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Inferno no Pacfico

O castigo da traio
O objetivo do Japo era conquistar todos os pases e possesses do Pacfico Oriental. Obliterar a rota de envio de suprimentos China e ganhar acesso ao petr leo foram peda!os de um plano que levou os japoneses a atacar um pas cujo potencial de guerra era de" ve"es superior aos deles.

Exploso militar
#m geral no se conhece$ no Ocidente$ que para o Japo o ataque Pearl %arbor era apenas mais um evento na guerra que vinha travando h& mais de quatro anos. 'o h& d(vida de que foi um acontecimento e)tremamente importante$ mas empreendido menos por motivos de hostilidade para com os #stados *nidos + embora isto por certo e)istisse + do que pela necessidade de mat,rias+primas essenciais consolida!o dos ganhos arduamente alcan!ados na China. -uando o Japo entrou na guerra contra a China$ em ./01$ foi com a permisso t&tica e$ na verdade$ com o encorajamento dos #stados *nidos$ que queriam desviar a ambi!o japonesa do Pacfico e tirar a m&)ima vantagem comercial que pudessem de qualquer situa!o. Com o passar dos meses$ os e),rcitos japoneses$ animados pelos sucessos que vinham obtendo$ afastaram+se cada ve" mais das fronteiras da p&tria$ precisando por isso de mais caminhes para o deslocamento da tropa$ mais veculos blindados para a prote!o dos transportes no+blindados e mais cobertura a,rea para proteger tudo isso. # muito mais leo para o funcionamento de todo aquele instrumental b,lico. 2 princpio o Japo no encontrou muita dificuldade na obten!o do que necessitava$ sendo por isso a sua aventura militar muito bem sucedida. 3inha sendo a China cada ve" mais profundamente penetrada pelo soldado nip4nico$ at, que chegou o ano de ./56$ quando se deu brusca redu!o no envio de suprimentos essenciais ao Japo. #m setembro$ os #stados *nidos impuseram embargo ao fornecimento de borracha$ e em julho de ./5. congelaram todos os bens japoneses nos #stados *nidos e anunciaram que a 7todos os agressores8 o fornecimento de petr leo seria embargado + dei)ando o Japo claramente informado de que estava capitulado nesta categoria. -uase /69 do fornecimento do petr leo do Japo desapareceram de um s golpe$ assim como sensvel quantidade de mat,ria+prima considerada essencial. O Japo teve que enfrentar a alternativa de ter de largar o que havia tomado em dois anos de guerra e enfrentar o que para as na!es orientais significava inadmissvel perda da dignidade$ ou partir para a conquista de outras fontes de suprimento. O petr leo capa" de satisfa"er+ lhe as necessidades previsveis encontrava+se ali bem perto$ em :orn,u$ Java e ;umatra$ e para uma possvel reserva o produto estava um pouco mais ao norte$ na :irm<nia. ; que para poder dispor deles impunha+se que fi"esse a ocupa!o militar da &rea de ra"o&vel amplitude. 2s na!es mant=m diferentes filosofias e diferentes atitudes diante de questes como$ por e)emplo$ a guerra$ porque tiveram hist rias diferentes. Como resultado da tradi!o do pensamento ocidental$ n s no Ocidente tendemos a encarar o dia 1 de de"embro de ./5. + o dia do ataque Pearl %arbor + como o >ia da ?nf<mia$ e o .@ de fevereiro de ./5A + dia em que Cingapura se rendeu + como o >ia da Brag,dia. O ponto de vista dos japoneses era diferente. Para eles$ 1 de de"embro de ./5. foi o dia da grande op!o$ dia em que preferiram o risco enorme$ com bravura e honra$ em ve" da capitula!o covarde e vergonhosaC e o .@ de fevereiro de ./5A foi o >ia da ?nf<mia$ quando$ diante de seus olhos incr,dulos$ homens envergando uniforme de soldado haviam$ demitido de si toda a id,ia de honra$ abandonado a luta$ enquanto ainda na posse de condi!es de fa"er frente ao advers&rio. *m soldado japon=s ficou to chocado diante de tanta vile"a$ que e)perimentou a sensa!o de vergonha$ quando a vit ria s lhe poderia ser uma sugesto de j(bilo$ de alegria e de orgulho. O Japo obteve as fontes de petr leo que desejava$ assim como o caminho livre$ igualmente essencial$ para transportar o combustvel para as ilhas metropolitanas$ numa e)ploso de energia militar que espantou o mundo. Como di" o >r. DennedE neste livro fascinanteF 72 arremetida japonesa no #)tremo Oriente foi uma das mais amplas e mais r&pidas campanhas registradas na hist ria das guerras. #m quatro meses$ capturaram

%ong+Dong$ Gal&sia$ Cingapura$ as Hndias Orientais %olandesas$ o sul da :irm<nia e a maior parte das IilipinasC passado outro m=s$ Corregidor se renderia e os brit<nicos seriam e)pulsos da :irm<nia. -uanto custou ao Japo esta grande vit riaJ .@.666 homens$ 0K6 avies e 5 destr ieres8. # isso no pareceu o fim. 2 :atalha do Gar de Coral no configurou de pronto uma vit ria americana e$ na verdade$ s a intui!o de Lamamoto fe" que os japoneses compreendessem que GidMaE havia sido um desastre do qual era improv&vel que o Japo viesse a recuperar+se. 2 amarga agonia de Nuadalcanal e da Brilha DoOoda duraria muitos meses$ at, que aparecessem os sinais de que a mar, de sorte do ?mp,rio Japon=s come!ava a virar. #sta vasto panorama de conquista militar , aqui retratado pelo >r. DennedE com uma lucide" e e)cita!o que arrancam a mais alta admira!o$ e no tenho d(vida em afirmar que os leitores das pr )imas p&ginas seguiro ansiosos a sua seqP=ncia$ onde vai contada a hist ria do longo caminho de volta dos 2liados e o colapso final da ambi!o militar japonesa.

Origens da Guerra do Pacfico


2 guerra no #)tremo Oriente j& cumpria o seu quinto ano quando Pearl %arbor foi atacada$ na manh de 1 de de"embro de ./5.$ por avies japoneses. #mbora se constitusse num choque tremendo para a maior parte do mundo$ este ato no foi mais$ de certa maneira$ que a e)tenso$ embora ampla$ de um conflito que se vinha e)pandindo. 'a verdade$ em vista dos acontecimentos que precederam este ataque$ e evidente que a destrui!o da #squadra 2mericana do Pacfico no passava da conseqP=ncia militar l gica de uma luta muito maior$ que entrara num impasse nas colinas e vales fluviais da China. 2 guerra do Pacfico + , assim que os ocidentais gostam de cham&+la + era um efeito colateral da guerra sino+japonesa que come!ara em julho de ./01. 2s origens dessa luta remontam ao s,culo Q?Q ao perodo posterior restaura!o Geiji de .KRK$ quando o Japo se transformou$ de estado feudal$ num pas moderno e altamente industriali"ado. Bendo por modelo os mais desenvolvidos centros ocidentais$ no era de surpreender que os japoneses quisessem ir mais longe$ quisessem obter possesses al,m+mar$ tal como as pot=ncias imperialistas haviam feito. ;urgiu$ contudo$ uma dificuldade$ pois essas pot=ncias no estavam l& dispostas a consentir na entrada do pele+amarela em seu clube muito e)clusivo e compartilhar o privil,gio que esperavam obter para si mesmas na Ssia. #m .K/5T/@$ o Japo combateu e derrotou uma China mais fraca e mais atrasada e tentou ane)ar partes importantes dos seus territ rios costeirosC mas$ devido presso da U(ssia$ Iran!a e 2lemanha$ teve que ser devolvida aos chineses grande parte das terras tomadas. #m ./65$ alarmando+se com as penetra!es que os russos fa"iam na Ganch(ria$ o Japo desfechou um ataque de surpresa contra a #squadra do #)tremo Oriente do C"ar$ que estava ancorada em Port 2rthur$ para no ano seguinte derrotar o e),rcito russo em GuOden e aniquilar a esquadra russa em Bsushims$ obrigando$ desse modo$ o inimigo a buscar a pa". Getamorfoseado em pot=ncia digna de respeito$ sem a coopera!o dos nip4nicos$ nada poderia ser feito no #)tremo OrienteC al,m disso$ o japon=s conseguira demonstrar que o branco podia ser derrotado. Gas$ para o japon=s$ os ganhos dessa guerra mal tinham servido para lhe satisfa"er a sede de prestgio e o senso de poder$ ou prover mercados e mat,rias+primas suficientes para as suas ind(strias$ em r&pido crescimento. Comparados com os ricos imp,rios de outras na!es$ os territ rios nip4nicos de al,m+mar eram insignificantes. 2l,m disso$ embora industrialmente adiantado$ o Japo vivia em estado ainda meio feudal$ onde o ?mperador era considerado divino e onde o e)altado era o guerreiro$ e no o homem de neg cios. 2s for!as internas que pressionavam para a e)panso eram muito poderosas e o e),rcito go"ava de grande influ=ncia poltica$ enquanto que as bases para a democracia permaneciam fracas. #mbora fi"esse o Japo outros ganhos em ./.5$ quando$ interpretando liberalmente as obriga!es que assumira ao assinar com a Nr+:retanha uma alian!a$ em ./6A$ tomou ele para si o que a 2lemanha possua no norte da China$ bem como as ilhas GarshallC as Carolinas e as Garianas no Pacfico$ ainda assim a ambi!o dos nip4nicos no ficou saciada. 2creditando que as outras pot=ncias estavam por demais empenhadas na guerra europ,ia para se preocuparem com acontecimentos no #)tremo Oriente$ o Japo fe" suas 73inte e *ma #)ig=ncias8 China$ que lhe dariam virtual predomin<ncia naquele imp,rio decr,pito. 2larmados$ por,m$ com esses acontecimentos$ Nr+:retanha e #stados *nidos de tal forma o pressionaram$ que em ./.@ o plano nip4nico foi abandonado. 'aturalmente$ o desejo de dominar a China$ para o Japo considerada &rea natural para

e)plora!o$ no foi eliminado$ mas apenas contido. 'a verdade$ poder+se+ia di"er que o desejo de fa"er da China um grande imp,rio talve" fosse o objetivo principal da poltica e)terna e militar do Japo nos cinqPenta anos subseqPentes a .K/5. 2l,m disso$ a crise provocada pelas 73inte e *ma #)ig=ncias8 determinara o grande alinhamento poltico do futuroF a Nr+:retanha juntou+se aos #stados *nidos$ ambos interessados na preserva!o da independ=ncia da China + e o nip4nico ansioso por elimin&+la. O 7Bratado de 3ersalhes8$ assinado em ././$ confirmou o domnio dos japoneses das e)+col4nias alems$ mas no alterou o estado de coisas vigentes$ pois os japoneses ainda se sentiam desprovidos$ e os americanos$ alarmados$ porque$ passando os japoneses ao domnio daquelas possesses do Pacfico$ as Iilipinas se isolavam do %ava. Planos e c&lculos de guerra j& estavam sendo feitos e o Japo tornou+se para os #stados *nidos o seu grande inimigo potencial$ enquanto que estes entravam no planejamento naval dos nip4nicos igualmente como o grande alvo. Por outro lado$ o e),rcito japon=s sempre temera mais a U(ssia ;ovi,tica$ cujas grandes for!as na Ssia eram consideradas uma amea!a muito maior aos desgnios continentais de B quio. >urante os anos vinte$ v&rios acontecimentos afastaram ainda mais o Japo das pot=ncias ocidentais. 2 Nr+ :retanha$ fortemente pressionada pelos #stados *nidos$ aboliu a alian!a anglo+japonesa em ./A.. Br=s anos depois$ os brit<nicos decidiram construir uma base naval em Cingapura. 2l,m disso$ as confer=ncias navais diplom&ticas internacionais reali"adas em Vashington em ./AA$ que fi)aram bases inferiores para a esquadra japonesa em rela!o esquadra brit<nica e americana$ na propor!o de 0F@F@$ persuadiram B quio a entregar$ no sem relut<ncia$ a provncia de ;hantung aos chineses e garantiram a manuten!o do status quo poltico e militar no #)tremo Oriente. 2final$ os #stados *nidos fecharam as portas a todos os imigrantes japoneses em ./A5. Budo isto parecia indicar que as pot=ncias anglo+sa)4nicas estavam+se 7alinhando8 contra o Japo$ para impedir o desenvolvimento da poltica e)pansionista que ele vinha adotando. Os polticos liberais que negociaram esses acordos em Vashington seriam violentamente atacados pelos militares nos anos seguintes. 'o obstante$ o tratado impedia que outras na!es construsse$ bases no Pacfico e ampliassem suas marinhas. O Japo$ no entanto$ come!ou a desrespeitar secretamente o convencionado nos acordos no tocante ao tamanho dos navios e a sua pot=ncia de fogo + preparando+se para o conflito + acabando por rejeit&+lo inteiramente em ./05. Os japoneses$ em particular$ foram seriamente atingidos pela crise econ4mica mundial de ./A/$ que provocou muito desemprego e descontentamento interno. 'essas circunst<ncias$ o poder dos militaristas cresceu$ enquanto que os polticos liberais eram desacreditados e at, mesmo assassinados por e)tremistas. 2l,m disso$ a ala jovem dos oficiais do e),rcito$ condicionada convenientemente$ mostrava+se to ansiosa por a!o$ que nada a podia deter. #m setembro de ./0.$ soldados japoneses que guardavam as ferrovias do tratado na Ganch(ria invadiram GuOden e passaram a conquistar o resto do pas$ afirmando que estavam agindo em legtima defesa$ contra a amea!a de ataque chin=s. Como o estado+ttere de Ganchuhuo$ como a Ganch(ria seria chamada da por diante$ criado rapidamente$ no foi reconhecido pela Wiga das 'a!es nem pelos #stados *nidos$ o Japo abandonou a Wiga em ./00. #ncorajado pela falta de oposi!o fsica e pela subida ao poder dos na"istas no mesmo ano$ o e),rcito podia planejar maior e)panso. Ioi neste perodo que a id,ia da 7Nrande #sfera de Co+Prosperidade do Weste 2si&tico8$ que na verdade significava o domnio japon=s do Weste da Ssia e do Pacfico Ocidental$ come!ou a ser largamente divulgado. #m julho de ./01$ o e),rcito invadiu o norte da China propriamente dita$ afirmando que tamb,m isto era feito em resposta a ataques chineses. #mbora jamais fosse chamada de guerra + os japoneses preferiam denomin&+la 7?ncidente Chin=s8 + a campanha logo assumiu enormes propor!es. 'a verdade$ a guerra no #)tremo Oriente come!ara. 'a luta por Qangai e 'anguim$ os japoneses tiveram A..066 mortos e mais de @6.666 feridos$ enquanto que as bai)as chinesas elevaram+se a mais de 0R1.666. Pelo final daquele ano$ cerca de 166.666 soldados japoneses estavam lutando na China$ subindo para K@6.666 ao se apro)imar o fim de ./0/. 2demais$ a tarefa mostrara+se muito mais difcil do que se calculara. Os chineses recusavam+se a render+se$ mudando continuamente a capital do pas cada ve" mais para o interior$ instalando+a finalmente na distante ChungOing. #ntretanto$ medida que os japoneses penetravam para o sul e para o oeste$ suas bai)as aumentavam de maneira alarmante$ enquanto que os chineses$ embora sofrendo mais ainda$ possuam reservas efetivamente inesgot&veis de potencial humano. #ssas opera!es$ de <mbito sempre crescente$ serviam apenas para revelar as fraque"as do Japo em muni!es de desviar tropas do #),rcito de DMantung$ que tinha a tarefa vital de defender a Ganch(ria contra a penetra!o russa. O que mais irritava o nip4nico era a ajuda dos russos aos comunistas chineses e a que as pot=ncias ocidentais$ atrav,s dos portos chineses ou da

#strada da :irm<nia$ davam ao governo nacionalista. Guitas ve"es incapa"es de bali"ar as pr prias defici=ncias$ os japoneses pendiam cada ve" mais para crer que a China seria derrotada se lhes fosse possvel isol&+la da ajuda material e moral que recebia de na!es estrangeiras. ?sto implicava a elimina!o dos interesses estrangeiros e a tomada ou o bloqueio da costa$ o que foi feito em ./01 e ./0K$ e o fechamento da #strada da :irm<nia. 2contecimentos verificados em outros locais e a habilidade diplom&tica impediram que se estabelecesse o estado de beliger<ncia com a U(ssia$ apesar de violento choque ocorrido na fronteira manchuriana$ em torno de 'omonhan$ em agosto de ./0/$ no qual o Japo perdeu ...666 homens em combate com blindados sovi,ticos. 2 assinatura do pacto de neutralidade que a U(ssia e Japo vieram a assinar a .0 de abril de ./5.$ embora no eliminasse as suspeitas do Japo sobre os desgnios russos na Ssia$ permitiu aos nip4nicos liberar for!as para opera!es ao sul. 2l,m disso$ a guerra na #uropa$ anulando$ por assim di"er$ a possibilidade de a Nr+:retanha operar no #)tremo Oriente e$ depois de ./56$ silenciando a Iran!a$ deu ao nip4nico a quase certe"a de que os #stados *nidos no se atreveriam a intervir$ sobretudo ap s a assinatura do 7Pacto Bripartite8$ entre Japo$ 2lemanha e ?t&lia$ em setembro de ./56$ segundo o qual as tr=s pot=ncias se oporiam a qualquer na!o que viesse a juntar+se aos 2liados. #sses acontecimentos alarmaram seriamente o governo americano. O governo de Vashington h& muito considerava o Japo a maior amea!a pa" na Ssia$ mas no havia muito o que Uoosevelt pudesse fa"er quanto agresso China$ e)ceto entrar em guerra$ atitude que o isolacionismo de seu povo o impedia de tomar e a preocupa!o com os desgnios de %itler punha fora de cogita!o. J& em ./0K$ se haviam reali"ado debates$ nos #stados+Gaiores anglo+americanos$ sobre o #)tremo Oriente$ quando os brit<nicos se mostravam ansiosos por evitar um conflito$ se tal fosse possvel. 'o obstante$ a tentativa levada a cabo pelos nip4nicos de aumentar a presso sobre os chineses$ ocupando a ?ndochina francesa em julho de ./5.$ medida relutantemente aceita pelo governo de 3ichE$ obrigou afinal as pot=ncias ocidentais a agir. -uase que imediatamente$ o governo americano$ seguido pelo brit<nico e pelo holand=s$ congelou o fornecimento de petr leo ao Japo. #m termos de atitudes decisivas$ esta foi talve" a mais importante. >urante anos$ o Japo vinha estendendo+ se regularmente para o sul$ em seus esfor!os para conquistar a ChinaC mas$ sem petr leo para acionar suas ind(strias e mover seus e),rcitos$ em breve ele entraria em colapso$ anulando todos os esfor!os feitos naquele sentido. *m levantamento feito em ./5. revelou que$ a menos que o embargo fosse levantado$ suas pequenas reservas de petr leo se esgotariam antes dos tr=s anos previstos para que suas vinte divises dobrassem definitivamente a China. 2 (nica sada estava na tomada dos campos petrolferos das Hndias Orientais %olandesas$ que tinham capacidade para atender a todas as necessidades do pas. Gas isto significava$ ampliar grandemente a escalada da guerra. 2s alternativas para o Japo eram violentasF ou abandonar suas ambi!es na China e em outros locais$ o que provavelmente levaria a uma resolu!o de direita no pas$ ou tomar os campos petrolferos e lutar contra as pot=ncias ocidentais. Prolongadas negocia!es com os americanos seriam de todo in(teis$ pois simplesmente levariam ao enfraquecimento progressivo do poderio militar e industrial do Japo + e o tornariam menos capa" de resistir presso americana. >adas as questes em jogo na China$ a mentalidade dos lderes do e),rcito e a determina!o de no perder 7prestgio8$ dificilmente se pode considerar surpreendente a deciso dos japoneses de irem guerra. Certo que foi ingenuidade dos 2liados esperarem solucionar pacificamente a disputa atrav,s do embargo. 2ssim$ a necessidade imediata de tomar os campos petrolferos holandeses$ para garantir a vit ria na China$ fundiu+se a id,ia da forma!o da 7#sfera de Co+Prosperidade8 e$ da fuso$ formulou+se a estrat,gia de guerra do Japo. 'uma s,rie de golpes r&pidos$ ele planejava conquistar %ong+Dong$ Bail<ndia$ Gal&sia$ :irm<nia$ Hndias Orientais %olandesas$ Iilipinas$ 'ova Nuin, e v&rios grupos de ilhas do Pacfico. ; ento , que a China seria completamente isolada dos pases que a ajudavam$ enquanto que o Japo teria petr leo suficiente para poder continuar combatendo Chiang Dai+sheO sem medo de interrup!o. Poucos japoneses pararam para pensar no enorme potencial do pas que se preparavam para agredir$ potencial de" ve"es maior que o do Japo$ mas$ os que o fi"eram$ calcularam que se fosse possvel erguer rapidamente uma formid&vel 7Iestung 'ippona8 que fosse invulner&vel a todos os contra+ataques$ os americanos viriam a reconhecer as conquistas do Japo. 2 Nr+:retanha estava por demais enredada na #uropa e no Oriente G,dio$ enquanto que a U(ssia lutava pela pr pria vida$ ap s a invaso alem de junho de ./5.. 'o obstante$ a guerra come!ou em julho. #nquanto o embai)ador nip4nico em Vashington tentava persuadir Uoosevelt a levantar o embargo$ as autoridades japonesas preparavam suas tropas e selecionavam a

estrat,gia. O advento do governo do Neneral Bojo$ em outubro$ que substituiu o Prncipe DonoEe$ e a notcia de que os estoques de petr leo haviam diminudo um quarto$ desde abril$ provavelmente foram os fatores decisivos$ pois tamb,m se tornara claro que os americanos estavam apenas tentando manter as conversa!es$ enquanto despachavam refor!os para as Iilipinas e observavam o efeito do embargo. ;omente nos (ltimos meses de ./5. , que ficou decidido o ataque a Pearl %arborC mas se as discusses em Vashington viessem$ por milagre$ a obter =)ito$ as for!as atacantes teriam de ser chamadas de volta. Os planos de guerra finais do Japo contemplavam ataques Pearl %arbor$ ao ;io e Gal&sia ;etentrional$ seguidos de incurses a,reas contra os aer dromos de Wu"on$ as ilhas de Nuam$ VaOe e as NilbertC a invaso de %ong+Dong e desembarques nas Iilipinas e :orn,u$ todos como opera!es de primeiro est&gio. 'o segundo est&gio$ o resto da Gal&sia e de Cingapura seria tomado$ assim como o 2rquip,lago :ismarcO$ a :irm<nia Geridional e pontos estrat,gicos nas Hndias Orientais %olandesas. 'a terceira e (ltima s,rie de opera!es$ o territ rio deste (ltimo pas seria completamente ocupado$ assim como toda a :irm<nia e certos grupos de ilhas no Oceano Hndico. #speravam os nip4nicos completar todo o conjunto de opera!es em .@6 dias$ a partir do incio das hostilidades. #nto$ o e),rcito poderia retornar tarefa principal$ isto ,$ submeter os chineses$ enquanto era construda uma rede defensiva conc=ntrica nas ilhas do Pacfico$ para recha!ar eventuais contra+ataques americanos. #mbora sem acreditar que os japoneses viessem a tentar a concreti"a!o do desejo de se e)pandir no #)tremo Oriente$ a despeito das advert=ncias dos peritos locais$ de que isto aconteceria logo e repentinamente$ como aconteceu$ as pot=ncias ocidentais tamb,m estavam preparando planos. Os holandeses ajudariam em qualquer esfor!o que visasse a preservar o status quo na &rea$ ao passo que os brit<nicos esperavam que Cingapura pudesse resistir at, que refor!os mais consider&veis fossem despachados para l&. Bamb,m os americanos visuali"avam uma opera!o de fi)a!o$ que previa o recuo de suas tropas das Iilipinas para a pennsula fortificada de :ataan$ entregando todas as outras posi!es onde necess&rio$ e l& aguardariam a chegada da #squadra do Pacfico e refor!os do e),rcito. Contudo$ em agosto de ./5.$ decidiu+se repentinamente defender no s uma parte de Wu"on$ mas tamb,m as Iilipinas$ por ser politicamente melhor Xe o comandante$ Neneral Gac2rthur$ se opunha a qualquer retiradaY$ porque o envolvimento da 2lemanha na U(ssia encorajou Uoosevelt a tomar uma posi!o mais firme no Oriente e porque se esperava que os novos bombardeiros :+.1$ de longo alcance$ detivessem quaisquer for!as invasoras. Contudo$ os americanos ainda estavam despachando avies e soldados s pressas para as Iilipinas quando a guerra estourou. 2 balan!a das for!as no #)tremo Oriente pendia claramente para o lado japon=s. Os avies$ como as campanhas da 'oruega e de Creta haviam mostrado$ eram vitais em opera!es anfbias$ e o Japo podia desenvolver 166 avies do e),rcito e 5K6 navais$ de primeira linha$ que operariam de Iormosa. %avia tamb,m os 066 avies envolvidos no ataque a Pearl %arbor$ liberados da tarefa de cobertura das opera!es meridionais depois que o raio de a!o dos avies Zero$ baseados em Iormosa$ foi aumentado$ para permitir+ lhes v4os de ida e volta entre Iormosa e Iilipinas. Os americanos tinham 061 avies Xincluindo 0@ :+.1Y nas IilipinasC os brit<nicos tinham .@K na Gal&sia e 01 na :irm<nia e os holandeses$ .55 nas Hndias Orientais. Gas os n(meros apenas simplesmente ocultam a verdadeira hist riaC os avies aliados eram na maioria velhos e obsoletos$ no podendo$ portanto$ competir com o formid&vel Zero. Os efeitos dos problemas econ4micos verificados nos anos que ficaram entre os dois (ltimos conflitos fi"eram+se sentir tamb,m nesse campo. O mesmo , v&lido do lado naval. O Japo possua .6 navios de linha para .. aliados$ mas ele tinha muitos vasos mais novos e mais bem armados. #m cru"adores$ destr ieres e submarinos$ os dois lados estavam equilibrados$ mas o n(mero de porta+avies$ a arma vital numa campanha basicamente martima$ o Japo tinha .6 e os aliados contavam apenas 0. ?mportantssimo$ por,m$ , que as for!as japonesas no seriam centralmente controladas e no sofreriam dificuldades de comando e de lngua. 2demais$ as esquadras brit<nicas e americanas distavam /.R66 Om uma da outra e no eram bem treinadas em luta noturna. Com respeito s for!as de terra$ o quadro era tamb,m deprimente. Os brit<nicos tinham uns .05.666 soldados na Gal&sia$ %ong+Dong e :irm<niaC os holandeses$ cerca de R@.666 nas Hndias Orientais$ e os americanos$ em torno de .56.666 nas Iilipinas. Gas 56.666 homens das for!as holandesas e ..6.666 das americanas eram$ na verdade$ milcias nativas locais e muitos dos soldados brit<nicos no tinham adestramento adequado$ ao passo que a maioria das for!as de defesa malaias e birmanesas se formava de nativos ou indianos. %avia poucos tanques e$ pior ainda$ poucos comandantes bons. Por outro lado$ o Japo decidira arrojadamente empregar apenas .. das suas divises de infantaria nesse grande jogo e manteve

for!as muito maiores na China XAA divisesY e na Ganch(ria X.0 divisesY + uma boa indica!o das prioridades do e),rcito. Provavelmente menos de A@6.666 soldados combatentes foram usados nas opera!es do sul$ mas mudaram+nos de posi!o tantas ve"es$ que , difcil obter+se n(meros corretos. 'a realidade$ por,m$ os japoneses tinham uma possibilidade muito melhor do que o equilbrio dos n(meros parecia indicar$ pois o controle a,reo e naval lhes daria superioridade local$ al,m de seus soldados terem levado para o confronto melhor treinamento de luta na selva e noturna. >e modo geral$ os nip4nicos contavam com uma for!a muito mais moderna$ bem treinada e equipada$ com lderes melhores$ um comando unificado e a vantagem do elemento surpresa. O (nico perigo poderia advir da #squadra 2mericana do Pacfico$ e eles supunham poder cuidar disso. Iinalmente$ dever+se+ia notar que$ embora o ;ervi!o de ?ntelig=ncia japon=s fosse bom$ devido ao cuidadoso estudo das &reas que planejavam atacar$ os americanos contavam com a grande vantagem de poder ler o c digo diplom&tico japon=s$ uma ve" que havia sido decifrado pelo Coronel Villiam Iriedman em ./56. O problema $ por,m$ residia em saber se a informa!o devidamente decifrada poderia ser aplicada a tempo no lugar certo. >urante todo o final do outono de ./5.$ as negocia!es em Vashington prosseguiram$ embora logo se tornasse evidente que os #stados *nidos no reconsiderariam a deciso que levou ao embargo at, que o Japo abandonasse as ambi!es e)pansionistas. Premido pelos militares$ o governo japon=s estabeleceu que a deciso final para a guerra seria tomada a A@ de novembroC tr=s dias antes$ a for!a de ataque a Pearl %arbor se reuniu na :aa de BanOan$ nas Durilas$ enquanto Bojo encorajava os duvidosos com o argumento de que 7em lugar de aguardar a e)tin!o$ seria melhor enfrentar a morte$ rompendo o anel que nos cerca$ para encontrar um caminho para a e)ist=ncia8. ;abia+se que os brit<nicos e americanos refor!avam suas bases no al,m+mar$ enquanto os efeitos do embargo petrolfero se fa"iam sentir cada ve" mais fortemente. 2final$ a AR de novembro$ os americanos$ em resposta s gestes dos nip4nicos feitas no sentido de obter deles mais compreenso para o problema$ enviaram+lhes uma nota trocando a suspenso do embargo pela retirada das tropas japonesas da China. Com isto$ ambos os lados Xpois os americanos estavam lendo as mensagens diplom&ticas japonesasY compreenderam que chegara o fim. 'o dia seguinte$ os americanos enviaram um sinal de 7aviso de guerra8 aos seus comandantes no Pacfico. Gesmo antes disso$ a for!a+tarefa que atacaria Pearl %arbor j& havia partido$ embora os 2liados o ignorassem. 'uma confer=ncia reali"ada em B quio no dia A1$ decidiram+se os nip4nicos pela guerra. O embai)ador em Vashington foi informado de que as negocia!es seriam 7interrompidas de fato8$ mas ordenaram+lhe que no desse a impresso de que tudo estava terminado. *ma Confer=ncia ?mperial reali"ada a . o de de"embro$ com a presen!a do ?mperador$ simplesmente confirmou o que j& estava concertado. Os comandantes das for!as invasoras foram informados de que a guerra come!aria no dia K Xhora de B quioY. X2 apresenta!o de datas envolve certa complica!o no <mbito internacional$ pois enquanto em Vashington e no %ava transcorria o domingo$ dia 1 de de"embro$ em B quio e na Gal&sia j& era segunda+feira$ K de de"embro. 2s diferen!as de "ona tamb,m so consider&veis$ porquanto as v&rias a!es reali"adas no come!o da guerra abrangeram e)tenso imensa do globo. Bodos os ataques tiveram lugar de manh bem cedo$ hora local$ e entre .@F.@ h e ./F66 h$ hora m,dia de NreenMich Xe)ceto em %ong+DongC A0F06 h$ %GNY. Os alemes e italianos receberam fortes insinua!es da a!o e responderam prometendo que tamb,m se intrometeriam contra os #stados *nidosC mensagens decifradas revelaram que a maioria dos membros da embai)ada japonesa em Vashington recebera ordens de partir para o Japo e que os c digos deveriam ser destrudos. 'o dia 5$ a r&dio japonesa transmitiu a mensagem 73ento Weste$ Chuva8$ significando que a ruptura de rela!es com os #stados *nidos era iminenteC o ;ervi!o de ?ntelig=ncia :rit<nico informou que grandes comboios escoltados estavam rumando para o sul no dia R. #videntemente$ a sorte fora lan!ada. ; restava saber onde se daria o golpe. Ialtava um toque final. #mbora os lderes militares nip4nicos quisessem vibrar o ataque inteiramente de surpresa$ o Ginistro do #)terior japon=s insistiu para que fosse feito um aviso formal e pr,vio do incio da guerra. ;aindo para um meio+termo$ decidiram enviar uma resposta$ contendo quator"e pontos$ ao >epartamento de #stado$ s .0F66 h do dia 1 Xhora de VashingtonY$ que seriam 1F06 h no %ava. #nquanto essa nota tivesse sendo lida$ os avies japoneses estariam sobrevoando Pearl %arbor. Contudo$ a tentativa de preserva!o das sutile"as diplom&ticas fracassou. >evido ao tamanho da mensagem e lentido da embai)ada em decifr&+lo$ os ataques esquadra americana j& tinham come!ado quando os enviados japoneses se reuniram com o ;ecret&rio de #stado$ %ull. O Japo$ em geral pouco atento s disposi!es do direito internacional$ quando este atrapalhava os seus interesses militares$ violara+o novamente$ a despeito da hip crita manifesta!o de querer manter+se dentro de seus limites. #ste foi$ sem d(vida$ o primeiro fracasso que o Japo colheu na Nuerra do Pacfico.

