tido e a vis-vel fraque"a dos australianos para fa"er um ataque atravs da vel2a tril2a! Ko<oda tornou/se a )ase avanada do inimigo, rece)endo suprimentos e reforos! 0ais tropas foram, de Pa)aul, para ali transferidas! &ste era um momento ideal para o General ,1a<uta<e, Comandante do #VY &(rcito, iniciar a segunda fase do ataque de duas pontas que montara contra +ort 0ores)1 e mandar uma fora de assalto para a ;a-a de 0ilne! &ntretanto, ele rece)eu dois c2oques que, afinal, n*o detiveram sua opera*o, em)ora o primeiro redu"isse o n6mero de tropas que poderia empregar na Nova Guin! A # a Bivis*o de =u"ileiros Navais, do General/de/Bivis*o Candergrift, desem)arcou em Guadalcanal e tomou o Campo ,enderson / uma ofensiva que ,1a<uta<e n*o acreditava ocorresse t*o cedo / e a ;a-a de 0ilne % estava ocupada por tropas aliadas! Ao largo da ponta sudeste de +apua fica uma pequena il2a que atra-a ,1a<uta<e devido : sua posi*o e ao seu nome / .amarai! =a"ia parte de seu plano ocup /la tam)m, mas ele teria de concentrar suas foras contra quem construiu e fortificou a pista de pouso na ;aia de 0ilne! Como medida de segurana, os r dios dos Kitt12a@<s da PAA= permaneciam calados desde sua c2egada at G de fevereiro, quando uma patrul2a de cinco avies encontrou quatro 9eros e um )om)ardeiro de mergul2o, com este 6ltimo sendo derru)ado! Jm dos 9eros estava com o trem de aterrissagem a)ai(ado, provavelmente porque o piloto nip3nico supun2a que a )ase fosse %aponesa! Os 9eros escaparam aos Kitt12a@<s e sem d6vida foram os primeiros a comunicar o que se passava na ;aia de 0ilne! A TW de agosto, os %aponeses iniciaram uma ofensiva geral na 4Qril2a Ko<oda4 e despac2aram )arcaas e navios carregados de tropas para tomar a ;a-a de 0ilne! Na tarde de G de agosto, um )atal2*o estava reali"ando um e(erc-cio no seu acampamento, em Dueensland, quando o motorista J! =erguson c2egou no carro do &stado/0aior, com uma mensagem do )rigadeiro, solicitando a presena do comandante no DG da )rigada! No camin2o, 2ouve a seguinte conversa: =erguson / M isto, sen2or! O Comandante / Esto o qu'? =erguson / Camos partir, sen2or! O Comandante / +artir para onde? =erguson / Nova Guin, sen2or! O Comandante / & como que voc' sa)e? =erguson / Jm dos co"in2eiros da Bivis*o me disse, sen2or! O Comandante / &nt*o deve ser verdade! &ste di logo foi e(tra-do da 2ist7ria do T[#$Y ;atal2*o da =EA e um verdadeiro e(emplo da origem dos )oatos! O T[#$Y foi realmente para a Nova Guin, de acordo com os )oatos, com o T[FY e o T[#TY que formavam a #Na ;rigada! Com eles foi a Va ;rigada da 0il-cia, formada de Dueenslanders da F a, o TOY e o W#Y ;atal2es, cu%o comandante, ;rigadeiro =ield, % 2avia comandado o T[#TY! Duando eles desem)arcaram, no comeo de agosto, o c2*o estava suficientemente firme para que os camin2es pudessem lev /los pela estrada que orlava a )a-a, passando pela pista de pouso, feita de placas de metal, at a rea do campo! As estradas n*o duraram muito, pois eram feitas de coral mole, que se partia so) o peso dos ve-culos, de modo que foi preciso os 2omens transportarem o equipamento e os mantimentos :s costas! A princ-pio, 2ouve per-odos de cu claro, em)ora a c2uva, quando ca-a, fosse forte! A pista de pouso fora constru-da pelo GRY Pegimento de &ngen2aria americano e pela TG a Compan2ia de &ngen2aria de Campan2a, miliciana8 uma segunda pista de pouso e as posies defensivas estavam sendo preparadas, com a infantaria tra)al2ando tam)m na sua constru*o!

Besde a a)ertura, de ## <m de largura, num estreito c2amado C2ina, a ;a-a de 0ilne tin2a RT <m de comprimento no sentido leste/oeste8 nas suas margens ocidentais 2avia um grande coqueiral, c2amado Gili Gili, cercado de montan2as densamente ar)ori"adas! ,avia uma tril2a rodeando a )a-a, tril2a lamacenta e n*o totalmente a)erta, que em ponto algum se distanciava mais de #$$ m dos mangues %unto ao mar e, do lado norte, apro(imava/se da regi*o acidentada, co)erta de mato e cortada por v rios cursos de gua! No lado norte da )a-a 2avia lugares adequados para desem)arques, todos nomeados, como: A2ioma, Saga Saga, Goroni, 0iss*o K; e Pa)i8 e mais perto do cais de Gili Gili ficava a longa pista de pouso nY R, % a)erta na mata, mas ainda sem o necess rio revestimento para que pudesse ser usada! No cais estava um navio de a)astecimento, o Ans2un, e o navio/2ospital 0anunda, que entrara na )a-a para rece)er feridos! Ao norte de Pa)i, a cerca de #$ <m de distncia da costa da ;a-a Goodenoug2, 2avia outro )om local para desem)arque / Qaupota! O alimento dos soldados era a costumeira carne enlatada, C e A Hcarne e legumesI, frutas enlatadas, )iscoitos duros e muito c2 ! Como 2aviam esquecido do fermento, os co"in2eiros usavam leite de coco fermentado e fa"iam um p*o ra"o vel! Nas campan2as cumpridas posteriormente no +ac-fico, o leite de coco seria usado para fa"er uma )e)ida alco7lica, proi)ida, mas consumida, c2amada suco/de/selva! 0as os cocos tam)m passaram a ser considerados perigosos, pois um coco de T,O <g caindo de uma altura de #N m / e eles estavam metidos num imenso coqueiral / podia matar um 2omem! Bepois que um oficial superior foi atingido no om)ro por um deles todos rece)eram ordens de usar o capacete de ao! Num e(erc-cio, um comandante/de/pelot*o informou : sua compan2ia: 4&st*o avanando valentemente, apesar do fogo de cocos4! O leite e a polpa de coco, porm, eram uma complementa*o agrad vel : mon7tona dieta dos soldados! 0al c2egaram, % 2avia gente caindo v-tima das doenas tropicais! Jma investiga*o feita mostrou que as lin2as atravs do gr fico mal ria/precipita*o pluviomtrica eram paralelas / quanto mais alta a precipita*o, durante uma quin"ena ou um m's, maior a incid'ncia de mal ria! No per-odo de %un2o/de"em)ro, a incid'ncia podia ser de #$$ casos, em #!$$$ soldados, por semanaZ & durante a luta na ;a-a de 0ilne, a c2uva raramente parava! Os soldados rece)eram ta)letes de quinino que, infeli"mente, suprimiam os sintomas da doena num soldado % contaminado, e se este doasse sangue para um ferido, a mal ria era transmitida / sem a a%uda da 4agul2a 2ipodrmica4 do mosquito! O quinino vin2a de Java e era escasso8 a 4Ata)rina4, aperfeioada pelos americanos, su)stituiu o quinino! Os 2omens que andassem descalos eram multados em R li)ras, porque as tril2as nativas estavam infestadas de ancil7stomos! Os 4s2orts4 usados em Dueensland foram su)stitu-dos por calas compridas, de tecido leve, e todos foram instru-dos para que evitassem arran2es, pela facilidade com que se transformavam em feridas de dif-cil cicatri"a*o! O pequeno e funcional mosquiteiro verde, 2avia anos n*o era distri)u-do, e s7 se via o tipo grande espal2ado por toda parte! Os nativos locais, que eram muito amistosos e viviam em pequenos agrupamentos de aldeolas8 ensinaram os soldados a construir pequenas plataformas para dormir, com um teto feito de fol2as de coqueiro tranadas! +ara satisfa"er o fetic2e dos australianos pela limpe"a, 2avia por perto numerosos regatos, para o )an2o e a lavagem de roupa! Antes da arremetida na ;a-a de 0ilne, os que desenvolviam tra)al2o mais dif-cil eram os pilotos de caa dos &squadres VO e VW e as tripulaes de uma esquadril2a de ,udsons do WY &squadr*o de )om)ardeiros de recon2ecimento, pois sem eles o inimigo teria tomado um ponto de apoio permanente! As condies de e(ist'ncia dos pilotos n*o era mel2or que a dos soldados e a pista de pouso de onde operavam era um atoleiro com uma )ase de mal2a de ao! Duando um Kitt12a@< pousava, espal2ava lama que l2e co)ria as superf-cies da fuselagem e da cauda, e o pr7prio pouso sempre provocava derrapagens! O VOY &squadr*o resistira em 0ores)18 os l-deres de am)os os esquadres e a maioria dos pilotos eram veteranos e estavam inspirados pelo fato de que era sua responsa)ilidade tra)al2ar em estreita liga*o com os soldados australianos, uma estran2a e fraterna sutile"a do moral que tam)m funcionava entre os soldados! &ra sens-vel a confiana m6tua, coisa muito valiosa quando am)os estavam prestes a se su)meterem pela primeira ve" : prova contra um invasor supostamente invenc-vel! N*o 2ouve c2ance de evacua*o quando o inimigo c2egou / os %aponeses controlavam os mares naquela regi*o / e a volta para 0ores)1 era uma viagem muito longa! Naturalmente, a pista de pouso nY # seria o primeiro o)%etivo dos %aponeses, depois que estes tivessem esta)elecido sua ca)ea/de/praia! & como a pista ficava a apenas uns tr's quil3metros da praia, no centro do lado ocidental da )a-a, a luta seria perto dali, independente do ponto de desem)arque! A decis*o do acaso so)re esse detal2e era o que mais preocupava o General/de/Bivis*o Clo@es: onde os %aponeses desem)arcariam, se invadissem?

A .egunda =EA nomeou veteranos da +rimeira Guerra 0undial para comandar )atal2es e para comandos mais altos nas primeiras formaes! A maioria desses oficiais se compun2a de civis que, em tempo de pa", 2aviam mantido contato com o servio de mil-cia! Clo@es era soldado profissional, um artil2eiro que dirigira o Corpo de Artil2aria AN9AC, na Grcia, em #FG$! A #N a ;rigada da =EA tin2a o comando do ;rigadeiro George Sooten, que comandara os mesmos tr's )atal2es na A-)ia! As duas )rigadas, =EA e 0il-cia, totali"avam G!O$$ soldados de infantaria8 2avia uma )ateria do T[OY Pegimento de Campan2a e o restante das tropas do e(rcito totali"ava uns G!T$$ 2omens! O C2efe do &stado/0aior de Clo@es era o Coronel C2ilton, %ovem advogado que entrou em a*o pela primeira ve" em ;ardia! O general colocou os )atal2es e(perientes da =EA no que esperava ser uma segunda lin2a, prontos para contra/atacar8 o W#Y )atal2*o foi espal2ado em efetivos de compan2ia em A2ioma, na 0iss*o K; e em torno da pista de pouso nY R! Duem primeiro avistou o movimento inimigo foram dois o)servadores costeiros, que comunicaram a presena de sete )arcaas, de #O m de comprimento, deslocando/se ao longo da costa norte de +apua, na dire*o da il2a Goodenoug2, evidentemente pretendendo desem)arcar na costa norte de +apua para fa"er um ataque de flanco, por terra, contra Gili Gili! Na man2* seguinte, TO de agosto, avies avistaram tr's cru"adores, dois transportes, dois navios/tanques e dois caa/minas que se dirigiam para a entrada da ;a-a de 0ilne! Naquela noite, um t'nder da PAA=, atuando como e(plorador na )a-a, que estava continuamente nu)lada e com tempo tempestuoso, informou, antes da meia/noite, que a fora inimiga % se encontrava )em dentro da )a-a! ^ $# 2, a sentinela mais avanada, perto de A2ioma, ordenou :s v rias pessoas que se movimentavam na c2uva e na escurid*o que se identificassem8 ela foi morta e quatro %aponeses logo tom)aram, ao a)rirem fogo os australianos! ^ medida que mais inimigos desem)arcavam e su)iam a tril2a, os australianos recuavam, mais depressa ao verem um tanque apro(imar/se! Duando o tanque parou para atravessar a primeira ponte de troncos, seu comandante foi morto, de p na torreta! Cedendo ve" a noite a um dia muito escuro, p3de/se ver os navios de invas*o saindo da )a-a, para evitar os avies e a possi)ilidade de os defensores terem can2es maiores que os de TO li)ras! Avistado o inimigo, os comandantes/de/esquadr*o da PAA=, Jac<son e Qurn)ull, decidiram dei(ar de lado as )arcaas por momento, para se concentrarem nos navios de invas*o! Os Kitt12a@<se ,udsons atacaram com can2es e )om)as / e o com)oio continuou avanando! Os caas tiveram mel2or sorte quando partiram a deter as sete )arcaas, encontrando/as encal2adas na il2a Goodenoug2 e, ap7s v rias ra%adas de metral2adora, foram todas incendiadas, retendo as tropas na il2a e destruindo, tam)m, seus suprimentos! Na a*o seguinte, os Kitt12a@<s fi"eram )ons ataques de metral2amento contra um transporte, mas n*o tiveram sorte com suas )om)as! &stas tin2am sido recentemente acrescentadas ao armamento desses avies, cu%os tripulantes s7 2aviam praticado )om)ardeio de mergul2o, uma t tica imposs-vel em tempo enco)erto e com nuvens t*o )ai(as! As =ortale"as ;/#V foram a%udar e tam)m erraram o alvo, 2 )ito infeli" das =ortale"as, naquela poca! HDuando uma delas afundou um destr7ier %apon's, nas .alom*o, o capit*o do )arco ficou furioso com seu a"ar: 4&las sempre erramZ4 disse ele ao ser recol2ido! 4+or que isso tin2a de acontecer comigo?4I Os ,udsons avariaram um destr7ier, que conseguiu, ainda assim, afastar/se! Na man2* do desem)arque, os Kitt12a@<s iniciaram uma srie de ataques de metral2amento, que continuariam enquanto eles pudessem ser rea)astecidos e remuniciados! No primeiro ataque, acompan2ados pelos ,udsons, todas as )arcaas avistadas foram afundadas ou destru-das com )om)as incendi rias, pre%udicando o servio noturno de transporte entre os navios e a praia e destruindo suprimentos! Os tam)ores de com)ust-vel lanados ao mar, para que flutuassem at a praia, foram incendiados, o mesmo acontecendo com os que se encontravam estocados em terra8 um camin2*o carregado de munies foi pelos ares e a orla da praia, martelada por metral2amento! 9eros c2egaram de Pa)aul e dois deles logo foram derru)ados pelos pilotos do VOY &squadr*o! No dia seguinte, oito )om)ardeiros de mergul2o, escoltados por do"e 9eros, c2egaram para atacar a pista de pouso, e somente um )om)ardeiro de mergul2o escapou8 dois 9eros foram tam)m derru)ados, perdendo/se um piloto da PAA=! &m apoio :s tropas de terra, os caas fi"eram grandes contri)uies, metral2ando at que os canos das suas metral2adoras aumentaram de taman2o, de !O para !W pol! O Comandante/de/&squadr*o Qurn)ull foi morto numa dessas passagens de metral2amento! &m seu segundo ataque, feito : noite, os %aponeses avanaram at a 0iss*o K;! No camin2o, capturaram v rios nativos e os mataram a )aioneta, ap7s amarrarem seus polegares :s costas! .elva densa rodeava a maior parte dessa aldeia de v rias ca)anas, situada a apenas #$$ m da praia! Os %aponeses foram apoiados por tanques, que acenderam os far7is para ofuscar o inimigo e para iluminar o terreno! Jma patrul2a avanada do T[#$Y ;atal2*o apro(imou/se para a%udar o e(austo W#Y, que fora envolvido em luta cerrada durante a noite! Duando o inimigo usou um lana/c2amas, os australianos lanaram granadas contra sua lu" cegante e o destru-ram! Alguns %aponeses gritaram em ingl's uma ordem de retirada / e dois pelotes

o)edeceram! Os )lindados inimigos ainda se moviam pela tril2a enc2arcada quando o T[#$Y c2egou, sem can2es e sem fu"is antitanques! No 4Bi rio4 do mencionado )atal2*o consta o seguinte registro: 4Os 2omens estavam calmos!!! o sil'ncio foi interrompido por estran2o som vindo do leste!!! Duando se avistou uma lu" pela selva, uma vo" irritada gritou: 4Apague essa maldita lu"Z4 +ensava/se ent*o tratar/se de carretas ;ren leves do )atal2*o! 0as eram os far7is de dois tanques %aponeses! Cada um desses far7is, instalados dentro de pesados refletores de ao, ficavam diretamente so) uma metral2adora!!! o terreno : frente estava iluminado como pelos far7is de um autom7vel, dando aos artil2eiros %aponeses um campo de tiro muito )om ao longo da fai(a iluminada! Alm disso, os far7is e as lmpadas eram t*o pequenos, estavam t*o em)utidos em seus refletores de ao, que somente um tiro )em certeiro e desferido de pequena distncia, contra o centro da fai(a iluminada, que poderia apag /los!!! ao tentar isso, alguns soldados do )atal2*o morreram!!! a lin2a estava destru-da e um tenente foi despac2ado em )usca de um can2*o antitanque!!! 4! .eguiu/se um l6gu)re prel6dio, antes que a luta recomeasse, :s TT2, e pouco depois os far7is dos tanques foram acesos8 a infantaria, que aguardava silenciosa, ouviu um canto agudo sa-do das profunde"as da selva! 4Jma vo" Hmuito )elaI fa"ia/se ouvir por cerca de um minuto, depois do que numerosas outras vo"es soavam, estas )em mais perto do local onde estava o T[#$Y!!! o segundo grupo, evidentemente compreendendo algumas centenas de inimigos, e ainda mais perto, cantava em sonoro un-ssono! &ste procedimento foi repetido tr's ve"es! .e era alguma forma de rito religioso, ou simplesmente um recitativo de )a"7fia, para inspirar coragem aos que cantavam e desespero aos que ouviam, n*o se sa)e8 o )atal2*o tam)m nunca mais ouviu esse tipo de manifesta*o musical!4 A Compan2ia 4;4 do T[#$o suportou o peso daquele ataque noturno, por tanques e infantaria, usando fu"is, armas autom ticas, granadas de m*o, morteiros leves e )aionetas, tudo : distncia de mais ou menos T$ metros! ;alas traadoras a"uis, vermel2as, verdes e amarelas iluminavam o negro da noite, tam)m clareada por uma c2oupana de pal2a incendiada no setor dos australianos! As Compan2ias 4;4 e 4C4 e(perimentavam pesadas )ai(as : medida que a )atal2a se intensificava, e os %aponeses sofreram/nas em n6mero ainda maior quando tentaram avanar, com seus tanques deslocando/se sempre atr s da infantaria, at que esta tomasse o terreno! &ste era o tipo de luta em que os %aponeses se 2aviam tornado peritos, por treinamento e e(peri'ncia8 alm disso, na escurid*o, a c2uva, o c2eiro acre da selva, % confundiam o )astante, sem o tiroteio e os tanques ameaadores, com seus far7is acesos e seu mort-fero fogo de metral2adora! O 2istoriador do )atal2*o, testemun2a ocular do que ali se passou naquela noite, descreveu o pro)lema criado pelos dois tanques: 4Duando a muni*o de um tanque diminu-a, ele se retirava para rea)astecer/se, sendo logo su)stitu-do por outro!!! o DG do )atal2*o foi )em castigado por morteiro leve, )arul2ento mas n*o muito perigoso, 2avendo algumas )ai(as, mas tam)m ali a maior parte do fogo errava o alvo, apesar de ser quase desfec2ado : queima/roupa! Os Qenentes Gil2oole1 e ;aird, do grupo de artil2aria, foram mortos durante a primeira 2ora da luta! Pepetidamente os %aponeses atacaram a Compan2ia 4;4, com intervalos de alguns minutos! O soldado Jim Kot" encarregou/se de um ;ren gun depois que tr's 2omens foram feridos ao guarnec'/lo! .o"in2o, ele avanou so) fogo intenso e calou um posto! 0ais tarde, correu : frente com uma granada e matou tr's inimigos que ameaavam o DG da compan2ia! &m)ora com v rios ferimentos no peito, retornou :s suas lin2as com os integrantes da compan2ia a que pertencia! +or este ato l2e seria concedida a 40edal2a 0ilitar4 4C rios inimigos penetraram nossas lin2as, mas foram prontamente eliminados : )aioneta, porm o )ravo Qenente .cott foi morto num desses ataques! Os %aponeses pareciam n*o muito destros no uso da )aioneta, sendo repetidamente repelidos pela Compan2ia 4;4, que usava )em essa arma! O 6nico o)%etivo do inimigo era, evidentemente, avanar direto pela tril2a principal, sem qualquer tentativa de disfarar suas intenes ou qualquer sutile"a nas suas t ticas! A tcnica do ar-ete persistiu por tr's 2oras e meia, com fogo pesado durante todo o tempo!!! os comandantes dos tanques inimigos 2aviam perce)ido que o T[#$Y n*o dispun2a de arma capa" de p3r seus )lindados fora de com)ate e comearam a ficar mais arro%ados!!! Cada compan2ia tin2a apenas tr's granadas adesivas, que foram arremessadas contra os tanques de distncia pequena, mas n*o se grudaram neles! O .argento .pencer e o Qenente 0ac<ie, assim como outros, tam)m usaram suas granadas contra os tanques, sem qualquer resultado!!! 4As t ticas dos tanques comearam a romper a lin2a de prote*o da rea, provocando certa desordem entre os defensores, que procuravam desviar/se dos far7is dos atacantes e das )alas disparadas ao longo da fai(a de lu"! Na escurid*o e em meio : infernal )arul2eira, o controle tornava/se dif-cil, mas o comandante

aguardava pacientemente o 2 muito esperado can2*o antitanque, sa)endo que alguns tiros )em disparados aca)ariam com os tanques!4 0as o can2*o antitanque n*o apareceu, sendo, por isso, o )atal2*o o)rigado a recuar! O 0a%or 0artin foi despac2ado para proceder ao recon2ecimento da lin2a a ser defendida na retaguarda, mas os %aponeses estavam flanqueando o )atal2*o e ele foi, depois de cercado, morto em luta )reve e furiosa que travou com um grupo de %aponeses! A )atal2a prosseguiu ao redor do )atal2*o! Ao aman2ecer do dia TN, o comandante dirigiu uma grande patrul2a de volta : 0iss*o, onde ainda 2avia GN 2omens, incluindo o comandante da compan2ia, e uns poucos %aponeses logo foram eliminados! 4O grupo recol2eu v rios feridos, entre os quais estava o soldado A)ra2am que, em)ora ferido, passara a noite repelindo as insistentes tentativas %aponesas de passar por ele! A)ra2am rece)eu cinco )alas na perna, mas, em)ora sofresse )reves desfalecimentos, em virtude do sangue perdido, se mantin2a firme no seu fu"il/ metral2adora ;ren! A contragosto dei(aram/no para tr s quando o pelot*o foi retirado! Jma patrul2a, enviada pelo grupo, encontrou A)ra2am consciente! Be" %aponeses o 2aviam atacado, e ele resistia! 0atara seis e ainda tin2a quatro a acoss /lo por tr s de uma ca)ana! Burante a noite, um tanque tam)m o atacara, mas ele conseguira escapar rolando o corpo!4 A)ra2am foi agraciado com a 40edal2a de Conduta Bistinguida4! Burante esta a*o, que manteve em (eque o principal corpo %apon's durante quatro 2oras vitais, a Compan2ia 4;4 teve #V mortos e #R feridos, e o resto do )atal2*o, TW mortos e #R feridos! A compan2ia que)rou a fora do ataque, que continuou agindo contra dois dos )atal2es milicianos de Dueensland que, em seu )atismo de sangue, mostraram : =EA que podiam lutar como veteranos! Antes que o T[#$Y recuasse, trou(eram um fu"il antitanque / um daqueles ;o1es, compridos e pesados, que ferem o om)ro quando a granada de T$ mm disparada! O Ca)o O_;rian colocou/o em posi*o na estrada, deitou/se na lama, disparou contra o primeiro tanque de mais ou menos #$ metros de distncia, detendo/o! Bepois, apontou para o segundo tanque e, com dois tiros, tam)m f'/lo parar! Antes que ele se retirasse, um %apon's que tripulava o segundo tanque levantou/se e atirou uma granada contra O_;rien, ferindo/o! Outra 40CB4! As Compan2ias 4;4 e 4C4 levaram dois dias para se desvencil2arem da rea da 0iss*o 4K;4, recuando pela selva muito densa e com pouqu-ssimo alimento! Alm dos ru-dos da )atal2a noturna em terra, 2avia, na )a-a, sons de )arcaas e navios, sons agourentos que s7 podiam significar um segundo desem)arque do outro lado da )a-a! +ara Clo@es, o perigo era evidente e ele conservou seus )atal2es de reserva, mantendo um per-metro defensivo, de )ase estreita, com a retaguarda desimpedida para, se necess rio, recuar para as colinas! Burante a )atal2a, ningum teve muita c2ance de secar os ps, o que fe" surgir entre os soldados de infantaria dos dois lados numerosos casos de infec*o, pois a umidade e o calor ali reinantes favoreciam a prolifera*o de fungos! Duando o TOY ;atal2*o se apro(imou, um camin2*o carregado de )om)as adesivas, 4coquetis 0olotov4 e muni*o e(tra foi mandado, pela estrada, para Pa)i e, por fim, um can2*o antitanque foi despac2ado para a lin2a de com)ate! 0as, infeli"mente, o camin2*o atolou na estrada, transformando/se num o)st culo, e os %aponeses atacaram o can2*o, que foi destru-do e a)andonado! O fogo de artil2aria fora suspenso, por morte dos o)servadores, e cortada a lin2a de liga*o com a infantaria! O mesmo aconteceu novamente quando os disparos indicaram a presena de um pelot*o amigo na rea do alvo8 o pelot*o derru)ou cerca de O$ soldados inimigos! Esto aconteceu durante a noite de TV! O dia seguinte foi de descanso para as tropas, pois os %aponeses lutavam de prefer'ncia : noite, repousando durante o dia! 0as eles n*o teriam o descanso que esperavam, pois os Kitt12a@<s passaram a atac /los do despertar do dia at o anoitecer, gastando os canos de suas armas ao atirar mil2ares de cartuc2os contra o matagal onde o inimigo devia estar oculto8 muitas )alas foram desperdiadas, mas muitas ac2aram o alvo! Os comandantes australianos n*o costumavam enviar ao DG relat7rios so)re a )atal2a com a freq5'ncia e(igida pelo 7rg*o, so)retudo quando a )ase nada podia fa"er para a%udar! Na ;a-a de 0ilne, o inimigo dominava o mar, indo e vindo : vontade, protegido contra ataque areo pelo mau tempo! &ra/l2e f cil deslocar para aquele campo de luta o reforo que entendesse e desem)arcar onde quisesse, nos quase N$ <m de costa da )a-a! 0as, que poderia algum da )ase fa"er para a%udar? Naquele dia, TN, o C2efe de &stado/0aior de 0acArt2ur, General .ut2erland, mandou uma das muitas arrogantes mensagens que sairiam do seu DG: 4O Comandante/C2efe solicita que o sen2or mande o General/de/Bivis*o Clo@es desimpedir imediatamente a costa norte da ;a-a de 0ilne e que o instrua

tam)m no sentido de enviar um relat7rio que deve c2egar ao DG/Geral at as $N 2 Hdia TFI so)re a a*o tomada, %untamente com uma estimativa dos efetivos do inimigo na rea! Dueira tam)m pedir a opini*o do General Clo@es so)re a possi)ilidade de que um segundo movimento dos navios inimigos na ;a-a de 0ilne ten2a sido para a retirada de foras anteriormente desem)arcadas4! O su)c2efe de ;lame1, General Case1, escreveu ao General Poiavell, Comandante na Nova Guin, que passou a ordem a C1ril Clo@es! Case1, veterano de duas guerras, acrescentou ao seu comunicado para Po@ell: 4Coc' talve" n*o compreenda que para o DG/Geral esta a sua primeira )atal2a, e que, portanto, como muitos outros, est nervoso, insistindo no rece)imento de mensagens freq5entes!!! Creio que % se ten2a criado uma impress*o errada so)re nossas tropas no esp-rito dos grandes! &stou agora aguardando o resultado das atividades de ontem de C1ril! &stou louco para di"er/l2es: 4N*o l2es falei? 0atamos os patifes todos4! 0acArt2ur advogava que todos os comandantes lanassem suas tropas incessantemente contra o inimigo, numa carga continua e intermin vel, independente das )ai(as sofridas! &le parecia a revivesc'ncia dos generais da +rimeira Guerra, que da segurana dos seus DG distantes arquitetavam as cargas monumentais, como se o ato de co)rir o c2*o de cad veres e mutilados fosse componente essencial da guerra! .e essa gente passasse da imagina*o!para a realidade, todos seriam e(celentes soldados rasos %aponeses! =eli"mente o australiano era fundamentalmente avesso :s )ravatas e imprud'ncias, em)ora :s ve"es alguns se constitu-ssem em e(ce*o e se arriscassem demais, como o Ca)o =renc2, na a*o de G de setem)ro, quando as metral2adoras %aponesas estavam detendo o avano australiano pela tril2a! O Ca)o =renc2, um Dueenslander alto e forte, mandou que sua se*o se protegesse e, com granadas, atacou o primeiro de um grupo de tr's postos de metral2adoras! Calou o primeiro, foi )uscar mais granadas, atacou e silenciou o segundo posto! &nt*o, disparando uma su)metral2adora Q2ompson, correu contra o terceiro posto, matou sua guarni*o, mas morreu, : )eira do poo de tiro, em virtude dos ferimentos sofridos! Pece)eu postumamente a 4Cru" da Cit7ria4! ,ouve muitos como o Ca)o =renc2 na Nova Guin, nem todos, porm, distinguidos com a mais alta condecora*o por )ravura! Alguns foram totalmente ignorados! Os comandantes/de/)atal2*o australianos Hque 2aviam sido cuidadosos com seus 2omens na A-)ia, Qo)ru<, Grcia e .-ria, e preferiam recuar a desperdiar desumanamente a vida dos seus 2omens em aes desesperadasI foram informados de que 0acArt2ur e o &stado/0aior do seu DG n*o estavam satisfeitos com a demora da vit7ria na ;a-a de 0ilne e com o avano pela 4Qril2a Ko<oda4! .e 0acArt2ur tivesse aparecido na lin2a de frente e e(pressado tais opinies diretamente para os soldados, 2averia, por certo, rea*o geral! Qalve" at os %aponeses se solidari"assem com os australianos, t*o gritantemente in%ustiados! ;lame1 rece)eu as quei(as e, sendo um 4)om soldado4, passou/as adiante! Apesar dos dese%os dos generais, era imposs-vel aos soldados lutar dia e noite e, tampouco, lutar em qualquer outra dire*o que n*o ao longo da estreita fai(a de terra que n*o passava de enorme atoleiro e de uma selva terrivelmente fec2ada! &ste era o momento em que ;lame1 deveria ter ficado mais firmemente ao lado dos seus 2omens e insistido em que o D/G/Geral redu"isse a interfer'ncia em seu comando! &ra muito f cil para o pessoal do D/G/Geral andar di"endo: 4.7 queremos com)ater os %aponeses4 / frase esta comumente ouvida, disse Case1! O .u)c2efe tam)m a prop7sito e(pressou a opini*o de que 4o pro)lema de 0acArt2ur que sua marin2a foi para as .alom*o e ele quer informaes nas quais )asear um pedido, ou e(ig'ncia, a Sas2ington para rece)'/la de volta4! Duanto a isto, 0acArt2ur tin2a ra"es para se preocupar, pois as operaes nas .alom*o 2aviam e(perimentado aumento progressivo, tendo nelas enga%ado foras %aponesas destinadas :s operaes na ;a-a de 0ilne8 se isso n*o 2ouvesse ocorrido, o resultado teria sido diferente! As duas )rigadas australianas e todos os outros soldados e aviadores teriam sido o)rigados a recuar! A P dio de Q7quio anunciara que os fu"ileiros navais americanos que lutavam em Guadalcanal eram como 4insetos de ver*o que ca-ram no fogo so"in2os4! O Qenente/General ,1a<uta<e, Comandante do #VY &(rcito, designado para a rea do +ac-fico .udoeste, tam)m mandou mais 2omens para 4o fogo4, e quando os fu"ileiros navais massacraram um regimento da ROa ;rigada de Enfantaria, seu comandante, Coronel Ec2i<i, rasgou a )andeira do seu regimento, queimou os trapos e cometeu o 2ara/<iri H2ara: )arriga, <iri: cortarI! &ssa derrota ocorreu a T# de agosto! ,1a<uta<e enviou mais duas divises, uma delas desviada da Nova Guin, para o mesmo fogo de Guadalcanal, prolongando a )atal2a nesta il2a at de"em)ro! O 0a%or ;ic<s, um ingl's de Q@ic<en2am, que comandava uma compan2ia do W# o ;atal2*o, condu"iu pela man2* uma patrul2a at o local da a*o que teve lugar na noite anterior, e viu que os %aponeses, ao serem

