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Luta na Frente Ocidental

O Exrcito alemo em retirada

Penetrao aliada na Frana Retirada alem


Os acontecimentos posteriores queda de Paris foram comentados por Winston Churchill com as seguintes palavras: " !" de agosto nossas tropas cru#aram o $ena em numerosos pontos% O inimigo sofreu perdas imensas: &'"%""" homens( dos quais metade tinham ca)dos prisioneiros( *%!"" tanques( '"%""" viaturas diversas e *%+"" canh,es% O -o ./0rcito alemo( 1em como todas as divis,es enviadas em seu socorro tinham sido feitos em pedaos% O avano aliado a partir da ca1ea2de2ponte tinha( realmente( sofrido atrasos( por causa do mau tempo( mas( ao fim da 1atalha( os acontecimentos se precipitaram e o $ena foi atingido seis dias antes da data prevista% Critica2se a pretensa lentido do avano 1rit3nico em contraste com o espl4ndido avano dos americanos no decorrer das fases mais recentes% 5 necess6rio destacar novamente que todo o plano de campanha se 1aseava em fa#er a linha pivotear em torno da frente 1rit3nica e atrair as reservas inimigas para essa frente( a fim de facilitar o movimento dos americanos% O plano primitivo definia da seguinte forma a misso do 'o ./0rcito 1rit3nico: "Proteger o flanco dos e/0rcitos americanos at0 que os mesmos se apoderem de Cher1urgo( ngers( 7antes e os portos da 8retanha"% misso foi cumprida e os 1rit3nicos atuaram com resoluo e encarniadamente% O 9eneral .isenho:er( que compreendeu perfeitamente a tarefa cumprido por seus camaradas 1rit3nicos( escreveu em seu informe oficial: "$em os grandes sacrif)cios feitos pelas tropas anglo2canadenses nas violentas 1atalhas de Caen e Falaise( os espetaculares avanos reali#ados pelas tropas aliadas teriam sido imposs)veis"%" O 9eneral 8radle;( por sua ve#( narra assim os acontecimentos: ".nquanto isso( o ! o ./0rcito deveria continuar avanando para o <arne( a **+ =m a leste de Paris% 7a linha do citado rio deveria estar preparado para continuar o avano quando o grupo de e/0rcitos o ordenasse( com a finalidade de se apoderar das passagens so1re a Reno( desde <annheim at0 Co1len#a% .ntretanto( a ordem precedente ficaria condicionada s possi1ilidades de a1astecimentos% 7o outro lado do <arne( a tonelagem de carga destinada ao ! o ./0rcito teria que ficar redu#ida ao que so1rasse no a1astecimento do * o ./0rcito americano e dos 1rit3nicos( nossos primos( mais ao norte% ".u estava decepcionado mas no fi# nenhuma o1>eo% <uito naturalmente compreendi a deciso de .isenho:er de dar prioridade ofensiva pelo setor norte% .ra f6cil sentir o seu dese>o de querer conquistar os Pa)ses 8ai/os com seus aeroportos e portos na #ona do Canal% Por outro lado( discuti com ele a sua resoluo de su1ordinar ao comando de <ontgomer; os tr4s corpos do * o ./0rcito% $omente um( insisti( seria suficiente e( em seguida( levantei o1>eo so1re a e/cessiva e/ig4ncia que <ontgomer; fa#ia a respeito de suas necessidades de a1astecimentos% "Contudo( posteriormente( fui o1rigado a admitir que .isenho:er tinha ra#o quanto designao desses dois corpos( uma ve# que eu tinha su1estimado a resist4ncia que seria oposta a <ontgomer;% $e os 1rit3nicos tivessem contado com somente um Corpo dos .stados ?nidos( tal como eu havia proposto( <ont; nunca poderia ter avanado com a suficiente rapide# para conseguir aproveitar a desordem do inimigo% medida que <ont; progredia ao longo da costa( ia dei/ando atr6s de si diviso ap@s diviso a fim de poder engarrafar as guarni,es inimigas dos portos do Canal% .m *A de setem1ro( mais de um tero de suas foras estavam imo1ili#adas no cumprimento de miss,es na #ona de retaguarda%"

O avano para alm do Sena s diretivas 16sicas da Bunta dos Chefes de .stado2<aior aliados( no oeste( previa o avano "para o corao da lemanha"% diretiva( sumamente vaga( permitia supor que o avano poderia ser dirigido contra 8erlim( o1>etivo politicamente superior( ou para a 1acia do Ruhr( corao industrial do ./0rcito lemo% ?m ataque contra o Ruhr foraria os alemes concentrarem consider6veis foras para a sua defesa( o que permitiria aos

