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Ploesti

O grande golpe
"Espervamos sofrer perdas, porm jamais esquecerei aqueles enormes Liberators caindo como moscas". "Grupos de trs e quatro avi es, ou alguns isolados, voavam em diversas dire! es, dei"ando rastros de c#amas, c#ocando$se contra o solo, espal#ando fragmentos de asas, caudas e fuselagens...". "O que estava contemplando era um espetculo medon#o, digno do %nferno de &ante". ' "Opera!(o )acaru" foi um sucesso car*ssimo

Ataque de baixo nvel


Os instrumentos que a 'leman#a na+ista usava na tentativa de conquistar o dom*nio do mundo s, podiam operar com eficincia enquanto pudessem contar com o necessrio suprimento de ,leo combust*vel. -o mar, ele era empregado para movimentar as turbinas dos seus vasos de superficie e os motores diesel dos submarinos $ em terra, uma .e#rmac#t altamente mecani+ada tendo como ponta$de$lan!a os velo+es /an+ers, que despendiam ,leo e gasolina em copiosas quantidades, enquanto que, no ar, os avi es da Luft0afe abriam camin#o para as for!as de terra no clssico padr(o da 1lit+2rieg, ou arrasavam as cidades daquelas na! es ludibriadas e sem condi!(o de tentar frustrar a ambi!(o alem( e, para isso, os aparel#os tin#am de ser abastecidos com gasolina de avia!(o. 3uase toda a quantidade de petr,leo necessrio para acionar a mquina de guerra alem( provin#a da 4omnia. 5ransportado por vag es$tanques ferrovirios ou bombeado por oleodutos, o petr,leo bruto flu*a para o centro de refina!(o de /loesti, situado num tributrio do &an6bio e bem servido de estradas e ferrovias. 'li, ap,s um processamento convertia$se em gasolina, lubrificante e os outros derivados essenciais 7 ind6stria moderna8 mas tambm ali ele se tornava mais vulnervel a ataques. Em grande parte, a 4omnia tin#a seus recursos naturais financiados por capital estrangeiro, sendo que a 'leman#a se tornara grande investidor no seu crescimento industrial, na condi!(o de maior comprador do seu petr,leo entre as duas guerras. Estes dois pa*ses apro"imaram$se mais um do outro nos anos que precederam 9:;:, embora, no tocante aos romenos, o interesse maior visava a situa!(o econ<mica e n(o os objetivos pol*ticos da outra na!(o. O ms de setembro de 9:=> viu as tropas alem(es ocupar quase toda a 4omnia, com o fito ostensivo de proteger seus campos petrol*feros, e, pouco depois, talve+ para minimi+ar o drama de ter sido virtualmente invadida, aquele pa*s aliou$se 7s potncias do Ei"o, compartil#an do da sua sorte. Os brit?nicos j #aviam decidido que os dep,sitos que supriam de ,leo 7 'leman#a eram um alvo relativamente fcil e compensador para um ataque areo8 portanto, o que visavam eram aquelas instala! es que produ+iam ,leo sinttico e estavam situadas dentro da pr,pria 'leman#a. 's refinarias de /loesti j em novembro de 9:=> estavam sendo visadas como objetivos e #ouve propostas no sentido de instalar bases na Grcia para uso da 4'@, mas foram obstadas pelas considera! es diplomticas dominantes na poca, que superavam a convenincia ttica, e quando estas dei"aram de ser obstculo ao empreendimento, a .e#rmac#t j atravessara a %ugoslvia e a Grcia8 a 4'@ ficou ent(o sem aer,dromos situados em locais com dist?ncia suficiente do alvo para o raio de a!(o dos aparel#os de que dispun#a no momento. O bombardeiro americano 1$A= Bcon#ecido como Liberator quando em servi!o na 4'@C tin#a o raio de a!(o operacional necessrio para reali+ar um ataque 7s bases do Oriente )dio. %nfei+#iente, a 4'@ n(o po dia contar com o n6mero suficiente desse tipo de bombardeiro no teatro de guerra do )editerr?neo para desfec#ar ataque efica+ contra /loesti. 'ssim, o plano ficou temporariamente suspenso, aguardando a c#egada ao Egito dos 1$A= com tripula! es americanas, desviados da D#ina. ' 9A de jun#o de 9:=A, 9; desses avi es levantaram v<o do aer,dromo de EabbaniFe#, no %raque, e atacaram as refinarias, causando poucos danos concretos, mas mostrando $ para ambos os adversrios $ que os 'liados agora possu*am um bombardeiro capa+ de fa+er a viagem de ida e volta. Gup e$se que os alem(es, como resultado desse ataque, providenciaram, de imediato, o refor!o das suas defesas naquela rea. /ortanto, embora os estrategistas aliados pensassem constantemente em desfec#ar ataque decisivo a /loesti,

somente a 9: de agosto de 9:=; que uma grande for!a de bombardeiros 1$A=, reunida das HI e :I @or!as 'reas do E"rcito dos Estados Jnidos, decolou de bases da Kfrica do -orte para o longo v<o at a 4omnia. -esse estdio da guerra, os alem(es j #aviam sido e"pulsos da Direnaica para oeste pelos brit?nicos e os avi es destinados ao ataque a /loesti foram concentrados nos cinco aer,dromos situa dos nos arredores de 1engsi. O codinome para a opera!(o foi mudado trs ve+es. /rimeiramente, era "Gtatesman" BEstadistaC, mais tarde passou a ser "Goapsuds" BEspuma de Gab(oC, e finalmente, talve+ na esperan!a de um ataque de resultados esmagadores, "5idai0ave" B)acaruC. O "5idal0ave" devia ser um ataque de precis(o, teoricamente do mesmo tipo do desfec#ado pela 4'@ contra trs represas do 4u#r, em maio de 9:=;, e que alcan!ara boa dose de "ito. )as aquela opera!(o fora reali+ada por um esquadr(o formado e treinado para lan!ar as minas especiais desen#adas por 1arne .allis segundo e"igncias precisas, ao passo que o ataque a /loesti deveria ser feito por grupos de combate normais da @or!a 'rea 'mericana, sendo que um deles acabara de c#egar dos Estados Jnidos. -(o obstante, quando da reali+a!(o do ataque, j se alcan!ara elevado grau de treinamento especiali+ado. 's tripula! es receberam uma avalia!(o feita pelo Gervi!o de %nteligncia sobre as defesas que encontra riam no alvo e que, em conclus(o, revelarase incorreta, mas seu amplo treinamento pr$ataque foi e"tremamente minucioso e cada tripula!(o con#ecia seu alvo e #avia praticado manobras para o ataque at que elas a! es se tornassem automticas. L medida que as tripula! es se apresentavam mais prticas e eficientes, aumentava, tambm, sua autoconfian!a8 foram treinadas ao m"imo e estavam ansiosas por aplicar as tcnicas de bai"o n*vel aprendidas at ent(o. O fato de as opera! es n(o sa*rem segundo a e"pectativa fato corriqueiro em tempo de guerra. 'quele grande impondervel, o tempo, e um erro infeli+ de navega!(o, bem como a ferocidade das defesas, combi$ naram$se para prejudicar o cuidadoso planejamento do ataque. G, n(o foi afetada pelas circunst?ncias adversas, a determina!(o das tripula! es areas em reali+ar o ataque, e as fotografias tiradas durante a incur$ s(o comprovam o v<o bem bai"o dos pilotos, com os avi es sobre o alvo, a despeito do fogo intenso vindo de terra8 e preciso muita coragem para pilotar um bombardeiro obsoleto, relativamente lento a apenas 9>> m de altura, sobre uma rea bem defendida, em plena lu+ do dia. 's perdas sofridas mostram que os riscos a que estiveram e"postos n(o foram assim t(o insignificantes. 'p,s o ataque, vieram as pondera! es $ as anlises detal#adas dos registros feitos pelas tripula! es, das fotografias e dos relat,rios enviados por fontes diplomticas e de %nteligncia. @oi o ataque um sucessoM O autor e"aminou cuidadosamente toda a evidncia e apresenta$a para considera! es no 6ltimo cap*tulo $ basta di+er que ele escreveu uma narrativa que desperta curiosidade sobre um ataque areo de precis(o desde que foi concebido at sua reali+a!(o final, e se o resultado n(o satisfe+ as esperan!as dos que o planejaram $ a #ist,ria, mesmo assim, merece ser contada.

Ouro Negro
O porto l*bio de 1engsi, anin#ado no Golfo de Gidra, na costa sul do )editerr?neo e situado a uns 9.>>> 2m a leste de, 5r*poli e a =>> 2m a oeste de 5obru2, mostrava as marcas de muitos c#oques violentos ocorridos durante a luta pela conquista da Kfrica do -orte, que abrangera a Direnaica e o Egito, de ponta a ponta, em 9:=> at 9:=A. 5ropas alem(es, italianas, brit?nicas e da Domunidade das -a! es tin#am todas desfrutado de breves per*odos de ocupa!(o naquele processo de avan!o e retirada rpidos con#ecido localmente como "O Eandicap de 1engsi". /orm, desde novembro de 9:=A, ap,s a vit,ria do General )ontgomerF em El 'lamein, as for!as aliadas fi"aram$se ali8 a mar da batal#a flu*a agora mais para oeste, e os 1$A= Liberators quadrimotores da :I @or!a 'rea do e"rcito americano foram descansar nos aer,dromos do deserto do sul da cidade. Ent(o, no domingo, dia 9= de agosto de 9:=A, a calma do aman#ecer foi ali rompida quando 9NH desses bombardei ros pesados come!aram a aquecer seus motores a fim de decolar para uma tarefa que inclu*a um v<o de ida e volta de =.;>> 2m e atacar seu objetivo de uma altitude inferior a 9>> m. Oamais fora tentada uma miss(o de tal magnitude e dificuldade. /oeira densa agitava$se em nuvens sufocantes nos cinco aer,dromos quando, a intervalos de dois minutos, os

avi es levantavam v<o para se reunirem na lin#a 1engsi$5ocra. Dada um levava ;.9>> gal es de gasolina e, com seu suprimento de muni!(o e bombas, pesava apro"imadamente trs toneladas. Prios dos aparel#os #aviam$se esfor!ado laboriosamente para levantar v<o8 num deles, o esfor!o imposto aos seus motores foi t(o grande que teve de voltar logo a seguir, mas devido ao e"cesso de poeira e"istente no ar, o piloto n(o p<de ver a pista de pouso para aterrissar novamente e o avi(o caiu, sobrevivendo no acidente apenas dois tripulantes. Os 9NN bombardeiros 1$A= que restaram dirigiram$se, sobrevoando o mar, para Dorfu e, bem mais alm, para a cidade petrol*fera romena de /loesti, dei"ando para trs a pira f6nebre dos que ali pere$ ceram. 's tripula! es #aviam sido informadas com detal#es quanto 7 nature+a do objetivo e 7s defesas inimigas con#ecidas, mas durante o v<o para o norte, muitos ponderavam sobre os problemas espec*ficos inerentes ao ataque de bai"o n*velQ cabos de bal es, c#amins industriais, o perigo maior de colis es no ar durante as passagens de bombardeiros devido 7 esteira provocada pelas #lices, e inclusive no perigo do fogo das armas portteis da infantaria. B@eli+mente para sua pa+ de esp*rito, eles ignoravam a e"istncia de um e"erc*cio que envolvia bombardeiros em v<o bai"o e tropas brit?nicas que guarneciam as defesas da ba*a de 1engsi, sugerindo que este 6ltimo temor era fundado.C -as instru! es finais, o )ajor$General Le0is E. 1rereton, Domandante da :I @or!a 'rea, disseraQ "'s @or!as 'reas 'mericanas n(o pre!isam de pontas$de$lan!a em seus embates com o inimigo, seja na face da terra ou nos cus ... Esta uma opera!(o cem por cento da @or!a 'rea 'mericana". )as alguns membros das tripula! es tambm ouviram uma e"orta!(o mais sria do seu comandanteQ "Esperamos que nossas perdas n(o atinjam R> por cento dos nossos efetivos, porm mesmo que percamos tudo o que enviarmos conseguindo destruir o objetivo, ter valido a pena". -aquela armada area apenas cinco #omens con#eciam alguma coisa da 4omnia, para onde todos se dirigiam. O oficial da 4eal @or!a 'rea, que trabal#ara com as tripula! es durante o per*odo final do treinamento na Kfrica do -orte, comentouQ "O pa*s era descon#ecido e, tanto quanto se sabia, podia at ser #abitado por canibais". S de duvidar que o pessoal da 4'@ estivesse mais familiari+ado com essa terra distante, parte daquela regi(o vaga c#amada nos livros escolares de "Os 1alc(s" e, na mente dos brit?nicos, parecida com aquele reino de ,pera$c<mica, a 4urit?nia. Em 9:;H, o /rimeiro$)inistro brit?nico se referia a um estado europeu mais central, 5c#ecoslovquia, como "aquela terra remota da qual sabemos t(o pouco". )enos de um sculo antes, quando c#amado a governar a 4omnia, di+$se que o /r*ncipe Darol pediu um atlas para verificar se ela realmente e"istia. Entretanto, embora encarada ultimamente como obscura, #umor*stica ou at mesmo assustadora, a 4omnia muitas ve+es ocupara o palco da pol*tica europia no passado e sua import?ncia no conceito de outras na! es aumentou ainda mais ap,s a desco berta de seu petr,leo. O desenvolvimento desses ricos dep,sitos e"plica a ra+(o por que os aviadores de outro continente apro"imavam$se dos seus cus, em agosto de 9:=;. O petr,leo romeno come!ara a ser e"plorado no sculo T%T, antes que o pa*s alcan!asse, sua plena independncia pol*tica. Dontudo muito antes da sua descoberta, a planicie da Palquia, situada ao norte do &an6bio e a oeste do mar -egro, fora objeto da aten!(o de vi+in#os mais poderosos. &urante a longa batal#a pela independncia, muitos preconceitos e ,dios internacionais tornaram$se enrai+ados e sobreviveram para determinar pol*ticas nas duas guerras mundiais. /ortanto, de certo modo, a a!(o aliada contra a ind6stria petrol*fera nos dois conflitos foi determinada por fatores #ist,ricos antigos. ' 4omnia fa+ parte daquele vasto tronco terrestre da Europa sudeste que, cercado pelos mares 'dritico, Egeu e -egro, no mapa situa$se abai"o da Eungria. Dom uma mistura de povos Bgregos, albaneses, turcos, romenos e eslavos $ estes 6ltimos subdivididos ainda em srvios, b6lgaros e croatasC ela jamais teve #armonia racial real e n(o por acaso que mereceu a e"press(o francesa la macdoine com o significado miscel?nea ou mistura. O #avia uma aparncia de estado romeno desde o sculo P a.D., quando membros da tribo &cia atravessaram o &an6bio, vindos do sul, e ocuparam Oltenia e 1anat. 'mea!ada por 4oma, a princ*pio a &cia teve poder suficiente para resistir 7 press(o imperial, mas acabou por sucumbir ante o poderio dos e"rcitos de 5rajano. 's for!as de ocupa!(o constru*ram uma ponte de pedra sobre o &an6bio e, no &obruja ergueram uma mural#a desde o &an6bio at o mar -egro $ cujos restos ainda s(o vis* veis. @inalmente, as legi es foram embora, mas os Eunos e os Godos c#egaram e entregaram$se 7 pil#agem. Os sobreviventes da &cia @eli", a prov*ncia romana, fugiram para as colinas situadas ao norte, onde con $ servaram uma espcie de autonomia. Dom o recuo da arremetida brbara, os remanescentes se dividiram e fundaram duas prov*ncias, )oldvia e Palquia, que formavam um ?ngulo praticamente reto, apoiado na margem norte do &an6bio, com seu bra!o B)oldviaC estendendo$se para o norte, desde a e"tremidade leste da base BPalquiaC. Em breve, porm, os turcos otomanos no Gul tornaram$se agressivamente #ostis, der $ rotaram os e"rcitos provincianos e durante trs sculos )oldvia e Palquia pagaram onerosos tributos ao

Gult(o. )esmo n(o tendo sido totalmente absorvidas no seu %mprio, e embora fossem mais tarde reunidas pelo /r*ncipe )iguel o 1ravo, ainda assim as duas prov*ncias permaneceram sob a suserania turca. Os morenos descendentes dos povos da &cia, famosos pela sua m6sica cigana e pelos coloridos trajes nativos, enfrentavam, n(o obstante, vrios problemas. Outro vi+in#o inamistoso, a 46ssia8 come!ou a amea$ !ar as fronteiras setentrionais e a Kustria passou a ol#ar cobi!osa sobre as monta n#as. /elo final do sculo TP%%%, Datarina a Grande estabeleceu o direito de interferir nas prov*ncias quando a 5urquia Bcomo es tado mu!ulmanoC recon#eceu a 46ssia como protetora dos crist(os na )oldvia e na Palquia8 quase que simultaneamente, a Kustria apoderou$se da 1ucovina. Ent(o, em 9H9A, a 46ssia apossou$se de =.=>> 2mA da 1essarbia e da )oldvia, o que enfureceu os romenos, criando ressentimento permanente. &urante todo o seculo T%T, as grandes potncias europias negociaram com os povos balc?nicos que, dominados pela 5urquia, esfor!avam$se para conseguir sua liberdade, como num jogo de futebol pol*tico. &eram$se alguns passos para a independncia romena no 5ratado de /aris, mas 5urquia e 'ustria opuseram$ se com veemncia 7quele status de soberania total. Em 9HU9, enquanto a Kustria procurava resolver o problema dos seus territ,rios italianos, foi proclamado um estado da 4omnia com sua capital em 1ucareste. &e+esseis anos depois, outra guerra russo$turca deu ao novo estado a oportunidade de que fosse recon#ecida sua independncia total e de praticar aquela delicada mistura de blefe e diplomacia que caracteri+ou sua pol*tica nos setenta anos posteriores. 'firmando que a vit,ria dos russos garantiria a independncia romena e que outras potncias jamais permitiriam que o D+ar dominasse o pa*s, o /r*ncipe Darol Ba #o#en+ollern sob cujo governo aumentaram as influncias francesas e germ?nicas na 4omniaC ofereceu 7 46ssia passagem livre e ajuda militar contra a 5urquia. Ele pr,prio dirigiu um ataque 7 fortale+a turca de /levna e ent(o a cobi!ada independncia tornou$se quase uma realidade. O quase referia$se ao pre!o que ainda se devia pagar. ' 46ssia e"igiu da 5urquia a posse de um territ,rio que a 4omnia considerava seu, e diante dos protestos surgidos, veio 7 resposta em termos de franca amea!a de guerraQ "O D+ar ordenar que a 4omnia seja ocu $ pada e seu e"rcito, desarmado". Dom dignidade, Darol respondeuQ "O e"rcito que lutou em /levna pode ser destru*do, porm jamais entregar as armas", e o Lorde GalisburF, estadista brit?nico, c#egou a e"pressar simpatia favorvel 7 4omnia, embora, em particular, porm, ten#a declarado que a Gr($1retan#a "n(o entraria em guerra por causa desse pa*s". 's e"igncias russas acabaram sendo satisfeitas e finalmente, em 9HH>, um reino independente da 4omnia tornou$se internacionalmente recon#ecido. Estas 6ltimas maquina! es pol*ticas vieram contribuir para estimular o medo e o ,dio pela 46ssia e demonstraram uma ve+ mais que o novo pa*s n(o podia esperar grande considera!(o da parte das grandes potn cias, a menos que os pr,prios interesses estivessem diretamente envolvidos. Otto von 1ismarc2, o arquiteto da 'leman#a unificada, sinteti+ou, ent(o, com muita clare+a seu ponto de vistaQ "5oda a regi(o dos 1alc(s n(o vale os ossos de um s, granadeiro da /omer?nia". Entrementes, ao sul do &an6bio, os b6lgaros tambm buscavam a independncia, contando com o apoio da 46ssia. E a 4omnia, temendo a e"pans(o da influncia c+arista nas suas fronteiras meridionais como tambm nas setentrionais e confrontada com as e"igncias b6lgaras pelas suas prov*ncias da &obruja, assinou uma alian!a secreta, pr,$defesa, com a Kustria. @inalmente, em 9:>H, a 1ulgria conquistou sua in$ dependncia, mas pouco depois envolveu$se em duas guerras com outros pa*ses balc?nicos e desde ent(o cresceu a #ostilidade com a 4omnia, por ter este pa*s conquistado a &obruja do sul. Em meio 7 derrota, o rei b6lgaro declarouQ "Esgotados, mas imbatidos, tivemos de enrolar nossos gloriosos estandartes 7 espera de mel#ores dias". &iante disso, nas vsperas da /rimeira Guerra )undial, a 46ssia continuava sendo o vi+in#o #ostil da 4omnia, ao norte, com a 1ulgria substituindo a 5urquia no mesmo papel, ao sul. ' popula!(o da 4omnia em 9:9= era de cerca de 9.R>>.>>> #abitantes, muito embora, como conseqVncia da perda de territ,rio $ como a 1ucovina e 1essarbia $ e da preponder?ncia de romenos na 5ransil v?nia #6ngara, se pudesse contar mais seis mil# es fora de suas fronteiras. 5endo como limites a 1ulgria, a Grvia, a Eungria, a 46ssia e o mar -egro, este pa*s montan#oso de florestas e plan*cies frteis tin#a RU> 2m de leste a oeste e =H> 2m de norte a sul. Gua fronteira meridional era o rio &an6bio, art ria comercial do sudeste europeu, que cortava sete pa*ses e servia mais outros do+e, fa+endo uma curva fec#ada para o norte a H> 2m do mar -egro e outra curva para leste em Galat+. &a* por diante, ele se abre num grande delta, isolando a prov*ncia da &obruja entre seu bra!o norte e o mar -egro. ' plan*cie da Palquia, no sul, contm boa terra para o plantio de trigo e centeio. 'rro+ cultivado perto do &an6bio, e mais para o interior, quando na sua esta!(o, o perfume das flores do tabaco enc#e o ar. ' plan*cie sobe gradualmente, c#egando aos sops das montan#as e, por fim, at os 'lpes da 5ransilv?nia, que correm mais ou menos paralelos ao &an6bio a uns 9.>>> 2m ao norte deste. Esta regi(o montan#osa setentrional, muito apreciada pelos ca!adores, densamente arbori+ada e, na verdade, em 9:9=, um quarto do territ,rio romeno era coberto de uma variedade

de con*feras, faias, carval#os e c#oupos. Dortando profundamente as montan#as e"istem gargantas *ngremes pelas quais cursos de gua fluem para agradveis vales relvados e finalmente desguam no &an6bio. Encarapitados no alto das colinas vem$se alguns castelos e mosteiros medievais que lembram contos de fada, reminiscncias de tempos idos, e de grande utilidade para orienta!(o dos aviadores da Gegunda Guerra )undial. -s encostas, os pastores, tocando as tradicionais e compridas trompas, apascentam os reban#os. ' prov*ncia da &obruja contm uma plan*cie frtil, ainda que pantanoas, riscada de vias navegveis e dominada pelos trs grandes bra!os do delta do &an6bio. 'l* pode$se fa+er e"celentes pescas de l6cio, carpa e esturj(o, e vem$se grandes bandos de coloridos pelicanos, cisnes, flamingos e gar!as$reais. -o nordeste do pa*s fica a )oldvia, entre os montes Drpatos, situados ao longo da sua fronteira ocidental, e o rio /rut#. @ormada de altos picos e vales protegidos a oeste e de uma plan*cie estreita a leste, ela contm a capital de OassF, com suas pomposas igrejas ortodo"as, decoradas de vrios afrescos admirveis. &iferentes caracter*sticas geogrficas, bem como os capric#os da Eist,ria, dificultaram a tarefa de unifica!(o da 4omnia. 5ambm o clima instvel, 7s ve+es rigoroso, e os freqVentes temporais que assolam a regi(o tornam as condi! es climticas incertas e pass*veis de mudan!as rpidas at mesmo no auge do ver(o, como as tripula! es incumbidas do ataque a /loesti em 9:=; iriam notar. Em meados do sculo T%T, quando se descobriu petr,leo Bdevido ao seu valor, logo se tornou con#ecido como o "ouro negro"C na 4omnia, a grande maioria do povo vivia da agriculturaQ os inconvenientes provocados pela 4evolu!(o %ndustrial ainda n(o #aviam atingido o campo. -essa poca, mesmo com a e"porta!(o de produtos agr*colas, as reservas de capital nacionais eram pequenas, de modo que o desenvolvimento industrial ocorrido na segunda metade do sculo dependeu em grande parte de investidores estrangeirosQ em 9:9U somente um se"to do din#eiro investido na ind6stria romena se originava de fontes internas. ' simples descoberta do petr,leo n(o foi um acontecimento sensacional8 o problema estava em e"trair dep,sitos em grandes quantidades e refina$los com "ito, mas a e"tra!(o do ,leo bruto em escala comercial vivel come!ou na 4omnia em 9HR=. 5rs anos depois H.>>> litros de ,leo bruto foram tra+idos 7 superf*cie de po!os cavados a m(o, em baldes e sacos. )as o monop,lio mundial romeno da produ!(o petrol*fera de$ morou pouco, pois em 9HRN o Danad abriu seu primeiro po!o, com ,timas perspectivas, em Ontario, e no mesmo ano p<s em funcionamento uma refinaria de petr,leo. &ois anos depois, um po!o foi perfurado em 5itusville, na /ensilv?nia. Entrementes, a insistente e"plora!(o revelara a presen!a de mais fontes minerais na 4omnia, embora somente o petr,leo e"istisse em grandes quantidades. Este se concentrava sobretudo nos sops dos 'lpes da 5ransilv?nia, e os vales de /ra#ova e &imbovita, em particular, tornaram$se importantes reas produtoras. O petr,leo Bdo latim petra $ pedra, e oleum $ ,leoQ a subst?ncia era originariamente encontrada nas infiltra! es das pedrasC, para ter valor deve ser refinado em gasolina, lubrificantes, parafina etc.8 a obten!(o do petr,leo apenas o in*cio de vrios processamentos comple"os. Os romenos logo substitu*ram suas ferramentas manuais de escava!(o por perfuratri+es, e torres maci!as feitas de madeira, com 9A m de altura para sustent$ las, logo come!aram a pontil#ar a terra ao lado de rvores e c#als. L medida que as loca! es de po!os cresciam em n6mero e taman#o, agrupamentos de torres se espal#avam num mosaico irregular. ' tarefa de locali+ar refinarias para servir os campos petrol*feros uma empresa da m"ima import?ncia. Elas tm de estar pr,"imas dos suprimentos de petr,leo bruto, ao alcance dos mercados e dos centros de, dis$ tribui!(o, e perto de gua. -a 4omnia, /loesti, situada na entrada do vale de /ra#ova, ao lado de um tributrio do &an6bio e no entroncamento de vrias rodovias, era uma escol#a ideal, e ali se estabeleceu, por $ tanto, o grosso da ind6stria de refina!(o. O petr,leo sofre mil#ares de diferentes combina! es de #idrognio e carbono Bcon#ecidos como #idrocarbodosC, que d(o caracter*sticas especiais s suas partes Bou "fra! es"C. 'lgumas fra! es, como a gasolina e o querosene, possuem seu pr,prio valor, mas outras passam por vrias fases de industriali+a!(o e em seguida s(o transformadas em produtos tambm de grande utilidade. 'ssim, a separa!(o e convers(o de fra! es constituem as tarefas principais de uma refinaria. ' destila!(o Bou fraciona mentoC constitui a primeira etapa no processo de reina!(o, quando se separam as vrias fra! es. Domo os #idrocarbonetos se vapori+am a temperaturas diferentes, poss*vel destilar ,leo bruto passando$o num cano por uma fornal#a, ap,s o que a mistura de vapores e l*quido quentes passa para uma torre de fracionamento onde, 7 medida que

as diferentes fra! es esfriam, s(o retiradas separadamente. Este processo, usado j por mais de meio sculo na 4omnia, era um tanto rudimentar e ineficiente em compara!(o com o craqueamento trmico inventado 7s vsperas da /rimeira Guerra )undial. /or este mtodo, tornou$se vivel produ+ir combust*vel de octanagem mais alta, e do craqueamento catal*tico, aperfei!oado em 9:;U, par sua ve+ originava$se a gasolina de octanagem ainda mais elevada. /ortanto, as instala! es de destila!(o e craqueamento s(o de import?ncia vital e por isso que constituem os alvos principais dos que pretendem destru*$las. Em sua relativa pobre+a a 4omnia tin#a o petr,leo e outros ramos da ind6stria muito dependentes do capital estrangeiro. L 'leman#a, por e"emplo, ela devia o financiamento de suas lin#as frreas como tambm quantias considerveis investidas em a!6car, papel, tecido e cimento, alm de ajuda na e"plora!(o das florestas e apoio aos bancos. /ortanto, n(o seria de admirar que a 'leman#a demonstrasse interesse tambm na produ!(o petrol*fera. 'lm de manter investimentos estrangeiros, a 4omnia levantou vrios emprstimos estatais e com isso em 9:>N suas dividas para com outros pa*ses totali+avam W RN.A>>.>>> B9.=;>.>>>.>>> de leisC, dos quais W;>.NNU.HH> eram com a 'leman#a e W9H.R>>.>>> com a @ran!a. O pagamento anual de juros, somente para a 'leman#a, totali+ava dois mil# es de libras esterlinas, e em 9:9A a divida nacional atingia a elevada soma de WU;.>=>.>>>. 'demais, => por cento das importa! es rome nas eram financiados por bancos alem(es, que e"igiam pagamento em din#eiro, porque a pr,pria 'leman#a s, importava U,UA por cento das e"porta! es anuais romenas. Especificamente, a 'leman#a tin#a considervel interesse na ind6stria petrol*fera. Em 9:>;, a Gteaua 4omana, compan#ia petrol*fera estatal romena, viu$se em dificuldades financeiras e em conseqVncia disso passou para o controle da &is2onto$Gesellsc#aft, que a entregou nas m(os da &eutsc#e /etroleum, cujas a! es eram de propriedade dos principais bancos alem(es. &urante os nove anos seguintes, fundaram$se com din#eiro alem(o outras compan#ias interessadas na produ!(o de petr,leo, e por volta de 9:9=, ;N por cento do ,leo romeno eram dos alem(es, 7 e"ce!(o das empresas romenas financiadas por bancos germ?nicos. %sto em compara!(o com o investimento geral de ;> por cento feito na ind6stria pela Gr($1retan#a. -o come!o da /rimeira Guerra )undial, pertenciam 7 4omnia os mais ricos campos petrol*feros e a maior capacidade de produ!(o de ,leo na Europa, menos a 46ssia, que, contudo, enfrentava srias dificuldades no transporte do produto at os clientes potenciais. O petr,leo romeno, financiado principalmente pela 'leman#a, Gr($1retan#a B4oFal &utc#XG#ell e 'nglo$/ersian Oil, ent(o subsidiria da 1urma# Oil, #oje 1ritis# /etroleumC e pelos Estados Jnidos BGtandard OilC, permanecia oficialmente sob total controle da 4omnia, cujo governo recebia uma percentagem dos lucros das compan#ias petrol*feras. Embora ainda recente, aquela ind6stria mantin#a uma produ!(o anual superior a um mil#(o de toneladas de ,leo bruto, principalmente da regi(o de Dampina, situada ao norte de /loesti. 's refinarias de maior capacidade estavam agora produ+indo gasolina, parafina, ,leos finos e espessos e vaselina, e um oleoduto percorria cerca de A=> 2m desde /loesti at Donstanta BDonst?nciaC, no mar -egro. O valor anual do comrcio petrol*fero Bmetade do qual era e"portadoC atingia dois mil# es de libras. ' 4omnia dependia, sem d6vida alguma, do investimento financeiro alem(o para manter sua ind6stria petrol*fera, mas a 'leman#a tambm dependia dela para o fornecimento de alguns produtos que l#e eram necessrios em tempos de guerra. E nisso entrava particularmente o petr,leo. 's tentativas de produ+ir na pr,pria 'leman#a bemol e ,leo de bai"a temperatura n(o conseguiram compensar sua grande necessidade de petr,leo bruto. 'ntes da guerra, :; por cento dos seus suprimentos de ,leo mineral provin#am de outros pa*ses $ cerca de metade dos Estados Jnidos e apenas um dcimo da 4omnia. Jma ve+ iniciadas as #os$ tilidades, embora os Estados Jnidos permanecessem neutros, a incerte+a quanto ao abastecimento cont*nuo por aquele pa*s levou a 'leman#a a ol#ar cobi!osa para a fonte mais acess*vel, a 4omnia, que talve+ n(o tivesse a capacidade de resistir a forte press(o. /elo simples acidente de locali+ar petr,leo dentro das suas fronteiras, a 4omnia viu, mais uma ve+, a observ$la com atitudes de ave de rapina, uma poderosa na!(o europia. Em fins de 9:9=, ainda desconfiada quanto 7s inten! es da 1ulgria e da 46ssia, a 4omnia tambm encarava com d6vidas os avan!os austro$#6ngaros na dire!(o do seu vi+in#o ocidental, a Grvia, e observou um tanto receosa o envolvimento do seu vel#o dominador, a 5urquia, no conflito internacional. Os la!os financeiros talve+ sugerissem sua alian!a com a 'leman#a, mas a 4omnia tambm mantin#a liga! es cultu$ rais e comerciais com a Gr($1retan#a e a @ran!a8 e, alm disso, a Eungria e a 46ssia, com as quais disputava a 5ransilv?nia e a 1essarbia, respectivamente, encontravam$se em lados diferentes. /ortanto, restava 7 4omnia decidir$se pela neutralidade, e, para dar nfase 7 sua escol#a, proibiu a e"porta!(o de gasolina e ,leos espessos para os pa*ses beligerantes. ' princ*pio as compan#ias alem(es e austr*acas praticaram algum