o)rigados a recuar no rio Gama, 2aviam fu"ilado seus pr7prios compan2eiros feridos8 viu tam)m nativos mortos a tiros e a )aioneta, alm de v rios australianos cu%as m*os tin2am sido amarradas :s costas, com )raos que)rados por )alas, e depois mortos a )aioneta! &nquanto ;ic<s fa"ia sua patrul2a, 0acArt2ur pun2a Sas2ington a par da situa*o, acrescentando: 4!!! ainda n*o estou convencido da efici'ncia das unidades australianas, por isso n*o tento fa"er previses quanto a resultados4! As defesas agora estavam concentradas perto da pista de pouso nY R, ent*o desimpedida e fora de uso, um campo tentador, de #!O$$ m de comprimento, para o disparo de uma carga )an"ai! ^s $R2 do dia R#, os %aponeses preparavam uma a)ordagem, quando foguetes luminosos lanados pelos australianos, clarearam o inimigo para fogo r pido e preciso de fu"il, acompan2ado de ra%adas de metral2adora! +ouco antes do aman2ecer, tr's toques de um clarim c2amaram os %aponeses restantes para dentro da selva! Burante a noite, Clo@es mandou o T[#To ;atal2*o apoiar o W#o na pista de pouso e tam)m para contornar a 0iss*o 4K;4! Japoneses aparentemente mortos, de s6)ito levantavam/se e a)riam fogo8 por isso, foi dada ordem para que atirassem contra todos os %aponeses deitados! &les encontraram tam)m um menino e uma mul2er nativos 2orrivelmente mutilados, e dois australianos amarrados e mortos a )aioneta! A not-cia das atrocidades predisp3s os 2omens contra a idia de se fa"er prisioneiros e reforaram neles a decis*o de e(pulsar o inimigo da ;a-a de 0ilne! Naquela noite, os milicianos mataram F$ de cerca de R$$ %aponeses que atacaram da dire*o da selva, aos )erros! O T[#T o sondou : frente e o T[Fo foi li)erado da rea do cais, %untando/se : luta! ^ noite, os destr7ieres %aponeses apro(imavam/se e disparavam granadas contra a rea dos defensores, normalmente sem causar muitas )ai(as! Jma vaca que pastava nas pro(imidades da cantina da =ora Area foi pelos ares ao pisar numa mina! O estrondo fe" que o servente, acreditando que os %aponeses estivessem por perto, destru-sse todo o estoque de cerve%a, gan2ando com isso o 7dio de todos! Os australianos agora estavam na ofensiva, mas n*o atacando loucamente contra o fogo de metral2adoras Hem)ora alguns fi"essem issoI, e sim avanando de escaramua em escaramua! No dia O, o T[F o atacou, atr s de uma )arragem de artil2aria e do metral2amento pelos caas, levando os %aponeses a recuar ainda mais, at serem o)rigados a entregar o que restava da sua principal )ase de a)astecimento! Na noite seguinte, quando os destr7ieres tornaram a entrar na )a-a, eles iluminaram com seus 2olofotes o navio de a)astecimento Ans2un, que descarregava em Gili Gili, e afundaram/no a tiros de can2*o! O 0anunda, com o casco % iluminado par a mostrar sua identidade, tam)m foi por duas ve"es )atido pelos far7is dos destr7ieres naquela noite, mas n*o foi atacado! Clo@es supun2a estivessem os nip3nicos promovendo novo desem)arque, mas na realidade, eles recol2iam seus 2omens derrotados, e n*o desem)arcando reforos! &les tiveram RO$ retidos ou mortos na il2a Goodenoug2, R$$ afogados, quando a PAA= afundou um transporte na )a-a, e V$$ mortos na luta em terra! Na man2* do dia V, um cru"ador e duas corvetas retiraram os remanescentes da fora invasora nip3nica, dentre os quais, W$$ feridos! 0acArt2ur enviou um coment rio muito estran2o para Sas2ington: 4A derrota do inimigo na ;a-a de 0ilne n*o deve ser vista como medida da capacidade de com)ate dos nossos soldados! O fator decisivo foi a completa surpresa o)tida so)re o inimigo pela concentra*o preliminar de foras que fi"emos e que l2es eram superiores4! &le criticou o modo de Clo@es condu"ir a )atal2a, afirmando que este 4n*o agiu com a rapide" esperada4! ;lame1, sem considerar os impedimentos que Clo@es tin2a pela frente, como, por e(emplo, as condies de terreno e a possi)ilidade de ser flanqueado por novas foras advers rias desem)arcadas, deu apoio :s cr-ticas de 0acArt2ur, mas Po@ell, que entraria em c2oque com ;lame1 na Nova Guin, apoiou Clo@es: 4!!! &stou seguro de que ele estava com a ra"*o! A incapacidade de movimentar/se, e(ceto muito lentamente, mais a ameaa constante de novos desem)arques, tornaram/l2e imposs-vel a pretendida rapide"4! A conveni'ncia pol-tica impediu ;lame1 de di"er a 0acArt2ur onde parar8 em ve" disso, apoiaria todas as ordens que dele emanassem, inclusive as do tipo 4apresse/se a qualquer preo4, dirigidas com freq5'ncia aos comandantes de campan2a, que sa)iam como derrotar o inimigo sem )ai(as desnecess rias! &sta foi a primeira vit7ria terrestre completa so)re o Jap*o desde o comeo da guerra, e, em)ora a a*o possa ter sido pequena, a not-cia do '(ito o)tido foi muito alentadora / para todos os australianos, para o comando que tivera d6vidas so)re a mil-cia, para os fu"ileiros navais em Guadalcanal e para os )ritnicos na ;irmnia, onde o Corpo do General .lim estava lutando em Ara<an! &m suas mem7rias, Befeat Ento Action, ele escreveu: 4.e os australianos, em condies muito parecidas com as nossas, conseguiram/no, tam)m n7s conseguiremos! Alguns dentre n7s talve" se esqueam de que, entre todos os soldados aliados, os australianos foram os primeiros a romper o encantamento da invenci)ilidade do e(rcito %apon's8 n7s, que estivemos na ;irmnia, temos ra"es para lem)rar4!

No fim desta pequena )atal2a travada na e(tremidade oriental da Nova Guin, a ;a-a de 0ilne de repente tornou/se estrategicamente valiosa, de modo inverso ao pretendido pelos %aponeses8 transportes e )arcaas de invas*o se reuniriam para levar soldados aliados, so) a prote*o segura dos caas )aseados na ;a-a de 0ilne, at as praias de desem)arque nas )ases da Nova Guin, pr7(imas do Jap*o! A ;a-a de 0ilne foi uma )oa vitoria"in2a / tam)m para a PAA= / porquanto compensou a not-cia desagrad vel vinda das .alom*o, onde as )elonaves inimigas foram em geral muito )em sucedidas, e da serra O@en .tanle1, onde os australianos estavam recuando pela 4Qril2a Ko<oda4! A oeste de +ort 0ores)1, ao longo da costa sul de +apua e da Nova Guin ,olandesa, somente um lugar interessava aos %aponeses8 Ko<onau, situada a uns O$$ <m de 0erau<e, na costa noroeste! &m #FGT, conclu-ram os nip3nicos que aquela in7spita regi*o orlada de grandes reas pantanosas, era de muito pouco valor militar ou comercial! 0as estavam muito equivocados, pois 0ecau<e foi desenvolvida, por sinaleiros da PAA=, artil2eiros antiareos americanos, soldados de infantaria australianos e 2olandeses e, mais tarde, por caas e )om)ardeiros da PAA=, transformando/se numa )ase muito )oa! Avies %aponeses ve" por outra atacavam o aer7dromo e patrul2as mar-timas sa-ram de Ko<onau em #FGR para atacar os postos avanados criados pelos australianos! Jm pequeno com)ate naval deu/se a TT de de"em)ro, quando duas )arcaas %aponesas de #T m de comprimento, transportando #$ %aponeses, apro(imaram/se, : distncia de tiro de morteiro e metral2adora, de uma lanc2a que transportava o Capit*o Solfe e um grupo de engen2eiros numa miss*o de levantamento topogr fico! Os australianos replicaram com fogo de ;ren e fu"is e, quando os )arcos se %untaram mais, com granadas! Ap7s dois minutos de tiroteio e lanamento de granadas, o inimigo recuou! Como resultado desse encontro, esta)eleceu/se um posto perto da fo" do rio &ilanden, guarnecido de metral2adores que estavam alerta quando o inimigo voltou, como % esperavam! Besta ve" ele vin2a em tr's )arcaas e cinco lanc2as, mas n*o c2egaram a desem)arcar, perdendo cerca de W$ 2omens quando os australianos a)riram fogo! Avies da PAA= e patrul2as do e(rcito controlaram esse trec2o da costa sul da Nova Guin pelo resto da guerra!

A "Trilha

o!oda"

Antes da )atal2a da ;a-a de 0ilne, a campan2a da Nova Guin % 2avia comeado em duas vagas frentes: no Cale do 0ar<2am, onde os comandos e os fu"ileiros da mil-cia da Nova Guin, em desesperada inferioridade numrica, desenvolviam uma luta de guerril2a, e ao longo da 4Qril2a Ko<oda4! O Coronel Kingsle1 Norris HAB0.I da Va Bivis*o, descreveu a regi*o: 4Emagine uma rea de apro(imadamente #W$ <m de e(tens*o, com uma srie de serras, de altura que variava entre T!#$$ e F$$ metros! Pecu)ra tudo isto de selva, rvores )ai(as e rvores altas envolvidas em lianas selvagens! +or entre a espessa mataria passava uma tril2a nativa!!! 4 &sta era a serra O@en .tanle1, onde ocorreria a luta pela prote*o imediata de +ort 0ores)1! ,avia uma estrada, de cerca de G$ <m, ligando +ort 0ores)1 a J)eri, cidade"in2a plantada num planalto situado diante da serra principal8 de J)eri, a tril2a su)ia para RW$ m atravs da 4&scadaria Bourada4! .eus degraus variavam de TO cm a G$ cm de altura, e na )orda dianteira de cada degrau 2avia um tronco preso por estacas, atr s do qual, sempre gua empoada e lama8 alguns dos troncos se encontravam soltos e inclinados, de modo que muita gente tropeava neles e, quando isso acontecia, o camarada ou mergul2ava na lama ou )atia com a ca)ea nas rvores! O peso da moc2ila, mais ou menos R$ <g, mais um fu"il / ou um fu"il/metral2ador ;ren / tornava tudo ainda mais dif-cil, em)ora, mesmo sem carga, ap7s os do"e primeiros degraus n*o 2ouvesse quem n*o resfolegasse de cansao! A partir da-, era, como disse um soldado do T[#G o ;atal2*o, 4apenas quest*o de pura determina*o, de o)rigar o corpo a reali"ar o imposs-vel! As compan2ias de retaguarda, onde a coisa era mais dif-cil, demoravam #T 2oras para percorrer os #G <m4 / apenas W <m em lin2a reta! Ap7s su)ir RW$ m, a tril2a descia GN$ m antes de c2egar : su)ida final, de W$$ m, pela serra Emita / su)ida quase vertical nas 6ltimas centenas de metros! Os dias eram 6midos e quentes, as noites, terrivelmente frias! A c2uva, quase cont-nua, transformava, como informou um 2omem do T[#WY, 4a pista num traioeiro lamaal entrelaado de ra-"es, de onde se pro%etavam invis-veis m*os que com freq5'ncia fa"iam cair os soldados so)recarregados! Aianas os prendiam8 gal2os que a forte c2uva fa"ia do)rar l2es )atiam no rosto, e a marc2a prosseguia, de)ai(o de muita c2uva e suor4! +or toda a parte, mosquitos, micuins, )ic2os/de/p, sanguessugas, e a mal ria grassava com viol'ncia, assim como a disenteria e as infeces, usinando aut'nticos fantasmas no seio de 2omens que pretendiam desafiar a morte para fa"er parar o guerreiro nip3nico! Bepois de Emita, outras serras tin2am que ser transpostas para que a serra central de 01ola fosse alcanada, depois do que a tril2a acompan2ava uma sali'ncia at a travessia de Qempleton, no Arroio &ora,

para su)ir e descer novamente, numa e(tens*o de uns #W <m, at Ko<oda, a meio camin2o para ;una, que fora centro administrativo, e Gona, antiga miss*o! Be Ko<oda para ;una / cerca de W$ <m por via area / a regi*o n*o era t*o acidentada, 2avendo mais descida do que su)ida para os que se dirigiam para o norte! O ;rigadeiro +orter, antes de despac2ar seu RFY ;atal2*o Hmilicianos, reforados de alguns oficiais e praas graduados da =EAI, reuniu grandes grupos de carregadores nativos que seriam a sua coluna de a)astecimento! O General 0orris, de Angau, com )ase no Pegulamento da .egurana Nacional, convocou os elementos nativos dispon-veis, que eram muitos, para tra)al2ar na lavoura e como carregadores, mas eles n*o se mostravam muito dispostos a ser levados a tra)al2ar! Duando mais tropas se dirigiram para a serra, o n6mero de carregadores nativos n*o era nunca suficiente para transportar o sempre escasso suprimento de raes, munies, armas e equipamentos v rios! O ca)elo crespo dos nativos inspirou os australianos c2am /los de fu""1/@u""ies e em geral eles se davam muito )em! &m in6meros momentos os nativos viram/se su)metidos a grande carga de tra)al2o, momentos verdadeiramente cr-ticos para a salva*o do pa-s da ocupa*o e do som)rio futuro da 4Co/prosperidade4 para os melansios! Cavalos de arado, mulas e )rum)ies Hcavalos selvagensI, capturados na rea da &nseada de ;ootless, tam)m eram usados para levar suprimentos por trec2os da tril2a! Os animais e os nativos, alm do material necess rio : tropa, tin2am igualmente que carregar o suprimento que durante a viagem consumiam! .endo o tempo de dura*o da viagem, at Ko<oda, de oito dias, o transporte de carga necess ria : tropa se redu"ia muito, diante da necessidade de os transportadores, como se disse, carregarem aquilo que iriam consumir, comprometendo muito o a)astecimento da tropa, se n*o 2ouvesse lanamentos de p ra/quedas! Os %aponeses, em)ora suas raes fossem mais leves, tam)m e(perimentariam o amargo pro)lema das necessidades log-sticas ) sicas nessa regi*o, onde 2avia sens-vel escasse" de alimentos! As condies de solo, a precipita*o pluviomtrica e o clima davam e(celentes legumes e frutas, mas as 2ortas nativas eram cultivadas apenas para a)astecimento limitado8 n*o 2avia necessidade de se fa"er grandes estoques, pela certe"a da produtividade! Otimista, a R$a ;rigada de +orter avanaria at ;una / Gona, seguida das tropas da =EA, vindo atr s destas um corpo de duas divises americanas, comandado pelo General/de/Bivis*o Po)ert &ic2el)erger! +ara comear, o plano de 0acArt2ur inclu-a a segurana da crista da O@en .tanle1, de Ko<oda at Sau! Os Aliados foram vencidos na corrida! A T# de %ul2o, cru"adores e destr7ieres %aponeses escoltaram transportes at ;una e, no dia seguinte, at Gona! =ortale"as e )om)ardeiros 0itc2ell atacaram e os resultados foram )em t-picos dos padres de )om)ardeio da fora area americana da poca, n*o causando muitos danos ao inimigo no mar ou nas praias! O desem)arque foi a ra"*o do envio imediato do )atal2*o da mil-cia para )loquear um avano inimigo so)re Ko<oda! O General/de/;rigada Sillioug2)1, C2efe do .ervio de Entelig'ncia de 0acArt2ur, foi v-tima da ilus*o de que os %aponeses n*o pretendiam seguir por terra at +ort 0ores)1, mesmo ap7s a ;atal2a do 0ar de Coral e do desem)arque na ;a-a de 0ilne! +ara ele, o inimigo dese%ava a posse da rea de Gona/;una/Ko<oda, a fim de esta)elecer )ases areas de onde poderia atacar +ort 0ores)1 e as )ases aliadas no norte de Dueensland! &le insistiria nisso por muitos meses, dei(ando/se influenciar por tal ponto de vista ao formular as estimativas dos efetivos %aponeses! Bessa maneira, o volume de foras nip3nicas era sempre su)estimado, tanto em n6mero quanto em qualidade! Beste oficial de &stado/ 0aior 0acArt2ur rece)eu informaes que provavelmente o levaram a pensar que quando os australianos foram repelidos pela tril2a, estava recuando diante de fora que l2es era numericamente inferior! Outro e(emplo flagrante da desinforma*o reinante no &stado/0aior do Comandante/C2efe foi a recomenda*o, e(pedida por seu C2efe dos &ngen2eiros, para que se fi"esse o )loqueio do trec2o denominado 4;rec2a4, demolindo/o8 mesmo que 2ouvesse apenas uma tril2a estreita entre os altos roc2edos, n*o seria imposs-vel transpor os escom)ros dei(ados pela demoli*o! &sses erros levaram um oficial de &stado/0aior australiano, muito e(periente, em)ora %ovem, a pensar que o D/G/Geral fora ocupado por gente que nada sa)ia a respeito das qualidades dos soldados australianos, das necessidades estratgicas do inimigo e do terreno onde a campan2a estava sendo travada e que, at que viessem a contar com transporte mecani"ado que l2es possi)ilitasse 4ir o mais longe com o m (imo4 Ho a(ioma do General confederado Nat2an ;edford =orrestI, eles estariam so) a press*o da impaciWencia, da desconfiana e do nervosismo! Jm )atal2*o da Enfantaria Aigeira +apua recuou, em ;una, quando T!$$$ %aponeses desem)arcaram e, no camin2o de volta pela tril2a, a maioria dos soldados de infantaria nativos 4escondeu/se no mato4, de modo que quando uma compan2ia avanada do RFY c2egou : rea de Ko<oda, encontrava/se muito desfalcada para que pudesse defender o aer7dromo! Ko<oda ficava a uns #$ <m da tril2a principal, que se ramificava em Beni<i, local que fora transformado em posi*o defensiva! 0ais para a retaguarda, em 01ola, 2avia o leito de um lago seco, um prato nas montan2as muito conveniente para lanamentos de p ra/quedas que, na

poca, era uma tcnica muito primitiva! .uprimentos foram lanados em sacos duplos, para assegurar a prote*o da maior parte do conte6do! Be 01ola, os suprimentos eram transportados para dep7sitos na Qravessia Qempleton, no arroio &ora, Alola e Esurava pelos nativos de Angau, 2omens % dominados pela e(aust*o e por virem % 2avia muito se mantendo em regime de alimenta*o escassa! ^ medida que a press*o %aponesa aumentava, parecia que os suprimentos guardados em setores t*o avanados n*o seriam necess rios durante muito tempo! Duando o )atal2*o, que se encontrava com efetivos aqum do normal, entrou finalmente em a*o, f'/lo atravs de pequenos grupos de patrul2a, que preparavam em)oscadas e provocavam escaramuas! Os feridos eram a)andonados, e os que eram capturados nessa poca, desapareciam para sempre! O RFY tentou gan2ar terreno contra o avano %apon's! No processo, os %aponeses perderam muita gente, mas, mesmo assim, o)rigaram os australianos a recuar! &m Ko<oda, a F de agosto, a vanguarda %aponesa foi detida, escrevendo um oficial, a prop7sito desse entrevero, em seu di rio: 4o fogo inimigo o)rigou/nos a recuar! O pelot*o foi dispersado, tornando/se imposs-vel repetir nossa carga!!! O ataque noturno fracassou! O +elot*o nY # tam)m fe" um ataque, por volta das $R2, que igualmente malogrou! +erco 2omens todos os dias! N*o pude conter l grimas de amargura! =iquei esperando pelo aman2* e lutei contra o frio e a fome4! Na noite seguinte, os %aponeses desfec2aram seu ataque! Ap7s 2ora e meia de luta, o inimigo, em)ora sofresse pesadas )ai(as, era ainda )em numeroso! Os australianos recuaram! &m Beni<i, o inimigo 4su)iu a colina em fileiras de quatro ou cinco, de s2orts e capacetes!!! O pelot*o do Qenente .imonson o repeliu com granadas e fu"is/ metral2adoras4, de)ai(o de forte c2uva de nevoeiro! Comparados com os grandes ataques frontais que ocorreriam mais tarde na Nova Guin, estes foram muito pequenos, mas importantes porque atrasavam o inimigo quando o tempo era da m (ima importncia para o programa aliado! A luta ali se transformaria em )olses formados perto da tril2a, de modo que %amais 2averia concentra*o macia no que se poderia imprecisamente c2amar lin2a de frente! As aes de retardamento ficaram mais fortes quando o ORY ;atal2*o c2egou para a%udar o RF o Ha =EA os c2amava de 4aqueles 2er7is maltrapil2os e sangrentos4I, que 2avia suportado o peso do ataque por quase tr's semanas! .eu Comandante, o Qenente/Coronel ,onner, escreveu: 4Os guerreiros constrangedoramente %ovens do RFo estavam em pssimas condies f-sicas! &sgotados pela luta e(tenuante e pelos muitos movimentos e(austivos, enfraquecidos pela falta de alimento e de a)rigo, muitos 2aviam literalmente parado! Duase todos os dias ca-am c2uvas torrenciais : tarde e : noite, enc2endo os poos de armas e enc2arcando as roupas que usavam, as 6nicas que tin2am! Assim mol2ados, eles tremiam nas longas e solit rias noites de vig-lia, quando eram o)rigados a ficar despertos e alerta, mas im7veis e calados!!! 4 Qrec2os de relat7rios feitos no local refletem mais fielmente as situaes do que as declaraes divulgadas pelo D/G/Geral, onde o general derrotado das =ilipinas pedia vit7rias! Na verdade, era e(traordin rio que esses milicianos ine(perientes estivessem enfrentando : altura, naquelas condies e em contato cerrado, o inimigo que, como Budle1 0cCart21 descreve com precis*o em .out2/Sest +acific Area / =irst Xear, era 4valente e resoluto!!! persistente e paciente!!! mesmo distante de suas lin2as de a)astecimento! Duando diante de oposi*o, ele )uscava os flancos e, depois, espal2ava/se para envolve/lo antes de tentar venc'/lo! Ao atacar posies preparadas, ele voltava sempre e sempre ao mesmo ponto / em)ora temporariamente pudesse mudar visando outros locais / tentando a)rir )rec2a por onde penetrar! Biante da retirada do advers rio, o nip3nico se mantin2a tena"mente pr7(imo aos retirantes, para l2es redu"ir a c2ance de escapar e reter a iniciativa nas patrul2as! As elevaes :s margens das tril2as, ele as usava com grande vantagem, assim como sa)ia fa"er )om uso da camuflagem! .uas armas e equipamentos eram leves e )om o sistema de comunicaes que mantin2a, adaptando com 2a)ilidade dispositivos e condies locais para seu pr7prio uso4! &sses 2omens eram os mel2ores que ,1a<uta<e podia reunir para o General ,orii e contavam com e(peri'ncia adquirida na C2ina, =ilipinas e na 0al sia! Compun2am/se inicialmente do #TG o e do G#o Pegimentos de Enfantaria, um regimento de sapadores e dois regimentos de artil2aria, alm de tropas de servio! O .egundo Grupo de Enfantaria foi mandado para a ;a-a de 0ilne, mas ,orii ainda tin2a consigo uns #R!O$$ soldados quando o avano para a O@en .tanle1 tomou impulso! Bo outro lado das montan2as, a V a Bivis*o da =EA, menos a )rigada que fora para a ;a-a de 0ilne, estava su)indo a 4escadaria dourada4 para a%udar os )atal2es da mil-cia! A T# a ;rigada, tendo o T[#Go ;atal2*o : frente, c2egou quando os ataques inimigos se 2aviam tornado mais intensos e persistentes! ,omens cansados da luta deslocavam/se atr s da )rigada, que ia dominando todos os truques da )atal2a na selva! Nos pontos dominantes foram instaladas metral2adoras como fator principal de defesa8 os dois advers rios tornaram/se peritos no preparo de armadil2as ao longo dos camin2os pela selva, onde as em)oscadas eram coisas cotidianas! A cadeia de comando australiana fi(ou/se assim: General/de/Bivis*o 4Qu))14 Allen / que

comandara uma )rigada na A-)ia, Grcia e .-ria / detin2a o comando da divis*o, su)ordinado diretamente ao General Po@ell, do DG da =ora da Nova Guin8 Po@ell era su)alterno de ;lame1, que guardava su)ordina*o a 0acArt2ur! No D/G/Geral, o General Case1 ouvia e transmitia os relat7rios das duas e(tremidades, acrescentando/l2es opinies de ordem pessoal! 0esmo que n*o tivessem sido o)rigados a tal, foi )oa a idia dos australianos de recuar para as serras perto de 0ores)1, a fim de encurtar suas lin2as de reforos e a)astecimento, fa"endo que se estendessem as do inimigo! Os %aponeses n*o tin2am frotas de transporte areo, ao passo que os Aliados preparavam a sua, e os caas aliados eram perigosos demais para que os )om)ardeiros %aponeses pudessem lanar muito suprimento! A #o de setem)ro, ,orii rece)eu mais #!$$$ soldados inteiramente descansados, que ele de imediato despac2ou para reforar o #TG o Pegimento! O General Allen n*o pretendia desperdiar soldados nas mesmas quantidades em que ,orii perdia os seus e, : medida que se familiari"ava com a situa*o, Allen equacionava os dados de uma contra/ofensiva prolongada para quando se oferecesse o momento prop-cio! O T[#GY e o T[#WY encarregaram/se dos movimentos de retirada, durante os quais se matavam %aponeses, tarefa de que se incum)iam os milicianos, que estavam em a*o desde comeo de setem)ro! Numa das suas primeiras aes, a TF de agosto, o T[#GY foi alvo de violento ataque, que foi repelido atravs de um contra/ ataque em que ;! .! Kings)ur1, soldado raso, com seu ;ren e muita coragem e determina*o, a)riu )rec2as sens-veis na lin2a atacante inimiga, fa"endo, por isso, %us : 4Cru" da Cit7ria4, que l2e foi postumamente conferida! Naquele dia, o inimigo perdeu uns T$$ 2omens! .ees, pelotes e compan2ias estavam fa"endo a guerra: n*o 2avia espao para formaes maiores! .e as condies do a)astecimento 2ouvessem mel2orado para os australianos, a luta poderia ter prosseguido nessa rea, em torno do arroio &ora8 mas o sistema de a)astecimento estava em colapso! ,avia escasse" das coisas mais essenciais / como uniformes de camuflagem verdes, ferramentas para a)rir trinc2eiras, em lugar das )aionetas, capacetes etc! Os feridos deslocavam/se para a retaguarda em geral a p! Duando n*o podiam fa"'/lo, eram transportados em padiolas pelos nativos / os 4an%os fu""1/@u""14! A distncia do arroio &ora at a Qravessia de Qempleton e(igia dos padioleiros uma camin2ada de quase seis 2oras de dura*o, e da travessia a 01ola o percurso era co)erto em mais ou menos #T 2oras, alm de incluir uma su)ida de R$$ m! Os ferimentos eram mantidos asspticos, em am)iente t*o su%eito a infeces, em virtude do uso a)undante que fa"iam da sulfa, ministrada oralmente e aplicada nos locais comprometidos! Qre"entos carregadores foram usados para levar os feridos da travessia at 01ola onde, ap7s seis dias de a*o de retaguarda, os dois )atal2es da =EA foram o)rigados a nova resist'ncia antes de recuarem ainda mais! Os %aponeses eram vigorosamente incitados pelos seus oficiais a tentar ultrapassar os australianos e manter so) press*o os seus flancos! ,avia c2oques cont-nuos, dos quais os australianos em geral conseguiam desvencil2ar/se com poucas )ai(as, em)ora estas :s ve"es fossem pesadas, como sucedeu, por e(emplo, no dia N, quando uma compan2ia do T[TVY perdeu seis ;rens num ataque matinal e revidou usando quase #!T$$ granadas de m*o e mil2ares de cartuc2os de muni*o, at que o inimigo recuou! A ;rigada da =EA estava dominando toda a tcnica da so)reviv'ncia na selva enquanto recuava para o local que o DG, em 0ores)1, escol2era para a 6ltima resist'ncia: Eori)ai@a, a algumas 2oras de marc2a, a uns #T <m de J)eri! &ste ponto estava suficientemente perto de 0ores)1 para se rece)er sem demora reservas e suprimentos, e tam)m )astante longe de ;una para forar a situa*o do a)astecimento dos %aponeses! Nem Allen nem Po@ell tin2am qualquer d6vida, agora ou em qualquer momento, de que poderiam impedir o inimigo de capturar 0ores)1 por um ataque do norte! No comeo daquele m's, Case1 escreveu a Po@ell: 4O D/G/Geral semel2a o comportamento dos )ar3metros num ciclone / so)e e desce a cada instante!!! essa gente como a mil-cia, precisa de um )atismo de sangue4! A insatisfa*o de 0acArt2ur com a demora na o)ten*o da vit7ria na ;a-a de 0ilne pesava nas suas opinies so)re a 4Qril2a Ko<oda4, dei(ando a impress*o de que nem ele nem seu &stado/0aior americano tin2am a m-nima idia do que verdadeiramente ali se passava! A W de setem)ro, comunicou ele a Sas2ington: 4Os australianos mostraram/se incapa"es de se igualar ao inimigo, na luta na selva! =alta agressividade : liderana4! Case1 teve de enviar uma mensagem semel2ante a Po@ell e nen2um desses 2omens podia compreender a atitude de 0acArt2ur! Os soldados vin2am resistindo pelo menos t*o )em quanto as foras de 0acArt2ur o fi"eram na retirada das =ilipinas, e como eles n*o estavam sendo impelidos para aes imprudentes por generais arrogantes, seu moral era elevado! O simples aprendi"ado dos mtodos de so)reviv'ncia na selva e(igia tempo e e(peri'ncia, como Alan Bo@es comenta em .oldier .uper): 4Os m6ltiplos dem3nios da selva e(igem daqueles que os pretendem dominar infinita resist'ncia : dor, indiferena aos castigos e fora para n*o dei(ar esmaecer a determina*o mesmo quando a ca)ea est "on"a pela mal ria, quando os ossos estalam ao fogo das grandes infeces, quando as )otas, enc2arcadas de suor,