Pearl Harbor
Pearl %arbor foi alvo$ talve"$ do mais surpreendente ataque dos (ltimos tempos. O plano$ concebido um ano antes de ser levado a cabo$ s nas cinco semanas que precederam o ataque , que foi aprovado pelo #stado+ Gaior+Neral 'aval nip4nico. 'o h& nisso$ contudo$ nada de estranho$ pois quase sempre$ e a esto os anais da guerra para o confirmar$ os planos improvisados se revelam melhores que os demoradamente tra!ados$ que ami(de se revelam ultrapassados$ al,m de imporem muita rigide"$ quando a fle)ibilidade , pr,+requisito cuja import<ncia a pr&tica reconhece. 2t, come!os de ./5.$ o plano japon=s$ em caso de guerra contra os #stados *nidos$ era curiosamente parecido com o americano. 2s duas pot=ncias visuali"avam uma penetra!o inicial japonesa para o sul$ para tomar as Iilipinas$ seguida de grande batalha naval no Pacfico centro+oeste$ quando a for!a de ajuda americana chegasse &rea. 2 marinha japonesa h& muitos anos se vinha preparando com vistas a esse embate e confiava em que seus gigantescos coura!ados da classe Lamato se revelariam superiores #squadra 2mericana do Pacfico. ;eus almirantes esperavam que esse encontro assinalaria uma segunda e talve" maior Bsushima$ um Brafalgar do Pacfico. 'em mesmo as li!es da 'oruega$ >unquerque e Creta serviram para convenc=+los de que os tempos do coura!ado j& haviam passadoC na verdade$ a cren!a de que tais vasos repousava o n(cleo vital da esquadra permaneceu forte at, a batalha do Nolfo de WeEte. Contudo$ havia um homem que discordava desse ponto de vistaF o 2lmirante Lamamoto$ que fora nomeado Comandante+Chefe da #squadra Combinada Japonesa em agosto de ./0/. Wder inteligente e perceptivo$ Lamamoto reprovava a e)panso pela for!a na Ssia$ sem d(vida por recear o potencial b,lico dos #stados *nidos$ que conhecia por haver l& estado$ mas tamb,m acreditava no 7grande destino8 do Japo no Oriente$ e admitia que somente quando fosse varrida daquela &rea a influ=ncia americana esse 7grande destino8 se reali"aria. Bendo em vista isso$ o esprito incisivo de Lamamoto repelia a id,ia de ter de esperar pelo ataque da esquadra americanaF seria muito melhor atacar primeiro$ e rapidamente$ como 'elson fi"era em Copenhague e Bogo em Port 2rthur. Lamamoto suspeitava bastante do valor do coura!ado na guerra moderna. 'o perodo em que comandou o porta+avies 2Oagi$ teve papel destacado no desenvolvimento da avia!o naval do Japo. Ioi$ em grande parte$ ganha por ele a batalha pela constru!o de mais porta+avies$ para serem utili"ados no combate aos navios inimigos sempre que possvel. Poucos meses depois de assumir o comando da #squadra Combinada$ come!ou a tomar lugar em suas preocupa!es a id,ia de aniquilar a for!a americana em Pearl %arbor num golpe dr&stico$ o que libertaria seu pas para a almejada e)panso rumo sul. Confidenciando com v&rios colegas de mentalidade aeron&utica$ Lamamoto come!ou a desenvolver pormenori"adamente o plano no come!o de ./5.$ ao mesmo tempo em que os pilotos navais da esquadra recebiam treinamento intensivo$ preparando+se para o momento do golpe aniquilador. ;erviu de estmulo ao trabalho de planejamento a notcia do sucesso da incurso brit<nica contra Baranto$ em novembro de ./56$ quando 0 coura!ados italianos foram afundados por apenas AA bombardeiros+torpedeiros ;Mordfish do %G; ?llustrious. Colhendo avidamente detalhes sobre esse ataque$ os japoneses redobraram esfor!os na conquista do m,todo a adotar. #mbora Pearl %arbor fosse ainda mais rasa que a baa de Baranto$ o fato , que os brit<nicos puderam lan!ar torpedos a,reos em &guas realmente pouco profundas. O segredo consistia em instalar aletas de madeira nos torpedos$ para impedir que 7caturrassem8 e propendesse$ para o fundo. 2o mesmo tempo$ as aletas foram preparadas para granadas perfuradoras de .@ e .R polegadas$ para que cassem como bombasF nem mesmo os conveses de coura!ados poderiam resistir a tais armas. 2 Garinha americana$ que tamb,m estudara as condi!es do ataque a Baranto$ preocupava+se com a defesa de Pearl %arborC mas o 2lmirante Dimmel$ Comandante+Chefe da #squadra do Pacfico$ fi"era obje!es sugesto ao uso de redes antitorpedos$ porque prejudicariam o tr&fego de barcos dentro da baa$ atitude que ele no demoraria a lamentar. #m meados de ./5.$ os planos de Lamamoto come!avam a atingir audi=ncia mais e)tensa. J& estava escolhido o infle)vel 2lmirante 'agumo para dirigir a for!a+tarefa atacante$ embora este duvidasse muito do sucesso de aventura to arriscada. 'a confer=ncia anual dos jogos de guerra naval$ o plano foi revelado s altas patentes da Garinha ?mperial. 2 revela!o provocou protestos$ sobretudo do #stado+Gaior+Neral da Garinha$ que considerava arriscada a empresa proposta por Lamamoto. #m ve" disso$ preferiam os dirigentes do rgo a conserva!o da trag,dia original$ que rebai)ava a fun!o do porta+avies. 2l,m de no ser tomada deciso alguma naquela confer=ncia$ a discusso propagou+se pelas fileiras graduadas da marinha. Contudo$ a A@ de novembro de ./5.$ Lamamoto fe" um ultimato ao #stado+Gaior da Garinha + ou

o plano era aceito$ ou ele e seu #stado+Gaior se demitiriam. >iante de tais alternativas$ a oposi!o ao plano de Pearl %arbor ruiu por terra. #ntrementes$ os preparativos finais eram completados. Br=s rotas para as ?lhas %ava haviam sido e)aminadasF a meridional$ pelas ?lhas GarshallC a central$ por GidMaE$ e a setentrional. #mbora a terceira fosse muito sujeita a mares agitados e e)igisse duas sesses de reabastecimento para os destr ieres de escolta$ foi finalmente a escolhida. Pesou na escolha da rota setentrional o fato de as duas anteriores correrem ao longo de rotas martimas mercantes e de patrulha de avies de observa!o baseados no %ava$ patrulhas cujo raio de a!o havia sido ampliado de 0A6 para /R6 Dm$ e para o =)ito da misso era considerado vital que a for!a+tarefa no fosse vista. O mau tempo ao longo da rota setentrional talve" obrigasse os destr ieres a voltar$ mas haveria muito pouca possibilidade de detec!o. Os vasos que fosses encontrados no caminho seriam afundados$ se fossem brit<nicos$ americanos ou holandeses$ ou detidos$ se fosse$ neutros$ por uma cortina avan!ada de escoltas. Bamb,m ficou determinado o dia e)ato. %abitualmente o 2lmirante Dimmel tra"ia sua esquadra para o porto nos fins de semana$ informavam os espies$ logo$ desferido num domingo de manh$ o ataque pegaria os vasos americanos ancorados e inteiramente despreparados para a a!o$ com apenas metade das tripula!es. O ataque seria reali"ado em meados de de"embro$ o mais tardar$ devido crescente escasse" de combustvelC outra coisaF o inverno manchuriano$ depois disso$ j& teria come!ado$ e protegeria o enfraquecido #),rcito de DMantung contra um ataque de surpresa e$ depois desse tempo$ a mon!o estaria no apogeu$ o que impediria desembarques anfbios na Gal&sia e nas Iilipinas. O domingo$ 1 de de"embro Xhora de %avaY parecia ideal$ pois$ al,m de no haver luar$ as mar,s seriam ideais para os desembarques naqueles dois pontos. #sse dia teria sido favor&vel a uma invaso anfbia das ?lhas %ava tamb,m$ mas a id,ia foi rejeitada. Bodas as tropas e todos os navios+transporte de tropas eram necess&rios em outros locais e seria necess&rio uma for!a imensa para conquistar o grupoF calculava+se que havia 50.666 soldados americanos somente em Oahu. *m comboio assim to grande seria certamente descoberto$ pois no poderia percorrer a turbulenta rota setentrional. O envolvimento de outras for!as japonesas se limitaria aos cinco mini+submarinos$ cujas tripula!es$ de dois homens em cada um$ se sacrificariam na tentativa de incapacitar as belonaves americanas que se encontrassem na baa. #sses cinco barcos suicidas foram tirados da base naval de Dure a ./ de novembro$ de um conjunto de A1 grandes submarinos classe ?$ que patrulhariam ao largo de Pearl %arbor. ;ete dias depois$ a for!a+tarefa principal "arpou da :aa de BanOan$ nas ?lhas Durilas setentrionais$ velocidade de .0 n s$ com ordem de restringir ao m&)imo as mensagens radiof4nicas. Comandados pelo 2lmirante 'agumo$ "arparam os seis grandes porta+avies$ 2Oagi$ Daga$ ;hoOaOu$ ZuiOaOu$ %irEu e ;orEu$ transportando 5A0 avies. >estes$ 0R6 seriam usados no ataque + K. ca!as$ .0@ bombardeiros de mergulho$ .65 bombardeiros de alto nvel e 56 bombardeiros+torpedeiros. Os porta+avies eram escoltados por A coura!ados$ A cru"adores pesados$ / destr ieres e 0 submarinos$ acompanhados por oito petroleiros. Os alvos principais dos bombardeiros$ em ordem de import<ncia$ seriam os porta+avies americanos Xpossivelmente 5$ mas$ pelo menos$ AYC a esquadra de batalha do Pacfico$ de K a / navios de linhaC os tanques de combustvel e outras instala!es portu&rias e os avies dos Campos Vheeler$ %icOam e :elloMs. ;e tudo isto pudesse ser cumprido$ a supremacia japonesa no Pacfico Ocidental estaria garantida. J& ento se apro)imava o ponto de crise. 2 A de de"embro Xap s a Confer=ncia ?mperial do dia anteriorY foi confirmada a deciso de atacar. Os navios tiveram suas lu"es apagadas e redobraram o alerta. Gares agitados arrastaram v&rios navios$ mas no se podia perder tempo em procur&+los. 2 velocidade foi aumentada para A@ n s no dia 5$ a despeito dos riscos de coliso no nevoeiro. >o consulado japon=s em %onolulu$ o vice+ c4nsul LoshiOaMa estabelecia um flu)o contnuo de informa!es sobre o movimento dos navios americanos$ que eram transmitidas para 'agumo atrav,s de B quio. [ meia+noite de se)ta+feira$ R de de"embro X@ de de"embro$ no %avaY$ no descoberta a for!a de ataque$ o almirante tomou a deciso final de prosseguir com o ataqueF no era mais possvel voltar. 2 grande preocupa!o girava em torno dos porta+avies americanos$ que no estavam em Pearl %arbor$ mesmo na noite de s&bado. Contudo$ nada$ al,m de esperar que aquelas belonaves retornassem na manh seguinte$ podia ser feito. Uestando apenas .@ horas de viagem$ a for!a+tarefa de 'agumo avan!ava velo" para o sul$ para o %ava. 'o topo do mastro do 2Oagi tremulava a famosa bandeira de batalha do ;ol 'ascente$ que Bogo usara em Bsushima. Gensagens do ?mperador e de Lamamoto foram lidas em vo" alta e fi"eram+se brindes. #nto as tripula!es$ completados os (ltimos preparativos$ passaram a aguardar o amanhecer$ os nervos tensos. Pouco

antes disso$ 'agumo$ ansiando por maiores informa!es$ decidiu despachar dois avies de reconhecimento$ enfrentando o risco de ser descoberto. #stes$ por,m$ no enviaram informe algum. Precisamente s 6RF66 h o primeiro avio atacante decolou do conv,s do 2Oagi$ seguido de outros .KA$ constituindo a primeira leva. 2 sorte estava lan!ada. Para 'agumo e seu #stado+Gaior havia come!ado um perodo de nervosa esperaC para os aviadores$ a oportunidade de fa"er hist ria. # do lado americanoJ Como dissemos antes$ Vashington conseguira decifrar todas as mensagens diplom&ticas japonesas e sabia que depois de A/ de novembro come!ariam a acontecer coisasF as instru!es de retirar o pessoal da embai)ada e de destruir todas as mensagens secretas no dei)avam d(vidas de que a guerra era apenas questo de dias. Os informes de movimentos de navios de tropas no sul do Gar da China$ a R de de"embro$ indicavam claramente ataques japoneses para o dia 1 ou K. Contudo$ em nenhuma das mensagens decifradas havia refer=ncia a ataque a Pearl %arbor$ sendo evidente que os americanos$ embora esperassem arremetidas contra a Bail<ndia$ Gal&sia ou Iilipinas$ mal podiam acreditar que os japoneses se arriscassem a investir contra o %ava. 2demais$ essa informa!o decifrada permaneceu restrita aos mais graduados do ;ervi!o de ?ntelig=ncia e aos oficiais do Nabinete + ningu,m em Pearl %arbor leu as mensagens + e envolvia maci!o volume de relat rios diplom&ticos e instru!es que haviam sido captadas em toda a Ssia e no hemisf,rio ocidental. ?nevitavelmente$ o segredo e)cessivo e o atraso na decifra!o de todo esse conjunto de mensagens impediram que os americanos usassem plenamente a maravilhosa vantagem com que contava o ;ervi!o de ?ntelig=ncia. Por outro lado$ certas fontes diplom&ticas e)tra+oficiais haviam sugerido a possibilidade de um ataque a Pearl %arbor e v&rios comandantes locais se tinham preocupado com a possibilidade de serem pegos desprevenidosC mas a id,ia fora abandonada$ tachada de 7fant&stica8 pelo ;ervi!o de ?ntelig=ncia dos #stados *nidos. 2l,m disso$ o consulado japon=s em %onolulu recebera um pedido$ a A5 de setembro de ./5.$ para que informasse detalhadamente a locali"a!o de todas as belonaves americanas em Pearl %arbor + evidentemente para que os aviadores de Lamamoto pudessem planejar seu ataque. Contudo$ os americanos$ embora interceptassem a mensagem$ ignoraram+na. Bamb,m ignoraram o relat rio enviado pelo navio de carreira ;; Wurline$ de que seu radiotelegrafista captara sinais incoerentes$ em bai)a freqP=ncia$ de uma for!a rumando para o %ava no come!o de de"embro. 'a verdade s restava uma possibilidade de alertar o 2lmirante Dimmel$ e o Neneral ;hortF depois que os decifradores em Vashington informaram que a resposta japonesa final deveria ser entregue s .0F66 h do dia 1 Xamanhecer em %onoluluY$ o Neneral Garshall advertiu as Iilipinas$ ;o Irancisco$ Panam& e Pearl %arbor que 7ficassem alerta8 naquela hora. Contudo$ uma s,rie de acidentes fe" com que essa mensagem fosse transmitida por um mensageiro em bicicleta$ em %onoluluC quando ela chegou s mos de Dimmel$ j& a sua frota de batalha estava destruda e a for!a de 'agumo se afastava para oeste. 'aquela manh de domingo$ em Pearl %arbor$ as preocupa!es eram mnimas$ porque ningu,m havia tomado conhecimento de que as rela!es nipo+americanas estavam no auge de uma crise. Os primeiros sinais de algo inusitado vieram com a descoberta de um mini+submarino$ por um ca!a+minas americano$ por volta das 60F5@ hC s 6RF06 h$ outro foi avistado e atacado pelas patrulhas$ mas somente uma hora mais tarde , que a notcia desse acontecimento foi divulgada$ mesmo assim s para a marinha. Gas s 61F6A h$ uma esta!o de radar$ na ?lha de Oahu$ captou uma grande for!a de avies Xmais de cem$ segundo se calculavaY vinda do norte$ mas um oficial ine)periente$ do centro de informa!es$ interpretou que fosse uma esquadrilha de :+.1 que era esperada da Calif rnia + embora somente .A destes deveriam chegar e se apro)imariam pelo leste\ >esfa"ia+se assim a (ltima oportunidade de se preparar para o ataque. [s 61F5@ h$ os pilotos japoneses$ meio incr,dulos$ sobrevoaram Oahu$ sem encontrar um avio inimigo sequer$ nenhuma artilharia antia,rea e o cen&rio l& embai)o parecia pacfico$ com as fileiras duplas de coura!ados ancorados ao largo da ?lha Iord$ no centro de Pearl %arbor. 2 surpresa foi completa at, o fim. Bransmitindo a notcia a 'agumo por meio de palavras+c digo 7Bora$ Bora$ Bora8$ o comandante Iuchida dirigiu seus esquadres contra a vtima que de nada suspeitava. Ca!as$ bombardeiros de mergulho$ bombardeiros+torpedeiros$ bombardeiros de alto nvel$ todos se dirigiram para os respectivos alvos. 2s grandes bases a,reas dos Campos Vheeler e %icOam$ com seus numerosos ca!as e bombardeiros enfileirados foram metralhadas e bombardeadas pelos jubilosos "eros e 3als. %angares e quart,is$ avies e veculos terrestres$ todos foram destrudos na arremetida$ assim como centenas de homens. Pouco antes das 6KF66 h$ soou o alarmaF 72taque 2,reo Pearl %arbor\ 'o , e)erccio\8 #ra$ por,m tarde demais$ e poucos avies puderam subir para atacar os incursores. Bamb,m nas demais bases a,reas$ os japoneses$ sem ningu,m que os molestasse$ causaram larga destrui!o.

O ponto central do ataque era ao largo da ?lha Iord$ ao longo da adequadamente chamada Iileira de Coura!ados$ onde estava ancorado o orgulho da #squadra 2mericana do Pacfico. Pouco depois da 6KF 66 h$ os bombardeiros+torpedeiros Date voavam pela baa$ rente s &guas$ e lan!avam seus bem sincroni"ados torpedos. Wivres das redes que Dimmel no quisera usar$ essas armas mostraram+se terrivelmente eficientes. Wogo depois de atingidos$ os coura!ados da linha e)terna$ OOlahoma$ Vest 3irginia e Calif rnia$ come!aram a adernar. 2s duas levas seguintes de Dates incapacitaram os cru"adores %elena e Ualeigh$ o lan!a+minas Oglala e o navio+alvo *tah$ ap s o que os bombardeiros de mergulho se lan!aram contra esses infeli"es alvos. 2tingidos em suas entranhas$ o coura!ado 2ri"ona e)plodiu com tremenda viol=ncia$ enquanto outros vasos tamb,m eram seriamente avariados. Os pr prios bombardeiros de alto nvel de Iuchida juntaram+se refrega$ escolhendo cuidadosamente$ um a um$ os alvos agrupados. O caos era completo$ incrivelmente completo. 2 baa estava coalhada de imensas fogueiras$ de navios tombados$ e os avies mergulhando por entre as nuvens de fuma!a produ"idas pela artilharia antia,rea. [s 6KFA@ h$ e)atamente quando a primeira for!a de avies se retirava$ outros .16 chegaram$ como se fossem necess&rio acrescentar alguma coisa mais para dar a todos a sensa!o de que para ali mudara+se o inferno. #mbora au)iliados$ at, certo ponto$ pelas nuvens de fuma!a$ os defensores estavam mal equipados para recha!ar to grande n(mero de avies. Poucos dos seus aparelhos conseguiram levantar v4o e o fogo antia,reo do e),rcito era ineficienteC somente as pr prias belonaves , que fi"eram alguma oposi!o horda de atacantes. 'a verdade$ elas conseguiram derrubar A6 avies inimigos$ dos quais menos da metade caiu no primeiro ataque. Gas o pre!o era alto$ pois ainda havia muitos alvos tentadores na baa. 2 tentativa do coura!ado 'evada de escapar da linha de navios em chama atraiu a aten!o dos nip4nicos e ele foi atingido muitas ve"es antes de encalhar margem do principal canal de sada. 2 &rea das docas foi violentamente bombardeada e entre os navios atingidos estava a nave+capit<nia$ Philadelphia. Gas$ por volta de 6/F5@ h$ havendo+se retirado os japoneses$ os americanos puderam atirar+se ao trabalho de apagar os inc=ndios e de tentar salvar os navios atingidos. Bo preocupados estavam eles com um terceiro ataque$ ou com uma invaso$ que declararam a lei marcial$ mantendo+se vigias permanentes. #ra tal a inquieta!o$ que os avies que decolaram do porta+avies americano #nterprise foram derrubados por engano$ mais tarde$ naquela mesma manh. Gas no houve invaso$ nem mesmo um terceiro ataque a,reo$ embora Iuchida insistisse em que deviam voltar. 'agumo$ por,m$ preocupado em dar o fora$ considerou cumprida a misso. >irigindo+se para o norte s .0F06 h$ a for!a de porta+avies ganhou o caminho de casa$ e)cetuando+se o ;orEu e o %irEu$ que foram despachados$ com suas escoltas$ para proteger a invaso da ?lha VaOe Xonde a pequena guarni!o de fu"ileiros navais americanos lutaria desesperadamente$ em grande desvantagem$ at, o dia A0 de de"embroY. Por volta do dia A5$ os navios de 'agumo davam entrada nas baas japonesas$ recebendo entusi&stica recep!o. >a noite para o dia$ Iuchida e seus companheiros transformaram+se em her is nacionais. #les haviam preservado a honra do Japo e sua formid&vel reputa!o combativaC havia igualado$ ou mesmo superado$ as proe"as do 2lmirante BogoC haviam assegurado a vit ria ao seu pas. Beriam mesmoJ Os benefcios que o Japo obteve com o ataque a Pearl %arbor foram indubitavelmente grandes. 2 esquadra de batalha americana do Pacfico fora posta fora de a!o. O 2ri"ona$ OOlahoma$ Vest 3irginia e Calif rnia naufragaram$ o 'evada foi obrigado a encalhar e o GarEland$ Bennessee e PennsElvania ficaram danificados Xsomente o 2ri"ona e o OOlahoma foram completamente eliminadosYC o navio+alvo *tah e o lan!a+minas Oglala se perderamC e 0 cru"adores$ 0 destr ieres$ um navio+oficina e um hidravio+t=nder saram seriamente avariadosC .KK avies foram destrudos e muitos sofreram avarias$ algumas bastante s,rias. Gais de A.566 americanos morreram$ enquanto que os japoneses perderam apenas A/ avies e menos de .66 homens. Os @ mini+submarinos$ que no se constituram seno em cinco fracassos$ mesmo durante o ataque a,reo$ perderam+se. BranqPili"ados pela remo!o da sombra da #squadra do Pacfico$ os nip4nicos reali"aram importantes opera!es no sul. 2inda como resultado da investida contra Pearl %arbor$ a for!a+tarefa de 'agumo poderia ser empregada$ da por diante$ contra Java ou Ceilo$ sem ter de guardar seu flanco oriental. Iinalmente$ o aniquilamento da esquadra americana deu ao Japo a ansiada oportunidade de criar um 7Iestung 'ippona8 suficientemente forte para resistir a contra+ataques. 'o obstante$ o ataque a Pearl %arbor no foi um sucesso to completo. # Iuchida compreendeu isto perfeitamente$ tanto que insistiu para que o infle)vel 'agumo consentisse num terceiro ataque. Para Iuchida$ homem de mentalidade aeron&utica$ estava claro que o almirante no conseguia ver que os porta+ avies eram a principal arma naval e que tinham de ser destrudos. X'a verdade$ o #nterprise$ que navegava

perto do %ava$ por pouco escapou de ser descoberto.Y O fato de terem escapado foi realmente um golpe s,rio$ como o pr prio Lamamoto compreendeu$ quando foi informado disso. ;eria lcito tamb,m afirmar que a destrui!o dos coura!ados for!ou a Garinha americana a adotar o porta+avies como a espinha dorsal da sua #squadra do Pacfico + com espetaculares resultados. 2demais$ as instala!es de leo e as oficinas ficaram intactas. ;e tivessem sido destrudas$ a esquadra$ por certo$ teria sido obrigada a operar da Calif rnia e no do %ava. Guito mais vantajoso para o Japo teria sido a conquista de todo o grupo havaiano$ embora a manobra envolvesse for!as muito volumosas. 'o entanto$ o esfor!o permitiria aos japoneses a tomada e a prepara!o tranqPila do ;udeste 2si&tico$ porque s depois de alguns anos poderia verificar+se o retorno dos americanos. *ma (ltima conseqP=ncia infeli" do ataque deu+se na esfera poltica. Uoosevelt vinha tentando aumentar o apoio aos brit<nicos na #uropa e a adotar uma linha forte no #)tremo Oriente$ mas o povo americano$ em seu isolacionismo$ o impedira de fa"er as duas coisas. O surpreendente ataque do Japo$ seguido de declara!o de guerra aos #stados *nidos por %itler$ resolveu os problemas de Uoosevelt. *ltrajado pela inf<mia dos dois inimigos$ o Congresso e o povo 2mericano entraram na guerra com a determina!o de venc=+la$ independente do que isso viesse a custar$ e puseram todo o enorme potencial industrial do pas a servi!o da conquista desse objetivo. Wogo$ no , de espantar que Vinston Churchill tivesse na noite de 1 de de"embro 7o sono dos salvos e agradecidos8C tamb,m no , de espantar que o perceptivo Lamamoto j& estivesse imaginando at, quando durariam as vit rias do Japo.

Hong-Kong,

al!sia e "ingapura

2 ilha de %ong+Dong e os territ rios circunjacentes formavam uma famosa col4nia brit<nica e um dos maiores portos do mundo$ mas durante os anos 06$ Wondres reconheceu sensatamente que ela seria in(til como base no caso de guerra contra um inimigo to formid&vel quanto o Japo. 2 &rea era pequena demais para proporcionar qualquer defesa duradoura. O elemento civil montava casa de ..1@6.666 habitantes$ que dependiam do continente para o seu abastecimento de &gua. 2demais$ depois de fevereiro de ./0/$ a col4nia foi cercada por tropas japonesas$ que estavam ocupando grande parte da linha costeira chinesa a fim de cortar o abastecimento destinado a Chiang Dai+;heO. 2 ilha ficava tamb,m muito longe de Cingapura para que pudesse receber qualquer ajuda imediata$ e bem ao alcance dos bombardeiros japoneses que operavam de Iormosa. Gas$ a despeito da sua indefensabilidade$ os brit<nicos esperavam$ sobretudo por motivo de prestgio$ que a col4nia pudesse resistir por uns noventa dias$ at, que chegassem refor!os. Portanto$ dois batalhes canadenses foram despachados para se juntar aos quatro que l& se encontravam. Por,m$ por volta de ./5.$ somente os mais otimistas acreditavam que tal au)lio chegasse a tempo. 2 estrat,gia do comandante da guarni!o$ Gajor+Neneral GaltbE$ consistia em manter os territ rios arrendados ao longo da 7Winha NidrinOers8$ semifortificada$ at, que as instala!es portu&rias fossem destrudas$ para depois tentar resistir ao cerco no interior da ilha. Gas essa poltica ruiu por terra poucos dias ap s o come!o da guerra. J& na manh de K de de"embro Xo dia 1 no %avaY$ os bombardeiros japoneses haviam destrudo os poucos avies da U2I e seus soldados estavam cru"ando as fronteiras da col4nia. 2 0K a >iviso$ comandada pelo Benente+Neneral ;ano$ fora encarregada de tomar %ong+Dong$ e ele estava decidido a no perder tempo no cumprimento da tarefa. Os japoneses$ al,m de numericamente superiores$ dispunham de dois trunfos talve" decisivos$ que eram o comando absoluto do ar e o poderoso apoio de artilharia. Por volta de / de de"embro$ os brit<nicos haviam retornado 7Winha NidrinOers8 e$ na manh seguinte$ bem cedo$ o importante reduto de ;hing Gun foi tomado por tropas condu"idas por um certo Coronel >oi$ sucesso que surpreendeu tanto a ;ano quanto a GaltbE. Com sua linha rompida$ os brit<nicos recuaram apressadamente para a ilha$ com os (ltimos contingentes abandonando a parte continental da col4nia no dia .1. Como a guarni!o tinha de espalhar+se para se opor aos ataques$ que podiam vir de qualquer dire!o Xinclusive do sul$ tamb,m amea!ado pelos japonesesY$ havia pouca possibilidade de qualquer dos flancos poder suportar uma arremetida ainda que no fosse e)cessivamente forte. 'a noite de .K para ./ de de"embro$ os tr=s regimentos da 0Ka >iviso desembarcaram na costa norte e logo atravessaram a :aa de Sguas profundas$ no sul. 2ssim$ a defesa foi dividida em duas e obrigada a recuar gradativamente. 'o dia A@$ o setor ocidental rendeu+se$ seguido pelo setor oriental$ no dia seguinte. Os japoneses sofreram$ entre mortos e feridos$ A.1@5 bai)as$ e os brit<nicos$ apro)imadamente 5.566. Gas a guarni!o$ de ...K5K homens$ e a pr pria col4nia foram perdidas$ e isto em apenas .K dias$ em lugar dos /6 esperados. 'aturalmente$ os japoneses contaram com vantagens ponder&veis$ como o volume de tropas$ o apoio da artilharia$ o domnio do ar e o e)celente conhecimento do terreno. Gas a rapide" com que se verificou a tomada era o melhor

indicador do destino dos territ rios brit<nicos no #)tremo Oriente$ os mais importantes dos quais era a Gal&sia$ o maior produtor de borracha e estanho do mundo$ e Cingapura$ ponto dominante da rota comercial do Oriente para a Hndia e o Ocidente$ ambas dificilmente defens&veis. 2 Gal&sia$ e$ boa parte da regio montanhosa$ coberta de florestas$ que dividia quaisquer linhas laterais de defesa em duas$ dependia de grandes importa!es de arro" para alimentar uma popula!o de mais de @ milhes de habitantesC a defesa de Cingapura$ se a Gal&sia casse$ era como defender a ?lha de Vight contra um inimigo baseado em %ampshire. Contudo$ no era este o problema quando a grande base naval foi construda ali$ nos anos pr )imos de ./A5. 'a suposi!o de que a selva malaia fosse uma barreira para qualquer for!a invasora$ as defesas de Cingapura foram construdas visando a um ataque pelo mar$ e esta suposi!o continuou vigente pelos anos 06 adentro. Gas ento ficou claro que a grande esquadra para a qual se construra a base no estaria disponvel$ devido aos problemas econ4micos surgidos nos anos que ficaram entre as duas (ltimas guerras e s crescentes amea!as Nr+:retanha na #uropa. Contudo$ esperava+se que uma for!a a,rea grande e eficiente pudesse defender a Gal&sia e Cingapura at, que chegasse au)lio. Por conseguinte$ construram+se v&rios aer dromos e)celentes no lado ocidental da pennsulaC mas logo se soube que os avies necess&rios tamb,m no estavam disponveis. #m lugar dos @RR avies modernos que os comandantes locais e)igiam como o mnimo necess&rio$ somente .@K avies de primeira linha Xmas ainda muito medocresY estavam baseados ali quando a guerra estourou. ] verdade que as for!as de terra eram consider&veisF cerca de 0. batalhes e unidades de apoio$ totali"ando KK.R66 homensC mas o Comandante+Chefe da Gal&sia havia solicitado outros .1 batalhes e dois regimentos de tanques para formar uma for!a mnima. >e qualquer modo$ a maioria das unidades e)istentes estava mal equipada e mal treinada para guerra na selva. 'o tinha tanques$ e seu comandante$ Benente+Neneral Percival$ no tinha nem a e)peri=ncia nem a infle)ibilidade e)igidas para o bom e)erccio do alto+comando na guerra. 2l,m disso$ o que de fato estava acontecendo era que as for!as de terra estavam guardando as bases a,reas Xonde no havia nenhuma frota a,reaY que foram construdas para proteger uma base naval Xonde no havia nenhuma esquadra navalY. Os brit<nicos haviam construdo instala!es que$ nas circunst<ncias econ4micas e polticas$ no tinham qualquer utilidade para eles$ mas que eram e)tremamente (teis para os japoneses e que poderiam cair facilmente diante de um ataque decidido. Cingapura$ que teoricamente era a base mais importante fora do Ueino *nido$ praticamente no era tratada como tal e$ na verdade$ depois de ./0K$ Wondres dera conscientemente prioridade ao Gediterr<neo$ na esperan!a de que o Japo no provocaria guerra no #)tremo Oriente. Gas em ./5. a e)pectativa transformara+se em v esperan!a. # o governo Churchill encontrava+se ,poca por demais envolvido no Oriente G,dio para fa"er algo a respeito. Por,m$ j& ento os comandantes locais estavam cientes do que representaria uma invaso pelo norte$ e o avan!o do Japo para a ?ndochina acentuou essa preocupa!o. ;oldados foram estacionados ao longo da fronteira norte$ embora poucos comandantes graduados e nenhum dos polticos acreditassem que os japoneses pudessem conquistar Cingapura. 2demais$ suas defesas no eram de modo algum fi)as$ pois se esperava levar for!as para o norte$ para tomar o importante porto siam=s de ;ingora assim que os japoneses atacassem. ?nfeli"mente para os que acreditavam nesse plano$ rotulado de 7Gatador8$ os nip4nicos podiam chegar ao ;io do sul$ pela ?ndochina$ em 00 horas$ ao passo que os brit<nicos demorariam 0R horas para chegar a ;ingoraC se algum dia houve estrat,gia duvidosa desde o incio$ era esta. 'a verdade$ tudo o que ela fe" foi desarrumar as defesas brit<nicas ao norte da Gal&sia. Para os japoneses$ a tomada da Gal&sia e Cingapura era realmente muito importante. ?sto no s e)pulsaria os brit<nicos de sua principal posi!o no ;udeste 2si&tico$ como tamb,m proporcionaria uma grande base$ al,m de borracha e estanho$ produtos realmente necess&rios. # no s isso$ permitiria e dominaria as Hndias Orientais %olandesas$ onde o Japo poderia obter mais estanho$ mais borracha$ al,m de petr leo$ essencialssimo para os nip4nicos. Portanto$ o domnio da Gal&sia entrou rapidamente na al!a de mira do comando japon=s$ que para tanto enviou tr=s divises e unidades de apoio$ cuja se!o avan!ada desembarcaria no ;io e no norte da Gal&sia. >a for!a nip4nica$ de ..6.666 homens$ foram destacados para o desembarque 16.666$ que constituam a nata do e),rcito japon=s$ muito bem treinados na guerra na selva e em desembarques anfbios. 2l,m disso$ tra"iam A.. tanques$ enquanto que os brit<nicos no tinham nenhumC e como a Gal&sia era parte importante das opera!es meridionais$ @R6 avies foram destacados para apoiar Lamashita. #vidente que muita coisa iria depender da rapide" da tomada de cabe!as+de+praia$ mas os nip4nicos esperavam que a ,poca da mon!o protegesse a apro)ima!o dos comboios e prejudicasse os movimentos das tropas brit<nicas.