liados cercar e destruir uma importante parcela do inimigo% .fetivamente( o Ruhr no poderia ser a1andonado pelos alemes( os quais se viam impossi1ilitados de recuar pela import3ncia do lugar% ConseqCentemente( foi decidido avanar contra a 1acia do Ruhr e suas important)ssimas instala,es industriais% Partindo do norte na direo do Ruhr poderiam ser escolhidas uma das quatro rotas seguintes: atrav0s das plan)cies alagadias de FlandresD atrav0s de miens( <au1ege e EiFge( ao longo da #ona norte das rdenas e( mais diretamente( pelo sul( atrav0s de <et#( do $aar e Fran=furt% an6lise das poss)veis vias de acesso demonstrou as vantagens da Gltima das rotas indicadas( num avano que seria apoiado por um outro semelhante que seria feito pela 1rao norte da mesma regio% s rdenas seriam( assim( flanqueadas% l0m disso( os planos indicavam que nos dois ei/os escolhidos para o ataque ao Ruhr( o maior esforo deveria ser feito pelo ei/o norte( que condu#ia diretamente #ona do o1>etivo% Historicamente( o caminho escolhido era o que oferecia as maiores vantagens e tinha sido usado em todas as campanhas entre a Frana e a lemanha% O terreno favorecia o tr6fego militar( o flanco esquerdo estava apoiado no mar e( para a proteo a0rea contava2se com os 1om1ardeiros com 1ases na Inglaterra( al0m da pr@pria #ona estar repleta de aeroportos% O plano de ataque previa a interveno de tr4s e/0rcitos na operao% 7as pro/imidades da costa atuaria o * o ./0rcito canadenseD sua direita( o ' o 1rit3nicoD o *o ./0rcito americano( por sua ve#( ocuparia a e/tremidade do flanco direito% <ais ao sul( flanqueando as rdenas( avanaria o ! o ./0rcito americano% s duas primeiras forma,es( o * o canadense e o 'o 1rit3nico( avanariam contra o territ@rio inimigo( atravessando os campos de 1atalha da Primeira 9uerra <undial% Je acordo com as precisas instru,es de <ontgomer;( o 9eneral Crerar( do ./0rcito canadense( deveria avanar ao longo da costaD o 9eneral Jempse;( do ./0rcito 1rit3nico( o faria pelo noroeste da 80lgicaD Hodges( do *o americano( acompanharia o ei/o Paris28ru/elas( ao longo de <aastricht( EiFge( Charieroi e 7amur( contornando as rdenas% 8radle;( simultaneamente( lanaria as unidades de Patton na direo do Reno( no setor compreendido entre Co1len#a e <annheim% Jiante dos efetivos de <ontgomer;( paralelamente( estendiam2se as unidades do *+ o ./0rcito alemo% s tropas alemes( por essa 0poca( encontravam2se e/tremamente de1ilitadas e com a sua capacidade ofensiva redu#ida ao m)nimo% <ontgomer; ressaltou esse fato: ".les no esto em condi,es de lutar conosco%%%" O KL ./0rcito contava( ento( com um efetivo que no ultrapassava a quatro ou cinco divis,es% Minha lutado encarniadamente durante muito tempo( seus suprimentos no eram precisamente a1undantes e seus homens estavam pr@/imos do esgotamento% <ontgomer; di#ia: ".sto e/tenuados e desorgani#ados%%%"% 7o setor alemo( entretanto( as medidas necess6rias( dentro das limita,es dos recursos( tinham sido tomadas% 7os fins de >ulho e in)cio de agosto( Hitler e Bodl( no ONW( colocaram nas mos do governador militar da Frana( Nit#inger( a responsa1ilidade de erguer as defesas e assegurar as linhas da retaguarda ao longo do $oma( <arne e $aona( 1em como a linha que se estendia at0 a fronteira franco2su)a% O $ena( al0m disso( fa#ia parte dos planos defensivos alemes( que pretendiam transform62lo numa formid6vel linha defensiva% O setor miens2Compiegne2$oissons( por sua ve#( constituiria o centro do dispositivo defensivo alemo% redistri1uio alem comeou a *A de agosto( em tr4s movimentos separados% O 9rupo de ./0rcitos 8 compreendia tr4s divis,es de infantaria( mais nove divis,es descansadas( mas incompletas( os remanescentes de quator#e divis,es retiradas da frente da 7ormandia para serem reorgani#adas e nove divis,es 1lindadas% O 9rupo de ./0rcitos 9 retirou cinco divis,es do O o ./0rcito para o vale do rio Rhone num r6pido e organi#ado movimento% O A&o Corpo( com duas divis,es( foi retirado para o sudeste da Frana(%atrav0s de uma #ona dominada pelas FFI( que fustigavam os alemes sem descanso% Os tr4s grupos( finalmente( atingiram a linha Nit#inger%

Imediatamente( a Organi#ao Modt iniciou os tra1alhos de fortificao necess6rios( que inclu)am campos de minas e o1st6culos antitanques% Organi#ao( que tinha a seu cargo a construo de todas as fortifica,es anteriores alemes Pe/cluindo as rampas de lanamento das armas LQ( mostrou2se lenta no cumprimento das ordens rece1idas( mo1ili#ando( al0m disso( pouco material e equipes% Finalmente( a * o de setem1ro( os efetivos alemes colocados nas linhas defensivas totali#avam quatro Ruart0is29enerais de ./0rcito( do#e Ruart0is29enerais de Corpo( trinta ou trinta e cinco divis,es( quatro Corpos Pan#er e do#e divis,es Pan#er% Com tais elementos( os alemes preparavam2se para enfrentar( com quase igualdade de condi,es( as cinqCenta divis,es dispostas pelos liados% Paralelamente( por ordem do lto2Comando alemo( foram deslocados para a frente oeste diversas unidades% .ntre elas contavam2se cem 1atalh,es de reforo( cinco divis,es de Lol=s 9renadier( que permaneciam na lemanha na qualidade de reserva( e duas divis,es Pan#er( a *a e a *+a 9renadierD estas Gltimas eram compostas por veteranos transferidos da It6lia% Foram enviadas tam10m duas 1rigadas Pan#er e duas divis,es que os liados chamavam "$hado: divisions"( formadas por elementos e/traviados de outras unidades% Modas estas Gltimas foras no se achavam dispon)veis nos fins de agosto e princ)pios de setem1ro% .ntretanto( a frente se desintegrava% o mesmo tempo( os alemes sofriam graves pro1lemas de a1astecimentos% Je fato( as poucas horas noturnas de que dispunham eram insuficientes para manter em marcha as intermin6veis colunas de ve)culos% Como conseqC4ncia( as margens das estradas que condu#iam para o norte da Frana estavam entulhadas de destroos de 1lindados e caminh,es( destru)dos pelos 1om1ardeios aliados% O comando alemo tentou( num Gltimo esforo( proteger os caminhos e ferrovias( deslocando para eles colunas integradas por Fla=s( a fim de enfrentar a ofensiva a0rea aliada% O avano aliado( contudo( o1rigou aos alemes a prepararem rapidamente uma segunda linha de defesa( que su1stitu)sse a chamada "Einha Nit#inger"( invalidada pelo velo# avano aliado% nova linha era formada pelo estu6rio do rio $chelde( na costa( o canal l1erto e o rio <euse( no interior% Os alemes pensavam em deter ali a penetrao aliada% nova linha fortificada aalem encontrava2se( nesta ocasio( a !"" =m a nordeste de Paris% '+ de agosto( <odel instruiu ao - o ./0rcito( comandado por .1er1ach( depois que Hausser fSra ferido em rgentan2Falaise( no sentido de recompor as suas unidades atr6s do rio $oma( enquanto que o + o ./0rcito Pan#er co1riria a retirada% 'O de agosto( contudo( <odel foi o1rigado a admitir que os em ve)culos e armamentos% liados possu)am uma ampla superioridade

p@s fortalecer as suas ca1eas2de2ponte do outro lado do $ena( ao sul de Paris( Patton se viu a 1raos com o pro1lema do movimento su1seqCente% Jiante dele estava a cidade de <et#( o1>etivo que o tinha fascinado durante longo tempoD paralelamente( seus efetivos podiam envolver as unidades alemes em retirada% ConseqCentemente( Patton se preparou para e/ecutar as duas mano1ras ao mesmo tempo: a apro/imao de <et#( em linha reta( e o envolvimento dos efetivos alemes% .ra( de certo modo( o velho plano $chlieffen s avessas% .m linhas gerais( a progresso se dirigia para o lto Reno( a quase +"" =m de suas posi,es% O territ@rio a ser cru#ado possu)a numerosos o1st6culos formados por cursos de 6gua% Os principais( de oeste para leste( eram o <arne( ao longo do qual se erguiam( so1re suas margens( as cidades de Chateau2Mhierr;( .perna;( Chalons2sur2<arne( Litr;2le2Franois e $t% Ji#ier% $empre para oeste( muito perto( encontrava2se o rio Lesle( so1re o qual erguia2se a cidade de Reims% <ais adiante( estava a 1arreira natural do <euse( >unto ao qual levantavam2se velhas cidades cu>os nomes lem1ravam a Primeira 9uerra <undial: Lerdun( $t% <ihiel e Commerc;% Mam10m se encontrava o <osela( com as cidades <et# e 7anc;( e para leste( mais afastado quase '"" =m( o Reno( o1>etivo supremo% pesar dos diversos cursos de 6gua oferecerem aos alemes oportunidade de esta1elecerem posi,es defensivas quase intranspon)veis( o comando americano >ulgou que tal fato seria imposs)vel% . >ulgou acertadamente% .m1ora os alemes conhecessem as poss)veis vias de acesso do avano dos efetivos inimigos do ! o ./0rcito( dispunham de elementos e/tremamente redu#idos paro enfrenta2los% Por determinao do comando alemo( o flanco esquerdo do seu *o ./0rcito seria protegido pela *-a Jiviso $$ Pan#ergrenadier e remanescentes da Oa Jiviso Pan#er% Os efetivos desta Gltima demonstram claramente a falta de tropas e armamentos de que padeciam os e/0rcitos alemes% Je fato( a O a Pan#er era composta por um 1atalho de infantaria 1lindada(