contrabando, por pre!o e"orbitante, mas passado um ano, e a guerra prolongando$se, a 4omnia tin#a arma+enado t(o grandes estoques de produtos refinados, que foi obrigada a permitir algumas e"porta! es, imparcialmente, para ambos os lados. &esse modo, as instala! es de refina!(o podiam ser usadas para o processamento de ,leo mais bruto. ' 'leman#a e a Kustria ofereceram produtos para troca, mas a 4omnia insistiu no pagamento em din#eiro e a 'leman#a se viu obrigada a pagar => libras por tonelada da gasolina que recebia. -o decorrer do segundo ano da guerra, em parte contrariada com esse tratamento, a 'leman#a esteve a ponto de atacar a 4omnia. ' Kustria j recuperara seus campos petrol*feros galicianos da 46ssia, mas eles forneciam apenas R>.>>> toneladas mensais, o que n(o podia satisfa+er as urgentes necessidades das /otncias da Europa Dentral. G, a rea de /loesti refinou 9 Y mil#(o de toneladas de petr,leo bruto em 9:9R, com um quarto dessa quantidade sendo produ+ido na forma de gasolina. Dontudo, enquanto a 4omnia continuasse fornecendo os ,leos e cereais de vital necessidade para a 'leman#a, a despeito do pre!o alto estabelecido para essas compras, a invas(o n(o seria necessria e, de qualquer modo, em termos militares, at seria insensata antes que se cuidasse da Grvia. Enfrentando toda espcie de press(o diplomtica, a 4omnia conseguiu permanecer neutra ainda por dois anos. )as em meados de 9:9U, enquanto a ofensiva do general russo 1rusilo0 desfrutava de suces so moment?neo, os brit?nicos tambm #aviam, por instantes, conseguido avan!ar um pouco no Gomme e os italianos Bagora afiados 7s /otncias da EntenteC fa+iam o mesmo no 5irol. ' 4omnia ent(o concluiu que j era tempo de intervir e informou ao ministro francs em 1ucareste que se uniria aos 'liados se pudesse contar com a assistncia das tropas russas ou de for!as anglofrancesas que estavam em Gal<nica, contra a 1ulgria Bj envolvida no lado alem(oC. &iante destas condi! es, #ouve enorme descontentamento no meio diplomtico e somente a 9N de agosto de 9:9U que se assinou uma conven!(o, em que a 4omnia prometia declarar guerra contra a Kustria$Eungria e desfec#ar uma ofensiva para o norte, pela 5ransilv?nia8 a 46ssia engajavase a enviar trs divis es para a &obruja, e a Gr($1retan#a e a @ran!a montariam uma e"pedi!(o, partindo de Gal<nica. /oliticamente, a 4omnia tin#a garantidos o 1anato, a 5ransilv?nia, a /lan*cie E6ngara at o rio 5i+a e a 1ucovina at o rio /rut# $ uma recompensa maravil#osa que refletia o alto valor que seu petr,leo representava. &e+ dias ap,s a assinatura do tratado, a 4omnia, segundo o prometido, declarou guerra 7 Kustria$Eungria, e recebeu, em troca, uma avalanc#a de contradeclara! es da 'leman#a, 5urquia e 1ulgria. %nfeli+mente para a 4omnia e seus novos aliados, os sucessos em pleno ver(o das tropas russas logo foram interrompidosQ 1rusilov deu in*cio a uma retirada ingl,ria, outros ataques russos no norte fracassaram e os italianos foram repelidos. Os alem(es tambm previram a estratgia romenaQ o General @al2en#aFn recuou com seus e"rcitos, do norte, 7 medida que o @eldmarec#al von )ac2ensen cru+ava o &an6bio ao sul. Embora os romenos se mantivessem firmes nos passos montan#eses ao sul de 1rasov, a H de outubro j #aviam sido e"pulsos das suas primeiras conquistas na 5ransilv?nia e 9R dias depois )ac2ensen apoderou$se de Donstanta e seus tanques c#eios de ,leo. 1ucareste, a capital, caiu a U de de+embro e em pouco os remanescentes dos destro!ados e"rcitos romenos evacuaram a &obruja e recuaram para a pequenina il#a fluvial no nordeste da )oldvia, entre os rios Giret e /rut#. O breve namoro da 4omnia com a guerra estava praticamente terminado. ' 'leman#a j nomeara um Governador$Geral )ilitar da 4omnia para prover as necessidades das /otncias Dentrais "ilegalmente isoladas" do alto$mar pela )arin#a 1rit?nica. E o petr,leo ocupava um lugar preponderante na sua lista de requisi! es. Jma ve+ evidenciado que a poderio militar romeno era algo ilus,rio e que a 'leman#a estava com as m(os nos suprimentos de petr,leo que poderiam afetar drasticamente o curso de toda a guerra, o governo brit?ni co tomou providncias para impedir o acesso de produtos petrol*feros aos seus inimigos. ' nature+a elementar do desenvolvimento dos avi es na poca n(o facilitava quaisquer planos de bombardeio para neutrali+ar os po!os e as refinariasQ a sabotagem apresentava$se como 6nica escol#a. Os romenos, entretanto, #aviam decidido destruir as instala! es, se a derrota parecesse iminente, e organi+aram uma comiss(o para cumprir essa tarefa. )as c#egado o momento, a comiss(o recusou$se a agir e o 5enente$Doronel D. 1. 5#ompson, 'dido )ilitar 1rit?nico em 1ucareste, informou a Londres que, com os alem(es apro"imando$se de /loesti, os po!os e as refinarias permaneciam intatos. -a terceira semana de outubro, quando as for!as alem(es e b6lgaras entraram em Donstanta, era imposs*vel enviar um corpo de tropas brit?nicas para concreti+ar a destrui!(o. 5alve+ somente a Gr($1retan#a, com sua propens(o a #er,i rom?ntico de #ist,ria em quadrin#os, poderia ter produ+ido um Oo#n Grifft#s, cuja biografia j se assemel#ava muito 7s pginas de fic!(o. 'os 9N anos de idade, tendo j servido como

marin#eiro, c#egou 7 'ustrlia onde gan#ou a vida trabal#ando em minas naquelas reas remotas. &epois mudou$se para a Kfrica do Gul e ali, ap,s alguns anos, estabeleceu$se como engen#eiro, comandou um corpo de e"ploradores na Guerra de )atabele, serviu como comandante$de$esquadr(o na @or!a de Dampan#a Gul$ 'fricana e mais tarde no estado$maior do Lorde 4oberts na Guerra dos 1oers. @reqVentemente em a!(o, Griffit#s foi mencionado trs ve+es em despac#os e recebeu a )edal#a e passadeira da 4ain#a. &epois da guerra, em 9:>A, ele reiniciou seu trabal#o como empreiteiro de engen#aria. '*, para a maioria dos #omens, a #ist,ria teria terminado, com o resto dos seus dias vividos em tranqVila vida familiar. )as a inatividade n(o agradava a Griffit#s, ent(o com trinta anos. 5rs anos depois ele construiu o primeiro trec#o da ferrovia de 1enguela, na Kfrica Ocidental /ortuguesa, ap,s o que participou em projetos nos Estados Jnidos e diretorias de firmas brit?nicas. Em 9:9>, ingressou na D?mara dos Domuns como )embro do /arlamento por .ednesburF, onde, devido 7 aten!(o que dedicava a assuntos imperiais, tornou$se con#ecido como "Empire Oac2". -o come!o da guerra, organi+ou, equipou e pagou a forma!(o de um regimento de cavalaria e pouco depois prop<s que os mineiros de carv(o e outros trabal#adores em minas fossem recrutados para servi!os de escava!(o de minas na frente das trinc#eiras. Jma quin+ena ap,s a aprova!(o desse plano pelo .ar Office, ele j tin#a quatro compan#ias bsicas trabal#ando na frente. Em jun#o de 9:9U, como major ane"ado ao estado$maior do 3$G$Geral, Grifit#s tin#a AR.>>> #o mens empregados em atividades de minera!(o sob seu controle e foi o maior responsvel pelo planejamento das opera! es de abertura de t6neis sob a Dota U> e na Drista de )essines. 5rs ve+es mencionado em despac#os, ele foi agraciado com a Ordem do Gervi!o &istinguido e a promo!(o a tenente$coronel. Oo#n Griffit#s parecia ser uma ddiva dos cus para os que enfrentavam a necessidade urgente de paralisar a ind6stria petrol*fera romena. /or ordem do &iretor do Gervi!o de %nteligncia )ilitar e levando consigo a promessa do 5esouro de que a Gr($1retan#a compensaria os danos causados 7 maquinaria e instala! es, Griffit#s partiu para 1ucareste. &e modo incr*vel, ele viajou numa belonave brit?nica at a -oruega, e depois por terra e mar at )oscou passando pela Gucia e @inl?ndia. &e )oscou, ele e seu ordenan!a Ba 6nica pessoa que o acompan#ou na viagemC foram de trem at a fronteira. -(o encontrando transporte oficial ali, ele requisitou, 7 for!a de um rev,lver, um carro e dirigiu$o at a capital, onde c#egou ap,s uma e"austiva viagem de U.=>> 2m em 9: dias. 's tropas alem(es encontravam$se a menos de 9U> 2m dali e os in6meros refugiados apavorados enc#iam as ruas de 1ucareste. Griffit#s verificou que o governo se impressionara pelas garantias de compensa !(o, mas que os interesses comerciais, que eram a 4oFal &utc#XG#ell e a Gtandard Oil, por e"emplo, estavam preparados para obstru*$o. -(o vendo qualquer futuro nas negocia! es em 1ucareste, com os alem(es convergindo de quase todos os lados, Griffit#s viajou cerca de U> 2m at /loesti e dali para noroeste, para 5argoviste, situada no sop das montan#as. 'li, ele juntou$se 7 Domiss(o de /etr,leo 4omena, que se recusou rudemente a destruir as instala! es petrol*feras, mesmo que os 'liados sofressem com isso. Em particular, porm, Griffit#s teve garantido o apoio da fam*lia real. Ele agora preparava os planos para a destrui!(o sistemtica da ind6stria petrol*fera romena, baseado em consel#os de Londres que sugeriam o uso de pessoal ingls no momento trabal#ando nos campos petrol*fe$ ros. -a fbrica controlada pelos brit?nicos perto de 5argoviste, ele assinou um termo de garantia de compensa!(o em nome do governo brit?nico e conseguiu o n6mero de #omens necessrios para ajud$lo na tarefa. @am*lias foram evacuadas, canais profundos foram cavados at a refinaria e inundados de gasolina, 7 qual ent(o se ateou fogo. Grupos foram despac#ados para outros campos petrol*feros e refinarias para derrubar torres, lan!ar blocos de metal e li"o dentro dos po!os e mandar oleodutos pelos ares, enquanto Griffit#s ia novamente para o sul. ' refinaria de Geaua 4omana, em Dampina, e a de 'stra 4omana, em /loesti, foram inundadas de gasolina e incendiadasQ ambas seriam os objetivos principais de 9= de agosto de 9:=;. Griffit#s mal conseguia manter$se 7 frente da persegui!(o da cavalaria alem( ao seu carro requisitado, mas numa ocasi(o ele foi preso pela Domiss(o de /etr,leo 4omena, t(o ansiosa quanto os alem(es por det$ lo em seu trabal#o de devasta!(o pelos seus vales. Jma ve+ mais, seu rev,lver mos trou$se eficiente e ele escapou. 'ssim, no dia em que )ac2ensen entrou em 1ucareste, nuvens de fuma!a negra e densa escureciam o cu setentrional. &u+entas mil#as quadradas de terra foram incendiadas e enquanto Grifft#s se afastava, ele sabia que os suprimentos imediatos de ,leo #aviam sido negados aos alem(es. Jm #omem destru*ra a capacidade de produ!(o romena e causara preju*+os no valor de RU mil# es de libras. Em meados de 9:9H, 9H meses mais tarde, os alem(es afirmavam ter recuperado dois ter!os da produ!(o, porm um n6mero mais realista

seria de 9R por cento. O General @al2en#aFn calculou que estes suprimentos perdidos equivaliam a uma grande derrota militar em campan#a. /or seus feitos, Griffit#s Bem 9:9H ele tomou o nome de -orton$Grifft#sC foi agraciado com o t*tulo de Davaleiro Dompan#eiro da Ordem do 1an#o e oficial da Legi(o de Eonra, recebendo tambm a Estrela da 4omnia e a Ordem de G(o Pladimir da 46ssia B5erceira DlasseC. 5entando repetir suas fa!an#as na Gegunda Guerra )undial, os 'liados precisaram utili+ar quase A.>>> aviadores.

Planos frustrados
Embora o 4ei @erdinando conservasse o controle pol*tico dos pequeninos remanescentes do seu reino depois que seu derrotado e"rcito recuou para a outra margem do rio Giret, ele s, o conseguiu por cortesia da 46ssia, pela qual os romenos alimentavam um ,dio muito antigo. 3uando o D+ar -icolau %% abdicou, em mar!o de 9:9N, porm, @erdinando procurou ameni+ar a #ostilidade do seu povo pelos seus protetores, na esperan!a de que o novo governo russo ajudasse ativamente na recupera!(o de territ,rio romeno. Ele tambm prometeu a reforma agrria na 4omnia para despertar o entusiasmo nacional na tarefa de reconquista. )as nem os e"rcitos russos nem os romenos mostravam$se ansiosos por reiniciar a batal#a e, em outubro, Lenine e os bolc#eviques, empen#ados na conquista da pa+, tomaram o controle de /etrogrado. /ouco depois, a 46ssia assinou o armisticio com as /otncias Dentrais, ao qual a 4omnia, inevitavelmente, aderiu. 3ualquer tnue esperan!a de que o rein*cio de #ostilidades pudesse ocorrer e permitir a @erdinando a recupera!(o de todo o seu reino logo foi destru*da. Em mar!o de 9:9H, Lenine celebrou o 5ratado de 1rest$$ Litovs2, que e"cluiu a 46ssia da guerra. %ndefesa, a 4omnia foi ent(o obrigada a assinar o #umil#ante 5ratado de 1ucareste, que desarmou a maior parte do seu e"rcito e entregou o grosso do seu equipamento 7s /otncias Dentrais. -ominalmente, a fam* $ lia real romena governaria a )oldvia de OassF. %sto dei"ava a ind6stria petrol*fera da Palquia em m(os inimigas. /ortanto, ironicamente, o trabal#o de Griffit#s mostrou$se benfico para os alem(es, que puderam substituir a maquinaria destru*da pelas suas, #avendo ent(o da parte deles controle mais completo da ind6stria petrolifera. ' 4omnia foi obrigada a assinar um 'cordo do /etr,leo, suplementar 7s clusulas pol*ticas do 5ratado de 1ucareste. Domo resultado disso, praticamente todas as ferrovias, as ricas terras agr*colas e insta $ la! es petrol*feras Bcampos e refinariasC passaram para as m(os da 'leman#a e Kustria$Eungria. Jma nova Dompan#ia de 'rrendamento de Dampos /etrol*feros conseguiu os direitos amplos e e"clusivos por trinta anos, com op!(o para renova!(o por mais dois per*odos da mesma dura!(o. O m"imo de um quarto das a! es da compan#ia seria oferecido ao governo romeno, que poderia transferi$las para compan#ias parti$ culares se assim o desejasse. Dontudo, a 'leman#a e a Kustria$Eungria asseguraram$se de uma influncia controladora dando a! es preferenciais com valor de voa!(o cinqVenta ve+es maior e que ficariam e"clusivamente 7 sua disposi!(o. Jma srie de clusulas complicadas deu 7 Dompan#ia de 'rrendamento de Dampos /etrol*feros a posse de todo o equipamento, o poder de determinar os pre!os e isen!(o praticamente absoluta de impostosQ o governo romeno recebia apenas quatro leis por tonelada de produtos petrol*feros e"portada e ;,=> leis por ,leo bruto e"portado. /ortanto, os acontecimentos de 9:9U$9H tiveram um efeito considervel sobre a ind6stria petrol*fera romena, cujo desenvolvimento teria tomado rumo bem diferente se as /otncias Dentrais n(o tivessem sido fi$ nalmente derrotadas na Europa Ocidental. Gomente ap,s seu colapso que o governo romeno saiu dos limites de OassF. ' 9= de de+embro de 9:9H, o rei finalmente retornou a capital de onde fugira dois anos antes, descobrindo que a restaura!(o e reabilita!(o seriam ajudadas por um fato importante, ' despeito da sua falta de distin!(o militar e do aparecimento fuga+ nas listas, a 4omnia apoiara o lado vencedor. 'ssim, dos acordos de pa+, ela saiu grandemente ampliada. Dom a aquisi!(o da 5ransilv?nia, 1ucovina e 1essarbia, a 4omnia dobrara seu territ,rio e sua popula!(o. -(o obstante, mesmo com a posse das empresas industriais na 5ransilv?nia e na 1ucovina, apenas 9> por cento da popula!(o da "Grande 4o$ mnia", como se tornou con#ecida, estavam empregados na ind6stria8 e a press(o pela reforma agrria continuava sendo fator primordial nos assuntos romenos, pois NR por cento das propriedades rurais do pais ainda eram inferiores a cinco #ectares e muitas consistiam de fai"as esparsas onde se adotavam mtodos agr*colas incipientes. Dom a Eungria, 46ssia e 1ulgria abertamente #ostis e comprometidas na recupera!(o

das suas prov*ncias perdidas, a 4omnia dependia seriamente do apoio pol*tico aliado ap,s a /rimeira Guerra )undial8 ademais, como a maioria dos pa*ses europeus devastados pela guerra, ela precisava fa+er grandes emprstimos a terceiros. Os ajustes do p,s$guerra dei"aram a 4omnia com um problema interno muito srio. Ela #erdara vrios grupos raciais minoritrios8 a 5ransilv?nia tin#a mais de dois mil# es de magiares e alem(es, a 1essar bia, meio mil#(o de ucranianos e a &obruja, AR> mil b6lgaros. 'ssim, um quarto da sua popula!(o vin#a de origem n(o$romena. Em comum com outros estados que #aviam adquirido minorias semel#antes, como a /ol<nia, a 5c#ecoslovquia e a %ugoslvia, a 4omnia garantia "total e completa prote!(o da vida, ra!a e liberdade de todos os #abitantes, sem discrimina!(o de nascimento, nacionalidade, l*ngua, ra!a ou religi(o". )as a concentra!(o em empreendimentos comerciais na vel#a 4omnia e o desenvolvimento de um sistema de comunica! es destinado mais a servir 1ucareste do que 7s regi es circunjacentes, n(o lograram convencer as minorias da 4omnia do cumprimento desta promessa. Em 9:A9, 4omnia, 5c#ecoslovquia e %ugoslvia assinaram a c#amada /equena Entente em prol da defesa m6tua contra na! es que pudessem tentar aproveitar$se da insatisfa!(o das minorias para rever os acordos de pa+, celebrando tambm uma alian!a com a @ran!a. 'inda #avia outras preocupa! es internas. Os pequenos camponeses foram bastante castigados nos anos de depress(o econ<mica do p,s$guerra e a crescente mutabilidade industrial causava particular preocupa!(o. O /artido Domunista 4omeno foi oficialmente fundado durante esse per*odo de crise em /loesti, em 9:AA. Embora a princ*pio e"ercesse pouca influncia pol*tica, soube aproveitar$se da implacvel repress(o governamental das greves e demonstra! es, sobretudo depois que vrios trabal#adores foram mortos num incidente em Lupin, em 9:A:. 5ampouco as atividades da fam*lia real contribu*am para #aver estabilidade pol*tica nessa poca. O dissoluto #erdeiro do trono, Darol, renunciou a todos os seus di reitos de #eran!a, dei"ou a ptria e foi divertir$se no e"terior. 'ssim, trs anos depois da ascens(o de seu fil#o mais novo $ )i $ guel $ ao trono Bque mais tarde visitaria os prisioneiros de guerra americanos ap,s o ataque a /loestiC, organi+ou um golpe no pa*s, dep<s )iguel e reocupou o trono em 9:;>. /assados cinco anos depois desses acontecimentos, a atitude de Eitler na 'leman#a e sua arrog?ncia perante a Liga das -a! es eram motivo de inquieta!(o na pen*nsula balc?nica, embora os ,dios e ci6mes m6tuos que minavam suas na! es impedissem quaisquer medidas importantes de autoprote!(o. O acordo estabelecido entre 5urquia, %ugoslvia, Grcia e 4omnia, em 9:;=, estava t(o c#eio de clusulas e seriamente enfraquecido pela n(o$concord?ncia da 1ulgria, que a possibilidade de nova interven!(o pol*tica e militar alem( nos 1alc(s parecia inevitvel. /or conseguinte, a 4omnia restabeleceu rela! es diplomticas com a 46ssia Bagora J4GGC. Entrementes, uma organi+a!(o pr,$fascista, a Guarda de @erro, que prometera aliar$se 7 'leman#a e %tlia assim que conseguisse o poder, estava conquistando influncia dentro da 4omnia e tornava$se rival dos comunistas. )as, por meio de uma srie de #beis manobras, Da rol %% conquistara poderes virtualmente ditatoriais em 9:;H, quando partiu em viagem pela Europa. Donvencido de que Gr($ 1retan#a e @ran!a seriam finalmente as vencedoras em caso de guerra, ele, n(o obstante, estava decidido a fortalecer seus la!os com Eitler para maior seguran!a. 'ssim, informou$se o seguinte sobre o encontro de Darol com EitlerQ "O 4ei da 4omnia... particularmente desejava manter e consolidar boas rela! es com o atual 4eic# 'lem(o". Esta bem$aventurada coe"istncia n(o durou muito. /ouco depois que Darol retornou 7 4mnia, os prisioneiros, l*deres da Guarda de @erro, foram fu+ilados, ostensivamente, ao tentarem fugir. ' f6ria do @V#rer s, amainou quando a 4omnia se disp<s a fa+er$l#e concess es econ<micas, uma das quais referia$se 7 e"pans(o da fbrica de avi es Oun2er em 1rasov. Este n(o era e"emplo isolado de interesse econ<mico, pois no come!o da Gegunda Guerra )undial, a 'leman#a tin#a investidas considerveis somas na economia da 4omnia, atravs de vrias empresas, desde as dedicadas 7 soja at minas de prata. 's e"porta! es de trigo da 4omnia para a 'leman#a aumentaram de maneira considervel nos anos ;> e a 'leman#a procurou tornar aquele pa*s ainda mais dependente dela, quanto 7 obten!(o de alguns produtos manufaturados, recusando$l#e, no entanto, permiss(o de produ+i$los mesmo sob licen!a. Em mar!o de 9:;:, um tratado comercial bilateral favoreceu a cria!(o de novas empresas mistas destinadas a e"plorar os recursos naturais da 4omnia, ao qual a @ran!a foi contrria e assinou tambm um tratado com esse pa*s e com a Gr($ 1retan#a, enviando apressadamente uma miss(o a 1ucareste. Dontudo, a despeito de todos os esfor!os empregados pela @ran!a e pela Gr($1retan#a, em 9:;:, ;:,; por cento das aquisi! es feitas pela 4omnia vin#am da 'leman#a, que, por sua ve+, recebia ;A,; por cento do que aquela e"portava. Jma causa especial de preocupa!(o constante era a dependncia romena da 'leman#a para o fornecimento de armas. -a verdade, a 4omnia n(o tin#a como escol#er, pois a 'leman#a decretara que o pagamento de certos produtos

e materiais recebidos de outros pa*ses seria feito em armas, n(o em din#eiro. ' ind6stria petrol*fera atra*a particular aten!(o da 'leman#a. Em 9:;R, ela adquiriu U>>.>>> toneladas desse produto, da 4omnia, e, assim, tornou$se seu maior cliente. 4eagindo logo ap,s, a @ran!a concordou em comprar NR>.>>> toneladas anualmente e, dessa forma, superar a 'leman#a na transa!(o. Este jogo de carni!a econ<mica foi reali+ado contra um fundo de perene controle estrangeiro do petr,leo romenoQ pois dos 9=,R mil# es de libras de capital por a! es das 9R> compan#ias envolvidas, somente :,N por cento representavam investimento interno. 'lm disso, embora no come!o da guerra a 'leman#a estivesse recebendo apenas um ter!o das suas importa! es de petr,leo da 4omnia, era significativo o fato de que as e"porta! es petrol*feras daquela fonte e"cediam as necessidades alem(es em tempos de pa+. )as era pouco provvel que a 4omnia, so+in#a, pudesse suprir os alem(es na guerraQ sua produ!(o anual aumentara de cerca de cinco mil# es de toneladas em 9:A: para pouco menos de oito mil# es em 9:;U, mas a tonelagem total para 9:;H foi de apenas U,R mil# esQ isto sugeria que a produ!(o talve+ tivesse ultrapassado seu ponto culminante. Em 9:;N, a 'leman#a importou pouco mais de ;,R mil# es de toneladas de derivados do petr,leo. /ortanto, no come!o da Gegunda Guerra )undial, como em 9:9=, a 4omnia estava em termos comerciais e financeiros comprometida em alto grau com a 'leman#a, mas sentimentalmente ligada 7 Gr($1retan#a e @ran!a. %sto era bem vlido quanto 7 segunda, cujo sistema de comunas servia de modelo para o governo local romeno e cuja influncia podia ser vista no 'rco do 5riunfo de 1ucareste e nos #bitos sociais das classes altas romenas. ' derrota da @ran!a e a provvel queda da Gr($1retan#a, em meados de 9:=>, despojaram a 4omnia de forte apoio pol*tico na arena internacional, embora se mantivessem firmes as rela! es oficiais com a Gr($1retan#a e a @ran!a de Pic#F. ' J4GG logo aproveitou a oportunitiode para e"igir a secess(o da 1essarbia e da 1ucovinaQ o que n(o era de surpreender, considerando$se a ent(o ami+ade vigente de Eitler com Gtalin, e um apelo da 4omnia, de ajuda, a 1erlim fracassou. 's duas pro $ v*ncias foram entregues sem luta, a 4omnia renunciou 7 garantia anglo$francesa de 9:;H, um gabinete pr,$ alem(o foi empossado e os membros da Guarda de @erro puderam desfilar abertamente pelas ruas. Logo ap,s as e"igncias russas, vieram as reivindica! es da 1ulgria e Eungria, que, ap,s a "media!(o" *talo$ germ?nica em Piena, receberam a &obruja meridional e 9N.>>> mil#as quadradas da 5ransilv?nia, respectivamente. -o per*odo de dois meses, a 4omnia abrira m(o de um ter!o do seu territ,rio, trs mil# es de romenos e dois mil# es de n(o$romenos. -(o era confortador saber que a 'leman#a e a %tlia garantiam o que restava. Embora Darol %% fosse ent(o obrigado a abdicar em favor de seu fil#o )iguel, nem assim a t(o abalada e perigosa pol*tica da 4omnia mel#orou, pois o verdadeiro poder estava nas m(os do primeiro$$ ministro pr,$fascista, General %on 'ntonescu. Os poucos engen#eiros brit?nicos que ainda ali estavam foram e"pulsos dos campos petrol*feros, 7s ve+es ap,s maus tratos f*sicos. O interessante, porm, que Eitler recusou o pedido da %tlia concernente 7 interven!(o em grande escala nos 1alc(s, receando que a Gr($ 1retan#a viesse a estabelecer bases na pen*nsula de onde poderia bombardear as instala! es petrol*feras. Em setembro de 9:=> tropas alem(es entraram na 4omnia, oficialmente como uma miss(o militar a pedido de 'ntonescu com o fim de proteger as instala! es industriais. Eitler j estava alarmado com a deteriora!(o das rela! es alem(es com a J4GG e bastante c<nscio de que, ap,s a ocupa!(o da 1essarbia, os aer,dromos russos estavam a apenas 9U> 2m de /loesti. Gignificativamente, ao conceder livre tr?nsito pelo seu territ,rio 7s tropas alem(es, a Eungria percebeu que a ra+(o disso era proteger os campos petrol*feros romenos. ' despeito dos esfor!os despendidos para disfar!ar o fato, a 4omnia fora efetivamente ocupada8 e, pouco depois, juntamente com a Eungria, aderiu ao /acto 5r*plice de coopera!(o entre 'leman#a, %tlia e Oap(o. ' ind6stria petrol*fera romena logo ficou sob rigoroso controle alem(o. ' Dompan#ia Zontinentale, empresa alem( cujas a! es pertenciam a industriais e ao governo alem(es, foi criada para administrar as compan#ias estrangeiras e"propriadas e a 'leman#a apressou$se em responsabili+ar$se pelas ferrovias romenas e pelo trfego no &an6bio. Os dist6rbios em 1ucareste em janeiro de 9:=9, esmagados por tanques alem(es, contribu*ram para um aumento franco da presen!a de elementos do Ei"o8 e, #avendo ent(o agora cerca de R>>.>>> soldados alem(es no pa*s, a posi!(o diplomtica brit?nica tornou$se insustentvel. ' 9= de fevereiro de 9:=9, as rela! es entre Gr($1retan#a e 4omnia foram cortadas, criando um temor generali+ado, mas err<neo, de que ataques areos aos campos petrol*feros eram iminentes. )as s, a N de de+embro que a Gr($ 1retan#a realmente declarou guerra e trs dias depois a 4omnia fe+ o mesmo com os Estados Jnidos. Entrementes, em jun#o de 9:=9, a 4omnia juntara$se 7 'leman#a numa "guerra santa" contra seu vel#o antagonista, a 46ssia, e durante as primeiras fases da "Opera!(o 1arbarossa" recuperara a 1ucovina e a 1essarbia. @oi sua rejei!(o e um virtual ultimato por parte da Gr($1retan#a para que recuasse para oeste do &niester, seguindo$se outros avan!os, que levou 7 declara!(o de guerra e fe+ a Gr($1retan#a pensar

novamente num modo de impedir que o petr,leo romeno c#egasse 7 'leman#a. Era inevitvel que, em cone"(o com esse objetivo, /loesti fosse atra!(o especial. Gituada a ARU 2m a oeste do mar -egro e a 99A 2m ao norte do &an6bio, a cidade fica na entrada do vale de /ra#ova, RU 2m a noroeste de 1ucareste e H> 2m a sudeste de 1rasov, onde a plan*cie da Palquia eleva$se at os 'lpes da 5ransilv?nia. 4estos arqueol,gicos sugerem ter #avido ali ocupa!(o #umana na %dade do 1ron+e, mas s, em 9R>; que /loesti aparece nos mapas como aldeia, derivando tradicionalmente o seu nome de um pai e sete fil#os que fugiram da 5ransilv?nia. 3uase cem anos se passariam at que ela adquirisse o status de cidade, sob o reinado de )iguel o 1ravo. Encontrada nas coordenadas ==[ RU\ -, AU[ >A\ E, /loesti apresenta$se oficialmente situada a 9UR m acima do n*vel do mar, mas sua altitude, na verdade, varia de 9H= a 9RH m de norte para sul e de 9:N a 9RN de oeste para leste $ varia! es importantes quando se considera um ataque areo desfec#ado de altitude m*nima. ' popula!(o em 9:=9 era de 9>>.>>> #abitantes, embora os alem(es logo evacuassem o pessoal considerado dispensvel. Geus distritos industriais abrangiam cerca de 9R mil#as quadradas. -os primeiros anos da Gegunda Guerra )undial, a cidade consistia de fileiras arrumadas de ruas e amplas avenidas Bcomo a 'venida da %ndependncia, que ia desde o centro at a esta!(o Gul de /loestiC, orladas de rvores e casas bai"as pintadas de branco, e com o #ori+onte pontil#ado de torres de igreja, c#amins de fbricas e torres de petr,leo. &a pra!a central, dominada por duas igrejas ortodo"as e uma esttua que recorda a funda!(o da 4omnia, 9A estradas principais seguiam para cidades como /itesti, 1u+au, 1ucareste e Donstanta. Pista do ar, a planta de /loesti lembrava uma roda de U,= quil< metros de di?metro com os raios formados pelas estradas, e as lin#as frreas, que cerca vam toda a cidade, representando o aro. ' cidade era dominada por refinarias de petr,leo que, por sua ve+, a orlavam do lado de fora das lin#as frreas. 'fastados das refinarias ficavam os campos, onde se cultivavam mil#o e tubrculos. ' uns trs quil<metros para noroeste da cidade passava o rio 5eleajen, com H>> m de largura, um tributrio do %alomita, que desemboca no &an6bio no seu curso norte para Galat+. &escendo no sentido noroeste para sudeste, e atravessando o interior de /loesti, #avia o rio &ambul, que era menor. 'lm das vrias estradas, seis ferrovias partiam do c*rculo de tril#os que ligavam as refinarias da orla da cidade aos campos petrol*feros e outras reas da 4omnia. ' A: 2m a noroeste de /loesti, na lin#a frrea que segue para 1rasov, ficava Dampi na, onde se erguia a refinaria de Gteaua 4omana. Dinco quil<metros para o sul, a oeste da lin#a para 1ucareste, e tendo a forma de uma ponta de flec#a com 9.A>> m por H>> m, estava a refinaria do Dredituel )inier, so sub6rbio de 1ra+i. -a orla norte da propria cidade de /loesti via$se a refinaria de Doncordia Pega, com A=> acres, bem a leste da ferrovia que vai para Palenii de )unte. ' H>> m a sudeste desta, tambm do lado e"terno do c*rculo ferrovirio, #avia duas pequenas refinarias, Dometa e 4edeventa, dentro de um comple"o de => acres8 e a 9.A>> m mais a sudeste delas ficava a pequena instala!(o de &acia 4omana. ' oeste da cidade, a meio camin#o entre as ferrovias que levam a Dampina e Palenii de )unte, encontrava$se a isolada refinaria de Tenia, com cerca de H> acres, perto da esta!(o -oroeste de /loesti. -o lado sul da cidade #avia um grupo de refinariasQ Dolumbia 'quila, com 9U> acres, dentro do c*rculo dos tril#os $ a 6nica situada desse lado das lin#as frreas $ perto da esta!(o Oeste de /loesti, separada por um espa!o de H>> m e pela ferrovia que vai para 1ra+i e 1ucareste, e um comple"o vasto e de forma irregular situado a leste, contendo as refinarias de 'stra 4omana, Jnirea, Orion e Lumina. /or sua ve+, a H>> m mais para leste, ficava outro comple"o espal#ado por uma rea de 9U> acres, contendo o Gtandard /etrol 1loc2 e a Jnirea Gperant+a $ entre estes dois 6ltimos comple"os ficava a esta!(o Gul de /loesti, com seus e"tensos ptios de manobra formando um alvo tentador. Gituadas entre as refinarias que est(o em torno de /loesti encontravam$se vrias esta! es de recalque e de bombeamento. Jma refinaria ficava totalmente isoladaQ a 4oma na 'mericana, cobrindo =>> acres, situava$se a 9.A>> m a nordeste da esta!(o 5eleajen que, por sua ve+, ficava a cinco quil<metros do centro de /loesti e a 9.U>> m alm dos tril#os circunjacentes. Em ordem de import?ncia, sete dessas refinarias podiam ser consideradas alvos de valor. ' 'stra 4omana, originariamente controlada pela 4oFal &utc#XG#ell, tin#a uma unidade de craqueamento moderna, capa+ de produ+ir gasolina de avia!(o de HN octanas. &entro dos seus limites #avia importante esta!(o de bombeamento para o oleoduto de Giurgiu8 e perto dali ficava o entroncamento das ferrovias para Dampina, 1ucareste e 1u+au e a esta!(o Gul de /loesto, com seus grandes ptios de manobra. ' seguir vin#a a Doncordia Pega, antes sob controle de interesses franceses e belgas e a 6nica refinaria romena com equipamento de craqueamento capa+ de produ+ir ,leo lubrificante de boa qualidade8 alm disso, e de import?ncia vital, dentro dos seus limites ficavam instala! es de bombeamento que distribu*am todo o ,leo bruto vindo dos campos petrol*feros para as outras refinarias de /loesti. ' 4omana 'mericana,