O c&lculo dos nip4nicos revelou+se perfeito. #mbora o reconhecimento a,reo comunicasse a presen!a de uma esquadra japonesa no Nolfo do ;io$ no dia R de de"embro$ estava acertado que a 7Opera!o Gatador8 no se desencadearia antes que houvesse desembarque$ e o mau tempo realmente ocultou todos os movimentos de navios. 'a primeira a!o real do Japo na guerra X16 minutos antes do incio do ataque a Pearl %arborY$ @.@66 soldados foram desembarcados ao norte do porto malaio de Dota :haru$ aos 5@ minutos do dia K. >uas horas depois$ outras for!as desembarcariam em ;ingora e Patani$ no sul do ;io$ e se preparavam para avan!ar para o sul. #ntrementes$ a ?mperial >iviso de Nuardas cru"ara a fronteira siamesa pela ?ndochina e estava indu"indo o governo Bhai a aceitar o controle japon=s. 2 despeito dos bombardeiros da U2I e da valente oposi!o de K66 soldados indianos$ os nip4nicos estabeleceram uma cabe!a+de+praia em Dota :haru e no aer dromo situado nas pro)imidades$ capturado pelos invasores. #stes acontecimentos$ verificados na costa leste$ desviariam de certo modo a aten!o do que vinha passando no lado oeste$ onde os japoneses pretendiam concentrar o esfor!o principal. O moral brit<nico j& estava deprimido pelos ataques a,reos a Cingapura e pelo cancelamento da 7Opera!o Gatador8$ ap s alguns dias de espera. Nolpe muito maior receberam os brit<nicos no dia .6$ com o afundamento do coura!ado Prince of Vales e do cru"ador de batalha Uepulse$ por avies japoneses. %avia poucos dias que essas belonaves tinham chegado ao #)tremo Oriente como 7for!a repressiva8$ mas claramente fracassaram em seu prop sito. # elas eram tudo o que a metr pole podia enviar quela &rea$ devido situa!o crtica do Gediterr<neo e do 2tl<ntico e em obedi=ncia deciso de Churchill de desatender o plano do 2lmirantado de reunir um grupo de coura!ados mais antigos no Ceilo. 2demais$ o encalhe do Iormidable havia roubado for!a mais moderna$ conhecida como 7Ior!a Z8 e comandada pelo 2lmirante Phillips$ o seu porta+avies. Portanto$ a cobertura a,rea teria que ser feita pela U2I$ e na ,poca havia falta de avies. # quando Phillips anunciou$ no dia /$ que estava partindo para atacar um comboio japon=s que rumava para ;ingora$ no demorou a saber que no podia esperar muita prote!o de ca!a$ porque todos os avies estavam sendo retirados das bases setentrionais. 'o obstante$ a 7Ior!a Z8 "arpou $ com uma escolta de 5 destr ieres. 2vistado por avies japoneses no dia seguinte$ Phillips desviou+se para o sul$ mas foi novamente desviado por um informe falso de que estava havendo desembarque em Duantan. 2 U2I no foi notificada da mudan!a de rumo$ mas Phillips foi avistado pelos japoneses$ que haviam levado bombardeiros+torpedeiros para a ?ndochina$ destinados especialmente a afundar esses navios. Pouco depois das ..F66 h de .6 de de"embro$ @. bombardeiros+torpedeiros e 05 bombardeiros de alto nvel atacaram a 7Ior!a Z8 com preciso devastadora. Os dois navios de linha$ rompidos por torpedos$ afundaram em poucas horasC A.6K. homens$ do total de A.KA.$ foram recolhidos pelos destr ieres$ mas o pr prio Phillips morreu. ?ronicamente os ca!as brit<nicos$ alertados tarde demais$ chegaram ao local no momento em que o Prince of Vales afundava. 2o custo de apenas 0 avies$ os japoneses vibraram um golpe esmagador na Garinha Ueal e no moral brit<nico em geralC e$ muito mais do que em Pearl %arbor$ demonstraram a vulnerabilidade do coura!ado ao ataque a,reo. >epois disso$ tornou+se evidente que a ,poca dos navios de grandes canhes terminara. #m tempo e)traordinariamente curto$ o Japo estabeleceu completo controle a,reo e naval na &rea malaia$ dificultando ainda mais para os brit<nicos a tarefa de defender seus territ rios. >e qualquer modo$ uma ve" retirados os poucos avies que havia nos aer dromos do norte$ tamb,m desapareceu a ra"o de ser da presen!a de tropas ali. 2 t&tica adotada pelos nip4nicos$ permitida pela superioridade do equipamento de que dispunham$ colocou os brit<nicos em regime de retirada quase contnua$ depois que a posi!o de Jitra foi abandonada$ a .0 de de"embro. :atalhes de sapadores repararam rapidamente as pontes rodovi&rias que os brit<nicos haviam demolido. Obst&culos rodovi&rios$ ou foram removidos pela artilharia e pelos tanques japoneses$ coisa que o soldado indiano na maioria no tinha$ sequer$ visto$ ou por infiltra!o$ atrav,s da selva$ da infantaria nip4nica que$ pelo que demonstrava$ se especiali"ara nos ataques de flanco e opera!es noturnas$ debai)o das chuvas da mon!o. 2 falta de tropa e de comandantes em quantidade bastante e com bom adestramento para a luta na selva$ de artilharia e de cobertura adequada e$ tamb,m$ de tanques$ mais o temor de serem flanqueados$ temor acentuado pela ine)ist=ncia de tanta coisa reconhecidamente importante$ fi"eram que os brit<nicos no parassem de recuar$ descendo pela costa oeste. Por sua ve"$ as for!as da costa leste$ em virtude do que acontecia na costa oeste$ viram+se obrigadas a abandonar todo o Delentan. >epois de Jitra$ a posi!o tomada na linha do rio PeraO logo foi vencida por uma a!o de flanco$ e a posi!o seguinte$ em Dampar$ foi abandonada quando os japoneses desembarcaram tropas atr&s da linha de frente$ usando pequenos barcos capturados. [ medida que essas primeiras posi!es se esboroavam$ os brit<nicos come!aram a mandar refor!os s pressas para a Gal&sia e as Hndias. Ca!as %urricanes foram desviados do Oriente G,dio$ mas mostraram+se

menos manobr&veis que os Zeros e$ de qualquer modo$ sempre estavam em inferioridade num,rica. >a Hndia$ :irm<nia$ 2ustr&lia e Oriente G,dio foram despachadas tropas para Cingapura. Br=s brigadas l& chegaram a A@ de janeiro de ./5A e algumas e)celentes divises australianas que estavam em ;ue" foram prometidas. Gas os primeiros refor!os a chegar$ al,m de no pertencerem a tropa de boa categoria$ estavam mal equipados. Para agravar mais o problema$ esses refor!os foram enviados aos bocados$ e nada puderam diante da mar,F a maioria chegou apenas a tempo de aumentar o grande n(mero de prisioneiros dos japoneses. 2l,m desses movimentos de tropas$ o sistema de comando fora modificado$ passando a frente de batalha ao comando do Neneral Vavell$ que fora nomeado para chefe do Comando 2:%2 Xamericano$ brit<nico$ holand=s$ australianoY$ que abrangia todo o ;udeste 2si&tico. O terreno era inteiramente estranho para Vavell$ cujas instru!es tinham de atravessar uma comple)a cadeia de comando + muitas ve"es atrav,s de PoMnall$ seu Chefe de #stado+Gaior$ de Percival e$ depois$ dos lderes das for!as das costas leste e oeste. 2s comunica!es entre a linha de frente e Cingapura dei)avam muito a desejar. Por volta de R de janeiro os brit<nicos haviam evacuado Duantan$ na costa leste$ e continuavam recuando para o sul. >o outro lado da cadeia de montanhas$ uma linha firme estava sendo construda em torno do Uio ;lim$ para manter os aer dromos pr )imos de Duala Wumpur e Port ;Mettenham distante das mos inimigas. Contudo$ depois de sondagem irregulares$ um ataque de tanques japoneses$ desfechado na noite de 1 para K de janeiro$ rompeu a linha de frente e avan!ou para a ponte rodovi&ria sobre o Uio ;lim$ a 0A Om na retaguarda. 2o tomar e manter essa posi!o$ a for!a atacante no s derrubou outra barreira de defesa$ como tamb,m impediu a retirada organi"ada dos brit<nicos. -uatro mil soldados se perderam na confuso que se estabeleceu na tentativa de chegarem ao sul e a .. a >iviso ?ndiana foi destro!ada. 2demais$ o plano de Percival de defender a Gal&sia Central foi desbaratado$ prejudicando seriamente o ritmo da retirada. 'a verdade$ esse ritmo foi acelerado depois da visita de Vavell$ no dia K$ pois ele ordenou que a defesa se concentrasse no Johore$ onde os refor!os que chegavam estavam sendo estacionados. 'esse ponto da pennsula$ onde termina a cadeia de montanhas$ os japoneses puseram duas das suas divises no ataque ao longo das melhores estradas do Johore do norte. Portanto$ a fero" defesa australiana em Nemma no foi de grande utilidade$ porque um movimento de flanco feito pelos japoneses pela costa leste resultou na queda de Guar$ a .R de janeiro$ e no enfraquecimento de toda a posi!o brit<nica. -uando mais tropas japonesas chegaram de ;ingora Xusando caminhes capturadosY$ a posi!o em :ata Pahat foi abandonada$ obrigando a guarni!o a voltar pela selva$ embora bom n(mero de seus integrantes fosse salvo pelo mar. Gas a perda de equipamento e$ mais importante$ de moral$ ante as repetidas retiradas$ estava+se fa"endo sentir no seio das tropas brit<nicas ou por eles controladas. 2 domin<ncia japonesa do ar$ de onde em onde fustigada por valentes mas pat,ticas investidas dos poucos avies da U2I$ tamb,m estava logrando efeito. 2 retirada desenfreada continuou na dire!o dos dep sitos de combustvel$ em chamas na ?lha de Cingapura. Por volta de A6 de janeiro$ Vavell j& se conscienti"ara da imin=ncia de uma retirada para a ilha$ mas$ estarrecido diante da falta de defesa no local para onde teria que se retirar$ passou a contar com uma prolongada defesa no Johore para que pudesse tentar a constru!o de tais defesas. 2o mesmo tempo$ tentava e)plicar a Churchill que Cingapura no era nenhuma 7fortale"a8 e que somente um milagre poderia salvar a cidade$ que se encontrava totalmente vulner&vel a um ataque pelo norte. 2parentemente$ a comunica!o foi para o Primeiro+Ginistro terrvel surpresa$ que continuava insistindo numa resist=ncia 7sem rendi!o8 + evidentemente destacando na escala de import<ncia a questo do prestgio. Uefor!os estavam chegando em grandes quantidades$ por,m tarde demais e desorgani"ados demais para poderem fa"er alguma coisa$ embora outros estivessem sendo desviados para a :irm<nia ou para as Hndias Orientais. 2 06 e 0. de janeiro$ as for!as brit<nicas restantes foram retiradas do continente$ destruindo+se$ ap s isso$ a enorme ponte atrav,s atrav,s da qual se ligava pennsula da Gal&sia a ilha de Cingapura$ sem que isso$ no entanto$ prejudicasse muito os japoneses$ que em @5 dias tomaram a Gal&sia$ com seus aer dromos e suas mat,rias+primas. 'a verdade$ o avan!o japon=s provavelmente no se teria feito to rapidamente se no tivesse podido os nip4nicos contar com tantos caminhes$ bicicletas e barcos pequenos capturados\ #les tiveram 5.@R@ bai)as$ entre mortos e feridos$ enquanto os brit<nicos perderam apro)imadamente A@.666 homens$ principalmente prisioneiros$ al,m de quantidade incalcul&vel de equipamento. Com a Gal&sia em poder do inimigo$ a defesa de Cingapura era um empreendimento desesperado. ;em a supremacia a,rea$ com a crescente escasse" de &gua e suprimentos$ uma volumosa popula!o civil para cuidar e sem qualquer possibilidade de alivio$ mesmo antes do ataque nip4nico$ a situa!o era verdadeiramente insustent&vel. Percival tinha K@.666 soldados sob seu comando$ mas estes$ ou estavam esgotados pela retirada$ ou eram muito ine)perientesC restavam apenas algumas unidades de fato boas. >e qualquer modo$ Cingapura era$ taticamente$ muito difcil de defender. 'o havia fortifica!es estabelecidas ao longo de @R Om da costa norte e a largura dos estreitos era de apenas ..666 metros$ em m,dia$ sendo

muito menor em alguns lugares. #sta costa norte era cortada por muitos riachos$ p<ntanos e bosques densos$ no havendo comunica!es laterais. Gas$ apesar de tudo$ no foi feita qualquer tentativa no sentido de construir as defesas$ mesmo em de"embro e janeiro$ to irrealista era o raciocnio dos defensores da ilhaF os temores dos japoneses de que os brit<nicos lan!assem muitas minas ou queimassem leo nas &guas teriam sido eliminados se tivessem visto a falta de preparativos at, o (ltimo momento. ;omente a base naval$ ra"o de ser da presen!a das tropas$ fora parcialmente destruda e evacuada. 2o chegar ao sul da pennsula$ o estado+maior de Lamashita p4s em estudo$ de pronto$ um plano de invaso. O ataque principal seria feito pelo noroeste da ilha$ a &rea mais dividida por riachos e mais fracamente defendida$ por cinco batalhes australianos esticados ao longo de uma frente de 1$@ Om. Bendo reunido todos os barcos pequenos disponveis$ enquanto que$ ao mesmo tempo$ martelava a ilha com bombardeios de artilharia e a,reos$ os japoneses se prepararam para assalt&+la com .R batalhes de linha de frente a @ de reserva. 'a noite de K para / de fevereiro$ as primeiras travessias foram feitas quase que sem qualquer oposi!o$ devido a v&rias falhas do lado da defesa. Os holofotes e a artilharia no foram usados adequadamente$ se tanto$ e a comunica!o com o -N era ruim. 2l,m disso$ os brit<nicos dei)aram+se iludir por um ataque simulado japon=s$ reali"ado no lado leste. ?solados e em grande inferioridade num,rica diante dos invasores$ os batalhes australianos pouco podiam fa"er. 'a manh seguinte$ .0.666 soldados japoneses come!aram a cru"ar o estreito e$ pelo dia .6$ a &rea pr )ima ponte de liga!o de Cingapura com a pennsula j& havia sido tomada pelas for!as de desembarque$ fa"endo subir para 06.666 o n(mero de soldados na ilha. 2 rea!o dos brit<nicos foi lenta e desorgani"ada. -uando todos os contra+ataques falharam$ eles foram obrigados a recuar para a fai)a sudeste de Cingapura$ o que lhes aumentou a desvantagem em que se encontravam$ pois ali havia um milho de civis para cuidar$ al,m de terem$ com o recuo$ dei)ado em mos inimigas o abastecimento de &gua. Os japoneses passaram a lan!ar tanques na captura da importante &rea de :uOit Bimah$ que a .. de fevereiro caiu$ selando o destino da cidade. -uatro dias depois$ com a reserva de &gua escasseando$ Percival negociou com os japoneses. [s .KF06 h do dia .@$ que passaria a ser chamado o 7>omingo 'egro8$ as hostilidades cessaram formalmente. Cingapura rendeu+se. Para Lamashita$ isto foi realmente bem+vindo$ pois sua muni!o estava acabando$ seus soldados na ilha estavam realmente em s,ria inferioridade num,rica$ o que no lhe dei)ava pensar em envolver+se numa sangrenta luta de casa em casa. Consumada a rendi!o$ ele podia afirmar que infligira a maior derrota ao ?mp,rio :rit<nico no s,culo QQC a e)pulso dos brit<nicos da Iran!a e da :,lgica e a queda de BobruO no se comparavam ao que ali se verificava. 'o s se haviam perdido .0K.16K soldados brit<nicos Xprincipalmente como prisioneirosY na campanha Gal&siaTCingapura$ contra /.KA5 bai)as japonesas$ como tamb,m toda a trag,dia se consumou em 16 dias$ em ve" dos .66 dias calculados. 2demais a grande perda sofrida pela Nr+:retanha representou e)traordin&rio ganho para o Japo$ em estanho$ borracha$ aer dromos e uma base naval. Por,m$ a significa!o poltica e psicol gica de tudo isso foi$ em (ltima an&lise$ o mais importante. #vidente que a responsabilidade pela queda da Gal&sia e de Cingapura cabia tanto aos governos que a Nr+:retanha teve no perodo entre as guerras$ por sua mentalidade econ4mica$ quanto preocupa!o de Churchill com o Oriente G,dio$ aos maus comandantes e tropas mal treinadas da campanha de ./5.+5A. Outro fator que tamb,m muito concorreu para que o Japo colhesse to e)pressivo resultado naquela campanha foi a falta de uma for!a a,rea altura dos acontecimentos. Gas$ a despeito dessas desculpas muito legtimas$ dos defensores da &rea muito mais era esperado. O que se deu$ no entanto$ foi que os japoneses os puseram continuamente em fuga$ r&pida e humilhante$ hori"ontali"ando todo o prestgio brit<nico. Cingapura$ em particular$ fora um smbolo reconhecidamente falso do poderio militar e naval do ?mp,rio. -uando Cingapura caiu$ arrastou na queda a mstica e o encanto daquela institui!o. Ueocupada em ./5@$ ap s tr=s anos de domnio japon=s$ no p4de a Nr+:retanha restaurar nos velhos imp,rios coloniais do Oriente as mesmas diretri"es$ pois jamais poderiam recuperar o antigo prestgio. 2 rendi!o de Percival a uma pot=ncia asi&tica a .@ de fevereiro de ./5A no representou somente o fim de uma campanha$ mas tamb,m o fim de uma era.

#s $ilipinas e as %ndias Orientais Holandesas


Como ficou dito no primeiro captulo$ a arremetida japonesa no Pacfico$ no come!o de de"embro de ./5.$ surpreendera os americanos no meio de uma mudan!a de toda a sua poltica de defesa para as Iilipinas. O

plano inicialmente estabelecido previa a retirada das ilhas assim que fossem atacadas$ parte a defesa da pennsula de :ataan$ para impedir que a :aa de Ganila fosse utili"ada por navios inimigos. 2s Iilipinas estavam muito longe do %ava X5.K66 OmY e perto demais de Iormosa e do Japo X...A6 Om e A.KK6 Om$ respectivamenteY para serem defendidas$ sobretudo porque os japoneses j& se encontravam na posse das ?lhas Garianas$ Carolina e Garshall e haviam completado o cerco$ em 7ferradura8$ da posi!o americana$ com a ocupa!o da ?ndochina$ em julho de ./5.. >evido insist=ncia de Gac2rthur e s esperan!as depositadas nos bombardeiros :+.1$ a estrat,gia da 7fuga8 cedeu lugar$ em agosto de ./5.$ a outra$ segundo a qual as for!as defensoras das ilhas se oporiam s tropas invasoras. 'aturalmente$ para que isso fosse possvel as defesas tinham de ser consideravelmente melhoradas. Gac2rthur tinha apro)imadamente .56.666 homens sob seu comando$ mas apenas 0..666 destes eram regularesC o restante se compunham de tropas filipinas au)iliares que$ ao todo$ eram mal treinadas e mal equipadas$ embora se esperasse elevar seus padres at, come!os de ./5A. [ medida que o espectro da guerra aumentava$ depois de meados de ./5.$ canhes e avies foram despachados s pressas para as Iilipinas. Os avies$ as novas :+.1$ eram considerados particularmente importantes$ pois o comando 2liado esperava com elas atacar as bases inimigas em Iormosa e no Japo e desbaratar os comboios invasores. Gas apenas 0@ desses avies estavam disponveis quando os japoneses atacaram. -uanto imponentemente chamada #squadra 2si&tica$ ela se compunha apenas de uns poucos cru"adores e destr ieres que deveriam ser retirados para o sul assim que come!assem as hostilidades. 2 principal for!a naval eram A/ submarinos americanos equipados com torpedos que mais tarde se descobriu serem defeituosos. Gais seis meses e a capacidade defensiva das Iilipinas seria grandemente melhorada$ mas os japoneses no respeitavam os cronogramas de ningu,m$ e)ceto os seus. 3ale$ no entanto$ notar que as tropas de Gac2rthur guardavam disposi!o que no davam apoio estrat,gia de defender tudo. 2s melhores unidades e equipamentos se encontravam em torno de Ganila$ e as linhas costeiras eram defendidas apenas por regimentos filipinos de bai)o nvel. Portanto$ no seria muito difcil a uma poderosa for!a japonesa obter uma cabe!a+de+praia. 'a verdade$ era e)atamente isto que os invasores planejavam fa"er. O Benente+Neneral %omma$ comandante do .5o #),rcito$ s recebeu @1.666 homens para capturar as ilhas e confiava seriamente na superioridade a,rea$ na surpresa$ e na qualidade dos seus soldados para superar as desvantagens. [s 6AF06 h de K de de"embro$ Ganila foi informada do ataque a Pearl %arbor e do come!o da guerra$ mas os comandantes americanos estavam indecisos sobre se deviam bombardear Iormosa imediatamente. >iante do ocorrido$ os avies receberam ordens de sobrevoar a ?lha de Wu"on$ para no serem surpreendidos em terra$ caso se verificasse ataque inimigo. Irustrando todos esses planos$ o nevoeiro reteve os avies japoneses em Iormosa e$ por isso$ eles s chegaram s Iilipinas no fim da manh. >esfeita j& toda a confuso do lado americano$ as :+.1 come!aram a ser carregadas para um ataque a Iormosa. Como o sistema de alarma a,reo era ineficiente$ esses avies foram presa f&cil dos atacantes japoneses. Por mais de uma hora$ o Campo ClarO e outras bases estiveram debai)o de bombardeio em que os americanos perderam .1 :+.1$ @R ca!as e 06 outros aviesC a supremacia a,rea do Japo era virtualmente completa. #mbora os avies que escaparam ao ataque dos nip4nicos lutassem bravamente durante os dias que se seguiram$ acabaram esmagados por for!as que lhes eram grandemente superiores. 2 .1 de de"embro$ todas as belonaves de superfcie foram retiradas e as :+.1 restantes voaram para a 2ustr&lia. J& ento$ as tropas de %omma haviam feito v&rios movimentos preliminares de invaso. 2 K e .6 de de"embro$ respectivamente$ destacamentos tomaram a ?lha de :ataan e a ?lha Camiguan$ ambas situadas ao norte de Wu"on$ como bases avan!adas. 'a noite do dia .6$ as &reas costeiras em torno de 2parri e Non"aga foram ocupadas por A.666 soldados de infantaria japoneses$ que logo eliminaram a leve oposi!o encontrada e marcharam para o sul. 2o mesmo tempo$ igual n(mero desembarcara em 3igan e come!ara a avan!ar para o sul$ para ajudar a principal for!a invasora$ enquanto que$ a .A de de"embro$ uma for!a japonesa vinda de Palau desembarcou em Wegaspi$ a sudeste de Wu"on$ e avan!ou para o norte. Bendo estabelecido pontos de apoio e tomado v&rios aer dromos$ o .5 o #),rcito desembarcou grandes levas de soldados em tr=s lugares no Nolfo de WingaEen$ a AA de de"embro$ protegidos por cobertura a,rea e uma for!a naval que inclua dois coura!ados. 'em as tropas filipinas$ de m& qualidade$ nem as unidades americanas e os :atedores filipinos mais bem treinados podiam oferecer muita resist=ncia aos 50.666 japoneses$ sobretudo porque estes reuniam dois regimentos de tanques e quatro de artilharia. Wigando+se ao destacamento de 3igan$ a for!a de %omma deslocou+se para o sul$ sobre Ganila. >ois dias depois$ mais

1.666 japoneses desembarcaram na :aa Wamon$ juntaram+se ao destacamento de Wegaspi e avan!aram para o norte. 2ssim$ a capital foi posta sob perigo de cair vtima de uma pin!a feita por esses dois grupos invasores convergentes$ passando Gac2rthur a temer que a for!a da :aa de Wamon o isolasse de :ataan. Constatando que o plano para a deten!o do inimigo nas praias falhara miseravelmente$ ele preparou uma retirada gradativa para a pennsula rochosa. 2 AR de de"embro$ Ganila foi evacuada e declarada cidade aberta e$ nos de" dias que se seguiram$ teve incio a retirada$ passo a passo$ protegida por tanques americanos. Por volta de R de janeiro$ todas as tropas que se encontravam em Wu"on estavam na pennsula$ como um gato entrando num saco8$ segundo %omma. #nquanto as bai)as japonesas totali"avam apenas ../66 homens Xmais A.166 atacados de mal&ria e outras enfermidadesY$ a for!a de Gac2rthur fora redu"ida a uns K6.666 soldados$ sobretudo devido deser!o de filipinos. 2 estrat,gia para a defesa de :ataan visava a impedir que os japoneses usassem a :aa de Ganila. 2 pelo come!o de ./5A$ entretanto$ era evidente que os refor!os americanos despachados atrav,s do Pacfico estavam sendo desviados para a 2ustr&lia$ em ve" de serem mandados em ajuda de Gac2rthur. 2 superioridade a,rea e naval japonesa era to flagrante$ que nenhuma ajuda$ parte a tra"ida por submarinos$ podia passar. Portanto$ a posi!o era desesperada$ sem qualquer esperan!a de salvamento. 2l,m disso$ a &rea era terrivelmente mal&rica e logo apenas um quarto dos soldados americanos estava apto para combate. Iinalmente$ as provises come!avam a escassear$ pois havia .AR.666 bocas a serem alimentadas$ em lugar das planejadas 50.666. Os homens foram submetidos a meia ra!o e$ depois$ a um quarto de ra!o. 2s possibilidades de uma defesa prolongada no eram muito boas. 'o obstante$ o colapso r&pido que se esperava no ocorreu. #m primeiro lugar$ a pennsula prestava+se defesa$ por,m o mais importante de tudo , que os japoneses estavam igualmente s voltas com problemas de doen!a e de provises. 2s primeiras tentativas de ataque direto no registraram l& muito =)ito$ e ento a 5K a >iviso foi mandada para as Hndias Orientais %olandesas$ a AA de janeiro. Procurando romper o impasse$ dois batalhes japoneses foram desembarcados na ponta sul de :ataan$ mas$ ap s tr=s semanas de violenta luta$ acabaram sendo eliminados. Por volta de K de fevereiro$ %omma foi obrigado a suspender as opera!es$ porque suas tropas revelavam sinais de fadiga$ devido s retiradas de tropas$ e porque contava mais de .6.666 doentes em suas fileiras. 'a verdade$ pelo final de fevereiro$ apenas tr=s batalhes efetivos podiam ser por %omma reunidos e$ se os americanos tivessem entrado no conhecimento disso$ poderiam ter mudado o curso da campanha. Contudo$ a grande preocupa!o de Gac2rthur era para com o ataque final japon=s e para com o estado de sa(de de seus comandados que$ em condi!es de entrar de imediato em a!o$ somavam apenas A69 do conjunto. Por,m$ se j& era prec&rio o moral da tropa$ diante de tanta adversidade$ mais ainda veio ele a sofrer com a transfer=ncia de Gac2rthur para a 2ustr&lia$ para assumir o comando das for!as aliadas no ;udoeste do Pacfico. 2 situa!o piorou em fins de mar!o$ quando refor!os japoneses foram despejados em Wu"on. Com mais avies$ artilharia e AA.666 soldados descansados$ a tarefa de %omma tornou+se novamente f&cil. 2p s violentos bombardeios e ataques de artilharia$ nos dias 0 e 5 de abril$ o .5 o #),rcito avan!ou contra as destro!adas linhas americanas. 'o querendo e)por ao massacre a sua for!a$ doente e desmorali"ada$ o Gajor+Neneral Ding rendeu+se incondicionalmente a / de abril. O Neneral VainMright$ sucessor de Gac2rthur nas Iilipinas$ antes disso se retirara para a ilha+fortale"a de Corregidor que$ com outras ilhas menores$ controlava a entrada da baa de Ganila. #quipada com @R canhes costeiros de at, .A pol. de calibre$ protegidos por blocos de concreto$ e contendo uma bem alimentada guarni!o de .5.166 homens$ Corregidor seria um osso duro de roer. Gas$ como Cingapura$ ela fora construda principalmente para prevenir uma invaso martima. ;ituava+se a apenas 0$@ Om da ponta de :ataan e tinha poucos canhes antia,reos. 2 partir de A5 de mar!o a ilha foi martelada por bombardeiros e$ depois$ por obuseiros de /$5 pol.C a 5 de maio$ mais de .R.666 granadas foram disparadas de :ataan em sua dire!o. 2s tropas defensoras foram submetidas a castigo insuport&vel. O tmpano do ouvido sangrando pelo estrondear infernal$ a viso dantesca que o fogo$ pesado e constante$ oferecia$ tudo levava a crer num final pr )imo. 'o obstante$ eles resistiram fero"mente quando A.666 japoneses desembarcaram pouco antes da meia+noite de @ de maioC mas estes conseguiram um ponto de apoio e trou)eram tanques$ o que provocou imediato colapso. [ imin=ncia do massacre dos defensores$ o Neneral VainMright rendeu+se s .6F66 h do dia R. Contudo$ %omma buscava uma rendi!o total dos americanos$ no apenas a das ilhas da :aa de Ganila. 'as ilhas do sul$ for!as dos #stados *nidos h& algum tempo vinham+se empenhando numa campanha irregular contra tropas japonesasC em Panai$ os homens do Coronel Christie quase tiveram =)ito. ;omente a .K de

maio , que se renderam$ diante da amea!a de %omma de matar seus prisioneiros. Pelo dia / de junho$ toda a resist=ncia organi"ada cessara. Os mortos e feridos japoneses$ em toda a campanha$ devem ter ficado em torno de .A.@66 homens$ mas$ por esse pre!o$ dobraram uma for!a filipino+americana de .56.666$ ainda que de m& qualidade. Os soldados americanos capturados nas Iilipinas iniciaram um longo e terrvel cativeiro$ do qual a famosa 7Garcha da Gorte8 de :ataan foi apenas o come!o. Como na Gal&sia$ a derrota se deveu falta de treinamento adequado e ine)ist=ncia de apoio a,reo e naval. Iicou$ no entanto$ de tudo isso$ como a querer funcionar como consolo$ a demonstra!o de que$ por falta de disposi!o her ica para resistir apesar de tudo$ de resistir por seis meses$ pra"o contemplado no velho plano para o envio de refor!os$ no se teria frustrado a e)pectativa do comando aliado. ?nfeli"mente$ por,m$ Pearl %arbor permitiu que a mar, de conquistas japonesas se espraiasse para muito al,m das Iilipinas. 2final de contas$ a tomada das Iilipinas e de Cingapura$ e o ataque a Pearl %arbor eram apenas medidas de precau!o$ tomadas com o objetivo de impedir que for!as americanas e brit<nicas interferissem na ocupa!o dos campos petrolferos das Hndias Orientais %olandesas$ vitais para os nip4nicos. Bendo conseguido anular tais amea!as na primeira semana de guerra$ o Japo estava livre para avan!ar mais para o sul. :orn,u$ controlada pelos brit<nicos e que tamb,m era produtora de petr leo$ foi a primeira a cair$ pois Wondres j& decidira que era in(til desperdi!ar recursos na defesa desse territ rio coberto de selvas.. >esde agosto de ./5.$ a produ!o de petr leo fora gradualmente redu"ida para negar suprimentos aos japoneses e a K de de"embro os po!os petrolferos foram destrudos. 'a verdade$ o (nico ponto de defesa seria em torno de Duching$ que impediria os invasores de usar os aer dromos pr )imos para o ataque a Cingapura. Por conseguinte$ quando @.666 soldados japoneses$ vindos da ?ndochina$ chegaram ao largo de Giri$ a .R de de"embro$ no encontraram oposi!o alguma$ e em tr=s dias ocuparam :runei e :orn,u ;etentrional :rit<nico. 'o dia A5$ precedidos de ataques a,reos$ dois batalhes japoneses chegaram ao largo de Duching. 3endo sua guarni!o de AT.@o Uegimento do Punjab em inferioridade num,rica$ o Benente+Coronel Wane ordenou a destrui!o do aer dromo da cidade e uma retirada para o territ rio holand=s. ;omente depois de violenta luta e de atrasos causados pelo mau tempo e pela necessidade de se reorgani"arem , que os japoneses puderam tomar a base mais importante de ;ingaMang ??$ nos dias ARTA1 de janeiro. >a por diante$ os defensores se retiraram lentamente para o sul$ s se rendendo no come!o de mar!o$ depois da queda de Java. Para tomar as Hndias Orientais %olandesas propriamente ditas$ os japoneses haviam planejado um ataque de tr=s pontas. *ma Ior!a Ocidental$ "arpando da ?ndochina$ deveria capturar a regio de Palembang$ na ;umatra meridional$ e depois mover+se contra Java ocidentalC uma Ior!a Central$ saindo de Palau atrav,s de >avao$ nas Iilipinas$ tomaria os campos petrolferos da :orn,u %olandesa e depois avan!aria para JavaC e uma Ior!a Oriental$ descendo de >avao para o sul$ capturaria as C,lebes$ 2mon e Bimor$ isolando os refor!os aliados vindos da 2ustr&lia. Java$ a ilha central das Hndias$ seria$ assim$ invadida pelo oeste$ norte e leste. O Benente+Neneral ?mamura$ do .R o #),rcito$ foi encarregado desse empreendimento$ que seria apoiado por Ior!as 'avais de >esembarque especiais$ cerca de 5@ coura!ados$ sob o comando do 2lmirante Donda. *ma ve" mais$ confiou+se nos poderios a,reo e naval$ e no uso de tropas e)perientes e bem equipadas para superar a inferioridade num,rica. Budo isto correu espantosamente de acordo com os planos + na verdade$ saiu melhor que o planejado + pois o r&pido colapso brit<nico na Gal&sia e a retirada americana para :ataan permitiram aos japoneses dar velocidade ao programa de conquistas que haviam tra!ado. ;umatra$ por e)emplo$ foi de imediato submetida a constantes ataques a,reos$ desfechados por avies baseados no noroeste da Gal&sia$ e a for!a mista aliada$ de tr=s esquadres de ca!a e dois de bombardeiros$ pouco podia fa"er para impedi+los. #sses esquadres infligiram algum dano ao comboio da Ior!a Ocidental$ mas no puderam impedi+la de desembarcar cerca de 0.666 soldados$ no dia .5 de fevereiro$ ap s a tomada$ feita por 166 p&ra+quedistas japoneses$ do principal aer dromo da &rea e de algumas refinarias de petr leo. 'o dia seguinte$ Vavell decidiu+se por uma retirada para Java. %avia muitos membros da tripula!o de terra da Ior!a 2,rea entre os .6.666 soldados aliados na ;umatra$ mas este esfor!o foi surpreendentemente fraco quando se compreendeu que os invasores estavam em inferioridade num,rica de quase 0 para .C talve" a queda de Cingapura no mesmo dia tivesse algo a ver com essa deciso. Gais a leste$ foi maior o desembara!o com que agiram os nip4nicos. 2 A6 de de"embro$ >avao$ na ?lha Gindanao$ situada nas Iilipinas meridionais$ foi capturada e transformada em base avan!ada para as Ior!as Central e OrientalC Cinco dias depois$ a ?lha Jolo tamb,m caiu. >epois de umas duas semanas durante as quais se reorgani"aram$ os japoneses lan!aram+se novamente ao ataque. 2 .. de janeiro$ BaraOan$ no nordeste de :orn,u$ foi tomada ap s violenta luta$ mas os holandeses j& haviam destrudo as instala!es petrolferas ali e)istentes. 2ssim$ @.666 dos soldados invasores foram levados de navio para :aliOpapan a A. de janeiro$ onde ancoraram naquela noite$ apesar de um de seus navios ter sido afundado por um