quatro ou cinco tanques e canh,es de assalto e uma 1ateria de artilharia% Para proteger Reims( paralelamente( constituiu2se o T"o Corpo( que havia organi#ado pontos fortificados destinados a a1sorver o assalto inimigo% Os pontos estendiam2se de Ch3teau2Mhierr; a Chalons2sur2<arne% Os efetivos aliados( colocados ao sul de Paris( consistiam em dois corpos( o *' o e o '"o% Cada um deles possu)a uma diviso 1lindada e uma de infantaria% Para reforar seu dispositivo( Patton acrescentou uma diviso de infantaria a cada um desses corpos( a O" a ao '"o e a T"a ao *'o% O pro1lema surgido na proviso de suprimentos foi mais grave do que o criado pelo recompletamento de pessoal% s reservas acumuladas eram poucas% Contava2se com material sanit6rio muito redu#ido( 1em como com pouqu)ssimos elementos de comunica,es% gasolina( por suo ve#( era 1astante escassa% 8radle; disse( referindo2se ao pro1lema surgido nos suprimentos: "Para compensar o d0ficit Pde ve)culosQ foi preciso retira2los do e/0rcito de Hodges% .m seguida( para que este e/0rcito pudesse progredir( retiramos ve)culos de Patton% 7essa 1ase( ao fim de pouco tempo( Patton ficou impossi1ilitado de avanar por causa da insuficiente proviso de com1ust)vel para os seus ve)culos% $e <ont; tivesse tido maior parcimSnia a respeito das quantidades de muni,es que precisaria e tivesse concentrado seus efetivos numa 6rea de maior possi1ilidade de a1astecimentos de gasolina( talve# Patton pudesse ter avanado um pouco mais% <as <ont; resistia Pe pode ser que tenha tido ra#oQ a se aventurar( mesmo diante de uma leve resist4ncia( sem que contasse com seus dep@sitos cheios de munio% Jiscuti longamente com .isenho:er as e/cessivas e/ig4ncias de tonelagens feitas por <ont;( sempre sem 4/ito( pois me era imposs)vel convenc42lo% .ntretanto( Patton preocupava2se( quei/ava2se e logo e/plodia medida que a crescente insufici4ncia de caminh,es de transporte provocava a diminuio de suas disponi1ilidades de gasolina% Para levar 9eorge PPattonQ ao <arne e tanto mais adiante quanto lhe pudesse permitir a sua cota de com1ust)vel( recorremos ao Mransporte 0reo de Mropas com a finalidade de e/ecutar transportes de emerg4ncia% s viagens comearam a '! de agosto( mas( apesar da pouca a>uda que representavam( tam10m nos ver)amos privados delas pouco depois% Com efeito( na nota pela qual dava a sua aprovao ao Plano de <ontgomer;( tam10m estava assentado que as tropas aerotransportadas fossem empregadas para a1rir caminho para o avano pelo norte% ?m lanamento de tropas deveria ser feito em Mournai( cidade 1elga onde se fa1ricavam tapetes( situado a '* =m a leste de Eille% Conforme a apreciao de .isenho:er( o mencionado lanamento contri1uiria para o cerco do *+ o ./0rcito inimigo( que se retirava de Calais% Roguei a I=e que se li1ertasse de tal concepo e nos desse os avi,es para os nossos a1astecimentos% O lanamento estava pro>etado para ! de setem1ro%%% " cada dia nos retiravam novos C2&-( empregados nos nossos transportes de a1astecimentos( com a finalidade de prepar62los para o lanamento so1re Mournai e( finalmente( a ! de agosto( a carga transportada pelos avi,es ficou redu#ida a menos de !" toneladas% .nquanto isso( dos *%+""%""" litros de gasolina pedidos por Patton no dia anterior( somente **+%""" tinham chegado aos seus dep@sitos avanados% 7essas circunst3ncias as defici4ncias no a1astecimento de com1ust)vel tinham posto um forte entrave aos movimentos do !o ./0rcito% $em o transporte a0reo de carga desvanecia2se toda esperana de nos livrarmos de tal entrave% "7o dia seguinte( Patton( e/plodindo( chegou ao PC M C( vindo de seu PC( a sudeste de Paris% "2 Com os dia1os( 8rad 2 implorava2me% .ntregue2me somente *%+""%""" litros de gasolina e em dois dias o ponho dentro da lemanha"% 7ormalmente( 9eorge PPattonQ e/agerava as estimativas mais otimistas do seu .stado2 <aior( por0m( desta ve#( eu no podia contradi#42lo% B6 tinha passado por Lerdun( somente a ++ =m de <et#( e a apenas uns poucos *'" =m do $oar( sem que nada 1loqueasse o seu caminho( e/ceto as fortifica,es desertas da linha $iegfried% "?m milho e meio de litros de gasolina( mais nadaU .ra a mesma coisa que 9eorge pedisse a Eua% O lanamento de tropas aerotransportadas so1re Mournai( apoiado por I=e( tinha liquidado a Gltima e fr6gil esperana de sustentar a ofensiva do !o ./0rcito%%%" grave situao que os efetivos aliados passavam( no referente a a1astecimentos( foi sendo solucionado paulatinamente% .m parte na 1ase dos esforos feitos pelas unidades afetadas pelas entregas de elementos e( em parte( pela sorte favor6vel% Je fato( casos como o de Orleans no foram isolados( quando foram capturadas de# mil toneladas de suprimentos m0dicos( s quais foram adicionados outras quin#e toneladas achadas em Jreu/ e vinte em Fontaine1leau% Paralelamente( outros dep@sitos alemes a1andonados e ine/plicavelmente intactos( proporcionaram aos liados numerosos elementos( como no caso de Chartres( nas pro/imidades da qual( numa caverna( foram encontrados &T" =m de fios telefSnicos%