afundam nas montan2as de lama! quando o medo est at no tremer de uma fol2a e quando as c2uvas dei(am de ser uma )'n*o do cu e passam a sin3nimos de morte! .o)reviver na selva significa antes de tudo conquistar os terrores, do)ra/los : sua vontade e necessidade e fa"er deles aliados, transform /los em armas contra os inimigos4! Jm dia, 0acArt2ur teria grandes foras em plena ofensiva contra os %aponeses8 2omens )em alimentados, )em vestidos, )em equipados e, principalmente, apoiados por colossal poderio de fogo e reservas enormes! A luta na O@en .tanle1 era uma guerra de comandante/de/divis*o, numa frente t*o estreita que a t tica teria que se su)ordinar :s condies e acontecimentos locais! +or ser a luta de evolu*o muito lenta, 0acArt2ur e seu &stado/0aior ac2avam que devia estar 2avendo falta de arro%o e entusiasmo no campo australiano e pressionava os generais para que pusessem calor na luta! Jma nova )rigada da Va Bivis*o, a TOa, c2egou envergando novos uniformes verdes para participar da luta em Eori)ai@a, situada )em perto de 0ores)1, permitindo a amigos e inimigos ouvir o ronco dos avies nas pistas de pouso! O moral nas lin2as %aponesas continuava elevado, principalmente, talve", por estarem t*o perto do seu o)%etivo8 nas lin2as australianas tam)m era alto, especialmente quando a )rigada da =EA c2egou! ,orii manteve o ritmo do seu ataque e o ;rigadeiro &at2er foi o)rigado a recuar sua TO a ;rigada para a serra Emita! O General Allen disse/l2e por telefone: 4N*o 2aver retiradas em Emita! Coc' morrer ali, se necess rio, entendeu?4 .im, &at2er entendeu! Outros estavam tam)m pressionando! 0acArt2ur disse ao +rimeiro/0inistro Curtin que as tropas australianas eram ineficientes, apenas 2oras antes de o +rimeiro/ 0inistro 2aver concordado com Po@ell de que o inimigo n*o poderia tomar 0ores)1 aos australianos! 0acArt2ur preocupou Curtin ao di"er que os australianos estavam recuando e os %aponeses, n*o, e eles, disse o general, eram mais fracos, do ponto de vista numrico! Assim, quando 0acArt2ur pediu que ;lame1 fosse : Nova Guin para assumir o comando, Curtin concordou em mand /lo! Criou/se uma situa*o delicada para ;lame1, que esperava poder operar na Nova Guin sem interferir no tra)al2o de Po@ell! &le escreveu ao comandante da Nova Guin e(plicando a situa*o, acrescentando: 4!!! temos pol-ticos muito ine(perientes inclinados a entrar em pnico a qualquer momento! Ac2o, entretanto, que nosso relacionamento pessoal de tal ordem )om, que n*o encontraremos dificuldade para tra)al2ar!4 0as Po@ell n*o conseguia ver como poderia operar com um superior no local, esta)elecendo/se entre os dois descompassos que levaram ;lame1 a, no final de setem)ro, demiti/lo do comando, mandando )uscar o Qenente/General ,erring para su)stitu-/ lo! &nquanto este resultado da conversa pertur)adora de 0acArt2ur com o +rimeiro/0inistro ocorria, a campan2a prosseguia segundo as diretri"es plane%adas por Po@ell, Allen e os )rigadeiros, num estilo que os soldados com)atentes con2eciam muito mel2or que quaisquer generais! &, a #T de setem)ro o grupo avanado do #TWY Pegimento de Enfantaria da RT a Bivis*o americana, do General/de/;rigada ,anford 0cNider, c2egou a 0ores)1! Buas )rigadas da W a Bivis*o da =EA / que foram mantidas no Ceil*o a pedido de C2urc2ill / 2aviam retornado : Austr lia e se preparavam para servir na Nova Guin! A terceira )rigada fora diretamente para a rea de Bar@in! No Ceil*o, a #W a e a #Va ;rigadas 2aviam adquirido certo treinamento nos tr7picos, mas, como Po@ell o)servou, os reforos deveriam ser treinados para dominar as dificuldades t ticas, o movimento e o controle nas selvas da Nova Guin! Dueensland e mesmo a regi*o seco/mol2ada de 0ores)1 n*o eram e(emplos muito perfeitos da regi*o onde eles lutariam! Po@ell tam)m salientou que a guerra na selva e nas montan2as produ"ia elevado n6mero de )ai(as, n*o s7 em com)ate, mas devido tam)m ao pesado esforo f-sico, o que significava ser essencial ter reservas de unidades descansadas! 0acArt2ur adotou a idia de Po@ell e enviou uma fora, numa viagem de e(plora*o pela +apua, )em distante da 4Qril2a Ko<oda4, a fim de atacar o inimigo pela retaguarda! +ara esta opera*o o regimento escol2ido foi o americano! Na .erra, os dois lados pararam para respirar! No dia #F, poderosa patrul2a locali"ou um posto %apon's que estava sendo fortificado, destruindo/o com uma carga de granada, fu"il/metral2ador e )aioneta! 0ais alguns 2omens foram acrescentados : lista de )ai(as de ,orii, que era agora de uns #!$$$ mortos e #!O$$ feridos! As )ai(as australianas somavam R#G mortos e RWV feridos! .empre que os australianos tomavam um posto inimigo, constatavam evid'ncias de pouco alimento! Cerca de meio quartil2o de arro" por dia era a quantidade oficialmente distri)u-da aos que conseguiam rece)er em ;una! Duando atacaram e tomaram Eora)ai@a, eles correram famintos para os dep7sitos de suprimentos australianos que 2aviam o)servado em suas misses de recon2ecimento, mas ficaram desapontados ao verem que tais suprimentos 2aviam sido retirados! .e tin2am pasta de fei%*o, podiam fa"er sopa, se n*o, comiam os produtos das 2ortas nativas / como fa"iam os o)servadores costeiros ou qualquer que estivesse estacionado perto das aldeias / )atatas, )ul)os de l7tus, mam*o, )ananas e a)7)oras! &m algumas reas era poss-vel col2er tomates algumas semanas depois de se %ogar um tomate podre na terra, prop-cia : lavoura! Emprevidente, o inimigo n*o preparou grandes 2ortas quando mandou mil2ares de outros soldados para a Nova Guin!

A serra Emita os deteve8 a forte posi*o defensiva, os efetivos das patrul2as, os dois can2es de TO l)! de cano curto, levados a )rao pela 4escadaria dourada4, a crescente superioridade area aliada e as )ai(as %aponesas cada ve" maiores, resultantes de doenas e fome! Os australianos estavam % preparados para a ofensiva8 dispun2am de tropas descansadas e suprimentos se acumulando satisfatoriamente em 0ores)1 / que se teriam perdido se a )rigada de milicianos n*o se 2ouvesse sa-do t*o )em, em)ora o D/G/Geral tivesse demorado o envio da =EA para l ! Agora que estava passando para a ofensiva, eles poderiam ter resolvido os pro)lemas log-sticos para o longo percurso que os aguardava, )aseando/se inclusive no sucedido com os %aponeses, que se viram forados a retirar/se por falta de suprimentos! &ra 2ora de levar mais transportes areos / incluindo )om)ardeiros adaptados e mais avies civis, alm dos que % possu-am! ,omens aptos, 2omens doentes e feridos precisavam de alimenta*o adequada, para compensar o desgaste f-sico imposto pelas condies clim ticas e pelas peculiaridades de terreno em que se desenvolviam os entreveros! .e 2ouvesse carregadores suficientes o tempo todo, as coisas n*o teriam sido t*o ruins, mas a escasse" de m*o/de/o)ra nativa era quase constante! Nas partes -ngremes da tril2a, eram precisos oito 2omens para transportar um ferido, que sofria sacole%os dolorosos, quando n*o ca-a da padiola! Onde os 2omens ficavam isolados, a fome era inevit vel! O .argento Er@in, do T[#GY, usou seu rel7gio como )6ssola para condu"ir seu pelot*o que se isolara e se perdera nas montan2as8 eles demoraram TT dias, #F dos quais sem alimento, para atravessar ravinas e serras co)ertas de selvas! Alguns demoravam dias para voltar, outros, ficavam desaparecidos semanas inteiras! Jm 2omem, ferido no torno"elo, ficou isolado com v rios outros, que se ofereceram para carreg /lo :s costas ou numa padiola improvisada! Pecusando os prstimos dos compan2eiros, para n*o os sacrificar, ele arrastou/se por tr's semanas, enc2arcado, co)erto de lama, com fome e e(tremamente e(austo! Duando c2egou a uma aldeia nativa, o 2omem, que era o Ca)o 0etson, ficou numa ca)ana com outros feridos! Qragicamente, foram encontrados por %aponeses, que os mataram! &stes relat7rios so)re as e(peri'ncias das dificuldades se acumulavam no DG e o quadro das condies tornava/se mais claro para os plane%adores! &ra f cil as pessoas se perderem naquela regi*o selvagem! Jma compan2ia do T[TVY, despac2ada para recon2ecimento em 0enari, e(traviou/se, sendo o)rigada a a)rir camin2o pela mataria cerrada, ficando ent*o isolada durante a retirada! O Comandante, Capit*o .ims, descreveu sua e(peri'ncia, t-pica das que tiveram que viver muitas outras compan2ias: 4Conseguimos a primeira refei*o quando, pr7(imo a uma aldeia, demos com um porco, que foi logo assado, a #G de setem)ro!!! os soldados vin2am sendo castigados pela disenteria e pela fome!!! assamos o porco na ponta das nossas )aionetas!!! dois outros grupos c2egaram!!! comemos tudo!!! matamos uma cacatua, que tam)m foi devorada! &u estava com pneumonia e tin2a ulceraes pelo corpo! Duando c2eguei tam)m estava com dengue! Cada integrante da compan2ia perdera de #O a #N <g!!! encontramos patrul2as do T[#GY e T[#WY isoladas na Qravessia de Qempleton e em 01ola!!! Duem pudesse continuar andando, ia em frente!4 A maioria do T[TVY tam)m fora isolada e em outu)ro ainda estava voltando aos poucos, depois de muito sofrer nas montan2as8 mas suas )ai(as foram menores do que seria de esperar: G# mortos e GW feridos, o restante, enfraquecido pela desnutri*o e doenas! As e(peri'ncias dos grupos de padioleiros do T[TVY e dos seus feridos s*o 2ist7rias de a)nega*o, )ravura e resist'ncia! A TOa ;rigada a)riu camin2o da serra Emita para o norte, retornando pela 4Qril2a Ko<oda4, agora mais larga por ter sido muito usada por tanta gente de am)os os lados! Outros avanos estavam sendo feitos e a =ora Kanga aumentava a pouco e pouco seus efetivos na rea de 0ar<2am! &m de" dias, a )rigada estava de volta ao arroio &ora e : Qravessia de Qempleton, em dificuldades pela falta de suprimentos! Os lanamentos de p ra/quedas vin2am sendo feitos, mas n*o com a freq5'ncia e quantidade necess rias! N*o 2avia carregadores suficientes, e quando as tropas iam para a lin2a de frente, carregavam o seguinte, conforme narra a 2ist7ria oficial: 4Cada 2omem levava raes para at cinco dias HT dias da camin2ada normal e R de emerg'nciaI, meio co)ertor, um lenol para forrar o c2*o, uma caneca, um cantil, arma e muni*o! &m geral 2avia um aparel2o de )ar)a para cada tr's 2omens! Cada fu"ileiro transportava o seu fu"il e de #$$ a #O$ cartuc2os de muni*o, correspondendo a cada )atal2*o um morteiro de R pol!, com #O )om)as, transportados pelos nativos, quando dispon-veis8 quando n*o, eram levados mesmo pela guarni*o do morteiro, com a a%uda dos 2omens da compan2ia do DG e, :s ve"es, por fu"ileiros8 uma metral2adora Cic<ers, com duas ou tr's fitas de muni*o, carregadas tal como o morteiro8 um ;ren por se*o, transportado, por reve"amento, pelos integrantes da se*o, com #$ maga"ines por arma, distri)u-dos entre os mem)ros da se*o8 dois fu"is/metral2adoras por

se*o, levados pelos artil2eiros, com O maga"ines e #O$ cartuc2os soltos8 um morteiro de T pol! para cada pelot*o, carregado pelos mem)ros da sua guarni*o, com #T cartuc2os distri)u-dos8 duas granadas para cada 2omem! Cada )atal2*o tin2a cinco cargas de apetrec2os mdicos8 pertences de co"in2a8 duas picaretas, dois mac2ados, um fac*o de mato e uma p por se*o8 seis telefones e seis aparel2os de r dio! O equipamento dos %aponeses era mais leve, em)ora mais va"ia estivesse sempre a )arriga! Alguns estavam at passando a carne de australianos mortos!4 0acArt2ur insistia na captura, o mais r pido poss-vel, de Ko<oda, para que, atravs da utili"a*o de seu aer7dromo, pudesse avolumar fora e suprimento na rea, por via area! ;lame1 e(ortou o General Allen a 4pressionar o inimigo com vigor! .e voc' est sentindo a tens*o, posso providenciar um su)stituto!!! 4 Allen logo respondeu: 4A oposi*o mais sria ao avano o terreno!!! &sta regi*o muito mais dif-cil que qualquer outra em que lutamos anteriormente! .7 mesmo vendo que se pode avaliar o pro)lema! N*o me encontro so) tens*o alguma! Nunca me senti mais apto nem mais capa" de pensar com clare"a! Contudo, sinto/me um pouco desapontado, assim como toda a tropa, pelo fato de voc' estar insatisfeito com o esforo que todos temos feito!!! 4 O avano continuou, contra o)st culos v rios como densos )am)u"ais onde os %aponeses, ocultos em poos para apenas um 2omem, s7 podiam ser atacados com granadas8 posies elevadas, que e(igiam verdadeiras escaladas para serem postas so) ataque, metral2adoras pesadas metidas em posies dif-ceis de ver, e aquela terr-vel especialidade %aponesa / a tocaia! A menos que um comandante de )atal2*o ou )rigada fi"esse quest*o de perder 2omens, ele tin2a que sondar com cautela, recon2ecer com cuidado e mover/se lentamente pela tril2a principal! Os movimentos necess rios ao flanqueio do advers rio raramente eram poss-veis devido :s caracter-sticas do terreno e aos o)st culos da selva! Na man2* de #V de outu)ro, a mil-cia do RY ;atal2*o, ane(ada : ;rigada da =EA, a)riu camin2o lutando at uma poderosa posi*o inimiga e capturou a maior parte do seu equipamento! O Capit*o At<inson descreveu um duelo de tocaieiros travado naquela man2*: 4Duando Pic2ardson foi alve%ado, Bo@nes, nascido numa cidade do interior, tentou avistar o tocaieiro! Besci para enfai(ar Pic2ardson Hque respirava por um )uraco no peitoI! Jma )ala passou entre min2a moc2ila e min2as costas, c2amuscando/as! Bo@nes viu o clar*o da )oca da arma, saiu para o campo a)erto, a fim de mel2or divisar o tocaieiro, e meteu/l2e uma )ala! Bepois, voltou/se tranq5ilamente para os outros e disse: 4;em, acertei o )ic2oZ4 Q-n2amos um padioleiro, B@ig2t, que costumava sair atr s de quem quer que fosse ferido, mesmo que estivesse, por assim di"er, na casa do inimigo! &le retirou um 2omem de um poo avanado, andando de)ai(o de fogo alguns metros, colocou/o :s costas e voltou correndo #O$ m, ainda so) fogo4! N*o se concederam medal2as a B@ig2t, que morreu em a*o no m's seguinte, nem a nen2um dos numerosos 2omens cu%os atos de )ravura iam muito alm do seu dever! Qam)m no dia #V, Allen visitou a #W a ;rigada, do ;rigadeiro Alo1d, que Allen comandara na A-)ia, Grcia e .-ria! 4No camin2o4, registrou a #Wa ;rigada, 42avia esqueletos completamente descarnados pelas formigas e outros insetos e do seio escuro da floresta sent-amos o fedor de mortos, sepultados :s pressas ou talve" insepultos4! Os )atal2es T[#Y, T[TY e T[RY foram os primeiros da =EA a entrar em com)ate / em ;ardia, em de"em)ro de #FG$! Agora, passados quase dois anos, tendo enfrentado italianos, alem*es e franceses de Cic21, eles se su)meteriam : prova contra os %aponeses, deslocando/se em frentes estreitas contra )olses inimigos, defendidos por morteiros, metral2adoras, granadas e fu"is! As aes se repetiriam incessantemente na tril2a e nos campos de )atal2a da Nova Guin: um )atal2*o, uma )rigada, uma divis*o e reservas espal2adas atr s de um pequeno grupo de 2omens nos pontos avanados8 o inimigo desco)erto, e 2omens tom)ando! Qin2a de acontecer e acontecia repetidamente! 4&le desviou/se para a esquerda e, depois, deslocou/se para o acidente de ;a1lis, onde posicionou sua fora, % esgotada, atr s da outra compan2ia, como apoio! O comandante do outro pelot*o avanado, ;lain, estava morto, assim como v rios dos seus 2omens, e ;arnes, l-der do terceiro pelot*o, encontrava/se ferido!!! Duando a primeira se*o do Goodman desceu, foi retida por fogo de metral2adora! As duas outras sees dei(aram as lin2as fi(as! O Ca)o Po)erts apro(imou/se, com sua se*o, de um posto de metral2adora e calou/o com um )om)ardeio! Os australianos continuavam pressionando os que ainda sustentavam aquela posi*o, em)ora n*o pudessem ver muita coisa no denso matagal!!! depois de mais #O$ metros de progress*o, os atacantes viram/se o)rigados a proteger/se, pois fogo intenso desa)ou so)re eles!!!4 &stas s*o algumas das muitas cenas na luta perto do arroio &ora, o vale que fica ao p da su)ida para o plat3 de Ko<oda! ^ noite, os mortos, de am)os os lados, %a"iam so) a c2uva persistente e fria8 era poss-vel, at, ouvir os %aponeses tagarelando e se movimentando!

.e os %aponeses n*o a)rissem fogo, para revelar a posi*o por eles ocupada, fa"ia/se necess rio o envio de e(ploradores que provocassem a rea*o do inimigo, tornando, com isso, poss-vel atac /lo! &ra assim que estava sendo feita a guerra nessa terr-vel campan2a, em que os soldados lutavam de maneira espl'ndida, n*o porque o D/G/Geral l2es e(igisse progressos, mas por n*o l2es faltar prud'ncia, coragem e muita determina*o! O Qenente 0acBougal, um dos elementos originais do ;atal2*o T[RY, disse o seguinte so)re os e(ploradores, quando entrevistado por um %ornal de .1dne1: 4Na marc2a!!! cada compan2ia avanada tin2a de despac2ar e(ploradores : frente, na tril2a! &ra quase certo que tais e(ploradores fossem mortos ou feridos por invis-veis tocaieiros, que esperavam at que estivessem a T$ m de distncia, ou menos, para ent*o atirar! 0as nunca 2ouve dificuldades para encontrar 2omens dispostos a desincum)ir/se de t*o perigosa tarefa! Antes que o pelot*o avanado se pusesse a camin2o, o comandante repetia a indefect-vel solicita*o: _+recisamos de dois e(ploradores avanados_! Qr's ou quatro 2omens comeavam logo a reunir seus apetrec2os e apresentavam/ se! &stes tr's ou quatro decidiam, sem qualquer inger'ncia do comando e sem delongas, qual deles iria na frente4! &ste esp-rito de grupo s7 se materiali"a nos veteranos e quando o )atal2*o se transforma no que se poderia c2amar de fraternidade / ou se%a, uma espcie de fam-lia! Qodos detestavam ter de a)andon /lo e, quando ferido ou vitimado por qualquer das doenas ali freq5entes, lutavam por retornar ao seio do grupo, recusando mesmo qualquer promo*o que pudesse implicar transfer'ncias! Contra )atal2es assim, os %aponeses n*o tin2am qualquer esperana de tomar 0ores)1 ou de permanecer na Nova Guin! Bo arroio, eles lutaram, colina acima, contra uma srie de posies distri)u-das : frente das defesas principais que, por sua ve", contavam com forte lin2a defensiva! Assim, a defesa principal de Ko<oda e a luta pelo reduto do arroio &ora prosseguiram at o fim do m's! O custo para a #W a ;rigada foi de FT mortos e cerca de T$$ feridos! .e 2ouvesse tempo para mel2or plane%ar o ataque, talve" as )ai(as fossem menores! Allen fora pressionado pelo D/G/Geral! No dia #V rece)era ;lame1 uma comunica*o cl ssica de 0acArt2ur: 4Ensista no avano do General Allen! .uas )ai(as, e(tremamente leves, indicam que ainda n*o fe" nen2um esforo srio para deslocar o inimigo! M essencial que o aer7dromo de Ko<oda se%a tomado4! ;lame1 tentou mostrar a sensate" das aes de Allen, e(plicando, em comunica*o feita no dia seguinte, que 4suas dificuldades s*o enormes! Alm do terreno e da c2uva constante, 2 muito poucos locais prop-cios ao lanamento de suprimentos de p ra/quedas e nem todos s*o recuperados, como se poderia esperar4! A mensagem seguinte de 0acArt2ur a ;lame1 foi transmitida para Allen e seu conte6do magoou consideravelmente o comandante da Va Bivis*o: 4Os relat7rios operacionais mostram que o progresso na Qril2a n*o satisfat7rio! O mane%o t tico das suas tropas, na min2a opini*o, fal2o! Com foras superiores : do inimigo, s7 estamos lanando em com)ate real pequena fra*o dos efetivos dispon-veis, permitindo que 2a%a no ponto real de contato equil-)rio de foras, o que desfa" a desvantagem em que se encontra o advers rio! Cada dia a mais de atraso complica o pro)lema e provavelmente resultar em )ai(as muito maiores, o que n*o sucederia se fosse feito um ataque macio, com todas as foras! Nossa situa*o de a)astecimento e a condi*o das tropas s*o, por certo, mais favor veis que as do inimigo, e as condies do tempo s*o neutras4! 0acArt2ur supun2a que 2ouvesse somente uma fora %aponesa compacta diante de AElen e contra a qual ele deveria lanar toda a sua divis*o! 0acArt2ur continuou pressionando ;lame1 e este, por sua ve", insistia %unto a Allen para que pusesse mais vigor em a*o! Contra oposi*o mais leve, os %aponeses 2aviam demorado O# dias para co)rir a distncia de Ko<oda a Eori)ai@a, em seu avano na dire*o de +ort 0ores)1! Os australianos 2aviam gasto apenas RO dias para retomar o mesmo trec2o da tril2a, com)atendo um inimigo mais e(perimentado em luta na selva do que a #Wa ;rigada, um inimigo que tin2a e(celente con2ecimento de cada palmo da estreita frente e que lutava muito menos preocupado com a vida 2umana! Empaciente, 0acArt2ur aguardava a a*o inevit vel / a demiss*o de Allen por ;lame1! A notifica*o foi mandada a TV de outu)ro: 4Considere que % prolongou o suficiente seu per-odo de servio na rea avanada! O General Case1 c2egar a 01ola, de avi*o, na man2* de TN de outu)ro! Duando da sua c2egada, passe/l2e o comando e volte a +ort 0ores)1, para per-odo de servio nessa rea4! Allen ficou desapontado por n*o poder ficar, %ustamente quando o pior % 2avia sido superado, e esperar at que suas tropas tam)m fossem su)stitu-das! Cinco dias depois, penetrou/se novamente na aldeia de Ko<oda, coisa inevit vel, quer a divis*o tivesse ou n*o um general!

"una# Gona e $anananda


Numa das suas mensagens a Allen, ;lame1 dissera: 4M preciso compreender que o tempo agora de grande importncia! O #TNY americano % tem elementos em +ongani! A captura do aer7dromo de Ko<oda e o

avano para cooperar com o #TNY diante de ;una eram parte vital do plano4! O #TNY e o #TWY Pegimentos constitu-am a infantaria da RTa Bivis*o, do General/de/Bivis*o &d@in ,arding8 eram Guardas Nacionais, o equivalente da mil-cia da Austr lia, e 2aviam sido recrutados dois anos antes, em 0ic2igan e Sisconsin! N*o eram muito )em treinados, como o Qenente/General &ic2el)erger desco)riu quando c2egou, em agosto, para assumir o comando do Corpo americano! 0esmo assim, ,arding confiava na com)atividade dos seus 2omens e ac2ava que, quando fossem despac2ados contra ;una, 4talve" encontremos alguma facilidade!!! pode ser apenas um palpite, mas, mesmo que este%a errado, n*o creio que ser dif-cil tomar ;una com as foras que podemos lanar contra ela4! &le estava tristemente iludido! Acreditava que os %aponeses estivessem a)andonando ;una, em lugar de refor /la8 outro o)servador americano sugeriu que o D/G/Geral 4temia soltar os americanos e dei(ar que eles capturassem ;una, porque isto seria um golpe no prest-gio dos australianos que 2aviam travado uma )atal2a prolongada e rdua pelas 0ontan2as O@en .tanle1 e que, portanto, deveriam ser os captores de ;una4! O envolvimento americano com o pro)lema do prest-gio emanava do D/G/Geral, e e(istia, com intensidade de fa"er pasmar, entre 0acArt2ur e o outro Comandante/C2efe no +ac-fico, Almirante Nimit"! O movimento de flanco contra ;una, pelo sul, era uma a*o sensata! Jm grupo de americanos foi despac2ado de avi*o para preparar uma pista de pouso em +ongani, a mais ou menos W$ <m de ;una, na costa8 o #TNY Pegimento deslocou/se de avi*o para Sanigela, a fim de unir/se ao T[#$ o ;atal2*o da =EA, tam)m levado de avi*o da ;aia de 0ilne para l 8 uma equipe de com)ate do #TW o percorreu a regi*o, paralela : 4Qril2a Ko<oda4, e, quando o resto do regimento foi de avi*o para +ongani, deslocou/se para ;ofu! A T[Wa Compan2ia Endependente da =EA HcomandosI tam)m desem)arcou em Sanigela e, enquanto se dirigiam para +ongani, o #TN o deslocou/se por mar e, %untamente com os australianos e americanos, avanou pela costa at a ;a-a Oro! &m meados de novem)ro, o plano estava pronto: a divis*o americana Hcom um destacamento de artil2aria e os comandos da =EAI avanaria so)re a lin2a ;a-a Oro/;ofu, ao sul de ;una, que seria seu o)%etivo8 os australianos arremeteriam contra duas outras frentes / a TO a ;rigada contra Gona e a #Wa ;rigada contra .anananda! +ara c2egar aos seus o)%etivos, os australianos tin2am antes de terminar seu avano pela 4Qril2a Ko<oda4! Duando suas granadas, )alas e )aionetas conquistaram Ko<oda, 2ouve uma festa e tanto, especialmente entre os nativos, que usavam flores nos ca)elos crespos e ofereceram/se mais pronta mente para tra)al2ar como carregadores! &les 2aviam aceito a domina*o %aponesa tal como, durante anos, aceitaram a alem* e, depois, a australiana8 mas agora compreendiam que os %aponeses eram os piores de todos, que estupravam, assassinavam e o)rigavam os carregadores a tra)al2ar at cair! No vale do 0ar<2am 2avia muitos, notadamente a pol-cia nativa, que permaneciam leais : antiga administra*o! &m Ko<oda, um vel2o 4rapa"4 da policia saiu do mato, usando somente seu vel2o e surrado )on, e correu para o primeiro australiano que avistou, e(clamando: 4&iZ Jap*o lamenta muito demais agoraZ4 Outros, incluindo c2efes de aldeia, que tin2am muita influ'ncia so)re sua gente, fa"iam espionagem para o inimigo! ,orii, cu%o cavalo )ranco morrera num vale entre as montan2as, por certo estava sofrendo na retirada de suas tropas, pre%udicada pela destrui*o da ponte de ca)os que 2avia so)re o profundo vale do rio em Sairope! Jnidades derrotadas recuavam so) a prote*o de defesas preparadas durante todo o camin2o, dando :s duas )rigadas australianas o caro e dificultoso tra)al2o de limpar Oivi, Gorari e outros pontos a camin2o da Sairope! &m dois dias, os australianos sofreram #WN )ai(as, GO mortos e #TR feridos, e o inimigo, #O$ mortos! No dia seguinte, o inimigo perdeu mais #$$ 2omens enquanto as perdas australianas foram muito leves, durante o ataque e o contra/ataque! &m uma a*o, um oficial %apon's )randiu a espada contra a ca)ea de um australiano que estava remuniciando sua arma8 a espada arrancou/l2e o capacete da ca)ea8 quando eles se engalfin2aram, o australiano o)rigou o %apon's a a%oel2ar/se, e o estava 4torcendo4 quando um outro australiano meteu uma )ala no nip3nico! Com a ponte destru-da, os %aponeses foram o)rigados a a)andonar grande parte dos seus suprimentos e equipamentos, %ogando/os no rio! ,orii meteu/se numa das )alsas em que seus soldados fugiam rio a)ai(o, para Aae, e afogou/se por 2aver em)orcado nas corredeiras aquela em que tentava escapar! Numerosos outros que fugiam para a acidentada regi*o montan2osa e alguns dos que tentaram a fuga nas )alsas foram mortos pelos soldados de infantaria +apua que patrul2avam a regi*o! As perdas %aponesas naquela semana foram de mais ou menos #!$$$ 2omens! Os australianos constru-ram uma ponte suspensa so)re o rio Kumusi, onde os )atal2es de soldados so)recarregados e longas lin2as de carregadores nativos reuniram/se para a travessia! &ste ponto ficava no sop das montan2as e virtualmente no fim da 4Qril2a Ko<oda48 o fim da )atal2a!