bombardeiro americano e de um ataque desfechado$ tarde da noite$ por quatro destr ieres americanos. 'o primeiro combate de superfcie de que a marinha americana participou$ depois de .K/K$ tr=s transportes foram afundados$ mas a invaso japonesa no foi retardada por isso. Pelo dia A5$ as tropas haviam desembarcado e a guarni!o defensora estava recuando. 'um ataque levado a efeito por for!as de mar e de terra$ os japoneses avan!aram para :andjarmasin a .6 de fevereiro. 3irtualmente toda a grande ?lha de :orn,u$ com seus campos petrolferos e bases a,reas$ estava nas mos dos nip4nicos. 'o mesmo dia em que a Ior!a Central tomou BaraOan$ .R66 soldados japoneses da Ior!a Oriental$ ajudados por desembarques de par&+quedistas$ capturaram Genado e Demma$ nas C,lebes do norte. 'o dia A5$ os aer dromos ali situados novamente j& em condi!es de uso$ eles ancoraram ao largo de Dendari e logo tomaram a melhor base a,rea das Hndias orientais. 'o fim daquele m=s$ uma for!a de 0.R66 homens tomou a cidade de 2mbon. 2judados por apoio a,reo fornecido pelos porta+avies ;orEu e %irEu$ os japoneses conquistaram o resto da ilha em tr=s dias$ isolando$ desse modo$ o caminho de refor!os aliados para as Iilipinas. Pouco depois$ Gacassar foi capturada por for!as vindas de Dendari e$ no dia A6 de fevereiro$ Bimor foi invadida por uma e)pedi!o de desembarque e p&ra+quedistas que tomou a ilha toda + tamb,m em tr=s dias. Com mon tona regularidade$ esses destacamentos$ relativamente pequenos mas bem treinados$ de soldados japoneses$ recorrendo a apoio a,reo e naval$ puderam tomar quase todas as posi!es nas ndias. Uestava ento Java$ e sua posi!o parecia cada ve" mais prec&ria ap s a tomada de ;umatra e Bimor e a dissolu!o do comando 2:%2$ a A@ de fevereiro. O plano de defender a barreira malaia at, a chegada de refor!os fora destro!ado pela rapide" da movimenta!o japonesa$ passando Vavell a mandar novas unidades para a :irm<nia$ enquanto que os americanos mandavam as suas para a 2ustr&lia. Os holandeses$ com muitas unidades aliadas mistas sob seu comando$ ficaram encarregados da defesa de Java. >evido ao domnio do ar e)ercido pelos japoneses$ as for!as navais aliadas no tinham podido desempenhar papel muito importante na defesa das Hndias Orientais %olandesas$ e)ceto o ataque de destr ieres a :aliOpapan. 2 5 de fevereiro$ por e)emplo$ a Ior!a Combinada de 2taque$ composta de cru"adores e destr ieres e comandada pelo Contra+2lmirante >oorman$ tentou opor+se a invaso japonesa de Gacassar$ mas foi obrigada a recuar depois que tr=s cru"adores foram danificados por bombas. *m esfor!o posteriormente feito para interceptar o comboio invasor que se dirigia para Palembang a .0 de fevereiro$ tamb,m foi suspenso$ saindo miraculosamente ilesos os que dele participaram$ depois de cinco ataques a,reos separados. Contudo$ no fim do dia ./$ unidades navais aliadas entraram em combate com uma for!a japonesa no #streito de WumboO$ durante o qual dois destr ieres e um transporte inimigos foram avariados. 'o obstante$ um destr ier holand=s foi afundado e um destr ier americano e um cru"ador holand=s foram avariados. 2 invaso de :ali$ que isolou Java da 2ustr&lia$ no foi impedida por essa a!o. Por volta da (ltima semana de fevereiro$ era evidente que em breve se tentaria a invaso de Java. Ostensivamente$ o n(mero de soldados deveria ter sido grande para defender essa importante ilha$ o (ltimo ref(gio aliado na regio. Gas a defesa$ como ficou tantas ve"es demonstrado nessa fase da Nuerra do Pacfico$ sofria a car=ncia de comando organi"ado$ a for!a a,rea era deploravelmente fraca e abundantes os refugiados de v&rios outros lugares Xincluindo .6.666 homens das tripula!es de terra da Ior!a 2,reaY. 2l,m de tudo isso$ um derrotismo geral. #mbora ajuda alguma pudesse ser esperada dos indon,sios$ no era de todo impossvel recha!ar uma invaso no mar$ pois >oorman comandava K cru"adores e .A destr ieres. Por outro lado$ os japoneses no pretendiam dei)ar que nada sasse errado na conquista de Java. O 3ice+ 2lmirante Dondo deveria dar cobertura cerrada aos comboios de invaso com seus cru"adores pesados e destr ieres$ enquanto que a for!a de 'agumo$ formada de 5 porta+avies$ A coura!ados e suas escoltas$ ficava espreita. 2 for!a+tarefa de porta+avies patrulhava o sul de Java$ para isolar qualquer retirada e$ como uma demonstra!o de poderio$ j& devastara >arMin com .KK avies$ no dia ./ de fevereiro. 'o dia AR$ os navios de >oorman "arparam de ;urabaia para atacar os comboios de invaso e$ no dia seguinte$ encontraram um grupo japon=s de A cru"adores pesados$ A cru"adores leves e .5 destr ieres. Beoricamente$ a for!a aliada$ de A cru"adores pesados$ o *;; %ouston e o %G; #)eter$ 0 cru"adores leves %G'; Java$ de UuEter$ %G2; Perth$ e / destr ieres$ deveria ter+se imposto$ mas o esquadro anglo+ americano+holand=s+australiano simplesmente no era uma for!a organi"ada e tinha muitas dificuldades de lngua e de comando. #m contraste$ os navios japoneses eram muito eficientes e possuam uma arma admir&vel em seus torpedos 7lan!a longa8. >epois de uma hora de bombardeio distante$ estabeleceu+se uma a!o confusa na qual o #)eter$ por seriamente avariado$ teve de ser escoltado para fora do localC dois destr ieres aliados foram afundados$ um terceiro bateu numa mina e os quatro destr ieres americanos tiveram de se retirar para reabastecimento. Com os quatro cru"adores restantes$ >oorman tornou a entrar valentemente em combate com o inimigo s A0F66 h$ mas os dois cru"adores holandeses foram afundados

por torpedos$ levando o almirante consigoC os dois outros ento se retiraram. >o come!o ao fim da :atalha do Gar de Java$ como ficou sendo chamada$ fora um desastre. 2 que se lhe seguiu tamb,m foi nada encorajadora. O Perth e o %ouston foram afundados depois de terem massacrado uma for!a de desembarque japonesa na :aa de :antam$ e dois destr ieres holandeses$ atingidos por bombas no porto de ;urabaia$ foram postos fora de a!o. O avariado #)eter$ o her i da :atalha do Uio da Prata$ encontrou o fim com seus dois destr ieres de escolta$ ao serem descobertos por uma for!a naval japonesa quando tentaram passar despercebidos pelo #streito de ;onda. 2penas os quatro destr ieres americanos conseguiram escapar ca!ada do inimigo. Com a esquadra de >oorman destruda$ o destino de Java teria que ser inevitavelmente o que foi. 2 . o de mar!o$ a Ior!a Oriental desembarcou em Dragen e logo avan!ou para ;urabaia$ enquanto a Ior!a Ocidental desembarcava em tr=s pontos deferentes da parte ocidental de Java e partia para sitiar :at&via. 2 resposta aliada$ lenta e confusa$ no impediu que os japoneses pusessem rapidamente tr=s divises na ilha. :at&via foi tomada a @ de mar!o e ;urabaia dois dias depois. >obrando+se ao inevit&vel$ o Neneral Poorten rendeu suas for!as na manh do dia / e o contingente brit<nico fe" o mesmo na tarde desse mesmo dia. 2 conquista das Hndias Orientais %olandesas$ e)ceto os bolses de resist=ncia no norte de ;umatra$ estava para os nip4nicos terminada. >urou apenas tr=s meses$ metade do tempo esperado. O Japo entrou na posse dos cobi!ados campos petrolferos$ desferindo um golpe fatal na supremacia do europeu no Oriente.

&irm'nia e a ameaa ( %ndia


Por tradi!o$ a import<ncia estrat,gica da :irm<nia se apoiou sempre no fato de poder ela servir como amortecedor contra qualquer amea!a que partisse do nordeste contra a Hndia. Por volta de ./5.$ pretendendo claramente o Japo ampliar sua influ=ncia na China e no ;udeste 2si&tico$ a validade de tal poltica fugia a qualquer contesta!o. 'o decurso daquele ano$ por,m$ ra"es de outro tipo vieram juntar+se j& e)istente para conferir :irm<nia significa!o verdadeiramente vital para o ?mp,rio$ pois$ al,m de atender a 0@9 de suas necessidades de tungst=nio$ ali se produ"ia petr leo$ al,m de arro"$ e era importante elo de abastecimento para Cingapura e o #)tremo Oriente$ pois a aer dromo de 3ict ria Point$ no sul$ era a principal base dos avies+transporte. Iinalmente ela proporcionava + por meio da #strada da :irm<nia + a (nica liga!o com a China. Os brit<nicos$ mais ainda os americanos$ ansiavam pela manuten!o do governo nacionalista por motivos polticos$ assim como se estava tornando vitalmente importante reter o maior n(mero possvel de divises japonesas na China. 2pesar de tudo isso$ as defesas da :irm<nia eram muito fracas quando a Nuerra do Pacfico estourou. >esde ./01 o pas tinha variado entre os Comandos ?ndianos e do #)tremo Oriente$ mas fora bastante ignorado por ambos. 2 .A de de"embro de ./5.$ Vavell XComandante+Chefe na HndiaY colocou+a sob o comando ?ndiano$ mas quando ele se tornou Comandante 2:%2$ a posi!o da :irm<nia mudou novamente. O Benente+ Neneral %utton era o comandante+chefe da :irm<niaC suas for!as incluam dois batalhes brit<nicos e duas brigadas indianas$ al,m dos mais duvidosos fu"ileiros da :irm<nia e da Polcia Gilitar birmanesa$ cujos efetivos aumentavam rapidamente. O sistema de alarma antia,reo era prec&rio e a (nica prote!o de ca!a era proporcionada por .R :uffalos$ juntamente com A. BomahaMOs P+56 do Nrupo 3olunt&rio 2mericano$ que Chiang Dai+sheO concordara em emprestar. O Neneralssimo oferecera dois e),rcitos chineses tamb,m$ mas Vavell os recusou$ julgando que os japoneses no passariam da Gal&sia$ aceitando apenas uma diviso chinesa$ que protegia os #stados ;han. >evido a essa recusa e a uma disputa sobre a distribui!o dos suprimentos que passavam por Uangum$ as rela!es anglo+chinesas perderam um pouco de cordialidade. 2l,m disso$ no seria de esperar muita ajuda da popula!o birmanesa$ no seio da qual havia muitos simpati"antes japoneses. Para o Japo$ a invaso da :irm<nia era considerada imprescindvel$ no sentido de obrigar os chineses a renderem+se. O Benente+Neneral ?ida$ do @ o #),rcito$ foi colocado no comando das 00 a e @@a >ivises$ al,m de algumas unidades de apoio$ totali"ando 0@.556 homens$ os quais carregariam sobre a :irm<nia. >e incio$ o apoio a,reo foi dado pelos .66 avies da .6 a :rigada 2,rea$ mas ap s a queda da Ganila$ o n(mero de avies foi duplicado. 2 estrat,gia seria simplesF penetrar no sul da :irm<nia$ avan!ar sobre Uangum e ento prosseguir para o norte. 2 K de de"embro$ o .@ o #),rcito ocupou o ;io juntamente com A. o #),rcito de Lamashita. ?mediatamente$ for!as foram despachadas para o istmo de Dra e$ no dia .R$ a importante base a,rea brit<nica de 3ict ria Point foi tomada. >epois disso$ as for!as de ?ida se concentraram na 7pacifica!o8 do ;io e nos preparativos para o pr )imo avan!o.

#mbora no houvesse muita luta em terra durante um m=s$ o Japo$ nesse perodo$ procurou estabelecer a superioridade a,rea sobre o sul da :irm<nia. Contudo$ em incurses contra Uangum$ nos dias A0 e A@ de de"embro$ 0. dos seus avies foram derrubados$ contra .A aparelhos aliados perdidos. Gas quase 0.666 civis foram mortos pelas bombas e houve grande p<nico. 2 vital for!a de trabalho indiana foi para o oeste$ bloqueando as estradas e provocando a interrup!o dos trabalhos de defesa e de descarga de navios. 2l,m disso$ os efetivos a,reos aliados sofreram mais alguns desfalques. Gas pouco depois chegaram 06 %urricanes para restabelecer um pouco o equilbrio$ e estes logo derrubaram @6 avies japoneses$ com a perda de apenas .A dos seus. # um novo esquadro de bombardeiros :lenheim destruiu @K avies japoneses durante um ataque a uma base de :angOoO. Pelo menos durante algum tempo as incurses diurnas contra Uangum foram canceladas. Compreendendo que a cidade era vulner&vel a ataque por terra$ mar ou ar$ o Neneral %utton come!ou a mandar suprimentos para a regio de GandalaE e a acelerar a constru!o de uma estrada entre Bamu XHndiaY e DaleMa X:irm<niaYC assim a #strada da :irm<nia$ ainda que Uangum casse$ permaneceria aberta. O fato revestia uma h&bil antecipa!o por parte de %utton$ pois os japoneses estavam novamente em movimento. Por volta de A0 de janeiro$ as duas divises haviam ocupado toda a &rea ao sul de Le e$ no dia 0.$ tomaram Goulmein$ depois de violenta luta contra a incompleta .1a >iviso ?ndiana. Perderam+se com isso no s tr=s importantes bases a,reas X3ict ria Point$ Gergui e GoulmeinY$ como tamb,m os japoneses logo puderam us&+las para dar apoio de ca!a as suas incurses de bombardeio contra Uangum. 2l,m do mais$ a maioria das esta!es de aviso antecipado fora abandonada$ agravando a desvantagem da U2I na batalha 2,rea. Pelo come!o de fevereiro$ refor!os come!aram a chegar aos poucos a Uangum$ enquanto que duas divises chinesas haviam descido para guardar a #strada da :irm<nia e liberar mais for!as brit<nicas para a!o. Gas os japoneses$ por seu turno$ puseram+se a aumentar a presso. 'o dia / daquele m=s$ eles for!aram a travessia do rio ;alMeen e fi"eram a .1 a >iviso ?ndiana recuar para posi!o muito mais perigosa$ no rio :ilin$ pondo em sobressalto o seu comandante$ Gajor+Neneral ;mEth$ que via nisso o perigo de serem suas tropas flanqueadas nessa linha e$ depois$ isoladas da vital ponte sobre o rio ;ittang$ que tem ..R66 m de largura$ um pouco mais para a retaguarda. Gas %utton e Vavell$ muito sofridos com as retiradas contnuas de suas tropas na Gal&sia$ que tanto as desmorali"avam$ no concordaram com nova retirada at, que foi tarde demais. 'o dia A.$ for!as japonesas alcan!aram v&rias unidades brit<nicas e amea!aram tomar a ponte no ;ittang. Bemendo o pior$ ;mEth ordenou a sua demoli!o na manh de A0$ com duas das suas brigadas ainda do lado errado. #mbora muitos dos soldados$ mais tarde$ conseguissem atravessar o rio$ fi"eram+no com a perda de todas as suas armas e transportes. #mbora a valiosa 1a :rigada :lindada tivesse chegado :irm<nia$ o acontecimento no diminuiu em %utton a convic!o de que Uangum tinha de ser evacuada para evitar uma segunda Cingapura$ por isso que continuou ele a mandar para o norte a maior parte dos seus suprimentos e muni!o$ ao mesmo tempo que supervisionava a demoli!o das instala!es portu&rias e dos reservat rios de leo. Contudo$ Churchill$ os Chefes de #stado+Gaior e Vavell no concordavam$ observando que os refor!os estavam chegando e que os ataques a,reos japoneses ainda vinham sendo recha!ados com pesadas bai)as. 2 A@ de fevereiro$ o Comando 2:%2 foi dissolvido e Vavell retornou ao seu posto de Comandante+Chefe na Hndia$ colocando a :irm<nia sob sua jurisdi!o$ perseverando na cren!a de que os japoneses podiam ser detidos. 2l,m disso$ a @ de mar!o$ o Neneral 2le)ander$ que compartilhava dos mesmos pontos de vista$ substituiu %utton como Comandante+Chefe e imediatamente ordenou um contra+ataque pr )imo de Prome. #sse esfor!o deu em nada e 2le)ander teve o necess&rio senso para compreender que %utton estava certo e que$ nas circunst<ncias$ Uangum no podia ser salva. 2 1 de mar!o$ ele ordenou a evacua!o da cidade e a demoli!o de todo o equipamento que pudesse ser (til ao inimigo. #nquanto os e)auridos esquadres a,reos se deslocavam para a :irm<nia central e tr=s navios levavam numerosos oficiais para a Hndia$ as for!as de terra brit<nicas tiveram de recuar para o norte. #m meio apreenso criada pelo perigo de serem cercadas pelas tropas nip4nicas$ as for!as de 2le)ander foram+se libertando e pondo+se a salvo. 2o meio+dia do dia K$ a 00 a >iviso japonesa entrou numa cidade deserta$ verificando que todos os p&ssaros haviam fugido. 2s tentativas de alcan!ar os brit<nicos que se retiravam apenas serviram para esgotar a infantaria japonesa$ que se viu obrigada a abandonar$ pelo menos temporariamente$ a persegui!o. #les haviam capturado um porto importante e isolado a rota de suprimento para a China$ pois a estrada alternativa da Hndia ainda no estava funcionandoC mas as tropas brit<nicas foram preservadas para outras lutas. >eve+se reconhecer em 2le)ander o m,rito de ter sabido mostrar+se capa" de

alterar a ordem de 7resistir8 em tempo h&bil$ mas cr,dito ainda maior merece %utton$ por ter mostrado$ e preparado$ o caminho. Berminada a batalha por Uangum$ era evidente que a batalha pela :irm<nia central no demoraria a come!ar. #m meados de mar!o$ os sucessos japoneses em v&rios pontos do ;udeste 2si&tico lhes haviam permitido transferir mais for!as para esta regio. 2 chegada de duas divises$ a .K a e a @Ra$ com dois regimentos de tanques$ virtualmente duplicou os efetivos nip4nicos de terra$ ao passo que a for!a a,rea e)perimentou nova duplica!o$ passando para 566 avies. #m oposi!o a eles$ 2le)ander tinha apenas duas divises Xa .1 a ?ndiana e a .a :irmanesaY$ a 1a :rigada :lindada e unidades do e),rcito de pequeno porte$ com as quais formou o 7:urcorps8$ sob o comando do Neneral ;lim. 2l,m disso$ 2le)ander e)ercia vago controle estrat,gico dos dois e),rcitos chineses Xcada um equivalente$ em efetivos$ a uma diviso brit<nicaY$ que eram comandados pelo Neneral americano 73inegar Joe8 ;tilMell. Os efetivos a,reos aliados haviam diminudo muito$ ap s as violentas incurses contra suas bases e a transfer=ncia para a Hndia$ a AA de mar!o. 2s possibilidades de defesa da :irm<nia central no eram realmente boas. 2 AR de mar!o os japoneses atacaram as posi!es chinesas em torno de Boungoo$ martelando severamente os defensores. ?nstada a dar apoio$ a .1a >iviso ?ndiana avan!ou para o sul$ na dire!o de OOpo$ mas for!as japonesas a flanquearam e capturaram ;hMedaung$ na sua retaguarda. >epois de violenta luta$ as tropas brit<nico+indianas livraram+se novamente$ mas perderam .6 tanques e mais de 066 homens. >e qualquer modo$ os japoneses tomaram Boungoo no dia 06 e e)pulsaram os brit<nicos de Prome dois dias depois. ?soladas de suas fontes de suprimentos$ sofrendo os efeitos de longa retirada e continuamente submetidas a severssimo castigo pela for!a a,rea japonesa$ as tropas aliadas esmoreciam minuto a minuto. 'o obstante$ ;lim esperava manter os atacantes afastados dos campos petrolferos de LenangEaung e defender o norte da :irm<nia$ o que preservaria a #strada da :irm<nia para uso futuro$ quando a liga!o com a Hndia tivesse sido construda. Gas o Neneral ?ida tinha id,ias diferentes$ pois planejava outro avan!o para come!o de abril$ com um movimento r&pido pelo flanco direito$ para tomar Washio e cortar a liga!o com a China$ seguido de um ataque a ?rraMaddE$ para cercar as tropas aliadas. Pelo dia .A de abril$ as for!as de ;lim estavam sendo empenhadas em combates ao longo de uma linha leste+oeste$ WoiOaM+PEinmana+Ginhla e sendo lentamente obrigadas a ceder terreno. 'o dia .@$ os campos petrolferos de LenangEuang foram destrudos com violentos inc=ndios e$ no dia seguinte$ a . a >iviso :irmanesa foi cercada. >epois de confusas tentativas de libert&+la$ foi+lhe possvel escapar$ mas$ naturalmente$ com grande perda de equipamento. LenangEuangfoi reatacada pela 0Ka >iviso Chinesa e a batalha prometia ser bastante violenta$ at, que chegaram notcias dos acontecimentos no leste. O plano de ?ida para tomar Washio estava indo bem. Originariamente$ ;tilMell esperava permitir que os japoneses subissem o vale do ;ittang$ onde seriam envolvidos por suas for!as principais e pelas que se encontravam nas Colinas DarenC mas foi precisamente nesta (ltima regio onde se deu a penetra!o inimiga. #m r&pida sucesso$ os japoneses tomaram Garchi$ 'amhpe WoiOaM$ %opong e Woilem XA0 de abrilY$ recha!ando todas as tentativas de contra+ataque dos chineses. Como a queda de Washio parecia inevit&vel$ os aliados estabeleceram o procedimento a seguir. J& no dia A. de abril os chineses tinham abandonado a rec,m+recapturada LenangEuang. 2le)ander decidiu ento que$ se GeiOtila casse$ a retirada brit<nica teria incioC no haveria batalha regular por GandalaE enquanto houvesse possibilidade de os japoneses flanquearem Washio. >ecidiu tamb,m que todas as suas tropas recuariam para a Hndia$ pois$ embora fosse politicamente (til para os brit<nicos manterem+se em contato com os chineses$ o 7:urcorps8 no podia e)istir sem uma linha de suprimentos com a Hndia. 2 AR de abril ele ordenou uma retirada para DaleMa por tr=s caminhos diferentes. #ste movimento cercou+se de muitas dificuldades$ pois duas divises japonesas as estavam envolvendo em torno da crtica ponte de 2va$ sobre o rio ?rraMadE$ mas vigorosos contra+ataques$ desfechados especialmente pela 1 a :rigada :lindada$ as manteve a dist<ncia at, o dia 06$ quando a ponte foi demolida. J& ento Washio cara$ e os chineses estavam isolados da sua p&tria. O mais alarmante , que o A.@ o Uegimento japon=s avan!ou velo"mente para o norte e capturou GonEMa na noite do dia 06$ bloqueando a principal estrada para a Hndia. #nquanto os brit<nicos recuavam pelas colinas e os japoneses avan!avam pelo vale do ChindMin$ iniciava+se uma tremenda corrida em ;hMegEin. #nquanto uma retaguarda mantinha o inimigo em )eque$ o 7:urcorps8 se esfor!ava por evitar ser isolado pelos japoneses ou pela mon!o$ que era esperada para meados de maio e que prejudicaria toda a movimenta!o. Por volta de .6 de maio a retaguarda fora for!ada a ceder e a abandonar ;hMegEin$ mas j& ento o grosso dos soldados brit<nicos havia atravessado o rio$ e os que no puderam fa"=+lo$ subiram at, pr )imo de DaleMa$ onde lhes foi possvel atravess&+lo. *ma semana depois de

terem chegado a Bamum$ em 2ssam$ a mon!o iniciou realmente$ embora as chuvas j& tivesse$ detido a persegui!o japonesa. ;tilMell$ condu"indo os remanescentes do @ o #),rcito chin=s$ passou com eles aperto muito maior. Com a captura$ pelos japoneses$ de GEitOEina$ ele foi obrigado a recuar para a Hndia$ atrav,s das colinas$ embora outras unidades chinesas conseguissem retornar s suas bases passando pelo norte da cidade. 2 retirada brit<nica de ..R66 Om foi a mais longa efetuada por qualquer de seus e),rcitos. Guito equipamento foi abandonado no caminho e a pr pria :irm<nia foi de todo perdida$ mas cerca de R6.666 homens haviam sobrevivido. >as .0.666 bai)as havidas na campanha da :irm<nia$ a maioria foi de prisioneiros. 2s bai)as japonesas no chegaram a mais de 5.@66 homens. Particularmente na segunda metade do conflito$ eles desfrutaram do direito de uso de uma grande base naval XUangumY$ de superioridade a,rea$ de for!as terrestres maiores e mais bem equipadas. Gas talve" no seja injusto considerar que 2le)ander$ ;lim e %utton$ dadas as circunst<ncias$ se al!aram condi!o de generais dos melhores da guerra. Bendo chegado a salvo Hndia$ contaram com a possibilidade de um perodo de folga$ para concentrar e treinar adequadamente as suas for!as$ e ponderar sobre tudo quanto tiveram que amargar. Chegaria o momento de novamente bater+se com os japoneses$ cujas tropas estavam agora espalhadas por toda a :irm<nia. Gas$ ser& que eles receberiam os refor!os e suprimentos necess&riosJ ;er& que o inimigo lhes daria o tempo necess&rioJ 2 princpio. ?sto pareceu muito improv&vel$ porque enquanto as for!as terrestres aliadas se empenhavam em combate na :irm<nia central$ um grande destacamento naval japon=s entrou no Oceano Hndico e amea!ou a costa leste da Hndia e do Ceilo. Para os brit<nicos$ era de vital import<ncia proteger essa ilha$ no s para a defesa da Hndia$ mas tamb,m para toda a estrutura de poder do Oriente G,dio e do Oriente Pr )imo. *ma esquadra japonesa baseada no Ceilo poderia cortar as comunica!es entre a Cidade do Cabo$ Hndia e 2ustr&lia e$ mais importante ainda$ poderia bloquear as liga!es com o Nolfo P,rsico e ;ue"$ detendo assim o flu)o de suprimentos de leo para a Nr+:retanha e o de refor!os e muni!o para o K o #),rcito no #gito. Por (ltimo$ a borracha do Ceilo se tornara cada ve" mais importante ap s a queda da Gal&sia. >iante disso$ os Chefes de #stado+Gaior fi"eram o possvel para aumentar as defesas da ilha. ;eis brigadas foram ali estacionadas$ apesar do protesto de Vavell$ que via maior perigo no avan!o japon=s sobre a fronteira nordeste. Convenceram+no$ finalmente$ de que a seguran!a da Hndia dependia do controle que tivessem das rotas martimas no Oceano Hndico$ ganhando o Ceilo$ portanto$ mais import<ncia que Calcut&. Por conseguinte$ formou+se uma #squadra Oriental$ comandada pelo 2lmirante ;omerville$ composta de @ coura!ados$ 0 porta+avies$ 1 cru"adores e .5 destr ieres. Por mais impressionante que pudesse parecer no papel$ essa for!a era realmente muito fraca e mal equilibrada. *m dos porta+avies e 5 dos coura!ados eram velhos$ lentos e muito vulner&veis a ataque a,reo$ e como o comando de ;omerville s foi criado em fins de mar!o$ esses navios tinham tido pouca oportunidade de treinar como grupo. 'estas condi!es$ esse grupamento naval talve" fosse bastante para guardar comboios$ ou para proteger a linha costeira contra for!as incursoras leves$ mas para enfrentar qualquer esquadra de porte consider&vel$ no dava. 'o obstante$ a #squadra Oriental possua for!a para causar certa inquieta!o do lado japon=s. 2nsiosos por completar a conquista da :irm<nia antes do come!o da mon!o$ os nip4nicos planejavam fa"er grande uso do porto de Uangum$ pelo qual j& podiam despachar refor!os e muni!o para o .@ o #),rcito de ?ida. Portanto$ a .a Irota 2,rea do 3ice+2lmirante Dondo$ recebeu instru!es para penetrar no Oceano Hndico e atacar o Ceilo e os navios de ;omerville. Com @ dos porta+avies que haviam participado do ataque a Pear %arbor$ escoltados por 5 coura!ados$ 0 cru"adores e .. destr ieres$ 'agumo poderia esmagar facilmente qualquer oposi!o. 2o mesmo tempo$ o 3ice+2lmirante O"aMa levaria . porta+avies leve$ 1 cru"adores e .. destr ieres num cru"eiro contra navios mercantes no Nolfo de :engala. Gas sequer foi admitida a possibilidade de invadir o Ceilo$ pois o #stado+Gaior+Neral do #),rcito queria sustar todas as surtidas e compromissos distantesC o objetivo era unicamente fa"er demonstra!o de for!a$ poderio$ desbaratar ou destruir a #squadra Oriental e proteger os comboios de tropas que iam para Uangum. 2ntecipando um ataque a .o de abril$ ;omerville dividira seus vasos num grupo velo" Xo coura!ado Varspite e os porta+avies ?ndomitable e IormidableY e um grupo lento X os quatro coura!ados classe U e o pequeno porta+avies %ermesY$ ambos patrulhando o sul do Ceilo. >essa posi!o$ ele esperava poder lan!ar ataques a,reos contra os navios japonesesC ou$ se estes tentassem invadir o Ceilo$ combat=+los noite com seus coura!ados. >epois de dois dias de patrulha infrutfera$ ;omerville calculou que nenhuma incurso era iminente e$ assim pensando$ deu ordens para que seus navios se reabastecessem numa base secreta nas ?lhas Galdivas e destacou o %ermes para Brincomalee e os cru"adores pesados CornMall e >orsetshire para

Colombo. Contudo$ o ataque japon=s estava planejado para @ de abril$ e no para o dia . o$ como supunham os brit<nicos. ;omente quando a #squadra Oriental se reabastecia nas Galdivas$ no dia 5$ , que os navios inimigos foram avistados por avies de reconhecimento. Gandando que sua for!a menos velo" seguisse mais tarde$ ;omerville partiu imediatamente com os navios mais r&pidos. Gas ele estava a mais de /R6 Om do Ceilo e tinha de lembrar+se de que no podia apro)imar+se muito da for!a de 'agumo com seus dois modernos porta+avies sem o apoio dos quatro coura!ados classe U. #m Colombo$ o 3ice+2lmirante WaEton alertou as defesas e despachou todos os navios mercantes para a seguran!a relativamente maior do mar altoC mas o sistema inadequado de radar e a inferioridade dos ca!as brit<nicos Iulmars e %urricanes contra os Zeros$ mais &geis$ eram s,rias desvantagens. 2o amanhecer de @ de abril$ o Ceilo foi atacado por uma for!a de /. bombardeiros e 0R ca!as. #mbora os danos causados ao pr prio porto no fossem muito grandes$ e apenas um navio mercante e um destr ier fossem afundados$ A1 avies foram derrubados$ perdendo os atacantes apenas 1 aparelhos. Gais tarde$ naquele mesmo dia$ @0 bombardeiros japoneses atacaram os cru"adores pesados CornMall e >orsetshire. Gergulhando na dire!o do sol$ eles atingiram repetidamente as belonavesC o CornMall afundou em AA minutos$ enquanto que o >orsetshire$ destro!ado por pelo menos / tiros certeiros desapareceu em K minutos. 'o dia seguinte$ os dois grupos de ;omerville j& se tinham reunido e ele se mantinha cautelosamente a sudoeste do Ceilo$ imaginando se os japoneses haviam descoberto sua base nas Galdivas e se estavam prestes a atac&+la. ;omente no dia K , que se arriscou a entrar no porto. Contudo$ 'agumo vinha procurando bem para leste dali e$ no encontrando nada$ decidiu fa"er outro ataque$ desta ve" contra Brincomalee. 'o dia /$ a baa foi atacada por /6 avies$ 1 dos quais foram derrubados$ ao custo de / ca!as brit<nicos e de @ bombardeiros$ que procuravam afundar a esquadra japonesa. #nto o pequeno porta+avies %ermes e o destr ier 3ampire foram descobertos e afundados$ juntamente com uma corveta$ um petroleiro e um navio au)iliar da esquadra que estava na vi"inhan!a. ;atisfeitos com os resultados obtidos$ os porta+avies japoneses retiraram+se$ reunindo+se mais tarde for!a incursora das rotas comerciais$ que viera do Nolfo de :engala. #sta for!a incursora afundara A0 navios marcantes X..A.666 toneladasY entre os dias @ e /$ lan!ou ataques a,reos contra a costa indiana e provocou temores de invaso. 2 incurso japonesa fora outra humilha!o imposta ao poderio naval brit<nico no Oriente e mostrara que a for!a de ;omerville$ formada principalmente de navios velhos e lentos$ s atraa a destrui!o e no fora muito (til em impedir uma invaso. 'a verdade$ ;omerville demonstrava estar no conhecimento disso$ pelo seu comportamento cauteloso e por despachar os 5 coura!ados da classe U para a Sfrica Oriental$ a K de abril. *ma esquadra de porta+avies e coura!ados velo"es s poderia ser compensada por navios do mesmo tipoC e at, que estes estivessem disponveis$ era mais sensato ficar oculto. 2 #squadra oriental no demorou a ser dispersada$ para dar for!as para a invaso de Gadag&scar e do Gediterr<neo. Gas$ feli"mente para os brit<nicos na Hndia$ o ataque devastador de 'agumo no se constitura no arauto de uma tentativa de invaso. Iora simplesmente uma misso de precau!o e cobertura. Com esta tarefa completada$ a marinha japonesa voltava a aten!o para a 'ova Nuin, e para o ;udoeste do Pacfico.