ntes de lanar os seus efetivos para adiante do $ena( Patton dei/ou para o * o ./0rcito a ca1ea2de2ponte de <elun( que tinha mantido com os efetivos do '" o Corpo% Ruando a situao ficou normali#ada( ordenou ao '"o Corpo que avanasse para Fontaine1leau e <onterau at0 7orgent2sur2$eine e( em seguida( at0 Reims% Instruiu( al0m disso( o *'o Corpo( para que avanasse de Mro;es at0 Chalons2sur2<arne% 7a 6rea de com1ate do *'o Corpo( os efetivos da &a Jiviso capturaram Mro;es a '+ de agosto% guarnio alem( composta por elementos recrutados em diversas unidades( ofereceu tena# e inesperada resist4ncia( detendo o avano de tropos numericamente superiores% Finalmente( depois de um dia e meio de com1ate( os alemes cederam% Ruando a cidade foi ocupada( um total de +"" alemes ca)ram prisioneiros dos americanos% Os caas21om1ardeiros( por sua ve#( atacaram e arrasaram pequenos nGcleos de com1atentes que se negaram a render% O avano americano prosseguiu sem descanso( apesar da falta de com1ust)vel( em direo a Litr;2le2 Franois% .m seguida( no dia 'T de agosto( os americanos transpunham o <arne% 7o dia 'O( paralelamente( Chalons ca)a em mos americanas% esta altura dos acontecimentos( o *' o Corpo estava praticamente sem com1ust)vel% Foi em Chalons( com efeito( que a situao melhorou ligeiramente( em conseqC4ncia da desco1erta de um dep@sito de com1ust)vel que os alemes no haviam destru)do% .m seguida( progredindo( os americanos alcanaram $t% Ji#ier( que caiu em mos dos efetivos do ' o 9rupo de Cavalaria% Finalmente( a !* de agosto( as vanguardas americanas atingiram o rio <euse% li( na localidade de Commerc;( os americanos neutrali#aram os pontos fortificados colocados pelos alemes% Jepois disto( apoderaram2se de uma ponte intacta( que cru#ava o <euse( passando imediatamente para a sua margem oposta% Com a posse da ca1ea2de2ponte na margem oposta do <euse( entre Lerdun e Cammerc;( Patton ficava em condi,es de atacar na direo do <osela( entre <et# e 7anc;% Jali para o Reno faltavam apro/imadamente *+" =m% s muitas e concretas possi1ilidades tropeavam( contudo( com a falta de gasolina( que paralisava e retardava desnecessariamente os movimentos das colunas aliadas% Os efetivos alemes( apesar de tudo isso( tinham sido duramente castigados pelos americanos% Com efeito( a *- a Jiviso $$ Pan#ergrenadier( tal como a &Ta e a !!Ta tinham sido praticamente di#imadas( redu#idas que estavam a simples restos dispersos( sem a m)nima efici4ncia com1ativa% O maior esforo penetrao e su1seqCente perseguio lanado pelos liados no 1ai/o $ena e da ca1ea2de2ponte de <elun mostrava as mesmas caracter)sticas da operao semelhante desenvolvida no alto $ena% prop@sito disso( <ontgomer; declarou( num de seus informes: "O inimigo no possui tropas para guarnecer posi,es consideravelmente fortificadas%%%" t6tica aliada( por outro lado( consistia em avanar suas colunas 1lindadas( dei/ando para tr6s os centros de resist4ncia inimigos% Os alemes( al0m disso( estavam cingidos ao grav)ssimo pro1lema que as perdas sofridos nas dota,es de artilharia representavam( e tam10m pelos comandos dispersados e desorgani#ados e pelas comunica,es praticamente ine/istentes% ConseqCentemente( para o +o Pan#er e o -o ./0rcito( tornava2se imposs)vel dirigir as opera,es de uma forma organi#ada e met@dica% Os comandos locais( contudo( tra1alhavam desesperadamente para delinear a conduta a ser seguida( em meio ao caos que ameaava desmantelar todos os seus esforos% Foi assim que o AT o Corpo( coordenando a sua ao com o +o ./0rcito Pan#er( comeou rapidamente a reunir as tropas dispersadas( concentrando2as em lugares previamente determinados( dispondo o necess6rio para a1astec42las e organi#62las em novas unidades com1atentes% 7o setor do +To Corpo Pan#er( por sua ve#( uns cem oficiais se entregaram tarefa de impedir o p3nico que ameaava a estender2se e comearam a concreti#ar uma linha defensiva que co1riria o setor compreendido entre 8eaumont <eau/( ao nordeste de Paris% s fortifica,es seriam guarnecidas com efetivos remanescentes da !&Ta Jiviso( chegada Frana muito tarde para intervir na defesa de Paris% l0m disso( contavam ainda com elementos da *Ta Jiviso da Euft:affe e da *Aa Jiviso de p6ra2quedistas%