anteriormente sob controle dos Estados Jnidos, contin#a equipamento dos mais modernos, unidades de craqueamento e usina de for!a para a esta!(o de bombas que serviam os oleodutos de Donstanta8 e a e"$ brit?nica Jnirea Orion, embora relativamente pequena, tin#a instala! es de craqueamento modernas e era responsvel pela maior parte Bembora n(o o mel#orC do ,leo lubrificante produ+ido na rea. ' seguir em import?ncia vin#a Jnirea Gperant+a, tambm e"$brit?nica, junto da Gtandard /etrol 1loc2, e"$americana, ambas contendo instala! es de craqueamento e de ,leo lubrificante. @inalmente, na pr,pria /loesti, ficava a Dolumbia 'quila, constru*da por um cons,rcio anglo$americano, mas controlada por franceses8 produ+ia grande quantidade da produ!(o de ben+ina da 4omnia, e com suas unidades de craqueamento e importante casa de caldeiras, era um alvo compacto. Em Dampina ficava a Gteaua 4omana, uma das maiores e mais modernas refinarias da 4omnia, anteriormente financiada pela Dompan#ia /etrol*fera 'nglo$%raniana, com eficiente unidade de craqueamento considerada a 6nica fbrica importante de parafina do pa*s. Em seguida vin#a a Dredituel )inier, no sub6rbio sul de 1ra+i. &otada de aparel#agem moderna de craqueamento, era a 6nica refinaria capa+ de produ+ir gasolina de avia!(o de 9>> octanas. Domo todas essas refinarias j tin#am sido de propriedade de 'liados e dirigidas ou servidas por especialistas tambm aliados, era fcil obter$se informa! es precisas sobre sua disposi!(o e as posi! es das unidades vitais de craqueamento, caldeiras e destila!(o. S de surpreender, em vista do comrcio romeno de antes da guerra com a Europa, em 9:;H, que HR por cento das e"porta! es petrol*feras romenas passassem por Donstanta, 9> por cento pelo &an6bio acima e R por cento, pelas trs ferrovias principais, para a Europa Dentral. Em tempo de guerra, porm, a passagem dos &ardanelos para o )editerr?neo podia ser bloqueada por a!(o naval8 por conseguinte, Donstanta dei"ou de ser t(o importante assim e Giurgiu Bsituada no &an6bio a 9;> 2m a sudoeste de /loestiC tornou$se o principal centro de distribui!(o para a Europa. Jm m*nimo de quatro oleodutos levava ,leo de /loesti para Giurgiu, mas esta rota era responsvel por apenas um quarto da quantidade despac#ada por ferrovia8 isto porque todas as grandes refinarias de /loesti possu*am seus pr,prios ramais ferrovirios e uma lin#a de tril#os duplos ia desde a cidade at Giurgiu. 'ssim, as pontes ferrovirias e as barca!as do &a n6bio tambm constituiriam importantes alvos secundrios. %ndependente das dificuldades que j e"istiam, #avia tambm argumentos poderosos em favor da interrup!(o do envio de suprimentos das refinarias de /loesti para a 'leman#a. 'ntes do come!o da guerra as fontes de suprimento de ,leo deste pa*s j #aviam despertado considervel aten!(o. Em agosto de 9:;H uma estimativa oficial brit?nica situava suas importa! es de petr,leo de todas as fontes em =,R mil# es de toneladas, e talve+ fosse preciso dobr$las em tempo de guerra. Geus suprimentos totais iam pouco alm de sete mil# es de toneladas, embora #ouvesse apenas RRA.>>> toneladas de ,leo bruto, vindos principalmente da prov*ncia da Pestflia, e 9.U>>.>>> de derivados sintticos da produ!(o interna. Esperava$se que, uma ve+ deflagrada a guerra, um bloqueio naval viesse cortar da 'leman#a todos os suprimentos e"ternos, e"cetuando$se os da 4omnia e da J4GG Bcerca de 9H>.>>> toneladas mensais ao todoC. -a verdade, a 4omnia constitu*a uma presa muito mais importante do que as perspectivas de 9:;H indicavam, pois sua produ!(o total c#egava a :,N mil# es de toneladas. ' captura desta ind6stria petrol*fera, portanto, muito contribuiria para satisfa+er as necessidades calculadas da 'leman#a de tempo de guerra que c#egavam a 99.N>>.>>> toneladas anuais $ embora esta previs(o fosse em parte invalidada pela aquisi!(o de 9,R mil#(o de toneladas de petr,leo durante as campan#as europias de 9:=> e pela descoberta do campo petrol*fero de /rin+endorf, na 1acia de Piena, que ajudou a elevar a produ!(o das provincias austr*acas para mais de um mil#(o de toneladas em fins de 9:=A. /oucos dias ap,s o in*cio da guerra, em setembro de 9:;:, o governo brit?nico deci diu$se pela compra imediata de e"cedentes dos estoques de petr,leo da 4omnia para preemp!(o da 'leman#a, na suposi!(o de que "a restri!(o dos suprimentos destinados 7 'leman#a... talve+ redu+a a dura!(o da guerra n(o em semanas, mas em meses". Este plano, porm, encontrou dificuldades, pois os romenos e"igiram pagamento em d,lares e os brit?nicos a princ*pio n(o concordaram com isso8 e logo ficou provado que a influncia alem( em 1ucareste pesava muito mais do que se desconfiara. /or fim, concordou$se no pagamento em fibras inconvers*veis e as compan#ias brit?nicas foram autori+adas a oferecer R> por cento acima dos pre!os estabelecidos pela Gulf. Em fins de 9:;: adquiriu$se certa quantidade e assinaram$se vrios contratos a longo pra+o. %nfeli+mente para a Gr($1retan#a, quando tudo parecia correr muito bem, a 4omnia de repente racionou as e"porta! es de petr,leo, provando com essa determina!(o, que c#egara a um acordo firme com a 'leman#a sobre o fornecimento de petr,leo e, a despeito do interesse francobrit?nico direto na ind6stria petrol*fera, n(o conseguira resistir 7 press(o alem( concernente 7s e"porta! es para outros pa*ses. 'ssim, diante do fracasso da preemp!(o, a Gr($1retan#a recorreu 7 diplomacia. /ediu 7 4omnia detal#es

completos de todas as suas transa! es comerciais com a 'leman#a, e 7 lu+ da resposta, revisaria o grau do seu pr,prio comrcio com aquela na!(o. Entrementes, como a 'leman#a dependia muito do uso das barca!as do &an6bio para o transporte da maior parte dos seus suprimentos de petr,leo da 4omnia, arquitetaram$se planos para adquiri$las na maior quantidade poss*vel e com esse objetivo criou$se a Dompan#ia Goeland. /elo final de 9:;:, dos ;HA rebocadores, A.>;: barca!as e ;>= navios$tanques pertencentes aos pa*ses que usavam o rio, 9=H vasos #aviam sido arrendados. Esta relativa falta de sucesso, conseguida por meios pac*ficos, em deter o trfego do petr,leo pelo &an6bio levou ao e"ame de medidas mais e"tremas, como, por e"emplo, o uso de e"plosivos, que iriam bloquear o rio, ou despac#ar uma for!a e"pedicionria para a 4omnia, ambas as idias sendo rejeitadas como inefica+es em termos militares. O governo romeno, sem d6vida instigado pela 'leman#a, logo adotou atitude #ostil para com a Dompan#ia Goeland e para com as empresas comerciais aliadas dentro do pais. ' Gr($1retan#a, por sua ve+ reagiu confiscando certos bens romenos do 4eino Jnido e retendo o envio de produtos destinados 7 4omnia. Estava agora bem claro que as tentativas comerciais e diplomticas no sentido de impedir a remessa de ,leo para a 'leman#a redundariam em permanente fracasso, dai os pensamentos voltarem$se para medidas mais concretas e drsticas. )esmo antes de se dar o ataque alem(o 7 Europa Ocidental, em maio de 9:=>, o pri meiro$ministro francs sugerira o bombardeio dos campos petrol*feros russos no Ducaso para cortar o abastecimento da 'leman#a8 e pouco depois que os /an+ers penetraram nos /a*ses 1ai"os, o ministro brit?nico da Guerra Econ<mica concordou quanto 7 convenincia de uma ofensiva area contra as fontes petrol*feras romenas. ' 4'@ bombardeou as instala! es de ,leo sinttico da 'leman#a que, mediante os processos de 1ergius de #idrogena!(o e de @isc#er$5roppau, e do uso de carv(o, produ+iam :> por cento de toda a gasolina de avia!(o de alta octanagem usada pela 'leman#a. Jm ataque areo a essas fbricas, situadas, a maioria delas, dentro do raio de a!(o dos bombardeiros brit?nicos das suas bases da %nglaterra, mesmo ap,s a queda da @ran!a, s, podia dar ,timos resultados. Em pun#o de 9:=>, o Estado$)aior da @or!a 'rea brit?nica ac#ou que uma redu!(o das reservas de ,leo da 'leman#a para R>>.>>> toneladas durante os trs meses seguintes tornariam sua posi!(o "e"tremamente cr*tica" e, um ms depois, salientou que "os alvos petrol*feros s(o muito vulnerveis". /or conseguinte, declarou$se oficialmente em jul#o que " ... o petr,leo o elo mais frgil da economia de guerra da 'leman#a ... BeC a destrui!(o dos recursos petrol*feros daquele pa*s continua sendo a base da principal estratgia ofensiva para a redu!(o e o deslocamento do seu potencial de guerra", com a esperan!a adicional de que os alvos petrol*feros poderiam ser "seriamente avariados por um ataque em escala relativamente pequena". O favorvel ponto de vista de que o bombardeio da 4'@ contra as fbricas de ,leo sinttico poderia ser preciso e decisivo viria quando uma comiss(o presidida pelo Gr. GeoffreF LloFd concluiu em de+embro de 9:=> que apenas R;: toneladas de bombas BU,N por cento do esfor!o total do Domando de 1ombardeiros da 4'@C #aviam redu+ido a produ!(o de ,leo sinttico alem(o em 9R por cento. %sto levou Gir D#arles /ortal, D#efe do Estado$)aior da @or!a 'rea, a concluir que a destrui!(o das 9N principais fbricas de ,leo sinttico no per*odo de seis meses privaria a 'leman#a de 9,R mil#(o de toneladas de ,leo. Esta perda tornaria desnecessria a a!(o contra a 4omnia, embora, como escreveu LloFdQ "' 6nica maneira de se desfec#ar um golpe rpido e mortal contra a posi!(o petrol*fera do inimigo est em destruir suas fbricas de ,leo sinttico e interceptar os suprimentos romenos". )ais tarde um pouco, LloFd sugeriu que se ini ciassem sabotagens na 4omnia porque sua ind6stria petrol*fera estava alm do raio de a!(o do tipo de avi es que os brit?nicos possu*am. Em princ*pios do ano novo, o Domando de 1ombardeiros da 4'@ foi informado de que "o 6nico objetivo primrio da sua ofensiva area, at novo aviso, deveria concentrar$se na destrui!(o das fbricas de sintticos alem(es", e segundo a confiante e"press(o de Gir 4ic#ard /eirse, D#efe do Domando de 1ombardeiros da 4'@, "temos condi! es de fa+er o que for necessrio". %nfeli+mente, e por vrias ra+ es, sua confian!a mostrou$se por demais otimista. Logo se tornou evidente o e"agero dos clculos apresentados por LloFd sobre os danos. O recon#ecimento feito na vspera de -atal de 9:=>, depois que duas fbricas de Gelsen2irc#en foram atacadas por A:U bombardeiros que despejaram AUA toneladas de bombas Bsem contar as incendiriasC, n(o revelou nen#um dano vital, e durante toda uma noite, em fevereiro de 9:=9, somente seis dos AA Eampdens e sete dos == .ellingtons afirmaram ter bombardeado seus respecti vos alvos petrol*feros. /roblemas de navega!(o, poderio das defesas inimigas, alm de fal#as mec?nicas, foram em parte os elementos responsveis por esses resultados decepcionantes, e a decis(o brit?nica de se concentrar em ataques noturnos a fim de redu+ir a perda de avi es n(o ajudou na precis(o do bombardeio. Em abril de 9:=9, o Estado$)aior da @or!a 'rea 1rit?nica concordou que #ouve um erro mdio de bombardeio de 9.>>> m 7 noite e de ;>> m durante o dia, e quatro meses depois um relat,rio oficial concluiu que, segundo os progn,sticos da 4'@, apenas um ter!o dos avi es #aviam c#egado aos seus objetivos Bn(o e"clusivamente as instala! es petrol*ferasC embora realmente a uma dist?ncia de H 2m deles, e que sobre o

4u#r o total fora de um dcimo. 'lm disso, as ms condi! es do tempo redu+iam drasticamente o n6mero de miss es de bombardeio. Gir D#arles /ortal calculara #aver necessidade de ;.=>> incurs es para incapacitar as 9N principais fbricas de ,leo sinttico, no pra+o de quatro mesesQ mas, no per*odo de seis meses, que abrangia o 6ltimo trimestre de 9:=> e o primeiro de 9:=9, s, se reali+aram U=U investidas. /ortanto, ao que tudo indicava, era ,bvio que, no momento, infeli+mente, n(o se poderia obter resultados decisivos no ataque 7s fbricas de ,leo sinttico alem(es, e em abril de 9:=A, o Doronel Oliver GtanleF, Gecretrio de Estado brit?nico para as Dol<nias, concluiu que as possibilidades ent(o e"istentes n(o garantiam um fim satisfat,rio para esse programa. 'ssim, ratificou recente avalia!(o feita pelo )inistro da Guerra Econ<mica de que redu+ir a produ!(o de ,leo do Ei"o em menos de 9>>.>>> toneladas mensais n(o solucionaria o problema. -o in*cio de 9:=A, concedeu$se novo au"*lio para navega!(o de avi es, o Gee, e com isso reavivou$se a esperan!a de "ito, mas em breve anulada por Gir D#arles /ortal. Gegundo seus clculos, mesmo que todas as de+ instala! es locali+adas dentro do raio de a!(o do Gee fossem destru*das, ainda assim somente N,U por cento da produ!(o alem( seriam afetados e diante das dificuldades que teriam de enfrentar, isto n(o iria alm de mero um por cento. Estando j provado que as fbricas de ,leo sinttico n(o poderiam ser neutrali+adas, a idia de a!(o direta contra a rea de /loesti entrou em franca discuss(o. 'ntes do fim de 9:=>, os brit?nicos #aviam$se dedicado ao e"ame da possibilidade de incurs es areas. ' AN de novembro, .inston D#urc#ill, o /rimeiro$)inistro, dirigiu uma minuta pessoal ao D#efe do Estado$)aior da @or!a 'rea admitindo que era incerta a futura situa!(o militar e pol*tica do sudeste europeu e sugeria que "dever*amos come!ar imediatamente a estabelecer na Grcia uma equipe de terra e dep,sitos$n6cleos BsicC, que facilitassem a pelo menos dois esquadr es de .ellingtons bombardear os campos petrol*feros romenos", acrescentandoQ "O estamos em grande atraso nesses preparativos e n(o convm novos adiamentos". -o dia seguinte, Gir D#arles /ortal entrou em contato com as autoridades da 4'@ no Dairo e na Grcia, observando que se a neutralidade b6lgara fosse violada, os campos petrol*feros romenos talve+ tivessem de ser bombardeados a curto pra+oQ e instruiu para que se tomassem as providncias necessrias no sentido de dois esquadr es de .ellingtons e"ecutarem a tarefa, sugerindo o uso de aer,dromos das il#as gregas de Lemnos e )itilene no mar Egeu. -o mesmo dia, em Londres, /ortal concordou com a inutilidade de anular os campos petrol*feros, o mesmo n(o acontecendo em rela!(o 7s refinarias situadas em torno de /loesti, que seriam, elas sim, "alvos muito bons". /or isso c#amou a aten!(o do &iretor de /lanos para os mapas da rea j dispon*veis "# algum tempo" e instruiu para que se fi+esse um estudo de viabilidade com a ajuda de especialistas em petr,leo, a fim de decidir quanto ao taman#o das bombas, tipos de espoletas, etc., necessrios para empreender com "ito uma miss(o de bombardeio. -o come!o de janeiro de 9:=9, 'nt#onF Eden, o Gecretrio de Estado das 4ela! es E"teriores brit?nico fe+ aprecia! es abordando o assunto. Ele observou que bombardeio ou sabotagem eram meios poss*veis de se lidar com a ind6stria petrol*fera romena. Ge fosse escol#ido bombardeio, seria necessria a retirada do ministro brit?nico de 1ucareste, e qualquer ataque feito da Grcia iria violar o espa!o areo iugoslavo ou b6lgaro, para constrangimento dos represen$ tantes diplomticos desses pa*ses. /or outro lado, um ataque areo para ter "ito precisa va do elemento surpresa, e a retirada de um ministro de qualquer um desses pa*ses poderia alertar as defesas para a iminncia de a!(o inimiga. Eden prosseguiu di+endo que "se o bombardeio n(o for praticvel imediatamente, a sabotagem, os meios complementares, tm de ser a alternativa e e"plorados ao m"imo", insinuando tambm que este mtodo evitaria rea!(o internacional desagradvel a um ataque areo de preemp!(o. "Os fatores tempo e surpresa s(o igualmente vitais e n(o devem ser prejudicados por interven!(o diplomtica n(o$ relacionada com as duras realidades da guerra", continuou. Ele esperava que, se capturados, os sabotadores n(o apontassem seus mandantes, e sendo usada a sabotagem, o ministro brit?nico n(o teria de sair da 4omnia. %nfeli+mente, Oo#n Griffit#s n(o estava presente com seus consel#os quanto aos detal#es tcnicos da tentativa dessa nature+a. Gua morte fora t(o bi+arra quanto sua vida. Em 9:;>, ele se suicidara num bote ao largo de 'le"andria, no mesmo ano em que o e"$adido militar que o apoiara em 1ucareste pereceu no desastre do dirig*vel 49>9. ' AH de janeiro de 9:=9, estava pronta uma aprecia!(o detal#ada da capacidade da 4'@ de atacar /loesti. 5rs esquadr es de .ellingtons e dois de 1len#eims estavam dispon*veis e poderiam ser acomodados em Larisa e 'tenas B)enidi e EleusisC, tendo Gal<nica BGedesC para reabastecimento avan!ado, se necessrio. /loesti, 1ucareste e Giurgiu estavam ao alcance desses aer,dromos, mas para fa+er incurs es noturnas sobre as montan#as era preciso bom tempo, esperado apenas para 9> a 9A noites nos meses de fevereiro e mar!o.

Jsando bombas de AAN quilos, deveria #aver uma carga mensal apro"imada de ARH toneladas, mas tendo$se em mente problemas de navega!(o e bombardeio, j e"perimentados na Europa e que podiam redu+ir a tonelagem realmente lan!ada sobre um alvo, quatro meses seriam necessrios para se atingir o objetivo planejado. Esta previs(o bastante sombria em nada mel#orou com a informa!(o enviada pelo ministro brit?nico em 1ucareste de que a 4omnia possu*a capacidade de refinaria duas a trs ve+es mais do que realmente estava usando ent(o. 'ne"a a esta aprecia!(o operacional estava uma lista de alvos na ordem de import?ncia, baseada na quantidade de ,leo bruto que cada uma processara durante 9:;:. Em primeiro lugar vin#a o comple"o de 'stra 4omana, de /loesti B9.H==.>>> toneladasC, servindo de atrativo os principais ptios de manobra da cidade locali+ados ali perto8 depois vin#a a Doncordia Pega B::U.>>> tC, a 4omana 'mericana BN:N.>>> tC, a Gteaua 4omana, em Dampina BU>>.>>> tC, o cais de embarque no &an6bio, em Giurgiu, considerado altamente inflamvel, e a refinaria de /ra#ova, em 1ucareste B9HU.>>> tC, tambm junto de importantes ptios de manobra. O Lorde Ean2eF, c#anceler do &ucado de Lancaster e presidente de uma comiss(o oficial brit?nica interessada nos suprimentos de ,leo alem(es, levantou junto a Gir D#arles /ortal a possibilidade de se atacar /loesti em fevereiro8 ressalvando sua proposi!(o com o comentrio de que os alvos petrol*feros romenos, por estarem locali+ados distantes entre si, n(o permitiam a!(o efetiva por parte das pequenas for!as da 4'@ ora na Grcia e que a neutralidade das na! es balc?nicas criava um obstculo importante. Jm documento do )inistrio das 4ela! es E"teriores, datado de 9A de fevereiro, anunciava a retirada iminente do ministro brit?nico de 1ucareste Breali+ada, de fato, dois dias depoisC e observava que o Gabinete estava pensando seriamente em desfec#ar um ataque areo 7s fontes petrol*feras romenas. O )inistrio ponderava que tais considera! es eram "abstratas", pois nem os gregos nem os turcos permitiriam que a 4'@ usasse seus aer,dromos para bombardear um pa*s com o qual n(o estavam em guerra e o uso da 'rma 'rea da Esquadra estava fora de cogita! es. 'lm disso, qualquer bombardeio da 4omnia poderia levar Eitler a ocupar a 1ulgria, pondo em risco toda a rea dos 1alc(sQ "'t que estejamos em condi! es de bombardear os po!os de petr,leo e as refinarias a ponto de transtornar efetivamente o suprimento de petr,leo da 'leman#a por longo per*odo de tempo, n(o parece de boa pol*tica empen#armo$nos em incurs es prematuras e inconcludentes". -(o obstante, o projeto ainda estava muito latente. Em, resposta ao )inistrio das 4ela! es E"teriores, o Estado$)aior da @or!a 'rea argumentou que "a necessidade estratgica e n(o a convenincia pol*tica" deveria ditar a a!(o contra o petr,leo romeno, numa clara inferncia de que a viola!(o da neutralidade deveria ocorrer se fosse, em termos militares, necessria. /ouco antes de partir para 1ucareste, o ministro brit?nico, Gir 4eginald Eoare, advertiu que as refinarias de /loesti ainda se ac#avam "relativamente vulnerveis", com redu+ida prote!(o cercando as unidades componentes. 'demais, devido 7s m*nimas quantidades de e"porta! es de inverno, #avia grandes estoques Bcerca de 9.UR>.>>> toneladas de produtos refinadosC concentrados em uns poucos lugares8 e que "ataques a pontos como Dampina, /loesti, Giurgiu e Donstanta poderiam ser simultaneamente dirigidos contra intala! es, material e constru! es ferrovirias". ' A> de fevereiro a press(o para agir partiu de outro setor. ' E"ecutiva de Opera! es Especiais, sediada no Dairo, estava prestes a iniciar uma campan#a de sabotagem contra o petr,leo romeno e queria que a 4'@ desfec#asse um "ataque simulado", em apoio. 'nt#onF Eden, com o ministro brit?nico ent(o fora da 4omnia, tambm deu nfase 7 import?ncia de se atacar Donstanta, Giurgiu e a refinaria de 'stra 4omana, em /loesti. O Estado$)aior da @or!a 'rea, contudo, estava preocupado n(o com o in*cio da opera!(o desse plano, mas com a opera!(o em si. 4ejeitando o pedido da E"ecutiva de Opera! es Especiais, ele e"plicou que somente nove .ellingtons e um esquadr(o de 1len#eim %P estavam dispon*veis na Grcia e que, se a 'leman#a revidasse na mesma moeda, n(o #averia ca!as em n6mero suficiente para proteger a popula!(o grega. Gir D#arles /ortal j dissera ao Lorde Ean2egQ "-(o creio que #aja uma c#ance em 9>> de que os gregos nos permitam usar seu pa*s como base de opera! es contra a 'leman#a BsicC enquanto n(o estejam tambm em guerra com ela", e a AR de fevereiro calculou que os alem(es tin#am de ;> a => bombardeiros capa+es de c#egar 7 Grcia, partindo da 4omnia, e de 9>> a 9A> bombardeiros de mergul#o na 1ulgria prontos para investir contra Gal<nica. 'demais, ele agora temia que a a!(o area tambm pudesse provocar uma invas(o da Grcia por terra. /ortal sentia$se, pois, muito pouco entusiasmado com a proposta8 e a necessidade de coopera!(o grega, cuja obten!(o era problemtica, tambm esfriou o entusiasmo do primeiro$ministro. ' AN de fevereiro, D#urc#ill informou Eden que, independente da opini(o militar do 4eino Jnido, "os gregos estavam de posse, claramente, da 6ltima palavra". &evido 7s ,bvias dificuldades no terreno militar e pol*tico, o conceito n(o foi ativa mente adotado nesse

estgio. ' invas(o alem( da Grcia e da %ugoslvia reali+ada em abril renovou o interesse. -o dia 9R, espera$ va$se oficialmente que o bombardeio da 4omnia se iniciasse o mais breve poss*vel, mas o colapso da resistncia grega e a retirada das for!as brit?nicas do continente logo tornaram imposs*vel um ataque areo. /or conseguinte, em vista dos desenvolvimentos de p,s$guerra, deve$se destacar uma nota do )inistrio das 4ela! es E"teriores, datada de AR de abrilQ "4ecentemente vimos tentando interessar os russos na possibilidade de iniciar algum tipo de movimento revolucionrio na 4omnia, com o objetivo de conseguir sua retirada da guerra". -essa poca, a J4GG e a Gr($1retan#a ainda n(o tin#am cortado rela! es com aquele pa*s.

Halpro: fracasso de uma misso


3uando a "Opera!(o 1arbarossa" levou a J4GG 7 guerra, em jun#o de 9:=9, a @or !a 'rea Permel#a reali+ou alguns ataques espordicos 7 4omnia. -um destes, feito durante a primeira semana de jul#o, n(o s, dois petroleiros sofreram avarias no porto de Donstante como tambm foram atingidas 1ucareste e /loesti. ' 9= de jul#o, seis avi es russos atacaram a Jnirea Orion de uma altitude de U>> a 9.>>> m ao anoitecer, e segundo opini(o geral, destru*ram 9H tanques, puseram a refinaria fora de,a!(o por quatro meses e causaram danos avaliados em mais de um mil#(o de d,lares. 's not*cias veiculadas sobre os ataques russos levaram imediatamente o Lorde Ean2eF a dirigir "um apelo final" aos D#efes de Esta do$)aior brit?nicos no sentido de uma a!(o vigorosa contra as fbricas de sinttico da 'leman#a, mas estando as principais bases brit?nicas agora na Kfrica do -orte, n(o se podia planejar uma opera!(o realista pela 4'@ contra a 4omnia. /orm, a 9= de janeiro de 9:=A, os brit?nicos tornaram a revisar a situa!(o. /loesti ficava a U>> 2m de Gebastopol e a 9.>>> 2m de ]e2aterinodar, na 46ssia. &a Direnaica at ]e2aterinodar, passando por /loesti, a dist?ncia era de A.=>> 2m, de modo que, contando com a coopera!(o russa, talve+ se pudesse reali+ar um ataque areo. &urante o inverno romeno, de >^ a R[ D era normal e at 9R[ D era poss*vel, de modo que os danos causados a casas como a refinarias poderiam ser muito lucrativos. Eram necesrios, no m*nimo, dois meses para reconstituir uma fbrica totalmente bombardeada, e as unidades de destila!(o necessitavam de seis semanas a trs meses8 as unidades de craqueamento, de trs a quatro meses, e as casas de caldeiras, de um a dois meses. Dom Liberators quadrimotores agora 7 disposi!(o Badquiridos para fins comerciais antes que os Estados Jnidos entrassem na guerraC, os brit?nicos talve+ pudessem redu+ir a produ!(o romena de ,leo de nove mil# es para um mil#(o de toneladas anuais. @a+endo uso de bombas de AAN 2g e reali+ando :> incurs es por ms, um esquadr(o desses bombardeiros pesados levaria 9N meses para conseguir seu objetivo, mas dois esquadr es poderiam fa+e$lo em pouco mais de cinco meses. Dontudo, sabia$se que /loesti ac#ava$se bem fortificada em sua volta. Oito aer,dromos aptos para entrar em a!(o estavam situados a 9=R 2m da cidade8 um cintur(o interno de defesas estendia$se at H 2m e um cintur(o e"terno, at =R 2m do seu centro. O calibre das armas aumentava a come!ar pelas metral#adoras instaladas perto das refinarias at os can# es antiareos pesados, no c*rculo e"terno, estes 6ltimos guarneci$ dos por alem(es a partir de novembro de 9:=9. /aredes duplas de tijolos refor!adas com cimento #aviam sido erguidas em redor das unidades mais e"postasQ na 'stra 4omana, estas tin#am N m de altura com base de 9,;> m de largura, diminuindo para ;> cm no topo8 as da Jnirea Orion eram de N> cm na base e 9= cm no topo, com pilares de refor!o feitos de tijolos erguidos a cada R m ao longo da parede. )uitas instala! es tambm foram camufladas Ba torre de fracionamento da &acia 4omana foi pintada de "verde sujo"C e corria a vers(o de que #avia duas /loestis falsas. Jma delas ficava a 9; 2m a noroeste e a outra, em 'lbesti, a 9A 2m a leste da /loesti propriamente dita, com refinarias instaladas num contorno de lu+es, a cerca de um metro acima do solo e contendo pequena quantidade de ,leo que se incendiaria durante um ataque, tudo n(o passava de simples imita!(o. &estinada principalmente aos bombardeios noturnos, esta cidade, apenas uma farsa, conseguiu certa ve+ enganar os russos. Em fevereiro de 9:=A, segundo observa!(o da 4'@, a dist?ncia de D#ipre a /loesti era de apenas 9.9>> 2m, caso o espa!o areo turco fosse volado. Ge, contudo, isto fosse politicamente inaceitvel e tivesse de ser usada a Direnaica BEl 'dem ficava a 9.==> 2m de /loestiC, os Gtirlings, os )anc#esters e os Ealifa"es n(o teriam raio de a!(o suficiente para agir, a menos que conseguissem pousar e reabastecer na J4GG. O Liberator era o 6nico avi(o capa+ de voar at /loesti e regressar, mas s, #avia dois esquadr es de Liberators da 4'@ no Oriente )dio, n6mero insuficiente para se lan!ar a um ataque efica+. &ois meses depois o projeto voltou a ser e"aminado. O )inistrio da Guerra Econ<mica estimou que seis