+elo menos W!$$$ soldados %aponeses de lin2a de frente lutaram nessa parte da campan2a da Nova Guin, que custou : Austr lia WTO mortos e NRO feridos! Alm disso, outros #R foram mortos e #F feridos quando o T[#TY ;atal2*o da ;a-a de 0ilne desem)arcou para a limpe"a da il2a Goodenoug2 e assegurar a passagem de transportes que trariam suprimentos para novos desem)arques aliados na Nova Guin! &m novem)ro, o Qenente/General Emamura foi encarregado das operaes das .alom*o e da Nova Guin8 seu #NY &(rcito, na Nova Guin, era comandado pelo Qenente/General Adac2i, cu%o DG foi esta)elecido em Pa)aul! ,ouve duas derrotas na ;a-a de 0ilne e na 4Qril2a Ko<oda4 / mas Emamura ainda acreditava que poderia vencer a campan2a e tomar +ort 0ores)1! Nas operaes Ko<oda/;una/Gona, cerca de #N!$$$ 2omens do e(rcito e da marin2a estiveram envolvidos / incluindo reforos, o EEE[TTFY ;atal2*o de fu"ileiros navais da Oa Xo<osu<a e Wa .ase)o, alm de soldados de engen2aria, artil2eiros e tropas de servio que apenas 2aviam c2egado ou n*o tin2am passado pelas dificuldades da 4Qril2a4! Qropas de constru*o foram empregadas no preparo e reforo das posies defensivas e, enquanto fa"iam isto, Adac2i n*o tin2a como oferecer uma co)ertura area equivalente : dos Aliados! &le ainda podia levar suprimentos de Pa)aul em navios, uma lin2a com pouca c2ance de so)reviv'ncia : medida que o poderio areo aliado se avolumava e crescia em poder de ataque! &m)ora pudesse desem)arcar e esta)elecer )ases pela parte superior da Nova Guin, ele estava contido pelas armas e pelo poderio areo aliados desde ;una at Aae, em)ora, o)viamente, n*o aceitasse a idia! O #VY &(rcito, de ,1a<uta<e, nas .alom*o, estava totalmente empen2ado na luta contra os fu"ileiros navais americanos, no ar e em terra, e as )atal2as navais naquela rea comeavam a favorecer os Aliados! 0id@a1 destru-ra a esperana alimentada pelos nip3nicos de conservar o dom-nio dos oceanos, o que significava que se eles perdessem as campan2as da Nova Guin e das .alom*o 2averia pouca c2ance de rece)erem a%uda macia de outras fontes %aponesas! .uprimentos e poderio areo eram dois fatores % agora favor veis aos Aliados, situa*o )em diferente da de dois meses antes! Os caas 9ero da 4Ala de Aae4 estavam restritos : rea costeira e n*o podiam so)revoar a O@en .tanle1 para dar com)ate ao advers rio! A rea ;una/Gona, e tam)m sua pr7pria )ase, eram constantemente atacadas pelos caas e )om)ardeiros aliados, situa*o que e(igia patrul2as e interceptaes so)re Aae, .alamaua e as praias de a)astecimento! Os Aliados tin2am apenas um esquadr*o de Kitt12a@<s da PAA= tra)al2ando no comeo da campan2a8 em #FGR, a O a =ora Area, do Qenente/;rigadeiro Kenn1, e a PAA= estavam agindo com de"enas de )om)ardeiros 0itc2ell ;/TO, caas +/G$, +/RN, e +/RF, )om)ardeiros ;oston e ;eaufig2ter, levando a guerra :s possesses %aponesas no +acifico .ul! Burante o ano de #FGR, eles conquistaram tal superioridade que os avies %aponeses correriam muito perigo, se vistos em terra ou no ar! A infantaria americana apro(imou/se de ;una pela estrada costeira e, no interior, por Bo)odura, onde os soldados da engen2aria a)riram uma pista de pouso, e tam)m mais para o interior, para uma apro(ima*o entre Gona e ;una! A maior parte da regi*o intermedi ria era de pntanos, alguns deles de mar, e o restante, co)erto de capim Kun"ai e ar)ustos! Os )atal2es #[#TNY e ###[#TNY avanaram para atacar a planta*o costeira de Buropa, mas recuaram em confus*o, o)rigados por fogo de metral2adoras e fu"is! 0acArt2ur mandara que americanos e australianos atingissem seus o)%etivos independente das perdas! Os australianos n*o eram t*o idiotas assim, por isso o General ,arding n*o impeliu seus 2omens para o suic-dio! ,ouve atraso no lanamento do )atal2*o americano do Coronel 0cCo1 em a*o e, depois que este se p3s a camin2o, alguns recuaram e tiveram de ser reunidos por seus oficiais! Os comandos australianos a)riram um ataque para outro )atal2*o, mas enquanto avanavam, eliminando alguns postos de metral2adoras e derru)ando tocaieiros, foram o)rigados a parar, porque os americanos n*o se tin2am movido! Outro )atal2*o, que 2avia meio can2estramente iniciado uma apro(ima*o, viu/se o)rigado a parar tam)m! Jma dcada depois, &ic2el)erger escreveu so)re este comeo med-ocre: 4A RTa Bivis*o, como a mil-cia australiana, estava despreparada para os sofrimentos e terrores da guerra na selva e, nas duas foras, alguns 2omens fal2aram!!! Na realidade, % passados tantos anos, estou propenso a crer que os 2omens temiam muito mais a selva! &ra o terror diante do descon2ecido! N*o 2 nada de agrad vel em afundar num atoleiro fedorento at os %oel2os! N*o 2 nada de agrad vel ficar dentro de uma trinc2eira, semi/su)mersos, enquanto as c2uvas tropicais transformavam tudo num verdadeiro rio! Os ru-dos da selva eram fortes para os americanos / e na escurid*o quente e 6mida, o )arul2o de pequenos animais deslocando/se no mato era facilmente interpretado como a apro(ima*o sorrateira do inimigo!4 Aparentemente, os soldados veteranos podem suportar tudo / como a =EA o demonstrou, e tam)m os americanos, ap7s adquirirem alguma e(peri'ncia! 0as naquela poca, novem)ro de #FGT, a RT a Bivis*o estava causando srias preocupaes! O General Kenne1 tomou con2ecimento de que 2ist7rias de ina*o, e

mesmo de covardia, estavam c2egando ao DG8 oficiais ignoravam suas tarefas e comandos estavam muito na retaguarda8 se eles esperassem )astante, os %aponeses talve" morressem de fome ou desistissem8 todos os dias c2egavam da lin2a de frente avies carregados de portadores de neurose de guerra e doenas outras, mandados de volta para tratamento8 2avia casos de 2omens que largavam as metral2adoras, em pnico, sem que os oficiais sou)essem o que resolver! =i"eram/se planos para mandar mais artil2aria e tanques australianos, que estavam c2egando : ;a-a de 0ilne, mas n*o 2avia )arcaas de taman2o suficiente para transport /los, de modo que foi preciso providenciar o envio de um pelot*o de transportes de ;ren, in6teis na regi*o pantanosa! Os )om)ardeios e metral2amentos n*o desalo%avam o inimigo das suas tocas e )un<ers e a regi*o, pantanosa e co)erta de capim, n*o permitia aos artil2eiros uma o)serva*o )oa para disparos com can2es de TO l)! e o)useiros de G,O pol! A situa*o mel2orou quando os avies de treinamento avanado da PAA=, os Sirra@a1s de dois lugares, foram usados como avies de o)serva*o para os artil2eiros8 eles anotavam os locais das e(ploses das granadas e desco)riam as posies antiareas inimigas quando por estas alve%ados! &m)ora alguns se perdessem, estes avies em geral cumpriram tarefa essencial para os americanos! Jm Sirra@a1 c2egou inclusive a derru)ar um 9ero! A muni*o para os can2es era transportada : noite, em )arcos de assalto feitos de lona, que eram re)ocados, a partir do dep7sito, por uma distncia de R <m pela re)enta*o! Granadas e cartuc2os eram ent*o levados, por mais uns #!O$$ m, pela selva escura! Os americanos estavam enfrentando soldados )em alimentados e )em armados, entrinc2eirados atr s de troncos de rvores, enquanto eles pr7prios padeciam mil pro)lemas: ps inc2ados, raes escassas, e(aust*o, mal ria e tanta coisa mais! O inimigo era perito em camuflar os em)asamentos murados e co)ertos de troncos, dotados de orif-cios disfarados, em)asamentos que resistiam ao fogo de can2*o e morteiro e detin2am os americanos! 0acArt2ur decidiu demitir ,arding e c2amou &ic2el)erger! Ao Comandante do #o Corpo americano 0acArt2ur disse: 4Cou mand /lo para l , ;o), e quero que voc' remova todos os oficiais que n*o lutem! .u)stitua os comandantes de regimento e )atal2*o8 se necess rio, coloque sargentos no comando de )atal2es e ca)os no de compan2ias / qualquer um que lute! O tempo essencial8 os %aponeses podem desem)arcar reforos qualquer noite destas!!! Duero que voc' tome ;una, ou n*o me aparea vivo4! Na man2* seguinte ele suavi"ou a ameaa com um engodo: 4.e voc' capturar ;una eu l2e darei uma 4Cru" por .ervios Bistinguidos4 e o recomendarei para uma alta condecora*o )ritnica! Qam)m providenciarei para que os %ornais divulguem o seu nome4! &ste tipo de est-mulo teria c2ocado os comandantes australianos, que ac2avam que o sistema americano de dar pu)licidade a nomes de pessoas em nada a%udava a resolver as operaes, alm de criar ressentimentos! ;lame1, que era avesso a qualquer tipo de pu)licidade pessoal, n*o via ra"es para que um oficial fosse posto em evid'ncia e outro, n*o! As condecoraes australianas nunca eram prometidas, apenas concedidas / e mesmo assim em n6meros relativamente pequenos! 0acArt2ur era sens-vel ao que quer que pudesse ser acrescentado ao seu peito, % t*o enfeitado de fitas, e ficou muito a)orrecido quando Curtin sugeriu conceder/l2e a mesma condecora*o / 4Cavaleiro Comandante da Ordem do ;an2o4 / que fora dada ao General ;rett! Jma ruptura de ami"ade entre os dois foi evitada quando o +rimeiro/0inistro conseguiu para o Comandante/C2efe uma condecora*o maior / a 4Gr* Cru" de Cavaleiro4 daquela ordem! &ic2el)erger suspendeu as atividades das suas tropas durante dois dias, enquanto arrumava as posies das unidades que estavam t*o misturadas que nem ,arding podia dar e(plicaes a respeito! ,arding foi su)stitu-do pelo General Saldron e a O de de"em)ro, com apoio de morteiros, artil2aria e areo, reiniciou/se o ataque frontal a ;una! Cinco carretas/transporte de ;ren, desco)ertas e levemente )lindadas, foram re)ocadas numa )arcaa e entraram em a*o guarnecidas por australianos e(perientes! Culner veis demais / ao fogo de tocaieiros em)oscados nas rvores, a )om)as de morteiros e a o)st culos erguidos no camin2o com grandes troncos / todos os transportes foram imo)ili"ados! &les 2aviam disparado um fogo devastador, quando ainda podiam mover/se, servindo de ponta/de/lana para o ataque do EEE ;atal2*o! 0as foram v-timas do mesmo tipo de fogo, tendo de parar! ,ouve gan2os no setor do #[#TNY, onde muitos se estavam revelando com)atentes decididos, derrotando o inimigo e resistindo! Aem)rando suas ordens, &ic2el)erger estava %unto dos seus 2omens, encora%ando/os, como descreveu em Jungle Poad to Qo<1o: 40eu pequeno grupo e eu dei(amos o posto de o)serva*o e passamos por uma compan2ia que estava atolada! =alei a seus integrantes, quando passamos por eles: 4Papa"es, ven2am conosco4! & eles vieram! Qam)m conseguimos lanar v rias unidades contra os )un<ers que 2avia na aldeia de ;una4! Duando o terceiro regimento da Bivis*o, o #TVY, c2egou de 0ores)1, a F de de"em)ro, ele comeou a su)stituir o EE[#TWY, que vin2a resistindo muito )em os contra/ataques %aponeses que partiam da &sta*o do Governo! At ent*o as )ai(as americanas atingiam WWV, com ##R mortos, mais #!TW$ enfermos! A #N a ;rigada da =EA e alguns tanques

vindos da ;a-a de 0ilne finalmente foram em)arcados e estavam a camin2o, para dar sua contri)ui*o ao ataque a ;una! As )rigadas da =EA que vieram de Ko<oda tam)m sofriam de escasse" de alimentos, mal ria e fadiga / coisa que passou a ser considerada normal, ap7s uma ou mais semanas de campan2a na selva! A #W a ;rigada avanou, atravs de pntanos e da mataria, na dire*o de .anananda, sendo rece)ida por fogo de artil2aria certeiro, dirigido de postos de o)serva*o instalados nas rvores e, tam)m, por intenso fogo de armas port teis! A )rigada sofrera muito na 4Qril2a4, o n6mero dos que a integravam estava redu"ido e a maior parte dos soldados se encontrava doente! &ra uma quest*o de 2onra, entre eles, ningum alegar doenas, a menos que estivessem no )agao8 um 2omem andou cerca de tr's quil3metros at o PA+, onde disse ao mdico: 4N*o me sinto muito fe)ril, n*o, doutor4! 0as ele estava com GT graus! Contudo, seu esp-rito de luta estava mais forte que nunca! Duando um grupo do T[#Y ;atal2*o, #$ oficiais e N$ soldados, fe" um recon2ecimento e desco)riu a posi*o do can2*o que estava causando tantos danos, eles atacaram as principais posies inimigas sem o apoio do pr7prio )atal2*o, pois estavam sem comunicaes com este! Apro(imaram/se sorrateiramente at cerca de O$ m do inimigo antes de serem desco)ertos e o atacaram, matando N$ nip3nicos no primeiro assalto! &les perderam cinco oficiais muito e(perientes e grande n6mero de soldados, entre mortos e feridos! N*o 2avia c2ance de retirar os feridos e a luta prosseguiu por dois dias e duas noites, at que foram au(iliados por uma compan2ia do T[RY! Duando o #TWY Pegimento americano c2egou para su)stituir a )rigada, ele teve a sorte de, ao entrar em a*o, contar com o apoio de outro grupo de can2es de TO l)! O #TWY n*o logrou '(ito, e o descuido com que trataram o manuseio dos morteiros foi tal, que oficiais e soldados australianos aca)aram vitimados por eles! Com a #Wa ;rigada esgotada / tendo perdido W$O 2omens entre mortos e feridos, e outros tantos em virtude de doena / e como o #TWY era muito ine(periente, outra reserva foi despac2ada para o local, a R$ a ;rigada da mil-cia, reforada com oficiais e praas graduados da =EA! Os milicianos pelo menos estavam descansados e uma compan2ia do GFY ;atal2*o conquistou N$$ metros, perdendo, porm, os comandantes dos pelotes e ON dos FN 2omens originais da compan2ia! &m de"em)ro a situa*o era a seguinte: os %aponeses ainda se encontravam )em a)rigados em seus pontos fortes e as tr's )rigadas aliadas estavam aturdidas! A su)stitui*o da #Wa % estava tardando muito! Os seus integrantes se resumiam a O$ oficiais e TNN soldados8 o T[TY ;atal2*o contava apenas #$$ 2omens, e t*o fracos, que mal podiam carregar as armas autom ticas! Os americanos n*o se mostravam muito ansiosos por tomar a ofensiva e o outro )atal2*o da mil-cia, o OO[ORY, tendia a lanar/se por terra depressa demais! &nfrentando/os, em meados de de"em)ro, 2avia W!$$$ %aponeses, incluindo doentes e feridos, e cerca de #!R$$ soldados descansados, tra"idos de Pa)aul em destr7ieres! .anananda era a mais forte das tr's posies inimigas! &nquanto esta e ;una estavam sitiadas, Gona foi atacada pela TOa ;rigada da =EA! Duando esta e(aurida )rigada, a%udada por uma compan2ia do T[#GY e RY )atal2es, emergiu dos pntanos e matagais, es)arrou em o)stinada defesa organi"ada nas clareiras a)ertas no denso capin"al! Jma variedade de t ticas de ataque foi aplicada contra a defesa, assentada num sistema de trinc2eira e postos de can2*o em cu%o setor oeste corria um arroio de )oa largura! &m duas semanas, a )rigada tivera T$G mortos e a propor*o elevada normal de feridos e doentes! Jm dia de )om)ardeio deu/l2e uma trgua e acalmou os %aponeses, sem, contudo, destruir/l2es os fortes em)asamentos de troncos / os formid veis o)st culos que os Aliados encontrariam por todo o +ac-fico! =ormid vel era tam)m a tenacidade do inimigo, que lutava at a morte nessas tocas fedorentas, famintos, doentes e com seus mortos apodrecendo insepultos a seu lado! Os o)st culos eram um pro)lema diferente dos enfrentados nas guerril2as sustentadas nas montan2as, pro)lema que Case1 e seus comandantes tin2am de resolver ou dei(ar o inimigo contido por grandes e permanentes patrul2as! Qalve" este fosse o plano mel2or! Duando o ;rigadeiro Evan Boug2ert1, um e(/comandante/de/)atal2*o da W a Bivis*o, dirigiu a T#a ;rigada, reforada e refeita, at Gona, decidiu que, em ve" de ser tentada ao mesmo tempo a tomada das tr's )ases inimigas, mel2or seria lutar por uma de cada ve"! A perda de Gona enfraqueceria .anananda, e a desta, a de ;una! 0as, de que maneira? .ua )rigada miliciana e o T[#GY ;atal2*o, com seus efetivos muito diminu-dos / o grupo que se sa-ra t*o )em no processo de atrasar a apro(ima*o do inimigo de 0ores)1 / se deslocariam, no flanco direito, at a praia e a)ririam camin2o lutando dali, enquanto que a TO a ;rigada agiria na frente e um )atal2*o ficaria na margem oeste do arroio! &les lutaram rdua e desesperadamente para c2egar at as posies, com o T[#GY fa"endo o tra)al2o pior e possi)ilitando a)rir camin2o at a praia, entrando, desse modo, entre Gona e .anananda! A # o de de"em)ro, Boug2ert1 desfec2ou seu ataque principal deslocando/se atr s de uma )arragem de artil2aria e )om)ardeio de morteiro, um assalto que n*o conseguiu penetrar o suficiente e que custou caro! &m cinco dias, a )rigada sofreu RG$ )ai(as e foi o)rigada a recuar! Os

artil2eiros agora dispun2am de uma granada dotada de espoleta de a*o retardada que l2e permitia e(plodir a uns W$ cm dentro do solo ou penetrar mortalmente os em)asamentos co)ertos de troncos antes de e(plodir! Os can2es concentraram/se novamente para um ataque, desta ve" feito pelos remanescentes dos T[#GY, T[#WY e T[TVY / cu%o total era inferior aos efetivos de um )atal2*o / alm da descansada RF a! &sta a)riu o camin2o, indo t*o %unto da )arragem rolante que alcanou o local onde se encontrava o inimigo no momento em que ele se recuperava do c2oque! A )atal2a durou todo o dia, redu"indo o dom-nio %apon's a uma pequena rea que se comunicava com a praia atravs de um corredor estreito e pantanoso, onde os %aponeses em fuga eram em geral mortos ao tentarem c2egar ao mar! No dia seguinte, a opera*o de limpe"a, feita em meio aos escom)ros, foi um pesadelo, pois reali"ada em redor de cad veres de %aponeses e australianos! 4Gona se foi4, comunicou Boug2ert1, e despac2ou dois )atal2es uns W <m para oeste, pela praia, para destruir outra posi*o inimiga, a aldeia de ,add1, que tam)m custou caro! Os crocodilos que viviam nos pntanos e costumavam ir at o mar, ficaram por l e, terminada a )atal2a, comeavam a voltar aos pntanos! Novamente o pro)lema dos suprimentos: 4&(cetuando/se .anananda, a frente %aponesa n*o fica a mais de N$$ m da costa, mas, em sua frente, ele est protegido pela mais dif-cil regi*o que se possa imaginar, e por foras e(traordinariamente poderosas!!! nossos suprimentos t'm de ser tra"idos por avi*o!!! as pistas de pouso :s ve"es est*o fora de a*o, por causa das condies atmosfricas!!! pistas curtas demais para permitir o pouso de caas!!! assim que nossa prote*o area volta, a noticia transmitida de ;una at Aae e o inimigo aparece em e(pedies de )om)ardeio e metral2amento!!! dif-cil tra"er os can2es e mant'/los municiados4! &ste era um dos principais pro)lemas de ;lame18 outro era a necessidade de soldados mais e(perientes, o que o levou a pressionar o governo para que retirasse a F a Bivis*o do Oriente 0dio! &m sua carta ao +rimeiro/0inistro, ele resumiu assim a situa*o: 4&sperava que nossos planos estratgicos pudessem o)ter completo e r pido sucesso no campo t tico! &strategicamente, ele foi muito )em sucedido, pois levamos uma divis*o americana at ;una e uma Bivis*o australiana at Gona, simultaneamente! 0as no campo t tico, ap7s o espl'ndido avano pela rea mais dif-cil, a serra O@en .tanle1, uma 2ist7ria muito triste! 4&la revelou o fato de que os soldados americanos n*o podem ser classificados como tropas de ataque! &les n*o s*o decididamente iguais aos milicianos australianos, e no momento em que encontraram oposi*o, n*o c2egaram a avanar praticamente um metro! A a*o tam)m p3s : mostra o alarmante estado de fraque"a do &stado/0aior e sua vesga psicologia de guerra! O General 0acArt2ur demitiu o Comandante Bivision rio e c2amou o General &ic2el)erger, o Comandante/de/Corpo, mandando/o assumir o comando! &le me informa que pretende demitir os comandantes regimentais, o equivalente dos nossos comandantes/de/)rigada, e cinco dos seis comandantes/de/)atal2*o8 e isto, diante do inimigo! Peceio que a maior parte da luta ca)er agora aos nossos soldados, apesar dos n6meros muito superiores da RT a Bivis*o americana! 4As )rigadas que percorreram a tril2a da montan2a ac2am/se agora t*o de)ilitadas que est*o sendo retiradas e eu estou utili"ando a 6nica )rigada da =EA restante em +ort 0ores)1 e uma )rigada da 0il-cia, que foi intensamente treinada aqui, e ac2o que nos sairemos muito )em! 4Os americanos di"em que a outra divis*o que eles dei(aram na Austr lia muito mel2or do que a que est aqui, mas como eles escol2eram esta como o N6mero Jm, acredito que tal declara*o se%a apenas imagina*o! Qen2o certe"a de que as foras americanas, que se v'm e(pandindo ainda mais rapidamente do que as nossas, nesses primeiros anos de guerra, n*o alcanar*o n-vel elevado de treinamento e de esp-rito de luta durante muitos meses ainda! 4Esto pode parecer digress*o do assunto principal, mas leva/me direto ao assunto, pois que, em su)stitui*o da Fa Bivis*o australiana, rece)emos duas divises americanas, cu%a contri)ui*o para a defesa da Austr lia n*o ser , segundo supon2o, significativa, dado o estado de preparo que revelam! Naturalmente, as autoridades americanas n*o recon2ecer*o isto, e continuar*o firmes em sua atitude de devaneio! +ortanto, C! &(a ver que se a Fa Bivis*o australiana n*o nos for devolvida, para nossas futuras operaes nesta rea, estaremos em situa*o realmente muito ruim! Na verdade, ac2o que correremos consider veis riscos! 4A Wa e a Va Bivises australianas, ap7s completadas as operaes de ;una, precisam ter um repouso prolongado fora de a*o! Am)as t'm um n6mero muito grande de reforos a a)sorver e n6mero muito grande de doentes para voltar, o que significa que a defesa de +apua ficar temporariamente nas m*os da 0il-cia e das foras americanas! 0in2a f na 0il-cia est aumentando, mas min2a f nos americanos caiu

para "ero! .e a Fa Bivis*o australiana n*o voltar, receio de que teremos de ficar muito tempo nesta rea, num esforo por defend'/la, principalmente mantendo as flotil2as %aponesas afastadas por meio de a*o area!4 Os vencedores da ;a-a de 0ilne c2egaram e fi"eram sentir sua presena a leste de ;una! &les tin2am consigo quatro tanques / General .ruart 0R americanos, com can2es de RV mm e metral2adoras ;ro@ning ! R$ / que s7 em terreno firme e desimpedido se movimentam )em! O T[FY iniciou seu ataque de perto dos destroos de um dos transportes destru-dos no comeo do m's e, com tanques e can2es de TO l)! martelando os em)asamentos nip3nicos, o )atal2*o avanou: 4Jm assalto dram tico e espetacular4, comentou &ic2el)erger, satisfeito em ver os veteranos australianos avanando! Num posto, o inimigo capturara um ;ren e algumas granadas dos vel2os transportes de ;ren: 4Jma das granadas e(plodiu quase no rosto do Ca)o Q2omas, quando ele corria para o posto, mas, com sangue descendo/l2e pela face, ele foi em frente e matou dois %aponeses! Jm terceiro atirou contra ele, com o ;ren!!! Q2omas arrancou/l2e das m*os a arma e com ela o matou, tal como fi"era aos dois outros4! Os tanques fa"iam grande diferena quando m7veis, a)rindo rom)os nos em)asamentos e protegendo os soldados de infantaria, que tam)m os protegiam quando os %aponeses tentavam su)ir neles para atirar pelos visores! Jm inimigo tentou p3r fogo em)ai(o de um tanque que 2avia ficado preso num grupo de troncos, mas foi impedido por um tiro certeiro de outro tanque! &m seis dias, o T[FY conquistara uns #!O$$ m da fai(a costeira e, em mais seis, o T[#$ o e os americanos capturaram uma vel2a pista de pouso e se dirigiam para a +onta Giropa! Certa noite, 2ouve um incidente lament vel! Qorpedeiras americanas que operavam da ;a-a de 0ilne incendiaram uma )arcaa de suprimento pertencente :s pr7prias foras aliadas e atiraram contra os que a tripulavam! Bepois de mais uma quin"ena de luta, com ataques das foras aliadas e contra/ataques das nip3nicas, que agiam de prefer'ncia : noite, os %aponeses, que tam)m sofreram forte )om)ardeio areo, foram )atidos, sofrendo perda da ordem de #!$$$ 2omens a leste da +onta Giropa, situada a mais ou menos #!W$$ m de ;una, onde a infantaria americana estava atacando pelo sul! &sses 2omens lutaram durante o Natal, com as lin2as de frente em completa confus*o, tanto as de um lado quanto as de outro! Alguns se mostraram espantosamente resolutos8 outros, inclinados a ignorar o dever do soldado, de avanar de qualquer modo! Jm tenente teve de ser preso e mandado de volta, so) guarda, porque estava correndo para a retaguarda com toda a sua compan2ia! Qodo esse setor era muito comple(o, ense%ando ao inimigo a oportunidade de surgir dos mais diferentes lugares! No dia TF, um sargento da Entend'ncia do T[#$ o dirigia um grupo de 2omens que levavam raes e muni*o para uma compan2ia avanada e estavam descansando perto da esta*o de triagem de feridos americanos quando alguns %aponeses atacaram, matando ou ferindo quase todos! .o)reviveram apenas aqueles que se fingiram de mortos, inclusive o sargento, que co)riu seu rel7gio com a m*o para que um %apon's n*o visse que ele ainda estava vivo, caso l2e fosse retirar do pulso o rel7gio! O soldado 0cBonald, da Compan2ia 4C4, um dos feridos na esta*o de triagem, matara v rios %aponeses antes de ser ferido a )aioneta e largado como morto! Outro, o soldado Joe Aeonard, que estava fe)ril, tam)m foi ferido a )aioneta e, nas primeiras 2oras da man2*, % um tanto recuperado, p3de vislum)rar alguns %aponeses de tocaia no capin"al pr7(imo! Beitado, ele %ogou uma granada, que matou ou feriu gravemente todos eles! O sargento e os dois soldados so)reviveram! Na regi*o pantanosa que cercava a rea 2avia grandes crocodilos, que, :s ve"es, iam at o mar para pegar pei(es! ,avia tam)m nesses c2arcos pequenos animais, verdadeiros pei(es, que saltavam da gua para aquecer/se ao sol nos gal2os dos mangues, e grandes r*s verdes que coa(avam a noite toda! A incid'ncia de mal ria era de quase #$$ por cento! &m .anananda, o pntano e a selva constitu-am terr-vel foco de tifo8 o pntano era de mar, enc2endo quando o vento soprava mais forte, lanando as ondas do mar para terra! Bas mural2as de fol2agem verde da selva, ra-"es desciam :s guas estagnadas, infestadas de mosquitos e numerosos insetos raste%antes! As patrul2as eram feitas, pelo pntano, com os 2omens afundados at a cintura, ou mais8 a c2uva ca-a a)undante e forte, acompan2ada de trovoadas e relmpagos intensos, enc2endo de gua as trinc2eiras! Os fu"is/metral2adoras Q2ompson enguiavam na lama arenosa e eram inseguros na atmosfera 6mida, em)ora os ;rens e os fu"is Aee/&nfield resistissem muito )em :s condies! No comeo de %aneiro, a divis*o americana, a )rigada da =EA, uma compan2ia de comandos, os tanques e os artil2eiros, apoiados por caas e )om)ardeiros, romperam a defesa inimiga e tomaram ;una! ,ouve T!F$$ )ai(as entre os soldados aliados, enquanto que o inimigo teve cerca de T!$$$ mortos, incluindo dois comandantes, que se suicidaram! Ao longo da costa, em .anananda, 2avia outros T!$$$ soldados inimigos de lin2a de frente, que seriam atacados do mesmo modo / um ataque frontal! O ;rigadeiro +orter rece)era a tarefa e reunira / : parte tropas de servio, guarnies de morteiros e soldados dos sinaleiros / os GF o e OO[ORo da 0il-cia HOTV 2omens ao

todoI, T[Ro ;atal2*o H##F 2omens doentes e e(austosI e o #TW o Pegimento americano HOGO 2omens enfraquecidos pela doena e pela fadigaI! A estes acrescentaram/se o T[V o Pegimento de Cavalaria Hcom efetivos de )atal2*o e agora treinado como infantariaI e o RW o ;atal2*o, uma unidade descansada da 0il-cia! Com o correr da luta, outros soldados, % e(austos, foram lanados em com)ate, que prosseguiu at quase fins de %aneiro! Os %aponeses lutaram como sempre / at o fim8 eles estavam quase mortos de fome, redu"ida que estava a ra*o de cada 2omem a um pun2ado de arro" por dia, ao qual alguns adicionavam ra-"es, grama e pedaos de amigos e inimigos mortos! Ao longo da 4Qril2a .anananda4 eles tiveram #!W$$ mortos! Cerca de #!$$$ escaparam pelo interior, para oeste de Gona, e #!T$$ doentes e feridos foram retirados por mar! Jns W$$ australianos e TV$ americanos foram mortos e seus feridos su)iam a mais de T!$$$! ;lame1 vira o suficiente desse tipo de luta para ter uma opini*o que mais tarde transmitiu a ,erring: 4Ac2o que um grande erro t tico martelar os )olses, porque isto atrasa a opera*o e resulta em )ai(as demais! .e o )ols*o est suficientemente co)erto, ac2o que voc' deve prosseguir at seu o)%etivo! +odemos cuidar dos )olses, o)rigando o inimigo a sair pela fome ou e(pulsando/o : fora, mais tarde4! &ntre australianos e americanos esta)eleceu/se um clima de simpatia e respeito m6tuos, lutando e morrendo %untos em ;una/.anananda! .omente alguns oficiais superiores que se mantin2am incomodamente cegos :s )oas qualidades dos seus parceiros! O importante que a inimi"ade surgida entre os soldados na Austr lia, so)retudo em ;ris)ane, se transformara em camaradagem quando eles comearam a viver %untos a dura realidade da )atal2a! O ressentimento em ;ris)ane e(plodiu na noite de TW de novem)ro! +'/emes americanos mataram e feriram oito milicianos australianos durante uma )riga que teve lugar na frente da cantina e, na noite seguinte, pequenos grupos de australianos vagavam pelas ruas surrando p'/emes e atacando outros soldados e oficiais americanos! &la c2amou/se a 4;atal2a de ;ris)ane4 e foi provocada por v rios fatores: em)riagu's, diferena nas ta(as de pagamento de soldo, prefer'ncia dada aos americanos nas lo%as e 2otis e, tam)m, pelos motoristas de t (i8 namoradas e esposas de soldados ausentes que sa-am com americanos e o costume destes de fa"er car-cias em p6)lico8 a fanfarronada dos americanos e a tend'ncia para nas )rigas utili"arem rev7lveres e facas8 a provoca*o dos milicianos pelos americanos e a e(i)i*o de armas de fogo e cassetetes pelos p'/emes e a propens*o para us /los numa emerg'ncia / coisa que talve" acalmasse os americanos, mas que podia provocar dist6r)io entre os australianos! Autando %untos, eles se deram muito )em8 separados, porm, tendiam )astante para a provoca*o, o que inevitavelmente aca)ava em )riga!