O T*o Corpo( destinado a 6rea de Lernon( a uns +" =m a noroeste de Paris( contava( por sua ve#( com alguns 1atalh,es remanescentes do 'o Corpo Pan#er% O ataque aliado( contudo( no pSde ser contido( e os efetivos do T*o Corpo aca1aram se retirando para o $oma% retirada alem( conseqCentemente( criou uma vasta 6rea no defendida( que penetrava( como uma cunha( nos efetivos alemes do *o ./0rcito e na massa dos com1atentes do + o Pan#er e do -o ./0rcito% 6rea no defendida foi ocupada precisamente pelo * o ./0rcito americano( ao comando do 9eneral Hodges% Hodges contava com quatro corpos( dois dos quais poderiam ser empregados na ao imediatamente% Finalmente( com o 9eneral Corlett P*O o CorpoQ sua esquerda( e o 9eneral Collins P- o CorpoQ sua direita( Hodges decidiu contornar Paris e seguir para frente( at0 Peronne e Eaon( um pouco mais de *"" =m a nordeste% Os efetivos de Collins( do -o Corpo( atacaram na direo noroeste( partindo de <elun( so1re o $ena( a 'A de agosto% Jispersando as unidades alemes que tentavam 1arr62los( e passando a uma simples milha do Ruartel29eneral do *o ./0rcito alemo esta1elecido em Fontena;2Mresign;( a '+ =m do ponto de partida( os tanques americanos alcanaram Ch3teau2Mhierr; e $oissons a 'T de agosto( ocupando Eaon dois dias mais tarde% 7o curso do Gltimo dia do m4s( os efetivos americanos encontravam2se em Rethel e <ontcornet( cerca de '"" =m para al0m do $ena% O *o ./0rcito canadense( contudo( cumpria as determina,es de avanar ao longo da costa% Finalmente( a !" de agosto( os canadenses se apoderaram de cinco ca1eas2de2ponte: duas na 6rea de .l1euf2Rouen( a uns +" =m da costaD e tr4s entre Rouen e a costa propriamente dita% Por Gltimo( no mesmo dia !"( os efetivos entraram em Rouen( capital da 7ormandia e segundo porto da Frana% O 'o ./0rcito 1rit3nico( por sua ve#( lanou2se ao assalto no setor compreendido entre Eouviers e Lernon( a uns *"" =m a noroeste de Paris% investida foi reali#ada no dia 'O de agosto% resist4ncia alem foi rapidamente vencida e os 1rit3nicos continuaram progredindo% Finalmente( a !* de agosto( as tropas 1rit3nicas alcanaram miens( a *"" =m do ponto de partida% li( com o au/)lio das FFI da regio( asseguraram2se da posse da cidade e das pontes que cru#am o $oma% .1er1ach( o comandante alemo do - o ./0rcito que tinha a seu cargo a defesa da linha do $oma( foi feito prisioneiro pelos 1rit3nicos% Com a captura de miens( o quadro da penetrao aliada ficava completo% Lirtualmente no e/istiam o1st6culos consider6veis que se opusessem ao avano aliado na direo de seu o1>etivo principal: o Reno% .nquanto na frente oeste se produ#iam tais acontecimentos( no lto2Comando alemo tomavam2se medidas no sentido de esta1ili#ar esta grav)ssima situao% 7os primeiros dias de setem1ro de *O&&( mais precisamente a +( o comando supremo dos e/0rcitos alemes do oeste retornava s mos do <arechal2de2Campo von Rundstedt% $eu chefe de .stado2<aior seria o 9eneral $iegfried Westphal% 7essa ocasio( o 9rupo de ./0rcitos 8( so1 o comando do <arechal2de2Campo <odel( estava em plena retirada atrav0s do norte da Frana( 80lgica e Eu/em1urgo% Os restos do 9rupo de ./0rcitos 9( a comando do 9eneral 8las=o:it# encontrava2se em situao semelhante% $eus efetivos em retirada tinham chegado at0 E;on( por0m era muito duvidoso que suas tropas voltassem a resta1elecer contato com as de <odel% Por outro lado( tam10m no se podia esta1elecer qualquer ligao com o corpo de e/0rcito procedente do sul da Frana( que tam10m estava em retirada% O principal pro1lema que o comando alemo enfrentava( entretanto( era o de suprimentos e comunica,es% Westphal disse( referindo2se a tais epis@dios: "7o se poderia falar de servios de suprimentos organi#ados para o e/0rcito do oeste% Isto se devia no somente rapide# da retirada( mas tam10m aos ataques a0reos cada ve# mais intensos so1re as vias de comunica,es( 1em como falta de previso para a retirada% Mais medidas de precauo foram proi1idas pelo lto2Comando( que >amais permitiu que se considerasse essa possi1ilidade% <as esta falta de previso trou/e conseqC4ncias fatais% Para citar somente um e/emplo: as ordens urgent)ssimas do comando supremo do oeste precisavam( >6 em meados de setem1ro( de do#e e inclusive de vinte e quatro horas de margem de tempo% s comunica,es telefSnicas foram( no in)cio( catastr@ficas% Os servios das estradas de ferro e correios continuavam tra1alhando com lentido% <as a retaguarda >6 se tinha convertido em #ona de guerra( e/igindo grandes esforos por parte das autoridades civis% Contudo( eles s@ se adaptaram paulatinamente a esta nova situao% Eogo( por0m( renderam o m6/imoD so1retudo( no que di# respeito aos servios ferrovi6rios( que tinham que superar diariamente enormes dificuldades que a atuao da aviao inimiga criava% pesar dos cont)nuos ataques sistem6ticos so1re as vias ferrovi6rias( conseguiu2se( quase at0 ao fim da guerra( fa#er chegar todos os transportes destinados

imediata pro/imidade do Reno% 9raas adoo de todos os tipos de precau,es Po tr6fego de trens somente noite( ocult62los em tGneis durante o dia( etc%Q conseguiu2se redu#ir as perdas ao m)nimo% " situao geral no oeste era e/tremamente grave% Rualquer rev0s de import3ncia naquela frente cheia de va#ios poderia ocasionar uma verdadeira cat6strofe se o inimigo sou1esse aproveitar a vantagem% 7enhuma ponte so1re o Reno tinha sido preparada para ser dinamitadaD adotar tais medidas e/igiria semanas( fato que veio aumentar ainda mais a gravidade da situao% .ra( portanto( muito duvidoso que Rundstedt pudesse cumprir sua misso( ou se>a( deter o avano militar so1re o norte da 80lgica e de toda a Holanda( empreendendo uma ofensiva na regio de <et# em direo a Reims% retaguarda mandou grande quantidade de reforos( unidades organi#adas apressadamente( mas estas unidades no possu)am o seu valor total na frente% s 1ai/as eram maiores do que os reforos quando estes chegavam frente% O grande nGmero de 1andeirinhas espetadas nos mapas( que representavam os locais dos PC dos e/0rcitos( corpos de e/0rcitos e divis,es indu#iam o lto2Comando ao erro% Jesde o in)cio ficou comprovado que o esp)rito com1ativo das tropas do oeste era muito inferior ao dos que lutavam na ?R$$ ou na It6lia% Constantemente era preciso intercam1iar as unidades que tinham lutado na ?R$$ com as que se encontravam na Frana% ?m grande nGmero das foras que se encontravam na Frana estavam mal equipadas e se compunham preferentemente de gente mais idosa% relao das foras at0 meados de outu1ro nos 0 revelada por um comunicado do dia *+ do mesmo m4s% Conforme tal comunicado( ao longo de toda a frente( lutavam do lado alemo &* divis,es de infantaria e *" divis,es ligeiras% O valor efetivo destas correspondia a '- divis,es de infantaria completas e A V divis,es 1lindadas% Jo lado aliado( lutavam ao mesmo tempo um total de &' divis,es de infantaria e *T divis,es 1lindadas( 1em como *T 1rigadas de carros de com1ate% Jeve ser ressaltado( ainda( que as divis,es 1rit3nicas e americanas estavam muito melhor armadas e que o ./0rcito alemo no possu)a uma s@ 1rigada de carros de com1ate% Os liados contavam com um nGmero quatro ve#es maior de tanques e a sua superioridade a0rea era uma evid4ncia( al0m de que podiam disparar muito mais munio do que os alemes% "7o in)cio( o lto2Comando do Oeste teve que se dedicar a numerosos tra1alhos de organi#ao% Mais tra1alhos compreendiam principalmente a adaptao dos servios de correio( estradas de ferro( tr6fego fluvial na regio ocidental da lemanha em conformidade com as novas necessidades criadas pela pro/imidade da #ona de guerra( 1em como garantir a passagem so1re o Reno e o rearmamento da West:all%%% 7o m4s de setem1ro de *O&&( o vale do <osela( pr@/imo a Mrier( era o lugar mais e/posto% Por esta ra#o foram deslocadas para ali as melhores divis,es de que se dispunha% Rundstedt dedicou toda a sua ateno para esta regio na qual o inimigo se encontrava muito pr@/imo do Reich% Buntos visitamos aquela regio para e/aminarmos a situao% Por causa disso( escapamos por milagre de sermos aprisionados por tanques americanos a oeste do <osela( >6 que a ca1ea2de2ponte propriamente dita havia sido eliminada pouco antes de ali chegarmos% Por0m muito mais e/posta parecia a regio ao sul do <osela% Jali( uma estrada condu#ia diretamente at0 Co1len#a% "7aqueles momentos estourou como uma 1om1a a not)cia de que os americanos tinham cru#ado o $auer pr@/imo de Wallendorf( ao norte de Mrier( a1rindo uma 1recha na West:all% Modas as foras dispon)veis foram deslocadas paro aquele setor a fim de deter o avano% Eogo de uma semana de lutas( o inimigo se retirou da margem ocidental do $auer% ssim foi eliminado um grav)ssimo perigo% $e o inimigo tivesse lanado mais foras na luta( no s@ teria com isso impedido a construo da nova linha defensiva em .ifel( como tam10m( por causa do falta de reservas da parte alem( faria com que toda a frente ocidental desmoronasse% O que isto representaria no 0 necess6rio ressaltar% Por0m( naquela ocasio( a situao cr)tica foi superada% pesar da mod0stia do 4/ito o1tido( criou2se uma nova confiana dos soldados em seus chefes% Rundstedt era de opinio( >6 naquela ocasio( que o 4/ito do empreendimento o1edecia a outras causos independentes da pot4ncia do contra2ataque alemo% Jepois da guerra considerou2se que naquela 0poca todas as opera,es do inimigo eram ditadas pelo desem1arque a0reo plane>ado pelo '* o Corpo 1rit3nico%%% "%