das refinarias de /loesti alcan!avam quatro mil# es de toneladas de produ!(o por ano e que, em vista do envolvimento dos alem(es na campan#a russa, poder$se$ia obter resultados contundentes se elas fossem postas fora de a!(o por trs meses. O 3G da 4'@ no Oriente )dio BE3 4'@ )EC, foi consultado pelo )inistrio da 'eronuticaQ "3ue mais seria necessrio para se alcan!ar o objetivo mediante um, repetimos, um ataque diurno de surpresa e de bai"o n*vel, efetuado por bombardeiros pesados transportando bombas G'/ a ser lan!adas contra as casas de for!a das refinariasM" O )inistrio da 'eronutica acrescentou que estava em cogita!(o o uso de 1eaufig#ters munidos de granadas de can#(o incendirias '/ contra as instala $ ! es de destila!(o e craqueamento. E solicitou ao E3 4'@ )E que calculasse o poss*vel "ito de um ataque noturno de grande altitude "tendo em mente as dificuldades de locali+a!(o do alvo e as defesas antiareas", que comentasse sobre a possibilidade de coopera!(o russa e e"aminasse a viabilidade de um ataque a ser desfec#ado por R>> pra$quedistas. ' resposta, dada a AU de abril, n(o foi satisfat,ria. &i+ia ser imposs*vel neutrali+ar por trs meses as instala! es de /loesti de bases do Oriente )dio e era m*nima a c#ance de "ito num ataque de bai"o n*vel atravs de prote!(o antiarea e bal es. O 3G da 4'@ no Oriente )dio salientou que 9R ou 9U casas de for!a deviam ser "destru*das, e n(o danificadas" e que o e"cedente de energia dispon*vel provavelmente de R> por cento acima das necessidades normais". Jm ataque diurno vindo pelo mar Egeu, sobrevoando a 5urquia, era considerado "perigoso" devido 7 cobertura 4&@ inimiga e precisava de pelo menos oito esquadr es de bombardeiros pesados munidos de bombas de 99; e AAN 2g G/ e incendirias, e n(o bombas G'/Q em ve+ disso, seria prefer*vel um ataque noturno contra a 'stra 4omana, mesmo correndo o risco de bombas erradamente ca*rem em quatro outras refinarias. "O ataque direto por R>> pra$quedistas era e"tremamente perigoso e e"igiria grande n6mero de avi es$transportes, provavelmente 7 custa do esfor!o de bombardeioQ a infiltra!(o por grupos pequenos de sabotadores provavelmente seria mais efica+", prosseguia a resposta. O E3 4'@ )E ac#ava que as negocia! es com a J4GG poderiam ser mel#ores se reali+adas por Londres e que os avi es russos provavelmente seriam incapa+es de reali+ar uma a!(o efica+ das bases que tin#am ent(o. Jma avalia!(o feita dois dias depois observava que do+e aer,dromos em D#ipre tin#am pistas longas Bcinco delas macadami+adasC, que a dist?ncia de -ic,sia a /loesti Bsobre a 5urquiaC era de 9.;U> 2m, de Zrasnova a /loesti 9.>H> 2m, e de @u2a BEgitoC a /loesti 9.UU> 2m Bevitando$se territ,rio neutroC. Ela acrescentava que o Liberator %% tin#a raio de a!(o operacional de A.:>> 2m e velocidade de cru+eiro de AHH 2mX# a R.>>> m nas condi! es do Oriente )dio. -a terceira semana de maio, o )inistrio da 'eronutica tornou a levantar a possibilidade de a!(o pra$ quedista. Ditando o Gr. 1ert#ould, perito em petr,leo, o )inistrio di+ia que ;> a => pra$quedistas poderiam incendiar trs ou quatro po!os de press(o no campo de 5intea e o fogo n(o seria e"tin to antes de seis mesesQ durante aquele per*odo, o inimigo perderia 9>.>>> toneladas de ,leo bruto em cada po!o. ' viabilidade de se combinar um bombardeio contra as refinarias de /loesti com a!(o pra$quedista nos campos petrol*feros de 5intea deveria, portanto, ser e"aminada. O E3 4'@ )E respondeu prontamente e criticando. O ata que de pra$quedistas talve+ se mostrasse proveitoso, mas um engen#eiro, o Gr. GlFn$Oones, consultara tcnicos no %raque e conclu*ram que, com os mtodos modernos, os alem(es poderiam apagar o incndio de um po!o de press(o num 6nico dia, no m"imo, embora talve+ fossem precisos at cinco dias para se cuidar de quatro ou cinco simultaneamente. 'lm disso, visando seguran!a, era provvel estar em uso n6mero bem redu+ido de po!os $ dos R> e"istentes em Zir2u2, somente cinco estavam operando. ' resposta igualmente incisiva do )inistrio da 'eronutica era a de que o )ajor 1oaden e o Gr. @orster, ambos de grande e"perincia administrativa em refinarias, seriam logo consultados e pediu$se ao Dapit(o @it+roF )aclean que opinasse quanto ao emprego de pra$quedistas. O E3 4'@ )E acabou concordando que "tecnicamente #avia uma c#ance de se alcan!ar o objetivo", mas alegou falta de pessoal suficiente para um salto de pra$quedas no momento. Esta ausncia de entusiasmo do Dairo por uma opera!(o aeroterrestre veio logo atrs de uma avalia!(o anterior de que a 4'@ n(o tin#a condi! es de bombardear /loesti par tindo de bases do Oriente )dio. -a verdade, a 4'@ n(o podia fa+er qualquer e"ame de uma a!(o contra /loesti em 9:=A sem levar em conta os Estados Jnidos, que #aviam demonstrado interesse na ind6stria petrol*fera romena t(o logo entraram na guerra. Jm ms ap,s ter$se dado o ataque a /earl Earbor, os americanos estu daram a viabilidade de uma investida contra /loesti. )esmo antes da Lei de Emprstimos por 'rrendamento, de mar!o de 9:=9, os primeiros modelos de ca!as /$=> #aviam sido adquiridos pela 4'@ no Oriente )dio e um grupo de #omens da @or!a 'rea 'mericana foi parar no delta do -ilo investidos da fun!(o de consultores e especialistas em manuten!(o. Esses #omens e respectiva aparel#agem voaram de 5a2oradi, na Kfrica Ocidental, passando por uma srie de pontos de parada temporria com nomes romanticamente inveross*meis como )aidu guri. @ort LamF, 'ti, El Geneina e El Obeid, e instalados em toda sorte de lugares improvveis, sobre colinas, desertos

e p?ntanos, por toda a e"tens(o do continente at Z#artoum, e dali para bases no delta do -ilo. Jsada pela primeira ve+ em setembro de 9:=>, esta rota, denominada oficialmente 4ota de 4efor!o da Kfrica Ocidental, atingiu seu ponto m"imo de entrega com 9.=RR novos avi es entre maio e de+embro de 9:=A. &urante jun#o de 9:=9, a rota de 5a2oradi esteve ligada aos Estados Jnidos por avi es das fbricas americanas at a @l,rida, dali pelas 'ntil#as at -atal, na costa atl?ntica do 1rasil, sobre o atl?ntico at G?mbia e Gerra Leoa ou Libria e, por fim, at 5a2oradi, no territ,rio da Dosta do Ouro. Em setembro de 9:=9, criou$se a )iss(o )ilitar 'mericano$-orte$'fricana e, um ms depois, o 1rigadeiro$General 4ussel L. )a"0ell recebeu ordens de organi+ar e operar instala! es de suprimento, manuten!(o e treinamento para os brit?nicos e outras for!as aliadas na rea. Entrementes, os americanos estavam pilotando os avi es, adquiridos nos termos da Lei de Emprstimos por 'rrendamento, at o Egito e conseguindo assim valiosa e"perincia nas condi! es dominantes do Oriente )dio. Jma ve+ os Estados Jnidos em guerra contra as potncias do Ei"o, )a"0ell dei"ou de ser consultor e passou a dar assistncia na distribui!(o dos recursos americanos. E"aminaram$se planos para a possibilidade de bombardeiros americanos Binclusive as superfortale+as 1$A:, que ainda n(o estavam em servi!o ativoC operarem do Egito contra o sul da Europa a fim de suplementar a a!(o reali+ada da Gr($1retan#a. )as na Donferncia 'rcadia, reali+ada em de+embro de 9:=9 entre representantes brit?nicos e americanos, n(o se previa o uso imediato de grande n6mero de americanos naquela rea. Dontudo, com a perda das il#as Guam e .a2e no mesmo ms, decidiu$se refor!ar as @ilipinas pelo Oriente )dio, %r(, _ndia e 1irm?nia, porque a rota pelo Eavai e 'ustrlia ainda n(o estava plenamente em fun!(o. %sto e"igia o refor!o de pessoal e instala! es americanas no Oriente )dio, que se tornou mais importante ainda como ponto de referncia estacionrio, depois que a 9>I @or!a 'rea do )ajor$General Le0is E. 1rereton foi criada na _ndia, em mar!o de 9:=A. Dom grande n6mero de militares americanos agora sediados no Oriente )dio, a Gr($1retan#a estava ansiosa por envolver a @or!a 'rea 'mericana com mais intensidade nas opera! es. Em janeiro de 9:=A criou$se, teoricamente, a @or!a$5arefa Dairo, que pretendia conseguir dois grupos de ca!as num per*odo de seis meses, embora os Estados Jnidos fossem contrrios ao destacamento de um grupo de bombardeiros com esses efetivos, alegando serem eles integrantes dos avi es destinados 7 campan#a contra a 'leman#a vindos de bases do 4eino Jnido. /orm, em mar!o concordou$se que se a Gr($1retan#a deslocasse avi es ameri $ canos do seu pr,prio esquadr(o do teatro da guerra, a @or!a 'rea 'mericana os tri pularia. 'ssim sendo, previu$se um efetivo de cinco grupos num futuro pr,"imo. Embora, na primavera de 9:=A, ainda n(o #ou $ vesse compromisso operacional americano com um ataque a /loesti, demonstrara$se interesse no planejamento e o envolvimento da @or!a 'rea 'mericana no Oriente )dio parecia indicar poss*vel a!(o mais tarde. Gem d6vida, o ataque a objetivos industriais sinteti+ava muito bem a pol*tica de bombardeios da @or!a 'rea 'mericana. &urante os anos entre a /rimeira e Gegunda Guerras )undiais, te,ricos da guerra, como Guilio &ou#et, e aviadores e"perientes, como Gir Eug# Bmais tarde LordeC 5renc#ard, na Gr($1retan#a, e .illiam )itc#ell, nos Estado Jnidos, #aviam salientado a necessidade de se desenvolver bombardeiros pesados. Especificamente, a doutrina do bombardeio estratgico $ atacar a fonte do poderio inimigo em sua ptria $ se desenvolvera a partir da e"perincia, limitada, adquirida na /rimeira Guerra )undial e dos argumentos de protagonistas do poderio areo. Os alvos precisos de uma campan#a de bombardeio estratgico $ cidades, instala! es militares ou fbricas $ n(o conseguiam apoio universal. )as a posi!(o americana era clara. Os Estados Jnidos continuavam firmes na opini(o de que somente os alvos industriais ligados ao esfor!o de guerra deviam ser atacados. /or isso, a 9= de setembro de 9:;:, dia em que a guerra estourou na Europa, o /residente 4oosevelt apelou a todos os beligerantes para que n(o se entregassem 7 guerra area irrestrita, que poderia envolver alvos e pessoal n(o$militares. Esta pol*tica foi sinteti+ada no come!o da guerra pelo General E. E. 'rnold, D#efe das @or!as 'reas do E"rcito 'mericanoQ "' fun!(o principal do bombardeio destruir instala! es inimigas vitais, fbricas etc." /ortanto, o objetivo dos bombardeiros pesados americanos era atacar com precis(o alvos industriais dentro da ptria do inimigo. ' ind6stria petrol*fera romena, sobretudo as refinarias em /loesti, com o passar do tempo atrairiam a aten!(o da @or!a 'rea 'mericana. Os brit?nicos j #aviam observado que somente o Liberator Bo nome brit?nico para o 1$A=C podia fa+er uma viagem de ida e volta entre as bases norte$africanas e /loesti. Esse avi(o fora aperfei!oado # pouco tempo. O contrato para um prot,tipo, com especifica! es de =H> 2mX#, raio de a!(o de =.H>> 2m e teto de 99.R>> m, fora concedido 7 Donsolidated 'ircraft Dorporation, em mar!o de 9:;:, mas o T1$A= s, voou a A: de de+embro do mesmo ano. Daracteri+ado por asa alta com os aerof,lios &avis

de grande eleva!(o, o aparel#o tin#a menos arrasto do que os de desen#o mais convencional. Estabili+adores verticais duplos na se!(o da cauda visavam dar maior controle ao bombardeio de precis(o, embora, em muitos aspectos, este avi(o de aparncia de bloco fosse dif*cil de manejar. O compartimento de bombas central, dividido em compartimentos dianteiro e traseiro, era projetado para transportar ;.U;A 2g de bombas, mas o T1$A=, mesmo com os quatro motores /ratt ` .#itneF de 9.A>> #p, s, podia alcan!ar =;N 2mX# e seu armamento consistia apenas de trs metral#adoras calibre .;, portteis, na dianteira e metral#adoras de .; duplas na cauda. Era tal 7 press(o e"ercida em favor de bombardeiros pesados, alm da 1$9N Bas @ortale+as$ PoadorasC j em servi!o, que o Dorpo 'reo do E"rcito fe+ um pedido de ;U 1$A=, mesmo depois de provadas as deficincias do aparel#o. 'lm disso, a Gr($1retan#a encomendou 9U= e a @ran!a, 9A>, com o pedido desta 6ltima sendo ane"ado ao brit?nico quando a @ran!a caiu. O primeiro modelo brit?nico Bo L1$;>', que a 4'@ bati+ou de LiberatorC voou a 9N de janeiro de 9:=9. Geis meses mais tarde, a @or!a 'rea 'mericana recebeu seu primeiro 1$A=' operacional, que tin#a seis metra$ l#adoras de .R> e mais metral#adoras duplas de .; na cauda. O Liberator %% apareceu no Oriente )dio em novembro de 9:=9, mas era um tipo especial da 4'@, que n(o c#egou a entrar em servi!o na @or!a 'rea 'mericanaQ 9;: deles, armados de 9> metral#adoras de .;>;, foram adquiridos pela Gr($1retan#a. Entrementes, nos Estados Jnidos, seu desen#o sofrera muitas modifica! es e o primeiro modelo Liberator a c#egar 7s unidades da @or!a 'rea 'mericana para bombardeio, em contraposi!(o aos usados para recon#ecimento, foi o 1$A=&. /ossu*a 9> metral#adoras de .R>, uma carga ma"ima de bombas de ;.U;A 2g e capacidade de combust*vel aumentada por tanques au"iliares autovedadores nas asas e"ternas para ;.>>: gal es imperiais B;.U9= gal es americanos ou 9;.UH> litrosC, com espa!o ainda para outros tanques no compartimento de bombas. Pers es posteriores do 1$A= tin#am uma torreta semi$esfrica 1riggs$GperrF, eletricamente acionada e colocada atrs do compartimento de bombas, embora isto criasse mais arrasto e redu+isse a velocidade m"ima para aqum dos te,ricos =HR 2mX# a H.A>> m. -o todo, o 1$A=& padroni+ado, com envergadura de ;U,;> m, tin#a A9,HH m de comprimento e U m de altura8 a velocidade de cru+eiro era de ;A> 2mX#, tin#a teto de :.A>> m e raio de a!(o m"imo de ;.UH> 2m. O armamen to das diferentes vers es do 1$A=& variava de seis a 99 metral#adoras de .R> e a tripu la!(o era de nove ou de+ #omens. ' imponente aparncia da fuselagem do 1$A= f$lo merecedor do apelido de "Paca /ren#a", dado pelos #omens das @ortale+as$Poadoras, e devido 7 sua instabilidade em certas circunst?ncias, o de "1anana 1oat", dado pelos pr,prios tripulantes. Domo avi(o de finalidades gerais, o 1$A= desempen#ava diversos papis Brecon#ecimento, transporte, bombardeioC e Le0is E. 1rereton, que comandaria a :I @or!a 'rea empen#ada no ataque de 9:=; a /loesti, considerava$o "um bombardeiro magn*fico". /orm, curiosaqiente, Oacob E. Gmart, que ajudou a planejar aquele ataque de bai"o n*vel, ac#ava$o med*ocre para esse tipo de miss(oQ "&e todos os avi es do mundo n(o #, sem d6vida alguma, outro menos adequado ao metral#amento de terra do que o 1$A=. Ele relativamente lento... e para o #omem em terra d a impress(o de que pode ser derrubado com uma pedrada". Essa conclus(o revelar$se$ia terrivelmente precisa a 9= de agosto de 9:=;. -esse meio tempo, o acaso pusera vrios 1$A= da @or!a 'rea 'mericana 7 disposi!(o para atacar /loesti em meados de 9:=A. -o come!o de janeiro, a &ivis(o de /lanos da @'', em .as#ington, e"aminou uma e"plana!(o do Doronel 1onner @. @ellers, 'dido )ilitar 'mericano no Dairo, segundo a qual /loesti era vulnervel a ataques de bombardeiros pesados e, pelo final daquele ms, EarrF L. Eop2ins, consel#eiro do /residente 4oosevelt, perguntou ao General 'rnold se tal ataque areo seria poss*vel. 'rnold respondeu que, embora as perdas pudessem ser elevadas, os 1$A= da Gr($1retan#a c#egariam, sem d6vida, a 1udapeste, na Eungria. /loesti estava alm do seu raio de a!(o e nen#um bombardeiro pesado americano podia desviar$se para o Oriente )dio e atacar dali. &ois meses depois, @ellers voltou ao assunto salientando que a ind6stria petrol*fera romena estava "bem ao alcance" dos bombardeiros americanos sediados no Egito e que o )arec#al$do$'r Gir 'rt#ur 5edder, Domandante$D#efe da 4'@ no Oriente )dio, dispun#a$se a fornecer combust*vel, bombas, muni!(o e instala! es de manuten!(o. @ellers ac#ava que o petr,leo romeno constitu*a "em muito o objetivo mais decisivo... o alvo de grande valor estratgico da guerra" e insistiu para que uma for!a$tarefa americana fosse enviada para o Oriente )dio, a fim de dar uma contribui!(o positiva 7quele teatro da guerra. -essa poca, ap,s o ataque desfec#ado a 5,quio pelos avi es do 5enente$Doronel Oames E. &oolittle que decolaram dos porta$avi es Enterprise e Eornet, em abril, planejou$se enviar A= 1$A= num v<o at a D#ina, comandado pelo Doronel '. Ealverson, para reali+ar ataques ao Oap(o pelo oeste, por avi es baseados em terra. Em meados de maio este projeto come!ou a suscitar d6vidas, j que as for!as japonesas em seu avan!o para o oeste amea!avam engolfar os aer,dromos de D#en2iang, dos quais os avi es do /rojeto Ealverson

BEalproC pretendiam sair para o ataque. ' 9R de maio de 9:=A, uma avalia!(o da &ivis(o de /lanos concluiu que uma miss(o contra /loesti era o mel#or meio de ajudar a J4GG, que agora enfrentava o reinicio do avan!o alem(o, anteriormente impedido pelas condi! es invernais. -aquele dia, na &ivis(o de /lanos, o Gubc#efe do Estado$)aior da @or!a 'rea recomendou que se usasse a for!a Ealpro contra /loesti devido 7 posi!(o militar incerta e"istente na D#ina. -o dia seguinte, a delega!(o da 4'@ B4'@&ELC em .as#ington comunicou que o General George D. )ars#all, D#efe do Estado$)aior do E"rcito 'mericano, anunciara sua inten!(o de sugerir ao /residente 4oosevelt para que os 1$A= destinados 7 D#ina e prontos para dei"ar os Estados Jnidos, deveriam "agora ser empregados em opera! es de surpresa no Oriente )dio contra as refinarias de petr,leo de /loesti". )ars#all queria atacar o mais depressa poss*vel e estava ansioso por usar 'lepo, na G*ria, como base. ' 4'@&EL, observando que a 4'@ possu*a dados considerveis obtidos num estudo anterior sobre tal projeto, acreditava que dois grupos de bombardeiros pesados americanos, podiam ser acomodados no Oriente )dio, e favorecia opera! es no delta do -ilo ou no &eserto Ocidental a fim de evitar a viola!(o do espa!o areo turco. O )inistrio da 'eronutica de Londres respondeu imediatamente instruindo a delega!(o em .as#ington a apoiar o plano de )ars#all, acrescentando que era "muito conveniente fa+er com que as @or!as 'reas 'mericanas se estabelecessem no Oriente )dio e este prete"to era e"celente". O )inistrio da 'eronutica tambm registrou uma estimativa do E3 4'@ )E de que um m*nimo de oito esquadr es B9AH avi esC seria necessrio para um ataque diurno de surpresa e em seguida rea cendeu outro conceito favoritoQ "E possibilidades de um ataque de surpresa com pra$quedistas e para o qual se poderia usar esses avi es". O /residente 4oosevelt aprovou a sugest(o de )ars#all e as necessidades log*sticas foram logo encamin#adas a Londres. Os 1$A= do Ealpro eram capa+es de um "raio de a!(o em ar calmo" de R.H>> 2m e com um peso bruto antecipado de AU.;;A 2g seriam necessrios ;.>>> gal es de combust*vel por avi(o. 'lm disso, ;.>>> cartuc#os de muni!(o de .R> e uma carga de bombas de A.NA= 2g por aparel#o por incurs(o ti$ n#am de ser providenciados. ' 9N..de maio, a 4'@&ELL informou Londres que podiam esperar a c#egada de A; 1$A= em Z#artoum, no Gud(o, pela 4ota 'mrica Dentral$1rasil$5a2oradi por volta de AH de maio. O Doronel Ealverson pretendia comandar pessoalmente a forma!(o, que consistiria de trs escal es de sete, oito e oito aparel#os e partiria dos Estados Jnidos a AA de maio, no mesmo dia em que um grupo avan!ado do Doronel Dra0, )ajor auc2erman e )ajor .illiams c#egou ao Dairo. Os avi es ficariam em Z#artoum por quest es de seguran!a, embora se planejasse o movimento final para 'lepo ou )osul Bno %raqueC. &ois dias depois a 4'@&EL comunicouQ "'utoridades americanas solicitam censura rigorosa quanto aos preparativos para opera! es e nen#uma publicidade subseqVente". ' iminente c#egada dos avi es do Ealpro em .adi Geidna, Z#artoum, provocou da parte dos brit?nicos o pedido para que fossem usados na prote!(o dos comboios vitais que estavam +arpando a fim de levar ajuda 7 sitiada il#a de )alta. -o come!o de jun#o, o )arec#al Gir Oo#n &ill, D#efe da )iss(o de Estado$)aior Donjunto em .as#ington, informou que )ars#all acreditava que o uso dos 1$A= como prote!(o a um comboio que se dirigia a )alta revelaria sua presen!a no Oriente )dio $ o que mostrava comovente f na seguran!a eg*pcia. &ill advertiu que maior press(o no sentido de usar os bombardeiros para esse fim pode ria provocar ressentimentos, mas comentou que "os americanos d(o valor muito e"agerado 7 opera!(o Ealpro que, alis, julgo ter sido sugest(o do /residente". Gegundo &ill, o General )ars#all pensava que "se esta miss(o fosse completada com "ito, e #avia grandes c#ances de o ser, desde que se conseguisse o elemento surpresa, teria grande efeito sobre toda a guerra". .inston D#urc#ill, sem se dei"ar dissuadir por &ill, redigiu um apelo ao /residente 4oosevelt no sentido de usar os avi es do Ealpro para impedir a rendi!(o de )alta e de seus ;>.>>> #omens, salientando que o inimigo j devia estar a par da c#egada de Ealverson em Z#artoum. -a verdade, D#urc#ill n(o c#egou a enviar a mensagem, embora outros pedidos fossem dirigidos a )ars#all, que, com relut?ncia, concordou com a peti!(o do uso dos avi es, mas somente se a esquadra italiana se aventurasse pelo )editerr?neo, e o primeiro$ministro brit?nico teve de aceitar a condi!(o. ' N de jun#o, trs avi es do Ealpro j estavam no aer,dromo @aFid, na margem norte do grande lago 'margo, no Egito, e outros 9U viriam de Z#artoum no dia seguinte, completando assim um v<o de quase U.=>> 2m desde os Estados Jnidos. -o camin#o, os avi es #aviam sobrevivido a um ciclone e um dos 1$A= teve de pousar no distante ponto de parada de El @as#er para reabastecer. /ouco depois, o E3 4'@ )E acabou de ve+ com qualquer esperan!a de um salto de pra$ quedistas imediato, revelando que o 6nico pessoal adequado para fa+e$lo ac#ava$se empen#ado em outra miss(o, at AA de jun#o. &epois disso, a data lunar favorvel seria N de jul#o. Domo n(o #averia tempo para treinar os #omens em saltos dos 1$A= sobre territ,rio descon#ecido, agosto foi considerado a poca mel#or indicada para tal opera!(o. O Doronel Ealverson estava disposto a cooperar e, portanto, ac#ou$se prefer*vel

esperar at esta 6ltima data, para evitar poss*vel confus(o devido a treinamento insuficiente. O E3 4'@ )E acreditava que um bombardeio prvio de /loesti n(o prejudicaria este projeto aeroterrestre, mas, ao contrrio, at o ajudaria, pois os romenos n(o poderiam imaginar que seus campos petrol*feros estivessem em perigo. /or conseguinte, providenciou$se para que a for!a do Doronel Ealverson bombardeasse a refinaria 'stra 4omana, de /loesti, ao aman#ecer de 9A de jun#o de 9:=A, com a possibilidade de que, em agosto, os 1$A= voltassem l com pra$quedistas para trabal#os de sabotagem nos po!os petrol*feros de 5intea. O Domandante$D#efe da 4'@ no Oriente )dio, )arec#al$do$'r 5edder, quei"ou$se, ap,s a miss(o, que a "for!a n(o operou sob min#as ordens e desde que c#egou, o Doronel Ealverson n(o teve boa vontade em aceitar qualquer consel#o ou instru!(o operacional". -(o # d6vida de que Ealverson conseguiu aborrecer os oficiais da 4'@ no Egito, mas ele se compenetrara de que essa miss(o devia caber e"clusivamente aos americanos, como quest(o de orgul#o nacional. %sto porque, com e"ce!(o do esfor!o de &oolttle no E"tremo Oriente, n(o #ouvera nen#uma miss(o de bombardeio independente pela @or!a 'rea 'mericana em territ,rio inimigo. ' fim de reali+ar um ataque ao aman#ecer, os avi es do Ealpro decolaram de @aFid entre AA#;> e A;#, a 99 de jun#o. Oficialmente, os 9; aparel#os que levantaram v<o Bo n6mero m"imo dispon*vel devido a problemas de manuten!(oC, obedecendo um plano da 4'@, preparado pelo A>R[ Grupo, deviam tomar cada um o rumo norte sobre o )editerr?neo Oriental e reunir$se pouco depois do aman#ecer perto de Donstanta, na costa oeste do mar -egro, para um bombardeio combinado. O v<o de ida seria feito a 9>.>>> m, descendo, ap,s o encontro, para uma altura de bombardeio entre ;.;>> m e =.>>> m. &e Donstanta, os avi es deviam acompan#ar o oleoduto at o &an6bio no seu curso norte para Galat+, tomar seu tributrio, o %alomita e depois o rio 5eleajen at c#egar a /loesti. Os 1$A= voltariam para @aFid e nos dois percursos do seu v<o de =.9>> 2m, costeando a 5urquia a oeste para evitar viola!(o do seu espa!o areo neutro. %sto foi aceito e a necessidade de contornar a 5urquia foi salientada numa reuni(o para instru! es gerais a 99 de jun#o. )as logo depois, Ealverson convocou outra reuni(o, sem a presen!a do pessoal da 4'@. Goube$se ent(o que Ealverson propun#a dirigir$se para o aer,dromo de EabbaniFe#, no %raque, ap,s o ataque e n(o foi poss*vel dissuadi$lo disso. 5edder comentou amargamenteQ "&esconfio que ele n(o tin#a inten! es de respeitar a neutralidade turca a despeito das min#as recomenda! es em contrrio", pois os brit?nicos tambm acreditavam que naquela reuni(o particular Ealverson decidiu ir direto para Donstanta na viagem de ida, sobrevoando a 5urquia em ve+ de contorn$la. /arecia ainda que, embora os avi es levantassem v<o separadamente, conforme planejado, n(o se providenciara nen#um encontro e nem se prepararam planos para identifica!(o adequada do alvo. Oficialmente, todos os 9; avi es "c#egaram ao objetivo" com "a maioria dos aparel#os bombardeando abai"o das nuvens", "cerca de 9>" atingindo a 'stra 4omana, um atacando Donstanta e os dois restantes, "alvos n(o$identificados". &urante o ataque, "encontraram$se alguns ca!as, artil#aria antiarea bastante intensa e uma barragem de bal es, e pelo menos um )e$9>: foi destru*do". )as segundo a avalia!(o da 4'@ datada de 9= de jun#o, "' impress(o geral que a maioria dos avi es deitou fora suas bombas fosse na EDD B#ora calculada de c#egada ao alvo8 em ingls, E5'C acima das nuvens Bcerca de R.A>> mC ou atravs delas. S bem improvvel que eles tivessem causado algum dano". -a verdade, um avi(o soltou bombas no porto de Donstanta e voltou para a base com problemas de mec?nica8 os outros 9A n(o se juntaram, mas se dirigiram, cada um por sua ve+, para onde julgavam estar o alvo. 'li, despejaram =.>>> lb. de bombas, alguns em plenas nuvens na altitude m*nima de ;.>>> m, sem mesmo avistar o alvo. ' @or!a 'rea 'mericana citou um "relato n(o confirmado" de que "um dep,sito de ,leo Bn(o$especificadoC de /loesti foi destru*do, uma bomba caiu nos bosques, outra atingiu a esta!(o ferroviria, enquanto que algumas ca*ram sobre Donstanta mas causando poucos danos"8 as fontes romenas e alem(es preferiram ignorar a intrus(o. Jma semana depois, 5#e 5imes de Londres publicou um relato do seu correspondente em 'ncara di+endo que "tanto quanto se pode averiguar, o ataque foi bem sucedido. 5odos os dep,sitos, refinarias e outras instala! es de /loesti foram atingidos e incendiados". S quase certo que este conto de fadas se baseou em informa! es dadas por aviadores americanos que foram internados ap,s pou$ sarem na 5urquia. /ois somente quatro avi es Bincluindo o de EalversonC c#egaram a EabbaniFe# depois de 9A #oras de v<o, trs deles pousaram noutras partes do %raque Bem 4amadi, )osul e &eir e+ aorC8 dois em 'lepo, na G*ria, e quatro na 5urquia Bum deles com dois motores, perto de 'da 1a+aar e trs no aeroporto civil de 'ncaraC. O adido naval brit?nico em 'ncara informou que os trs 6ltimos estavam todos virtual $ mente sem combust*vel e "ao sa*rem dos avi es, os pilotos tra+iam um livrin#o que contin#a o n6mero dos telefones dos adidos brit?nicos e americanos", e, segundo ele, isso "parecia muito estran#o". Ele acrescentou

que aparentemente /loesti estava cercada por poderosas defesas antiareas8 que os ca!as alem(es #aviam perseguido os 1$A= at que os can# es turcos estacionados no lado europeu do Estreito de 1,sforo abri ram fogo e os obrigaram a voltar e penetrar na 1ulgria. Os quatro avi es e ;N tripulantes foram internados na 5urquia. 'ntes que todos os #omens fossem finalmente repatriados, toda uma tripula!(o fugiu para D#ipre em seu avi(o e que, ap,s protestos oficiais de 'ncara, foi devolvido 7 5urquia sem os tripulantes. Em determinado momento planejou$se trocar um 1$A= por dois 1altimores, mas este plano foi rejeitado. 'ssim, os avi es foram adquiridos pela @or!a 'rea 5urca e a miss(o Ealpro para /loesti acabou perdendo quatro dos 9; Liberators. 5odo esse desalentador epis,dio, mas na realidade a refinaria 'stra 4omana ficara inc,lume, fe+ 5edder c#egar a uma conclus(o apressada, geral e injustaQ "Este fracasso confirma nossa primeira impress(o de que o padr(o de treinamento das tripula! es dessa for!a tal que as torna praticamente in6teis em qualquer empreendimento". 'p,s o relat,rio e os comentrios de 5edder, o )inistrio da 'eronutica 1rit?nico c#a $ mou e"pressivamente a aten!(o para o pedido feito anteriormente pelos americanos para que n(o #ouvesse publicidade, e acrescentouQ "/ropomos atender a este pedido, sobretudo em vista dos patticos resultados obtidos". Os avi es e tripula! es restantes de Ealverson ficaram no Egito e reali+aram valioso trabal#o no )editerr?neo, juntando$se ao :[ Esquadr(o de 1ombardeio como um "Grupo /rovis,rio de 1ombardeio". )ais tarde ele se tornou o ;NU[ Grupo de 1ombardeio e voltou a visitar /loesti ap,s quase 9= meses. O Doronel Ealverson logo retornou aos Estados Jnidos, provavelmente sob press(o brit?nica. S certo que 5edder continuou agitado por causa do seu afastamento do plano de ataque preparado pela 4'@. 5rs dias ap,s a miss(o ele tornou a escrever ao )inistrio da 'eronuticaQ "4euni$me com o Doronel Ealverson e outros membros do grupo e o instru* para que em #ip,tese alguma sobrevoasse a 5urquia". -o co me!o de 9:=;, porm, um sumrio dos acontecimentos do ano anterior no Oriente )dio, feito pela 4'@, justificou indiretamente a decis(o de Ealverson e at criticou, da mesma forma, o plano da 4'@ que l#e fora entregue. O sumrio observava que a viagem de ida e volta direta de @aFid at /loesti era de ;.A>> 2m. Jm desvio contornando a fronteira ocidental da 5urquia europia na ida e na volta teria colocado os 1$A= em grande perigo nos limites do seu raio de a!(o operacional m"imo, dei"ando muito pouca margem de erro ou menor desempen#o devido a defeitos mec?nicos ou danos causados por a!(o inimiga. 'lm disso, a dispers(o total dos 1$A= n(o era poss*vel em @aFid, que poderia sofrer ataque areo de retalia!(o inimigo ap,s seu retorno. Donsiderando esses fatores, tomou$se a decis(o de voar para EabbaniFe#, conclu*a o sumrio. 3ualquer que seja a verdade sobre este assunto, e n(o # d6vidas de que o c#oque de personalidades entre Ealverson e 5edder, alm da insistncia americana em guardar segredo n(o ajudou a esclarecer as coisas, evidente que pouco ou nen#um dano importante foi causado 7 rea de /loesti. O General Eisen#o0er comentou que o ataque "fe+ algo para acabar com a ilus(o de que uns poucos avi es grandes podiam gan#ar uma guerra"8 mas neste ataque do Ealpro provou$se a capacidade de longo alcance do 1$A=. O fracasso da miss(o determinou que, no futuro, qualquer empreendimento da @or!a 'rea 'mericana de nature+a semel#ante deveria ser reali+ado por uma for!a muito maior e 7 lu+ do dia. 'contece que, infeli+mente para os americanos, o inimigo tambm se beneficiara com a e"perincia. @oi alertado para um eventual ataque areo 7 4omnia, de bases africanas, at ent(o considerado inconceb*vel e, ent(o, refor!ou suas defesas. &este modo, os dois adversrios tiraram conclus es dos eventos de 99$9A de jun#o de 9:=A, que asseguraram um assalto mais dramtico e destrutivo nessa competi!(o, no ano seguinte.