%au
No meado do ano de #FGT deu/se o per-odo mais negro da guerra para os Aliados / quando as pot'ncias do &i(o tudo conquistavam! Os alem*es fa"iam r pido progresso para o interior da P6ssia, Qo)ru< ca-ra e o &gito estava ameaado, su)marinos venciam a )atal2a do Atlntico e os %aponeses se esta)eleciam firmemente no .udeste Asi tico! Nos primeiros meses de #FGR a situa*o comeou a mudar, : medida que a intensifica*o da produtividade de material )lico comeava a dar aos Aliados as armas e equipamentos que permitiriam a seus e(rcitos passar : ofensiva! =inalmente se podia plane%ar a forma de o)ten*o da vit7ria final, cu%as diretri"es 2aviam sido traadas na 4Confer'ncia de Casa)lanca4, em %aneiro! A derrota da Aleman2a era a considera*o principal, de acordo com os dese%os de C2urc2ill, Poosevelt e .talin8 manter/ se/ia a press*o contra os %aponeses / Pa)aul deveria ser tomada, far/se/iam avanos no +ac-fico Central, pelas il2as Gil)ert, 0ars2all e 0arianas8 e a ;irmnia deveria ser recapturada! +lane%ando o uso de 4foras adequadas4 / segundo o adotado em Casa)lanca / uma Confer'ncia 0ilitar do +ac-fico, reali"ada em Sas2ington, em maro, distri)uiu tarefas ao Almirante Nimit", que continuava na C2efia da rea do +ac-fico Central, e ao General 0acArt2ur, o C2efe do +ac-fico .udoeste e .ul, tendo o Almirante ,alse1 no controle dos procedimentos t ticos navais de seu setor! Com o seu famoso 4&u voltarei4 a influenciar, talve", em grande parte os seus futuros grandes planos! 0acArt2ur propun2a duas lin2as de ataque a Pa)aul e, depois, deslocamentos de il2a em il2a at as =ilipinas, e dali para o Jap*o! Nimit" preferia um camin2o mais direto, pelo +ac-fico Central, para )ases mais pr7(imas das il2as metropolitanas inimigas! Qais diverg'ncias de opini*o significavam que n*o poderia 2aver nen2um comando unificado so) um Comandante .upremo, de modo que os C2efes de &stado/0aior Con%untos c2egaram a um acordo aprovando o duplo arran%o!

+ara a c2amada 4Opera*o Poda de Carro4, que 0acArt2ur e ,alse1 fariam disparar no +ac-fico .ul e .udoeste, foram por eles escol2idos pontos nas .alom*o e noutras il2as, entre elas a Nova Guin, considerados pr7prios para operaes anf-)ias! As foras terrestres da Nova Guin se deslocariam pela costa, para capturar a rea de Aae/.alamaua/=insc22afen/0adang, e entrariam na Nova Guin ocidental8 em seguida, as ,alma2eras seriam ocupadas, a fim de permitir o esta)elecimento de )ases areas a distncia de ataque das =ilipinas! 0acArt2ur dei(ou as foras terrestres da Nova Guin so) o comando de ;lame1, mas o controle operacional dos americanos que desem)arcassem na Nova ;ritnia e em Pa)aul seria inteiramente americano! .eu D/G/Geral continuaria tomando as decises estratgicas, pressionado, em)ora, ainda por muito tempo! A derrota do Jap*o em Guadalcanal foi completada na noite de # o[T de fevereiro, quando os remanescentes do #Vo &(rcito, cerca de #R!$$$ 2omens, foram evacuados em destr7ieres para ;uin e Pa)aul! O Jap*o tam)m perdeu uma esquadra area de mais de W$$ aparel2os e seus tripulantes / na maioria aviadores e(perientes e de dif-cil su)stitui*o / sofrendo igualmente grandes perdas no mar! O reforo de Aae, .alamaua e da rea do Cale de 0ar<2am passou a ser ent*o de suma importncia! Cerca de T!$$$ %aponeses 2aviam sido evacuados de ;una/Gona para aquela rea antes do ataque e uns R!G$$ 2aviam escapado em )arcos ou a p, incluindo o General Xamamata, que escapou numa )arcaa de desem)arque, t*o so)recarregada que n*o oferecia segurana nem desenvolvia velocidade / at que alguns dos 2omens, feridos e e(austos, foram deitados ao mar! A O#a Bivis*o, que 2avia sido tra"ida da Endoc2ina =rancesa para Pa)aul, foi mandada para Aae, onde o escal*o avanado c2egou no comeo de %aneiro! &nquanto os fu"ileiros navais %aponeses sofriam perdas enormes nas escaramuas com os comandos australianos, uma poderosa fora foi despac2ada para aca)ar com os o)servadores costeiros e a%udar a tur)a fraca e errante que c2egava de ;una/ Gona! O o)%etivo imediato era a captura do aer7dromo de Sau, que serviria de trampolim para outro avano por terra contra +ort 0ores)1! A pequena =ora Kanga n*o fora, na rea de Sau/.alamaua/Aae, seriamente perseguida pelo inimigo durante as operaes reali"adas a sudoeste pela costa8 ao contr rio, ela foi ignorada enquanto os Aliados se empen2aram naquela ofensiva! &ram poucos os suprimentos enviados por 0ores)1, atravs de um longo camin2o: primeiro numa vel2a escuna que fa"ia o comrcio entre as il2as, que ia do porto at a fo" do rio Aa<e<amu, depois por canoas nativas, que eram atadas aos pares, como catamar*s, para dar uma plataforma destinada : carga, e que percorriam rio acima guas infestadas de crocodilos, at o Campo ;ulldog, de onde seguiam, em longas fileiras de carregadores Hao todo empregavam/se W$$ delesI que levavam os suprimentos pelos #F$ <m de montan2as e vales co)ertos de selva, at as encostas e colinas co)ertas de capim <unai, em Sau! A )ase avanada da T[O a Compan2ia Endependente era uma ca)ana, co)erta de pal2a, situada numa pequena clareira cercada de altas rvores e densa vegeta*o rasteira, perto da aldeia de 0u)o, ocupada pelos %aponeses, na terra/de/ningum entre Aae e .alamaua! &(ploradores dos =u"ileiros Colunt rios de Nova Guin guarneciam um posto de o)serva*o, numa rvore que dominava os %aponeses em .alamaua, e mensagens radiof3nicas so)re seus movimentos eram enviadas diariamente para o DG! Bamien +arer, o famoso fot7grafo de guerra, visitou essa rea e filmou avies %aponeses decolando e pousando na )a-a, e soldados %aponeses a menos de T <m do local onde ele se ocultava! Os o)servadores costeiros e os 2omens de Angau estavam notando uma mudana nas atitudes dos nativos8 eles n*o eram t*o prestativos quanto 2aviam sido, porque intimidados pelos %aponeses! O fato de os avies aliados virem )om)ardeando e metral2ando continuamente a rea pun2a alguns em estado de lealdade incerta para com seus vel2os 4sen2ores4! Duando mudavam de lado, eles mantin2am um sil'ncio o)stinado e vis-vel constrangimento, de modo que as patrul2as sempre ficavam em d6vida so)re a presena ou aus'ncia de soldados inimigos! &m #FGT os nativos teriam informado imediatamente so)re o menor movimento de uma patrul2a inimiga na dire*o de uma posi*o australiana8 em #FGR, alguns dos c2efes de aldeia mudaram para o e(tremo oposto, e simplesmente n*o di"iam nada so)re movimento inimigo, so)retudo as investigaes que estavam sendo feitas nas serras situadas ao norte de 0ar<2am, rea que poderia servir de camin2o de fuga de Aae para 0adang / ou para um ataque de flanco dali at o 0ar<2am! &nquanto os o)servadores e e(ploradores pudessem manter estoques de produtos, notadamente sal e lminas de )ar)ear, eles podiam viver da terra e sustentar a lealdade de n6mero suficiente de pessoas para impedir que a ple)e em geral se %untasse aos %aponeses! Enfeli"mente, os 2omens, nos )osques, eram agora tra-dos com freq5'ncia, tom)ando ante as )alas %aponesas ou suas espadas de e(ecu*o! 0u)o, a TG <m de .alamaua, distava uns R$ <m, em lin2a reta, de Sau / muito mais distante das duas principais tril2as de liga*o / e =lea1 Hpromovido a Qenente/CoronelI acreditava que quando o inimigo entrasse em 0u)o, continuaria no costumeiro estilo %apon's para tomar Sau! Assim, ele ordenou uma a*o

de 4terra arrasada48 a maior parte dos prdios de Sau foi destru-da pelas c2amas, pontes foram pelos ares e algumas instalaes no vale de ;ulolo foram destru-das! &stas precaues mostraram/se desnecess rias, mas, na poca, a medida era sensata! A G de outu)ro, outra unidade de comando, a T[V a Endependente, foi levada de avi*o para Sau, a fim de reforar os veteranos cu%o moral continuava e(tremamente elevado, diante do seu isolamento, da situa*o perigosa, da alimenta*o mon7tona de carne enlatada, das doenas e do desconforto! Com a compan2ia nova, de TF$ 2omens, alguns dos seus 2omens mais aptos do T[O a, e G$$ carregadores, =lea1 fe" um longo percurso pela selva para atacar o inimigo em 0u)o antes que este o atacasse! &m)ora modesto, o '(ito por ele o)tido foi incontest vel, pois mataram muitos %aponeses perdendo apenas alguns dos seus pr7prios 2omens! &les retornaram a Sau, encontrando a #V a ;rigada c2egando e a =ora Kanga de =lea1, agora ampliada, passou ao comando do ;rigadeiro 0oten, outro veterano do Oriente 0dio! O T[Wo ;atal2*o foi o primeiro a c2egar da ;aia de 0ilne, passando por 0ores)1, seguido pelo T[O o e alguns soldados de engen2aria! &m %aneiro, os %aponeses comearam a avanar na dire*o do aer7dromo de Sau, com sua fora principal percorrendo, pela selva, uma tril2a quase descon2ecida, enquanto que os australianos estavam agora deslocados ao longo das duas rotas principais! +elo final do m's, os O o, Wo e Vo ;atal2es estavam totalmente empen2ados em violenta luta e suas compan2ias de reserva, ainda em 0ores)1, foram despac2adas :s pressas para o local! Jm ataque, feito pela man2*, para tomar o aer7dromo no dia R$ foi repelido, com fogo preciso ceifando as fileiras inimigas! A c2egada de dois can2es de TO l)!, que desem)arcaram :s $F2#O dos Ba<otas BC/R, que por pouco n*o foram derru)ados pelo fogo inimigo, deram aos defensores um apoio valioso quando comearam a disparar, :s ##2R$! Naquela tarde, uns R$$ ou G$$ %aponeses apareceram, numa estrada, )em na frente de uma compan2ia do T[O o, dirigida pelo 0a%or 4Auger Joe4 Sal<er, e que estava numa posi*o de em)oscada perfeita! Apoiado pelos can2es de TO l)! e pelos ;eaufig2ters da PAA=, o T[OY a)riu fogo com fu"is e metral2adoras, matando ou ferindo mais de metade dos atacantes! A a%uda da PAA= e da =ora Area americana, na forma de misses de transporte e )om)ardeios e metral2amentos, desempen2ou papel importante na defesa do aer7dromo de Sau durante toda a a*o! =inalmente, o inimigo apro(imou/se de um per-metro menor e a luta entre as infantarias advers rias intensificou/se! 0orteiros leves e pesados e metral2adoras Cic<ers eram as armas mais poderosas que 2avia numa distncia superior a #$$ m8 em distncias menores, a luta era com fu"is e fu"is/metral2adoras, )em como granadas! Duando era poss-vel orientar os ;eaufig2ters acerca dos locais em que se encontravam os nip3nicos, dentro da mataria, o enorme poder de fogo dos can2es de T$ mm dos avies o)tin2a efeito verdadeiramente mort-fero / o mesmo acontecendo com as granadas dos TO l)! dirigidas por o)servadores postados nas rvores ou voando no )anco traseiro dos Sirra@a1s! Jm Sirra@a1 e um Ba<ota foram destru-dos, num ataque de caas e )om)ardeiros inimigos, no dia W de fevereiro8 os caas aliados interceptaram e derru)aram dois )om)ardeiros e #R 9eros, e a artil2aria antiarea, mais um )om)ardeiro e dois 9eros! Os )atal2es atacavam continuamente, :s ve"es matando de"enas de inimigos e perdendo apenas alguns dos seus, sofrendo :s ve"es grandes )ai(as nos numerosos pequenos )olses de a*o! &m poucos dias, o inimigo estava recuando do Cale do Sau, onde sofrera sria derrota, sendo 2ostili"ado, por todo o deslocamento at 0u)o, por patrul2as da compan2ia e avies em misses de metral2amento! O Qenente/general Evan 0acKa1, ent*o comandante da =ora da Nova Guin, ainda estava preocupado com a superioridade numrica do Jap*o na Nova Guin e pedia reforos para seus ##!G$$ australianos e N!G$$ americanos! &le advertiu ;lame1: 4As derrotas do inimigo em Guadalcanal e +apua e a preocupa*o que revela em rela*o a Aae tornam poss-vel outro ataque a Sau! Enformes persistentes, provindos de Angau e de agentes nativos, d*o conta de que o inimigo est deslocando constantemente, por terra, tropas de 0adang, passando por Nad"a), para Aae, com o o)%etivo de atacar Sau, provavelmente atravs de Nad"a), Cale de Sampit e ;ul@a! Calculo os efetivos inimigos em Aae/.alamau em N!$$$ 2omens8 em 0adang, O!$$$8 em Se@a<, F!$$$, com outra divis*o por c2egar! Julgo prudente frustrar o inimigo aumentando a guarni*o de Sau!!! pretendo contar com reforos!!! 4 ;lame1 prometeu/l2e tr's novas )rigadas! A fim de mel2orar a situa*o do a)astecimento para o pro%etado ataque a Aae, comeou/se a construir uma estrada para %ipes de ;ulldog a Sau, que era o entroncamento das estradas e tril2as de comunica*o que levavam a .alamaua, na dire*o nordeste, e, no rumo norte, ao Cale do 0ar<2am! Jns #$$ <m de estrada tiveram de ser constru-dos, a partir de ;ulldog, passando por serras de at R!$$$ m de altura, atravessando regi*o )atida com freq5'ncia por terremotos que fa"iam desli"ar grandes pores de terra8 roc2edos erguiam/ se at R$$ m de altura, e c2uva torrencial era coisa de quase todos os dias! As #G a, Fa R T[#Wa compan2ias de engen2aria de campan2a empregaram centenas de nativos que de )oa vontade cola)oraram neste pro%eto

e(traordin rio! Jm dos pro)lemas era o desaparecimento de ferramentas, como um dos capata"es informou: 4A perda de ferramentas e os furtos eram comuns! Os mantimentos enviados a ;ulldog eram em )oa parte furtados no camin2o! As tri)os Ku<u<u<u, 2a)itantes da regi*o de &roa, fugiam com muito equipamento! 0ac2ados, facas e comest-veis os atra-am )astante! 0ais tarde, passaram a interessar/se tam)m por e(plosivos! Certa feita, um grupo surgiu, orgul2oso, na tril2a enfeitado com detonadores espetados no nari"4! Dualquer possi)ilidade que os %aponeses pudessem ter de vir a atirar/se em grandes n6meros contra Sau esfumou/se no comeo de maro, quando um com)oio que vin2a de Pa)aul foi su)metido a ataque areo! &sse ataque, que se tornou con2ecido como a ;atal2a do 0ar de ;ismarc<, selou o destino do inimigo na +apua/Nova Guin e demonstrou a superioridade do poderio areo aliado! O .ervio de Entelig'ncia aliado transmitiu ao comando todas as informaes acerca do com)oio, como quantidade de transportes de tropas, rumo que seguia e as caracter-sticas da frota de escolta, que era de oito destr7ieres! Os comandos da PAA= e da =ora Area americana tiveram tempo suficiente de reunir a fora necess ria ao ataque, numa rea adequada para caas e )om)ardeiros de curto, mdio e longo alcances! Alm dos avies de recon2ecimento e de escolta, os atacantes lanaram RV )om)ardeiros pesados, GF mdios e leves e FO caas: =ortale"as Coadoras, Ai)erators, 0itc2ells, ;ostons H,avocsI, ;eaufig2ters e Aig2tnings! Na man2* do dia R, o aer7dromo de Aae foi violentamente atacado por ;ostons, em v3os rasantes, para manter os 9eros ocupados ou fora de a*o, enquanto o com)oio era martelado pelas =ortale"as, que afundaram um transporte, que flutuou por tempo suficiente para permitir a transfer'ncia das tropas para um dos destr7ieres, que as levou :s pressas para Aae! No dia seguinte, os )om)ardeiros 0itc2ell ;/TO, empregando o novo mtodo de fa"er as )om)as ricoc2etear na superf-cie das guas para atingir os costados dos navios, causaram danos muito maiores! Os 0itc2ells seguiram/se aos ;eaufig2ters que atiravam nos conveses e pontes de comando com os quatro can2es do nari" e as seis metral2adoras das asas! Qodos os transportes e quatro destr7ieres foram afundados! As tripulaes dos destr7ieres e mais ou menos T!V$$ com)atentes que iam nos transportes salvaram/se, mas cerca de R!$$$ ali dei(aram a vida! As perdas de avies aliados foram pequenas: uma =ortale"a, tr's Aig2tnings e um ;eaufig2ter, que fe" aterrissagem forada! A fora area inimiga perdeu v rios 9eros no ar e outros em terra, em Aae! Burante o m's, o inimigo tentou seguidos ataques retaliat7rios contra as )ases aliadas, desde a ;a-a Oro at +ort 0ores)1, mas as perdas que sofreu, em caas e )om)ardeiros, foram mais srias do que os danos causados aos navios e aer7dromos aliados! Ainda 2avia leve possi)ilidade de ataque : Austr lia, pelas tropas %aponesas )aseadas em Qimor, ameaa que evanescia : medida que as pistas de pouso em Bar@in se enc2iam de caas e )om)ardeiros! Alm disso, as tropas australianas e 2olandesas isoladas na il2a mantin2am o inimigo ocupado e podiam o)servar seus movimentos e enviar relat7rios atravs dos r dios que l2es eram lanados pelos seus fornecedores regulares de alimentos / os ,udsons da PAA=! As tropas estavam em farrapos e normalmente famintas, mas )em armadas e sempre dispostas a travar luta de guerril2a contra os ocupantes de Qimor! Bavid Poss, c3nsul australiano em Bili, fora capturado e, em maro de #FGT, enviado para entrar em contato com os guerril2eiros e l2es e(igir a rendi*o! Poss aproveitou a oportunidade para transmitir o que sa)ia das posies %aponesas e assinar notas oficiais para compra de alimentos nos fornecedores locais! &le foi novamente despac2ado pelos %aponeses, em %un2o, com uma nota dirigida ao comandante australiano assegurando/l2e tratamento adequado, se se rendessem8 do contr rio, o comandante %apon's levaria seus 2omens :s colinas e resolveria a luta ali! Besta ve", Poss entregou a mensagem e ficou com os guerril2eiros! Ao mesmo tempo, as autoridades portuguesas estavam tendo dificuldades com nativos re)eldes, caso em que, por puramente domstico, os australianos n*o se envolveram, permanecendo como simples espectadores, enquanto nativos leais a%udavam os soldados portugueses a manter a ordem! Jm diarista do comando escreveu: 4Jma de nossas patrul2as, : caa de %aponeses, encontrou perto de 0ape uma patrul2a portuguesa : caa de alguns nativos8 depois de trocarem cumprimentos, cada qual seguiu seu camin2o! O DG de Co1 viu uns R!$$$ nativos, todos em tra%es de guerra e armados at os dentes, e tam)m com tam)ores e )andeiras portuguesas, voltando da caada, muitos deles carregando displicentemente a ca)ea dos derrotados na )atal2a4! &m lugar de se renderem ou de evacuarem depois que a guarni*o inimiga foi reforada, os guerril2eiros rece)eram mais comandos Htransportados pelo 0ar de Qimor pelo destr7ier ,0A. Co1ager, que encal2ou e mais tarde foi posto a piqueI para manter os #T!$$$ soldados %aponeses ocupados em Qimor / quando poderiam ter sido enviados para a Nova Guin! &ntretanto, os Aliados n*o ficariam em Qimor por toda a guerra e o 6ltimo transporte de evacua*o / um su)marino / afastou/se da il2a em fevereiro de #FGR! &nquanto a luta na Nova Guin camin2ava para um impasse, depois que os %aponeses recuaram de Sau, o D/G/Geral e(ecutava planos para cumprir sua grande estratgia! =oras so) o comando de 0acArt2ur, conforme decis*o de Sas2ington, deveriam tomar .alamaua, Aae e toda a +en-nsula de ,uon, esta)elecer

)ases reas em Ksri@ina e na il2a Soodlar<, e ocupar a parte ocidental da Nova ;ritnia, para conter Pa)aul! O General ;lame1, dando provas de ser um t tico saga", continuou dirigindo a guerra na Nova Guin! &le escol2eu a ;a-a de Nassau, a #W <m ao sul de .alamaua, para ali instalar um posto de liga*o com uma frente a ser a)erta na Nova Guin, e deu ordens para, a seguir, fosse feito o deslocamento por terra / o desenvolvimento de aer7dromos no Cale do 0ar<2am e o ataque a Aae!

Avanos
Os primeiros Bias/4B4 no +acifico tiveram )om in-cio, enquanto na outra "ona de guerra / da qual os que ali se )atiam, em seus uniformes de selva, tin2am not-cia atravs das transmisses radiof3nicas, incluindo as da 4Posa de Q7quio4 / os Aliados invadiam a Et lia e .ic-lia, os russos comeavam uma ofensiva de inverno cu%as conseq5'ncias l2es renderiam sucessos ainda maiores na primavera e ver*o! &ste seria o momento para os l-deres %aponeses aceitarem l7gica e 2umanamente a derrota e a rendi*o incondicional! .e a posi*o do deus/imperador %apon's tivesse sido garantida pelos Aliados, talve" os nip3nicos se tivessem rendido, em)ora a 4panelin2a4 de Qo%o, que detin2a grande soma de poder, se mostrasse disposta a lutar at que seu pa-s, como a Aleman2a, fosse redu"ido a escom)ros! &m setem)ro de #FGT, a equipe do .ervio de Entelig'ncia australiano ofereceu uma previs*o muito precisa ao D/G Qerrestre Aliado so)re a pol-tica de guerra do Jap*o: devido aos seus limitados efetivos areos, o Jap*o s7 poderia reali"ar uma ofensiva / no +ac-fico .udoeste / e n*o atacaria a P6ssia ou a >ndia8 uma )arreira estratgica ao norte da Austr lia estaria completa com a ocupa*o da Nova Guin e, possivelmente, de Bar@in e da costa nordeste da Austr lia8 os pa-ses por ele ocupados seriam reforados, para que, se a Aleman2a fosse derrotada, os Aliados, cansados da guerra, viessem a concordar com uma pa" negociada! Calcula/se que a concentra*o %aponesa nas >ndias atingira cerca de ##N!$$$ 2omens, e na rea da Nova Guin/.alom*o, mais ou menos #$O!$$$, durante os primeiros meses de #FGR! ,avia tr's divises nas .alom*o e tr's na Nova Guin / os #VY e #NY &(rcitos, equivalendo cada qual a um corpo )ritnico ou americano! Contavam os nip3nicos com o apoio de uns G$$ avies de com)ate e uma marin2a ligeiramente inferior : esquadra de ,alse1! A composi*o mais ou menos e(ata do e(rcito %apon's e o seu desenvolvimento c2egaram ao con2ecimento da equipe do .ervio de Entelig'ncia australiano como resultado do desastre que o Jap*o sofreu no 0ar de ;ismarc<! Alguns so)reviventes do com)oio desem)arcaram na il2a Goodenoug2, onde foram mortos ou capturados por um )atal2*o da mil-cia da guarni*o! Jma patrul2a em)oscou um grupo de oito que 2aviam saltado de dois )arcos e viram, pelos distintivos dos mortos, que eram oficiais de &stado/0aior, dedu"indo, corretamente, que algumas pastas de apar'ncia oficial encontradas nos )arcos deviam conter informaes valiosas! Bentro delas 2avia documentos que inclu-am uma lista completa dos oficiais e das unidades a que pertenciam, alm de um resumo de todo o e(rcito! Besde o comeo da luta, o .ervio de Entelig'ncia tin2a distintivos dos soldados mortos Hos Aliados descartavam/se dos distintivos da sua unidade antes da a*oI, e o soldado %apon's era um diarista inveterado, mas as informaes o)tidas destes eram sempre incompletas! Com as cai(as de Goodenoug2, a Entelig'ncia p3de anotar as unidades que faltavam! ,alse1 dispun2a de sete divises para as .alom*o e outras il2as, e 0acArt2ur, duas divises americanas e #T australianas! As ofensivas na Nova Guin foram travadas so)retudo pelos australianos, cu%as foras armadas atingiriam o total de quase O$$!$$$ 2omens, retirando n6mero muito grande de tcnicos essenciais de uma popula*o de apenas V!$$$!$$$! As tropas americanas seriam treinadas para operaes de =ora/Qarefa! Na Oa =ora Area, do General Kenn1, 2avia #!G$$ avies, apro(imadamente metade deles pilotada pela PAA=, e os restantes pela =ora Area americana! Buas divises )lindadas e nove de infantaria estavam estacionadas na Austr lia e, em maro de #FGR, 2avia tr's divises de infantaria empregadas na guerra de fi(a*o na Nova Guin! Com a aprova*o da Aei de Befesa, de fevereiro de #FGR, a esfera de a*o da mil-cia passou a estender/se ao equador! As unidades da mil-cia foram reforadas com oficiais e praas graduados da =EA, passando a integrar a =EA grande n6mero de milicianos! O n6mero dos que serviam na =EA tin2a por prefi(o a letra inicial de seu local de alistamento, seguida da letra 4L4! +or e(emplo, NL VFVN seria o n6mero de um componente da =EA alistado na Nova Gales do .ul! Oito )atal2es milicianos e #O da =EA adquiriram e(peri'ncia em com)ate na Nova Guin e 2avia so)reviventes em n6mero )astante para garantir o vigor, o moral e o entusiasmo quando reforados! O c2efe da =ora da Nova Guin em a)ril era o Qenente/ General 0ac<a1, e o 2omem enviado para dirigir as operaes de Sau foi o General/de/Bivis*o .tanle1 .avige, que comandara a #Va ;rigada no Oriente 0dio e fora um dos plane%adores respons veis pelo reforo da agora o)soleta e a)andonada 4Ain2a ;ris)ane4! .avige tin2a um instinto para desco)rir )ons oficiais e

soldados e recusava/se o)stinadamente a aceitar oficiais recomendados por pol-ticos ou quaisquer cidad*os influentes! Os 2omens tin2am por ele )astante respeito e, at, afei*o! Com a c2egada da Ra Bivis*o a Sau, a =ora Kanga foi dissolvida8 as oportunidades para t ticas de guerril2a iam/se redu"indo : medida que am)os os lados aumentavam seus efetivos para divises! Continuaria 2avendo as vel2as frentes de tril2a estreita e dolorosos ataques frontais contra )arreiras amplas e fortificadas! +elo final de a)ril, a R a Bivis*o, a #Va ;rigada e tr's compan2ias independentes ocupavam um longo per-metro que se estendia em meio arco, indo desde o 0ar<2am, descendo serras, a cerca de R$ <m para o interior, do)rando a partir de Sau para 0u)o e terminando no rio =rancisco, onde o T[RY Endependente patrul2ava a selva! &m 0u)o, o inimigo fora reforado! .upun2a o comandante %apon's que os australianos detidos 2aviam c2egado ao fim das suas foras, ocorrendo violenta luta pela lin2a de a)astecimento do inimigo! A luta pelo 4+imple4, um pico alto, foi particularmente sangrenta, quando o T[VY ;atal2*o o galgou para tom /lo! Os comandos mantiveram so) press*o o inimigo8 % mais forte que eles, numa serra situada a apenas R <m de .alamaua at que o nip3nico, reforado de mais um )atal2*o apoiado por pesado fogo de artil2aria e morteiro, contra/atacou a compan2ia! .ofrendo apenas perdas redu"idas, os comandos causaram grande n6mero de )ai(as entre os %aponeses que, em desespero, pediram a a%uda dos caas de Aae! &stes, porm, o)servados pelos australianos, metral2aram posies inteiramente a)andonadas, aca)ando por su)meter a )om)ardeio ampla rea ocupada pelos pr7prios %aponeses! &ste tipo de tra)al2o estava mel2orando a imagem dos Endependentes entre os veteranos da =EA, que eram dados a "om)ar do 4fa"er ou morrer4, divisa que desde os primeiros instantes do treinamento os comandos eram levados a adotar! O soldado de infantaria estava agora entrando em a*o )em mel2or equipado que em #FGT! Apenas uma coisa n*o mudara: o c2apu de feltro de a)a larga, a que dava prefer'ncia, em geral, so)re o capacete de ao! .eu uniforme era todo verde, inclusive os acess7rios8 alm da moc2ila, em que iam um par e(tra de )otas marrom, meias, camiseta, camisa, calas e um mosquiteiro verde, levava um cantil pendurado ao cinto e um )ornal contendo as raes: a de emerg'ncia, a de campan2a e a normal, de um dia / todas de apenas carne enlatada e )iscoitos / tal2eres, pratos e os indispens veis ta)letes de 4Ata)rina4! A moc2ila, que ele dei(ava no DG do )atal2*o ou da compan2ia quando 2avia a*o, era envolvida com seus co)ertores e forro para o c2*o! Nas cartuc2eiras da frente, levava O$ cartuc2os para seu fu"il, ou #$$ para sua Q2ompson ou O@en, ou, ainda, #$$ para seu ;ren! Jma ou duas granadas com espoletas de quatro segundos iam/l2e penduradas no cinto pela alavanca! &le tam)m tin2a de carregar seu 4c2apu de lata4 Ho capacete de aoI, que em geral, por considerar muito inc3modo, na selva, ficava no DG, %unto com a moc2ila! O servio de patrul2a, em que se registrava elevada incid'ncia de )ai(as, era a atividade principal, antes de qualquer ataque a pontos fortificados inimigos, com avies, )arragem de can2es e morteiros e infantaria! Na rea do pico 4+imple4 H&spin2aI, a selva era t*o densa que uma patrul2a passou um dia inteiro, sem ser desco)erta, a R$ m do inimigo, ouvindo/o falar, tossir, cortar madeira e usar pratos e tal2eres! Nos espaos relativamente amplos e quase desguarnecidos de tropas do longo per-metro 2avia 2omens de Angau o)servando a situa*o nativa e recol2endo informaes so)re o movimento do inimigo! Jo2n .2erloc<, representante de Angau e )aseado na aldeia isolada de 0apos, tin2a condies de sa)er, pelos seus guias e seus contatos nativos, onde o inimigo estava patrul2ando, na rea dos rios ;uang e ;@ussi! A ampla rede de agentes que as tropas aliadas dispun2am na rea complementava o util-ssimo servio de o)serva*o area do campo inimigo! O)servadores em avies e em terra tam)m davam conta dos movimentos de )arcaas e destr7ieres que levavam reforos nip3nicos! Burante os meses de a)ril e maio, cerca de #!N$$ com)atentes nip3nicos ali aportaram, com G$$ c2egando em su)marinos! Os o)servadores costeiros, postados nas montan2as que dominavam o 0ar<2am8 informavam so)re patrul2as inimigas nas montan2as Sain, uma ramifica*o da .erra de =inisterre, que se dividia em contrafortes pela +en-nsula de ,uon8 patrul2as tam)m promoviam o levantamento de uma rota terrestre de Aae a 0adang! O interesse principal dos Aliados pelo Cale do 0ar<2am )aseava/se na conveni'ncia da rea para a instala*o de aer7dromos, particularmente a rea de Nad"a)! =a"endo 4ataques simulados4 na dire*o de .alamaua e tomando a ;a-a de Nassau, ;lame1 esperava levar o inimigo a retirar alguns dos seus efetivos de Aae! Endependente dos ataques feitos / o real e o simulado / o resultado seria uma )atal2a sangrenta! +ara o General Adac2i, .alamaua era uma posi*o estratgica muito importante, tendo, por isso, que ser defendida a qualquer preo e at o 6ltimo 2omem8 para ele, se .alamaua ca-sse, Aae estaria perdida e, assim, quando ;lame1 iniciou seu ataque simulado e quando comeou a retirar tropas de Pa)aul e Se@a<, Adac2i tam)m retirou algumas de Aae! &le tin2a pro)lemas para levar