# incurso contra )*+uio e a &atal,a do

ar de "oral

2 arremetida japonesa no #)tremo Oriente foi uma das campanhas mais amplas da hist ria da guerra. #m quatro meses os nip4nicos passaram ao domnio de %ong+Dong$ Gal&sia$ Cingapura$ Hndias Orientais %olandesas$ o sul da :irm<nia e a maior parte das IilipinasC mais um m=s e Corregidor se rendeu e os brit<nicos foram postos a correr da :irm<nia. # quanto custou essa grande vit ria ao JapoJ + cerca de .@.666 homens$ uns 0K6 avies e 5 destr ieres. Bendo conseguido tanto por to pouco$ os japoneses naturalmente relutavam em deter o avan!o e entregar a iniciativa a seus advers&rios$ economicamente mais fortes. Lamamoto$ em particular$ ansiava por eliminar o domnio americano no %ava$ para impedir qualquer possibilidade de retorno dos #stados *nidos ao Pacfico Central$ enquanto que o #stado+Gaior+Neral da Garinha era favor&vel a opera!es para cortar a liga!o entre os #stados *nidos e a 2ustr&lia$ ocupando a 'ova Nuin,$ o 2rquip,lago :ismarcO e os v&rios grupos de ilhas mais al,m chegando mesmo a pensar na id,ia de invadir a pr pria 2ustr&lia$ manobra que s no foi tentada porque o e),rcito$ ainda com a aten!o fi)ada na China e na Ganch(ria$ op4s+se ao engajamento de tantos soldados em campanhas to longnquas. 'o obstante$ a marinha empreenderia certas opera!es segundo as diretri"es que se tra!ara$ tanto por motivos estrat,gicos como para fa"er inchar bastante o moral

japon=s. O plano do #stado+Gaior+Neral da Garinha foi aprovado$ pois j& era evidente que os americanos pretendiam transformar a 2ustr&lia num trampolim para o contra+ataque e estava fortalecendo a cadeia de ilhas atrav,s do Pacfico ;udoeste. 2l,m disso$ as for!as japonesas j& haviam avan!ado para Uabaul$ na 'ova :rit<nia$ e depois$ em mar!o de ./5A$ para a costa da 'ova Nuin, e norte das ;alomo. #ntretanto$ Lamamoto advogava com veem=ncia um ataque contra a esquadra de porta+avies dos #stados *nidos no %ava. ;eu argumento recebeu grande impulso quando$ a .K de abril$ os americanos desfecharam um bombardeio de surpresa contra a pr pria cidade de B quio. >esde o desastre de Pearl %arbor$ os #stados *nidos vinham reorgani"ando apressadamente suas for!as de defesa no Pacfico$ enquanto o inimigo estava empenhado em ocupar o ;udeste 2si&tico. 2 0. de de"embro de ./5.$ o 2lmirante Ding assumiu o controle da Garinha dos #stados *nidos$ enquanto que o 2lmirante 'imit" era nomeado Comandante+Chefe do Pacfico. 'imit" e Ding eram homens vigorosos$ inclinados a!o$ mas compreendiam que$ no est&gio do conflito$ melhor seria limitar a participa!o de suas for!as enquanto se fortaleciam as ilhas que os ligavam 2ustr&lia$ o que se tornou essencial ap s a queda de Java. 'os primeiros meses de ./5A os porta+avies americanos estavam$ portanto$ empenhados principalmente na prote!o dos comboios de tropas que iam para a 2ustr&lia e Port GoresbE$ para Iigi e 'ova Caled4nia$ que foram rapidamente guarnecidas e transformadas em ilhas+fortale"as$ para deter o esperado avan!o japon=s no Pacfico ;udoeste. Gas os americanos tamb,m agiam agressivamente sempre que podiam$ e a . o de fevereiro os avies dos seus porta+avies atacaram as ?lhas Garshall. Cinco semanas depois$ ataques do We)ington e do LorOtoMn contra for!as inimigas na costa noroeste da 'ova Nuin, fi"eram com que o comandante japon=s adiasse o avan!o contra Port GoresbE at, que a for!a de porta+avies de 'agumo retornasse do ataque ao Ceilo. J& se estava tornando evidente que o porta+avies era a arma principal$ tanto no ataque como na defesa$ nas vastides do Pacfico. Gas Ding e 'imit"$ juntamente com o Neneral 2rnold$ da Ior!a 2,rea$ tinham planos mais arrojados em mente. 2 preocupa!o desses tr=s homens se concentrava$ por uma questo de moral$ num ataque ao pr prio solo japon=s e$ com este objetivo em mente$ B quio era o alvo mais bvioC com isto$ raciocinavam eles$ Pearl %arbor seria vingada at, certo ponto. #videntemente$ numa empreitada de tal envergadura$ teriam de ser empregados porta+avies$ pois o Japo situava+se longe demais de qualquer base a,rea americana. Por outro lado$ era impossvel usar avies de porta+avies$ pois teriam de decolar de um ponto fora dos limites dos K66 Om patrulhados permanentemente pelo inimigo$ e a marinha americana no tinha nenhum avio que pudesse voar os ..1R6 Om de ida e volta. Por outro lado$ 'imit" no queria permitir que seus poucos e preciosos porta+avies corressem o risco da espera at, que os avies atacantes retornassem. 2 solu!o encontrada foi o emprego dos bombardeiros :+A@ Gitchell$ da Ior!a 2,rea do #),rcito$ que poderiam decolar de um porta+avies$ se os pilotos fossem adequadamente treinados para isto e instrudos no sentido de$ uma ve" feito o bombardeio da capital nip4nica$ voarem para a base terrestre aliada mais pr )ima$ o que significava que os porta+avies poderiam retornar to logo os avies tivessem decolado. Como a base mais pr )ima ficava na China Oriental$ a quase A.566 Om de B quio$ a :+A@ era uma escolha admir&velC equipada com tanques de combustvel e)tras$ ela poderia transportar uma bomba de /66 Og por quase 0.K66 Om$ sendo$ portanto$ capa" de fa"er a longa viagem. Os pilotos dirigidos pelo Benente+Coronel >oolittle$ receberam ordens para treinar decolagens curtas e longos v4os sobre as &guas como preparativos para esse empreendimento. ;omente .R bombardeiros poderiam ser usados$ por serem grandes demais para os espa!os e)istentes nos hangares e por causa da &rea necess&ria para a decolagem. O porta+avies escolhido para a opera!o foi o %ornet$ que partiu de ;o Irancisco a A de abril de ./5A$ com sua escolta de cru"adores e destr ieres. On"e dias depois$ ele se encontrou com a 7Ior!a+Barefa .R8 Xo porta+ avies #nterprise e suas escoltasY$ que deveria dar cobertura a,rea na viagem de ida$ quando os ca!as do pr prio %ornet$ 'aturalmente$ estaria$ guardados nos hangares. 2 viagem$ pelo Pacfico$ rumo ao Japo foi calma at, a manh de .K de abril$ quando um barco de patrulha nip4nico comunicou a presen!a da frota a mais de ...A6 Om de B quio. 2nsioso$ >oolittle conferenciou com o comandante naval$ 3ice+2lmirante %alseE$ e eles concordaram em que seria melhor lan!ar os avies$ apesar do fato de que$ devido dist<ncia em que estavam do alvo$ era muito menos certo que eles pudessem chegar China depois da incurso. 2ssim$ as :+A@ decolaram entre 6KFA@ e 6/FA5 h$ apesar do mar agitado. 2 deciso foi$ de fato$ sensata. O 2lto+Comando japon=s$ informado da presen!a dos porta+avies$ ordenou uma s,rie de medidas defensivas que incluam o alerta de esquadres de ca!a e baterias antia,reas$ bem como o envio da for!a de porta+avies de 'agumo para um contra+ataque aos incursores. ?nfeli"mente para os japoneses$ que esperavam que o ataque americano ocorresse no dia seguinte$ a for!a de >oolittle conseguiu total surpresa$ pois chegou ao Japo quatro horas depois de decolar e foi bem sucedida no

lan!amento de bombas incendi&rias sobre B quio$ Dobe e 'agoEa. 2judada por um vento de popa$ a for!a prosseguiu no v4o para a China$ mas muitos avies ficaram sem combustvel e$ devido a um mal+entendido$ o aer dromo de ChuchoM no estava preparado. 2s tripula!es saltaram de p&ra+quedas ou fi"eram aterrissagens for!adas$ mas 1.$ dos K6 homens envolvidos$ sobreviveram. -uanto aos porta+avies$ chegaram bem a Pearl %arbor no dia A@ de abril$ sendo calorosamente recebidos. Como 'imit" e Ding haviam planejado$ o moral americano subiu consideravelmente com a incurso a B quio. >o lado japon=s$ foi enorme a consterna!o$ especialmente porque a resist=ncia do ?mperador estivera e)posta ao perigo de ser bombardeada. 2 partir da$ decidiram os nip4nicos manter quatro grupos de ca!a do e),rcito na metr pole$ para a defesa de B quio e outras cidades$ e intensificar todo o servi!o de patrulha e reconhecimento. #nquanto isso$ tamb,m foi preparada uma e)pedi!o punitiva em grande escala e despachada pelo e),rcito japon=s contra a provncia de CheOiang$ cujos residentes haviam recebido os aviadores americanos. 2specto importante da incurso contra B quio , que ela alterou as prioridades dos planos estrat,gicos japoneses. O temor de outros ataques das for!as de porta+avies americanos contra B quio e$ talve"$ contra o Pal&cio do ?mperador removeu toda a oposi!o do #stado+Gaior+Neral da Garinha ao plano de Lamamoto para uma penetra!o do Pacfico Central. #sta opera!o$ visando a destruir a #squadra 2mericana do Pacfico e a neutrali"ar o %ava como base inimiga$ tornou+se muito mais importante do que os esfor!os para cortar a cadeia de ilhas entre os #stados *nidos e a 2ustr&lia. Portanto$ a @ de maio$ o 2lmirante 'agano$ Chefe do #stado+Gaior+Neral da Garinha$ emitiu a ordem do -+N ?mperial '^ .K para Lamamoto$ instruindo+o a 7efetuar a ocupa!o da ilha GidMaE e os pontos+chaves nas 2le(tas Ocidentais em coopera!o com o e),rcito8. 2o mesmo tempo$ a penetra!o do Pacfico ;udoeste no seria inteiramente suspensa. Bendo reali"ado a conquista do ;udeste 2si&tico num perodo de tempo que espantara at, mesmo os maiores otimistas$ em B quio$ a marinha japonesa julgava+se capa" de fa"er duas campanhas simultaneamente$ muito embora com ei)os divergentes. >e qualquer modo$ a AK de abril$ o -+N ?mperial j& dera ordens para um avan!o para Bulagi$ no sul das ;alomo$ e para Port GoresbE$ na Papua meridionalC a primeira proporcionaria uma base avan!ada de hidroavies para dar cobertura ao salto seguinte para o sul$ enquanto que a segunda colocaria -ueensland ao alcance dos bombardeiros japoneses. 2l,m disso$ as ?lhas 'aru e Oceano seriam tomadas$ pois a agricultura japonesa muito se beneficiaria com seus importantes dep sitos de fosfato. Como essas etapas j& haviam sido adiadas uma ve"$ devido s atividades dos porta+avies americanos$ o #stado+Gaior+ Neral da Garinha estava decidido a no permitir que isso viesse novamente a suceder$ e confiava em que elas seriam e)ecutadas a tempo de poder empregar a sua for!a de porta+avies no ataque contra GidMaE$ no come!o de junho. # assim que a #squadra 2mericana do Pacfico fosse destruda$ os japoneses reiniciariam o avan!o que cortaria a liga!o entre a 2ustr&lia e os #stados *nidos por meio de opera!es para capturar as 'ovas %,bridas$ 'ova Caled4nia$ Iiji e ;amoa. 2 arremetida pelo Gar de Coral foi colocada sob o comando+geral do 3ice+2lmirante ?nouEe$ Comandante+ Chefe da 5a #squadra$ que dirigia as opera!es de Uabaul. 2ssim que recebeu as instru!es de AK de abril$ as tropas foram aprontadas e v&rias for!as navais receberam ordens para se reunirem em BruO$ nas Carolinas. ?nouEe e seu #stado+Gaior$ em consulta com B quio$ concluram ento o plano$ que era muito comple)o. 2 0 de maio$ o Nrupo de ?nvaso de Bulagi chegaria ao local destinado para o desembarque$ situado um pouco ao norte da grande ilha de Nuadalcanal$ nas ;alomo. #ssa for!a de desembarque$ que ia escoltada por destr ieres e ca!a+minas$ tamb,m recebia cobertura$ ainda que mais distante$ do porta+avies leve ;hoho e de quatro cru"adores pesados$ comandados pelo Contra+2lmirante Noto$ que depois ajudaria tamb,m a e)pedi!o contra Port+GoresbE. Parte da for!a de desembarque de Bulagi avan!aria$ mais tarde$ para capturar as ?lhas 'aru e Oceano. 2 5 de maio$ a esquadra de invaso de Port GoresbE$ formada de .. transportes$ com escolta de destr ieres e ca!a+minas$ partiria de Uabaul para o local de destino$ onde chegaria seis dias depois. Como grupo de apoio$ iam tamb,m com eles A cru"adores pesados$ que teriam a prote!o dos navios de Noto. *m movimento subsidi&rio dessa opera!o seria a instala!o$ por um porta+ avies$ de hidroavies$ de uma base na ?lha >eboEne$ no 2rquip,lago Wuisada$ situado ao largo da ponta sul da Papua. Iinalmente$ em segundo plano$ e pronta para cuidar de qualquer tentativa americana de frustrar o planejamento$ viria a @a >iviso de Porta+2vies do 3ice+2lmirante %ara$ formada dos porta+avies da esquadra$ o ZuiOaOu e o ;hoOaOu$ A cru"adores e R destr ieres$ estando toda essa for!a sob o controle t&tico do 3ice+2lmirante BaOagi. #sses porta+avies podiam lan!ar 5A ca!as e K0 bombardeiros e seriam ajudados por mais de .@6 avies da base de Uabaul. >o lado aliado$ houve muita reorgani"a!o na &rea do Pacfico$ no come!o de ./5A$ depois que Churchill e Uoosevelt resolveram o difcil problema de comando. #nquanto o teatro de guerra europeu continuaria sob a

responsabilidade conjunta de brit<nicos e americanos$ os brit<nicos deveriam e)ercer controle operacional sobre ;umatra$ :irm<nia$ Gal&sia$ ?ndochina$ Hndia e o Oceano Hndico$ e aos #stados *nidos caberia o controle operacional de toda a &rea do Pacfico$ incluindo a 2ustr&lia$ 'ova Zel<ndia$ Iilipinas e as Hndias Orientais %olandesas$ e)cluindo a ;umatra. 2 China continuaria na condi!o de front tutelado pelos americanos. >epois disso$ os Chefes de #stado+Gaior Conjuntos dos #stados *nidos dividiram sua &rea de responsabilidade em duasF a Srea do Pacfico ;udoeste$ sob o comando do Neneral Gac2rthur$ com -+N na 2ustr&lia$ abrangendo tamb,m as Hndias$ Iilipinas$ 2rquip,lago :ismarcO e 'ova Nuin,C e a Srea do Oceano Pacfico$ incluindo virtualmente todo o resto do Pacfico X parte a 2m,rica do ;ulY$ que foi entregue ao comando de 'imit"$ no %ava. #ssa vasta e)tenso foi subdividida nas Sreas do Pacfico 'orte$ Central e ;ul$ esta sob o comando do 3ice+2lmirante NhormleE. Como Gac2rthur respondesse diretamente perante o 2lmirante Garshall$ e 'imit" perante o 2lmirante Ding$ quaisquer diferen!a entre os dois comandantes regionais teriam de ser resolvidas pelos pr prios Chefes Conjuntos. Potencialmente$ havia entre Gac2rthur e 'imit" litgios sobre muitas questes. Por e)emploF os porta+avies estariam sempre sob o controle de 'imit"$ e de Gac2rthur os bombardeiros do e),rcito por todo o Pacfico. Gas todas as diferen!as sustentadas pelos dois chefes militares foram obrigatoriamente por eles abandonadas$ porque os nip4nicos arremeteram na linha fronteiri!a dos seus comandos$ nas ;alomo$ obrigando os dois comandantes a pensar em termos mais pr&ticos$ em termos de coopera!o entre as for!as de terra de Gac2rthur e as for!as navais de 'imit"$ com ntidos benefcios para as opera!es posteriores. Bamb,m durante todo esse perodo$ as tropas e refor!os americanos continuaram chegando em grande quantidade 2ustr&lia e cadeia intermedi&ria de ilhas. 'o obstante$ a regio era to vasta$ que as for!as japonesas$ altamente m veis$ podiam atacar em lugares variados$ para$ desse modo$ superar em n(meros as guarni!es isoladas. Ieli"mente para os aliados$ os americanos haviam conseguido decifrar os c digos navais japoneses pouco depois de Pearl %arbor. #sse fato e o conhecimento dos c digos diplom&ticos inimigos que os americanos j& possuam davam+lhes fa"er preparativos adequados para enfrentar qualquer ataque que os japoneses planejassem. 'esse caso$ os americanos descobriram as linhas principais do plano japon=s pouco depois da sua elabora!o e 'imit" despachou imediatamente todas as for!as disponveis para o Pacfico ;udoeste. 'o se sabia ao certo se o %ornet e o #nterprise voltariam do ataque a B quio a tempo de participar da batalha iminente$ mas os porta+avies LorOtoMn e We)ington X5A ca!as$ // bombardeirosY receberam ordens de partir para o Gar de Coral$ com sua for!a de escolta de @ cru"adores pesados e .. destr ieres. Os (nicos outros navios disponveis eram A australianos e . cru"ador pesado americano$ sob o comando do Contra+2lmirante Nrace U'. O Contra+2lmirante Iletcher$ que logo sobressairia como um dos mais bem sucedidos comandantes de porta+avies da guerra$ estava encarregado de todos esses navios$ e cuja ordem era impedir que os japoneses tomassem Port GoresbE. Contanto que se resolvessem as dificuldades de comando$ era possvel esperar certa ajuda das for!as a,reas de Gac2rthur na 2ustr&lia e 'ova Nuin,$ mas era evidente que a batalha principal seria travada entre grupos advers&rios de porta+avies$ quase id=nticos em poderio. 2 a!o come!ou a 0 de maio$ quando a Ior!a de ?nvaso de Bulagi tomou a ilha sem oposi!o$ pois a pequena guarni!o australiana que ali e)istia fora retirada antecipadamente. 'esse est&gio$ a Ior!a de 2taque de BaOagi estava descendo pelo lado leste das ;alomo$ pretendendo penetrar no Gar de Coral e pegar quaisquer for!as inimigas pela retaguarda. 2 for!a americana foi dividida em duas$ pois o We)ington XContra+2lmirante IitchY ficara bem para o sul$ ainda se reabastecendo$ enquanto o aventuroso Iletcher decidira ir em frente$ no LorOtoMn$ e procurar os navios japoneses$ pretendendo se reunir for!a+tarefa no dia seguinte. #ntretanto$ s ./F66 h ele foi informado do desembarque em Bulagi e imediatamente partiu para l&$ despachando o petroleiro 'eosho e um destr ier ao encontro de Iitch$ para depois se reunirem a ele a 5K6 Om ao sul de Nuadalcanal$ no dia @C no poderiam ser feitas comunica!es pelo r&dio$ naturalmente$ por medo de que fossem captadas pelos japoneses. >urante o dia 5$ os avies do LorOtoMn atacaram por tr=s ve"es a Ior!a de >esembarque de Bulagi$ afundando um destr ier e 0 ca!a+minas$ e avariando v&rios barcos menores$ perdendo apenas 0 avies. Gas$ pela quantidade de bombas despejadas$ os resultados obtidos foram muito decepcionantes. 'o dia @$ os dois porta+avies americanos se reuniram e come!aram a cru"ar o Gar de Coral$ na dire!o de Port GoresbE$ juntamente com os cru"adores pesados de Nrace. J& ento a Ior!a de 2taque de BaOagi estava rodeando o sul das ;alomo$ enquanto a Ior!a de ?nvaso de Port GoresbE avan!ava para o sul$ partindo de Uabaul. 'o houve qualquer contato naquele dia$ nem no dia seguinte$ embora Iletcher fosse informado pelos relat rios do ;ervi!o de ?ntelig=ncia que o comboio de invaso estava a caminho$ e planejou atac&+lo no dia 1. 2s duas for!as de porta+avies desconheciam o paradeiro uma da outra. 'o dia 1$ bem cedo$ avies de reconhecimento japoneses avistaram o petroleiro 'eosho e o destr ier ;ims$ que haviam sido destacados

por Iletcher$ e comunicaram sua presen!a como se fossem um porta+avies e um cru"ador. 2creditando na veracidade da comunica!o$ %ara ordenou um ataque em grande escala$ com 1K avies$ que esmagaram os dois navios americanos com bombas e torpedos. O destr ier afundou pouco depois do meio dia$ com grande n(mero de mortos$ mas o petroleiro$ em chamas$ ficaria deriva para oeste at, .. de maio$ quando .A0 dos seus tripulantes foram salvos pelo destr ier %enleE$ que o p4s a pique$ finalmente. O fato importante , que esse epis dio ocupou a aten!o da Ior!a de 2taque Japonesa num momento em que os avies de Iletcher tamb,m estavam empenhados em combate$ dei)ando seus porta+avies quase que indefesos. O comandante americano estava to decidido a deter a for!a de invaso inimiga que mandou que os cru"adores pesados de Nrace fossem para Port GoresbE caso seus pr prios navios fossem incapacitados pelos japoneses. 'a verdade$ a partida desses cru"adores serviu apenas para tirar parte da prote!o antia,rea de Iletcher$ sem compensar esse fato com a reali"a!o de qualquer coisa de decisivo. Por outro lado$ eles foram repetidamente atacados$ naquele dia$ por avies japoneses baseados em terra$ mas sem serem atingidos$ sendo possvel que tivessem desviado a aten!o desses avies dos pr prios porta+avies americanos. 2final$ toda essa movimenta!o de tal modo alarmou ?nouEe$ em Uabaul$ que ele ordenou que a Ior!a de ?nvaso de Port GoresbE se desviasse para o norte at, que a batalha terminasse. J& ento$ e)atamente quando os avies de %ara estavam sendo erroneamente desviados contra 'eosho e o ;ims$ Iletcher tamb,m foi desorientado por um informe que dava conta de que dois porta+avies e 5 cru"adores pesados navegavam ao norte das Wuisadas. 2creditando que se tratasse da principal for!a atacante inimiga$ /0 avies foram despachados dos porta+avies americanos. Wogo depois ele foi informado de que essa mensagem recebera transcri!o errada$ que o piloto que a remetera avistara apenas A cru"adores e A destr ieres. 'o obstante$ Iletcher permitiu a continua!o do ataque$ na esperan!a de que o comboio invasor pelo menos estivesse nas pro)imidades. #sse arrojo foi parcialmente recompensado quando$ pouco depois das ..F66 h$ os avies americanos avistaram a for!a de cobertura dos navios de tropas. Gergulhando$ eles concentraram seu ataque sobre o porta+avies leve ;hoho$ que recebeu .0 bombas e 1 torpedos certeiros$ afundando em meia hora. 7*m porta+avies a menos8$ foi a boa nova transmitida aos porta+avies americanos. 2s duas for!as de porta+avies advers&rias$ desorientadas por falsas descobertas$ haviam empregado a maior parte dos seus efetivos a,reos em ataques contra alvos secund&rios. 2mbas estavam agora poupando seus avies e esperando at, que tivessem notcias definidas do paradeiro do inimigo. 2o anoitecer do dia 1$ os japoneses foram informados da posi!o de Iletcher$ e %ara despachou A1 dos seus melhores pilotos$ em v4o noturno$ para um ataque de surpresa. Gas eles no conseguiram encontrar o alvo procurado$ devido m& visibilidade$ e foram violentamente atacados pelos ca!as americanos que haviam sido dirigidos contra eles pelo radar. 'ove desses bombardeiros foram derrubados e um outro se destro!ou quando tentava pousar no LorOtoMn por engano. Iinalmente$ o resto do grupo retornou aos porta+avies japoneses$ mas .. se perderam quando tentavam pousar$ no escuroC somente R avies sobreviveram misso. >urante a noite$ os dois comandantes pensaram em mandar seus cru"adores atacar o inimigo$ mas decidiram esperar at, o amanhecer$ quando novos ataques a,reos seriam possveis. >epois que os avies de reconhecimento avistaram os grupos advers&rios$ as for!as atacantes$ de ambos os lados$ decolaram por volta das /F66 h do dia K. 'oventa minutos depois$ os avies americanos X1R ao todoY locali"aram os navios japoneses$ mas pouco depois o ZuiOaOu desapareceu num aguaceiro. Bodos os esfor!os foram ento concentrados no ;hoOaOu$ que foi atingido por 0 bombas. Por outro lado$ os torpedos foram inefica"es$ pois o navio no foi atingido abai)o da linha da &gua e a tripula!o conseguiu apagar os inc=ndio que foram provocados. [s .0F66 h ele rumou$ lento$ para BruO. >uas horas antes$ @. bombardeiros japoneses haviam locali"ado os porta+avies de Iletcher$ recha!aram as fracas defesas de ca!a e iniciaram a agresso. O LorOtoMn$ que era mais &gil$ livrou+se de muito ataque$ e mesmo quando atingido por uma bomba de 0R6 Og$ ainda conseguiu dei)ar pousar e decolar avies. Gas o We)ington$ com sua curva bem maior$ no conseguiu escapar a um ataque em massa de bombardeiros+torpedeiros que o acertaram em cheio duas ve"es. Pouco depois$ ele tamb,m foi acertado duas ve"es pelos bombardeiros de mergulho$ mas quando toda a a!o terminou$ por volta das ..FA6 h$ ele ainda era capa" de manobrar e conseguira corrigir um adernamento acentuado. Por,m$ cerca de uma hora depois$ o navio foi abalado por tremendas e)ploses internas$ em virtude de gases de combustvel se terem inflamado$ permitindo que as chamas se espalhassem incontroladas. [s .RF06 h$ ele parou e a tripula!o foi rapidamente desembarcada$ antes que o destr ier Phelps o afundasse com @ torpedos. 2 batalha do Gar de Coral terminara$ retirando+se os contendores da &rea. %ara acreditava que seus pilotos tivessem afundado os dois porta+avies americanos. -uando$ mais tarde$ recebeu ordens de Lamamoto para

procurar os remanescentes do inimigo$ descobriu que Iletcher no estava mais nas vi"inhan!as. 2pesar disso$ o cauteloso ?nouEe decidira adiar a invaso de Port GoresbE$ pois temia que houvesse rea!o forte por parte dos avies aliados baseados em terra. 2 tomada das ?lhas 'aru e Oceano tamb,m foi abandonada. Os americanos podiam afirmar$ com justi!a$ que haviam conseguido uma vit ria estrat,gica e que tinham imposto o primeiro )eque real ao avan!o japon=s no Pacfico ;udoeste. #m termos de material b,lico$ verificou+se mais ou menos empate. Os americanos perderam um porta+avies de esquadra$ um destr ier e um petroleiroC 15 avies e @50 mortos e feridos. Os japoneses perderam um porta+avies leve$ mais os vasos afundados durante o ataque do LorOtoMn contra BulagiC mais de .66 avies destrudos ou seriamente avariados e ..615 mortos e feridos. 2gora$ distanciados no tempo$ podemos ver que a vit ria americana foi mais bem definida. #sta fora a primeira grande batalha de porta+avies durante a qual nenhum navio combatente avistou um navio de superfcie inimigo no decurso dos cinco dias de combate. 'o vasto Pacfico$ era evidente que seriam assim decididas as batalhas no futuro$ particularmente porque ambos os lados estavam+se preparando para a batalha de GidMaE. Gas como os dois porta+avies japoneses foram postos fora de a!o$ o ;hoOaOu por avarias causadas por bombas$ o ZuiOaOu porque precisava repor suas tripula!es a,reas$ Iletcher p4de aprontar o LorOtoMn a tempo de se fa"er presente no assalto seguinte do conflito.