Ploesti: alvo prioritrio


'p,s o fracasso de Ealverson, o petr,leo romeno continuou sendo objeto de import?ncia capital para os envolvidos na guerra. Em novembro de 9:=A, com o U^ E"rcito, do General von /aulus, j em perigo em Gtalingrado, o Doronel$General Oodl, D#efe do Estado$)aior da .e#rmac#t, comentou que "nen#um sucesso obtido pelo inimigo l Bna frente orientalC poder causar$nos perdas irreparveis, a menos que percamos os campos petrol*feros romenos. Jm ms depois, numa reuni(o do aentrung /lanung informou$se que todas as reservas de gasolina da .e#rmac#t estavam esgotadas. /ortanto, a situa!(o apresentava$se cr*tica, mesmo contando com o aumento na produ!(o mensal de sintticos em U>.>>> toneladas, para um total de AU>.>>> t durante 9:=A, e uma nova fbrica j estivesse em funcionamento em 1reu", na 5c#ecoslo $ vquia. 5(o premente era a necessidade de mais ,leo, que, antes mesmo que as for!as alem(es cru+assem o rio &on, no ver(o de 9:=A, para penetrar na Daucsia, #omens especialmente treinados #aviam sido reuni dos

para reparar os danos que os russos certamente causariam 7s suas refinarias durante a retirada. Getenta e cinco perfuratri+es tambm foram reunidas para e"plorar as AR>.>>> toneladas de petr,leo que se esperava e"trair de )ai2op durante o primeiro ano de ocupa!(o alem(. /orm, ao mesmo tempo, devido 7 sua dependncia de pa*ses neutros no fornecimento de matrias$primas e de certos produtos manufaturados Bcomo rolamentos antiatritoC, a 'leman#a concordou em permitir que a Gucia importasse A.>>> toneladas de petr,leo romeno por ms8 e em outra ocasi(o, ela pr,pria encarregou$se de fornecer petr,leo 7 Gu*!a. -a verdade, em 9:=A a 4omnia j estava satisfa+endo a contento as necessidades alem(es. &as e"porta! es totais de petr,leo romenas, de =.=:=.NU= toneladas em 9:;H, a 'leman#a recebeu :::.A=> t8 em 9:=9 estes n6meros foram, respectivamente, =.>NA.;>U e A.:9:.RH> e, um ano depois, ;.;N;.R=A e A.9:9.UR:. Jm fator que contribuiu para este decl*nio foi o aumento do consumo interno romeno, de 9.H99.>>> para A.>:H.>>> toneladas, no per*odo de 9:=9 e 9:=A. Outra ra+(o foi que, embora a produ!(o de ,leo bruto aumentasse nessa ocasi(o de R.RNN.::: para R.UUR.>>> toneladas, a produ!(o das refinarias caiu de R.ARR.>>> para R.A;N.>>> toneladas. -en#um movimento aliado foi responsvel por isso. -(o obstante, essas varia! es n(o diminu*ram a vital import?ncia dos suprimentos de ,leo romeno, para a 'leman#a. Em fins de 9:=A, a 4'@ salientou que a 4omnia produ+ia R.A>>.>>> toneladas de ,leo bruto por ano Btotal este ligeiramente subestimadoC, H> por cento dos quais eram processados por seis refinarias da rea de /loestiQ estas inclu*am a 6nica refinaria de cera de parafina e muitas de ,leo lubrificante e"istentes no pa*s. 5ambm nessa poca, fontes americanas c#amaram aten!(o para a locali+a!(o de A> campos petrol*feros romenos numa rea de :U> 2m de comprimento e 9U 2m de largura, logo ao norte de /loesti. -esta regi(o, a mdia de po!os era de um para cada 9> acres, embora e"istisse uma densidade de oito ou 9> po!os por acre em alguns lugares. ' maior parte do ,leo bruto e"tra*do era arma+enado em tanques no campo e depois levados por oleoduto ou vag(o$tanque para as refinarias, mas "nem os po!os de petr,leo nem os tanques de arma+enamento eram considerados alvos lucrativos para bombardeio areo". )ais importante eram as refinarias, alm de fceis de locali+ar8 as situadas perto de /loesti produ+iam HR por cento do petr,leo refinado da 4omnia e possu*am quase :R por cento da sua capacidade de craqueamento. -a primavera de 9:=;, j quase esquecidos os acontecimentos de jun#o do ano anterior, e talve+ por influncia do entusiasmo provocado pelos primeiros sucessos dos bombardeios americanos sobre a Europa, come!ou a aumentar a press(o para que se desfec#asse novo ataque a /loesti. Em resposta a uma instru!(o dos D#efes de Estado$)aior Dombinados BDDGC, a H de mar!o de 9:=; os 'nalistas da Domiss(o de Ope$ ra! es de .as#ington situaram o petr,leo como o terceiro alvo inimigo mais importante na lista, isto , logo depois da ind6stria de avi es de ca!a e da de rolamentos de esfera. Gua subcomiss(o encarregada da %n $ d6stria /etrol*fera do Ei"o informou que dois ter!os dos suprimentos de ,leo do Ei"o eram obtidos do ,leo bruto BU> por cento do qual sa*am da rea de /loestiC, e a ter!a parte restante, das fbricas de sintticos da 'leman#a. /ortanto, #avendo a!(o efica+ contra as 9; fbricas de sintticos mais importantes eliminaria um quarto dos recursos de gasolina dispon*veis da 'leman#a, incluindo dois ter!os da sua produ!(o vigente de combust*vel de avia!(o. Os estoques disponiveis s, seriam suficientes para compen sar, por mais de quatro meses, as faltas provocadas por um ataque. Ge, alm disso, algumas das AU refinarias pudessem ser des$ tru*das, os suprimentos totais de petr,leo sofreriam uma redu!(o de :> por cento. /assado um ms, na Gr($ 1retan#a, o Gubc#efe do Estado$)aior da @or!a 'rea declarouQ "4ecentemente, tem$se visto uma tendncia para aumento nos estoques de ,leo do Ei"o" e procurou influenciar seus superiores para uma a!(o positiva, acrescentando que "a situa!(o, portanto, talve+ n(o seja t(o cr*tica quanto espervamos". Em parte como resultado de argumentos em termos econ<micos, o ,leo foi colocado em quarto lugar na lista dos objetivos principais visados no /lano "/ointblan2" B3ueima$4oupaC que inclu*a a!(o de bombardeiros contra alvos do Ei"o, aprovado pelo DDG a 9= de maio de 9:=;. Os planejadores comentaram que a quantidade de produtos de refinaria e de ,leo sinttico resumia$se agora "apenas ao suficiente para o abastecimento vital da mquina de guerra alem(" e que a posi!(o inimiga tornou$se "mais cr*ti ca" por ter fracassado na tentativa de conquistar os suprimentos russos do Ducaso. Eles ac#avam queQ "Ge as refinarias de /loesti, que processam ;R por cento da atual produ!(o de ,leo refinado que o Ei"o utili+a, forem destru*das, e se o mesmo acontecer com as fbricas de ,leo sinttico da 'leman#a, que processam um adicional de 9; por cento, a interrup!(o resultante ter efeito desastroso no fornecimento de produtos de ,leos acabados 7 disposi!(o do Ei"o". ' 9[ de jul#o, o Gr. 1ert#ould, do )inistrio 1rit?nico de Dombust*vel e Energia, calculou que a produ!(o anual de ,leo de todos os tipos, do Ei"o, atingiram 9N.>>>.>>> de toneladas, ;> por cento dos quais sa*am da rea de /loesti. /ouco depois, a comiss(o americana que investigava o ,leo do Ei"o ac#ou que os estoques totais alem(es no come!o do ano c#egaram a R.>>>.>>> de toneladas, embora os brit?nicos os situassem em apenas ;.>>>.>>> de toneladas8 informa! es

posteriores revelaram aue as duas estimativas eram e"ageradas. O in*cio da maci!a opera!(o /an+er em Zurs2 reali+ada na primeira semana de jul#o, e que conseguiu desfalcar os estoques inimigos, p<s em evidncia a e"tens(o dos danos que um ataque bem sucedido poderia causar a /loesti. @ator importante a ser enfrentado era o poderio das defesas inimigas locali+adas em torno da cidade, que aumentou consideravelmente ap,s meados de 9:=A. &urante a Gegunda Guerra )undial, os alem(es n(o conseguiram desenvolver um can#(o antiareo de calibre mdio BR> a N> mmC de grande eficincia, mas produ+iram e"celentes armas leves BA> a => mmC e pesadas. &as armas leves pretendia$se obter o m"imo volume de fogo, a fim de obrigar os avi es a voar bem alto e da* bombardear, portanto, com menor precis(o. O @la2 ;> de A> mm, j estando em uso desde 9:;R, com cadncia de tiro efica+ de 9A> cartuc#os por minuto e teto de A.A>> m, foi a base de onde se originaram todos os modelos de A> mm do come!o da guerra. O @la2 ;H de A> mm, que apareceu em 9:=>, disparava os mesmos tipos de granadas '/ ou EE de ;,U a R,A on!as, tendo al!a de mira aperfei!oada e mecanismo de culatra redesen#ado, com capacidade de disparo de =H> cartuc#os por minuto. 5anto o @la2 ;> como o @la2 ;H permaneceram em uso, s, que, numa tentati va de simplificar$l#es o mecanismo, o anel aberto substituiu a al!a de mira de computa dor, em 9:=9. -o mesmo ano, introdu+iu$se uma vers(o qudrupla do @la2 ;H Bo @la2vierling ;H de A> mmC, com os quatro canos disparando H>> cartuc#os por minuto. O @la2 9H de ;N mm, arma antiarea leve, tambm apareceu ativamente em 9:;R, de teto m"imo de R.A>> m e capacidade de disparo de H> cartuc#os por minuto. &epois apareceu o @la2 ;U de ;N mm, que se tornou a arma$padr(o deste calibre durante a guerra8 entretanto, uma vers(o de cano duplo, o @la2+0illing =; de ;N mm, n(o teve "ito. Em 9:;:, no come!o da guerra, a artil#aria antiarea alem( compun#a$se de can# es de HH mm e de 9:R mm, com o de 9AH mm j em vias de produ!(o8 o de 9R> mm, tambm proposto, n(o c#egou a ser desenvolvido. O @la2 9H de HH mm surgiu em 9:;A, e mais tarde a vers(o do @la2 ;U de HH mm, com um cano de trs se! es, teve sua produ!(o em massa. Em 9:;H apareceu o @la2 ;N de HH mm com o sistema de transmiss(o modificado e que permaneceu como arma antiarea bsica de HH mm at 9:=;. Dapa+ de disparar de 9R a A> cartuc#os por minuto e com teto efetivo de H.UU> m Bteoricamente, 99.R>> mC, ele podia alcan!ar a altitude em que qualquer bombardeiro aliado voava, com granadas EE ou '/ de A> lb. e 9 on!a a A9 lb. e 9XA on!a. 's armas de 9>R mm foram confeccionadas em 9:;;, para cuidar de avi es que, no futuro, pudessem voar acima do teto efetivo das armas de HH mm, e o @la2 ;H de 9>R mm foi desenvolvido trs anos depois. Dom o sistema de transmiss(o modificada, ele tornou$se o @la2 ;: de 9R> mm, em 9:;:Q ambos os modelos foram planejados para disparar granadas de ;= lb. e R on!as, com cadncia de tiro de 9> a 9R granadas por minuto, at a altura de 9;.HU> m. O @la2 9=> de 9AH mm disparava granadas de UA lb. e on!as a 9A granadas por minuto at a altura de 9U.>>> m, e sua vers(o dupla, o @la2+0illing => de 9AH mm, tin#a boas perspectivas para A> a AR cartuc#os por minuto. )as os can# es de 9AH mm estiveram em uso quase que e"clusivamente para defender as reas vitais da 'leman#a, muitas ve+es montados em torres antiareas feitas de concreto. -(o #avia can# es de 9>R mm ou de 9AH mm em /loesti, em 9:=;, a despeito das afirma! es em contr rio das tripula! es areas americanas, o mesmo n(o se podendo di+er quanto 7s vers es padroni+adas de A> mm, ;N mm e HH mm, alm de alguns @la2vierling ;H de A> mm. ' presen!a de muitos can# es de AH mm, de t(o grande eficincia quando acima de U.U>> m, era fator preponderante na reali+a!(o de um ataque de bai"o n*vel contra /loesti. esperando$se que as armas mais leves fossem menos destrutivas. 5ambm os ca!as integravam o poderio das defesas areas alem(es. -os primeiros estdios da guerra, o )essersc#mitt )e$99> bimotor prestara servi!os inestimveis. 5endo, porm, velocidade de =U> 2mX#, cerca de 9>> 2m mais lento que o Gpitfire, foi gradualmente transferido para o papel de ca!a noturno juntamente com outros avi es bimotores, como o Ou$HH. Os principais ca!as diurnos em atividade a partir de 9:=9 foram o )essersc#mitt 1f$9>: e o @oc2e$.ulf @.$9:>, monomotores. O prot,tipo do 1f$9>:, desen#ado nas fbricas )essersc#mitt perto de 'ugsburg, voara pela primeira ve+ em 9:;R, com motor 4olls 4oFce Zestrel importado. O )e$9>: Bcomo era mais con#ecidoC foi posto em a!(o na Guerra Divil Espan#ola. e 9H meses ap,s o in*cio da Gegunda Guerra )undial, a Luft0affe estava usando a vers(o )e$9>:E, cujo armamento variavaQ quatro metral#adoras )G9N montadas nas asas, ou duas )G9N adaptadas na fuselagem e dois ca $ n# es nas asas, ou ent(o quatro metral#adoras )G 9N nas asas e um s, can#(o de A> mm montado na fuselagem. Dom velocidade de RUH 2mX# a =.>>> m e teto de 99.:>> m. seu desempen#o geral equivalia apro"imadamente ao do Eurricane. Jm modelo posterior, o )e$9>:@, com motor de mel#or desempen#o, dando velocidade de U>> 2mX#. apareceu em grande quantidade nos meados de 9:=9, na Europa Ocidental Bmas n(o nos 1alc(sC. /elo final de 9:=A, foi posto em servi!o o )e$9>:G, com arma mento mais pesado e velocidade apro"imada de U=> 2mX#. O @.$9:>, com motor radial refrigerado a ar, era dos mais tem*veis

adversrios que os bombardeiros pesados tin#am de enfrentar. )ontados nas suas asas, #avia quatro can# es de A> mm, e sobre o motor, duas metral#adoras de N,: mm. Gua velocidade equivalia 7 do )e$9>: e tambm podia operar, com redu+ido desempen#o, a altitudes superiores a U.U>> m. 's vers es do )e$9>:E, )e$9>:@ e @.$9:>', em servi!o nos 1alc(s em 9:=;, tin#am autonomia de v<o de :> minutos. Os alem(es desenvolveram cobertura de radar, mas no come!o da guerra quase n(o foi aproveitada $ devido, talve+, 7 insistncia de Eitler em considerar a Luft0afe uma for!a puramente atacante. Os primeiros apa$ rel#os @reFa n(o podiam dar leitura de altitude e o raio de a!(o abrangia apenas RH 2m8 este aumentou, porm, em 9:=A, para 9A> 2m, mas j no ano anterior o sistema de defesa area se tornara mais eficiente ao se p<r em uso os aparel#os .Vr+burg m,veis, que eram capa+es de locali+a! es precisas, numa dist?ncia de at => 2m e, pouco depois, os c#amados .iir+burgs$Gigantes Bassim c#amados devido aos seus enormes refletores de N,U> mC, com raio de a!(o efetivo de NA 2m. 'lm disso, mantin#am$se equipamentos de radiogoni<metro prontos para sintoni+ar quaisquer transmiss es radiof<nicas. /ara a invas(o da 4omnia e da 1ulgria, os alem(es levaram suas armas antiareas, avi es e radares. Embora os 1alc(s n(o ocupassem lugar de destaque na lista de prioridades para equipamento antes de 9:=;, mesmo assim logo se criaram defesas respeitveis em torno de /loesti e n(o se podia ignorar por completo as for!as areas b6lgaras e romenas nesse movimento. ' primeira dessas defesas, a Luft0affe, renascera das cin+as de 9:9H. L 1ulgria, que apoiara as /otncias Dentrais na /rimeira Guerra )undial, o 5ratado de -euillF vetou o direito de possuir uma for!a area. Embora o tratado s, fosse rela"ado abertamente em 9:;N, j nos nove anos anteriores uma for!a area vin#a$se desenvolvendo sub$repticiamente. 's fbricas estatais de avi es situadas perto de Gofia produ+iram o avi(o de treinamento &'4$U', que, juntamente com A= ca!as de um s, lugar, /aL /$A=G, adquiridos 7 /ol<nia, deram inicio ao 9[ 4egimento de Da!as 16lgaro BOrle2C. Em fins da dcada de 9:;>, #ouve um programa de rpida e"pans(o, incluindo aparel#os fabricados no pa*s e importados Ba entrega de R= /$=; estava para ser reali+ada quando os alem(es invadiram a /ol<niaC. -o come!o da guerra, a @or!a 'rea 16lgara, parte integrante do e"rcito e comandada pelo General 'jranof, contava com oito regimentos. 3uando a 1ulgria aderiu ao /acto 5r*plice do Ei"o, a 9= de mar!o de 9:=9, teve seus efetivos aumentados com 9: )e$9>: e bom n6mero de Ou$HU&, Ou$HN1 e &o$9N), bimotores. Dontudo, at o outono de 9:=;, a @or!a 'rea 16lgara na realidade ainda era fraca. 4equisitara alguns consultores e instrutores da Luft0affe, mas o interesse da 'leman#a pelo pa*s logo se desfe+, quando suas bases foram usadas com sucesso para dominar a Grcia, em 9:=9. ' falta de avi es de lin#a de frente na 1ulgria foi salientada pela cont*nua utili+a!(o em servi!o dos biplanos Letov G$;AH e 'via 1$R;=, j quase impossibilitados de voar e, portanto, com pouqu*ssimas perspectivas para combater. O 'via 1$R;=, equipado com quatro metral#adoras de N,N mm e teto provvel de ;.>UH m, levava cinco minutos para atingir a altitude de R.=>> m e mal conseguia alcan!ar a velocidade de ;UH 2mX#. -(o obstante, os b6lgaros dispun#am de seis )e$9>: que, para fins operacionais, estavam ane"ados 7 Luftflotte = alem(. O poderio da @or!a 'rea 4omena era bem maior. 5endo$se declarado a favor dos vencedores, a 4omnia n(o perdera sua arma area na /rimeira Guerra )undial. -o per*odo decorrido entre os dois conflitos, reorgani+ou$a, criou escolas de treinamento em 5ecuciu e 1ucareste, comprou avi es brit?nicos e franceses para suplementar os que confiscara na derrota dos alem(es e desenvolvera sua fbrica de avi es da 4egina 'utonoma %ndustria 'eronautica 4omana B%'4C, em 1rasov. Em 9:;:, essa @or!a 'rea, mantendo cerca de R>> avi es e seis comandos Bum deles sendo de artil#aria antiareaC, podia$se di+er que era a mais pode rosa dos 1alc(s, embora muitos dos seus aparel#os fossem obsoletos. E a invas(o da /ol<nia, pelos alem(es, ainda l#e trou"e alguma vantagem, pois noventa e trs avi es poloneses, entre eles ;H ca!as de um s, lugar /$N e /$99, c#egaram ao aer,dromo de 5c#erniovce e foram prontamente adquiridos para uso local. ' Gr($ 1retan#a e a @ran!a procuraram dar apoio resistncia romena press(o alem( no come!o de 9:=> contribuindo com avi es 1len#eim e o Eurricane %P, embora em pequena quantidade. )as quando a 4omnia assinou o /acto 5r*plice, em novembro de 9:=>, uma miss(o da Luft0affe desceu sobre 1ucareste com um esquadr(o de Ee$99A1, vrios ca!as de um s, lugar Banteriormente rejeitados para servi!o na Europa OcidentalC, => )e$9>:E e um esquadr(o de bombardeiros Ee$99E$;. -os preparativos para a ofensiva contra a J4GG, a @or!a 'rea 4omena teve sua administra!(o organi+ada de acordo com o sistema adotado pela Luft0affe, embora oficialmente permanecesse aut<noma, sob a dire!(o do seu pr,prio Gubsecretrio de Estado para a 'eronutica e do General$Domandante responsvel perante o D#efe do Estado$)aior$Geral. Em 9:=;, ela consistia de uns 9;.>>> #omens Bincluindo duas brigadas de artil#aria antiareaC e cerca de N>> avi es, cuja metade era formada de ca!as. O ent(o, a fbrica da %'4 estava pro$ du+indo a vers(o do G)$N:1 italiano acionada por motores Oun2ers Oumo A9 %@, ca!as romenos %'4 H> e ca!as$bombardeiros L= 4 H9. )as, embora capa+ de produ+ir o )e$9>:G, ele s, come!ou a ser fabricado em novembro de 9:=;.

/ortanto, unidades das for!as areas b6lgara e romena podiam participar da defesa dos seus pa*ses, mas, na verdade, as disposi! es da Luft0affe na Europa )eridional consideravam acima de tudo seu interesse pelos supostos atacantes. -o todo, a Luft0affe consistia de vrias Luftflotten Bfrotas areasC, cada qual destacada para uma rea espec*fica e subdividida em @lieger2orps, para fins administrativos mais eficientes. &entro do @lieger2orps #avia elementos de bombardeiros e ca!as, dos quais o Gesc#0ader era a maior unidade operacional. O elemento de ca!a Oagdgesc#0ader BOGC consistia de apro"imadamente 9A> avi es distribu*dos entre trs Gruppen que, por sua ver contin#am trs Gtaffeln cada Bcom 9A avi es cada um, dos quais apenas nove operavam simultaneamenteCQ estes equivaliam mais ou menos ao Grupo, 'la e Esquadr(o da 4'@, respectivamente. /ara fins tticos, cada Gtaffel operava em forma! es de Gc#0arm B= a R avi esC, Zette B;C ou 4otte BAC. 's unidades eram numeradas de acordo com seu GruppeQ assim, %%XOGAN representava o segundo Gruppe do Oagdgesc#0ader AN e os Gtaffeln eram numerados consecutivamente dentro de cada Gesc#0ader. 'ssim, o Gruppe % sempre tin#a os 9[, A[ e ;[ Gtaffeln8 o Gruppe %%, os =[, R[ e U[. /ara evitar longas descri! es numricas, o n6mero do Gruppe era freqVentemente eliminado e usava$se =XOGAN para representar =X%%XOGAN. 'lm do Oagdgesc#0ader #avia, dentro do @lieger2orps, unidades como a aerstoergesc#0ader BaGC de ca!as diurnos bimotores, ou as -ac#t Oagdgesc#0ader B-OGC de ca!as noturnos, estes 6ltimos muitas ve+es tambm usados em opera! es diurnas. 's unidades aG e -OG tambm ostentavam a numera!(o de Gtaffel e de Gruppe. 'lgumas destas 6ltimas estavam estacionadas na 4omnia e foram postas em a!(o contra os atacantes de /loesti, em agosto de 9:=;. Em 9:=;, a Lutf0affe estava dividida em cinco Luftflotten, das quais a Luftflotte = estava baseada em Piena. 4esponsvel pela Kustria, 5c#ecoslovquia e pelos 1alc(s Be"cetuando$se a GrciaC, foi comandada pelo Doronel$General Lo#r, at jun#o de 9:=;, e depois pelo General Eolle. -o come!o de 9:=; criou$se um Domando Gudeste especial da Luft0affe sob a Luftflotte A, do @eldmarec#al Zesselring, cuja responsa$ bilidade inclu*a a %tlia e o )editerr?neo Ocidental. /orm, trs meses depois, este comando conseguiu uma posi!(o semi$aut<noma. -a rea imediata de /loesti, as unidades do %XOG= BDapit(o Eans Ea#nC e do %PXOGAN B/rimeiro$5enente 1ur2C, com )e$9>:, estavam estacionadas em )i+il, ;A 2m a leste da cidade, alm dos )e$99> do %PX-OGU BDapit(o LutjeC em ailistea, mais a leste. Outras unidades da Grcia, de Dreta e da %tlia )eridional estavam geograficamente em posi!(o de atacar os bombardeiros em v<os de ida e volta para a 4omnia, e foi o que as tripula! es descobriram dolorosamente em 9:=;. 'lm disso, as for!as areas b6lgara e romena podiam intervir. O U[ 4egimento de Da!as 16lgaro BDoronel Pasil Pul2ovC estava estacionado perto de Gofia, com os esquadr es, em sua maior parte, equipados com biplanos 'via 1$R;=, mas tendo alguns )e$9>: em Zarlovo. Os romenos, todavia, eram muito mais fortes. Em /erira, nos arredores de 1ucareste, o )ajor %lliescu tin#a trs esquadr es de %'4 H> e %'4 H98 perto dali #avia um esquadr(o de Ou$HH e dois de Ou$HN tripulados por romenos. Estes 6ltimos poderiam ser usados, segundo a ttica favorita dos alem(es, para prender os atacantes em sua pr,pria armadil#a lan!ando bombas de fragmenta!(o de uma posi!(o acima da deles e os Ou$HH eram particularmente efica+es em lidar com avi es mais lentos e avariados. -a costa do mar -egro, perto de Donstanta, podiam$se ver outros %'4 H> e )e$9>: estacionados. Daracter*stica notvel dos estdios de planejamento para a miss(o de /loesti con sistia na falta de con#ecimento preciso da parte dos 'liados sobre as defesas inimigas situadas em torno da cidade. Os Gervi!os de %nteligncia brit?nico e americano fa+iam relat,rios que, com freqVncia, se baseavam em material ultrapassado e raramente c#egavam 7 mesma conclus(o quanto aos efetivos. disposi! es ou capacidade do inimigo. E assim continuou at a partida dos avi es. Jma aprecia!(o feita pela 4'@ a U de maio admitiu indiretamente a falta de informa! es recentes e declarava que o con#ecimento mais atuali+ado Bde jun#o de 9:=9C de cidades falsas "acreditava$se estar a 99 2m a leste e 9A 2m a noroeste de /loesti. On+e dias depois a 4'@ considerou que artil#arias antiareas leve e pesada e grande quantidade de bal es e #olofotes estavam instalados perto de /loesti e podiam ser apoiados por ;> )e$9>:G Bnen#um deles estava ent(o nos 1alc(sC e vrios @.$9:> se #ouvesse, de fato, um ataque muito srio. /elo final de jun#o, os brit?nicos calcularam #aver entre H> e 9>> ca!as, U> a 9>> bal es Bcapa+es de atingir =.;>> mC, "poderosos" can# es antiareos e provavelmente fuma!a nas defesas de /loesti. -o 6ltimo dia do ms, o E3 4'@ )E preparou um sumrio de informa! es mais detal#ado. Este observava que, n(o se dispondo de nen#uma foto$ grafia de recon#ecimento, seria imposs*vel garantir precis(o absolutaQ na verdade, at mesmo um e"ame superficial revela que parte desta informa!(o fora col#ida mais de dois anos antes. ' estimativa mais bai"a do n6mero de bal es e"istentes em /loesti era de R>8 em fevereiro de 9:=;, uma fonte calculou$os em "cerca de U>"8 outra, um ms depois, sugeriu "bem mais de 9>>". Gegundo um relat,rio de de+embro de 9:=9, acre$ ditava$se que cada bal(o, preso a um guinc#o por dois cabos, tin#a cerca de cinco metros de comprimento,

com de+ #astes de a!o de quase dois metros de comprimento penduradas no nari+, e um dispositivo, que poderia ser um detector de som, sob a cauda. Jma "fonte", em fevereiro de 9:=;, ac#ava que os bal es podiam voar a uma altitude de A.R>> m, e outra, em de+embro de 9:=A, calculou que R> deles eram capa+es de atingir =.>>> m. -a rea de /loesti$1ra+i #avia cerca de 9>> can# es antiareos leves e pesados, sendo que o de maior calibre tin#a HH mm. Gobre Dampina, "n(o dispomos de informa!(o mais recente", alm da de abril de 9:=9. -aquela poca, locali+aram$se dois can# es pesados numa ponte sobre o rio a 9.U>> m a oeste das refinarias, oito na estrada Dampina$1aicoi, que corria no sentido su$sudeste da cidade, e AR distribu*dos ao longo das estradas que iam para 5argoviste e /itesti, a sudoeste da cidade. 3uanto aos bal es, nada se informou, embora fosse esperada a presen!a de uma barragem. &urante a terceira semana de jul#o, o E3 4'@ )E fe+ duas outras aprecia! es. ' primeira calculava entre H> e 9>> can# es pesados, principalmente de HH mm, e, "era bem provvel, alguns de 9>R mm", e de 9U> a A>> can# es antiareos leves "geralmente" de A> mm e ;N mm, em sua maioria reunidos em grupos e sob controle alem(o. 'creditava$se #aver cerca de 9>> #olofotes, de H> a 9>> bal es e mais o aparel#o de fuma $ !a na rea de /loesti Bos testes brit?nicos mostraram que RA 2mb podiam ser cobertos contra ataque de alto e bai"o n*veis em A> minutosC. 'creditava$se #aver equipes alem(es especiali+adas a postos para ajudar no combate a incndios. 3uase 9>> )e$9>:, metade deles ainda em boas condi! es, estavam "provavelmente" nos aer,dromos de Gtresnicul e 5argsorul. em /loesti, e tripulados "sobretudo" por pilotos alem(es. "/ro$ vavelmente"... tambm #avia ca!as romenos "obsoletos" nas pro"imidades. Dalculava$se que se podia dispor ainda de ;> ca!as noturnos )e$99>. mas informou$se da presen!a de alguns tambm em 1u+au Ba U= 2m a ls$nordesteCQ o equipamento de radar estava, ao que parecia, concentrado nos acessos leste e sul da cidade. O segundo destes relat,rios di+ia #aver bal es a diferentes altitudes e situados a cada R>= metros, paredes de tijolos camufladas e constru*das em torno dos po!os de petr,leo com a metade superior tendo a forma c<nica a fim de impedir a propaga!(o de incndios, e um can#(o antiareo leve estava instalado a espa!os de uns 9>> m em torno da cidade e dos campos petrol*feros. ' oeste de /loesti erguia$se uma cidade falsa, inacabada, feita de madeira e papel(o. )enos de uma semana ap,s o envio desses relat,rios e seis dias antes de se reali+ar a miss(o, o Gervi!o de %nteligncia da 4'@ tornou a admitir ignor?ncia do que se passava declarando que #avia necessidade "ur$ gente" de informa! es sobre as refinarias de /loesti, aer,dromos, ca!as e bal es inimigos Bsua locali+a!(o e quantidade, se eles estavam no ar A= #oras por dia e se tin#am cabos comuns ou mort*ferosC. 'lm disso, neste apelo de ajuda tambm vin#a a pergunta se #ouvera alarmas recentes e ficava imaginando se "os #omens j gan#aram prtica, isto , nos @la2s e nos '4/". -as vsperas do ataque, parecia ter #avido um e"traordinrio golpe de sorte quando, motrando irrita!(o diante da arrog?ncia dos compan#eiros de armas alem(es, um piloto romeno, -i2olai @eodor, rendeu$se com seu Ou$HH, em Limasol, D#ipre. 3uando interrogado, fe+ vrias declara! esQ as defesas de /loesti eram "muito, cerradas"8 cerca de R>> novos embasamentos de can# es #aviam sido construidos nos campos petrol*feros, na primavera de 9:=;. 'o norte de /loesti #avia uma cidade falsa dotada de ilumina!(o. O aviador prestimosamente sugeriu que os fugitivos poderiam esconder$se nas colinas situadas ao norte de /itesti, onde os bandidos antigerm?nicos andavam 7 vontade e revelou que as sen#as s, eram e"igidas em certas reas, como /loesti e 1ucareste. Os poucos soldados alem(es que estavam na 4omnia ocupavam$se da defesa das instala! es importantes. @eodor revelou a e"istncia de dois aer,dromos. 5ig#ina e 5iraspol. que n(o apareciam nos mapas aliados. 'ntes de abril de 9:=;, afirmou ele, n(o #avia nen#um ca!a moderno na 4omnia, apenas algumas centenas de avi es poloneses obsoletos $ o que na certa n(o era verdade quanto 7 Luft0affe e provavelmente nem mesmo quanto 7s unidades romenas, estando a* uma indica!(o do valor do testemun#o de @eodor. -a verdade, este desertor n(o tin#a muitas informa! es 6teis a oferecer, muito embora sugerisse #aver cargas e"plosivas presas aos cabos dos bal es, not*cia esta bem deprimente, sem d6vida. -o dia AH de jul#o preparou$se a avalia!(o final do Gervi!o de %nteligncia americano, baseada nas informa! es j conseguidas antes do que declarou @eodor. Geus detal#es tidos como esparsos e ultrapassados deviam$se, em parte, 7 proibi!(o de recon#ecimento areo, porque se temia que isso alertasse os defensores. Derca de 9>> can# es antiareos "mdios e pesados", guarnecidos respectivamente por romenos e alem(es, encontravam$se na rea de /loesti. 'creditava$se que o cintur(o e"terno era mais fraco no sul, mas as defesas internas, at uma profundidade de oito quil<metros ao redor da cidade, eram "e"tremamente poderosas". Os campos petrol*feros estavam pontil#ados de torres antiareas Bn(o eram aquelas maci !as estruturas de concreto da Europa Ocidental, mas obras mais simples, erguidas para sustentar apenas can# es de pequeno calibreC e as refinarias eram cercadas por numerosas baterias. ' relativa inconsistncia da