mantimentos e materiais, pelo mar, at suas )ases, ao passo que ;lame1 contava com o )eneficio de ter v rios esquadres de Ba<otas, os 4)om)ardeiros de )iscoitos4 que suplementavam a lin2a de a)astecimento por ;ulldog! Os Ba<otas e suas cargas dei(ariam uma impress*o duradoura nos nativos que, ao verem os avies pela primeira ve", perguntaram se eram mac2os ou f'meas! Jma ve" ocupada a ;a-a de Nassau, a situa*o de a)astecimento das tropas aliadas mel2oraria! &m %un2o, o T[Vo enviou patrul2as : rea da ;a-a para que calculassem os efetivos das tropas inimigas e l2es determinassem as posies, e o T[WY sustentou lutas violentas com o advers rio, lutas que sempre resultavam em maiores perdas para este! Nesses em)ates na selva, onde o inimigo estava protegido, a granada era, das armas ali utili"adas, a mais efica", tanto a de quatro segundos, lanadas a m*o, quanto a de sete segundos, disparada por um descarregador! &m em)ates cerrados em campo a)erto, eram as granadas, os fu"is e as armas port teis que detin2am e repeliam o inimigo! Burante o em)ate principal, perto de 0u)o, na .erra de Aa)a)ia, #O$ 2omens do T[WY foram atacados por #!O$$ %aponeses do WWY Pegimento de Enfantaria8 em dois dias os %aponeses sofreram quase T$$ )ai(as, enquanto os australianos tiveram ## mortos e #T feridos! &sses resultados iam dando aos australianos confiana cada ve" maior, mesmo em situaes em que se viam cercados! A luta na .erra de Aa)a)ia mostrou ao inimigo que n*o l2e eram grandes as possi)ilidades de c2egar a Sau! O General Na<ano, comandante da O a Bivis*o, e o Coronel Ara<i, que dirigia o WW o, estavam certos de que e(pulsariam os australianos da rea! No dia #F, eles acreditavam que 4aman2* ao aman2ecer comearemos o tra)al2o de limpe"a com todos os efetivos e destruiremos o inimigo Hem Aa)a)iaI! & prosseguiremos na dire*o de Guadagasal! O inimigo parece ignorar nossos planos, e toma )an2os de sol em Guadagasal4! &les ficaram surpresos e desalentados quando desco)riram que a posi*o australiana era impenetr vel, n*o devido a fortes em)asamentos de troncos, que era a f7rmula defensiva dos %aponeses, mas pela 2a)ilidade e ast6cia da tcnica de n*o/oculta*o! Apro(imando/se colina acima, os %aponeses n*o podiam ver as posies defensivas, ocultas atr s das rvores8 mas, uma ve" c2egando ao topo, a- era/l2es poss-vel ver claramente : frente so) as rvores, pois as fol2as, gal2os e ar)ustos 2aviam sido retirados do local at a altura de apro(imadamente #,O$ m! &sta rea estava agora eivada de troncos de rvores, entre os quais os australianos tin2am claros campos de tiro! Duando os %aponeses so)reviventes das armadil2as atacaram, sentiram que tin2am de desistir, pois iam sendo derru)ados sistematicamente! Be Aa)a)ia, o T[WY infiltrou grupos at a costa, a fim de a%udar o desem)arque na ;a-a de Nassau do #[#WTY ;atal2*o, tra"ido de )arcos pela T a ;rigada &special de &ngen2eiros H4Comandos do Ca)o Cod4I na noite de TF/R$ de %un2o! =oi um desem)arque confuso, congestionado e com mar agitado, mas, de modo geral, seguro, e a infantaria sustentou as primeiras escaramuas ao aman2ecer! &m sua primeira noite em terra, ap7s o contato inicial com o inimigo, o que quer que se movesse na escurid*o era visto pelos recm/ c2egados como infiltra*o de inimigo, iluminando/se e tur)il2onando a noite com traadoras e e(ploses de granadas e morteiros! Jma compan2ia de fu"ileiros papuas tam)m a%udava o desem)arque, atacando as posies %aponesas no flanco esquerdo! A ca)ea/de/praia foi esta)elecida sem muita interfer'ncia dos nip3nicos e, em um m's, 2avia mais de #!G$$ americanos na ;a-a de Nassau! O inimigo escapou para .alamaua, e(cetuando/se os poucos que ficaram para lutar at a morte! Jm sargento %apon's saiu da selva onde estivera isolado e, em lugar de fa"er o 2ara/<iri ou uma carga )an"ai, optou pela so)reviv'ncia, ao desco)rir latas de carne, de leite, de p'ssegos e p*o num dep7sito que os americanos dei(aram desprotegido! &nquanto a ;a-a de Nassau era ocupada com '(ito, 0u)o foi atacada e conquistada, ap7s uma semana de luta violenta, pela #Va ;rigada! Os milicianos do ON[OF a lutaram por ;o)du)i, na rea dos comandos, perto de .alamaua, num com)ate que se transformou numa longa srie de patrul2as e escaramuas pela serra e pelo vale, desviando a aten*o inimiga de 0u)o! A )atal2a por aquela regi*o montan2osa e insalu)re prosseguiu at #R de %ul2o, quando a #Va ;rigada a conquistou, com a valiosa a%uda de uma fora do regimento americano, que fustigava num dos flancos! O General Na<ano compreendeu que 4a rea Aae/.alamaua est no limite e(tremo desta luta decisiva, e de cu%o resultado depende todo o destino do nosso Emprio! Os )aluartes de Aae e .alamaua t'm de ser defendidos at a morte4! O ataque simulado contra .alamaua continuou com um vigor que o tornava quase real! Na apro(ima*o pela costa, para que os can2es americanos pudessem ser em)asados no alto do monte Qam)u, que dominava .alamaua, 2ouve luta fero" travada pelos grupos de com)atentes do #WT o Pegimento! Jm deles, comandado pelo 0a%or Poosevelt, desorgani"ou/se, por n*o ter o comandante cooperado com seus superiores australianos! Biante do comportamento de Poosevelt, o Capit*o .turroc<, que era o oficial/de/liga*o, ficou at3nito: 4&stou encontrando dificuldade muito grande para o)ter informaes relacionadas com as futuras

operaes e so)re relat7rios de situa*o! A 6nica maneira de o)ter informaes consiste em permanecer na rea do DG do )atal2*o, espionando, aguando os ouvidos para ver se pego alguma coisa das conversaes telef3nicas!!! a organi"a*o do DG do ;atal2*o pssima!!! se as coisas continuarem como est*o, n*o creio que possam ir muito longe4! O T[OY ;atal2*o, que vin2a da luta intensa travada em 0o)u, foi mandado para um flanco, na dire*o do monte Qam)u, e mais um per-odo de com)ate! Na 2ist7ria oficial de Bavid Be(ter, Q2e Ne@ Guinea Offensives, ele descreve uma noite e um dia que eram )em caracter-sticos de tantos outros vividos naquela luta pelas serras: 4^ noite, 2ouve um violento tremor de terra que assustou os soldados!!! c2oveu forte!!! os %aponeses, apesar disso, deslocaram/se na escurid*o, do monte Qam)u para os flancos das duas compan2ias do T[Oo! Apesar da c2uva torrencial!!! o pelot*o de retaguarda ouviu )arul2os!!! a carga %aponesa disparada em meio : escurid*o! Jm artil2eiro, com uma providencial ra%ada de ;ren que fe" contra a escurid*o, destruiu a metral2adora dos atacantes que disparava, pela tril2a, contra o centro da posi*o australiana! Qodas as tentativas do inimigo resultaram em mais )ai(as, o que o levou a retirar/se antes de clarear o dia, dei(ando T# mortos e numerosos feridos!!! Ataques espor dicos continuaram durante o dia!!! Os %aponeses aumentam o fragor da luta, com )erros e gritos estridentes!!! a determina*o e a e(peri'ncia de uma unidade % )astante amadurecida, predominaram! Salters HT[O oI informou: _A- pelas $T2R$ daquele dia, sa)-amos que venc'ramos! Nossos 2omens levantaram/se das trinc2eiras, um dos quais, que dominava o idioma %apon's, gritando, em resposta aos desafios dos nip3nicos, frases igualmente desafiadoras! &sses duelos orais se fa"iam ouvir porque a luta, naquela selva compacta, se desenrolava com os contendores muito pr7(imos uns dos outros_! =oi um verdadeiro massacre e literalmente aca)amos com eles!!! granadas disparadas por can2es e o fogo de apoio dos morteiros muito contri)u-ram para rec2aar os ataques do inimigo nas montan2as4! Jma patrul2a enviada contra um inimigo estacionado na rea de Qam)u resultou em a*o intensa, no 4Outeiro da &m)oscada4 um dos muitos lugares que mereceram ser nomeados por terem servido de palco a sangueira incomum! O vale de San/;ulolo era para onde seguiam os soldados e(austos pela contur)ada viv'ncia nas selvas, para algumas semanas de repouso! No decorrer das semanas seguintes, americanos e australianos continuaram lutando por essas serras e pelo espao diante de .alamaua, % con2ecedores, tanto quanto os nip3nicos, das tril2as por onde varar a mata espessa! Nas e(peri'ncias de guerril2a, os Aliados conseguiram o o)%etivo psicol7gico dese%ado pelo DG da Nova Guin / levar o inimigo a crer que Aae seria o alvo secund rio! Alm das nascentes do 0ar<2am, que corria para leste, na dire*o de Aae, e das nascentes do Pamu, que corria para noroeste, para o 0ar de ;ismarc<, 2avia um planalto que am)os os contendores poderiam usar! Besta ve" os Aliados foram os primeiros a ali c2egar com foras suficientes para esta)elecer )ases em Bumpu, Goro<a, Qsili Qsili e a vel2a pista de pouso em ;ena ;ena / vasta rea livre de mosquitos e raramente visitada por 2omens )rancos! &m Goro<a, engen2eiros americanos, com o au(-lio de apro(imadamente #!$$$ nativos, constru-ram uma pista de pouso de #N$ m de comprimento, com pontos de dispers*o, em sete dias! &nquanto isso acontecia, o inimigo avanava para Pamu, 2avendo escaramuas realmente violentas nessa estran2a regi*o! Aos poucos, os guerreiros de arco e flec2a do planalto comearam a ver quem era mais forte e tornaram/se mais amistosos para com os )rancos, oferecendo/l2es m*o/de/o)ra e informaes! &m %un2o e %ul2o, duas il2as / Kiri@ina e Soodlar< / foram reforadas, com segurana, por cavalarianos americanos, que a%udaram a preparar as pistas de pouso8 caas Aig2tnings da =ora Area americana foram para Soodlar< e o VFY &squadr*o de .pitfires da PAA=, para Kiri@ina! Assim, 2avia duas )ases de caas protegendo os acessos sudeste a +apua, e suficientemente perto da Nova ;ritnia para escoltar os )om)ardeiros que atacavam Gasmata e Pa)aul! +ara capturar Aae, ;lame1 plane%ou mandar a V a Bivis*o da =EA para o Cale do 0ar<2am e tra"er a F a Bivis*o da =EA, que desem)arcaria pelo mar! Duando a F a estava no Oriente 0dio, seu comandante, o General/de/Bivis*o 0ors2ead, 2erdara a carta de ;lame1 que dava aos australianos o direito de decidir onde deveriam lutar! O comando )ritnico quisera fracionar a divis*o em )rigadas e coloc /las em diferentes operaes, mas 0ors2ead insistira em mant'/la unificada! A F a 2avia resistido aos alem*es em Qo)ru< em #FG# e, em outu)ro de #FGT, com)atera em &l Alamein, onde, segundo 0ontgomer1, a )atal2a, n*o fora! o concurso daquela divis*o, estaria perdida! 0ors2ead, com mais e(peri'ncia em guerra no deserto do que 0ontgomer1, Ale(ander ou Aumsden Hum comandante/de/corpo do N o &(rcitoI, deveria ter sido promovido a comandante/de/corpo, mas 0ontgomer1 disse/l2e que, por n*o ser soldado regular, n*o reunia 4o

treinamento e e(peri'ncia necess rios4, atitude que ;lame1 considerou 4arrogncia inconsciente4! +orm, n*o foi por causa dessa atitude para com 0ors2ead, mas pela necessidade da divis*o na Austr lia, que ela foi c2amada de volta ap7s &l Alamein, apesar da insist'ncia de C2urc2ill para que ela permanecesse no N o &(rcito! Duanto : )atal2a que as duas divises da =EA travariam, que era iminente, ;lame1 escreveu: 4A reali"a*o do plano ofensivo visava ao esta)elecimento da superioridade area, a de)ilita*o da resist'ncia inimiga, mediante ataques areos cont-nuos contra os o)%etivos sucessivos das foras de terra e, atacando os navios mercantes, as )ases e aer7dromos avanados inimigos, a interrup*o dos reforos e a)astecimento das foras inimigas4! A Oa =ora Area / a =ora Area americana e a PAA= / 2avia aumentado seus efetivos, especialmente em )om)ardeiros mdios, e o inimigo deslocou a sua V a Bivis*o Area para a Nova Guin! +elo final de %ul2o, o Jap*o dispun2a de duas divises areas que apoiavam seu e(rcito na Nova Guin e nas il2as pr7(imas, com )ases areas principais em Pa)aul, nas El2as do Almirantado, em Se@a<, ;aia de ,ansa, ;ut, ;oi<in, Aitape e ,olndia, todas dentro do raio de a*o dos )om)ardeiros mdios dos Aliados, que plane%avam construir pistas de pouso perto de Aae, para que os caas pudessem dar co)ertura aos movimentos de tropas aeroterrestres e navais! A maior parte das patrul2as feitas em maio foi para procurar reas adequadas : constru*o de pistas de pouso! 0arilian e Qsili Qsili, no Satut, eram ideais e 2avia uma tril2a ra"o vel para %ipe : margem do vale, tril2a que atravessava uma ponte constru-da pelo .u)oficial Aum)! &ste arre)an2ara o gado e o condu"ira pela tril2a e pela ponte quando os %aponeses desem)arcaram em Aae! Assim que as pistas ficaram prontas, em %un2o, c2egaram os caas para dar co)ertura aos Ba<otas que transportavam tropas, equipamento e suprimentos para a rea! O deslocamento seguinte foi descer o 0ar<2am at Nad"a), onde outras pistas poderiam ser constru-das8 a Va Bivis*o poderia ent*o rece)er mais apoio e mais suprimentos enquanto cumpriam a dupla finalidade de impossi)ilitar o reforo do inimigo pela serra e atacar Aae! Nad"a) seria tomada por p ra/quedistas americanos, que saltariam so)re a rea, e por tropas da =EA aerotransportadas at Qsili Qsili, de onde desceriam at o vale, transpondo, no percurso, o 0ar<2am! A insist'ncia do D/G/Geral era agora mais sutil, o nervosismo se dissipara8 na verdade, esta)eleceu/se uma atmosfera de confiana quando mil2ares de toneladas de materiais e equipamento foram mandados para a primeira grande arremetida / e o ataque a Aae foi reali"ado em escala relativamente ampla! +orm, antes de montado o ataque, americanos e australianos tin2am conseguido tomar as serras das pro(imidades de .alamaua e fa"er voltar : )ase o inimigo! O General .avige encora%ou a persegui*o, mas n*o queria ter inimigo correndo de .alamaua para Aae! A #O a ;rigada perseguia o inimigo durante o dia e, : moda %aponesa, : noite, desgastando seu moral, atrapal2ando/l2e o sono e mantendo/o so)ressaltado! Os americanos se deslocavam ao longo de uma serra que acompan2ava a lin2a costeira por uns tr's quil3metros, e os dois aliados avanaram para .alamaua, de TW de agosto a #$ de setem)ro, atravs de terreno dif-cil, montan2oso e co)erto de selva densa! O ;rigadeiro ,! ,! ,ammer comandava a #O a ;rigada e plane%ou o ataque a .alamaua! &le estava particularmente satisfeito com os milicianos, 4!!! magn-ficos, muitos dos doentes recusavam/se a ser evacuados / eles sa)iam que as unidades estavam com os efetivos muito redu"idos e preferiam permanecer e continuar lutando!!! 4, que talve" fossem inspirados pelos seus compan2eiros, o ;atal2*o T[Vo! ,ouve por parte dos americanos uma tentativa de conseguir a rendi*o do inimigo! O Qenente ;o@ers, de uma trinc2eira )em avanada, dirigiu, utili"ando um alto/falante, mensagem nesse sentido ao nip3nico, que a ouviu calado, sem es)oar movimento algum! A #$ de setem)ro, seis dias ap7s o Bia/4B4 em Aae, a resist'ncia cedeu ao sul do rio =rancisco e, naquela noite, 2ouve aumento no tr fego de )arcaas entre Aae e .alamaua! Alm disso, as conversas do inimigo pelo r dio pararam tam)m, sugerindo que o comandante de .alamaua 2avia partido de )arco para Aae! No dia seguinte ficou esta)elecido que aos americanos ca)eria a 2onra de tomar .alamaua, mas, de in-cio, eles se atrasaram, em seguida foram detidos pela c2eia no rio =rancisco! Be qualquer modo, uma compan2ia do GTo atravessou o rio a nado, ocupou a pista de pouso :s $F2R$, sem oposi*o, e depois tomou .alamaua, sofrendo apenas oito mortos! O # o ;atal2*o do #WTo Pegimento de Enfantaria americano entrou ali no dia seguinte! O #[#WTo PE, que lutava t*o arduamente com seu regimento contra um inimigo decidido e nas condies mais terr-veis, rece)eu uma Cita*o +residencial! A campan2a, de sete meses de dura*o e que terminou com a queda de .alamaua, regi*o pantanosa e pestilenta, custou muitas )ai(as, a maioria por doena! Besde fins de %un2o at #T de setem)ro, entre os americanos registraram/se )ai(as da ordem de N# mortos e RFW feridos, a #Oa ;rigada teve ##T mortos, RGW feridos e #T desaparecidos8 neste per-odo, foram

mortos pela )rigada VWT nip3nicos, e de a)ril a agosto 2ouve entre estes cerca de N!$$$ )ai(as! &scaparam, de )arcaas, O!$$$ %aponeses para Aae, W$$, em su)marinos, para Pa)aul, e ainda para Aae, mas por terra, uns T$$! Be Aae, na fo" do 0ar<2am, a lin2a costeira do Golfo de ,uon estende/se para leste e sul! Aae e sua pista de pouso ficam na margem norte do rio, defronte a grandes pntanos! A # o de setem)ro, o primeiro de muitos dos impressionantes com)oios do +ac-fico .udoeste estava a camin2o de Aae / destr7ieres, torpedeiras, can2oneiras e )arcaas de desem)arque, transportando 2omens da T$ a ;rigada, a fora avanada da F a Bivis*o! &les c2egaram no dia G, desem)arcando em duas praias a uns TG <m de Aae, com oposi*o apenas dos 9eros e )om)ardeiros, que causaram algumas )ai(as! &nquanto a infantaria se movimentava para garantir a ca)ea/de/praia, um )atal2*o americano e sapadores americanos e australianos desem)arcaram para esta)elecer uma )ase e iniciar a constru*o de estradas, tra"endo consigo um equipamento completo, desde )alas a )uld3"eres! O desem)arque foi incrivelmente r pido, descendo ali os )em/treinados americanos, em T 2oras, G$$ 2omens, RO ve-culos e N$ toneladas de material volumoso! O destr7ier americano Peid, que, 2 muito vin2a operando no Golfo de ,uon como esta*o de radar flutuante, c2amou os Aig2tnings para interceptar um grande ataque areo dos %aponeses, que perderam uns RO aparel2os! O inimigo teve mais '(ito contra seis )arcaas, ainda em alto/mar, que transportavam o segundo grupo de desem)arque da T[Ga Compan2ia Endependente e o T[T o ;atal2*o de 0etral2adores: eles avariaram seriamente dois )arcos, matando O# 2omens e ferindo WV marin2eiros e soldados! No dia W, o General Sooten % tin2a tr's )rigadas da sua Fa Bivis*o a salvo em terra e avanava para Aae! O uso de p ra/quedistas no Cale do 0ar<2am causou certo desespero sos comandantes %aponeses, que esperavam poder usar o vale como rodovia at o =inisterres! O O$Ro Pegimento de Enfantaria + ra/quedista americano foi lanado perto da conflu'ncia do &rap e do 0ar<2am a #o de setem)ro! Cerificando os comandantes aliados que alguns can2es de TO l)!, cano curto, da =EA seriam 6teis8 decidiram solicitar aos artil2eiros do T[G o Pegimento de Campan2a que saltassem com eles, ministrando/l2es, para tanto, um curso r pido so)re o procedimento de salto de avies8 alguns nunca 2aviam saltado at c2egar o momento da opera*o real, quando desceram com os p ra/quedistas! Jm deles feriu/se, %untamente com RR americanos8 tr's outros p ra/quedistas morreram, por n*o se terem a)erto os p ra/quedas! Os australianos ac2aram engraado serem c2amados de 4a Compan2ia de Can2*o Aerotransportada dois/ )arra/quatro4 pelos seus amigos americanos! ,ouve outro desastre quando a Va Bivis*o da =EA em)arcava nos avies no Campo Jac<son, em +ort 0ores)1, com destino a Nad"a), no dia V! Cinco camin2es, c2eios de soldados, foram atingidos por um Ai)erator que caiu carregado de )om)as, ao decolar8 morreram OF soldados e ## mem)ros da tripula*o do )om)ardeiro sinistrado, ficando feridos FT soldados! Qr's dias de mau tempo adiaram o surgimento da ponte area para a grande plan-cie, reco)erta de capim 4<unai4, do Cale do 0ar<2am! .omente no dia O que a divis*o p3de seguir o vale do rio para enfrentar a guarni*o de Aae! A Fa Bivis*o fora detida pela c2eia do rio ;usu, fa"endo/se preciso levar material at ali, para a constru*o de uma ponte! &ste atraso deu : V a Bivis*o as 2onras da )atal2a, pois ao descer de Nad"a) n*o encontrou muita oposi*o! &nquanto .alamaua ca-a, os grupamentos de infantaria, de engen2aria, de artil2aria, os sapadores da Va Bivis*o, os p ra/quedistas americanos e papuas se reuniam na larga plan-cie do 0ar<2am, lentamente por causa do mau tempo! &les comearam a a)rir camin2o lutando, rio a)ai(o no dia #T / enquanto a Fa Bivis*o ainda se encontrava detida no ;usu, atraindo, por isso, a a*o inimiga contra si, e enquanto uma fora se deslocava de Satut e atacava o 0ar<2am pelo sul! Jma ve" mais, foram sees desses grupamentos, e n*o o con%unto deles, que foram enga%ando em com)ate com o inimigo e l2es arre)atando das m*os os pontos fortes ap7s luta cerrada! O EEE ;atal2*o de p ra/quedistas americano dirigiu/ se para as nascentes do ;um)u, para )loquear a retirada dos %aponeses, pois era evidente que plane%avam fugir, em ve" de lutar em Aae at o 6ltimo 2omem! J 2avia informes so)re a c2egada de %aponeses em ;oana, uma aldeia situada nas colinas a)ai(o da serra Sain, um contra/forte das serras =inisterre/ .aru@aged/Crom@ell! A travessia dessas serras, de ;oana at o 0adang, se era dif-cil para um nativo e(periente, seria fatal para muitos dos %aponeses, em geral e(austos e famintos! +ara deter o movimento de retirada, o General Sooten distri)uiu algumas das suas compan2ias por reas onde esperava resist'ncia, encontrando/as a)andonadas! ^ medida que as duas divises convergiam para o golpe de miseric7rdia, o inimigo travava aes de retardamento, enquanto recuava por tril2as o)scuras, e(aminadas semanas antes! ,avia posies mais fortes

para a Va vencer ao longo do 0ar<2am, notadamente num local c2amado 4+lanta*o do &d@ards4! A #W de setem)ro, a cidade, 4indescritivelmente su%a e completamente destru-da4, foi tomada pela V a, que sofreu )ai(as desnecess rias, resultantes de um ataque de metral2amento desfec2ado por avies da =ora Area americana e de )om)ardeio feito pela F a de Artil2aria! O aer7dromo estava co)erto de mato e em escom)ros, guardando ainda aquele mau c2eiro caracter-stico das reas ocupadas por e(rcito %apon's sitiado! A Fa Bivis*o n*o tra)al2ara muito em seu primeiro encontro com os %aponeses e se mostrava propensa a "om)ar da resist'ncia encontrada: 4O inimigo n*o fe" nada que merecesse o nosso respeito durante a opera*o e seu desempen2o indica que ele n*o t*o )om com)atente quanto os italianos4, escreveu um 2istoriador do )atal2*o! 0as a divis*o n*o demoraria a desco)rir o quanto estava errada! Num dos em)ates, os 2omens 2aviam atacado : )aioneta, sem que o inimigo recuasse! A F a teve VV mortos, VR desaparecidos e quase G$$ feridos8 a Va, RN mortos e #$G feridos, perdendo os nip3nicos cerca de T!$$$ 2omens! .e n*o fosse a inesperada c2eia do ;usu, cerca de W!$$$ que sa-ram para a escapada atravs das montan2as teriam morrido tam)m! &les apressaram a retirada por causa da V a Bivis*o, que tomou Bumpu, no Cale do Pamu, e da Fa Bivis*o, que fe" a limpe"a em torno de Aae para garantir a )ase! O inimigo perdera o esp-rito de luta e, em)ora 2ouvesse algumas rendies, muitos foram alve%ados no camin2o da e(tenuante retirada empreendida! 0as 2ouve surpresas: a T[Wa Compan2ia Endependente destruiu um grupo de mais ou menos W$ inimigos que se acreditava estar recuando de Aae8 entretanto, era a vanguarda do VN o Pegimento e de um )atal2*o de artil2aria de VO mm %aponeses inicialmente despac2ados para tomar ;ena ;ena! O resto da sua divis*o, a T$ a, foi mandado para =insc22afen enquanto a vanguarda era repelida para as montan2as pelo T[#G o ;atal2*o e T[Wo Comandos! &nquanto os Aliados superavam o inimigo em mano)ras usando transporte areo, os %aponeses % fa"iam alguma coisa para moderni"ar o transporte, construindo uma estrada que partia de ;ogad%im, passando por =inisterres8 mas, antes de 2av'/la terminado, os nip3nicos viram/se forados a lutar nas montan2as, para impedir que os Aliados descessem at a costa! 0adang e Se@a< eram outras )ases importantes inimigas ao longo da costa da Nova Guin e a topografia da +en-nsula de ,uoun que impun2a o mtodo de a*o! Buas divises da mil-cia, a O a e a ##a, seriam levadas para l , a fim de continuar a luta ao lado das duas divises da =EA que se deslocavam de duas direes principais contra os %aponeses: pela costa, atravs de =insc22afen, e por terra, de Pamu para ;ogad%im!