id-a.
#nquanto a luta entre Iletcher e ?nouEe permanecia indecisa$ Lamamoto recebeu a diretiva de @ de maio de ./5A$ ordenando a captura de GidMaE e certos pontos nas 2le(tas. GidMaE est& situada a ..K.R Om a oeste$ com ligeira inclina!o para o norte$ de Pearl %arborC nela havia uma base a,rea e uma base de hidroavies e seria de grande import<ncia$ para ambos os lados$ no caso de ataque japon=s contra as ?lhas %ava. ;e o Japo viesse a firmar+se ali$ as atividades americanas em Pearl %arbor poderiam ser constantemente vigiadas. Gas a ra"o principal da complicada opera!o de Lamamoto eram os porta+avies americanos$ que precisavam ser destrudos$ para anular a possibilidade de retorno ao Pacfico do mais formid&vel inimigo do Japo. #m outras palavras$ a ocupa!o de GidMaE era a isca para levar 'imit" a lan!ar suas for!as$ bem mais fracas$ contra a vastamente superior Garinha ?mperial. O raciocnio em que se apoiava a opera!o das 2le(tas era muito mais simples. #ssa cadeia de ilhas$ estendendo+se pelo Pacfico 'orte$ situa+se no caminho mais curto entre B quio e ;o IranciscoC no mapa$ ela aparecia como a linha de avan!o mais evidente. Portanto$ apesar de no passarem de sombrios afloramentos rochosos$ fustigados por tempestades$ cobertos por nevoeiros freqPentes e totalmente inadequados para bases a,reas ou navais$ ou$ na verdade$ para qualquer avan!o trans+Pacfico em grande escala$ os advers&rios temiam que o inimigo viesse a utili"ar essas ilhas como pontos de onde pudesse desfechar ataques contra as respectivas p&trias.Com base nesse raciocnio$ ambos os lados conservariam grandes for!as a,reas e terrestres$ durante a guerra$ na guarda da cadeia das 2le(tas. 'essa ocasio$ os japoneses pretendiam tomar as ?lhas de DisOa$ 2daO e 2ttu para nelas construir bases$ impedindo$ desse modo$ qualquer futuro avan!o americano para oeste. #ssa opera!o tamb,m serviria para desviar a aten!o do movimento principal contra GidMaE e a esquadra dos #stados *nidos. Para reali"ar o plano sonhado$ Lamamoto decidiu empregar toda a marinha japonesa$ e)ceto algumas for!as menores$ que estavam operando em outros locais. #m outras palavras$ cerca de A66 navios$ que incluam .. coura!ados$ K porta+avies$ AA cru"adores$ R@ destr ieres e A. submarinos. Gais de R66 avies tamb,m participariam$ 561 dos quais seriam transportados pelos porta+avies. Para fa"er justi!a a esta grande for!a$ o #stado+Gaior Combinado da #squadra de Lamamoto preparou um dos mais comple)os planos j& criados. [ frente da for!a iria um grupo avan!ado de submarinos$ que patrulharia em tr=s cordes e procuraria incapacitar quaisquer movimentos dos navios de superfcie americanos. 2 Ior!a de ?nvaso de GidMaE$ propriamente dita$ foi colocada sob o comando do 3ice+2lmirante Dondo$ e consistia de .A transportes$ com @.666 soldados$ com escolta de destr ieres e um grupo de apoio cerrado de 5 cru"adores pesados. *m pouco atr&s estaria o pr prio Dondo$ com A coura!ados$ . porta+avies leve$ 5 cru"adores pesados e um anteparo de destr ieres. Gais atr&s ainda estaria a . a Ior!a de Porta+avies de 'agumo$ consistindo dos porta+avies 2Oagi$ Daga$ %irEu e ;orEu$ transportando mais de A@6 avies e escoltados por A coura!ados$ A cru"adores pesados e destr ieres. Iechando a retaguarda$ estaria a principal frota de batalha$ comandada por Lamamoto$ cuja nave+capit<nia era o gigantesco coura!ado Lamato$ que deslocava mais de 16.666 toneladas e transportava / canhes de .K$. polegadas$ juntamente com A outros coura!ados$ A cru"adores pesados e destr ieres. 2 Ior!a de ?nvaso das 2le(tas era um pouco menor$ e compreendia 0 transportes$ com A.566

soldados$ com destr ieres e um grupo de apoio de A cru"adores pesados$ al,m de A porta+avies leves$ protegidos por destr ieres$ e uma for!a de cobertura formada de 5 coura!ados mais antigos e escoltas. O sincronismo do movimento era um elemento da mais alta import<ncia$ pois todos manteriam sil=ncio radiof4nico$ inclusive o pr prio Lamamoto$ para preservar o segredo. 2 a!o come!aria nas 2le(tas$ com ataques a,reos contra >utch %arbor a 0 de junho$ seguidos$ tr=s dias depois$ pelos desembarques em DisOa$ 2daO e 2ttu. 'o dia 5 de junho$ os avies dos porta+avies de 'agumo poriam os aer dromos de GidMaE fora de a!o. O atol Dure$ situado a /R Om para oeste$ seria ocupado a @ de junho e ali se instalaria uma base de hidroavies. 2o amanhecer do dia seguinte$ os cru"adores bombardeariam GidMaE$ pouco antes do desembarque das tropas$ e este tamb,m seria protegido pela for!a de coura!ados de Dondo. #ntrementes$ as poderosas esquadras de 'agumo e Lamamoto tomariam posi!es de espera. #speravam os nip4nicos que os porta+avies americanos estivessem em Pearl %arbor e que s chegariam &rea de GidMaE ap s feito o desembarque. ;e 'imit" despachasse seus navios para o norte to logo soubesse dos primeiros ataques s 2le(tas$ ento a for!a americana seria surpreendida pela notcia de GidMaE e$ al,m disso$ teria boa possibilidade de ser presa numa 7pin!a8 pelos dois principais grupos de porta+avies japoneses$ que podiam ser ajudados pelas duas frotas de batalha principais. Planos igualmente comple)os$ envolvendo movimento de esquadras separadas e golpes de despiste no eram incomuns na marinha japonesa$ mas este foi muito mais que istoC foi tamb,m particularmente infle)vel$ girando tudo em torno do comboio de invaso. Como dissemos$ a conquista de GidMaE e das 2le(tas$ embora postos avan!ados estrat,gicos muito bons$ era$ na verdade$ um movimento t&tico$ porque a principal preocupa!o de Lamamoto era a destrui!o dos porta+avies americanos que$ segundo acreditava$ poderia ser levada a cabo quando 'imit" reagisse arremetida contra GidMaE. #ntretanto$ na opera!o a prioridade foi toda para a opera!o t&tica$ e no para o objetivo maior. Por e)emplo$ Lamamoto no esperou que ZuiOaOu repusesse as perdas a,reas sofridas na :atalha do Gar de Coral porque o perodo lunar ideal para os desembarques$ no come!o de junho$ logo terminaria$ tornando os desembarques mais difceis. 2l,m disso$ praticamente todos os movimentos de esquadra tinham de se cadenciar com a velocidade dos lentos transportes de tropas. Por (ltimo$ as for!as japonesas$ como vimos acima$ estavam muito divididas$ com dois porta+avies sendo usados nas 2le(tas e outros dois com os coura!ados$ em lugar de serem mantidos juntos$ para esmagarem seus equivalentes americanos. >e qualquer modo$ um movimento diversivo seria bom$ se o objetivo principal fosse a tomada de GidMaEC mas$ se era a destrui!o dos porta+avies americanos$ ento no fa"ia muito sentido atrair estes (ltimos para o norte. O que os japoneses fi"eram foi concentrarem+se demais na captura de determinado ponto em determinado momento$ tornando$ desse modo$ desnecessariamente difcil qualquer mudan!a de plano. ?sto no teria importado muito$ se 'imit" tivesse sido surpreendido$ como Lamamoto esperava. Por,m$ uma ve" mais o ;ervi!o de ?ntelig=ncia americano havia decifrado as mensagens inimigas$ e sabia o que esperar. ;em essa vantagem$ , evidente que as for!as defensoras no teriam qualquer possibilidade contra um oponente esmagadoramente forte. GidMaE possua uma guarni!o de 0.666 homens$ mais .A. avies$ 0A dos quais eram hidroavies Catalina. 2 #squadra 2mericana do Pacfico no tinha coura!ados em Pearl %arbor$ e depois da :atalha do Gar de Coral contava apenas com dois porta+avies em bom estado$ o #nterprise e o %ornet$ al,m de uma miscel<nia de .0 cru"adores e uns 06 destr ieres. 2 situa!o era to s,ria que o LorOtoMn$ que chegara muito avariado$ e dificultosamente$ a Pearl %arbor na tarde de A1 de maio$ foi aprontado para opera!es em tr=s dias. 'esses tr=s porta+avies$ com seus A00 avies$ repousava a sorte da batalha. Compreendendo isto$ 'imit" despachou as duas for!as+tarefas XIB+.1$ LorOtoMn sob IletcherC e IB+.R$ %ornet e #nterprise sob o Contra+2lmirante ;pruanceY bem para nordeste de GidMaE$ de modo que estariam fora do alcance do reconhecimento a,reo japon=s$ mas saberiam da posi!o e)ata do inimigo pelos Catalinas baseados em GidMaE e poderiam fa"er um ataque de flanco sobre as for!as japonesas. Pelo dia A de junho elas j& estavam em posi!o$ enquanto v&rios grupos japoneses avan!avam pesadamente para leste. J& ento os intrincados planos de Lamamoto come!avam a sair errados$ pois ele providenciara uma vigil<ncia cerrada de Pearl %arbor entre .0 de maio e reabastecidos por um submarino nos :ai)ios Iragata Irancesa$ K66 Om a noroeste do %ava. Gas os americanos estavam cientes disso e haviam despachado dois t=nders de hidroavies para l&$ o que frustrou o plano de reconhecimento japon=s e impediu Lamamoto de descobrir que a #squadra do Pacfico realmente dei)ara Pearl %arbor poucos dias antes. Gesmo quando a Ior!a de ?nvaso de GidMaE foi avistada por Catalinas$ e atacada por Iortale"as+3oadoras$ no dia 0$ Lamamoto continuou acreditando que os navios de 'imit" ainda deviam estar em Pearl %arbor e teriam sua aten!o atrada totalmente para o ataque inicial s 2le(tas$ no mesmo dia.

[s 65F5@ h do dia 5$ os 5 porta+avies de 'agumo desfecharam um ataque$ com .6K bombardeiros e ca!as$ contra GidMaE$ de uma posi!o situada a uns 0K6 Om a noroeste da ilha. 2ssim que eles partiram$ outra for!a$ de igual tamanho$ preparou+se para a!oC mas esses avies estavam equipados principalmente com torpedos para serem usados contra for!as navais americanas assim que as patrulhas de reconhecimento as locali"assem. Os nip4nicos esperavam que no fosse preciso mais de um ataque para vencer as defesas a,reas de GidMaE$ pois os avies japoneses dominavam os c,us da ilha$ bombardeando instala!es$ pistas de pouso e tanques de leo$ derrubando .1 avies americanos e perdendo apenas R dos seus. Por outro lado$ o lder do ataque$ Benente Bomonaga$ disse a 'agumo$ pelo r&dio$ s 61F66 hF 7%& necessidade de outro ataque a GidMaE8. >e" minutos depois$ como para confirmar a juste"a de sua comunica!o$ os porta+avies japoneses foram atacados por .6 bombardeiros+torpedeiros que haviam decolado da ilhaC somente 0 destes escaparam ao fogo antia,reo e dos Zeros$ mas isto bastou para fa"er 'agumo alterar seus planos. [s 61F.@ h ele deu a fatdica ordem para que a segunda for!a de ataque trocasse os torpedos por bombas. *ma ve" mais$ a necessidade da opera!o t&tica prevaleceu sobre o objetivo estrat,gico$ mais importante. >urante todo esse tempo$ as duas for!as+tarefas americanas de porta+avies$ sob o controle t&tico de Iletcher$ vinham navegando para oeste$ a fim de ocupar posi!o de ataque ao flanco de 'agumo. Pelas 6RF66 h elas estavam a uns 0A6 Om dos porta+avies japoneses$ cujos efetivos e posi!o estavam sendo continuamente comunicados pelos avies de reconhecimento americanos. *ma hora mais tarde$ ;pruance despachou os primeiros dos R1 bombardeiros de mergulho$ A/ bombardeiros+torpedeiros e A6 ca!as dos seus A porta+ avies. 'oventa minutos depois eles foram seguidos de mais .1 bombardeiros de mergulho$ .A bombardeiros torpedeiros e R ca!as do LorOtoMn. ;omente nesse est&gio Xs 61FAK hY , que a for!a americana foi avistada por um avio de busca$ do cru"ador japon=s Bone$ que se atrasara na decolagem devido a um defeito registrado no sistema de catapulta. Gas a primeira mensagem do aerobote simplesmente dava a posi!o e o rumo de 7de" navios$ aparentemente inimigos8$ sem informar a 'agumo a composi!o da for!a descobertaC se ela inclusse porta+avies$ toda a situa!o ento seria mudada. Portanto$ s 6@F5@ h$ 'agumo cancelou a ordem anterior e instruiu para que os Date fossem rearmados com torpedos$ em lugar de bombas$ embora$ alguns minutos depois$ o avio do Bone informasse pelo r&dio que a for!a inimiga consistia apenas de cru"adores e destr ieres. Os acontecimentos precipitaram+se com rapide" to estonteante$ que 'agumo tornou+se mais indeciso e confuso que nunca. ;eus porta+avies estavam sob ataque de bombardeiros baseados em GidMaE$ que foram recha!ados por um verdadeiro en)ame de ca!as ZerosC e no meio de tudo isto$ o submarino americano 'autilus apareceu e disparou um torpedo contra um dos coura!ados de cobertura$ mas sem atingi+lo$ no sendo tamb,m$ ele pr prio$ afundado pelos destr ieres de escolta. Cinco minutos antes desse incidente$ s 6KFA6 h$ o aerobote do Bone deu a agourenta notciaF 7Ior!a inimiga acompanhada pelo que parece ser um porta+avies8. Gas$ ao mesmo tempo$ os primeiros avies atacantes estavam voltando de GidMaE$ alguns danificados e todos quase sem combustvel. Uejeitando o conselho do Contra+2lmirante Lamaguchi$ para que os avies disponveis Xbombardeiros de mergulho 3alY fossem lan!ados imediatamente contra os navios inimigos. 'agumo ordenou que todos os avies do conv,s fossem levados para os hangares$ enquanto a for!a que retornava pousava e era rearmada. #ntre 6KF0@ h e 6/F.@ h$ os avies que retornavam pousaram nos quatro porta+avies$ e imediatamente ap s$ 'agumo ordenou mudan!a de rumo para nordeste$ na dire!o do inimigo$ enquanto se preparava para um ataque maci!o$ a ser feito por /6 bombardeiros com escolta de ca!a. #le no demoraria a arrepender+se profundamente dessas decises$ pois ento recebeu um comunicado de que grande n(mero de avies inimigos se apro)imava pelo sul. 'a verdade$ eles eram os dois esquadres de bombardeiros+torpedeiros da IB+.R que$ tendo descoberto que seus alvos no se dirigiam mais para o rumo inicialmente informado$ se haviam desviado para o norte e locali"ado os navios de 'agumo pela fuma!a no hori"onte. Gas a for!a japonesa podia fa"er+se valer contra avies to lentos$ mesmo quando os bombardeiros+torpedeiros do LorOtoMn chegaram para atacar pelo outro lado. #nquanto os navios de escolta lan!avam violenta barragem antia,rea$ cerca de @6 Zeros se abateram sobre os bombardeiros >evastator$ que vinham protegidos por uma esquadrilha de apenas R Vildcat. O resultado foi um desastre para os avies americanos$ pois 0@$ dos 5. envolvidos$ foram derrubados. >o esquadro do #nterprise$ dirigido pelo Capito+de+Corveta Valdron$ todos os avies foram destrudos$ sobrevivendo apenas um piloto$ o ;egundo+Benente Neorge NaE$ que foi recolhido no dia seguinte por um Catalina. Pelas .6FA@ h$ o massacre estava terminado e os porta+avies japoneses$ ilesos$ estavam virando a favor do vento para lan!ar seu grande ataque contra a #squadra 2mericana do Pacfico.

Ioi nesse ponto que a batalha$ at, ento favor&vel ao Japo$ mudou dramaticamente. :em acima dos porta+ avies de 'agumo$ abarrotados de avies$ os .1 bombardeiros de mergulho do LorOtoMn acabava de se reunir aos .K do #nterprise$ que vinham vasculhando toda a &rea sudoeste at, avistarem e seguirem um destr ier japon=s que ia para nordeste$ na dire!o da for!a principal. O cen&rio visto l& de cima era de emocionar qualquer piloto de bombardeiroF quatro grandes porta+avies l& estavam$ como presas f&ceis$ sem qualquer cobertura a,rea$ porque todos os Zeros haviam sido levados para o nvel de mar$ para o recha!o a quaisquer ataques de bombardeiros+torpedeiros. 2ssim$ o sacrifcio dos esquadres de >evastator no fora em 3o$ porque tinham possibilitado o sucesso que se registraria nos pr )imos minutos. Gergulhando ruidosamente de @.166 m$ os tr=s primeiros bombardeiros de mergulho >auntless lan!aram suas bombas de 5@5 Og no conv,s do 2Oagi$ que estava repleto de avies reabastecidos$ torpedos apressadamente largados e tanques e)tras de gasolina e muni!o. #m poucos minutos$ a bela nave+capit<nia de 'agumo transformou+se numa montanha de chamas$ obrigando o 2lmirante a se transferir tristemente para o cru"ador leve 'agara. O capito Iuchida lembraF 7%avia um rombo enorme no conv,s de v4o$ logo atr&s do elevador de meia+nau. O pr prio elevador$ todo retorcido como vidro derretido$ pendia no hangar. Placas do conv,s enroscavam+se em configura!es grotescas e avies$ com as caudas erguidas$ vomitavam chamas e grossa fuma!a negra8. #mbora se esfor!assem todos$ durante mais nove horas$ para controlar os inc=ndios$ o 2Oagi$ definitivamente condenado$ foi afundado durante a noite por um destr ier japon=s. 'o mesmo instante em que o 2Oagi era atacado$ o ;orEu foi to seriamente atingido$ em seus tanques de gasolina e dep sitos de muni!o$ por tr=s bombas dos >auntless do LorOtoMn$ que teve de ser abandonado em vinte minutos$ embora ficasse vogando durante horas$ com o grupo de controle de danos tentando apagar as chamas. O Daga tamb,m foi atacado por grande n(mero de bombardeiros de mergulho$ que acertaram quatro ve"es em cheio no conv,s de v4o e na ponte$ causando uma s,rie de e)ploses internas que obrigaram a tripula!o a abandonar o navio alguns minutos depois. #nquanto saltavam em seus pequenos barcos$ eles viram um submarino disparar um torpedo contra o porta+avies. Provavelmente era o persistente 'autilus$ que embora no o acertasse$ conseguiu meter tr=s torpedos no ;orEu$ por volta das .5F66 h$ provocando o reaparecimento de grandes labaredas at, que enorme e)ploso o fe" em dois. O pr prio Daga afundou s ./FA@ h. #m poucos minutos$ por volta das .6F06 h$ tr=s poderosos porta+avies japoneses haviam sido transformados em destro!os$ fa"endo a balan!a do poderio naval no Pacfico pender para o lado dos #stados *nidos. Gas ainda havia uma possibilidade de 'agumo salvar a situa!o$ pois o %irEu estava muito ao norte para ser notado pelos bombardeiros de mergulho americanos. #le retaliou$ despachando .K bombardeiros e R ca!as atr&s dos avies inimigos que se retiravam e$ embora somente seis conseguissem passar para desfechar um ataque$ acertaram seriamente o LorOtoMn com tr=s bombas$ pouco depois do meio+dia. #mbora Iletcher transferisse imediatamente sua capit<nia$ os inc=ndios abertos no LorOtoMn$ colocados sob controle$ foram gradativamente apagados. Gas s .5F06 h a segunda esquadrilha do %irEu apareceu e incapacitou o porta+ avies americano com dois torpedos$ apesar do terrvel fogo antia,reo e dos ataques dos ca!as Vildcat. O LorOtoMn foi ento abandonado s pressas$ mas$ como permaneceu tona durante aquele e o dia seguinte$ destr ieres e um rebocador da esquadra foram chamados para reboc&+lo at, o porto. Por,m$ a R de junho$ o porta+avies e um destr ier foram torpedeados e afundados por um submarino japon=s. Pouco depois do segundo ataque a,reo ao LorOtoMn$ os avies de ;pruance locali"aram o %irEu e uma for!a de A5 bombardeiros de mergulho >auntless X.6 deles haviam sido transferidos do porta+avies americano avariadoY foi despachada. [s .1F66 h ela chegou ao alvo e o incendiou com quatro bombas bem certeiras. Gais tarde$ naquela noite$ o navio foi abandonado e afundou s 6/F66 h do dia @$ levando consigo o Contra+ 2lmirante Lamaguchi. O comunicado desse afundamento foi apenas o (ltimo de uma s,rie de golpes para Lamamoto$ que ainda estava muito para a retaguarda$ com a esquadra de batalha principal. ;ua primeira rea!o fora lan!ar ao combate as for!as que tinha consigo$ enquanto mandava que o comboio de invaso ficasse de prontido$ na esperan!a de surpreender os porta+avies de ;pruance durante a noite. #nquanto seus coura!ados rumavam velo"es para leste$ a for!a de porta+avies das 2le(tas foi chamada para o sul e o grupo de Dondo recebeu instru!es para se unir a 'agumo. Gas o cauteloso ;pruance informou nervosamente que os americanos tinham pelo menos dois$ possivelmente cinco$ porta+avies prontos para a!o ao amanhecer. #ssa notcia fe" com que Lamamoto abandonasse a opera!o GidMaE s 6AF@@ h do dia @$ ordenando a todas as unidades de combate que se reunissem bem para o noroeste. #sta ordem dei)ava os 5 cru"adores pesados e A destr ieres do Contra+2lmirante Durita em posi!o nada invej&vel$ pois eles haviam ido na frente$ para bombardear GidMaE$ e estavam a apenas .55 Om daquela ilha. 2fastando+se s pressas para oeste$ eles avistaram o submarino americano Bambor$ por volta das 60F5A h$ e

reali"aram uma a!o evasiva$ o que fe" que os cru"adores Gogami e GiOuma se chocassem. Uedu"ido velocidade de .A n s e com apenas os destr ieres como escolta dei)ados por Durita$ esses dois navios sofreram um castigo incrvel infligido pelo porta+avies americano e pelos avies baseados em GidMaE$ durante todo aquele dia. Iinalmente o GiOuma afundou$ sob os repetidos golpes$ mas o massacrado Gogami conseguiu escapar e juntou+se for!a de cru"adores que fora despachada para busc&+lo. >urante toda essa fase da batalha$ Lamamoto estivera esperando mais a oeste$ tentando tra"er ;pruance para &rea de alcance dos bombardeiros japoneses em VaOe$ mas inutilmente. O comandante americano sabia que suas tripula!es a,reas estavam cansadas e que a luta j& fora vencida. #le rumou para Pearl %arbor na tarde do dia R$ enquanto$ frustrado$ Lamamoto finalmente abandonava$ no dia K$ a armadilha. 2 batalha terminara. 2 opera!o das 2le(tas$ comparada aos acontecimentos verificados$ verdadeiramente decisivos$ foi de import<ncia mnima. 'imit" mandara um grupo misto de cru"adores e destr ieres$ sob o comando do Contra+ 2lmirante Bheobald$ para aquela &rea$ mas este manteve+o parado to para oeste que no viu a!o alguma. 'o dia 0 de junho$ bem cedo$ a >utch %arbor foi bombardeada$ sem muito =)ito$ pelos avies dos porta+ avies japonesesC no dia seguinte o ataque se repetiu com maior preciso. 2s e)ig=ncias da opera!o GidMaE levaram ento os porta+avies a partir para o sul$ ordem que mais tarde foi cancelada e$ finalmente$ confirmada s 60F66 h do dia @. 2 ocupa!o de 2daO foi abandonada$ mas DisOa e 2ttu foram tomadas a 1 de junho. 2 propaganda japonesa aproveitou+se muito desse fato$ mas$ como observamos mais atr&s$ a import<ncia estrat,gica desses lugares era esva"iada por fatores fsicos e clim&ticos. >e qualquer modo$ no poderia compensar as perdas sofridas na opera!o principal. 2 batalha de GidMaE foi uma significativa derrota para o Japo$ que nela perdeu quatro porta+avies de esquadra$ um cru"ador pesado e cerca de 00A avies$ contra um porta+avies americano de esquadra$ um destr ier e cerca de .@A avies. Os dois lados registraram =)ito com os bombardeiros de mergulho e no com os lentos bombardeiros+torpedeiros ou com as ineficientes :+.1 do e),rcito. 'o h& d(vida de que a decifra!o dos c digos inimigos conferiu grande vantagem aos americanos$ mas os japoneses cometeram muitos erros$ estrat,gicos e t&ticos. *m deles foi subordinar tudo captura de GidMaE$ outro foi revestir o plano de a!o a e)cessiva comple)idade. 2l,m disso$ Lamamoto deveria ter permanecido com os porta+ avies$ onde poderia ter e)ercido comando t&tico$ ou permanecido em terra$ como 'imit"$ evitando desse modo a necessidade de manter sil=ncio radiof4nico e podendo controlar a estrat,gia geral. Com seu isolamento$ a indeciso de 'agumo e$ mais tarde$ a sua perda de coragem$ e com a determina!o de Lamaguchi de perecer com seu navio$ deu+se a desorienta!o geral da lideran!a nip4nica. Outra ra"o de fracasso foi no terem lan!ado avies de busca suficientesC houve certo descaso nas precau!es contra inc=ndio em todos os porta+aviesC e houve tamb,m falta de cobertura de ca!as a grande altitude. 2cima de tudo$ no entanto$ dois erros crticos$ do ponto de vista t&tica$ cometeu 'agumoF de atacar com quatro porta+ avies ao mesmo tempo$ o que significava que todos eles tinham de ser recuperados ou preparados ao mesmo tempo$ dei)ando+o por perodos sem qualquer poder de ataqueC a deciso de avan!ar na dire!o do inimigo$ enquanto havia mudan!as de rearmamento em curso$ em ve" de se desviar para oeste$ o que teria levado os avies americanos$ mesmo que tivessem tal raio de a!o e encontrado os porta+avies de 'agumo$ a atacar um pouco mais tarde + tempo suficiente para despachar um segundo ataque e$ talve"$ para que os Zeros tivessem recuperado altitude. Balve" seja possvel sinteti"ar di"endo que todos esses erros podem ser atribudos a uma ra"o b&sica$ aquela fatal confian!a e)cessiva$ a chamada 7doen!a da vit ria8$ que fe" com que os japoneses subestimassem os advers&rios. 2 batalha do Gar de Coral se constitura num rev,s para a penetra!o japonesa no Pacfico$ mas as perdas sofridas pelos nip4nicos poderiam ter sido facilmente compensadas. GidMaE foi$ por,m$ um desastre de primeira grande"a. 2 perda de quatro porta+avies de esquadra e das suas tripula!es a,reas$ igualmente irrepar&veis$ foi o pior que poderia ter acontecido$ s for!as nip4nicas. Para a maioria dos observadores$ no havia d(vida de que o porta+avies era a arma b&sica para o conflito no Pacfico e que$ sem eles$ a preponder<ncia do Japo em coura!ados no significava muita coisa. Os japoneses talve" no se tivessem condenado inevitavelmente em GidMaE$ mas da por diante as possibilidades de vit ria nunca mais seriam to boas.

Guadalcanal
?mediatamente ap s a :atalha de GidMaE$ o ponto focal da guerra no #)tremo Oriente mudou de novo para o Pacfico ;udoeste. 2pesar da deciso de abandonar por momentoso plano de isolar as linhas de comunica!o aliadas entre os #stados *nidos e a 2ustr&lia$ os japoneses queriam fortalecer seu domnio naquela &rea. ?sto envolvia um movimento duploF uma campanha terrestre$ partindo da costa norte da 'ova

Nuin,$ contra a vital base de Port GoresbE e a consolida!o da sua posi!o nas ;alomo. 'a verdade$ a segunda come!ara com o estabelecimento de uma base de hidroavies em Bulagi$ no incio da batalha do Gar de Coral. 2 aten!o das autoridades americanas desviou+se tamb,m para essa &rea crtica do sul das ;alomo. Os comandantes+gerais$ 'imit" e Gac2rthur$ no eram homens de permanecer na defensiva e$ uma ve" eliminada a presso sobre o %ava$ puseram+se logo a procurar a forma de reconquista da posi!o no Pacfico ;udoeste. 2 questo crtica sobre onde atacar e quem comandaria foi resolvida numa diretiva dos Chefes de #stado+Gaior+Neral Conjuntos de A de julho de ./5A$ que contemplava um avan!o paralelo sobre Uabaul$ subindo a cadeia das ;alomo e a costa da 'ova Nuin,. ?sto seria feito em tr=s est&giosC a tomada das ilhas ;anta Cru"$ de Bulagi e as ilhas adjacentesC a ocupa!o do resto das ;alomo$ juntamente com a Papua e a 'ova Nuin,$ subindo a Pennsula %uonC finalmente$ a captura de Uabaul e o resto do 2rquip,lago :ismarcO. Para a primeira fase$ de codinome 7Opera!o 2talaia8$ mudou+se a fronteira entre os Comandos do Pacfico ;udoeste e Oceano Pacfico$ de modo que a parte sul das ;alomo passou ao controle de 'imit". 2s duas outras fases seriam dirigidas por Gac2rthur. Br=s dias depois do despacho dessa diretiva$ avies de reconhecimento confirmaram os primeiros informes dos guarda+costas australianos$ de que os japoneses haviam transferido algumas for!as de Bulagi para a grande ilha de Nuadalcanal$ situada nas pro)imidades$ onde estavam construindo um aer dromo. #sta notcia fe" que se ree)aminasse imediatamente a estrat,gia americana$ pois se se permitisse ao Japo restabelecer uma base de bombardeiros e ca!as em Nuadalcanal$ ento todas as tentativas aliadas de penetrar nas ;alomo e no Gar de Coral seriam amea!adas. 2 tomada dessa ilha$ especialmente a pista de pouso em Wunga Point Xmais tarde conhecida como Campo %endersonY$ tornou+se imediatamente o primeiro e mais premente objetivo$ sendo a opera!o ;anta Cru" logo abandonada. Pesou tamb,m na deciso de abandonar esta opera!o o fato de esse grupo de ilhas ser muito mal&rico + mas a pr pria Nuadalcanal tampouco era muito saud&vel e convidativa. Com cerca de .55 Om de comprimento e 0A de largura$ ela era um misto de montanhas ngremes$ prados densos$ florestas tropicais e p<ntanos fedorentos. 'as semanas seguintes$ depois de rapidamente reunida a for!a considerada necess&ria e solucionados os problemas de comando$ foi acertado o plano operacional. 'imit" dei)ou a orienta!o estrat,gica geral entregue ao Comandante+Chefe do Pacfico ;ul$ 3ice+2lmirante NhormleE$ embora Iletcher se mantivesse no comando t&tico da opera!o e controlaria os tr=s grupos de porta+avies$ formados em torno do ;aratoga$ Vasp e #nterprise. 2 for!a de desembarque propriamente dita estava sob o comando do Contra+2lmirante Burner$ enquanto que o Contra+2lmirante CrutchleE U'$ comandava o IB 55$ o grupo misto de apoio americano+australiano$ composto de cru"adores e destr ieres. O :rigadeiro+Neneral 3endagrift ia na qualidade de encarregado das tropas de desembarqueF ./.666 fu"ileiros navais americanos X. a >iviso de Iu"ileiros 'avais$ mais um regimento da A a >iviso de Iu"ileiros 'avais e for!as au)iliaresY$ que seriam levados em ./ navios+transporte. O apoio a,reo seria fornecido pelos avies estacionados nas pistas de pouso das Iiji$ 'ova Caled4nia e 'ovas %,bridas e pelos avies do #),rcito subordinados ao comando de Gac2rthur. Os desembarques seriam feitos$ o maior$ em Nuadalcanal e$ o menor$ em Bulagi. >epois de confer=ncias de (ltimo minuto e e),rcitos de desembarque nas ilhas Iiji$ entre AR de julho e . o de agosto$ a for!a de invaso e suas escoltas partiram ao encontro do objetivo. 'o dia 1 de agosto$ bem cedo$ depois de uma viagem calma$ chegaram s pro)imidades de Nuadalcanal. 'o era visvel$ na costa$ qualquer atividade inimiga$ embora o comboio tivesse sido descoberto por um avio de reconhecimento japon=s$ no dia anterior. #sse cen&rio de calma foi ento sacudido por violento bombardeio dos grupos de apoio naval e por ataques dos avies dos porta+avies que se prolongaram at, s 6/F66 h$ quando os primeiros fu"ileiros navais desembarcaram. Os desembarques prosseguiram sem dificuldades e$ pelo anoitecer daquele dia$ mais de ...666 soldados estavam j& em terra. O aer dromo$ que se encontrava praticamente pronto$ foi tomado sem dificuldades e os A.A66 japoneses + na maioria trabalhadores em constru!o + ou fugiram ou foram aniquilados. Bulagi foi um osso muito duro de roer e somente no dia K , que os R.666 fu"ileiros navais eliminaram os ..R66 soldados inimigos ali estacionados. 2li , que os soldados aliados ganharam a certe"a de que os japoneses$ mesmo cercados e sem qualquer esperan!a$ no se entregariam nunca. Para os dominar$ teriam primeiro que mat&+los$ esse o padro de guerra que teriam pela frente at, o fim. Ioi com um misto de surpresa e consterna!o que B quio verificou que os #stados *nidos haviam iniciado a contra+ofensiva no Pacfico$ depois de e)atamente oito meses desde o ataque a Pearl %arbor. >o ponto de vista local$ era importante conservar Nuadalcanal$ pois uma base americana ali amea!aria todo o domnio japon=s das ;alomo$ assim como impediria a penetra!o no Pacfico ;udoeste. Portanto$ durante os dias 1 e