artil#aria pesada do sul era compensada por uma barragem de quase 9>> bal es $ o "cem" aparecia como um n6mero mgico em todos os relat,rios aliados sobre /loesti $ que, segundo se acreditava, estavam presos por cabos a camin# es, eram descidos durante o dia e lan!ados 7 noite em altitudes entre A.>>> e ;.;>> m. &e acordo com a observa!(o do Domando da :I @or!a 'rea os bal es alem(es eram menores que os americanos e os brit?nicos e seus cabos eram mais fracos e sem qualquer dispositivo letal. 'o ser confrontado com um cabo, o piloto deveria atacar a favor do vento e o mais bai"o poss*vel, pois os brit?nicos #aviam descoberto que os cabos de bal(o eram inofensivos contra avi es em v<o bai"o. O Gervi!o de %nteligncia americano preferiu ignorar os informes sobre cidades falsas ao norte de /loesti, mas concluiu ser provvel e"istirem duas, aparentemente constru*das de papier mac# e talve+ pass*veis de transferncia rpida de local. Jma delas ficava na ferrovia /loesti$Donstanta. a leste da refinaria 4omana 'mericana e a 99 2m da cidade de /loesti8 a outra, na ferrovia /loesti$1ucareste, ao sul da refinaria do Dredituel )inier, em 1ra+i, e a A> 2m de /loesti. Daso se usasse uma cortina de fuma!a ela iria 7 altura m"ima de 99> m. Gabia$se que as defesas de ca!a eram controladas pela Luft0affe, com avi es baseados em seis aer,dromos perto de /loesti, e alguns em 1ucareste. -(o se locali+ou nen#uma base de ca!a con#ecida entre 1engsi e o &an6bio atravs do 'dritico, 'lb?nia e %ugoslvia. %nforma! es recentes sugeriam que as instala! es de radar inimigas estavam concentradas ao sul e leste de /loesti, em parte porque as colinas situadas a noroeste influ*am seriamente na redu!(o de sua eficincia. Os americanos que voaram na miss(o de agosto descobriram que o Gervi!o de %nteligncia aliado n(o tin#a a m*nima idia do grau de perfei!(o da camuflagem reali+ada pelo inimigo. Os tetos dos tanques da esta!(o de bombas de Giurgiu, na orla sul de /loesti, eram pintados para dar a impress(o de um grupo de casas quando vistos do alto, e a esta!(o sul de /loesti teve estradas falsas pintadas de branco pelas lin#as frreas e ptios de manobra como um prolongamento de avenidas, e os tel#ados dos prdios da esta!(o tambm camuflados parecendo uma fileira de casas. Os can# es pesados n(o se locali+avam apenas no cintur(o de defesas e"ternas. 's fotografias tiradas durante o ataque mostraram mais tarde RH can# es de HH mm em 9> posi! es ao redor da cidade e vrios centros de controle .Vr+burg 4&@ com um grupo de quatro can# es de HH mm, dois can# es antiareos leves e um #olofote cercando$os. 's fotos tambm identificaram 9AR can# es leves, muitos dos @la2vierling ;H, de A> mm, com quatro canos, instalados perto das refinarias ou mon tados em torres antiareas em grupos de trs, A; bal es ao norte e leste de /loesti Be n(o ao sul e leste, como se esperavaC e considervel n6mero de aparel#os de fuma!a. ' &iretiva Oficial da )iss(o, Ordem de Dam $ pan#a RH, dada pelo 1rigadeiro$General Ent e que previa menos de 9>> can# es antiareos, estava, portanto, seriamente erradaQ o n6mero de AR> e mais as metral#adoras, teria sido bem mais realista, ainda que bem menos tranqVili+ador. 'lm disso, a situa!(o de /loesti na entrada do vale de /ra#ova significava que os can# es montados nas colinas que orlavam o vale encontravam$se estrategicamente bem posicionados para #ostili+ar os avi es que se apro"imassem pelo noroeste. @oi contra este fundo de con#ecimentos muito vagos sobre o atual estado das defesas inimigas, mas de crescente press(o para que se agisse, que os planos para outro ataque 7s refinarias de petr,leo de /loesti tive$ ram de ser discutidos. &ando$se a retirada para oeste do @eldmarec#al 4ommel e seu 'fri2a Zorps, parecia n(o #aver d6vidas de que a incurs(o poderia ser lan!ada dos aer,dromos do &eserto Ocidental, agora capaci$ tados para cuidar da grande for!a de bombardeiros pesados que a @or!a 'rea 'mericana podia enviar. /oucos dias depois do ataque desfec#ado por Ealverson, providenciou$se a rpida e"pans(o de pessoal e instala! es da @or!a 'rea 'mericana no Oriente )dio. ' AH de jun#o de 9:=A, o )ajor$General 1rereton c#egou da _ndia com nove 1$9N do :[ Esquadr(o de 1ombardeio para juntar$se aos 1$A= do &estacamento Ealverson. &a* por diante todos esses bombardeiros pesados integraram o comando de 1rereton e logo receberam a denomina!(o de 9[ Grupo /rovis,rio. Os refor!os de 1$A= agora come!avam a c#egar ao Oriente )dio em bom n6mero e reali+avam$se opera! es de apoio ao H^ E"rcito 1rit?nico. ' 9A de novembro de 9:=A, a :I @or!a 'rea foi estabelecida oficialmente estando 1rereton como seu General$ Domandante e 9R dias depois criou$se o Domando de 1ombardeiros da :I @or!a 'rea Bconsistindo do 9[ Grupo /rovis,rio e do :H^ Grupo de 1ombardeirosC. 'p,s a vit,ria terrestre em El 'lamein, os dois grupos de bombardeiros pesados da :I @or!a 'rea transferiram$se para os aer,dromos eg*pcios de 'bu Gueir, @aFid e El Zabrit, dei"ando LFdda, na /alestina, onde #aviam sido estacionados fora do alcance de avi es inimigos. Eles tambm come!aram a usar o LG$9;: em Gambut BGambut )ainC, R> 2m a oeste de 5obru2, como base avan!ada para reabastecimento. 'li, os italianos tin#am dois aer,dromos adjacentes de modo que o :[ Domando de 1ombardeiros podia dispor de UU> m de pista de pouso. 'gora o 9[ Grupo /rovis,rio j se tornara o ;NU^ Grupo de 1ombardeiros sob o comando do 5enente$Doronel George @. )cGuire, substituto de Ealverson, e o Doronel Oo#n 4. Zane assumira o comando do :H[.

Em fins de janeiro de 9:=;, as bases eg*pcias foram desocupadas e as se! es restantes do :[ Domando de 1ombardeiros mudaram$se para a Direnaica. Geu 3G estava locali+ado em 1er2a )ain, com dois esquadr es do :H[, ficando um no aer,dromo de Lete e o outro no de 1enina, a leste de 1engsi, sendo o de Lete uma pista capa+ de enfrentar quaisquer condi! es climticas, e derivava seu nome da pro"imidade de um rio que, no passado, #avia quem acreditasse ser ele camin#o fluvial que levava ao %nferno Bo rio "Let#e", de Eades, dos gregos, cujas guas indu+iam ao esquecimentoC. O ;NU[ Grupo estacionou no acidentado campo de Goluc#, R> 2m ao sul de 1engsi. Em meados de mar!o todo o :[ Domando de 1ombardeiros j se #avia instalado na rea de 1engsi, sob as ordens do Doronel Bmais tarde 1rigadeiro$GeneralC Ent. 4eali+avam$se opera! es regulares sobre o )editerr?neo contra alvos da %talia, mas a c#uva na Direnaica muitas ve+es criava problemas aos aer,dromos que, 7 e"ce!(o de Lete, n(o eram macadami+ados. 'ssim, prepararam$se mais duas pistas de pouso a prova de intempries, com a ajuda de engen#eiros brit?nicos e m(o$de$obra local e, a U de abril, o ;NU^ Grupo, agradecido, desocupou Goluc#, mudando$se para 1er2a A. -as miss es rea$ li+adas contra alvos do Ei"o na Europa )eridional, os grupos mostraram$se relutantes em aceitar as forma! es de cai"a de combate, que a HI @or!a 'rea #avia desenvolvido para autoprote!(o sobre a 'leman#a. /ugnou$se pela necessidade de manter forma! es mais soltas, em lugar das mais r*gidas, e os argumentos tornaram$se ainda mais vigorosos quando o inimigo come!ou a usar bombardeio de ar$para$ar, lan!ando m*sseis com espoleta de tempo sobre os avi es que voavam abai"o dele. /ortanto, a :I @or!a 'rea n(o adotou o sistema de cai"a de combate antes de ser desfec#ado o segundo ataque a /loestiQ assim, os H[ e :[ Grupos de @or!a 'rea que participaram daquela miss(o voaram em forma! es tticas diferentes. ' esse tempo, dois outros grupos de 1$A= Bo ==[ e o :;[C #aviam c#egado 7 Gr($1retan#a para refor!ar a HI @or!a 'rea. 'lis, trs esquadr es do :;[ j tin#am tido sua prova de fogo no deserto, quando destaca dos primeiro para a 9AI @or!a 'rea, na 'rglia, e depois para a :I, na L*bia, entre de+embro de 9:=A e fevereiro de 9:=;. &urante esses H9 dias os esquadr es voaram AA miss es, saindo de bases do deserto, numa mdia de dura!(o de nove #oras e meia cada, e com uma delas levando 99 #oras e meia. 3uando retornaram 7 Gr($ 1retan#a, eles dei"aram o 5enente$Doronel Z. Z. Dompton 7 frente do ;NU[ Grupo da :I @or !a 'rea. Dompton comandaria aquele grupo no ataque a /loesti e, por isso, conquistaria a "Dru+ por Gervi!os &istinguidos". Entrementes, no v<o para o 4eino Jnido, o ==[ Grupo de 1$A= sofrera muitas bai"as ao passar sobre a 'leman#a. Em maio de 9:=;, s, restava um aparel#o, o Gu+F 3, dos aparel#os originais do UN[ Esquadr(o e o grupo tin#a tal deficincia em potencial #umano, que as turmas que atuavam em terra foram transformadas em artil#eiros, para tripular os avi es de reposi!(o recm$c#egados. -(o obstante, com mais aparel#os e novos elementos convocados para completar seus efetivos durante a primavera de 9:=;, os dois grupos de 1$A= conseguiram fa+er miss es bem sucedidas8 #aja vista o esfor!o combinado contra as docas de La /allice a A: de maio de 9:=;, quando n(o se perdeu um s, avi(o. 'ssim, no 4eino Jni do, dois grupos adicionais de 1$A= com e"perincia operacional, parte destes adquirida no deserto, estavam 7 disposi!(o dos estrategistas responsveis pelo ataque a /loesti. Em janeiro de 9:=;, o 5enente$Doronel D. P. .#itneF, Oficial 'ssistente do Gervi!o de %nteligncia da :I @or!a 'rea, apresentou um plano, mais tarde con#ecido como o /rojeto "4", ao )ajor$General 1rereton pa$ ra um ataque que seria desfec#ado por =H bombardeiros pesados contra seis importantes refinarias e os principais ptios de manobras de /loesti. O ataque, porm, a ser e"ecutado 7 lu+ do dia, partindo de bases das pro"imidades de 'lepo, na Giria, implicaria na viola!(o do espa!o areo turco. Este plano espec*fico praticamente morreu ao nascer, por causa da falta de recursos do Oriente )dio e dos compromissos assumi $ dos pelos americanos de apoiar o H[ E"rcito em seu avan!o pela Kfrica do -orte. &urante esse ms, em que os l*deres brit?nicos e americanos reunidos em Dasablanca discutiram a dire!(o de toda a ofensiva combinada de bombardeiros, os D#efes de Estado$)aior 1rit?nicos voltaram sua aten !(o para um ataque total 7s instala! es petrol*feras inimigas. Gir D#arles /ortal n(o estava de acordo com isso8 ele ac#ava que o golpe devia ser adiado at que a luta da Kfrica do -orte tivesse cessado "e todos os recursos anglo$americanos em bombardeiros pesados estivessem dispon*veis para empreender a ofensiva em grande escala 7s refinarias de /loesti". Embora de acordo, Gir 'lan 1roo2 comentou que o colapso do Ei"o na Kfrica poderia ocorrer de uma #ora para outra e que era "conveniente que todos os arranjos e planos para o ataque areo 7quelas refinarias estivessem prontos o mais breve poss*vel". 3uin+e dias mais tarde, /ortal comentou com os D#efes de Estado$)aior que "os planos para o ataque, que seria desfec#ado por uma for!a de 9A esquadr es, j e"istiam e continuavam de p no Oriente )dio. Os brit?nicos, portanto, n(o mostraram ter urgncia, talve+ porque eles pr,prios n(o tivessem os meios necessrios para reali+ar o ataque. O pr,prio .inston D#urc#ill reabriu a quest(o um ms depois, e no 6ltimo dia de fevereiro disse ele a /ortalQ

"O /residente falou$me a respeito casualmente em Dasablanca, lembrando que Gtalin dissera n(o fa+er obje! es a que aeroplanos americanos BsicC pousassem e se reabastecessem em seu territ,rio. Ele perguntou por que abandonramos tudo", e D#urc#ill acrescentouQ "@ala$se tambm da c#egada dos russos a certas posi! es no continente de onde seria poss*vel atacar /loesti, e ainda # os meus planos no sentido de convencer os turcos a permitir o reabastecimento em suas bases ainda neste ver(o". /ortal respondeu que os D#efes de Estado$)aior #aviam discutido um ataque a /loesti em janeiro, mas acabaram concordando em adiar qualquer decis(o at abril de 9:=;. Enquanto as for!as areas aliadas se preocupassem em apoiar a for!as terrestres da Kfrica do -orte, um ataque vigoroso a /loesti era imposs*vel, e uma ofensiva inefica+ iria apenas alertar o inimigo. Jma ve+ terminada a luta na Kfrica do -orte, "ent(o, sim, estaremos em posi!(o de bombardear /loesti seja por ataques sistemticos noturnos ou diurnos, em grande escala, sempre contando com a surpresa, para ter "ito". /ortal ac#ava que bases na Kfrica do -orte, D#ipre e G*ria estavam a t(o grande dist?ncia da 4omnia, que mesmo os ataques sistemticos "provavelmente bem poucos danos causariam", embora o uso de bases turcas para reabastecimento permitisse o transporte de maior n6mero de bombas. /orm, at que se dispusesse de bases na Drimia ou mais perto no continente, n(o #avia grandes motivos para fa+er reabastecimento na J4GG. Doncluindo, /ortal declarouQ "'creditamos que nossa mel#or atitude ser desfec#ar um ataque 6nico, esmagador e de surpresa em plena lu+ do dia", o que muito mais interessante, em vista do fracasso da 6ltima miss(o reali+ada e da subseqVente critica brit?nica feita ao mesmo. /ortal ac#ava que esse ataque poderia ser feito sem viola!(o do espa!o areo turco "se fosse essencial", caso em que se poderia e"trair "alguma vantagem" em reabastecer na J4GG. )as para "se obter a m"ima vantagem da surpresa" os avi es atacantes deveriam sobrevoar a 5urquia e o mar -egro, que era a rota mais curta at o alvo e livre de interferncia inimiga na maior parte do camin#o. Ele salientou que um plano de ataque, sempre atuali+ado, encontrava$se no E3 4'@ )EQ na ocasi(o, ele esperava contar com o emprego de 9H esquadr es $ seis mais do que /ortal mencionara aos D#efes de Estado$)aior # dois meses e meio. -a verdade, esta escalada dos esquadr es parecia ter ocorrido pouco a poucoQ a 9; de fevereiro, o Gubc#efe do Estado$)aior da @or!a 'rea, ao p<r em d6vida a capacidade administrativa russa para cuidar do reabastecimento aliado, citou 9> esquadr es pesados com referncia ao ataque a /loesti. -o ms de mar!o, #ouve considervel atividade de planejamento em ambos os lados do 'tl?ntico. -o 4eino Jnido, as opini es dos 'nalistas da Domiss(o de Opera! es 'mericana sobre a import?ncia do petr,leo como alvo foram estudadas por autoridades brit?nicas e americanas e, em .as#ington, o Doronel Oacob E. Gmart, membro do Donsel#o Donsultivo das @or!as 'reas do E"rcito do General 'rnold, estava traba$ l#ando no plano referente a um ataque de bai"o n*vel a /loesti, vindo da Kfrica do -orte, pelo qual A>> avi es investiriam contra nove refinarias assim que a campan#a da Kfrica do -orte terminasse e antes do come!o da invas(o da Gic*lia. Gmart argumentou que seriam necessrias cerca de A.=>> incurs es de grande altitude para a destrui!(o, mesmo parcial, de cada refinaria. -este empreendimento se gastariam dois meses, e durante os ataques sucessivos o inimigo teria tempo de refor!ar suas defesas. 'lm disso, se se adotasse esse plano, os bombardeiros pesados aliados, em sua maior parte, estariam em a!(o e"clusiva mente nos ataques a /loesti durante esse longo per*odo. Gmart alegou que, apesar de o bombardeio de bai"o n*vel fosse novidade para bombardeiros pesados, outros avi es j o #aviam feito e com sucesso. O General 'rnold ficou impressionado com a e"plica!(o e estimulou Gmart a elaborar um plano de ataque nos m*nimos detal#es. Em meados do ms #ouve um pequeno susto no setor de seguran!a, provocado por uma mensagem interceptada no camin#o de 1erlim para 4oma que di+iaQ "Gabe$se atravs dos c*rculos diplomticos ingleses em 'ncara a :X; BsicC que se decidiu desfec#ar um ataque areo aos campos petrol*feros de /loesti". &e certa maneira impass*vel, .#ite#all observou que o inimigo devia estar ciente da vulnerabilidade de /loesti e, seja como for, n(o se cogitava fa+er planos decisivos, muito menos em rela!(o aos "campos petrol*feros". &urante todo o ms de abril, o Doronel Gmart e o 5enente$Doronel .#itneF, agora em .as#ington, trabal#aram, cada um por sua ve+, em planos que deveriam ser e"ecutados contra /loesti. ' 99 de abril, o E3 4'@ )E, em resposta a um comunicado do )inistrio da 'eronutica. declarouQ "'inda n(o se elaboraram planos concretos visando um ataque diurno em grande escala contra /loesti, mas dispomos de informa! es recentes sobre o alvo e os planos podem ser elaborados logo". O espantoso que esta mensagem sugeria, ent(o, que R> Liberators, carregando cada um A toneladas de bombas, poderiam atacar vindo do aer,dromo de Gambut, atravs de Dreta Bil#a ocupada pelos alem(es e fora da prote!(o de ca!as amigosC e, dali pelo Egeu, presumivelmente passando a oeste da 5urquia e virtualmente sobrevoando toda a e"tens(o da 1ulgria. -(o de surpreender que, levando em conta o mtodo acima fosse problemtico obter "ito com um 6nico ataque. 'lm disso, "considera$se que 9>> por cento de capacidade e"tra da refinaria est(o disponiveis" e, portanto, talve+ fosse necessria uma ofensiva de bombardeios sistemticos, para se alcan!ar o sucesso. &ois dias depois, o E3 4'@ )E declarou que o 1$9NE tin#a raio de a!(o de 9.>>> 2m com carga de A.R>> 2g de bombas e que o do 1$A=& era de 9.9A> 2m com A.R>> 2g de bombas. /ouco

depois, o )inistrio da 'eronutica declarou a .inston D#urc#ill que, ap,s reconsiderar o assunto, concluiu$se que seriam necessrios de 9A a 9R esquadr es para reali+ar um ataque diurno a /loesti, alm de usar os aer,dromos turcos, pois sem eles n(o se poderia garantir o "ito da miss(o. 'penas 1$A= ou Ealifa"es estariam em condi! es de cumprir a tarefa, j que o 1$9N carecia do raio de a!(o e"igido. /elo final do ms, a &ivis(o de /lanos da @or!a 'rea do E"rcito, em .as#ington, recomendou um ataque desfec#ado de bases s*rias contra as refinarias de /loesti, com quatro grupos pesados em ataques diversi vos contra Giurgiu e o trfego fluvial do 1ai"o &an6bio. ' R de maio, o 5enenfe$Doronel .#itneF apresentou seu plano de ataque, e este n(o passava de uma varia!(o do /rojeto "4" j preparado uns quatro meses antes. .#itneF, assim como a &ivis(o de /lanos, era favorvel a ter o norte da G*ria como base, com um m*nimo de 9>> avi es bombardeando a grande altitude as refinarias escol#idas como alvos. /ortanto, o General 'rnold tin#a duas alternativas 7 disposi!(oQ um ataque de bai"o n*vel partindo da L*bia ou um a grande altitude vindo da G*ria. ' U de maio um minucioso estudo de viabilidade foi submetido 7 aprecia!(o do Doronel Gmart pelo Doronel D#arles G. .lliamson, Oficial de /rojetos Especiais do Dorpo 'reo, Gubc#efe de %nteligncia do Estado$ )aior da @or!a 'rea, que relacionou as refinarias na ordem de import?ncia com base num ataque que seria reali+ado por A>> bombardeirosQ 'stra 4omana Bincluindo Jnirea OrionC, 4omana 'mericana, Doncordia Peja, Jnirea Gperant+a Bincluindo o Gtandard /etrol 1loc2C, Dredituel )inier Bem 1ra+iC, Gteaua 4omana Bem DampinaC e Dolombia 'quila. /orm. n(o se deveria correr o risco do ataque, se n(o #ouvesse pelo menos 9: esquadr es, cada um com nove aparel#os, dispon*veis para os seis primeiros objetivos, e para a "destrui!(o completa" eram necessrios, no m*nimo, AH esquadr es de nove aparel#os cada um Bto tali+ando ARAC, para evitar novas miss es. Jm ataque de altitude minima asseguraria absoluta precis(o, embora o Doronel .illiamson sugerisse o v<o a grande altitude at o alvo a fim de economi+ar combust*vel. 'p,s voltarem para suas bases da Kfrica do -orte, os avi es deveriam ent(o seguir ate cerca de A=> 2m a oeste de Dreta para indicar a %tlia como objetivo de ataque e evitar a intercepta!(o de ca!as, daquela il#a. ' for!a ent(o voaria a grande altitude para Glatina, na 4omnia, a ;= 2m a nordeste de Draiova, descendo ent(o para a altitude m*nima antes de rumar para o /onto %nicial, em 5argoviste. 'li, os avi es destinados a Dampina acompan#ariam a ferrovia e o rio para o norte at /ucioasa, dobrariam para a direita, dirigindo$se para DampinaQ os destacados para 1ra+i se desviariam em 5argoviste rumando direto para seu objetivo. O ataque se reali+aria mel#or se feito pelo oeste no final do dia, pois esperava$se que o sol poente confundisse os defensores e iluminasse o alvo. 'lm disso, o retorno 7s bases 7 noite dificultaria a intercepta!(o, ao passo que uma retirada diurna "sem d6vida encontraria cerrada oposi!(o". 's bombas G/ americanas de 9A> 2g eram satisfat,rias, mas como oito bombas de AA> 2g e seis de =R 2g, alm das incendirias, poderiam ser transportadas por um 1$A=, dava$se preferncia 7 segunda carga. Dada aparel#o, para sua prote!(o, teria trs Bde preferncia seisC metral#adoras de .R> apontadas para a frente. -en#um avi(o deveria e"ce der a altitude de 9>> m8 seria ideal ;> m na fase de altitude m*nima do ataque, porque acima de ;> m tornava$se mais fcil para as armas automticas em terra rastrear os avi es. /ara evitar ricoc#etes, os avi es da frente num esquadr(o voariam perto do solo com os outros ligeiramente escalonados na retaguarda. .illiamson concluiuQ "' mel#or maneira de anular as posi! es antiareas voar diretamente para e sobre elas, disparando as armas dianteiras e ficar pr,"imo do solo o m"imo que for poss*vel". O Donsel#o Donsultivo do General 'rnold, em .as#ington, acreditava que este plano era "vivel", embora com modifica! es, mas a 4'@ e"pressou ceticismo, a menos que se pudesse obter o uso dos aer,dromos turcos. &e qualquer modo, o )inistrio da 'eronutica concordava em que #ouvesse um ataque de "n*vel mdio", em vista do poderio das defesas de /loesti e do sucesso alcan!ado pelos americanos nos ataques de alto n*vel na Europa. 5ambm poss*vel que estivesse em pauta outro documento, o do Dapit(o de Grupo Pintras, que di+ia estar o petr,leo romeno e"posto a sabotagem. O fantasma de Oo#n Griffit#s ainda vagava pelos corredores do poder. Pintras n(o era nada ambiciosoQ sabotagem dos po!os poderia ser substitu*da por "uma opera!(o combinada contra Donstanta, seguida de um ataque terrestre a /loesti, preparado o mais rpido poss*vel ap,s "a declara!(o de guerra da 5urquia". Entrementes, o )ajor$General %ra D. Ea2er, General$Domandante da HI @or!a 'rea da Gr($1retan#a, em visita a .as#ington, em fins de abril, dissera aos D#efes de Estado$)aior Donjuntos americanos que qualquer iniciativa para atacar o petr,leo do Ei"o dependia em grande parte dos planos de ataque 7s refinarias de /loesti oriundo das bases do )editerr?neo". Gomente se este fosse bem sucedido que se deveria investir contra o ,leo sinttico e e"plorar a vantagem conquistada. /loesti deveria ser o objetivo principal de qualquer campan#a antipetr,leo. Jma quin+ena depois, os D#efes de Estado$)aior Dombinados instru*ram sua equipe de planejamento a cuidar do ataque a /loesti "como assunto de emergn cia". ' 4'@

tornou a argumentar que um ataque de bai"o n*vel seria insuficiente, sobretudo porque as refinarias estavam "espal#adas e sabemos que # disponibilidade de 9c por cento de sua capacidade e"tra"8 ademais, somente os Liberators teriam condi! es para ir da Direnaica at /loesti. ' 9N de maio, o Donsel#o Donsultivo do General 'rnold apresentou um relat,rio que considerava e"equ*vel um ataque em jun#o ou come!o de jul#o. Este documento, muito vago, alis, aconsel#ava dei"ar os detal#es do plano a cargo do "General$ Domandante das @or!as 'reas da Kfrica do -orte". Dontudo, sugeriram$se algumas bases operacionais, incluindo 'lepo e 5obru2, e a recomenda!(o de que, em suspeitando$se da presen!a de uma concentra!(o de bal es, "talve+ fosse aconsel#vel o ataque em altitude maior". Jm dia ap,s o recebimento deste relat,rio pelos c#efes de Estado$)aior Donjuntos, numa reuni(o dos D#efes de Estado$)aior Dombinados em .as#ington e"aminou$se o assunto /loesti. O 5enente$General Oosep# 5. )c-arneF Brepresentante do General 'rnold, que se ac#ava indispostoC declarou que, em vista do envolvimento da 'leman#a na a!(o contra a J4GG, um ataque bem sucedido a /loesti seria a maior contribui!(o isolada que os 'liados poderiam fa+er na guerra nesse momento. Os raios de a!(o at /loesti, de 5obru2, 'lepo, 'le"andria, D#ipre e 5ripoli, eram respectivamente, 9.=>> 2m, 9.;;U 2m, 9.R=> 2m, 9.A>H 2m e 9.NAH 2m, e, destas bases, 1$A=& com A.N>> 2g de bombas, 1$A=D com 9.;>> 2g e talve+ 1$9N@ teriam possibilidade de atacar. )c-arneF acreditava que seriam precisos 9RR avi es8 somente uns poucos ca!as inimigos ac#avam$se na rea de /loesti "e a defesa principal de dotada de uma barragem de bal es, principalmente ao sul". Operando de 5obru2, os avi es poderiam passar fora do alcance do radar de Dreta e um ataque ao entardecer permitiria um retorno 7 base sob a prote!(o das sombras da noite. O ataque, sob o comando do )ajor$General &oolittle, provavelmente se efetuaria a bai"o n*velQ "as perdas talve+ fossem elevadas, mas os resultados as compensariam de sobejo". Os D#efes de Estado$)aior Dombinados concordaram que 'rnold devia enviar essas sugest es ao General &0ig#t &. Eisen#o0er, Domandante$ D#efe do teatro de opera! es da Kfrica do -orte, e aguardar seus comentrios. Os planos agora se cristali+avam com rapide+. &ois dias depois, o ataque a /loesti recebeu o codinome de "Estadista" BGtatesmanC e no dia seguinte a Donferncia 5ridente reali+ada pelos 'liados concordou que dois grupos de 1$A= do 4eino Jnido Bo :;[ e o ==[C deveriam ser destacados para o projeto durante o per*odo de umas quatro semanas, e um terceiro grupo Bo ;H:[C, destinado 7 HI @or!a 'rea na %nglaterra, deveria ser acrescentado 7 for!a encarregada da miss(o desde seu primeiro treinamento nos Estados Jnidos. Gir D#arles /ortal observou que a e"ecu!(o da tarefa agora ocasionaria desvio dos avi es em preparativos para a "Opera!(o Eus2F" Ba invas(o da Gic*liaC e que uma incurs(o apenas em parte vitoriosa tornaria por demais dif*ceis as opera! es futuras. O D#efe do Estado$)aior do E"rcito americano, General )ars#all, argumentou que "mesmo com relativo sucesso", o inimigo estaria sujeito a rude golpe8 e a A= de maio o Doronel Gmart c#egou 7 Kfrica do -orte para e"plicar o projeto ao General Eisen#o0er. Em conseqVncia, Eisen#o0er comunicou no dia seguinteQ "O prmio bem grande. -(o s, 5edder do Domandante$D#efe da @or!a 'rea no )editerr?neoe como eu estamos ansiosos por reali+ar essa tarefa", mas e"pressou certa preocupa!(o por interromper as incurs es de bombardeiros nos preparativos para a "Eus2F". /ortanto, a miss(o era agora mais um fato e n(o uma especula!(o. -o mesmo dia em que Eisen#o0er comunicou seu apoio restrito, o codinome foi mudado para "1ol#as de Gab(o" BGoapsudsC e o dia A; de jun#o foi marcado como data provis,ria para a miss(o, por estar ainda em fase de planejamento. -o per*odo de 9H a AR de maio, a decis(o definitiva de atacar /loesti novamente fora tomada ap,s enfrentar meses de incerte+as e d6vidas8 faltava, porm, remover muitos obstculos que envolviam o planejamento. /elo final de maio, o General )ars#all avisou formalmente o )ajor$General Ea2er que seus dois grupos de 1$A= estariam en0abidos na "Opera!(o Estadista" Bcomo era ent(o con#ecidaC. )as a 4'@ ainda considerava insensato um ataque a /loesti, at que estivesse assegurado em definitivo o uso de aer,dromos turcos, e a A de jun#o, o )inistrio da 'eronutica comentouQ "... em vista do mau equipamento americano e da falta de treinamento bsico na leitura de mapas, talve+ esteja na navega!(o a principal dificuldade". Ele sugeria que trs Lancaslers da 4'@ poderiam assumir a lideran!a do ataque. O Domandante$D#efe do Do$ mando de 1ombardeiros da 4'@, )arec#al$do$'r Gir 'rt#ur Earris, concordou com a idia e a prop<s a Ea2er, embora o E3 4'@ )E ac#asse Bcom ra+(oC que os americanos n(o iriam gostar das inferncias nela contidas. Entrementes, Eisen#o0er acabara pondo de lado as d6vidas e concordou que a "1ol#as de Gab(o" era "uma opera!(o vivel e importante", e que seria reali+ada por cinco grupos de bombardeiros pesados em fins de jul#o, n(o em jun#o. Os D#efes de Estado )aior Dombinados perceberam os temores n(o s, dos brit?nicos como dos americanos sobre a "Eus2F" e declararam que seu sucesso n(o seria prejudicado pela "1ol#as de Gab(o". O )arec#al &ill comunicou a .as#ington que os dois grupos da HI @or!a 'rea e o ;H:[ deviam

partir para o Oriente )dio8 a 9R de jun#o, Ea2er disse a )ars#all que H> avi es dos :;[ e ==[ Grupos estavam prontos para partir. Jma semana antes, )ars#all informara os D#efes de Es tado$)aior Donjuntos americanos dos receios de .inston D#urc#ill de que outras refinarias controladas por americanos pudessem compensar as deficincias de petr,leo da 4omnia e que, de qualquer modo, a J4GG n(o sentisse os beneficios de qualquer ataque durante o per*odo de um a trs me ses. -o mesmo dia, porm, os D#efes de Estado$)aior Dombinados mandaram Eisen#o0er e"ecutar a "1ol#as de Gab(o" "dentro do pra+o mais curto poss*vel, contanto que em nada prejudicasse a \Eus2F\ ou que corresse o risco de fracasso, por ter #avido t(o pouco tempo gasto na sua prepara!(o". &e+ dias depois, o Doronel Gmart recebeu seu plano mais recente Bembora n(o o defi nitivoC durante uma conferncia no E3 4'@ )E no Dairo. Ele prop<s um ataque coordenado de nada menos 9R> avi es. Os 1$ A= e uma for!a de 1$9N decolariam de 1engsi e seguiriam para Dorfu, no 'driti co, e dai os 1$9N se desviariam para oeste, a fim de atacar a %tlia, enquanto os 1$A= prosseguiriam para bombardear sete refina$ rias escol#idas de /loesti, 7 tardin#a e em bai"o n*vel. /ara isso deveriam ser usadas bombas EE de =R> 2g. grupos de incendirias e bombas de ;> 2g c#eias de ,leo. ' 9[ de jul#o o codinome tornou a ser mudado, agora pela 6ltima ve+, para ")acaru" B5idal0aveC. 3uatro dias depois, 1rereton reclamou quanto a #aver ainda no 4eino Jnido alguns avi es do ==^ Grupo, e estes foram posteriormente despac#ados. Em certa fase, c#egou a #aver mais avi es do que tripula! es completas na Direnaica, mas c#egaram mais #omens dos Estados Jnidos e a deficincia foi sanada. -em todas as autoridades se sentiam plenamente convencidas de que a miss(o era compensadora. ' 9> de jul#o, o Domandante$D#efe da @or!a 'rea do Oriente )dio, )arec#al$do$'r Gir G#olto &ouglas, tendo$se aprofundado nos detal#es da ")acaru", comunicou ao 3G do Domando da @or!a 'rea do )editerr?neoQ "'c#o e opino com toda a convic!(o, que muito improvvel $ repito, improvvel $ que se consiga absoluto sucesso apenas com um 6nico ataque de bai"o nivel". Ele calculou que seriam necessrias pelo menos cinco incurs es subseqVentes e de grande altitude. &e+ dias depois, e apenas 9A dias antes de se reali+ar a miss(o, o )ajor$General Ea2er, desejando que todos os avi es da HI @or!a 'rea fossem concentrados no 4eino Jnido para a!(o contra a 'leman#a, sugeriu que a miss(o fosse abandonada. Eisen#o0er insistiu junto ao General )ars#all para que tal n(o acontecesse, mas pediu cautelaQ "5edder e Gpaat+ %Domandante da 9AI @or!a 'rea da 'rgliae est(o convencidos de que temos de reali+ar mais de um ataque na ")acaru" e que, se pudermos conseguir ""ito ra+ovel" no pri meiro, os demais ter(o de obter de U> a N> por cento de destrui!(o. 5anto )ars#all como 'rnold, em .as#ington, concordavam que a miss(o devia ir at o fim. )as pouco depois o )ajor$General 1rereton comentou que um ataque de bai"o n*vel n(o bastaria, calculando que seriam necessrios mais oito ataques de grande altitude, com um efetivo mdio de 9;U bombardeiros. Enquanto os debates prosseguiam entre a as altas patentes militares e os pol*ticos, fa+iam$se vrias tentativas espec*ficas no sentido de aumentar as possibilidades de "ito da miss(o. 3uando Ea2er foi informado da "Estadista", disseram$l#e tambm para equipar com al!as de mira de bombardeio de bai"o n*vel todos os avi es da HI @or!a 'rea que estariam em servi!o. 'ssim, ao c#egarem 7 Kfrica do -orte, receberam a al!a de mira -NQ esta era de tipo usado em can#(o, modificada, e substitu*a o equipa mento -orden que fora aperfei!oado para bombardeio de alto n*vel. Em fins de maio, o )inistrio da 'eronutica de Londres concordou em instalar b6ssolas &4 brit?nicas e indicadores de velocidade do ar no maior n6mero poss*vel dos avi es que participariam da "Estadista", mas somente 9H aparel#os receberam esse equipamento. /ara ajudar as posi! es antiareas e de armas portteis, instalaram$se outras metral#adoras no nari+ dos 1$A= das esquadril#as avan!adas de cada for!a Ba maioria tin#a metral#adoras duplas de .R>C e as torretas dorsais BsuperioresC foram modificadas para permitir que disparassem para a frente8 tambm se acrescentou mais blindagem ao convs de v<o. Os membros da tripula!(o que n(o estariam operando durante as corridas de bombardeio Bcomo o radiotelegrafista e o engen#eiro de v<oC receberiam @u+is$metral#adoras com que atirariam atravs das janelas da fuselagem. 5anques de combust*vel e"tras foram adaptados 7s asas bem como no compartimento de bombas e providenciaram$se 9R> novos motores para substituir os prematuramente desgastados pela areia do deserto, que 7s ve+es redu+ia a vida de um motor /ratt ` .#itneF de ;>> #oras para apenas U>. Derca de ;>> novos motores c#egaram a 1engsi no transatl?ntico )auretania dois dias antes do ataque a /loesti. &esenvolveram$se tambm ajudas de treinamento de grande valor estratgico na forma de reprodu! es da rea de /loesti e das refinarias isoladas uma da outra, constru*das na base dos detal#es que os 'liados possu*am em registros feitos antes da guerra e por observa! es pessoais de e"$empregados das refinarias de petr,leo. Dinco modelos foram construidosQ de /loesti, 1ra+i e Dampina Bcada um na escala de 9XR>.>>>C, e das reas gerais de @loresti$/loesti B9X9>>.>>>C e de Dampina B9XR>>.>>>C. -os modelos inclu*am$se todos os acidentes naturais, ondula! es do terreno, rvores etc., e com grande perfei!(o. @i+eram$se quin+e