$attel&erg
O plano estratgico das operaes do +ac-fico .udoeste estava em perfeito desenvolvimento e, ao que parecia, todos os o)%etivos seriam tomados at o final do ano! A costa noroeste da Nova Guin encontrava/ se, em setem)ro, su)metida a ataque e, ap7s 2averem e(pulso, em agosto, os 6ltimos %aponeses da Nova Ge7rgia, as foras americanas 2aviam desem)arcado no grande o)%etivo nas .alom*o / ;ougainville / a # o de novem)ro! Pa)aul, o e(/alvo principal de invas*o, foi relegado : condi*o de rea evitada, a ser limpa quando poss-vel 4desperdiar4 tempo e )om)as! Assim que 0acArt2ur pudesse desvencil2ar/se do compromisso com a Nova Guin, ele reuniria suas divises americanas e avanaria para as =ilipinas, enquanto que, no +ac-fico Central, segundo acordo dos C2efes de &stado/0aior Con%untos, os ataques :s il2as Gil)ert e 0aru comeariam antes do fim do ano! A T$ de novem)ro, os fu"ileiros navais americanos desem)arcaram em 0a<in e Qara@a, nas Gil)erts! Os %aponeses n*o poderiam permanecer por muito mais tempo nas in7spitas montan2as situadas para alm das nascentes do 0ar<2am e do Pamu8 os Aliados tampouco poderiam dei(ar um )ols*o t*o grande como =insc22afen nas m*os do inimigo! O )em sucedido ataque naval :s praias das pro(imidades de Aae estimulou ;lame1 e 0acArt2ur a empregar a pequena V a =rota Anf-)ia, do Contra/Almirante Baniel ;ar)e1, no transporte da Fa Bivis*o em sua pr7(ima campan2a! =insc22afen, ap7s a queda de Aae, transformou/se numa )ase )em mais forte, em virtude do deslocamento para l , a p ou transportados em )arcaas, de tropas sa-das da pr7pria Aae, de ;ogad%im, de .io e de .aidor! A +raia &scarlate, onde a T$ a ;rigada deveria desem)arcar, estava poderosamente fortificada, mas feli"mente as )arcaas desem)arcaram os australianos em praias outras que n*o aquela, errando mas, como se v', acertando, antes do aman2ecer de TT de setem)ro, o que l2es permitiu apro(imar/se da +raia &scarlate pela retaguarda e garantir a ca)ea/de/praia! Outro golpe de sorte foi que os can2es das )arcaas de desem)arque foram usados, contrariando ordens, quando se apro(imavam das praias e seus disparos redundaram muito proveitosos! Caas Aig2tning de patrul2a estavam

no local quando os )arcos de ;ar)e1 foram atacados por cerca de G$ avies inimigos e os artil2eiros e os pilotos dos Aig2tnings derru)aram RN deles! O almirante americano, supondo que =insc22afen estivesse pouco defendida, negou/se a dar, por algum tempo, transporte a uma segunda )rigada australiana, a TG a! 0as aca)ou por se convencer de que n*o s7 a T$a Bivis*o %aponesa, menos o VNo Pegimento, estava l , como tam)m 2avia um regimento de infantaria, uma forma*o de fu"ileiros navais e uma Jnidade de ;ase Naval, totali"ando cerca de O!$$$ com)atentes! Ao mesmo tempo em que os desem)arques deveriam ocorrer, a TT a 0il-cia comeou a contornar a costa! &m =insc22afen, a orla costeira muito estreita e o porto e a pista de pouso ficavam perto das alcantiladas encostas das 0ontan2as Crom@ell! Os %aponeses tin2am as vantagens das fortificaes e da altura! Bo local de desem)arque dos australianos, uma estrada su)ia as montan2as, numa e(tens*o de uns #T <m, at a aldeia de .attel)erg8 e outra, parcialmente constru-da, contornava a costa at =insc22afen! O primeiro o)st culo importante no acesso pela costa era o rio ;umi, onde o inimigo estava entrinc2eirado na margem sul! O percurso rio acima, cumprido atravs da mataria8 e a luta pela posse de uma ca)ea/de/ponte foram uma faan2a incr-vel, assim descrita pelo 2istoriador oficial: 4Os 2omens das duas compan2ias atacantes do T[#O o ca-ram, literalmente, nos primeiros #O$ m da sua lin2a de partida! Qropeando em lianas, )am)us e troncos de rvores, os 2omens ca-ram at o fundo do vale! A cerca de uns GO$ m do ponto de partida, eles c2egaram a uma encosta )astante -ngreme, que os o)rigou a su)ir de gatin2as por cerca de W$ m! A partir da-, com a resist'ncia aumentada pelo treinamento a que foram su)metidos, a forma*o, varando terreno mais favor vel, apro(imou/se do topo, onde se a)riu numa frente de cerca de #O$ m4! No topo da colina estava uma compan2ia do corpo considerado de elite do Jap*o / os fu"ileiros navais! Biante do avano resoluto dos australianos colina acima, os fu"ileiros navais rece)eram/nos com uma c2uva de granadas que, feli"mente, foram na maior parte inefica"es! .e as granadas fossem )oas, as compan2ias atacantes teriam sofrido pesadas )ai(as! O Ca)o Norris, que era capata" de uma fa"enda de gado em Dueensland, dirigindo a primeira se*o da compan2ia de .nell, foi lanado colina a)ai(o por uma granada que e(plodiu a menos de meio metro dele! Aevantou/se e tornou a su)ir a colina, para dirigir o assalto! A maior parte do fogo passava acima dos Dueenslanders, que continuavam avanando resolutamente, ainda sem usar suas granadas, pois, se o fi"essem, aca)ariam caindo em cima deles mesmos! O ao frio cintilou quando os australianos c2egaram ao topo e atacaram de )aioneta calada! A maior parte dos %aponeses, mais altos que a mdia, deu/l2es as costas e fugiu! Os australianos cru"aram o rio com gua pela cintura e foram alve%ados durante a travessia que fa"iam para esta)elecer uma ca)ea/de/ponte! =insc22afen e seu porto foram capturados a T de outu)ro, travando/se contato com o TTY ;atal2*o, que descera pela costa! =ora uma luta dif-cil, mas as pr7(imas n*o seriam menos duras! A fora inimiga principal, a T$a Bivis*o, ainda estava no interior, onde pretendia fa"er a defesa principal! O General Sooten esperava fortes contra/ataques e pretendia redu"ir os efetivos do inimigo preparando/se )em para enfrent / los e foi a%udado por um fato com que n*o contava, ou se%a, o .ervio de Entelig'ncia encontrou em poder de um oficial %apon's morto uma c7pia da ordem de um contra/ataque! &ste foi feito a Jivevenang, a meio camin2o de .attel)erg, a #W de outu)ro8 no dia seguinte, avies inimigos atacaram quando os Aliados tentavam um assalto anf-)io : +raia &scarlate! O primeiro ataque reali"ou/se ap7s 2aver sido contido o tentado pelo mar, disso incum)indo/se o pessoal dos can2es antiareos da infantaria e das torpedeiras! Contudo, a +raia &scarlate foi atacada por terra, num assalto desfec2ado pelo VF o Pegimento %apon's, criando/se uma situa*o desesperada para os australianos! A TW a ;rigada da divis*o ainda n*o c2egara e Sooten estava ficando sem reservas8 o TGY permaneceu isolado por alguns dias, quando o inimigo se infiltrou at a e(tremidade sul da +raia &scarlate! Os 2omens da F a Bivis*o estavam comeando a convencer/ se de que os %aponeses lutavam com mais vigor que os italianos e eram mais suicidas que os alem*es! Duando o TWo c2egou, os australianos % tin2am quatro mortos e #VF feridos, enquanto as )ai(as %aponesas eram calculadas em mais de #!O$$! Duando os %aponeses foram repelidos para a regi*o montan2osa, perderam as facilidades de a)astecimento feito por mar! .ua )ase principal ficava agora numa rea situada a N <m da costa e estendia/se de .attel)erg, passando pelo Cale do .oni, at Sareo! &nfrentavam condies de vida dif-ceis, e o soldado comum, como era de esperar, estava passando fome! 4Como )atatas e vivo num )uraco4 !!! 4Due comerei para viver?4 4!!! a patrul2a inimiga est sempre por perto, dia e noite4 !!! 4eles provavelmente est*o at )e)endo u-sque, pois seu pa-s rico e pode fornecer/l2es coisas dispens veis4, consignavam eles em seus di rios! Os Aliados estavam sendo a)astecidos de ;una e Aae pelo mar, com os transportes protegidos por lanc2as/torpedeiras e

caas Aig2tning contra ataques de su)marinos e avies! Duando um esquadr*o de 0atildas do #Y ;atal2*o de Qanques c2egou, em tr's )arcaas, um dos )arcos estava desatracando enquanto os dois outros ainda eram descarregados, pois o capit*o queria sair da rea antes do aman2ecer! Australianos e nip3nicos, aproveitando o impasse que % adentrava o m's de novem)ro, preparavam/se para a )atal2a que os australianos iniciaram a #V de novem)ro! As elevaes de .attel)erg deviam ser limpas antes da serra que ia de Sareo : costa! A TGa ;rigada avanou para cortar aquela lin2a enquanto a TW a, apoiada por tanques, atacava .attel)erg! +elotes lanavam granadas e atacavam postos de metral2adoras, ao mesmo tempo que morteiros )atiam trinc2eiras e )uracos na selva densa8 agressividade, um tanto de sorte e e(celente pontaria dos can2es de TO l)! com)inaram/se para dar a vit7ria aos australianos! A rota de a)astecimento principal, de Sareo a .attel)erg, tin2a de ser cortada, e para tanto, violenta )atal2a, de mais de uma semana de dura*o, teve lugar em +a)u, um monte, como tantos, reco)erto de mata fec2ada! Os %aponeses lutavam com mais vigor que nunca, agressiva e ardilosamente! O General ;lame1 e seus comandantes de campan2a estavam vendo o resultado da recusa do Almirante ;ar)e1 em tra"er a TG a ;rigada no momento certo, para que o inimigo pudesse ser contido em =insc22afen! ;lame1 escreveu: 4Com o devido respeito aos nossos amigos, este incidente para mim a mel2or demonstra*o! de que incorremos em erro ao supor que o inimigo, impedido de ro)ustecer suas foras, est propenso a recuar! Na verdade, longe de estar recuando, suas intenes parecem ser e(atamente o contr rio4! Como os correspondentes dos %ornais escreveram 4Contra/ataques %aponeses4, e os comunicados de 0acArt2ur falavam em 4esforos para penetrar!!! aparentemente para escapar4, os informes dos correspondentes de guerra foram censurados! A )atal2a no outeiro e ao longo da regi*o da .erra do Coqueiro, na dire*o de .attel)erg, foi travada pela TW a ;rigada, apoiada por tanques, can2es, morteiros e metral2adoras! O inimigo n*o demorou a preparar uma srie de fossos antitanques, que foram evitados ou co)ertos, e a instalar minas antitanques! Os tanques diminu-ram a rapide" do avano dos australianos, mas foram muito 6teis na destrui*o de posies fortificadas inimigas! Duando os australianos tomaram o rumo de .attel)erg, os %aponeses atacaram, na costa, a OGa ;rigada, que descia pelo norte! Na man2* de TO de novem)ro, ap7s irresist-veis arremetidas da infantaria australiana, verificou/se que .attel)erg estava a)andonada! Burante um desses ataques, o .argento Berric<, do T[GNo ;atal2*o, cu%a reputa*o como com)atente % vin2a desde os tempos de Qo)ru<, rece)eu a 4Cru" da Cit7ria4! .egundo o 2istoriador oficial: 4Duando seu pelot*o foi detido, Berric< fora em frente e, com granadas, destruiu o posto que impedia o avano da se*o dianteira Ha do Ca)o &verettI! &m seguida, ele condu"iu a segunda se*o Hdo Anspeada Connell1I no ataque : direita, e quando esta tam)m foi detida pelo fogo, ele se apro(imou a seis metros do inimigo e lanou uma srie de granadas contra os poos de tiro acima dele!!! condu"iu seu pelot*o colina acima, com as tr's sees indo uma atr s da outra! &ram quase #F 2oras! Berric< e seus 2omens dispararam seus ;rens e O@ens contra as a)erturas desses postos co)ertos : distncia de #$ ou #T metros e, em seguida, Berric< e o soldado 4.logger4 .ut2erland avanaram e lanaram granadas pela a)ertura de um posto !!!4 A perda de .attel)erg e do outeiro situado em +a)u fe" desaparecer as esperanas de Adac2i de recapturar =insc22afen e Aae! &le tam)m ficou surpreso ao sa)er que, a TW de de"em)ro, os fu"ileiros navais americanos desem)arcaram em Nova ;ritnia para apertar o cerco so)re Pa)aul! Ainda mais srio para as foras que tin2a Adac2i na Nova Guin foi o fato de 2aver o #TW o Pegimento americano desem)arcado em .aidor, quase #W$ <m : frente dos australianos, cortando/l2es a retirada e as lin2as costeiras de a)astecimento! &ntrementes, a Va Bivis*o da =EA estava :s voltas com uma )atal2a no vale do Pamu e nos sops de =inisterres, onde Bumpu e Gusap eram )ases taticamente importantes! Os australianos estavam vencendo as escaramuas, que se transformaram em lutas est ticas pelas colinas e(tremamente acidentadas! A luta de um pelot*o do T[#GY ;atal2*o talve" n*o ten2a sido t-pica, mas a topografia da rea onde ela ocorreu sem d6vida o era! O .argento ;ear e o Ca)o .ilver dirigiram seus 2omens numa carga contra a posi*o inimiga8 ao c2egarem ao topo, foram avistados por %aponeses que se encontravam metidos numa toca, que esva"iaram suas armas sem, no entanto, acertar qualquer dos atacantes! 4;ear transp3s a sali'ncia, atacando a )aioneta os dois nip3nicos que ali se encontravam entocados!4 O Ca)o S2itec2urc2 informou: 4Agora pod-amos v'/los e contra eles -amos a)rindo fogo : medida que se erguiam dos a)rigos! A rea*o do inimigo comeou a diminuir, do que nos valemos para redo)rar a fora da carga, o que fe" que alguns %aponeses corressem em pnico colina a)ai(o8 n*o podendo parar : )eira do roc2edo, eles ca-ram centenas de metros4! Nessas montan2as, os topos e partes das encostas s*o de regra reco)ertos com o longo e duro capim 4<unai4, de enorme resist'ncia : queimada e ao mac2ado! Jma paisagem impressionante era a montan2a co)erta de

4<unai4 que su)ia a partir do rio =aria e era coroada pela 4Crista do ;osque4! Na luta para alm do Pamu, essa crista era importante para os %aponeses, que a defendiam desesperadamente, pois ela condu"ia : .elada de Kan<ir1o e era a porta para a estrada de ;ogad%im! &les prepararam a crista a)rindo a fogo picadas no 4<unai4! As encostas -ngremes foram crivadas de posies escavadas, protegidas por alam)rados, onde o inimigo se preparou para lutar at a morte! ,avia tam)m can2es de VO mm que os %aponeses mantin2am ocultos em cavernas, retirando/os para disparos r pidos e tornando rapidamente a ocult /los, para n*o serem desco)ertos pelos avies Sirra@a1 e ;oomerang da PAA=! O 2istoriador do T[#W o ;atal2*o descreveu a Crista do ;osque: 4Jma lom)ada estreita, com #!O$$ m de altura e co)erta por densa floresta tropical! =orte nevoeiro muitas ve"es co)ria a posi*o por dias a fio! &nt*o, a o)serva*o limitava/se a menos de #$$ m! O ponto era t*o )om, que em dias claros era poss-vel o)servar/se at o mar, perto de 0adang! &m parte alguma a crista tin2a mais de alguns metros de largura, estreitando/se no trec2o em que se posicionara a se*o mais dianteira! A posi*o mais avanada, uma verdadeira toca, era ocupada por um solit rio artil2eiro de ;ren gun! +ela primeira ve" na sua 2ist7ria, o )atal2*o resistiu com uma frente de um s7 2omem! Biante dele encontrava/se o inimigo, que tivera semanas para preparar suas defesas!4 A Crista do ;osque, uma forma mais suave do posto +in2eiro .olit rio, de Gallipoli, foi contida enquanto outras posies %aponesas foram atacadas e tomadas nos meses de novem)ro e de"em)ro! O inimigo ainda estava resistindo naquela lom)ada, faminto e quase desesperanado, quando os australianos tiveram uma das mais raras festas de Natal % reali"adas numa lin2a de frente, durante a .egunda Guerra 0undial: peru assado, legumes frescos, pudim de amei(as Hcom caldaI, c2 e )olin2os! &nquanto se mantin2a um fogo 2ostili"ador contra o inimigo, % a)alado, o capel*o do T[TV o fe" um serm*o so)re a data: 4+a" na terra para os 2omens de )oa vontade4! +arecia n*o 2aver outra alternativa sen*o avanar nesta frente de um s7 2omem contra R$$ a G$$ inimigos estendidos por uma fai(a de uns G$$ m de largura, desde uma eleva*o a que denominaram 4&spin2a4! O T[#Wo ;atal2*o foi apoiado por enorme poder de fogo quando rece)eu a ordem de tomar a Crista do ;osque / um 2orrendo presente de Natal! Caas )om)ardeiros Kitt12a@< e ;oomerang atacaram, durante T$ minutos, com )om)as8 em #$ minutos os can2es dispararam RO$ granadas de TO l)! de alto e(plosivo8 os Kitt12a@<s metral2aram durante F$ minutos / antes e no decorrer do ataque de infantaria / e os can2es a)riram fogo novamente, disparando #!G$$ granadas : frente da infantaria, enquanto esta avanava, o)servada por amigos e inimigos, postados no topo de outras colinas e cristas! O 4+imple4 teve sua selva destru-da pelo )om)ardeio, mas os %aponeses ainda estavam ali, e o Ca)o ,all eliminou uma casamata so"in2o, permitindo que o pelot*o de vanguarda continuasse avanando! O General Case1 so)revoou o local num +iper Cu) para ter uma vis*o mais clara da pequena )atal2a que se desenrolava na serra! O pelot*o partiu em frente, naquele primeiro dia depois do Natal, at que, ao anoitecer, foi detido pelo fogo proveniente de um )un<er de pedra contra o qual se lanaram mais de #$$ granadas! Na man2* seguinte, o )un<er foi destru-do com )om)as feitas de granadas colocadas dentro de latas de ra*o de campan2a c2eias de produto qu-mico, matando o oficial e um soldado raso %aponeses que se 2aviam oposto ao avano! A R de %aneiro, a #N a ;rigada, que voltara para novo per-odo ativo na Nova Guin, su)stituiu a T# a ;rigada, que foi levada de avi*o para 0ores)1! O T[F o ;atal2*o encarregou/se das posies na frente, o T[#$ o : direita, o T[To de .apadores : esquerda, e o T[#TY na reserva! A Crista do ;osque foi deso)stru-da a TR de %aneiro! O inimigo tivera tempo de entrinc2eirar/se fortemente n*o s7 na Crista do ;osque como tam)m na Colina de Ge1ton, na Colina de Cam e na .elada de Cam! &le defendeu todas essas posies, durante v rios ataques, com tr's )atal2es do VNo Pegimento8 suas perdas foram grandes e, em compara*o, pequen-ssimas as dos australianos! Adac2i gan2ara tempo para seus )atal2es na costa, mas foi tudo in6til! Duando a V a Bivis*o de Enfantaria conquistou as espin2as, cristas, c3moros e seladas, a)rindo camin2o, : fora, por Kan<ir1o, em fevereiro, ela encarregou os milicianos da #O a ;rigada de perseguir o inimigo pela estrada de ;ogad%im! O Jap*o vin2a sendo esmagado pelas duas e(tremidades da sua minguante &sfera de Co/+rosperidade! A F de %aneiro, os Aliados entraram em 0aungda@, na frente do Ara<an, na ;irmnia8 no dia R#, os americanos invadiram as il2as 0ars2all e, a #$ de fevereiro, tropas australianas uniram/se :s americanas em .aidor! A F a Bivis*o empurrara os %aponeses em retirada pela costa, com algumas unidades, principalmente o grosso de um )atal2*o do TRNo Pegimento %apon's, desviando/se para a selva, e a maior parte dos so)reviventes passando por .io! Ali, a Fa foi su)stitu-da pela O a da 0il-cia, com a Na ;rigada entrando na rea avanada! No

interior, o inimigo se e(auria na tril2a da selva que levava a Qari<gnap, a uns TO <m para alm de .aidor, onde o General/de/Bivis*o Na<ai tin2a uma fora de co)ertura / o EEE[TRFY ;atal2*o / e cinco compan2ias do VNo Pegimento! Os americanos ampliaram seu confort vel per-metro num raio de uns N <m em .aidor e esperaram que os australianos se %untassem a eles! A Na ;rigada era quase toda ine(periente, mas )em treinada nos mtodos de so)reviv'ncia na selva, treinamento feito em Canungra, no sul de Dueensland, 2avendo o costumeiro tiroteio nervoso : noite! &la foi apoiada por uma )ateria de can2es de TO l)!, cano curto, da =EA! Os soldados de engen2aria da mil-cia e da =EA e os fu"ileiros papuas 2aviam lutado magnificamente, )em como a F a Bivis*o, em =insc22afen! Be(ter, com %ustia, os inclui nos anais: 4Os papuas estavam em seu elemento, como caadores, e ocupados em procurar )andos dispersos de %aponeses! &les teriam ficado desapontados se fossem c2amados de volta Hcomo se pretendeu, em determinado momentoI e, como os acontecimentos mostraram, as duas compan2ias de papuas provavelmente teriam avanado para .aidor mais depressa e com menos esforo do que qualquer )rigada de australianos4! &les comearam a limpar o camin2o de um modo espetacular: o Ca)o ;engari, 4cu%a reputa*o era igual : do mel2or dos Gur<2as, condu"iu sua se*o, composta de cinco 2omens, numa em)oscada que armaram contra TF %aponeses, matando/os todos antes que eles pudessem disparar um s7 tiro defensivo! O avano do primeiro dia fora desimpedido antes mesmo que a )rigada se pusesse a camin2o! Os nativos, que afinal formaram cinco )atal2es, tendo/se adaptado aos e(erc-cios e :s t ticas do e(rcito e com sua e(trema 2a)ilidade na selva, portaram/se e(traordinariamente )em! .ofreram perdas pequenas, NO mortos e T$# feridos, durante toda a campan2a da Nova Guin8 WO deles foram condecorados por )ravura em a*o e TFV rece)eram o 40edal2*o por .ervio +rolongado4! O &squadr*o nY G da PAA= e(aminava de perto, com seus ;oomerangs e Sirra@a1s, cada metro do terreno : frente, fa"endo uma verifica*o do volume de corpos encontrados, de aldeias a)andonadas, da e(ist'ncia ou n*o de pontes so)re os numerosos arroios e do 4ritmo e dire*o da retirada dos %aponeses4! A 6nica coisa que atrapal2ou o avano foi o pro)lema 2avido no sistema de a)astecimento8 so) outros aspectos, o inimigo continuava correndo, faminto, de volta a .aidor! Jma fora consider vel foi encontrada na aldeia de Qapen, que os australianos atacaram com armas autom ticas enquanto os papuas se apro(imavam pelo flanco: #GT %aponeses foram mortos, sem que os atacantes perdessem um 6nico 2omem! O Ca)o ;ogari e dois dos seus 2omens mataram GR deles! Naquela aldeia, elementos da fora aliada deram com uma cena estarrecedora: carne 2umana sendo co"ida numa panela! Burante a persegui*o foram encontrados ao longo das tril2as #!VFR %aponeses mortos em virtude de ataques feitos pelos avies, e GN nip3nicos ca-ram prisioneiros! A a*o dos nativos, as doenas e a fome levaram : morte VRG nip3nicos, enquanto as )ai(as registradas entre os australianos e papuas n*o e(cederam tr's mortos e cinco feridos! Os americanos, em .aidor, por causa da sua inatividade, perderam a c2ance de penetrar nas colinas e atacar o grupo inimigo ali escondido! ;lame1 escreveu a ;err1man: 4Cerca de N!$$$ %aponeses, famintos e mal equipados evitaram .aidor! =oi decepcionante que os frutos da vit7ria n*o tivessem sido todos col2idos e que, uma ve" mais, os remanescentes da O# a Bivis*o escapassem4! O)servadores americanos comunicaram a passagem por Qari<gnan de mais de R!$$$ nip3nicos! O #WT o Pegimento americano tomou aos australianos a tarefa da persegui*o, dando assim aos que a ele foram ane(ados como reforos e(peri'ncia na travessia de lin2as costeiras montan2osas repletas de ravinas! Os o)%etivos agora eram ;ogad%im e 0adang, que seriam atacados logo que a ele viesse %untar/se a V a Bivis*o, que descia a sinuosa estrada de =inisterres, feita pelos %aponeses, que estavam muito espal2ados pelas tril2as nativas, co)rindo uma rea de mais ou menos R$ <m de largura! Camin2es, carros, armas e muni*o estavam caindo em poder dos australianos ao longo da estrada de ;ogad%im! A #V de a)ril, a #O a ;rigada, integrada por milicianos que lutavam na Nova Guin 2 mais de um ano, entrou em ;ogad%im! A Oa Bivis*o, com parte da ##a Bivis*o, avanava para 0adang, onde os nip3nicos constru-ram uma grande )ase que controlaram por cerca de dois anos! Ao avi"in2ar/se da rea, verificou que a retaguarda do #N o &(rcito %apon's se encontrava em retirada, por Ale(is2afen, na dire*o de Se@a<! Adac2i esperava levar seu e(rcito para ,olndia, do outro lado da fronteira da Nova Guin ,olandesa, antes que aquela )ase, sem d6vida valiosa, fosse invadida pelos Aliados! Antes de c2egar a Se@a<, ele tin2a de condu"ir mais de R$!$$$ 2omens pelo largo delta e grandes pntanos do rio .epi<, 2ostili"ado por ataques de avies e torpedeiras, nuvens de mosquitos, lama e pelas fortes corrente"as do rio! &ste deslocamento, dadas as dificuldades a superar, n*o se fe" com a velocidade dese%ada, dando tempo a que os Aliados c2egassem : ,olndia!

A il2a/Cerde, ao norte de ;ougainville, % fora invadida, a #O de fevereiro, pela R a Bivis*o neo"elandesa8 a TF, a cavalaria americana desem)arcou na il2a Aos Negros, nas Almirantado, grupo de il2as situado a uns R$$ <m ao norte de 0adang e a O$$ <m a noroeste de Pa)aul! No dia T$ de maro, a El2a de &mirau, a leste das Almirantado, foi invadida! Os C2efes de &stado/0aior Con%untos mandaram 0acArt2ur neutrali"ar Pa)aul e Kavieng HNova ErlandaI e acelerar o desenvolvimento de uma )ase area e naval em Aos Negros e 0anus, nas Almirantado! Se@a< e a ;a-a de ,ansa deveriam ser evitadas e as foras inimigas envolvidas pela tomada de ,olndia, de onde os Aliados poderiam fa"er ataques areos contra as +alaus, a Nova Guin ocidental e ,alma2eras! &nt*o, das suas )ases na Nova Guin e do grande porto de 0anus, foras do e(rcito e da marin2a poderiam reunir/s para a invas*o das +alaus e de 0indanao, nas =ilipinas! Jm grupo de australianos e(perientes foi desem)arcado de um su)marino americano para sondar a rea de ,olndia, da qual pouco se sa)ia8 em compara*o com a Nova Guin/+apua, os territ7rios 2olandeses praticamente n*o 2aviam sido e(plorados pelos europeus! O grupo de recon2ecimento foi tra-do pelos nativos mal desem)arcou e, em)ora infligissem muitas )ai(as aos %aponeses, os integrantes do grupo foram em grande parte mortos ou capturados! As invases de Aitape e ,olndia foram feitas pelo # o Corpo americano HTGa e G#a BivisesI, comandado pelo General &ic2el)erger! A oposi*o, predominantemente feita por tropas da )ase, foi fraca Ho W## rendeu/se em ,olndiaI e, GN 2oras ap7s, duas esquadril2as de caas Kitt12a@< da PAA= estavam pousando no aer7dromo de Qad%i, para iniciar lutas encarniadas, metral2amento e )om)ardeios! &ic2el)erger descreveu o futuro de ,olndia: 4!!! uma das maiores )ases da guerra! Nas guas profundas da ;a-a de ,um)oldt uma esquadra completa pode ancorar! Bocas enormes foram constru-das, instalando/se atravs das colinas um oleoduto, de T#G <m de comprimento, para levar gasolina at os aer7dromos!!! surgiu uma cidade ocupada por #G$!$$$ 2omens4! 0uito antes de tudo isso ser feito, 2avia os remanescentes da T$ a, da G#a e da O#a divises de infantaria %aponesas isolados e dispostos, mesmo em estado de sens-vel de)ilidade, a com)ater qualquer fora! 0as a campan2a da Nova Guin estava virtualmente terminada! Pestava apenas conter o inimigo e preparar novas )ases no continente e nas il2as situadas na dire*o geral das =ilipinas! A G#a Bivis*o americana "arpou de ,olndia e tomou a il2a Sa<de e seu aer7dromo, situada a T$$ <m a oeste de ,olndia, e, tam)m, a il2a ;ia<, que ficava outros T$$ <m para alm daquela, tam)m na dire*o oeste! Sa<de foi f cil, mas ;ia< custou aos americanos G$$ mortos! Os %aponeses perderam W!$$$ 2omens naquela luta, que durou de #$ de a)ril a TT de %ul2o! O violento desenrolar da )atal2a de ;ia< impediu que os %aponeses utili"assem seus avies )aseados em terra no apoio de sua esquadra na ;atal2a do 0ar das =ilipinas, que terminou com ampla vit7ria conquistada pela marin2a americana!

Conteno
O avano do Almirante ,alse1 pelas .alom*o constituiu/se numa srie de tomadas! ^ medida que as il2as iam sendo ocupadas, tin2a in-cio, sem demora, a constru*o de )ases areas! &m fevereiro de #FGR, grupamentos de assalto do e(rcito e dos fu"ileiros navais americanos desem)arcaram, sem oposi*o, para construir aer7dromos nas il2as +avavu e ;ani<a, a cerca de #T$ <m do Campo ,enderson8 em %ul2o, a GR a Bivis*o americana ocupou a il2a Nova Ge7rgia, onde, em agosto, os aer7dromos de .egi e 0unda estavam operacionais8 em outu)ro, os fu"ileiros navais desem)arcaram em C2oiseul e a N a ;rigada neo"elandesa tomou a El2a do Qesouro8 e, a # o de novem)ro, a Ra Bivis*o de =u"ileiros Navais, do # o Corpo Anf-)io da corpora*o, fe" seu desem)arque principal em ;ougainville! Os servios dos o)servadores costeiros foram de valor inestim vel nessas operaes! ,alse1 dependia das medies que eles fa"iam dos recifes e mars / naquelas reas, onde as mars :s ve"es eram inteiramente imprevis-veis dos seus informes so)re entradas de lagoas e poss-veis reas de desem)arque, e so)re instalaes e movimentos do inimigo! Con2ecendo o c7digo naval dos nip3nicos e contando com a cola)ora*o dos o)servadores costeiros, o .ervio de Entelig'ncia de ,alse1 estava )em equipado para essas campan2as! A decifra*o das mensagens %aponesas permitiu que a fora area americana despac2asse os Aig2tnings na famosa intercepta*o do avi*o em que ia Xamamoto, a #N de a)ril, morto ao ser derru)ado o aparel2o, alguns dias depois de 2aver ele iniciado a 4Opera*o E Go4! &m)ora ela resultasse na perda de algumas )elonaves e transportes aliados, aquela contra/ofensiva area, desfec2ada por T$$ caas e #V$ )om)ardeiros, )om)ardeiros de mergul2o e )om)ardeiros torpedeiros, fracassou / os %aponeses perderam a maior parte do

que restava da sua fora area do +ac-fico .udoeste! Ao tomarem os aer7dromos de ;ougainville, os fu"ileiros navais sofreram menos de T!$$$ )ai(as! As perdas inimigas tam)m n*o foram t*o graves quanto se esperava, ao serem eles repelidos para o interior! No desem)arque do #Y de =u"ileiros Navais no ca)o Gloucester, Nova ;ritnia, no dia seguinte ao Natal, estes foram apoiados por quantidade do 4m (imo4 / incluindo foguetes / e foram a%udados pela cavalaria, que fe" um ataque diversivo em Ata@e! Duando os =u"ileiros avanavam para o aer7dromo, foram detidos diante de uma srie de do"e )un<ers, feitos de troncos, guarnecidos por mais de TO$ %aponeses, que foram mortos quando os tanques, disparando can2es de TO mm, redu"iram a escom)ros o sistema de defesa nip3nico! As mones atrasaram a constru*o do aer7dromo no ca)o Gloucester, que s7 entrou completamente em servio em fevereiro! Antes de serem su)stitu-dos pela G$ a Bivis*o da e(rcito, os fu"ileiros navais sofreram #!RFR )ai(as, R#$ mortos e #!$NR feridos, e mataram R!NWN %aponeses! +elo fim de maro, cerca de um tero da Nova ;ritnia, incluindo a +en-nsula de Sillaume", estava em m*os aliadas! O inimigo perdeu muito nas Almirantado, quando a cavalaria, fortemente armada / # a, Va, Na e #Ta Bivises / desem)arcou atr s de enormes )om)ardeios areos e navais, e disparou mil2ares de toneladas de morteiros, granadas e foguetes contra a pequena guarni*o! ,ouve )un<ers atingidos por )om)as areas de O$$ l)!, granadas de tanques, )om)as de morteiros, fogo de metral2adoras e lana/c2amas8 e se 2avia algum inimigo vivo ap7s aquele assalto fortemente concentrado, foi sepultado pelos )uld3"eres, que tudo arrasavam! Bos relat7rios feitos so)re a luta nas Almirantado, alguns tin2am muito de estran2os / como o do oficial %apon's que se apro(imou sorrateiramente de um oficial americano, adormecido em seu catre, para mat /lo a espada8 a coluna %aponesa que cantava 4Beep in t2e ,eart of Qe(as4 enquanto marc2ava para uma em)oscada8 e dos grupos que cometiam suic-dio em massa, com granadas de m*o presas : )arriga! Duando a campan2a, ali, terminou oficialmente, a #N de maio, verificou/se que as )ai(as da cavalaria eram apro(imadamente iguais :s que sofreram os fu"ileiros navais na Nova ;ritnia, e mais R!TN$ inimigos estavam mortos! Como ;lame1 esperava, as foras australianas foram solicitadas para su)stituir os americanos na defesa de reas )asicamente de responsa)ilidade de interesse dos australianos / a Nova Guin Australiana, Nova ;ritnia e a rea das .alom*o do Norte/il2as Cerdes/il2a &mirau, que inclu-a ;ougainville! A posse se completaria em novem)ro de #FGG! 0acArt2ur pretendia usar apenas duas divises da =EA, com suas foras de terra, no avano so)re as =ilipinas, enquanto que ;lame1 esperava que ele usasse a W a, a Va e a Fa / as tr's divises veteranas! & ;lame1 tam)m dese%ava contar com tr's divises da mil-cia na guarni*o das .alom*o, Nova ;ritnia e Nova Guin, retendo o inimigo atr s de um per-metro fortemente patrul2ado! 0as 0acArt2ur o)%etou a este plano, sensato e salvador de vidas, insistindo para que ;lame1 usasse quatro divises e continuasse a ofensiva nas reas evitadas! Na Nova Guin e nas il2as e(ternas calculava/se que 2avia VO!G$$ soldados inimigos8 na realidade 2avia R$!$$$ em ;ougainville, FR!$$$ na Nova ;ritnia e R#!$$$ em Aitape/Se@a<, um total de #OG!$$$ 2omens! &m)ora os australianos, em particular as divises veteranas da =EA. tivessem manifestado prefer'ncia por continuar na conquista at as =ilipinas ou o pr7prio Jap*o, 2avia ra"es log-sticas contr rias : reuni*o com seu aliado, equipado de modo diferente e que, ap7s dois anos, agora assumia a maior parcela da luta em terra! Assim, sete )rigadas tomaram o lugar das seis divises americanas! As instalaes %aponesas eram agora virtualmente campos de prisioneiros de guerra que, entre outros pro)lemas, tin2am de prover a pr7pria alimenta*o! Contudo, era preciso guard /los / patrul2 /los e cont'/ los / para que n*o viessem a investir em massa contra tudo e contra todos, destruindo avies e instalaes! Os %aponeses ainda n*o se consideravam prisioneiros de guerra e se mostravam dispostos a continuar lutando at a morte! ,avia algumas il2as onde era seguro dei(ar o inimigo 4fenecer4, mas onde quer que deparasse foras australianas, partia de imediato para a luta! O D/G do No &(rcito de Urea, do General Emamura, ficava em Pa)aul e, alm da #V a e da RNa Bivises, ele dispun2a de )rigadas e regimentos independentes o )astante para formar duas outras divises! &m ;ougainville, tin2a a Wa Bivis*o e outras unidades! &ntre Se@a< e o rio .epi<, o #N o &(rcito ainda era comandado por Adac2i, que rece)ia ordem diretamente do &stado/0aior do &(rcito .ul, do =eldmarec2al Conde Qerauc2i! A pista de pouso de Qoro<ina era a 6nica rea de fato 6til aos Aliados em toda ;ougainville! A grande concentra*o de tropas inimigas na il2a estava muito longe da Nova Guin para se constituir em ameaa, mas, por causa do aer7dromo, quatro )rigadas da mil-cia foram enviadas para su)stituir os americanos / que l2es venderam, nos termos da Aei de &mprstimo e Arrendamento, uma f )rica de sorvete, uma f )rica de refrigerantes e um frigor-fico! 0as, quando partiram, os americanos levaram a maior parte dos navios/