Anexo
Alemanha 1944 194! O 9eneral 8lumentritt fe# as seguintes anota,es a respeito do Reno e do seu valor estrat0gico na defesa da lemanha: "O Reno constituiu( naquele momento( a ra#o culminante e a causa fundamental da retirada de Rundstedt em maro de *O&+% Por causa da grande e/peri4ncia adquirida no decorrer das guerras( Rundstedt mantinha( mais firmemente do que nunca( o crit0rio de que os rios e arroios( estrategicamente considerados( nunca poderiam ser defendidos durante muito tempo( mas sim taticamente e por curto pra#o% .ntre a $u)a e o <ar do 7orte( o Reno 0 o Gnico rio do oeste da lemanha suscept)vel de formar uma Gltima 1arreira( mas s@ aos olhos do leigo na mat0ria e no mapa% 7a realidade( o

Reno constitui um o1st6culo de menor import3ncia no seu curso superior entre 8asil0ia e <ain#( carecendo desse valor entre 8ingen e Co1len#a% "O Reno central 0( al0m disso( to sinuoso( que inclusive a defesa t6tica se torna dif)cil% $omente nas se,es retas de seu curso inferior( a partir de 8onn( pouco mais ou menos( 0 relativamente largo( mas no chega( mesmo com 1oa vontade( a ser igual ao L)stula( ao Jnieper( ao Jon e outros rios% .ntretanto( se Hitler tivesse a inteno de defender o Reno como um o1st6culo final( deveria ter ordenado a sua fortificao na margem oriental em *O&!( coisa que no fe#% Je Narlsruhe at0 Wesel no e/istiam nem mesmo o1ras de organi#ao do terreno% defesa do Reno 0 uma utopia% ?ma ve# mais podia o1servar2se a incapacidade reinante nas rela,es de comando% O Reno corria pelo solo alemo% Ja) o fato de que tivessem direito a vo# e voto( no somente a competente autoridade interior( isto 0( o Ruartel29eneral do corpo correspondente( mas at0 os gauleiters pol)ticos das prov)ncias renanas( todos contri1uindo para atrapalhar as defesas do Reno( tornando assim ainda mais dif)cil a ingrata tarefa de defend42lo( confiada a Rundstedt% "Jepois de longas negocia,es ficou decidido que todas essas autoridades ficariam su1ordinadas ao comando do Oeste( para os assuntos referentes defesa do rio% Jessa forma Rundstedt poderia( ao menos( ditar instru,es gerais para a defesa do Reno( em1ora para ele fosse evidente que >6 era muito tarde% 7o mapa( o rio estava dividido em dois setores colocados so1 o comando dos chamados "comandantes do Reno"% <ais tarde foram esta1elecidas 6reas fortificadas( constituindo ca1eas2de2ponte nos cru#amentos do Reno% Formaram2se unidades de alarme no sentido de proteo% O valor 10lico de tais unidades era pequeno( pois eram integradas por indiv)duos da pol)cia( dos servios de tra1alhos e da "Lol=ssturm"% Iniciou2se a construo dessas fortifica,es( comeando pelas paliadas nos lugares de passagem do rio e depois nos pr@prios lugares importantes% Ruando( ao correr do tempo( os liados chegaram ao Reno( todas essas o1ras eram apenas percept)veis( uma ve# que o tempo dispon)vel para o assunto foi muito pouco% "Os acontecimentos que se sucederam a oeste( no que di# respeito ao lado alemo( durante *O&&2&+( representam a 1atalha perdida de um e/0rcito politicamente a1andonado% O desastre final se apro/imava a passos de gigante e a presso inimiga( tanto a leste quanto a oeste( intensificava2se% Os russos avanavam( implac6veis so1re a fronteira oriental da lemanha( fa#endo o mesmo pelo sul( atrav0s da Hungria% Jo sul( os liados pressionavam para o norte da It6lia( chegando s imedia,es do vale do P@ e dos lpes( enquanto que( pelo oeste( apro/imavam2se da fronteira ocidental alem% Para as foras a0reas aliadas >6 se tornara muito f6cil concentrar seus 1om1ardeios( a partir dos quatro pontos cardeais( so1re uma 6rea que se estreitava sem cessar% O sistema de transportes e comunica,es desta "Fortale#a"( cada ve# mais redu#ida( se tornava mais e mais dif)cil e su>eito a interrup,es( de semana em semana( de tal modo que o deslocamento de poderosas foras para as diversas frentes constitu)a uma empresa quase imposs)vel%%%"