fotografias ampliadas, enormes, e alguns esbo!os em perspectiva dos alvos em separado. /or fim, cada tripula!(o recebeu esbo!os, mapas e fotografias para cobrir o avan!o at seu Getor de /ontaria e a locali+a!(o e"ata do alvo que l#e fora destinado. 'lm disso, c,pias de 99 mapas em pequena escala da rea geral B9X9.>>>.>>> ou 9XR>>.>>>C foram impressas e em grande quantidade. Estes modelos foram constru*dos sob as mais r*gidas precau! es de seguran!a na 4'@ em )edmen#am, 1uc2ing#ams#ire, onde tambm foram aproveitados num filme especial de 9U mm e de => minutos de dura $ !(o. Este filme, destinado a dar 7s tripula! es uma idia de que estavam atacando realmente o alvo, inclu*a um comentrio e"plicativo, que contin#a informa! es gerais para todos os membros da tripula!(o, alm de se! es especiais para pilotos, navegadores e bombardeadores, com o objetivo de padroni+ar a instru!(o para todos os envolvidos na tarefa. @ilmes mudos de H mm tambm foram produ+idos para mostrar a apro"ima!(o para cada alvo individual, baseados em outros modelos das refinarias, que #aviam sido construidos ap,s terminados os cinco primeiros modelos originais. ' pr,pria e"istncia desta cole!(o elaborada de filmes, modelos e mapas demonstrava bem a profundidade do planejamento organi+ado para esta opera!(o. ' 9N de jun#o o Doronel Gmart comunicou ao General Eisen#o0erQ "Os modelos s(o considerados muito bons. /astas do alvo est(o sendo preparadas aqui no 4eino Jnidol. 4odam$se pel*culas de instru!(o dos modelos, dos mapas, das fotografias e dos desen#os de perspectiva, que dever(o estar prontas at AR de jun#o". O #omem responsvel por todo esse material era o Domandante$de$'la '. /. E. @orbes, cujos es$ for!os n(o mereceram na ocasi(o os devidos cumprimentos de .#ite#all. O )inistrio da 'eronutica observou, a H de jul#o, que @orbes "fi+era um trabal#o e"traordinrio, considerando$se o redu+ido espa!o de tempo dispon*vel e os materiais que usou ... Bmas os flmes de 9U mmC apresentavam grande n6mero de defei $ tos, porm, em termos de escala dos mapas, orienta!(o de e"posi!(o, falta de defini!(o de detal#es importantes e de perspectiva durante a apro"ima!(o de bai"o n*vel". O )arec#al$do$'r 5edder concordou que o filme era "decepcionante" por n(o ter sido poss*vel simular uma apro"ima!(o realmente bai"a e o 5enente$Doronel .. L. @orster, do 3G do :[ Domando de 1ombardeiros, tambm foi da mesma opini(o. O comentrio do filme, sem d6vida baseado em informes dados pelo Gervi!o de %nteligncia dispon*vel em fins de jun#o, 7 lu+ das e"perincias do ataque real, certamente podia ser atrapal#adoQ "'s defesas de ca!a de /loesti n(o s(o fortes e a maioria dos ca!as ser pilotada por aviadores romenos, que est(o completamente entediados com a guerra", era um e"emplo de sumo disparate. )as grande parte das acerbas cr*ticas, feitas antes do ataque, aos esfor!os de @orbes pelos oficiais da 4'@ foi injusta. 'p,s a miss(o, pilotos e navegadores sentiram grande entusiasmo diante da precis(o dos filmes mudos e falados. /ara ajudar os navegadores, um mapa de N> cm foi colado e dobrado de forma tal, que se tornaram desnecessrios outros mapas separados, e uma tira impressa, medindo 9U " HA cm, fora fi"ada 7 sua margem esquerda com clipes de papel. -esta tira #avia 99 desen#os ou fotografias de pontos de verifica!(o importantes ao longo do camin#o que ia de Dorfu at o &an6bio, lembrando uma vers(o ampliada daqueles cart es$postais em forma de gaita, que apresentam vrias fotos do mesmo local. 'lm dos mapas, foram preparados e distribu*dos desen#os em perspectiva dos alvos a cada tripula!(o, destinados a mostrar$l#e seu /onto de /ontaria individual. 5ambm se desenvolveram meios elaborados para ajudar os fugitivos de tripula! es derrubadasQ alm de pequenas b6ssolas e um mapa impresso em seda, cada #omem receberia uma bolsa contendo seis d,lares, ;.>>> dracmas e 9.R>> liras. &iscutiram$se intricados detal#es sobre tipos e posi!(o das c?maras fotogrfcas a serem levadas nos avi es para registrar os detal#es do ataque, e tambm discutiu$se um recon#ecimento de acompap#amento a ser feito por )osquitos da 4'@. ' ; de jul#o, a maior parte dos trs grupos de refor!o j c#egara para juntar$se ao Domando de 1ombardeiros da :I @or!a 'rea. O :;^ Grupo partiu do 4eino Jnido ao anoitecer de AR de jun#o8 o ==[, dois dias depois, e o mais novo grupo dos Estados Jnidos, o ;H:[, a A de jul#o8 viajando de /ortreat#, na Dornual#a, e passando por Oran, na 'rglia, c#egaram a 1engsi em um dia de v<o. Dontudo, como as tripula! es de reposi!(o demoraram a c#egar ao 4eino Jnido, o 6ltimo dos 9A; 1$A= s, dei"ou /ortreat# a : de jul#oQ um avi(o j ca*ra antes de c#egar 7quela base e outro foi obrigado a descer, por avarias no motor, em /ortugal, quando a camin#o de 1engsi. 'ssim, c#egaram 9AA avi es. Os dois Grupos da HI @or!a 'rea j #aviam voado vrias miss es de treinamento de bai"o n*vel sobre East 'nglia, passando rente 7s copas das rvores em forma!(o cerrada. ' 99 de jun#o, o ;H:[ pousou em Eet#el, -orfol2, e tambm fe+ idnticas miss es de treinamento. Embora tivessem praticado recentemente o v<o em bai"o n*vel nos Estados Jnidos, dois 1$A= c#ocaram$se no ar, matando 9H tripulantes. Os dois sobreviventes iriam para /loesti. Jma ve+ na Kfrica do -orte, o ;H:[ teria seu batismo de fogo em Dreta, e todos os cinco grupos destinados a atacar /loesti reali+aram 9.9H; incurs es contra 9N alvos italianos e outros alvos no sul da Europa, durante as trs primeiras semanas de jul#o. L parte a perda de certo n6mero de avi es e tripula! es destacados para a

"Opera!(o )acaru", #ouve outro perigo espec*fico nessas miss esQ a 9: de jul#o, uma das tripula! es derrubadas inclu*a dois oficiais j instru*dos sobre o ataque a /loesti. 5odos os grupos recm$c#egados encontravam$se a menos de ;A 2m de 1engsiQ o :;[ ocupava o G*tio N B5erriaC, a A: 2m ao sul da cidade e a oeste da rodovia principal, que corria no sentido norte$sul8 o ==[ estava no aer,dromo de 1enina, a 9: 2m a leste de 1engsi e ao norte da rodovia 1engsi$ 1arse, e o ;H:[, numa base perto de Daste, a 99 2m ao sul de 1engsi, cinco quil<me tros ao sul de 1er2a A e a oeste da rodovia principal norte$sul. Enquanto os grupos se acomodavam em meio 7 poeira do ambiente, saboreavam as del*cias da carne enlatada e procuravam acostumar$se com a a!(o do teatro da luta do )editerr?neo, os estrategistas dedicavam$se aos arremates dos detal#es da opera!(o. -a 6ltima semana de jun#o, o )ajor$ General 1rereton criou uma Domiss(o de /lanejamento formada de oficiais para e"aminar o projeto, que inclu*a o valor relativo de ataques de alto e bai"o n*veis. -o dia seguinte 7 c#egada do Doro nel Gmart a 1engsi, AR de jun#o, oito oficiais Bentre eles o 1rigadeiro$General Ent e o Doronel Ed0ard O. 5imberla2e, e"$Domandante do :;[ Grupo e agora 7 testa da A>9I 'la de Dombate /rovis,ria da HI @or!a 'reaC compareceram 7 sess(o inaugural. Dalculou$se, ent(o, que um ataque de bai"o n*vel custaria 9U avi es por grupo, contra 9A para um total de 9> miss es de grande altitude. )as, neste estdio, acreditava$se n(o #aver dados suficientes para uma recomenda!(o firme e se e"ortaram os oficiais da meteorologia e do Gervi!o de %nteligncia a obterem mais informa! es. -(o obstante, o Doronel 5imberla2e foi indu+ido a preparar um programa de treinamento e o Doronel Gno0, a fa+er um plano de opera! es baseado num ataque de bai"o n*vel. O se decidira come!ar a ofensiva partindo de 1engsi, n(o de 'lepo. Embora esta 6ltima estivesse mais perto do alvo, a partida dali for!aria a viola!(o da neutralidade turca e os problemas log*sticos no trato de cinco grupos na G*ria eram enormes. Dontudo, a necessidade de surpresa era o fator decisivo, A>> avi es partindo de 'lepo s, poderiam ter um objetivo, ao passo que os avi es de 1engsi poderiam estar atacando vrios alvos no sul da Europa. O 1rigadeiro$General Ent pediu a oito especialistas civis da Ge!(o de 'nlise de Opera! es do :[ Domando de 1ombardeiros que e"aminassem mais atentamente o assunto. 1aseando$se nos resultados a que c#egaram aqueles #omens, tirou suas pr,prias conclus es e apresentou$as a 1rereton, a ;> de jun#o. Em caso de se optar por uma apro"ima!(o de grande altitude, Ent ac#ava que "decididamente" R> por cento do alvo seriam destruidos em quatro miss es8 e #avia c#ances ainda maiores de se causar mais danos em menor n6mero de miss es. Ge os motores de reposi!(o necessrios c#egassem e contribu*ssem eles com H> por cento da eficincia de manuten!(o, seria poss*vel reali+ar quatro miss es em nove dias, com um dficit total de AA avi es. 'demais, num ataque a grande altitude, o moral das tripula! es seria mel#or e um programa de treinamento demorado estaria fora de cogita!(o. Ent concordava que o ataque de bai"o n*vel oferecia mel#ores perspectivas de destrui!(o completa, mas disseQ "-(o posso dei"ar de pensar que uma destrui!(o parcial, de uns U> por cento, mais ou menos, o mel#or que podemos esperar". Geria necessria uma quin+ena de treinamento especial e, calculou ele, um ataque de bai"o n*vel custaria NR avi es. /ortanto, e"ortou eleQ "'tacar a 'lto -*vel at que o alvo seja inteiramente destruido ou, pelo menos, incapacitado". 1rereton tambm recebeu uma avalia!(o do Gervi!o de %nteligncia quanto aos efeitos de ataque de alto e bai"o n*vel sobre /loesti e, durante uma conferncia no Dairo, a 9= de jul#o, sinteti+ou a quest(o. O mtodo de grande altitude e"igiria duas bombas certeiras de AA> 2g atingindo nove pontos de pontaria Buma em cada refinariaC. /ara que isso fosse poss*vel, seriam necessrias 9.NU9 incurs es sobre o alvo, e levando$se em conta uma propor!(o de perdas de > a R por cento, isto representaria A> miss es, cada uma de 9A> aparel#os, durante mais de trs meses, com uma perda provvel de 9N> avi es. Jm ataque de bai"o n*vel precisava atingir AN pontos de pontaria com um total de 9=9 bombas de =R> 2g Bbaseado em A> por cento de precis(oC. /ara isso eram necessrios 9U> avi es sobre o alvo. Levando em conta as perdas, era preciso usar A>> aparel#os nessa miss(o, que tin#a ,timas c#ances de "ito completo em troca da perda de N9 avi es. Eavia, contudo, a possibilidade de que um ataque de bai"o n*vel conseguisse poucos resultados e sofresse tais bai"as, que n(o restaria n6mero suficiente de avi es para outras investidas mais tarde. Dompreendendo plenamente que um ataque de bai"o n*vel poderia envolver "derrota completa de toda a for!a", assim mesmo, por ser o alvo de grande import?ncia, 1rereton favorecia esse mtodo, seguido por quantas miss es Bem alto ou bai"o n*velC fossem necessrias. Esta decis(o pode ter sido influenciada pelos informes que di+iam estarem situados perto de /loesti can# es antiareos pesados que afetariam em particular os avi es a grande altitude. O Domandante$D#efe da 4'@ no Oriente )dio, )arec#al$do$'r &ouglas, concordou que deveria ser reali+ado um ataque de bai"o n*vel seguido por incurs es de grande altitude, mas ele e 1rereton continuaram insistindo que apenas um ataque de bai"o n*vel n(o seria suficiente. Esta opini(o foi reiterada uma semana depois pelo E3 4'@ )E ao )inistrio da 'eronutica em Londres.

Entrementes, o Doronel Gmart preparara seu plano final para a miss(o. Ele visava p<r nove importantes refinarias de /loesti fora de a!(o durante pelo menos quatro meses e para consegui$lo atacaria 9N unidades de destila!(o e nove de craqueamentoQ a carga de bombas suficiente para isto poderia ser transportada por NR avi es, mas descontando$se eventuais perdas, fal#as e fracassos, um m*nimo de 9R> avi es teria de ser requi$ sitado. Ge as miss es encarregadas do apoio 7 "Opera!(o Eus2F" fossem suspensas por pelo menos uma semana antes do ataque, poder$se$ia esperar H> por cento de utili+a!(o e, portanto, assegurar$se de que 9R> a 9HH avi es seriam destacados para os cinco grupos no dia da miss(o. ' equipe de planejamento de 1rereton em 1engsi estava agora recebendo assistncia tcnica de vrios peritos, como o Dapit(o de Grupo &. G. Le0is, da 4'@, que se juntou aos Doronis Gmart, Gtro# e 5imberla2e no pequeno grupo de planejamento em 1engsi e que era principal responsvel pela "Opera!(o )acaru". 5udo que se relacionava com a miss(o foi posto sob guarda numa barraca verde, porttil, montada no recinto do comando em 1er2a )ainQ poucas pessoas tin#am acesso aos seus segredos. 'li discutiam$se os mritos concernentes 7s instala! es de destila!(o, 7s unidades de craqueamento e 7s casas de caldeiras Bestas 6ltimas eram de vital import?ncia n(o s, no processo de refina!(o, mas porque o vapor arma efica+ no combate a incndiosC. /or fim escol#eram$se quarenta alvos que por sua ve+ foram agrupados em sete grandes, cinco dos quais ficavam em /loesti, o se"to em Dampina e o 6ltimo deles em 1ra+i. 'p,s considerveis pondera! es sobre os mritos tcnicos das bombas e das espoletas dispon*veis, ac#ou$se por bem usar bombas de =R> 2g e AA> 2g, com as primeiras dotadas de espoletas na cauda, ajustadas para e"plodir de uma a seis #oras ap,s o lan!amento, e as 6ltimas, munidas de espoletas com um m*nimo de =R segundos. /ara maior eficincia, as espoletas )$9>U e )$ 9A= foram tra+idas, em especial dos Esta dos Jnidos. 'lm disso, devido ao risco de fogo nos alvos, todos os avi es deveriam transportar bombas incendirias de A 2g brit?nicas ou de =R 2g americanas. &e+ dias antes da ofensiva, um avi(o de cada grupo foi carregado sem muni!(o, bombas e gasolina que seriam transportadas at /loes ti e recebeu um plano de v<o semel#ante ao indicado para a ")acaru". Perificou$se ent(o que o tempo mdio de v<o era de 99 #oras e 9A minutos e o consumo mdio de combust*vel, de 9>.;R> litros, ou pouco mais de :9N litros por #ora. Jma ve+ ajustados os detal#es dos sete alvos e suspensas as opera! es de apoio 7 "Eus2F", os cinco grupos iniciaram um rigoroso programa de treinamento. 'o sul de 1engsi, na orla de uma escarpa, erguia$se um castelo arruinado, de onde sa*a uma estrada em lin#a reta, passava pelo deserto e ia at Goluc#, situada a uns ;> 2m a oeste. Os estrategistas usaram esta estrada para representar a ferrovia, que se originava no /onto %nicial escol#ido B@lorestiC e seguia at /loesti. Eles prepararam uma arca de alvo falsa, baseada no con#ecimento topogrfico que tin#am dos locais da 4omnia8 a capacidade de curva do 1$A= era de um grau por segundo a uma velocidade de A:> 2mX#. Gob a dire!(o do Domandantede$'la O. G. Gtreater e do 5enente$ Doronel G. L. 1ro0n, do H;R^ de Engen#eiros, ergueram$se vigas de a!o para representar os al vos das refinarias e, para facilitar do alto a identifica!(o, colocaram$se colc# es no topo. %nfeli+mente, os n<mades locais abominavelmente roubaram$nos, bem como os peda!os de pano que os substitu*ram. /or fim, eles n(o lograram ac#ar nen#uma utilidade para os tambores de ,leo de cinco gal es usados em lugar daqueles no topo das vigas. Guas atividades, porm, j #aviam desmentido as afirma! es oficiais de seguran!aQ "' rea do alvo falso era cuidadosamente guardada e somente o pessoal credenciado tin#a acesso a ela". &urante o per*odo de treinamento, iniciado a A> de jul#o sob a dire!(o do Doronel 5imberla2e, o v<o come!ava a 9U> m, e da* se redu+ia progressivamente8 os comandantes de elementos e de esquadril#as aprenderam uma posi!(o de lideran!a e comandantes$de$esquadril#a voavam alternados como co$pilotos. 's tripula! es tin#am de lan!ar suas bombas numa altura m"ima de 9>> m e com uma toler?ncia de erro circu$ lar m"imo de ;; mQ eles tin#am de navegar at o alvo numa altitude m*nima e n(o fa+er mais de uma curva corretiva de cinco graus entre o /onto %nicial e o alvo. Esquadril#as de seis avi es foram treinadas para decolar em 9> minutos, transferir$se das forma! es de rota para as de ataque durante a curva do /onto %nicial at o ei"o de ataque, bombardear na altitude de 9>> m e logo em seguida retomar a forma!(o de altitude m* $ nima. O programa levava em conta bombardeios efetuados por um s, avi(o, por elementos de trs e levas de seis e 9A aparel#os. -o per*odo entre AA e A: de jul#o #ouve um programa assa+ intensivo, que inclu*a cada aparel#o atacando sua pr,pria se!(o do alvo com bombas de festim, e o espa!o de tempo que todas as unidades gastavam sobre o alvo foi redu+ido para um minuto. Eouve do+e miss es prticas sobre alvos simulados no deserto, que deram bons resultados8 um aviador disse, mais tardeQ "quando finalmente c#egamos 7 verdadeira /loesti, nossos movimentos eram quase automticos". 4eali+aram$se duas miss es si$ muladas em grande escala a AH e A: de jul#o, e na 6ltima, usaram$se bombas autn ticas de =R 2g e espoletas de a!(o retardada, com o alvo sendo teoricamente destruido em dois minutos. Estando numa 1$A= que sobrevoava o local, 1rereton p<de ver toda a cena e informouQ "Eles c#egaram ao alvo justamente na #ora

marcada e bombardearam$no com precis(o mort*fera". -o final do treinamento a confian!a aumentava 7 medida que crescia a precis(o em navega!(o e bombardeio, e as tripula! es tornaram$se mais familiari+adas com seu alvo. O 5enente$Doronel .. L. @orster, o consultor brit?nico que se mostrou cr*tico acerbo, observou que as miss es prticas "alcan!avam e"traordinrio grau de proficincia sem acidentes" $ por convenincia, ignorou a morte de um camelo e o arrasamento de vrias tendas nativas. @orster comentou aindaQ "Os #omens come!aram a enfrentar com mais coragem o descon#ecido e nos 6ltimos cinco dias, mais ou menos, o moral mel#orou a tal ponto, que os #omens em sua maioria, estavam realmente ansiosos por cumprir a tarefa". O Doronel Leon .. Oo#nson, que receberia a ")edal#a de Eonra" do Dongresso em /loesti, disseQ "/recis(o n(o era problema... ramos capa+es de atingir um alvo pouco maior que a porta de uma casa... portanto, sab*amos, se nos fosse poss*vel c#egar ao alvo, sem d6vida o atingir*amos". Os membros das tripula! es tiveram orienta!(o sobre os planos em vrias oportunidades. ' A> de jul#o, os comandantesde$grupos, os comandantes e subcomandantes$de$esquadril#as compareceram a uma reuni(o em que foram advertidosQ "&estruam as refinarias romenas n(o parceladamente, mas de uma s, ve+, integral e definitiva... Pocs tm apenas um dia para fa+er o trabal#o". ' seguir eles ouviram o 1rigadeiro$General Ent tecer considera! es sobre as defesas de /loesti e o )ajor G. Z. Geerlings, Oficial de %nteligncia da HI @or !a 'rea, forneceu detal#es da miss(o por intermdio do filme de 9U mm e dos modelos de )edmen#am. &epois disso, os mesmos oficiais dirigiram$se a uma grande sala onde poderiam encontrar informa! es ge $ rais, e tambm #avia outros compartimentos, separados, contendo detal#es especiais para cada for!a quanto ao seu pr,prio alvo. Gomente quatro dias mais tarde que os oficiais restantes receberam suas devidas instru! es e, a A: de jul#o, os soldados foram oficialmente informados do seu destino. &e inicio, as tripula! es n(o se sentiam, em absoluto, entusiasmadas. O 5enente$Doronel @orster, que compareceu 7 instru!(o dos comandantes$de$grupo e ficou em 1engsi at depois da miss(o, informouQ "' atmosfera estava pssima e o moral n(o podia estar mais arrasadoQ elas nunca #aviam feito trabal#o de bai"o n*vel, nem viagem t(o longa8 sabiam que o alvo era dos mais bem defendidos da Europa... estavam ter$ rivelmente assustadas ao pensar na e"istncia da suposta barragem de bal es8 s, esperavam que as instala! es e"plodissem debai"o delas assim que as bombas ca*ssem". )as aos poucos foram adquirindo confian!a, 7 medida que oficiais americanos e brit?nicos respondiam 7s suas perguntas, esclarecendo algumas d6vidas concernentes a ataques de bai"o n*vel, barragens de bal es etc. @orster confessou que esses oficiais "foram produtivos e eficientes" e que, tambm com as miss es de e"erc*cio no deserto, ajudaram bastante para levantar o moral dos #omens. -o sbado, ;9 de jul#o, o )ajor$General 1rereton, o )arec#al$do$'r 5edder e o 1rigadeiro$General Ent fi+eram sua 6ltima visita aos campos. ' um grupo, 5edder disseQ "Ginto$me orgul#oso por estar aqui com vocs antes do trabal#o. 3uero desejar$l#es boa sorte. 5rata$se de desempen#ar miss(o dif*cil e perigosa. Ela e"igir toda a sua coragem e engen#osidade j recon#ecidas pelos americanos". ' cada grupo, 1rereton salientou que esta miss(o poderia reali+ar num dia o que for!as terrestres talve+ necessitassem um ano para cumprir. -a segunda semana de jul#o, os meteorologistas da :I @or!a 'rea informaram que, dentro do per*odo 9R de jul#oX9> de agosto, os dias de 9[ a = de agosto seriam os mais favorveis para o ataque. Esta conclus(o foi ratificada por peritos que #aviam decifrado o c,digo usado pelos meteorologistas inimigos. O c,digo era mudado no primeiro dia do ms, por isso, no caso de #aver dificuldades com o novo c,digo, era prefer*vel reali+ar o ataque no fim de jul#o ou bem no come!o de agosto. ' AA de jul#o 1rereton marcou a data para ;9, sbado. Geis dias depois, esta foi transferida para 9^ de agosto, em parte porque, no domingo, o advers$ rio talve+ estivesse menos alerta e as refinarias teriam menor n6mero de civis romenos. 3uando os 6ltimos raios de sol desceram sobre os aer,dromos de 1engsi, a ;9 de jul#o, as tripula! es mostravam no semblan te aquela mistura de medo, anima!(o e o ar resignado que invariavelmente antecede uma tarefa perigosa. 1rereton j comunicara ao General 'rnold, em .as#ingtonQ "Estou plenamente satisfeito com a atitude demonstrada por todos os comandantes... e o planejamento foi e"celente... /enso que todas as eventualidades poss*veis foram e"aminadas8 sinto$me bem confiante". 5odavia, naquela noite, poucos dormiram em 1er2a )ain ou nos campos circunjacentesQ no m"imo, um coc#ilo algumas ve+es interrompido. -o dia seguinte, grandes fa!an#as seriam reali+adas, surgiriam #er,is e #omens encontrariam a morte8 para os que incapa+es de dormir, buscavam a solid(o sob o cu noturno, ou conversavam sobre assuntos f6teis para ameni+ar a ang6stia das #oras de espera, a enormidade da tarefa que

tin#am 7 frente era uma constante. ' pobilidade de "miss(o fcil" era de todo remota. )as, tal a nature+a #umana, que muitos se sentiam animados pela esperan!a de que seu aparel#o sairia afinal ileso. /ara a maioria deles isso talve+ viesse a ser apenas uma ilus(o.

"Opera o !acar"u": #$ de agosto de #%&'


'ntes do aman#ecer, por volta das >=# Btodas as #oras de ataque est(o no #orrio da Europa Oriental, duas #oras mais que em Green0ic#, conforme usada na 4omniaQ as bases de 1engsi obedeciam 7 #ora de ver(o eg*pcia, que estava trs #oras adiantada, de modo que a #ora local era >R#C no domingo, 9^ de agosto, os jipes come!aram a movimentar$se nos cinco aer,dromos da miss(oQ Lete B:H[ GrupoC, 1er2a A B;NU[C, 1er2a = B;H:[C, 1enina )ain B==[C e 5erria ou G*tio N B:;[C. /ouco depois, sirenes tonitruantes e lu+es intensas despertaram as bases para uma atividade de formigueiro $ os #omens come!aram a se dirigir para os ranc#os, conversando, pil#eriando ou calados sob a tens(o da a!(o iminente. ' #ora da decolagem ainda demoraria um pouco. &esjejum, arruma!(o do equipamento de v<o, pra$quedas e equipamento de fuga, instru! es de 6ltimo minuto e o percurso em jipe at os avi es que os aguardavam. /ara as tripula! es da "Opera!(o )acaru" este processo, que 7s ve+es demorava trs #oras, seria redu+idoQ pois normalmente o destino do alvo s, era revelado depois desse per*odo princurs(o. Eles, todavia, n(o podiam fugir 7 espera mon,tona junto dos seus avi es que, ap,s a verifica!(o inicial dos equipamentos 7 c#egada, eram obrigados a suportar antes que os mandassem embarcar e instalar as espoletas nas bombas. )esmo ent(o, era preciso esperar o sinal da pistola PereF a fim de se juntar 7 fila de aparel#os que se dirigiam lentamente para a cabe!a da pista para decolar. Eoje tudo isso demoraria apenas duas #oras, das quais os =R minutos finais, quando os #omens estariam sentados em suas posi! es de v<o nos avi es aguardando o foguete vermel#o, seriam os piores de agVentar. 3uando os pilotos dei"aram as tendas, muitos deles estariam fa+endo isso pela 6ltima ve+, dava para ouvir na ocasi(o o ronco dos motores enquanto os mec?nicos fa+iam os ajustes finais nos aparel#os em seus pon tos de dispers(o. Prias equipes de terra #aviam trabal#ado noite adentro, com seus esfor!os bem intencionados, claro, perturbando ainda mais os campos inquietos. Jm m*nimo de 9A a 9; #oras de v<o, numa viagem de ida e volta de =.;>> 2m, metade da qual diretamente sobre territ,rio inimigo, aguardava as tripula! es areas. Esta miss(o levaria os 1$A= quase aos limites do seu raio de a!(o operacional de R.U>> 2m, que permitia uma toler?ncia relativamente pequena para erro, dano ou manobras tticas. Os cticos observaram que os raios de a!(o operacionais eram calculados com base em v<os calmos a AR> 2mX# por avi es que n(o #aviam sido remendados, sujeitos a a!(o inimiga ou prejudicados pela areia do deserto. )uitos membros da miss(o n(o se tranqVili+aram de todo com as afirma! es confiantes de que os tanques de combust*vel e"tras seriam suficientes para o e"tenso plano de v<o e mais o peso provocado pela blindagem da fuselagem, muni!(o e uma carga de A.A>> 2g de bombas. ' rota da ")acaru" era claramente baseada nos conceitos originais do Doronel Gmart sem o plano para um ataque diversivo de 1$9N contra a %tlia, nem a rota da 4'@ sobre Dreta e nem a do 5enente$Doronel .#itneF, de 'lepo. Gem desvios para fins tticos ou para evitar obstculos ocasionais, a rota media 9.N>> 2m, de 1engsi at /loesti, e 9.UA> 2m na viagem de volta. Os cinco grupos deveriam decolar individualmente e reunir$se em seus respectivos aer,dromos, para depois rumarem para a lin#a de reuni(o da miss(o de 1engsi$&riana$5ocra, na costa do )editerr?neo )eridional, onde a forma!(o de rota seria tomada 7s >N#;>. &a costa da Kfrica do -orte, os avi es tomariam rumo nor$noroeste, para Dorfu, a H>> 2m de dist?ncia, passando a ;A> 2m a oeste de Dreta e 9U> 2m a oeste de )orea, esperando, assim, ficar fora do alcance de ca!as e do radar inimigos. ' for!a ent(o penetraria o mar O<nico entre a %tlia e a Grcia a um ponto ;H^ A>\ -, A>[ >H\ E, a 9A> 2m a oeste de Dorfu. Embora se ignorasse a e"istncia de instala! es de radar em Dorfu, o perigo de detecta!(o e informa! es visuais imp<s uma subida a ;.>>> m para atravessar a il#a. Jm plano para se passar a oeste tambm foi abandonado por se temer detecta!(o e intercepta!(o do calcan#ar da %tlia. Jma ve+ fora do alcance de Dorfu, os avi es c#egariam 7 rea da pequena il#a de Eri2ousa, no Estreito de Otranto, onde tomariam um rumo norte$leste para um ponto B=;^ R>\ -, A;^ =;\ EC perto da cidade b6lgara de Lom, no &an6bio, a UN> 2m de dist?ncia. 's tiras presas aos mapas dos navegadores seriam particularmente 6teis durante este trec#o do camin#o, a maior parte do qual estava locali+ada numa regi(o muito montan#osa. 5endo cru+ado a costa albana, a for!a quase logo teria de transpor montan#as de at A.R>> m. ' rota planejada a levava a apenas ;A 2m a leste de Plone BPalonaC e 9A> 2m a leste de 5irana, cru+ando a fron teira com a %ugoslvia logo ao norte do lago O#rids2a. &ai por diante, as montan#as da %ugoslvia maced<nia subiam para A.H>> m, sendo atenuadas apenas pelo rio )orava. que desaguava no &an6bio, perto de