K$ bombardeios espor&dicos foram desfechados contra as barca!as de desembarques e as escoltas$ mas$ avisadas pelos guarda+costas australianos e defendidas pelos ca!as dos porta+avies$ sofreram poucos danos. Contudo$ um contra+ataque mais violento estava sendo preparado pela marinha japonesa$ sob o comando do 3ice+2lmirante GiOaMa$ Comandante+Chefe da K a #squadra$ em Uabaul. Com @ cru"adores pesados e A leves$ al,m de um destr ier$ ele planejava fa"er uma incurso contra a &rea de desembarque na noite de K para / de agosto$ quando pretendia impor ao advers&rio a superioridade da t&tica de luta noturna de que eram detentores os nip4nicos. Beoricamente$ os americanos deveriam estar bem preparados para esse ataque$ pois os navios de GiOaMa foram avistados j& no dia 1C mas no se viu essa for!a descendo 72 Ienda8Xas &guas entre as cadeias duplas de ilhas ;alomoY no dia seguinte. 2l,m disso$ acreditava+se que ela inclua dois porta+avies de hidroavies que provavelmente estavam tomando posi!o para lan!ar um ataque a,reo no dia /. 2l,m disso$ s .KF61 h do dia K$ Iletcher anunciou que estava retirando seus porta+avies$ pois lhe come!avam a faltar combustvel e avies$ e isto fe" com que um preocupado Burner convocasse CrutchleE ao %G2; 2ustr&lia para consulta. Budo o que restava para proteger a for!a de desembarque era o resto do grupo misto de cru"adores e destr ieres de CrutchleE$ que foi dividido em duas patrulhas$ cobrindo as &reas ao norte e ao sul ao largo da ?lha ;avo$ mas a equipagem desses navios no tinha muita e)peri=ncia em trabalho conjunto$ o comandante do grupo estava ausente e a vigil<ncia que deveriam e)ercer foi deplor&vel. Passando despercebida pelos piquetes de destr ieres$ a for!a de GiOaMa apro)imou+se silenciosamente da patrulha sul$ por volta de 6.F0K h do dia /. >epois de lan!ar grande n(mero de mortferos torpedos 7Wonga Wan!a8$ os japoneses iluminaram suas insuspeitosas vtimas com foguetes luminosos e refletores e come!aram a bombarde&+las. O cru"ador pesado %G2; Canberra$ atingido por .5 granadas ao primeiro minuto$ logo e)plodiu em chamas$ adernou seriamente e ficou em to m&s condi!es$ que teve de ser afundado por um destr ier aliado$ horas depois. Os japoneses tamb,m conseguiram destruir a proa do cru"ador pesado Chicago$ que foi obrigado a retirar+se de combate. #ra tal o estado de esprito dos homens desses navios$ que no mandaram qualquer advert=ncia patrulha norte ou a Burner. >esviando+se para o norte$ os navios de GiOaMa apro)imaram+se da segunda patrulha em duas colunas e conseguiram id=ntica surpresa. #nvolvidos numa 7pin!a8 pelos dois flancos$ os cru"adores pesados americanos 3incennes$ 2storia e -uincE logo foram destrudos por granadas e torpedos e os tr=s afundaram$ mais tarde$ naquela manh. 2 for!a de GiOaMa$ embora virtualmente ilesa$ fugiu velo"mente pela 7Ienda8 por volta das 6AF.@ h$ tendo conquistado uma das vit rias mais r&pidas de que se tem notcia. O medo de ataque a,reo inimigo quando amanhecesse f=+lo abandonar o ataque s barca!as de desembarque$ que estavam quase indefesas. ;e ele tivesse prosseguido$ a contra+ofensiva americana talve" tivesse sido completamente sustada. 2contece que a batalha da ?lha ;avo foi um golpe s,rio para os aliados$ e a conduta dos v&rios comandantes foi alvo$ mais tarde$ de muita recrimina!o. -uatro cru"adores pesados haviam sido destrudos e ..6A0 homens$ mortos. 2l,m disso$ a amea!a imposta pelos ataques navais e a,reos japoneses for!ou Burner a retirar os transportes durante a tarde do dia / + embora esses navios ainda contivessem metade dos suprimentos de alimentos e muni!es$ equipamento valioso$ como 7buldo"eres8$ arame farpado$ canhes e radar$ e mais de ..666 fu"ileiros navais. Bendo perdido o apoio naval e a,reo$ as tropas de 3andegrift estavam agora vulner&veis$ por isso que ordenou ele a cria!o de um permetro defensivo de K Om de comprimento para o caso de os japoneses atacarem antes da chegada de novos suprimentos e refor!os. 'esse est&gio$ por,m$ B quio estava muito interessada no avan!o paralelo contra Port GoresbE e havia subestimado e)cessivamente o n(mero de soldados americanos em Nuadalcanal. 'a noite de .1 de agosto$ R destr ieres lan!aram terra cerca de ..666 homens do >estacamento ?chiOi$ um pouco para leste da cabe!a+ de+praia americana. Br=s dias depois$ na noite de A6 para A. de agosto$ essa for!a foi di"imada$ quando atacou furiosamente as posi!es preparadas americanas. #sse primeiro fracasso$ na batalha do rio Benaru$ no impediu que os japoneses mandassem para l& os ..@66 soldados restantes do >estacamento ?chiOi. #sperava+se que essa pequena for!a retomasse o 7Campo %enderson8$ que recebera os primeiros esquadres a,reos americanos a A6 de agosto$ e tamb,m que a opera!o tentasse atrair a #squadra do Pacfico para uma complicada armadilha$ que seria dirigida$ de BruO$ pelo pr prio Lamamoto. ;egundo esse plano$ o comboio de tropas e suas escoltas desceriam 72 Ienda8 precedidos pelo porta+avies leve UEujo$ um cru"ador e A destr ieres. 2ssim que os porta+avies americanos se mostrassem atacando essa isca$ eles ficariam vulner&veis a um contra+ataque do ZuiOaOu e do ;hoOaOu$ comandados por 'agumo$ e o que restasse deles$ depois disso$ seria destrudo por um grupo de A coura!ados

e 0 cru"adores pesados comandados por Dondo. #les tamb,m receberiam a ajuda de submarinos japoneses e avies vindos de Uabaul. Os americanos sabiam que um violento ataque inimigo era iminente$ embora seu servi!o de decifra!o no descobrisse os detalhes e)atos do plano. Portanto$ quando o grupo UEujo foi avistado a leste das ;alomo$ a A5 de agosto$ Iletcher engoliu a isca e despachou R1 bombardeiros$ em duas levas$ dos porta+avies #nterprise e ;aratoga. ;omente quando esses avies estavam atacando o UEujo , que se inteiraram os comandantes aliados de que a for!a de 'agumo tamb,m estava na &reaC mas j& ento o ZuiOaOu e os ;hoOaOu haviam lan!ado dois ataques contra os porta+avies americanos. O primeiro desses foi recebido vigorosamente$ pois Iletcher no s conservava @0 ca!as para a defesa$ como tamb,m podia recorrer ao tremendo fogo antia,reo do novo coura!ado 'orth Carolina e das outras escoltas. 'a verdade$ menos de .6 dos K6 incursores retornaram$ mas conseguiram incapacitar o #nterprise com 0 bombas. Por,m$ como repres&lia$ os avies do ;aratoga avariaram o porta+avies de hidroavies japon=s Chitose. Iletcher recuou para o sul no fim daquele dia$ s tendo perdido .1 aviesC tamb,m os porta+avies de 'agumo estavam+se afastando do campo de batalha. Gas a for!a de batalha de Dondo$ acreditando que dois porta+avies inimigos estavam incapacitados$ correu para o sul$ durante a noite$ at, que soube da verdade e retornou s pressas antes que amanhecesse. Portanto$ a principal batalha das ;alomo Oriental foi inconcludente$ embora os japoneses tivessem perdido outro porta+avies e muitas tripula!es a,reas treinadas. 2pesar disso$ seu comboio de tropas$ comandado pelo Contra+2lmirante BanaOa$ ainda avan!ava para o sul$ no dia A@$ mas j& ento os avies do 7Campo %enderson8 estavam participando da luta$ e danificaram o cru"ador leve que era a capit<nia de BanaOa$ o Jintsu$ e afundaram um transporte. 2l,m disso$ um destr ier foi atingido e afundado por uma :+.1 do e),rcito$ o primeiro sucesso desses avies no Pacfico. 2p s essa surpresa$ Uabaul mandou que o comboio se retirasse. #mbora o segundo assalto$ nessa s,rie de duelos navais sobre Nuadalcanal$ coubesse aos americanos$ o equilbrio da luta foi restabelecido por v&rios sucessos de submarinos japoneses. 2 0. de agosto$ o ;aratoga foi posto fora de combate$ por tr=s meses$ por um torpedo. *m golpe mais s,rio ocorreu a .@ de setembro$ quando o porta+avies Vasp foi afundado e avariado o coura!ado 'orth Carolina$ quando escoltavam um comboio para a ilha. >urante algum tempo$ os americanos s tiveram o porta+avies %ornet em opera!o no Pacfico ;udoeste. Por outro lado$ os avies aliados virtualmente dominavam a &rea durante o dia$ o que levou a um curioso 7sistema de transfer=ncia8 de refor!os. >urante as horas diurnas$ os transportes americanos desembarcavam homens e suprimentos para o comando de 3andegriftC noite$ os destr ieres japoneses tra"iam tropas apressadamente$ bombardeavam posi!es americanas e depois escapavam antes que o amanhecer trou)esse repres&lias. #m fins de agosto e come!os de setembro$ o chamado 7#)presso de B quio8 levou cerca de R.666 homens para a ilha$ a leste da posi!o americana. Os fu"ileiros navais responderam despachando um batalho de reconhecimento e se entrincheirando numa posi!o que logo seria conhecida como 7Crista ;angrenta8. Os japoneses atacaram+na frontalmente a .0+.5 de setembro$ enquanto for!as menores fa"iam ataques pelos flancosC mas todos foram repelidos$ com pesadas bai)as para os atacantes. #ssa derrota fe" com que o Benente+Neneral %EaOutaOe$ comandante do .1 o #),rcito em Uabaul$ compreendesse que refor!os parcelados no eram muito (teis e que devia dar opera!o de Nuadalcanal prioridade sobre a campanha da Papua. 2 opinio que esposava foi provavelmente confirmada quando os americanos$ fortalecidos pela chegada de 5.666 fu"ileiros navais$ a .K de setembro$ tomaram as posi!es japonesas em torno do Uio GataniOau a 1+K de outubro$ depois de um primeiro fracasso naquele local. %EaOutaOe viu que lhe seria de grande vantagem um golpe r&pido$ para e)pulsar as for!as americanas da ilha$ e$ portanto$ recrutou tropas at, da China e das Iilipinas para mandar para 72 Ienda8. #ntretanto$ ele ainda subestimava flagrantemente o total do inimigo$ acreditando que houvesse apenas 1.@66 americanos l&$ em ve" dos A0.666$ que era o n(mero real. 'a noite de .. para .A de outubro$ outras tropas japonesas foram mandadas para Nuadalcanal$ em A porta+avies de hidravies e R destr ieres$ com um grupo de cobertura formado de 0 cru"adores pesados e A destr ieres comandado pelo Contra+2lmirante Noto. Gas$ ao mesmo tempo$ belonaves americanas tamb,m estavam ao largo de Nuadalcanal e o encontro dessas duas for!as resultou na :atalha do Cabo #sperance. Os vasos americanos eram A cru"adores leves e A pesados$ com @ destr ieres$ comandados pelo Contra+ 2lmirante ;cott$ cuja tarefa era$ al,m de destruir os movimentos inimigos$ dar cobertura ao desembarque do .R5o Uegimento X>iviso 2mericalY da 'ova Caled4nia. 2judado pelo reconhecimento e pelo radar$ ;cott p4de 7cortar o B8 dos navios de Noto quando estes navegavam entre a ?lha ;avo e o Cabo #sperance$ pouco

antes da meia+noite. 'a luta irregular que se seguiu$ os japoneses perderam o cru"ador pesado IurutaOa e um destr ier$ enquanto que Noto morreu quando o cru"ador de onde comandava$ o 2oba$ foi seriamente atingidoC e dois dos destr ieres que transportavam soldados foram afundados$ por bombardeiros do 7Campo %enderson8$ no dia seguinte. 2s perdas americanas foram muito menores$ um destr ier afundado e um cru"ador e um destr ier avariados$ mas ;cott ainda assim no impediu o desembarque de mais refor!os japoneses na ilha. Por outro lado$ a concentra!o americana foi continuamente interrompida$ nos dias seguintes$ por ataques a,reos inimigos e$ na noite de .0 para .5 de outubro$ por violento bombardeios de dois coura!ados$ que produ"iu no 7Campo %enderson8 tais danos$ que obrigaram os bombardeiros pesados a dei)&+lo$ voando dali para as 'ovas %,bridas. ?d=ntico bombardeio ocorreu na noite seguinte$ quando outros 5.666 japoneses foram desembarcados$ aumentando o n(mero de nip4nicos na &rea para AA.666 homens. 2pesar da substitui!o de NhormleE pelo mais agressivo 3ice+2lmirante %alseE$ a .K de outubro$ este foi provavelmente o pior perodo para os americanos na ilha. 2l,m disso$ os japoneses estavam planejando uma opera!o terrestre em grande escala$ combinada com outra tentativa de destruir a #squadra do Pacfico. Nrande parte da Aa >iviso de ?nfantaria do Benente+Neneral GaruEama atravessou a selva$ para atacar os americanos pelo sul$ enquanto ataques diversivos$ ajudados por artilharia e bombardeios a,reos e navais$ foram preparados no oeste. Contudo$ os assaltos principais$ reali"ados nos dias A0 a AR$ foram recebidos com fero" resist=ncia das preparadas posi!es americanas e os japoneses foram obrigados a recuar$ dei)ando mais de A.666 mortos. 'o mesmo dia dessa retirada$ os grupos navais advers&rios travaram combate ao redor das ilhas ;anta Cru". *ma enorme for!a de 5 porta+avies$ 5 coura!ados$ .5 cru"adores e 55 destr ieres$ sob o comando do 3ice+ 2lmirante Dondo$ chegara ao norte das ;alomo$ aguardando a notcia de que o 7Campo %enderson8 fora tomado antes de passar ao e)termnio dos vasos inimigos na &rea. Contra essa for!a$ os americanos s podiam lan!ar os porta+avies %ornet e #nterprise$ o novo coura!ado ;outh >aOota e escoltas de cru"adores e destr ieres. %alseE colocou essa for!a+tarefa sob o comando do Contra+2lmirante DinOaid e o despachou para o norte das ?lhas ;anta Cru"$ no momento em que as belonaves de Dondo navegavam para o sul. Pouco depois do nascer do sol$ a AR de outubro$ os dois lados$ prevenidos pelos avies de reconhecimento$ lan!aram ataques. O primeiro assalto coube aos americanos$ s 6KF66 h$ quando dois dos seus bombardeiros de mergulho puseram o porta+avies leve Zuiho fora de combateC mas$ passada uma hora$ os avies japoneses haviam crivado o %ornet de bombas e torpedos e dois dos atacantes fi"eram colises suicidas contra o navio. Os bombardeiros do porta+avies tiveram algumas compensa!o$ pondo o ;hoOaOu fora da guerra durante nove meses$ com quatro bombas bem certeiras$ e incapacitando um cru"ador pesado. Contudo$ s .6F.@ h$ o segundo ataque japon=s$ embora sofrendo pesadas bai)as$ danificou o #nterprise$ o ;outh >aOota e um cru"ador$ empenhando+se$ mais tarde$ em acabar com o %ornet. Becnicamente$ no mar$ a vit ria foi do japon=s$ embora tivessem perdido em terra. Por,m$ uma ve" mais$ eles perderam cerca de .66 avies Xcontra 15 dos americanosY. Como no podiam permitir+se tais perdas$ os dois porta+avies restantes no tinham aparelhos suficientes para arrancar o controle a,reo aos americanos$ cujas for!as a,reas aumentavam regularmente. 2 batalha terrestre continuava a sugar tropas$ a medida que os advers&rios se esfor!avam mais. #ntre os dias A e .6 de novembro$ os japoneses fi"eram nada menos de R5 viagens com refor!os de Uabaul$ de tropas e suprimentos$ A de cru"adores e RA de destr ieres. Por v&rias ve"es o 7#)presso de B quio8 foi interrompido$ mas$ por volta do dia .A$ a guarni!o japonesa superou a americana pela primeira ve". #m resposta$ os #stados *nidos mandaram R.666 homens para a ilha$ em dois comboios comandados pelos Contra+2lmirantes ;cott e Callaghan$ com cobertura$ feita a dist<ncia$ pela for!a de batalha de DinOaid. ?sto resultou na primeira das duas :atalhas 'avais de Nuadalcanal. 2 ..+.A de novembro$ apesar dos ataques a,reos$ essas tropas desembarcaram a salvo e os transportes partiramC mas a for!a de cobertura de @ cru"adores e K destr ieres$ sendo informada que um grupo de bombardeiros inimigos estava a caminho$ permaneceu ali para defender a cabe!a+de+praia$ embora DinOaid estivesse longe demais para oferecer apoio contra os dois coura!ados japoneses$ comandados pelo 3ice+ 2lmirante 2be. Pouco depois de 6.F56 h do dia .0$ houve uma batalha r&pida$ mas violenta. ;cott e Callaghan morreram$ um cru"ador e 5 destr ieres americanos foram destrudos e quase todos os demais vasos ficaram avariados. Gais tarde$ outro cru"ador foi afundado por um submarino. Os japoneses perderam dois destr ieres e seu coura!ado %iei que$ pesadamente avariado$ foi$ no dia seguinte$ alvo f&cil para os bombardeiros do #nterprise$ que haviam pousado no 7Campo %enderson8$ parcialmente recuperado. [s .KF66 h$ foi posto a pique o %iei$ o primeiro coura!ado que os japoneses perderam na guerra. 2l,m disso$ a pretendida tentativa de e)pulsar os americanos de sua cabe!a+de+praia$ com granadas de .5 polegadas$ fora cancelada e quando uma for!a de cru"adores japoneses bombardeou o aer dromo$ mais tarde$ naquela noite$

foi seriamente castigada por avies inimigos na manh seguinte$ sendo afundado um dos navios e avariados tr=s outros. 2 segunda :atalha 'aval de Nuadalcanal teve lugar na noite de .5 para .@ de novembro$ mas desta ve" os pap,is se inverteram. *m comboio japon=s de .. transportes$ levando ...666 soldados e escoltados por .. destr ieres de BanaOa$ desceu a 7Ienda8 em plena lu" do dia .5 daquele m=s$ aparentemente acreditando que o 7Campo %enderson8 fora definitivamente neutrali"ado pelo bombardeio da noite anterior. Uepetidos ataques a,reos logo provaram que isso no havia acontecido$ mas BanaOa foi em frente$ embora apenas 5 transportes conseguissem passar. 2tr&s deles vinha a for!a de Dondo$ formada do coura!ado Dirishima$ 5 cru"adores e / destr ieres$ que bombardearam o 7Campo de %enderson8 at, que se encontraram com o grupo de DinOaid$ formado de A coura!ados e 5 destr ieres$ por volta das A0F66 h. *ma ve" mais$ houve violenta refrega$ durante a qual 0 destr ieres americanos e um japon=s foram afundadosC mas a a!o decisiva foi entre os coura!ados$ ocorr=ncia realmente rara na ;egunda Nuerra Gundial. O sistema el,trico do ;outh >aOota falhou e ele foi to seriamente atingido$ que teve de ser mandado para os #stados *nidos$ para reparos. Gas o fogo$ controlado pelo radar$ do Vashington devastou o Dirishima$ com / granadas de .R polegadas e 56 de @ polegadas$ em sete minutos$ transformando o coura!ado japon=s num casco ardente que foi posto a pique s 60FA6 h do dia .@. Iinalmente$ quando a lu" do dia permitiu ver os quatro transportes de tropas encalhados$ foram de imediato incendiados por avies americanos. Genos de 5.666 homens dos refor!os japoneses foram desembarcados$ resultando a a!o numa vit ria decisiva para os #stados *nidos. ?ncapa"es de anular definitivamente o 7Campo %enderson8 e tendo fracassado no trabalho de robustecer suas pr prias for!as na ilha os japoneses come!avam a perder lentamente a prolongada campanha por Nuadalcanal. #m terra$ as tropas americanas aumentaram seu permetro de domnio no come!o de novembro e esmagaram uma for!a de desembarque inimiga em Doli Point. Pelo final daquele m=s$ os #stados *nidos tinham .KK avies no 7Campo %enderson8 e$ por causa disso$ s atrav,s de destr ieres muito velo"es podiam os nip4nicos enviar tropas e suprimentos &rea conflagrada. 'a luta noturna em &guas fechadas$ eles ainda levavam alguma vantagem$ como mostraram na :atalha da Bassafaronga$ quando BanaOa$ com uma for!a de K destr ieres$ enfrentou @ cru"adores e 5 do Contra+2lmirante Vright$ ao entardecer de 06 de novembro. Ueagindo habilmente surpresa inicial$ os japoneses s perderam . destr ier$ enquanto que seus torpedos 7longa lan!a8 afundaram um cru"ador e avariaram tr=s outros. 'o obstante$ em terra e no ar a vantagem come!ava a perder$ gradativamente$ para o lado dos #stados *nidos. 'as (ltimas semanas de ./5A$ essa tend=ncia permaneceu. 2 . a >iviso de Iu"ileiros 'avais aos poucos foi substituda pela Aa de Iu"ileiros 'avais$ pela A@ a ?nfantaria e pelas >ivises 2merical$ todas sob o comando do Neneral Patch$ como o Q?3 Corpo dos #stados *nidos. Bamb,m os japoneses reorgani"aram suas for!as armadas no Pacfico ;udoesteC o Benente+Neneral ?mamura tornou+se Comandante+Chefe do K o #),rcito da Srea$ controlando o .1o #),rcito Xnas ;alomoY e o .Ko #),rcito X'ova Nuin,Y. 2pesar da insist=ncia da Garinha ?mperial no sentido de que fosse abandonada a dispendiosa campanha de Nuadalcanal$ ?mamura estava decidido a prosseguir e$ pelo final de ./5A$ concentrara cerca de @6.666 soldados em Uabaul. Contudo$ estes no conseguiram juntar+se aos A@.666 japoneses j& em Nuadalcanal$ devido ao domnio americano dos aresC somente aos punhados podiam ser levados por submarino$ pois at, mesmo as corridas dos destr ieres se tornavam por demais perigosas. 2l,m disso$ poucos suprimentos conseguiam fa"er chegar s tropas japonesas$ que estavam vivendo na base de um ter!o de ra!o e terrivelmente enfraquecidas pela mal&ria. #m contraste com isso$ os americanos haviam aumentado seus efetivos para @6.666 homens$ por volta de 1 de janeiro de ./50$ e estavam ampliando regularmente o permetro dominado$ apesar da defesa tena" do inimigo. >ias antes$ a 0 de janeiro$ o -+N ?mperial finalmente aceitou a derrota e ordenou fossem evacuadas as tropas da ilha. O principal esfor!o japon=s novamente se concentrou na 'ova Nuin, e sua linha de defesa nas ;alomo transferiu+se mais para o norte$ para a 'ova Ne rgia$ onde estavam construindo uma pista de pouso. Portanto$ durante todo aquele m=s$ as tropas japonesas recuaram lentamente para o Cabo #sperance$ sendo seguidas a respeit&vel dist<ncia pelos americanos$ que acreditavam que seu inimigo estava apenas reagrupando+se e ainda estava recebendo refor!os de tropas por destr ier. 'a verdade$ toda a movimenta!o se fa"ia numa s dire!o e nas noites de . o$ 5 e 1 de fevereiro$ os .A.666 soldados restantes$ enfraquecidos e atacados pela mal&ria$ foram retirados por grande for!a de destr ieres. ; um destes se perdeu nessa opera!o$ que foi to habilmente oculta que os americanos s a / de fevereiro compreenderam que os japoneses haviam recuado completamente. Gais tarde$ naquele mesmo dia$ Patch informou pra"erosamente a %alseE que o 7#)presso de B quio no tem mais seu terminal em Nuadalcanal8. Berminara a mais sangrenta campanha do Pacfico at, ento reali"ada.

'aturalmente$ foi uma derrota terrvel para o Japo$ e mais ainda porque veio logo ap s as batalhas do Gar de Coral e de GidMaE e marcou o come!o do retorno americano ao Pacfico. Cerca de A@.666 soldados japoneses morreram na ilha$ contra$ apenas$ ..R66 americanosC as perdas humanas nas batalhas navais permanecem ignoradas. #m tonelagem$ perdida$ os dois lados ficaram quase equilibrados$ constituindo+se nos principais afundamentos os dois coura!ados japoneses e dois porta+avies de esquadra americanos. O mais importante foi a perda de centenas de avies e tripula!es a,reas japoneses + as estimativas variam entre R66 e /66 + enquanto que as perdas americanas foram muito menores e podiam ser repostas com mais facilidade. Iinalmente$ havia o fator moralF a vit ria f&cil dos japoneses fora anulada$ com o recha!o dos seus soldados. 2gora era a ve" dos aliados de tomarem a ofensiva.

/o0a Guin1, &irm'nia e ",ina


Nuadalcanal no foi a primeira derrota japonesa em campanha terrestre$ no Pacfico ;udoesteC essa distin!o coube s batalhas travadas ao longo da Brilha DoOoda$ entre Papua e 'ova Nuin,$ pouco antes daquela. O terreno em que ferveram essas batalhas era muito pior que nas ;alomo$ terrivelmente mal&rico$ com montanhas cobertas de selvas$ erguendo+se a 0.666 m$ tornando o problema de abastecimento complicadssimo. Gas a situa!o estrat,gica dessa "ona bem merecia que por ela se lutasse com muito sangue$ pois se os japoneses conseguissem capturar Port GoresbE$ na costa sul da Papua$ poderiam bombardear -ueensland e controlar as rotas ocidentais para o Gar de Coral. Os australianos estavam perfeitamente c4nscios da necessidade de impedir isso$ ainda que suas for!as ali fossem realmente muito escassas. Gas os japoneses$ que haviam tomado as cidades costeiras setentrionais de Wae$ ;alamua e Iinschafen em mar!o de ./5A$ tinham sido obrigados a adiar a invaso martima de Port GoresbE como resultado da batalha do Gar de Coral$ cancelando+a ap s GidMaE. 2 tentativa de B quio de tomar a Papua teria$ assim$ de ser restrita a um avan!o terrestre pelas temveis montanhas OMen ;tanleE. 2p s a derrota japonesa naquelas duas grandes batalhas navais$ a posi!o da 2ustr&lia pareceu muito mais segura e Gac2rthur come!ou a planejar de maneira otimista um avan!o para a costa norte da 'ova Nuin,. #ste seria reali"ado principalmente por for!as australianas$ mas soldados americanos em breve se juntariam a elas e seriam apoiados pelos n(meros sempre crescentes de avies da Ior!a 2,rea 2mericana$ sob o comando do Gajor+Neneral DennedE. 'o fim de junho$ os australianos j& tinham uma companhia de guerrilheiros$ chamada 7Dangaforce8$ em Vau$ duas brigadas em Port GoresbE$ uma em Gilne :aE$ onde uma pista de pouso se encontrava em constru!o$ e dois batalhes percorrendo a Brilha DoOoda$ na dire!o de :una$ na costa norte$ onde se planejava construir uma base a,rea que daria aos aliados um trampolim para outros avan!os ao longo da costa e na dire!o de Uabaul. 2 ocupa!o de :una estava prevista para poucos dias depois dos desembarques em Nuadalcanal$ mas a AA de julho Gac2rthur recebeu a dura notcia de que os japoneses haviam desembarcado A.666 homens a poucos quil4metros de :una$ na noite anterior. O comandante do .1o #),rcito em Uabaul$ Neneral %EaOutaOe$ estava decidido no s a frustrar qualquer penetra!o aliada$ como tamb,m a prosseguir com o plano original de tomar Port GoresbE$ entregando$ para tanto$ a tarefa Ior!a dos Gares do ;ul$ comandada pelo Gajor+Neneral %orii. O destacamento de avan!o$ comandado pelo Coronel LoOoEama$ que fora desembarcado perto de :una$ devia reconhecer a Brilha DoOoda e verificar se era possvel mover grandes for!as pelas montanhas$ algo que os aliados consideravam altamente impratic&vel. Gas os japoneses$ com seus equipamentos leves$ logo repeliram os australianos e ocuparam a pr pria DoOoda a A/ de julho$ o que dei)ou Gac2rthur furioso$ pois ele no tinha uma id,ia muito clara das condi!es reais de combate na 'ova Nuin,. O pior parecia estar por vir$ pois em meados de agosto %orii j& tinha .0.@66 homens sob seu comando e estava avan!ando gradualmente para Port GoresbE. Contudo$ o desembarque das for!as de 'imit" em Nuadalcanal havia distrado os japoneses e os obrigado a dividir aten!o e energias. 'a verdade$ durante os cinco meses seguintes$ os lderes em Uabaul e B quio se preocupariam muito com o problema da import<ncia$ para seus objetivos$ da 'ova Nuin, e de Nuadalcanal. 2l,m disso$ a 1 a >iviso 2ustraliana j& se encontrava em Papua$ com duas brigadas em Port GoresbE e uma em Gilne :aEC e este aumento nas for!as defensivas come!ou a fa"er diminuir a velocidade do avan!o japon=s. O mais importante de tudo , que enquanto os australianos se beneficiavam com a contra!o das suas linhas de abastecimento ao recuarem para o sul$ tamb,m$ correspondentemente$ o avan!o inimigo perdia mpeto medida que as tropas de %orii avan!avam e seus problemas logsticos se multiplicavam. Contudo$ em agosto de ./5A havia pouco indcio de que a amea!a japonesa estava diminuindo. Parando apenas para levar suprimentos para a frente$ a Ior!a dos Gares do ;ul avan!ou para Port GoresbE$ enquanto

um contingente menor se preparava para um movimento de flanco$ pelo mar$ contra a posi!o aliada em Gilne :aE. 'a noite de A@ para AR de agosto$ ..A66 japoneses desembarcaram de dois transportes Xescoltados por dois cru"adores e 0 destr ieresY e tentaram tomar a base a,rea ali e)istente. Gas$ muito embora essa for!a empregasse dois tanques e tivesse sido aumentada para A.666 homens$ ela estava em grande inferioridade num,rica perante as duas brigadas australianas e sofreram repetidos ataques de metralhamento e bombardeio dos avies aliados. Os australianos mantiveram a base a,rea e$ no dia 0.$ come!aram a repelir os incursores. Cinco noites depois$ os soldados japoneses restantes foram evacuados. Gas$ ao mesmo tempo$ %orii empurrava sua for!a principal atrav,s da Brilha DoOoda e$ no dia .1 de setembro$ ocupou ?oribaiMa$ a apenas 5. Om de Port GoresbE. #ssa notcia alarmou Gac2rthur$ que pediu ao general :lameE$ Comandante+Chefe das for!as terrestres aliadas no Pacfico ;udoeste$ que controlasse pessoalmente as opera!es na 'ova Nuin, e Papua. 'a verdade$ os temores de Gac2rthur de perder Port GoresbE eram to infundados quanto injustas as crticas s tropas australianas que fa"ia. Como o sistema de abastecimento dos japoneses entrava em processo de desorgani"a!o$ devido ao terreno pavoroso e aos ataques a,reos aliados$ %orii no p4de prosseguir e recebeu instru!es para recuar no dia .K de setembro. ;uas tropas estavam muito espalhadas e mal se alimentara durante mais de uma quin"ena. 2l,m disso$ havia j& duas divises australianas e dois regimentos americanos em Port GoresbE$ e os japoneses foram obrigados a ceder$ ante to esmagadora diferen!a de for!a. Com os pap,is prestes a inverterem+se$ os aliados$ por sua ve"$ passaram a enfrentar problemas logstico cada ve" maior$ ao passo que as dificuldades de abastecimento dos nip4nicos come!avam a atenuar+se. 2s tropas de %orii recuaram to depressa que os australianos chegaram a Bempleton_s Crossing a K de outubro$ sem quase encontrar oposi!oC mas isto como que duplicou o comprimento da linha de comunica!es dos australianos. Contudo$ as for!as de :lameE podiam confiar no poderio a,reo aliado$ que era sem d(vida superiorF os avies no s abasteciam as tropas em seu avan!o$ como tamb,m transportaram uma for!a americana para Vanigela$ na costa noroeste$ onde se instalara uma pista de pouso para ajudar em futuro ataque costeiro. #nquanto outras tropas americanas subiam pela Brilha Dapa Dapa$ que era ainda mais ngreme$ os australianos$ durante o m=s de outubro$ encontraram tena" defesa japonesa quando procuravam atingir o topo da serra em Bempleton_s Crossing. Gas$ por volta de A de novembro$ DoOoda foi retomada e a Ior!a dos Gares do ;ul estava recuando novamente$ diante de dificuldades de abastecimento$ do enfraquecimento da tropa e dos vigorosos ataques australianosC al,m dos fatores alinhados$ que fa"iam modificar+se a situa!o naquela &rea$ os japoneses haviam tamb,m dado prioridade ao refor!o da campanha de Naudalcanal. >urante todo o m=s de novembro a fuga prosseguiu e o pr prio Neneral %orii morreu afogado quando tentava atravessar o rio Dumusiu. # quando os japoneses tentaram defender aquela linha$ a frente que montaram foi logo rompida Xno dia .AY por ataques a,reos e terrestres + o lan!amento de material para constru!o de pontes revelou novamente a superioridade a,rea aliada e suas vantagens. [ medida que os australianos avan!aram pela plancie >obodura$ onde construram aer dromos apressadamente$ os japoneses passaram a recuar para a &rea em torno de :una$ decididos a defend=+la. J& ento eles estavam sendo amea!ados tamb,m pelos americanos$ no flanco esquerdo$ pois o regimento de Vanigela se transportara em pequenos barcos costeiros para Pongani$ onde a 0A a >iviso 2mericana instalou seu -+N e onde se construiu outra pista de pouso. 2 essa for!a juntou+se a que cru"ara dificultosamente a Brilha Dapa Dapa e$ reunidas$ avan!aram$ pela costa$ na dire!o de :una. Gas$ pelo final de novembro$ os japoneses decidiram defender com rara tenacidade a &rea de :una+Nona e muitos soldados americanos e australianos$ ine)perientes$ come!aram a ceder$ em virtude da ferocidade da luta e dos ataques de mal&ria$ para grande desagrado de Gac2rthur. O Benente+Neneral #ichelberger foi despachado para restaurar o moral do soldado americano$ destituindo oficiais cansados. Wevava a ordem de 7tomar :una ou no voltar vivo8. ?nstru!es id=nticas foram mandadas para as tropas australianas$ mas , difcil di"er se produ"iram realmente o efeito desejado. Guito mais importante foi o fato de a AA a >iviso 2mericana ter tido os seus efetivos completados$ ao mesmo passo em que as esgotadas brigadas da 1a >iviso 2ustralianas foram substitudas pelas da Ra . #ssas tropas$ descansadas$ tomaram Nona a / de de"embro$ enquanto que o poderio a,reo aliado impedia qualquer refor!o da posi!o japonesa pelo mar. Contudo$ cada centro importante foi disputado fero"mente e at, mesmo o uso de tanques no intimidou os defensores$ que estavam decididos a lutar at, o (ltimo homem. Gas$ finalmente$ eles tiveram de ceder e os aliados tomaram :una e seus arredores a 0 de janeiro de ./50C por volta do dia .K$ ;anananda tamb,m foi tomada$ e ali morreu toda a guarni!o nip4nica. #m toda essa campanha$ calcula+se que os japoneses tenham perdido uns .A.666 homens$ contra 0.666 soldados aliados mortos por eles. 2 mal&ria no entanto$ derrubou muitos outros.