O retorno de von "undstedt O general de infantaria 9uenther 8lumentritt( chefe do .stado2<aior do <arechal2de2Campo von Rundstedt( nos dram6ticos dias de agosto de *O&&( refere2se ao retorno do marechal ao servio ativo com as seguintes palavras: "Certa ve# perguntaram a von Rundstedt por que tinha retornado ao seu cargo de comandante2chefe do leste( uma ve# que ele sa1ia que a situao era desesperada para a lemanha% Respondeu ele: ".u o fi#( simplesmente( porque era meu dever( como militar( no me negar a isso nos momentos de maior perigo% l0m disso( eu sa1ia o quanto as tropas haviam deplorado a minha destituio em >ulho de *O&& e a insustent6vel situao que tinha resultado da unio dos comandos do Oeste com o do 9rupo de ./0rcitos 8 na pessoa de von Nluge inicialmente e depois na do <arechal <odel"% Os grandes soldados da Inglaterra( da m0rica e da Frana e de outras na,es compreendero perfeitamente esta atitude de von Rundstedt% $e seus pa)ses se encontrassem em perigo iminente( os chefes militares de qualquer deles fariam o mesmo que von Rundstedt( tal como seus grandes homens de .stado( tal como nos demonstra a hist@ria do mundo% Rundstedt >amais esteve animado pela menor am1io pessoal( o que pode ser atestado por todo aquele que o conhea% .m *O&"( depois de seus grandes 4/itos( foi promovido a marechal2de2campo( o grau mais alto que um marechal pode alcanar% Mam10m no lhe faltavam as condecora,es( e as Ordens ganhas no decorrer de sua vida davam para encher um 1aG( como vulgarmente se di#% Portanto( poderia ter ficado tranqCilamente na lemanha( evitando assim novas e maiores responsa1ilidades% "<uitas ve#es havia insistido que a situao comeara a se tornar grave desde o in)cio da campanha da RGssia e( em *O&!( no era mais poss)vel que mudasse de opinio% Os que serviam so1 suas ordens o tinham no mais elevado conceito( principalmente agora( quando o viam no os a1andonar no momento em que tudo comeava a ruir% Feli# pa)s que no futuro possa contar com homens dessa t4mpera( que se prontifiquem a servi2lo quando no e/istem mais laur0is a ganharW ".u tinha pedido para ser transferido para o comando de uma unidade em princ)pios de >ulho de *O&&( quando Rundstedt foi demitido% 7aquela 0poca o meu pedido foi negado pelo Comando $upremo( mas logo em princ)pio de setem1ro foi transferido( sendo su1stitu)do pelo 9eneral Westphal( homem muito capa# e dotado de uma grande e/peri4ncia adquirida na Xfrica e na It6lia% Fui comissionado( no in)cio( com o comando de um corpo de e/0rcito e depois de um e/0rcito( no Oeste% Manto o marechal quanto eu lamentamos a nossa separao( por0m( por ordem de Hitler( nada podia desfa#er o que estava feito% " + de setem1ro o marechal chegou ao posto de comando do Oeste( em ren1erg( pr@/imo a Co1len#a% 9enerais( chefes( sargentos e soldados( todos( saudaram com a maior cordialidade o retorno do seu antigo comandante2chefe% s tropas mostravam2se muito sens)veis ao fato de serem comandadas por um chefe que fosse to inteligente% Manto Rundstedt quanto seu novo chefe de .stado2<aior( o 9eneral Westphal( tinham sido colocados a par da situao no Ruartel29eneral de Hitler% " lgum tempo depois( Rundstedt e/plicou( por escrito( o seu parecer a respeito da situao( da seguinte maneiraD Je que forma os liados desenvolveriam as suas opera,es nos princ)pios de setem1ro de *O&&U linha principal de

opera,es( como >6 foi dito( partia da 7ormandia para seguir( por am1os os lados de Paris( at0 quisgr( dirigindo2se( em seguida( para o territ@rio do Ruhr( lemanha setentrional e 8erlim% Portanto( no norte da lemanha e no no sul estava o centro de gravidade das opera,es% "Os 1rit3nicos tinham adotado a sua pr@pria linha de opera,es( atrav0s da 80lgica e do 1ai/o Reno( na direo do norte da lemanha e de sua costa% Os franceses( >untamente com as foras americanas de pouca import3ncia( avanavam so1re a ls6cia( no alto Reno( em direo ao sul da lemanha( tal como era de seu costume no curso da hist@ria desde os tempos de Eu)s KIL% O que faria agora o grosso das foras americanasU Operariam em con>unto com o grupo meridional aliado Ppor e/emplo( em direo da 1recha de Fran=furtQ ou atuariam( em con>unto com os 1rit3nicos( na direo quisgr2Ruhr28erlimU <inha crena era de que( ao se apro/imar da fronteira alem( o grosso das foras americanas avanaria em massa( diretamente no sentido nordeste so1re a linha Mrier2 quisgr( para ColSnia( ao sul do distrito do Ruhr e norte da lemanha% O sul da lemanha cairia( assim( em suas mos sem a necessidade de atac62lo% "Conforme as opera,es su1seqCentes se foram desenrolando( meu ponto de vista de ento ficou confirmado% .u sempre considerei( como 0 natural( que os liados fariam todo o poss)vel para chegar a 8erlim antes dos russos( tanto para honrar os "ideais ocidentais" quanto para evitar que os russos avanassem muito para oeste( cru#ando o Oder% s maquina,es de car6ter pol)tico que tenham pertur1ado o desenvolvimento das opera,es nesse sentido e/cedem ao meu conhecimento%"