transportes, complicando o a)astecimento dos australianos! Bispondo de poderosa fora area, que inclu-a uma ala da fora area neo"elandesa, PN9A=, n*o 2avia praticamente receio de que pudessem decolar de Pa)aul ou Kavieng avies inimigos para promoverem ataques, de modo que, quando o e(rcito passou : ofensiva, em fins de de"em)ro, o apoio areo de que dispun2a era perfeitamente adequado! O primeiro ataque foi feito contra o mais apto )atal2*o inimigo que se encontrava na il2a, e em)ora o TO o ;atal2*o, incum)ido dessa opera*o, tivesse pouca e(peri'ncia em com)ate, eliminou a oposi*o de poderosa rea defensiva! N*o foram muitas as pequenas e duras )atal2as como esta! A maior parte do tra)al2o era de patrul2as, durante as quais numerosos %aponeses foram mortos, sofrendo pequenas perdas a mil-cia! =ator importante dos sucessos ali o)tidos foi o livreto Boutrina Q tica e Administrativa da Guerra na .elva, escrito pelo General .avige em ;ougainville, para distri)ui*o a todos os oficiais e praas graduados! O tra)al2o de .avige, feito em momento em que n*o 2avia possi)ilidade de enviar ningum para treinar em posto especiali"ado, era um guia de e(trema utilidade para a luta na selva! O inimigo resistiu com enorme vigor ao avano de .avige para o sul, mas a press*o so)re o comando %apon's foi forte demais para o l-der do #V o &(rcito, General ,1a<uta<e, que saiu da luta 2emiplgico! &le tam)m sofrera cr-ticas, feitas pelos %ovens oficiais que comandava, so)re seu modo de dirigir a campan2a! ,1a<uta<e foi su)stitu-do pelo Qenente/General Kanda que, segundo o 2istoriador da TR a ;rigada, era 4um soldado ardiloso, o)stinado e nervoso Apoiava/se na tradi*o dos grandes comandantes nip3nicos, e era implac vel! At mesmo seus mais ferren2os advers rios recon2eciam nele muita capacidade4! Dualquer coisa que os oficiais mais %ovens plane%avam, n*o l2es era dada oportunidade de e(ecutar, sendo alguns deles demitidos do comando! ,ouve uma )atal2a not vel no Outeiro de .later, no rio +uriata, onde cerca de R$$ %aponeses foram mortos, muitos em levas de ataques )an"ai que c2egaram a poucos metros dos poos de tiro dos defensores! &(cetuando/se as v rias semanas de c2uva torrencial, quando as operaes quase pararam de todo, a a*o em ;ougainville prosseguiu intensa at o cessar/fogo, em agosto! O No ;atal2*o lutou a 6ltima srie de aes na il2a e, durante uma delas, em que um pelot*o foi retido pelo fogo de )un<ers camuflados, um miliciano, soldado +artridge, foi agraciado com a 4Cru" da Cit7ria4! O %ovem plantador de )ananas de Dueensland, em)ora ferido no ataque, continuou avanando so) intenso fogo, pegou o ;ren gun de um artil2eiro morto e atirou contra os %aponeses, num )un<er! Como isto n*o desse certo, continuou! avanando, com uma granada fumegante numa das m*os e o fu"il na outra! Duando % prestes a e(plodir, ele atirou a granada contra o )un<er e, ap7s 2aver esta e(plodido, mergul2ou no interior dele para matar o 6ltimo %apon's ainda vivo! As colinas onde isto ocorreu foram )ati"adas de Crista de +art H+art PidgeI8 o atro" perpetrador deste trocadil2o permaneceu an3nimo! O ;rigadeiro .impson, da TFa ;rigada, informou: 4!!! notei uma tend'ncia em todas as fileiras, inclusive entre os oficiais, de questionar o prop7sito e a sensate" das operaes nas .alom*o! =oi necess rio levar ao con2ecimento dos comandantes o perigo de se permitir a livre discuss*o de assunto t*o contencioso! +ara neutrali"ar os argumentos, com freq5'ncia deturpados, de alguns, fe"/se preciso que se utili"assem mtodos de propaganda muito )em condu"idos!4 Os soldados estavam rece)endo cartas de casa informando/os da crescente cr-tica do p6)lico : pol-tica de ofensivas em grande escala contra o inimigo, no +ac-fico .udoeste, em campos de )atal2a que deveriam ser contornados! O moral das tropas, porm, continuou elevado, como o ;rigadeiro ,ammer escreveu, mais tarde: 4!!! n*o poderia ter sido mel2or, mesmo que a )rigada estivesse lutando na )atal2a de &l Alamein ou pela captura de Q7quio! 0as todos sa)iam, assim como eu, que as operaes eram de limpe"a e n*o eram vitais para a vit7ria na guerra! Assim, eles ignoraram o que di"iam os %ornais australianos, as cartas dos parentes aconsel2ando cautela, e continuaram a cumprir sua tarefa, lutando e morrendo, como se travassem a )atal2a pela vit7ria final4! Aquela 4limpe"a4, numa campan2a insensata, custou : Austr lia O#W mortos e #!OVT feridos8 N!O$$ %aponeses foram mortos pelos australianos e nativos, F!O$$ morreram doentes! Cerca de T$!$$$ % 2aviam sido eliminados pelos americanos antes que estes passassem a tarefa adiante, no transcurso de uma trgua em que aos australianos foi passada a incum)'ncia da ofensiva! Antes que a G$a Bivis*o americana transferisse o servio de patrul2a da Nova ;ritnia para a O a australiana, em agosto de #FGG, tam)m 2avia uma trgua naquela il2a, onde as )ases areas americanas foram protegidas e as principais foras %aponesas se retiraram para reas remotas! Nativos dirigidos pelos australianos fi"eram a maior parte do tra)al2o de patrul2a entre os americanos e a #V a e a RTa Bivises %aponesas, destacamentos de v rias outras )rigadas, TT!$$$ 2omens da )ase e lin2as de comunica*o, e T!O$$ 2omens da marin2a! A )ase naval em Pa)aul agora servia apenas os su)marinos que ocasionalmente

apareciam : noite e as )arcaas que conseguiam escapar : patrul2a constante dos ;eaufig2ters, Aig2tnings e Kitt12a@<s HSar2a@<sI! Guerril2eiros melansios eliminaram os o)servadores costeiros inimigos quando os australianos c2egaram com sua divis*o de milicianos! Jm grupo de )atal2es e uma compan2ia isolada de soldados de infantaria da Nova Guin desem)arcaram em segurana na ;a-a de Jacquinot! ,ouve avanos, de am)os os lados da il2a, at a ;a-a A)erta e a ;a-a ,enr1 Peid / onde a il2a era mais estreita / e, em maro de #FGO, uniram/se, isolando por completo o resto da il2a de Pa)aul! Burante este movimento de pinas, o Ca)o 0artin, mem)ro do #G[RTo ;atal2*o da =EA, condu"ia sua se*o atravs de um trec2o que foi )atido por intenso fogo de morteiro! Ao ser detido o grupo que dirigia num -ngreme contraforte perto da colina ;acon, pelo fogo de tr's posies nip3nicas, ele levantou/se e, dei(ando seus 2omens para tr s, avanou correndo, so"in2o, disparando seu O@en gun e lanando granadas, o)rigando o inimigo a a)andonar os tr's postos, caindo ferido ap7s 2aver morto cinco inimigos! O e(/operador de tear de Cit7ria so)reviveu aos ferimentos rece)idos, ostentando, depois, com orgul2o a 2onraria a que fe" %us, a 40edal2a 0ilitar4! &lementos do ;atal2*o da Nova Guin comearam a manifestar insu)ordina*o! , mais de sete meses se encontravam em operaes e alguns deles ansiavam por sair da Nova ;ritnia e retornar : luta 4no continente4, onde o inimigo ainda ocupava parte da sua terra! &ste tipo de a*o, conter na Nova ;ritnia o inimigo, os irritava, especialmente os servios de patrul2a destinados a locali"ar posies inimigas n*o atacadas pelos australianos! A diferena de pagamento entre soldados )rancos e negros dava tam)m motivos a quei(as, sendo/l2es ent*o aumentado o soldo de #$ para #O (elins por m's! Burante cerca de #$ semanas 2ouve constante movimento de patrul2as no deslocamento / oficialmente descrito como rotineiro! Caso fosse constatado decl-nio do moral no seio da tropa e perda de efici'ncia em com)ate, o Comandante/Geral sugeriu que a divis*o fosse incum)ida de 4pequenas operaes ofensivas contra grupos inimigos4 / al-vio para qualquer general, mas risco desnecess rio para os soldados, que sa)iam que n*o demoraria muito para o 4%apon's pedir um )asta4! ;lame1 n*o aprovava ofensiva alguma e a posi*o permaneceu est tica! Os milicianos relativamente ine(perientes Hna realidade uma divis*o da mil-cia, mas muitos dos seus mem)ros se 2aviam transferido para a =EAI sofreram #FR )ai(as, OR mortos e #G$ feridos, enquanto contin2am uma fora composta de OR!$$$ soldados e #W!$$$ marin2eiros, na maioria veteranos de muitas lutas! &videntemente, o General Emamura poderia ter e(pulsado os australianos para o mar com uma 4carga )an"ai4, mas seus grupos ainda assim ficariam retidos na Nova ;ritnia e uma fora retaliat7ria poderosa teria eliminado at o 6ltimo nip3nico! &le talve" esperasse um milagre! Os RO!$$$ remanescentes do e(rcito do Qenente/General Adac2i, em Se@a<, podia lanar um grupamento de com)ate equivalente a uma )rigada reforada quando, em outu)ro de #FGG, a W a Bivis*o da =EA, agora comandada pelo General/de/Bivis*o .tevens, assumiu o comando da guarni*o de Aitape! A tarefa da guarni*o era defender o aer7dromo e as estaes de radar, a%udar as patrul2as de Angau e do .ervio de Entelig'ncia dos aliados e impedir os movimentos do inimigo para oeste! Os nip3nicos se espal2avam rapidamente para a regi*o frtil e densamente populosa do sul das montan2as Qorricelli, onde atacavam as 2ortas nativas! Ce" por outra, avies e su)marinos levavam medicamentos e material )lico para a costa! A Wa Bivis*o foi c2amada para tomar a costa, a fim de cortar todo o a)astecimento e isolar o inimigo no interior e, ao mesmo tempo, marc2ar para l , a fim de e(puls /lo da rea das 2ortas do sul das montan2as Qorricelli! Naturalmente, esperava/se que ele reagisse a esses avanos desgarrados! +ara ;lame1, forar as tropas a 4permanecer inativas durante meses enquanto aguardavam apoio naval e areo em grande escala era a nega*o n*o s7 do )omsenso, mas tam)m de toda a pr tica militar, porque a)ate o moral das tropas e leva a pro)lemas disciplinares, como se viu na prolongada estada dos nossos soldados no continente!!! um desperd-cio tremendo de potencial 2umano, material e din2eiro!!! redu" rapidamente a resist'ncia :s doenas tropicais e o desperd-cio de 2omens aumenta com rapide"!!! estimula o inimigo e l2e d mais influ'ncia e controle so)re os nativos4! As patrul2as caavam o)stinadamente o inimigo nas montan2as e ao longo da costa, li)ertando alguns prisioneiros de guerra indianos8 %aponeses eram mortos aos montes, enquanto que os australianos morriam em n6meros muito redu"idos! Normalmente, as enc2entes fortes afogavam 2omens de am)os os lados, quando das c2uvas torrenciais de %aneiro! A erradica*o da praga %aponesa das 2ortas nativas era atividade perigosa na regi*o de selvas densas, onde at os e(ploradores corriam riscos! Certa feita, o inimigo fe" uma carga )an"ai contra um dos seus postos, que 2avia sido capturado por 2omens do T[T o ;atal2*o, mas estes o tin2am a)andonado, e o inimigo atacou um )uraco va"io! Burante o m's de fevereiro, a #W a ;rigada prosseguiu lentamente nesse avano perdul rio, por serras e vales, ao longo da costa! Os nativos, % )astante

sofridos com a ocupa*o %aponesa, acol2eram os australianos! 0uitos deles foram enviados de volta a suas aldeias, para espionar e, se poss-vel, matar / e eliminaram muitos inimigos! Os nativos davam n7s num pedao de )ar)ante para enumerar os inimigos o)servados e para lem)r /los de informar do que vira! A vida para o inimigo se tornava cada ve" mais intoler vel, como um general %apon's registrou, ap7s a guerra: 4Assim que os nativos sa)iam onde est vamos, orientavam os avies para nos metral2ar e )om)ardear! Alm disso, os nativos, na retaguarda, re)elaram/se, causando )ai(as entre os 2omens que t-n2amos em servios de liga*o ou coleta de alimentos! &, para coroar, naquela poca as c2uvas ca-am continuamente, rios enc2iam e as estradas se transformavam em lamaais!!! 2avia tentativas de fuga dos nativos, que n*o gostavam de transportar suprimentos, e crimes, como a morte de pequenas guarnies! Na verdade, ap7s a)ril de #FGO, a ordem p6)lica na frente ocidental estava muito pertur)ada!4 Alguns nativos %untaram/se e(tra/oficialmente :s patrul2as s7 para desfrutarem da 4caada4! Jm dos soldados escreveu: 4&les pareciam pressentir a presena da caa, e muitas ve"es, quando uma patrul2a estava prestes a entrar numa luta, eles apareciam sem que pudssemos sa)er de onde! .urgiam com longas e mort-feras lanas, e faces, vidos por sangue como o espectador! de uma luta de )o(e, mostrando/se igualmente desapontados quando n*o 2avia sangue4! Ce" por outra, as patrul2as australianas eram cercadas, como aconteceu com uma tropa do &squadr*o de Comando T[#$o sitiada por cinco dias e quatro noites, so)revivendo intacta e matando pelo menos GO %aponeses no processo! Nesse ponto, Adac2i parecia estar enlouquecendo / ele ac2ava que devia 2aver v rias divises operando contra ele, quando, na verdade, 2avia no m (imo uma )rigada e um esquadr*o de comandos! A #N de maro, ele escreveu: 4+ara n7s n*o imposs-vel, usando a t tica da luta total, em que fomos )astante treinados, aniquilar O$!$$$ ou W$!$$$ soldados inimigos com o nosso atual poder de luta!!! dei(ando/nos um registro impressionante!!! nos anais do nosso &(rcito e prestando um tri)uto ao Emperador e ao esp-rito dos nossos numerosos compan2eiros mortos4! &ste era o modo de aumentar os n6meros dos seus compan2eiros mortos! .e Qo%o tivesse enviado a ordem para um Grande ;an"ai, n*o 2 d6vida de que teria 2avido um massacre enorme, de am)os os lados, na rea de Aitape! Os remanescentes do #No &(rcito foram repelidos da costa e de Se@a< at fins de maio e depois cercados nas montan2as! Bo outro lado de Se@a< e tam)m do outro lado de .epi<, milicianos da N a ;rigada fa"iam limpe"a desde ;ogad%im, sem sofrer perdas significativas! A press*o so)re o inimigo era mantida de todos os lados, de modo que se Adac2i tivesse resolvido organi"ar seu Grande ;an"ai, suas intenes teriam sido o)servadas nos muitos ind-cios de guerra! =inalmente, o #N o &(rcito foi repelido at uma rea em que organi"ou a 6ltima resist'ncia, num raio de uns #$ <m, mais ou menos #W <m de Se@a<, no interior8 esperava/se que tal resist'ncia persistisse at fins de setem)ro, e quando o =eldmarec2al Qerauc2i foi informado do plano, 2onrou o e(rcito com uma cita*o! Adac2i decidiu 4n*o pisar novamente no solo da min2a p tria, mas ficar com um pouco de terra nos 0ares do .ul com os #$$!$$$ oficiais e soldados!!! 4! 0as ele afinal, ponderando a respeito, rendeu/se com seus #R!O$$ soldados restantes! &m %un2o, o piloto de um American Cu), Qenente ;arnes, recol2eu uma mensagem, pendurada entre dois mastros, assinada por um ma%or e TN outros integrantes do #[#G o Pegimento +un%a)i, prisioneiros de guerra de Cingapura, que 2aviam sido levados para a Nova Guin, como tra)al2adores, por seus captores! Aanaram/l2es alimentos, roupas e armas! Duando finalmente os retiraram dali, eles informaram que centenas de %aponeses morreram no percurso da ;a-a de ,ansa a .epi<! A Wa Bivis*o, que sofrera mais de G!$$$ )ai(as na A-)ia, Grcia e Creta, teve GGT mortos e #!#G# feridos nesta campan2a, sua 6ltima8 outros #TN morreram de doenas tropicais e acidentes e #W!T$R foram 2ospitali"ados, alguns deles mais de uma ve", muitos por apenas alguns dias, com mal ria, doenas da pele, disenteria, dengue, tifo e outras doenas da regi*o! Nos tra)al2os de elimina*o do inimigo de cerca de O$$ quil3metros quadrados, eles mataram F!$$$ 2omens e aprisionaram TWF! ,avia mais de T!$$$ prisioneiros de guerra %aponeses na Austr lia em agosto de #FGG! &stavam )em alimentados e saud veis, mas ac2avam que o tratamento 2umano que rece)iam revestia um modo su)versivo de aplac /lo, dedu"indo a partir da- que os australianos eram moral e espiritualmente fracos e, secretamente, temiam os prisioneiros! Na noite de V/N de agosto, um clarim %apon's soou num campo de prisioneiros de guerra perto da cidade de Co@ra, na Nova Gales do .ul, e os prisioneiros fi"eram uma carga )an"ai, armados de facas, tacos de )eise)ol, macetes com pontas de pregos e ganc2os, pun2ais feitos de arame e cordas para garrotear! Cerca de G$$ deles atravessaram o alam)rado, %ogando/l2e co)ertores em cima para n*o serem por ele feridos! Bois guardas a)riram camin2o pela massa dos %aponeses, guarneceram uma metral2adora Cic<ers e dispararam at serem mortos a pun2aladas e cacetadas! A arma enguiou quando os %aponeses a

apontaram para a ca)ana dos guardas e os pretensos artil2eiros foram mortos! Alguns atearam fogo :s ca)anas enquanto cerca de T$$ deles se agac2avam numa trinc2eira, que foi varrida por fogo de metral2adoras e fu"is at o aman2ecer! &nt*o, renderam/se! Centenas de prisioneiros escaparam para o interior, onde 2omens de uma unidade de treinamento das pro(imidades e dois policiais os arre)an2aram em poucos dias! Jm terceiro guarda fora morto e tr's ficaram feridos8 TRG %aponeses morreram / a )alas, nas ca)anas incendiadas ou enforcando/se nas rvores, e #$N ficaram feridos! Na confer'ncia!de ,onolulu, em %ul2o de #FGG, o +residente Poosevelt aprovou o grande plano de 0acArt2ur para a invas*o do Jap*o! 0as os C2efes de &stado/0aior Con%untos discutiram durante tr's meses se deviam tomar Xap, Qalaud e 0indanao, a camin2o de Ae1te e Au"on, ou se dei(ariam o Almirante King fa"er o que queria e lanasse tudo num ataque em grande escala : =ormosa e esta)elecesse uma ca)ea/ de/ponte na costa c2inesa, em Amo1! Os C2efes Con%untos estavam propensos a crer que as =ilipinas seriam o camin2o mais r pido para o Jap*o e disso se convenceram quando, em setem)ro, o Almirante ,alse1 atacou as =ilipinas com seus porta/avies, contra resist'ncia surpreendentemente fraca! ,alse1 sugeriu que os planos de Xap, Qalaud e 0indanao fossem a)andonados em favor de um desem)arque imediato e direto em Ae1te! O plane%amento log-stico para esta opera*o comeou a ser feito quando os C2efes de &stado/ 0aior Con%untos a aprovaram, em outu)ro! Nimit" ofereceu a 0acArt2ur sua fora anf-)ia, destinada a Xap! .ut2erland, que estava su)stituindo 0acArt2ur temporariamente, aceitou a oferta / em)ora sou)esse que os efetivos do inimigo em Ae1te eram maiores do que ,alse1 imaginava! O Oficial de Entelig'ncia estava t*o ansioso por voltar :s =ilipinas quanto 0acArt2ur! Au"on foi invadida a T$ de de"em)ro e, no +ac-fico Central, E@o Jima, as ;onins e O<ina@a tam)m foram invadidas entre %aneiro e maro de #FGO! A 6ltima campan2a australiana ocorreu em ;ornu, il2a maior que todas as =ilipinas, e a menor das que l2e ficam pr7(imo, Qara<an! &sta foi uma opera*o inteiramente in6til, pois comeou ap7s a derrota da Aleman2a e quando os americanos % estavam esta)elecidos em O<ina@a! ,avia sria escasse" de potencial 2umano na Austr lia, e ;lame1 sugeriu a redu*o das divises de lin2a de frente! O +rimeiro/0inistro em e(erc-cio, ;en C2itle1, que assumira o cargo ap7s a morte de Curtin, recomendou a 0acArt2ur que a V a Bivis*o n*o fosse lanada em ;ornu e que se enviasse apenas a F a! Naturalmente, n*o deveria ter 2avido mais nen2uma campan2a no +ac-fico .udoeste e, independente da opini*o de 0acArt2ur a respeito, ele o)edeceu :s ordens, como e(plicou em sua resposta a C2itle1: 4A campan2a de ;ornu!!! foi ordenada pelos C2efes de &stado/0aior Con%untos, que s*o encarregados, pelos C2efes de &stado/0aior Com)inados, da responsa)ilidade da estratgia no +ac-fico!!! agora n*o poss-vel trocar por outra divis*o!!! n*o 2 plano algum, que eu sai)a, para o emprego de tropas australianas ap7s a Campan2a de ;ornu!!!4! A campan2a foi in6til e %amais deveria ter sido ordenada! ;ia< fora dispendiosa, mas estrategicamente 6til! &m ;ornu, as tropas entendiam que estavam em lugar desnecess rio e o relat7rio do Qenente/Coronel ;1rne so)re as operaes de limpe"a do seu )atal2*o em ;ougainville tam)m se aplica aqui: 4Ac2o que, coletivamente, os oficiais e soldados do )atal2*o fi"eram 7timo servio! A regi*o era e(tremamente dif-cil e eles estavam empen2ados numa campan2a que l2es parecia in6til! Os 2omens n*o s*o tolos e, em)ora compreendessem que lutavam por algo que )eneficiaria muito pouco o seu pa-s, cumpriam, todos, as ordens com e(celente esp-rito de luta4! A ra"*o por que soldados australianos foram mandados para ;ornu o)edeceu a misteriosas ra"es pol-ticas, provavelmente alimentadas pela Gr*/;retan2a ou pelos &stados Jnidos! 0ilitarmente, foi uma a*o il7gica, e Gavin Aong di" que a decis*o foi do governo australiano: 4Burante parte do 6ltimo ano, o e(rcito australiano em campan2a era, proporcionalmente : popula*o da Austr lia, maior que o de qualquer outro pa-s aliado, e(ceto, talve", a P6ssia! Os motivos do governo para manter o esforo nacional em n-vel t*o elevado residiam, ao que parece, no dese%o de que a Austr lia viesse com isso a posicionar/se )em no concerto das naes aliadas, para gan2ar posi*o de influ'ncia na pa"! Jma ilus*o a que as naes pequenas est*o su%eitas a de que a pol-tica dos aliados estrangeiros, em compara*o com aquelas em que se compartil2am sentimentos patri7ticos, s*o influenciadas por emoes como gratid*o por apoio % prestado4! Assim, a Va e a Fa foram enviadas para Qara<an, Aa)uan, ;runei e ;ali</papan, destruindo pontos fortes, defendendo per-metros, li)ertando prisioneiros indianos e encontrando B1a<s caadores de ca)ea que procuravam pagamento por novas ca)eas de %aponeses que tra"iam! A campan2a comeou a #F de maio e a 6ltima )atal2a foi travada pouco antes que a primeira )om)a at3mica fosse lanada so)re o Jap*o! &las

sofreram T!#$T )ai(as, OWN mortos e #!ORG feridos em operaes que recuperaram um campo petrol-fero a)andonado e mataram cerca de O!$$$ inimigos! 4Na rea da ;a-a de Jacquinot, a escurid*o foi rompida por foguetes coloridos disparados por navios que se encontravam no porto! 0etral2adoras matraqueavam e traadoras riscavam os cus! ,avia cantos e gritos e longos silvos de )u"inas!!! Nas enfermarias dos 2ospitais8 irm*s e enfermeiras cantavam com os pacientes! J se avistavam os clares das fogueiras que os festeiros acendiam em prdios a)andonados e vel2os acampamentos! Qoda esta alegria continuou at quase o aman2ecer!4 Corredores nativos foram despac2ados para as aldeias da costa e do interior para divulgar a )oa nova! 0uitos %aponeses acreditavam que a rendi*o fosse apenas uma medida tempor ria, mas a maior parte dos que se encontravam na Nova Guin sa)ia da inevita)ilidade da rendi*o! &m Se@a<, a #R de setem)ro, o General/de/Bivis*o Po)ertson, Comandante da Wa Bivis*o, rece)eu a rendi*o do Qenente/General Adac2i! &m #FGV, Adac2i foi condenado : pris*o perptua, por crimes que inclu-am coniv'ncia com a morte de prisioneiros de guerra! &m ;ougainville, a N de setem)ro, o General/de/Bivis*o .avige rece)eu a rendi*o do General/de/Bivis*o Kanda e seus TR!OV$ oficiais e soldados, tudo o que restava da fora de WO!$$$ 2omens que 2avia na il2a quando os americanos ali desem)arcaram, em novem)ro de #FGR! Os nativos da Nova Guin voltaram :s suas atividades normais, de 2ortel*os, pescadores, tra)al2adores itinerantes e criados! A guerra causara enorme transforma*o nas atividades daquela il2a, em que numerosas aldeias 2aviam sido pela primeira ve" visitadas por 2omens )rancos! O que mais impressionara os nativos era a quantidade de produtos que os Aliados tra"iam da Austr lia, onde supun2am 2aver um todo/poderoso deus a ensinar/l2es a tcnica secreta da sua fa)rica*o! Na rea de 0adang, este fetic2e pelos )ens europeus tornou/se parte de um novo sistema social inspirado por um e(/policial, Xali! &le fora aclamado por feitos 2er7icos quando mem)ro de uma unidade de o)servadores costeiros na Nova Guin ,olandesa, e depois da guerra fora levado em visita a algumas cidades de Dueensland por oficiais Angau! &le voltou ao distrito de 0adang, onde introdu"iu seu novo sistema, )aseado no 4culto da carga4! .eu o)%etivo era conseguir para seus devotos, por magia simp tica, as )'n*os materiais cu%o gosto passaram a con2ecer durante a )atal2a pela il2a! &ra semimilitar, porque as ca)anas da aldeia eram alin2adas em fileiras, os camin2os eram conservados limpos, soavam apitos anunciando a 2ora do des%e%um, as mul2eres andariam livres, como nos antigos )ordis dos soldados, e como, no seu entender, as mesas com vasos de flores que viu nas casas em Dueensland eram preparadas para invocar os deuses, Xali aconsel2ou os aldees a co)rir as mesas com toal2as e col2er flores para os vasos! &m %un2o de #FGV, Xali foi a 0ores)1 para rece)er os esperados camin2es, maquinaria, usina eltrica, ferramentas e outros )ens, enquanto seus seguidores se mantin2am de vigia ao longo da costa, : espera dos navios de carga! Alguns aldees a)riram pistas de pouso na selva e dispuseram nelas troncos e gal2os na forma de avies para atrair os Ba<otas carregados! Como muita gente se vin2a recusando a tra)al2ar, : espera das cargas que nunca c2egavam, Xali foi preso e condenado a alguns anos de pris*o8 quando li)ertado, a)andonou seu culto da carga, descartou/se dos )em passados s2orts e camisa e voltou sos costumes mais tradicionais da tri)o! 0as ainda 2o%e so)revivem e(emplos esparsos de cultos da carga no +ac-fico .udoeste! &m carta que enviou em #FGG ao +rimeiro/0inistro Curtin, 0acArt2ur discorria longamente so)re o futuro da Nova Guin e do .udoeste Asi tico! Aqui est*o alguns conceitos constantes da mencionada carta: 4M licito admitir/se a possi)ilidade de outros conflitos no +ac-fico nos pr7(imos cinq5enta anos, em ra"*o de os interesses fundamentais do Peino Jnido, &stados Jnidos, JP.., C2ina, Jap*o e outras naes relativas ao controle dos centros a(iais e das reas economicamente su)desenvolvidas, ainda requerem a%uste e sem d6vida provocar*o medidas vigorosas para esse fim! 4Qais a%ustes podem ou n*o ser reali"ados por meio de processos de guerra formais, em)ora isto se%a prov vel8 mas pelo menos eles levar*o a conflitos cu%os resultados ser*o em grande parte determinados por fatores estratgicos constantes! 4A Austr lia nada ter aprendido com o sacrif-cio desta guerra se a importncia estratgica mundial de todo o Qeatro da Nova Guin n*o se tornasse esmagadoramente 7)vio para a na*o!4 ;lame1 tam)m tin2a ponder veis opinies so)re o futuro da Nova Guin, como o e(plica Jo2n ,et2erington na )iografia que fe" do falecido =eldmarec2al: 4A vis*o de ;lame1 so)re a posi*o da Austr lia no +ac-fico era a )ase da incessante defesa que fa"ia do desenvolvimento da Nova Guin! &le a via como o escudo do continente australiano contra um ataque do norte em qualquer conflito no +ac-fico4!