2 prolongada luta ao longo da Brilha DoOoda at, :una foi um triunfo para os aliados$ em dois outros sentidos. Primeiro$ estimulou grandemente o moral desses homens$ com a destrui!o do mito da invencibilidade dos soldados japonesesC os soldados australianos e americanos$ ficou provado$ podiam lutar com a mesma ferocidade$ resistindo tanto quanto eles s condi!es de selva. ;egundo$ demonstrou a viabilidade e o valor do abastecimento a,reo das for!as de terra na selva$ sem o que as batalhas poderiam ter tido um final muito diferente. #ssa arma$ suficientemente aperfei!oada$ poderia ser aplicada na conquista de novas vit rias. O que come!ara como um movimento desesperado para proteger a 2ustr&lia$ terminara com a abertura de ilimitadas possibilidades ofensivas. O mesmo$ por,m$ no se podia di"er da campanha na :irm<nia$ entre a primavera de ./5A e a de ./50. Bendo sido humilhantemente e)pulsos do ;udeste 2si&tico$ os brit<nicos estavam ansiosos por se vingar e restituir ao soldado o autoconceito$ recha!ando os japoneses das fronteiras da Hndia. Gas as dificuldades pr&ticas dessa ambi!o eram enormes. 2 mais importante talve" fosse o fato de que a regio crtica de 2ssam e :engala jamais havia sido planejada como &rea militar b&sica. O sistema rodovi&rio e ferrovi&rio era velho$ espor&dico e desorgani"ado$ continuamente interrompido por enchentes e sempre com escasse" de engenheiros e equipamento. Os problemas das novas constru!es eram imensosF portos$ rodovias$ ferrovias$ sistemas telegr&ficos e telef4nicos$ dep sitos de suprimentos$ material b,lico e muni!o$ hospitais e quart,is ou tinham de ser muito ampliados ou come!ados do nada$ e era evidente que no poderia ser feito tudo isso ao mesmo tempo + mais de um milho de homens estavam empenhados na constru!o de AA6 novos aer dromos. Praticamente todas as mercadorias eram escassas$ no s porque a Hndia estava muito embai)o da lista das prioridades aliadas$ como tamb,m a distribui!o de navios mercantes era totalmente inadequada. #stes eram os problemas fsicosC os problemas humanos eram igualmente formid&veis. O Comando da Hndia$ sob Vavell$ possua grande n(mero de divises mal equipadas e mal treinadas como resultado da grande e)panso do #),rcito ?ndiano. ;eria preciso algum tempo para torn&+las capa"es de enfrentar os japoneses. 2l,m disso$ as autoridades tamb,m tinham de cuidar dos problemas de cerca de 566.666 refugiados civis da :irm<nia$ 06.666 soldados chineses e 00.666 integrantes do 7:urcorps8. %avia dificuldades administrativas e militares na Ironteira 'oroeste e$ o mais importante$ houve inquieta!o civil durante todo o vero de ./5A$ depois que a 7Gisso Cripps8 falhou nos contatos com os lderes congressistas indianos. Vavell teve de deslocar @1 batalhes de infantaria para sufocar rebelies e manter a ordem + o que atrasou o treinamento do e),rcito e abateu ainda mais o moral da tropa. #sse o lado negativo. >o lado positivo$ a superioridade a,rea$ que era essencial prote!o da Hndia$ para dar cobertura a qualquer avan!o na :irm<nia e assegurar o abastecimento contnuo da China$ foi garantida aos brit<nicos$ depois que os japoneses despacharam a maioria dos seus avies para o Pacfico ;udoeste$ em maio de ./5A. ] verdade que muitos dos 0. esquadres da U2I e da U?2I eram necess&rios para tarefas de reconhecimento e defesa do Ceilo$ mas o n(mero cada ve" maior de avies modernos estava sendo enviado para o 'ordeste da Hndia. Por,m$ problema realmente complicado era o das rela!es de Vavell com Chiang Dai+sheO$ que insistia em que fosse feita uma invaso em grande escala da :irm<nia$ atrav,s da Hndia e da China$ juntamente com um ataque naval contra Uangum. #mbora tamb,m desejassem a ofensiva$ os brit<nicos no tinham como alinhar as for!as navais necess&rias para cobrir a opera!o de Uangum e impedir que os japoneses refor!assem aquele portoC com isso$ o Neneralssimo abandonou a id,ia$ ressentidssimo com Vavell$ que considerava no estar+se esfor!ando muito. 'a verdade$ Vavell estava tentando levar a cabo uma opera!o que no ultrapassava a capacidade das for!as de que dispunha e que independia de supremacia naval no Oceano Hndico. #le tinha em mente uma penetra!o limitada$ para recuperar a regio de 2raOan$ pr,+requisito necess&rio para a reconquista do resto da :irm<niaC at, mesmo esse plano foi abandonado$ por no ser possvel a invaso naval das vitais bases a,reas em torno de 2OEab e porque foi impossvel convencer os chineses a levar a efeito uma opera!o diversiva de Lunann. Portanto$ restava a Vavell o resto da id,ia original que havia discutido com Chiang Dai+sheO. Gas$ qualquer opera!o era melhor que nenhuma$ tanto para obter pr&tica em luta como para estimular o prestgio brit<nico. 'os tr=s (ltimos meses de ./5A$ a .5 a >iviso ?ndiana desceu lentamente a pennsula GaEu$ na dire!o da ?lha 2OEab$ parando sempre que se tornavam muito intensas as chuvas$ ou quando se impunham agir com mais cautela. 2 princpio$ a oposi!o encontrada por parte dos japoneses no foi grande$ mas o Comandante do .@o #),rcito$ Neneral ?ida$ reconheceu a crescente amea!a aos aer dromos de 2OEab e despachou a @@ a >iviso$ do Benente+Neneral Doga$ para 2raOan$ para eliminar a amea!a regio. Wutando com tenacidade

e)emplar$ os primeiros batalhes de Doga detiveram o avan!o brit<nico pelo final de janeiro. J& ento$ a .5 a >iviso ?ndiana$ di"imada pela mal&ria e no muito bem treinada em combate na selva$ estava esmorecendo$ mas Vavell insistiu na manuten!o do ataque. Contudo$ passadas algumas semanas$ Doga engajou na luta mais refor!os e a .K de mar!o de ./50 os japoneses tomaram %ti"Me. >epois$ passaram a for!ar o avan!o pelo vale de Dalapa"in at, Zedidaung$ descobrindo assim o flanco das posi!es brit<nicas pela pennsula GaEu. #sse contramovimento prosseguiu mesmo quando a esgotada .5 a >iviso ?ndiana foi substituda pela ARa ?ndianaC por volta de R de abril$ os japoneses j& haviam atravessado o rio GaEu$ a oeste$ e capturado ?ndin. Os regimentos de Doga avan!aram a seguir para o norte$ na esperan!a de tomar a linha GaungdaM+ :uthidaung at, maio Xquando come!aria a esta!o da mon!oY$ anulando assim quaisquer planos brit<nicos para um avan!o durante a esta!o seca de ./5A+50. 2 .5 de abril a situa!o era to delicada$ que o pr prio ;lim$ que se encontrava no comando do Q3 Corpo ?ndiano$ passou a dirigir pessoalmente as for!as brit<nicas em 2raOanC mas ele ficou de tal modo chocado com o efeito das retiradas$ do clima e da mal&ria no moral da tropa e com as pesadas bai)as sofridas com os ataques frontais contra posi!es inimigas bem defendidas$ que logo abandonou todos os planos ofensivos. #le planejou uma retirada gradativa para a linha GaungdaM+:uthidaung$ ou mesmo para a regio do :a"ar de Co)$ onde o terreno$ aberto e de vegeta!o menos densa que o da pennsula de GaEu$ que era selva fechada e pantanosa$ abria oportunidade ao emprego de blindados e de artilharia. 'a noite de R para 1 de maio$ os japoneses tomaram :uthidaung e ento e)erceram tal presso sobre os defensores brit<nicos dos B(neis e GaungdaM$ que esses lugares tamb,m foram abandonados. 'esse ponto$ quando as tropas de ;lim estavam recuando para as defesas preparadas em torno do :a"ar de Co)$ os japoneses decidiram entrincheirar+se durante a esta!o chuvosa. 2ssim$ os brit<nicos passaram a ocupar a linha 'hola + :aMli :a"ar + Noope :a"ar$ apro)imadamente a mesma posi!o que haviam defendido oito meses antes. #mbora a tentativa de capturar 2OEab possa ter alterado o plano japon=s de penetrar o norte de 2ssam e$ assim$ no se constituindo um fracasso absoluto em termos estrat,gicos$ por certo foi uma opera!o deprimente$ levada a termo por tropas ine)perientes e comandantes indecisosC estimulada por Vavell$ que ainda subestimava as dificuldades do combate aos japoneses na selva. Churchill$ ento se preparando para reunir+se com os americanos na 7Confer=ncia Bridente8$ achava que tudo no passara de um fracasso completo$ e isso se evidencia pelo fato de Vavell ter sido 7promovido8 a 3ice+Uei da Hndia alguns meses depois$ sem d(vida por haver fracassado em 2raOan. 'a verdade$ o (nico ponto verdadeiramente positivo na frente :irm<nia+Hndia$ nesse perodo$ foi o bem sucedido incio da 7Opera!o Chindit8$ dirigida pelo seu criador$ Orde Vingate. #le obtivera o apoio de Wondres e de Vavell para a id,ia de enviar Nrupos de Penetra!o de Wongo 2lcance ao cora!o da selva birmanesa$ onde atacariam as comunica!es e postos avan!ados japoneses$ aos quais poderiam causar$ sem d(vida$ danos totalmente desproporcionais ao seu tamanho. Com isto em mente$ a 11 a :rigada ?ndiana foi preparada para a reali"a!o dessa tarefa$ pois os Chindits X assim chamados por causa de um animal mitol gico oriental$ meio leo e meio &guiaY precisavam ser capa"es de lutar na selva melhor que os japoneses$ precisavam de muitos especialistas em demoli!es e comunica!es e precisavam desenvolver boa coopera!o ar+terra. #mbora utili"assem animais de carga para suas jornadas atrav,s da selva$ os Chindits tamb,m usavam os recursos da U2I para receber suprimentos pelo ar. #mbora Vavell esperasse empregar os Chindits em objetivos estrat,gicos$ isto ,$ durante ou antes de uma ofensiva geral$ ele cedeu insist=ncia de Vingate no sentido de lhes ser permitido operar antes$ para adquirir e)peri=ncia e informa!es$ dificultar a organi"a!o dos planos de ofensiva dos nip4nicos e estimular o moral brit<nico. 'a noite de .5 para .@ de fevereiro$ dois grupos de Chindits cru"aram secretamente o rio ChindMin e avan!aram para leste$ onde se subdividiram em v&rios destacamentos$ deslocando+se o grupo norte$ com A.A66 homens e K66 mulas$ em cinco colunas$ e o grupo sul$ com ..666 homens e .@6 mulas$ em duas colunas. #m meados de mar!o eles j& haviam cru"ado o ?rraMaddE$ atacando postos avan!ados japoneses$ cortando linhas ferrovi&rias$ e)plodindo pontes e emboscando nas estradas. Percebendo tardiamente o vulto dessa opera!o$ os japoneses colocaram quase duas divises na &rea situada entre os rios ;hMeli e ?rraMaddE para pressionar sobre os que dela fa"iam parte$ o que levou a maioria das colunas$ al,m das dificuldades fsicas$ a retornar outra margem do ?rraMaddE. #m meados de abril elas j& estavam de retorno Hndia$ tendo perdido cerca de ..666 homens e a maioria do equipamento no decurso da jornada de A./66 Om.

2 primeira 7Opera!o Chindit8 no conseguiu registrar efeito direto sobre o desenrolar da guerra$ estrategicamente falandoC os danos sofridos pelos japoneses foram realmente pequenosC mas o fato de haver tropas brit<nicas penetrado territ rio ocupado pelo inimigo$ vagando por ele durante dois meses$ e voltado$ era realmente coisa capa" de elevar o moral de qualquer um. Obteve+se e)peri=ncia valiosa$ sobretudo com rela!o ao abastecimento pelo ar$ que j& era encarado como a chave para qualquer futuro avan!o pela :irm<nia$ por for!as regulares ou irregulares. #m (ltima an&lise$ ela foi importante por ter feito o novo comandante do .@o #),rcito Japon=s$ Neneral Gutagachi$ acreditar que o ChindMin no era uma barreira segura e que os brit<nicos estavam contemplando um ataque outra margem$ com grande volume de tropa. Para desequilibrar tal movimento$ Gutagachi estava pensando em passar ofensiva. 'a realidade$ Vavell ainda enfrentava tantas dificuldades administrativas e de abastecimento$ que qualquer penetra!o em grande escala na :irm<nia$ depois da esta!o da mon!o$ era e)atamente duvidosa. Por volta de abril de ./50$ os brit<nicos j& haviam abandonado outro plano de invaso naval de Uangum X7Opera!o 2naOim8Y e tamb,m estavam compreendendo a impraticabilidade da tomada de ;umatra X7Opera!o Culverin8Y. Budo o que se podia esperar era um pequeno avan!o no norte$ para abrir o caminho para a China$ onde a situa!o militar continuava sombria para os 2liados. >esde a tomada do norte da :irm<nia$ em maio de ./5A$ pelos japoneses$ a China ficara completamente isolada de seus aliados ocidentais$ um isolamento que Chiang Dai+sheO sentia intensamente. Gais de um milho de soldados japoneses estavam envolvidos na China$ e desde ./01 eles vinham repelindo as mal equipadas for!as nacionalistas e comunistas cada ve" mais para o interior. Por outro lado$ havia+se registrado virtual cessa!o nessa luta depois de Pearl %arbor$ pois o Japo foi obrigado a dar cada ve" mais aten!o aos outros inimigos$ em suas opera!es no sul. 2o interesse poltico americano de manter a China como fator de poder no #)tremo Oriente acrescentava+se uma ra"o militar muito premente$ pois diante da arremetida japonesa no Pacfico$ era imperioso manter retido o maior n(mero possvel de divises da Ior!a #)pedicion&ria na China$ impedindo assim a sua transfer=ncia para a 'ova Nuin, ou para as ;alomo. #ntretanto$ dadas as dificuldades geogr&ficas$ no era possvel fa"er muita coisa para aumentar a capacidade de combate dos chineses$ e)ceto aumentar o flu)o de suprimentos$ levados por avio$ pelo %imalaia$ pelo Comando de Bransportes Hndia+China. 2ssim$ na segunda metade de ./5A e durante todo o ano de ./50$ houve um impasse militar no teatro de guerra chin=s. Os japoneses estavam satisfeitos em manter as posi!es conquistadasC os chineses$ em reali"ar opera!es de guerrilha$ em pequena escala. ;tilMell$ Chefe de #stado+Gaior do Neneralssimo$ concentrou energias em retreinar e reequipar o e),rcito chin=s e insistia para que continuassem a ser enviados suprimentos por avio. Gas$ devido ina!o que se estabeleceu e por no haver qualquer possibilidade de reabertura pr )ima da #strada da :irm<nia$ por for!as de terra brit<nicas e chinesas$ os planos do Neneral Chennault$ de criar uma poderosa for!a de bombardeiros para atacar o Japo$ come!aram a ganhar a aten!o de todos. Como o flu)o de suprimentos militares para a China estava$ de qualquer modo$ muito limitado$ ;tilMell e Chennault discutiam bastante sobre prioridades$ situa!o que perdurou mesmo depois que Uoosevelt decidiu a favor de Chennault$ em mar!o de ./50. Portanto$ devido a todos esses fatores$ no havia probabilidade de se registrarem mudan!as sensveis na frente chinesa no futuro pr )imo.

O e+uilbrio estrat1gico
Pouco antes do incio da guerra no Pacfico$ o 2lmirante Lamamoto confiara a um colega$ revelando grande previso do que poderia sucederF 7;e sairmos para combater os #stados *nidos$ poderemos facilmente$ por seis meses ou um ano$ obter vit rias f&ceis e nos mantermos firmes. Gas$ no segundo ano$ os americanos aumentaro seus efetivos e nos ser& muito difcil continuar lutando e alimentar possibilidade de vit ria8. Pelo come!o de ./50$ Lamamoto passou a sentir que seus piores temores come!avam a reali"ar+se lentamente. 'os primeiros seis meses de guerra o Japo conquistou vit rias espantosamente f&ceis mas$ imediatamente ap s$ ele sofreu as tr=s grandes derrotas$ a do Gar de Coral$ de GidMaE e de Nuadalcanal$ em que perdeu 5 grandes porta+avies$ A coura!ados$ numerosos vasos menores e bem mais de ..666 avies$ muitas ve"es com bem treinadas tripula!es. >epois da humilhante retirada de Nuadalcanal$ quando tudo parecia bastante sombrio$ os japoneses foram obrigados a cair na defensiva$ com seus comandantes no Pacfico ;udoeste recebendo ordens de 7conservar todas as posi!es nas ;alomo e na 'ova Nuin,8. ;er& que a sombria previso de Lamamoto se cumpririaJ O curso da guerra imitaria simplesmente o vaiv,m das mar,s$ com o Japo avan!ando para leste e engolfando grandes regies do ;udeste 2si&tico e do Pacfico$ para$ a seguir$ perder impulso e retroceder$

ante a corrente americana$ cada ve" mais forteJ ;eriam j& visveis os sinais do desastre nos primeiros meses de ./50J Uesponder com um categ rico 7sim8 seria aceitar uma generali"a!o tentadora$ sabendo$ como acontecia com Lamamoto$ da enorme diferen!a entre a capacidade militar e econ4mica do Japo e dos #stados *nidos. ] uma resposta atraente$ mas , to simples que aceit&+la seria anti+hist rico$ pois a dan!a das guerras$ mesmo das guerras modernas$ no encontra na compara!o da economia dos pases em confronto$ e)clusivamente$ o marco de sua defini!o$ que depende muito dos erros t&ticos e estrat,gicos cometidos por um ou outro lado. Os seres humanos desempenham um grande papel na determina!o da hist ria$ e a lideran!a que recebem$ o moral e a determina!o que revelam so to importantes quanto as considera!es de ordem econ4mica. %avia muitos fatores ainda operando em favor do Japo nesse est&gio da guerra. 2l,m disso$ passar defensiva em ./50 significava apenas a ado!o da poltica defendida antes que o otimismo da Garinha ?mperial tentasse ir mais al,m$ contra GidMaE e as ;alomo. #ssa poltica$ de defender a todo transe um anel poderosamente fortificado de bases ilhoas e repelir todos os ataques americanos at, que Vashington finalmente concordasse em negociar uma pa" que reconhecesse as partes essenciais das conquistas japonesas$ seria agora submetida ao teste. 'este aspecto$ a geografia parecia ser favor&vel aos japonesesC se eles se tivessem e)cedido um pouco$ tamb,m teriam dei)ado os 2liados com uma s,rie de problemas quando chegasse a hora de reconquistar as vastas &reas implicadas. *m avan!o pelo 2lasca$ atrav,s do Pacfico 'orte$ foi posto fora de cogita!o$ por falta de bases e por causa do clima$ rigorosssimoC pela U(ssia ;ovi,tica no dava$ devido m& vontade de ;talin$ que s concordava em agir depois que a 2lemanha fosse derrotadaC pela China no seria possvel$ devido ao isolamento em que se encontravaC e pela :irm<nia tamb,m era impossvel$ por causa das dificuldades logsticas e pela dist<ncia. Portanto$ se havia um meio de voltar$ teria de ser pelo Pacfico$ a partir do %ava ou da 2ustr&lia$ ambos situados a milhares de quil4metros do Japo. Gesmo que Gac2rthur tivesse =)ito em capturar Uabaul$ ele ainda estaria to longe de B quio quanto Gontreal de Wiverpool$ e a regio intermedi&ria era toda pontilhada de bases ilhoas que seriam fanaticamente defendidas pelas suas guarni!es e de onde o contra+ataque americano poderia ser detido ou$ pelo menos$ ter sua velocidade diminuda$ enquanto for!as japonesas eram levadas s pressas para a pr )ima linha de defesa. ;uas linhas internas de comunica!o seriam um grande benefcio$ contanto que o Japo pudesse conservar o comando do mar. #m contraste$ as for!as e os suprimentos aliados teriam de atravessar uma dist<ncia imensa antes mesmo de chegarem s frentes de batalha$ e isto dava origem a terrveis problemas logsticos. Budo + combustvel$ armas$ avies e pe!as sobressalentes$ materiais de constru!o etc. + tinha de ser levado dos #stados *nidos$ a K.666 Om de dist<ncia. Gas$ ante que tudo isto chegasse$ era preciso construir portos e bases a,reas entre as pr prias ilhas. Por fim$ como no havia instala!es portu&rias e de reparos adequadas no Pacfico ;udoeste$ todos os navios que fossem seriamente avariados teriam de retornar aos estaleiros americanos e seria preciso criar uma esquadra totalmente auto+suficiente. ] possvel que os 2liados pudessem fa"er tudo isso sem brandes dores de cabe!a se estivessem combatendo somente o JapoC mas$ e nisso estava a grande vantagem de B quio$ as campanhas da #uropa e do Gediterr<neo consumiam grande parte do que podiam produ"ir os que lutavam contra a tirania. Balve" a estimativa do 2lmirante Ding$ de que somente .@9 do esfor!o de guerra aliado estavam sendo dirigidos contra o Japo$ fosse deliberadamente bai)a$ mas a estrat,gia anglo+ americana$ de 7derrotar a 2lemanha Primeiro8$ significava que os japoneses no enfrentariam logo todo o peso da m&quina de guerra aliada. Budo isto parecia indicar que uma opera!o defensiva$ de 7fi)a!o8$ pelo Japo teria boa possibilidade de =)ito. Gas$ isto s seria possvel se os nip4nicos tivessem homens e armas disposi!o$ e se possussem poderio econ4mico suficiente para travar uma guerra prolongada. 'o havia muita d(vida quanto primeira parte do problema$ apesar das s,rias perdas que o Japo sofrera nas batalhas de GidMaE e Nuadalcanal. 2 &rea crtica do Pacfico ;udoeste poderia ser refor!ada em poucas semanas por duas outras divises$ A@6 avies e pela 0a #squadra de BruOC dentro de seis meses$ por .@ divises e quase 166 avies. Gas$ depois dissoJ Poderia o Japo continuar lan!ando tropas nessa &rea sem se enfraquecer criticamente noutrasJ Possua ele capacidade industrial para dotar suas for!as armadas das quantidades necess&rias de avies$ canhes$ tanques$ porta+avies$ destr ieres etc.J -ual era o seu potencial b,lico em ./50J Com refer=ncia popula!o$ os lderes japoneses no tinham com que se preocupar. ;eus 16.666.666 de concidados haviam produ"ido uma for!a combatente de mais de 0.666.666 de homens e$ se preciso fosse$ esse n(mero poderia ser duplicado. 'aturalmente os #stados *nidos e a Comunidade :rit<nica das 'a!es

tinham popula!es muito maiores$ mas estavam empenhados em luta contra a 2lemanha e a ?t&liaC e havia dificuldades a superar para o emprego de quantidades muito grandes de soldados em selvas tropicais e contra baluartes ilh,us. O mais importante era a destrui!o das for!as armadas japonesas$ em ./50. >evido predisposi!o dos membros do #stado+Gaior+Neral do #),rcito$ o Japo ainda estava mais preocupado com uma guerra continental. ; na China havia mais de . milho de soldados estacionados$ no esfor!o de conquistar aquele pas. 'a Ganch(ria cerca de R66.666 soldados do #),rcito DMantung estavam de prontido para a eventualidade de ter de se pegar com a U(ssia$ apesar da enorme preocupa!o de ;talin com a sua frente ocidental. 'o Japo havia mais cinco divises e v&rias unidades em treinamento$ talve" uns A@6.666 homens. Portanto$ no faltavam for!as em quantidade adequada$ mas dada a rapide" da recupera!o americana no Pacfico$ impunha+se uma melhor distribui!o dessas for!as. #ntretanto$ caso os japoneses percebessem esse fato$ eles por certo poderiam manter+se numericamente firmes numa luta pelo 2rquip,lago :ismarcO. O perigo s reapareceria se esses refor!os fossem usados aos bocados$ permitindo assim que os aliados tivessem superioridade local. #st& claro que essas tropas no poderiam ser transferidas para l& se o Japo no conservasse o comando do marC na verdade$ a pr pria e)ist=ncia do pas como pot=ncia de e)presso dependia disso. Gas o ndice de produ!o de belonaves do Japo era e)tremamente bai)o$ sobretudo se considerarmos as perdas que vinha sofrendo. #m porta+avies$ a arma crtica$ os japoneses tinham apenas um porta+avies de esquadra pronto para a!o na primavera de ./50$ e$ embora os americanos s tivessem dois$ havia muitos em vias de concluso nos estaleiros. #m de"embro de ./5A$ o primeiro dos novos porta+avies da classe #sse) foi comissionado e outros A0 ou estavam sendo construdos ou se encontravam em fase de planejamento. 2l,m disso$ pelo final de ./50$ os #stados *nidos tinham / novos porta+avies leves em servi!o ativo. Contra este n(mero$ o Japo s podia esperar produ"ir tr=s novos porta+avies$ al,m de algumas converses. #m vasos navais menores$ ele no podia sequer pensar em se apro)imar do plano dos americanos$ que era construir mais de .66 cru"adores e quase 066 destr ieres nos anos pr )imos. Gesmo em coura!ados$ que a maioria dos almirantes nip4nicos considerava a mais importante de todas as belonaves$ os #stados *nidos estavam construindo muito mais que o JapoC por volta de fevereiro de ./50$ eles j& haviam comissionado 1 novos coura!ados. 2l,m disso$ os americanos usavam esses navios de modo realista$ ou seja$ para apoiar desembarques anfbios e dar cobertura antia,rea aos vulner&veis porta+avies$ no admitindo a possibilidade de reuni+los numa esp,cie de :atalha da Jutl<ndia no Pacfico$ coisa que o emprego de avies transformou numa improbabilidade. Certamente Lamamoto e mesmo seus colegas mais conservadores reconheciam ser impossvel controlar o mar sem ter o comando do ar$ e esse controle estava escapando rapidamente das mos do Japo. #m parte$ devido concentra!o de numerosos avies em frentes inativasC em parte$ perda de tantos pilotos e)perientes e$ em parte$ ao fato de o desempenho dos avies dos 2liados ter subido muito de qualidade. O Japo no tinha nenhum equivalente real da Iortale"a+3oadora e dos bombardeiros Wiberator$ e at, mesmo a supremacia do seu fabuloso Zero estava prestes a ser desafiada pelos novos %ellcat$ Corsair e Wightnings$ todos pilotados por aviadores com pelo menos R66 horas de e)peri=ncia de v4o$ seis ve"es mais que a m,dia do piloto japon=s$ em ./50. O futuro era para o Japo ainda mais negro$ pois em fins de ./5A somente a Garinha dos #stados *nidos tinha 0A.666 pilotos em treinamento. #ssas muitas tend=ncias$ to agourentas para os lderes japoneses$ assentavam num fato b&sicoF o Japo possua apenas cerca de .69 do potencial de guerra dos #stados *nidos. #m ./50$ o Japo construiu A06.666 toneladas em belonaves$ para A.RR1.666 toneladas dos americanosC 1R/.666 toneladas de navios mercantes$ contra .A.5K@.666 toneladas dos americanosC K66 tanques$ para A/.@66 dos americanos$ e .R.166 avies$ contra K@./66 dos americanos. Gesmo tendo o teatro de guerra europeu a absorver grande quantidade de material b,lico$ os #stados *nidos$ evidentemente$ poderiam lan!ar for!as pesadas tamb,m no Pacfico. 2 disparidade econ4mica torna+se ainda mais evidente quando se pensa na capacidade do Japo de travar uma guerra prolongada e em grande escala. #nquanto que para os #stados *nidos no havia problema no campo dos recursos minerais e no da produ!o de alimento$ o Japo dependia seriamente do recebimento de grandes quantidades de min,rio de ferro$ borracha$ bau)ita$ nquel$ alumnio$ estanho$ mangan=s$ sal$ fosfato$ potassa$ coque$ algodo$ cobalto e uma s,rie de metais raros. Por,m$ das necessidades sentidas no Japo$ a mais importante era sem d(vida o petr leo$ que o Japo s produ"ia .A9 do que consumia$ ao passo que os americanos possuam amplas reservas e produ"iam 166 ve"es mais. 2s importa!es tamb,m forneciam .19 das necessidades de arro" do Japo$ K59 de a!(car$ A69 de trigo e R19 de feijo soja. 2l,m disso$ os estoques de mat,rias+primas que o Japo conseguira acumular se redu"iam r&pido. ;em marinha adequada$ o Japo dificilmente poderia sobreviver$ em tempo de guerra. Gas em ./5. sua tonelagem oper&vel era de

apenas @.A/R.666 toneladas$ sendo 0@9 do transporte das necessidades do pas feitos por navios de bandeira estrangeira. -uando a guerra come!ou$ esses navios dei)aram de operar e os que os nip4nicos capturaram aos 2liados no chegaram a compensar os que saram de circula!o. 2l,m disso$ no primeiro ano da guerra o Japo perdeu mais de ..A@R.666 toneladas de navios mercantes em virtude de ataques de submarinos 2liados. Para sustentar o ritmo do conflito$ os japoneses precisavam proteger sua frota mercante contra ataques inimigos e aumentar+lhe o tamanho mediante um vasto programa de constru!o naval$ mas no lograram fa"er o pretendido at, por volta de ./50. O Japo carecia de um sistema aperfei!oado de comboio e no parecia inclinado a seguir o e)emplo brit<nico$ de combater os submarinos inimigos com grupos de ca!adores+matadores$ tornar mais eficientes as cargas de profundidade e buscas com asdic$ radar e avies. 'o p4de construir muitos navios mercantes devido prioridade dada constru!o de belonaves e porque os estaleiros japoneses eram em geral pequenos e careciam de equipamento moderno$ al,m de no ser bastante a quantidade de a!o produ"ida$ fen4meno devido ainda diminui!o da marinha mercante nip4nica$ que$ ao se redu"ir$ redu"ia tamb,m a quantidade de ferro importado de suas possesses no al,m+mar. >as Iilipinas e da Gal&sia$ de onde saram para o Japo 0.666.666 de toneladas de ferro em ./56$ os nip4nicos s conseguiram recolher$ em ./5A$ ..K.666 toneladas. Caa assim a ind(stria japonesa num crculo viciosoF no podia produ"ir navios suficientes para transportar mat,rias+primas por lhe faltar mat,ria+prima para produ"i+ los. # mesmo quando$ por volta de ./50$ o Japo passou a possuir petr leo e min,rio de ferro suficientes em terras rec,m+conquistadas$ a falta de navios mercantes$ especialmente de petroleiros$ o impedia de transport&+los para a metr pole. -uando$ em virtude disso$ .19 da produ!o japonesa de a!o$ em ./50$ foram dedicados aos navios mercantes$ o trabalho em certos navios e tanques teve de ser redu"ido. 'uma tentativa de resolver o problema$ construram+se muitos navios pequenos de madeira. 2 est&$ em sntese$ o conjunto das principais defici=ncias militares e econ4micas do Japo. ] possvel que todos esses problemas pudessem ser resolvidos com muita energia e muita organi"a!o$ e talve" pudessem os nip4nicos fortalecer todo o seu sistema defensivo$ na sucesso de ilhas do Pacfico$ com o flu)o de novas divisesC ampliar sua marinha mercanteC aumentar sua produ!o b,lica e desenhar melhores armasC mas o tempo urgia. 2inda que$ devido ao grande poderio econ4mico dos #stados *nidos$ as vantagens parecessem todas contra o Japo$ favoravelmente a ele pesavam certos fatores. Como dissemos acima$ a geografia era um delesC a poltica aliada de 7primeiro a 2lemanha8$ outro. *m terceiro era a certe"a de que os milhes de soldados$ marinheiros e aviadores do Japo lutariam fanaticamente at, o (ltimo alento$ se preciso fosse$ contra seus inimigos e$ a partir dessa certe"a$ a ningu,m seria lcito afirmar at, onde os 2liados poderiam ir na guerra contra o Japo. ;e para cada nip4nico morto haveria de corresponder pelo menos um soldado aliado a menos$ no seria ento de as democracias pensarem na possibilidade de uma pa" conciliat riaJ Balve" para o Japo o pre!o disso fosse alto demais$ mas para os lderes japoneses isto parecia melhor que a humilha!o da derrota. Uestava um (ltimo fator incalcul&vel + o curso das futuras batalhas$ quando os americanos tentassem penetrar a barreira defensiva japonesa. 2li$ o acaso$ a lideran!a$ o raciocnio r&pido$ tudo isso era altamente importante. ;e as primeiras batalhas fossem favor&veis ao Japo$ nesse caso o contra+ataque americano poderia frustrar+se$ dando assim tempo aos nip4nicos para fortalecer ainda mais suas linhas de defesa e sua economiaC mas se ele perdesse e no conseguisse fechar a brecha$ ento tudo lhe seria muitssimo mais difcil. Portanto$ tudo dependeria do teste da batalha$ e nada podia ser mais adequado para guerreiros criados segundo o c digo ;amurai. >espachando refor!os s pressas para a &rea crtica$ renovando seus planos de guerra$ reconstruindo suas defesas e aumentando sua produ!o de guerra$ os japoneses esperavam nervosamente o incio do pr )imo assalto da luta.