#est$all s considera,es seguintes a respeito da "muralha ocidental" pertencem ao livro "Mhe $tor; of the !"th Infantr; Jivision" de Ro1ert He:itt oficial a>udante de informa,es da referida diviso: " West:all( como os na#istas a chamavam( datava do ano de *O!A( quando a lemanha na#ista tomou um e/traordin6rio impulso e levou o seu inadequado e/0rcito( naquela 0poca( at0 Ren3nia( desafiando o Mratado de Lersalles% Os chefes alemes temiam( ento( que a potente fora militar da Frana descarregasse um r6pido contragolpe% <as a Frana no o fe# e a conseqC4ncia foi a construo de uma linha de defesa para o Reich em ascenso% .ntretanto( nos anos seguintes foi criado algo mais su1stancialD milhares de oper6rios da Organi#ao Modt constru)ram a West:all( colocando casamatas( dentes de drago e valas antitanque ao longo das 1arreiras naturais da fronteira alem% 7o era uma defesa est6tica( como a linha <aginot( a que lhe defrontava numa linha de muitos quilSmetros ao longo da fronteira franco2alem% 7o era preciso que o fosse% linha <aginot era o s)m1olo de uma nao de mentalidade defensiva% West:all era o s)m1olo defensivo de uma nao com mentalidade ofensivaD um lem1rete( tanto para os alemes quanto para os no alemes( de que no se toleraria qualquer interfer4ncia contra o renascimento da Wehrmacht do Merceiro Reich ou contra os seus pro>etos de e/panso na .uropa Oriental% " West:all( repentinamente( dei/ou de ser um s)m1olo na primavera de *O&"( quando as legi,es na#istas lanaram2se para oeste na r6pida gl@ria do "$ieg im Western" PLit@ria no OesteQ% 7os 1rilhantes anos de triunfo que se seguiram( a linha $iegfried foi descuidada% Eogo depois da fragorosa derrota na Frana em *O&&( novamente tornou2se um nome m6gico que foi aclamado em altas vo#es pela r6dio alem e impresso em ardentes e/orta,es para os homens da Wehrmacht% 1atalha da <uralha do tl3ntico terminou num desastre para a lemanha( mas na fronteira do Reich >6 no podia haver mais retirada% Os valentes soldados alemes inspirados pela lealdade teutSnica( lutariam at0 ao Gltimo homem para impedir que o inimigo invadisse o sagrado solo da p6tria% West:all seria a sua fortale#a% " quisgr tam10m desempenhou um papel preponderante na guerra de propaganda% Foi a primeira cidade alem ameaada pela ocupao aliada% .ra um centro industrial e de comunica,es que contava com *A"%""" ha1itantes% quisgr 0 uma cidade antiga que tem uma colorida e longa hist@ria nas incessantes guerras da Idade <0dia% Mam10m foi gloriosa em *O&"( pois nela passeavam os oficiais de .stado2<aior na noite de O de maio( rel@gios e gr6ficos de marcha nas mos( quando as colunas marchavam para Oeste para alcanar a vit@ria "1lit#" so1re as Pot4ncias Ocidentais% quisgr seria mantida( mesmo que se transformasse em outra $talingrado% Mal como a West:all( que a fechava num a1rao de cimento armado% quisgr representava a consci4ncia da resist4ncia alem% " deciso de fa#er a defesa da West:all estava 1aseada em corretas considera,es de ordem militar% linha $iegfried era a posio mais forte a oeste do Reno% <ais ao sul( na ls6cia e Eorena( os alemes dispunham de uma posio de defesa de grande resist4ncia% Por outro lado( a linha $iegfried podia ser prolongada at0 ao norte de quisgr e ao longo do curso do rio <osa% " manuteno da West:all requeria menos efetivos do que qualquer outra linha de defesa( e/ceo da proporcionada pelo Reno( permitindo( desta forma( que as novas foras com que os e/0rcitos alemes contavam pudessem dedicar2se a resolver o duplo pro1lema de reorgani#ao e deslocamento de seus dep@sitos de a1astecimentos para a retaguarda% defesa da linha $iegfried permitia manter os liados afastados da #ona industrial e/istente nos vales do Reno e do Ruhr% "Jurante esse outono de *O&&( pelas informa,es dadas pelos prisioneiros e pela evid4ncia apresentada pela pr@pria luta( chegou2se concluso de que a West:all seria a "Einha alem de inverno"( por tr6s da qual a Wehrmacht esperava curar as suas feridas e reunir as foras suficientes para deter a inevit6vel ofensiva que as foras aliadas desencadeariam na primavera% "Jurante os primeiros com1ates( a linha $iegfried formou( no conceito popular( a id0ia de que se tratava de um Gnico o1st6culo( que se oporia ao avano at0 ao pr@prio Reno e que( uma ve# ultrapassado( os e/0rcitos aliados poderiam entrar na lemanha sem oposio atrav0s dos port,es de ColSnia e Jusseldorf% Mal conceito estava completamente errado% <esmo quando foi conseguida uma 1recha na linha( os ha1itantes da regio comearam muito ativamente a cavar trincheiras ao longo do rio Roe e do rio .rft% linha do primeiro desses cursos de 6gua foi cen6rio de uma longa paralisao da campanha% s posi,es reforadas( desde que ocupadas( demonstravam que tinham sido feitas com mais esforo do que capacidade( verificando2se que( se o inimigo tivesse tido sua disposio tropas suficientes para ocup62

las( ter2se2iam transformado em o1st6culos dif)ceis de serem vencidos% " l0m disso( a linha $iegfried no foi pro>etada para uma defesa linear est6tica% Je acordo com a doutrina alem de ofensiva t6tica( sua funo primordial era de amortecer o atacante no final da e/ecuo de um forte contra2ataque( com reservas m@veis que estariam colocadas por tr6s da linha% <esmo que um contra2ataque conseguisse passar atrav0s das casamatas e 1arreiras( a irrupo ficaria to de1ilitada e canali#ada pela estreite#a de suas penetra,es que poderia ser facilmente 1atida%"

Ao Os fragmentos seguintes so relatos que( na 1ase de simples frases ou oportunas anota,es de oficiais e soldados( descrevem clara e pateticamente os pensamentos e a,es dos homens em com1ate: "%%% <ais perto da vanguarda( o com1ate rugia ainda mais furiosamente( enquanto que os P2&- e os M;phoon lanadores de foguetes da R F atacavam as vagas de tanques inimigos e( inadvertida e freqCentemente( fa#iam impactos nas pr@prias posi,es%%% "Com os tanques inimigos dentro das posi,es americanas( alguns soldados foram feridos ou pela artilharia ou pelo fogo das armas leves de suas pr@prias tropas% fumaa produ#ida pelas 1om1as escureceu o campo de 1atalha% situao foi tal que um soldado dos destruidores de tanques disse: "7o tivemos um s@ amigo no mundo nesse dia"% "O capito .richson( da companhia F( s "!:"" Ptr4s horas da madrugadaQ( no pSde esta1elecer mais contato com a sua companhia muito dispersada% o informar ao seu comandante de 1atalho foi2lhe entregue um peloto da companhia C( sendo ordenado que su1isse a colina para esta1elecer contato entre a companhia . e um grupo mais numeroso( ao norte% Ruando o peloto avanava por um caminho em direo ao norte( ca)mos diretamente frente de trinta alemes antes que pud0ssemos not62los% <eus e/ploradores estavam to pr@/imo deles que lhes poderiam apertar a mo%%% "O fogo de artilharia e morteiros inimigos seria muito intenso e constante to logo se atingisse o alto da colina% companhia 8( que estava esquerda( sofreu sua primeira 1ai/a no cume da colina( quando uma granada caiu entre suas tropas% "$eu Gnico resultado foi mais rapide#"( disse um dos oficiais que estava presente% 7o caminho colina a1ai/o a companhia vacilou uma ve#( mas avanou novamente quando um tenente >ogou uma p6 para 1ai/o em cima de uma cerca de arame farpado e gritouD "<eu JeusW Lamos sair daquiW" O impulso os levou para adiante do rio% O Menente Jon 8orton( que foi o primeiro a chegar ao rio( o vadeou at0 a outra margem e lanando uma s@ seo de ponte gritou: " ) t4m sua maldita ponte"% companhia C( que seguia por um caminho ainda mais e/posto( sofreu grandes 1ai/as na sua apro/imao por causa do fogo de artilharia pouco depois de ter passado pelo cimo da colina% "Jispararam com ala #ero e uma dG#ia de grossas granadas ca)ram diretamente no meio do '& peloto esmagando2o praticamente% $omente seis homens sa)ram com vida"( disse um so1revivente% " primeira e grande tarefa da companhia foi a destruio de uma casamata ao norte de Rim1erg% O destacamento de assalto lanou2se so1re ela enquanto que as metralhadoras 8ro:ning vomitavam fogo% " ponta para a1ai/o( 9us"( gritou algu0m para o soldado Panta#apulos( quando este fa#ia pontaria com a sua 1a#uca% "5 claro que o tiro me causou uma grande impresso"( refletiu mais tarde Panta#apulos( "a1riu um 1uraco de um metro na >anela de tiro% Jisparei novamente e a poeira agora era espessa% Foi quando o soldado $irot=in correu direto para a casamata e meteu no 1uraco uma carga amarrada na ponta de um pau% Isto aca1ou com a maioria deles"% "Com todos( menos com o que atirou uma granada e me arrancou parte do rosto"( acrescentou o Menente Mheodore Foote( comandante do peloto% "7o que estavas pensando" quando atiraste com a 1a#uca( 9usU"% "7o estava pensandoD estava re#ando"%"