1elgrado, e tin#a vrios tributrios na %ugoslvia. Gobre esta, os avi es passariam logo a oeste de G2opje e quase sobre Pranje at /ios, no rio -isava, que desaguava no )orava, em -is, a U> 2m a noroeste. &u rante essa parte da viagem, os avi es iriam a 9>> 2m a oeste de Gofia. &e /irot, a 9>> 2m a sudoeste de Lom, a for!a deveria redu+ir a altitude ao sobrevoar U= 2m da ponte noroeste da 1ulgria, para cru+ar o &an6bio a uma altitude entre 9.>>> e 9.UR> m. Esta altitude mais bai"a era necessria para colocar os avi es sob o n*vel das colinas circundantes onde poderia #aver esta! es de radar. Jma ve+ atravessado o &an6bio, a for!a da miss(o tomaria um rumo ls$nordeste voando a leste de Draiova e a oeste de Glatina. na dire!(o do centro rodovirio romeno de /itesti, no rio 'rges, a 9NU 2m de dist?ncia, que era o /rimeiro /onto %nicial. 'li, um grupo Bo ;H:[C voaria para Dampina, distante NN 2m, e os outros quatro rumariam para seu Gegundo /onto %nicial, em @loresti, A> 2m a noroeste de /loesti, para desfec#ar seus ataques. ' forma!(o de rota a ser adotada na lin#a de reuni(o 1engsi$&riana$5ocra se baseava na distribui!(o de for!as para atacar os alvos da ")acaru", na 4omnia. 's sete refinarias que seriam os alvos receberam codinomesQ 1ranca 9 B4omana 'mericanaC, 1ranca A BDoncordia PegaC, 1ranca ; BGtandard /etrol 1loc2 e Jnirea Gperant+aC, 1ranca = B'stra 4omana e Jnirea OrionC e 1ranca R BDolombia 'quilaC, todas em /loesti8 '+ul BDredituel )inierC, em 1ra+i, e Permel#a BGteaua 4omanaC, em Dampina. Pinte e quatro avi es do ;NU^ Grupo atacariam seis instala! es importantes na 1ranca 9 em quatro levas de seis com o Doronel Zeit# Z. Dompton como comandante da for!a de alvo. Originariamente, o avi(o de Dompton fora destacado para dirigir este grupo, mas no 6ltimo minuto o 5enente 1rian .. @lavelle tomou a posi!(o dianteira. 'trs do ;NU^ vin#a o :;[ Grupo com o 5enente$Doronel 'ddison E. 1a2er no comando das @or!as de 'lvo 1ranca A e ;. Pinte e um dos aparel#os do :;[ em trs levas de seis e uma de trs, dirigidos pelo )ajor George G. 1ro0n, deveriam atacar seis instala! es na 1ranca A, e na rota de forma!(o eles eram seguidos por 9A outros aparel#os do :;^, destinados a trs intala! es na 1ranca ;, em quatro levas de trs aparel#os, dirigidos pelo )ajor 4amseF &. /otts. Logo atrs do :;[ vin#a o :H[ Grupo do Doronel Oo#n 4. Dane, cujos => avi es, dirigidos pelo 5enente Oo#n G. ]oung Bque ent(o voava como co$piloto de ZaneC, atacariam 9> instala! es importantes na 1ranca =, em quatro levas de 9> aparel#os8 7 sua retaguarda vin#a o ==[ Grupo, e quin+e dos seus avi es, em cinco levas de trs, tendo o Doronel Leon .. Oo#nson co mo comandante da for!a de alvo e o )ajor .illiam E. 1randon na lideran!a BOo#nson atuou como seu co$pilotoC deveriam atacar seis instala! es na 1ranca R e outros 9H sob o comando do 5enente$Doronel Oames 5. /oseF e dirigidos pelo Dapit(o Oo#n E. &ie#l Bcom /oseF, como co$pilotoC atacariam trs instala! es no 'lvo '+ul, em trs levas de seis aparel#os. O ;H:^, ocupando o 6ltimo lugar na for!a de miss(o sob o comando do Doronel Oac2 .. .ood e dirigido pelo Dapit(o Zennet# ). Dald0ell, devia levar seus A= avi es em oito levas de trs contra o 'lvo Permel#o. Embora as for!as de alvo devessem voar nesta ordem, as refinarias estavam relacionadas numa ordem de import?ncia variadaQ 'stra 4omana Bincluindo Jnirea OrionC, Doncordia Pega, 4omana 'mericana, Gteaua 4omana, Jnirea Gperant+a Bincluindo Gtandard /etrol 1loc2C, Dredituel )inier e Dolombia 'quila. 'lm dos 9R= avi es destinados para atac$las, A; avi es e"tras decolaram bem e foram destacados da seguinte maneira para compensar decolagens fracassadas ou perdas antes da c#egada ao alvoQ 1ranca 9 B=C, 1ranca A B=C, 1ranca = BUC, 1ranca R BAC, '+ul BAC, Permel#a BRC e 1ranca ; n(o recebendo qualquer avi(o e"tra. 's forma! es usadas dentro dos grupos durante a apro"ima!(o do Gegundo /onto %nicial variavam, permitindo m"ima liberdade de a!(o com o m*nimo de dispers(o #ori+ontal, e levava em conta as tticas de grupo normais. O ;NU^ e dois esquadr es de vanguarda do :;[ deviam dispor$se numa forma!(o escalonada de espa!o simples, com os dois outros esquadr es do :;[ e trs do :H^ numa forma!(o em "P"8 o :H^ Es $ quadr(o na traseira e todos os quatro do ==[ adotariam um escal(o com o ;H:^ na retaguarda, usando uma forma!(o em "P". &e modo otimista, toda a for!a da miss(o adotaria uma velocidade de rota de ;>>X;;U 2mX#, embora, na prtica, a mdia fosse de AR> 2mX#. Em /itesti, /rimeiro /onto %nicial, todos os cinco grupos desceriam para uma altitude m*nima B9R> mC, descendo mais ainda para o n*vel de bombardeio B;>X:> mC no Gegundo /onto %nicial $ ao norte de Dampina e @loresti, respectivamente. Os quatro grupos que iam em dire!(o a @loresti sobrevoariam montes e ravinas florestados que dificilmente ocultariam can# es antiareos, e tambm 5argoviste, vel#a cidade, com vrias igrejas e guardando as ru*nas do antigo palcio dos /r*ncipes da Palquia. 5al qual @loresti, si tuava$se na e"tremidade de um vale, com uma ferrovia percorrendo$o no sentido sudeste. Esta semel#an!a condu+iria a uma err<nea e trgica identifica!(o durante a ")acaru", pois essa ferrovia levava a 1ucareste, n(o a /loestif Gobrevoando @loresti Brepresentada no treinamento pelo castelo arruinado da escarpa do desertoC, a for!a

principal tomaria a forma!(o de ataque de seis for!as de alvo. Em cada uma, os elementos individuais re $ ceberam lugares espec*ficos de modo que aquele aparel#o poderia locali+ar com e"atid(o seus pr,prios /ontos de )iraQ tudo isto fora ensaiado meticulosamente sobre a Direnaica durante os do+e 6ltimos dias. 'ssim que as for!as de alvo se reunissem em coluna durante a curva, a forma!(o seriam, da esquerda para a direita, as @or!as de 'lvo 1rancas 9 a R, com espa!amentos de A.>>>, A.9>>, U>> e ;9> m, respectivamente, e todos 7 esquerda da ferrovia @loresti$/loesti, a qual fora representada pela estrada do castelo at Goluc#, na Kfrica do -orteQ a dispers(o dessas cinco for!as de alvo seria de apro"imadamente U,H 2m. L direita da ferrovia estaria a @or!a de 'lvo '+ul, prosseguindo cada unidade para 1ra+i. &os seus Gegundos /ontos %niciais, uma ve+ em forma!(o de ataque, as @or!as de 'lvo 1rancas voariam num rumo de 9AN graus, as que atacariam os 'lvos '+ul e Permel#o, 9;A e 9R> graus. respectivamente. Dada for!a de alvo devia voar sob um 6nico l*der at avistar os alvos individuais, quando ent(o os sublideres assumiriam o controleQ todos os avi es atacantes deveriam colocar$se em forma! es cerradas de uma ponta de asa a outra. /ara evitar danos provocados pelas e"plos es das bombas aos avi es da retaguarda, cada for!a de alvo seria escalonada da frente para trs. Jma ve+ completado o bombardeio, as @or!as de 'lvo 1rancas prosseguiriam em seu rumo de ataque no mais bai"o n*vel poss*vel de maneira a n(o ir de encontro 7s c#amins e outros obstculos durante diferentes per*odos de tempo ap,s cru+arem a ferrovia que rumava no sentido os$leste contornando o sul de /loestiQ as @or!as de 'lvo 1rancas 9, A e ; durante dois minutos e 9R segundos8 1ranca =, dois minutos, e 1ranca R, um minuto e =R segundos. &epois disso, todas deveriam dobrar 7 direita para um rumo de A;; graus e prosseguir numa altitude de 9.>>> a 9.R>> m para o lago 1alta /otelel, na margem romena do &an6bio, a uns 9:> 2m a sudoeste de /loesti e =H 2m a noroeste de /levna, um lugar de considervel import?n cia nas #ist,rias romena e europia. 5ambm as @or!as de 'lvo '+ul e Permel#a deveriam dobrar 7 direita o mais breve poss*vel, ap,s atacarem seus objetivos, a fim de seguir seus pr,prios cursos, respectivamente de A;; e AA> graus, bem rente ao solo, e depois subirem, quando em seguran!a, para 9.>>>$9.R>> m e dirigirem$se para o ponto de reuni(o geral no lago 1alta /otelei. 'li, as sete for!as de alvo retomariam a forma!(o de rota adotada no percurso de ida e subiriam para ;.>>> m. /orm, a for!a da miss(o n(o voltaria 7s suas bases pelo mesmo camin#o. -a volta, partindo do ponto de reuni(o, ela tomaria o rumo da e"tremidade sul de Dorfu dirigindo$ se inicialmente no sentido sul$oeste do lago 1alta /otelel para 1er2ovista, a 99> 2m de dist?ncia. Esta rota levaria os avi es a U= 2m a leste de /irot e apenas ;A 2m a oeste de Gofia, atra vessando a fronteira iugoslava perto do monte Zom $ o que demonstrava sua redu+ida considera!(o pela for!a area b6lgara. /assando a U= 2m a leste de G2opie e 9U a leste de 1itola, as 1$A= n(o sobrevoariam a 'lbania, mas acompan#ariam mais ou menos a sua fronteira com a Grcia do lado grego, dirigindo$se ent(o logo ao sul de %oannina at o cabo 'spro2avos, locali+ado na e"tremidade sul de Dorfu. &ali, j n(o era obrigat,ria a forma!(o de rota e os avi es poderiam tomar seu pr,prio rumo na altitude mais econ<mica at as bases da Kfrica, a uns H>> 2m de dist?ncia, at )alta ou Gic*lia, esta j ocupada pelos 'liados, que ficavam bem mais perto. ' carga de bombas realmente transportada por toda a for!a da miss(o era de ;9>.>>> 2g. ' @or!a de 'lvo 1ranca 9 levava A= bombas de =R> 2g Bcom espoleta de retardamento de 9 a U #oras instalada na caudaC, ;U de AA> 2g Bcom espoleta de 9 a U #orasC e NA de AA> 2g Bcom espoleta de =R segundosC, perfa+endo 9;A contra o total calculado de H=, o necessrio para destruir esse alvo. 'lm disso, cada avi(o transpor tava =A cai"as de bombas incendirias brit?nicas. 's da @or!a de 'lvo 1ranca A teoricamente tambm e"igiam H= bombas, mas tin#am =H de =R> 2g Bespoleta de 9 #oraC e R= de AA> 2g Bespoleta de =R segun dosC para um total de 9>A mais =A cai"as de incendirias brit?nicas. ' @or!a de 'lvo 1ranca ; precisava de =H bombas e levava A= de =R> 2g Bespoleta de 9 #oraC e ;U de AA> 2g Bespoleta de =R segundosC totali+ando U>, mais A= cai"as de incendirias brit?nicas. ' @or!a de 'lvo 1ranca = levava a carga maior contra um alvoQ preci sando de 9H> bombas, ela levava 9A> bombas de =R> 2g Bespoleta de 9 #oraC e U> de AA> 2g Bespoleta de =R segundosC com H> cai"as de incendirias brit?nicas. ' @or!a de 'lvo '+ul precisava de NA bombas, mas levava H=, consistindo de =H de =R> 2g Bespoleta de 9 #oraC e ;U de AA> 2g Bespole ta de =R segundosC e ;U cai"as de incendirias brit?nicas. @inalmente, a @or!a de 'lvo Permel#a tin#a :U bombas compostas de =H de =R> 2g Bespoleta de 9 #oraC e =H de AA> 2g Btambm com espoleta de 9 #oraC, quatro a menos que o n6mero calculado para destruir seu alvo, alm de =H grupos Bdois em cada avi(oC de incendirias americanas. Os A; avi es e"tras transportavam um total de :A bombas de AA> 2g Bespoleta de =R segundosC e :A grupos de incendirias americanas. Os 9NN avi es que levantaram v<o sem dificuldades, precisando do n6mero estimado de U=H bombas para destruir seus alvos, na verdade transportavam H9>, compostas de ;=H de =R> 2g Bespoleta de 9 a U #orasC totali+ando 9RH.>>> 2g, 9N= de AA> 2g Bespoleta de 9 a U #orasC totali+ando ;:.R>> 2g, A:U de AA> 2g Bespoleta de =R seg.C totali+ando UN.A>> 2g em "bombas de demoli!(o" e mais AH= cai"as de incendirias brit?nicas e 9=A grupos de incendirias americanas.

Ls >R#, os jipes e os camin# es j #aviam levado a maioria das tripula! es para os pontos de sa*da. @inalmente, a intervalos de dois minutos, entre >U# e >N#, os bombarderos carregados levantaram v<o pesa$ damente e deram voltas sobre os aer,dromos a fim de tomar as forma! es de esquadr es e grupos antes de partir rumo 7 lin#a onde se reuniriam para a miss(o. Em 5erria, a poeira e"cessiva provocada pelos movi $ mentos de sa*da do primeiro avi(o atrasou a decolagem para os outros ainda enfileirados na cabeceira da pista. Esse atraso foi at providencial, porque um avi(o que integrava o :H[ voltou com problemas de motor logo ap,s a decolagem, n(o conseguiu divisar bem a pista em meio 7quela poeira e caiu8 salvaram$se apenas dois tripulantes. &os escombros do acidente sa*a uma coluna de fuma!a escura que subia aos cus provocan$ do inquieta!(o at aos menos supersticiosos. ' seguir, os dois grupos da :I @or!a 'rea, camuflados na cor marrom$rosado, e os trs refor!os da HI @or!a 'rea com seus aparel#os pintados de verde$fosco juntaram 9NN aparel#os na lin#a de reuni(o. Os avi es, em sua maioria, transportavam nove ou 9> #omens, embora em alguns #ouvesse 99 e um deles levasse um passageiro que n(o se esperava $ 4ustF, um c(o de estima!(o8 seguiram nesse reide 9.NAR #omens da @or!a 'rea 'mericana, um oficial da 4'@, Dapit(o$'viador Bmais tarde Domandante$de$Esquadr(oC George D. 1ar0ell, como principal artil#eiro, e o )ajor -orman D. 'ppold, do ;NU^ Grupo. /or motivo de doen!a #ouve diversas substitui! es de 6ltima #ora na tripula!(o e nove dos avi es de Zane na verdade eram manejados por #omens do ;H:^ Grupo. O )ajor Oo#n O. Oerstad, porm, n(o tin#a necessidade de voar. Gendo um dos que planejaram os detal#es da "Opera!(o )acaru", estava terminado o seu trabal#o e ele pediu permiss(o ao 1rigadeiro$General Ent para ser o co$piloto no v<o com o 5enente$Doronel 1a2er. Ent, que era comandante da miss(o, tomara o assento atrs dos dois pilotos, no aparel#o do Dapit(o 4alp# /. 5#omson, que tin#a no Doronel Dompton o seu co$piloto. -aquela carlinga, duas decis es importantes seriam tomadas nas #oras seguintes. /ouco depois das >N#;> daquele dia decisivo, com uma nvoa tnue ainda cobrindo a costa africana, a for!a ")acaru" penetrou no )editerr?neo. Dada grupo era con#ecido mais por um apelido do que pela sua designa!(o oficialmente numerada, e cada avi(o tambm tin#a nome, freqVentemente ilustrado com figuras espaventosas desen#adas na fuselagem, logo abai"o da carlinga. Ounto com as bombas pintadas 7 sua volta como s*mbolo de miss es completadas e tambm susticas representando avi es inimigos derrubados, ele dava certa personalidade 7 massa inanimada de metal do 1$A=. 5udo isso ajudava a criar uma sensa!(o de solidariedade nos #omens, que os confortava enquanto a poderosa armada area tomava o rumo de Dorfu, a H>> 2m de dist?ncia. O ;NU^ Grupo BOs LiberandosC ia liderando e voava a U>> m de altitude8 logo atrs, escalonados conforme os planos, e a 9.A>> m, seguiam o :;[ BO Dirco %tinerante $ assim bati+ado quando o Doronel 5imberla2e era o comandanteC, o :U[ BOs /iramideirosC, o ==[ BOs 1ola Oito PoadoresC e finalmente o ;H:[ BOs Escorpi es do DuC. ' Ordem de Dampan#a n^ RH do 1rigadeiro$General Ent, emitida do 3G do :^ Domando de 1ombardeiros, a AH de jul#o, di+ia que informa! es seguras acreditavam #aver "menos de 9>>" can# es antiareos na "rea total de refinarias", e somente a metade era guarnecida por alem(es8 especi ficamente uma posi!(o de dois can# es fora identificada no tel#ado da esta!(o ferroviria B/loesti GulC adjacente 7 refinaria 'stra 4omana. /rovavelmente "menos de 9>> bal es... em toda a rea" do tipo comum alem(o ancorados por cabos de A,N mm e ; mm8 o radar estava alin#ado para cobrir os acessos leste. Os atentos talve+ tivessem notado que entre esses detal#es Ent admitia que "n(o #avia informes recentes" sobre ''e e, muito menos, detal#es sobre bal es. Eavia uma lista citando a e"istncia de AH bases desde o Levante, passando pelo Egito, at a L*bia, para uso em caso de emergncia, alm de nove aer,dromos turcos neutros, com estes 6ltimos variando de altitude, como 'dana B9: mC e 'fFon B9.99> mC. @orneciam$se detal#es completos sobre comprimento e dire!(o da pista de pouso, coordenadas e"atas, orienta!(o para pouso noturno e instala! es mdicas dispon*veis nesses locais. Gete dos aer,dromos aliados estariam sempe alerta, e outros, 7 disposi!(o, necessrio. 'o que tudo indicava, nada se dei"ara ao acaso, justificando$se a afirmativa de queQ "' e"ecu!(o do projeto \)acaru\ um e"emplo notvel da utili+a!(o m"ima da %nteligncia no seu planejamento. ' Ordem de Dampan#a de Ent, a diretiva da miss(o, estipulavaQ "' :I @or!a 'rea 'mericana atacar e destruir as sete principais refinarias de petr,leo da rea de /loesti, a 9: de agosto de 9:=;, e para isso dever empregar sete for!as de alvo num ataque de altitude m*nima a fim de negar ao inimigo o uso do petr,leo processado naquela rea". ' mensagem do Doronel Zane ao seu Grupo foi mais direta aindaQ "Pamos destruir /loesti ou morrer tentando". Jma ve+ sobre o )editerr?neo, toda a nvoa se dispersara e o sol bril#ava intensamente, para desespero dos #omens de muitas tripula! es, que suavam em bicas no desconforto das cabinas n(o$pressuri+adas. ' boa

visibilidade, contudo, permitia ao grupo manter contato visual num afastamento de R>> m. -(o obstante, esta parte da miss(o teve seus incidentesQ deitando fora as bombas e o combust*vel e"tra no mar, 9> avi es Bsete do :H[C apresentando defeitos tiveram de voltar 7s respectivas bases. Eouve tambm um incidente que dei"ou todos muito perturbados. Dontrariando a inten!(o original do 1rigadeiro$General Ent, pouco antes de decolar o .ingo$.ango do 5enente @lavelle fora indicado para dirigir o ;NU[ e toda a for!a da miss(o, no lugar do Doronel Dompton8 que voaria na forma!(o mais atrs. 'pro"imadamente 7s 9>#;>, j no ponto designado ao sul de Dorfu, ap,s trs #oras de ang6stia e incontveis quil<metros de monotonia sobre o oceano, foi dado o sinal para subir a ;.>>> m. -(o conseguindo responder, o avi(o de @lavelle, em ve+ disso, desviou$se para o lado, caiu no mar e e"plodiu, matando todos os tripulantes. Outro piloto, incrdulo, afirmou ter visto o .ingo$.ango "tremer, mergul#ar e depois subir num movimento sempre creseme, at que seu nari+ ergueu$se cada ve+ mais alto no ar". &epois ele ficou quase que sobre a pr,pria cauda e ent(o "desli+ou para trs e, em progressiva velocidade... mergul#ou com violncia no mar". Este epis,dio, em que saiu destru*do um segundo aparel#o da miss(o, sem interferncia do inimigo, encerrou$se em quest(o de segundos. O avi(o que levava o 1rigadeiro$General Ent e o Doronel Dompton estava fora do campo de vis(o do elemento avan!ado, e como o silncio radiof<nico estava em vigor, e @lavelle foi logo substitu*do na posi!(o de lideran!a, esses dois oficiais continuaram ignorando aquela tragdia. S interessante notar que a @or!a 'rea 'mericana ten#a registrado oficialmente mais tarde que a perda de @lavelle n(o teve "nen#uma import?ncia especial" concernente aos acontecimentos posteriores. &epois de se ultrapassar Dorfu sem problemas e de se fa+er a curva sobre Eri2ousa, logo ap,s atravessar a costa albana "grandes nuvens c6mulos" de ;.>>> a R.>>> m e, em certos lugares, mais bai"as, "come!aram a aparecer sobre as montan#as". Os picos dos montes /indus, que se erguem no sentido sul$leste desde a 'lb?nia at a Grcia e com cerca de A.=>> m de altura, davam, portanto, uma sensa!(o bem desagradvel por estarem t(o pr,"imos da base das nuvens. O Doronel Dompton e o 5enente$Doronel 1a2er decidiram subir acima delas, mas o Doronel Zane condu+iu seu grupo e os dois que o seguiam atravs das nuvens. Esta manobra envolvia um complicado procedimento ttico a fim de evitar colis es, que, inevitavelmente, provocariam demora. O ocorrera considervel desorienta!(o de forma!(o at mesmo dentro das esquadri $ l#as, mas o resultado mais srio dessa a!(o foi que os dois grupos dianteiros separaram$se dos trs traseiros, alm de tambm estarem voando um pouco acima deles. O Doronel Zane recuperou por instantes a visibili$ dade do :;[, mas nesse estgio calculou que os dois grupos dianteiros estavam a R> 2m 7 esquerda do rumo certo e tambm numa altura demasiada. ' ;A> 2m do &an6bio, sobre a %ugoslvia, toda aquela aparncia de unidade da miss(o desaparecera. Os freqVentes aguaceiros que assolavam a regi(o redu+iam a visibilidade. &epois apareceu outro banco de nuvens8 parecia imposs*vel penetr$lo com seguran!a e, ao que tudo indicava, n(o era boa medida contorna$ lo. /ortanto, a decis(o a tomar era simplesmente voar acima ou abai"o dele. ' brec#a que se formara entre os grupos dianteiros e traseiros, acrescentando$se o silncio radiof<nico obrigat,rio, impediam qualquer tomada de decis(o racional. Os grupos dianteiros B;NU[ e :;[C, na verdade, transpuseram a nuvem a R.A>> m, e os trs que vin#am atrs B:=[, ==[ e ;H:[C passaram por bai"o, a ;.>>> m. %nfeli+mente, outra e"travag?ncia da nature+a contribuiu para apressar a desintegra!(o da forma!(o de rota, pois os que voavam a grande altura foram atingidos por fortes ventos de r que os impeliram ainda mais para a frente dos outros. 3uando a nuvem foi dei"ada para trs, ap,s fa+er a travessia dos montes Osogvos2a situados perto da fronteira da %ugoslvia com a 1ulgria, os dois grupos do alto estavam virtualmente so+in#os. )as o 1rigadeiro$General n(o tin#a condi! es de saber disso e nem que, neste ponto, o :H[ estava com A> minutos de atra so e uns 9>> 2m na retaguarda. Gomente os avi es que vin#am atrs do :;[ Grupo estavam cientes da grave situa!(o do momento. Dru+ando o &an6bio 7s 9A#;>, os grupos dianteiros dirigiram$se para o /rimeiro /on to %nicial e em pouco tempo a separa!(o dos grupos seria mais acentuada, por causa de outro golpe do destino. 3uando o Doro nel Zane come!ou a descer, depois de passar /irot, identificou o &an6bio e n(o viu qualquer aparel#o 7 sua frente, pensou #aver tomado a posi!(o de vanguarda de toda a for!a da miss(o. /ortanto, ele voou para oeste por algum tempo a fim de permitir que o grupo voando atrs de si Bsegundo acredi tava, era o ;NU[ do Doronel Dompton seguido do :;[C passasse 7 frente. 3uando o grupo traseiro foi identificado como o ==[, ele retomou seu curso normal, compreendendo agora a divis(o que ocorrera. -a verdade, a ")acaru" seria reali+ada n(o simultaneamente por cinco grupos, mas por duas for!as$tarefas e em momentos diferentes, a saberQ os ;NU[ e :;[ Grupos seguidos mais tarde pelos :H[, ==[ e ;H:[. /or volta das 9;#, os trs 6ltimos grupos partiram de Lom para /itesti, j quase meia #ora atrasado em rela!(o aos outros. 'lm disso, os acontecimentos que se deram no camin#o desde o 'dritico #aviam apenas enfati+ado a

incapacidade de uma for!a t(o grande passar despercebida e a futilidade de se manter um silncio radiof<$ nico que poderia ter impedido a confus(o na forma!(o de rota, a reali+a!(o de um ataque descoordenado a /loesti e muita perda de vidas. 'ssim que eles invadiram os cus da 'lb?nia, alguns dos avi es foram alvejados por can# es antiareos locali+ados perto de Plone e, por entre a neblina nas montan#as da 'lb?nia e %ugoslvia, as tripula! es avistaram espel#os e lanternas que transmitiram a letra "P" em c,digo morse. 'lm disso, alguns aviadores da miss(o, nos relat,rios feitos ao voltarem, noticiaram atividade area sobre a 1ulgria que, conforme se evidenciou posteriormente, eram vel#os biplanos que #aviam levantado v<o, por temerem um ataque a Gofia, porns tarde demais para alcan!ar os bombardeiros que rumavam para o norte. O esfor!o empregado em minuciosos preparativos e treinamento, nos meses gastos em discuss es e planeja $ mento, perdera$se de todo nas montan#as da )aced<nia. ' presen!a da for!a da miss(o fora percebida muito antes que ela c#egasse aos trigais da Palquia e agora, estando por demais fragmentada, mesmo usando o radar n(o seria vivel um ataque eficiente e bem sucedido. 3uando o &an6bio, decepcionante em sua cor escura e em nada lembrando o t(o lendrio a+ul rom?ntico, fora cru+ado, dois outros avi es j #aviam fra$ cassado e outro 1$A= tambm voltaria, redu+indo$se a for!a para 9U= aparel#os mesmo antes de c#egar a /loesti. Ls 9;#;>, os dois grupos dianteiros c#egaram a /itesti, descrita oficialmente como "uma pequena cidade quase descon#ecida, situada na confluncia de dois vales", e dali, descendo para a altitude m*nima, tomaram o rumo de @loresti. O contraste que se podia ver entre as agradveis terras agr*colas ro menas, o rido deserto africano e os agrestes e nevoentos montes da %ugoslvia era marcante. O campo todo verde, com seus cursos de gua serpenteantes, aldeias de aspecto apra+*vel e estradas arbori+adas pareciam, a muitos dos incursores areos, uma reprodu!(o do centro$oeste americano. /odia$se ver os #abitantes l embai"o e at assistir a vrios de seus dramas. Jma camponesa, tomada de pavor 7 apro"ima!(o dos "monstros", meteu$se debai"o da carro!a de feno que condu+ia. Os cavalos, porm, n(o demonstrando mais coragem, fugiram imediatamente, e"pondo sua dona deitada de bru!os na terra. -outro local, um #omem que condu+ia dois cavalos abandonou sua carga e mergul#ou num riac#o com roupa e tudo. Os regatos tiveram influncia e"traordinria nos relat,rios apresentados descrevendo as rea! es dos #abitantes. Prias tripula! es referiram$se a pessoas de ambos os se"os que se ban#avam juntas num deles. ' quantidade de nudistas aumentou na propor!(o que as tripula! es se afastavam do solo romeno, embora 9> entre elas insistissem que somente um nu fora visto. /ara corroborar # a declara!(o de que, sobre este local id*lico um tripulante anunciouQ "S aqui que eu saltof" )as a impress(o de que a dama em quest(o se ergueu para acenar originava$se apenas de uma ilus(o dos sentidos. Outra jovem adotou uma atitude menos agradvelQ aterrori+ada, cobriu a cabe!a com o avental colorido. Em outros lugares, os agricultores parecem ter atirado pedras e forcados contra os avi es8 um casal idoso, porm, preferiu reagir sem #ostilidade, ajoe $ l#ando$se para re+ar. Estes incidentes, alguns ap,crifos, e outros fantasiosos, n(o conseguiram, entretanto, perturbar o quadro geral de tranqVilidade8 provocaram, isso sim, a sensa!(o do irreal e mesmo de euforiaQ "igual+in#o ao cinema" ... " a regi(o mais linda que j vi desde que dei"ei os Estados Jnidos" eram os comentrios que fa+iam instintivamente. /ara muitos, tudo parecia irrealQ nen#uma oposi!(o, nen#uma tropa #ostil, gente ace$ nando, garotas lindas. 'lguns tripulantes assimilavam toda essa atmosfera em silncio, outros falavam e"citados e alguns c#egaram a cantar. Os e"tremos de sensibilidade foram ilustrados quando um deles come!ou a cantar "&on\t Git Jnder de 'pple 5ree" B-(o se sente sob a macieiraC e outro, uma invoca!(o aos deuses. 5(o logo os avi es sobrevoaram as encostas arbori+adas em dire!(o a @loresti, as piadas come!aram a ser substitu*das pela tens(o. 'inda n(o se notava qualquer atividade inimiga, o que dava a esperan!a de que a miss(o realmente n(o fora percebida. Gobre 5argoviste, t(o semel#ante a @loresti, mas ;A 2m aqum desta, tomou$se a primeira decis(o importante $ talve+ a mais critica $ no avi(o do Doronel Dompton. 'creditando que o elemento dianteiro tivesse ultrapassado o Gegundo /onto %nicial e que esta era realmente @loresti, 5eggie 'nn decidiu romper o silncio radiof<nico, mandou os pilotos descer para o vale e adotarem a forma!(o de ataque a 9AN graus ao lado da ferrovia. ' responsabilidade dessa ordem cabia ao comandante da miss(o, 1rigadeiro$General Ent, mas n(o se sabe ao certo quem pensou que a cidade l embai"o era @loresci $ se Ent, Dompton, se o Dapit(o 5#ompson ou o navegador. O que mais tarde se soube, e com certe+a, que o navegador que assumira a lideran!a no lugar do .ingo$.ango, que caiu ao mar, sabia precisamente onde estava naquele momento. ' despeito da semel#an!a de alguns vales que podiam ser vistos entre os /rimeiro e Gegundo /ontos %niciais

e das varia! es na visibilidade causadas por aguaceiros repentinos, em breve se percebeu que outras tri$ pula! es tambm sabiam sua posi!(o e"ata. Os )ajores 'ppold e /otts foram dois pilotos que logo romperam o silncio radiof<nico para mostrar o erro e outros em pouco entraram no ar vigorosamente. )as com a visibilidade redu+ida a 9> 2m, pela nvoa, Ent, uma ve+ fa+endo a curva, foi virtualmente obrigado a continuar voando em busca de um ponto positivo de recon#ecimento. -ove dias ap,s o ataque, o tenente$ coronel escreveu com certo a+edume que Ent "desviou$se estupidamente para a direita, em 5argoviste, seguiu a ferrovia para 1ucareste, ignorou todas as min#as instru! es escritas e verbais para atravessar essa lin#a frrea e prosseguir ao longo da lin#a de campos petrol*feros at @loresti, sempre atento aos diversos marcos e"istentes no camin#o". Era fcil fa+er tais observa! es estando j na Kfrica. Gegundo o plano, os dois grupos agora se desmembravam em trs for!as$tarefas que deveriam dirigir$se para as 1rancas 9, A e ;. Domo eles tomaram o rumo sul$leste, a artil#aria antiarea come!ou a abrir fogo e as metral#adoras dianteiras e"tras dos avi es da frente entraram em a!(o. Jm piloto informouQ "Pi as balas de calibre .R> levantar poeira e arrancar fa*scas dos canos dos can# es e soldados correndo freneticamente". -en#um ca!a apareceu e nen#um avi(o fora derrubado mesmo quando as for!as de alvo dirigiram$se a ;A> 2mX# Bcerca de H> 2mX# mais do que a velocidade mdia de rotaC ostensivamente para seus respecti vos objetivos. Estando 7 vista, bem 7 frente, as torres de 1ucareste, Ent ordenou que os avi es se desviassem para o norte. Ele # muito devia saber que fi+era a curva errada, pois a corrida de ataque de @loresti at /loesti n(o levaria mais de quatro minutos. &e 5argoviste at 1ucareste gastavam$se quase 9R minutos, e, portanto, provvel que, diante de t(o pouca visibilidade, Ent estivesse esperando um marco de navega!(o definido antes de se decidir por outra mudan!a de rumo. Este novo rumo faria os avi es apro"imar$se de /loesti pelo sul e n(o por noroeste, como feito antes. )as #avia a d6vida sobre o que Ent estava pensando, embora alguns pilotos acreditassem estar voltando para locali+ar /loesti. 3uando os avi es fi+eram a curva e"tra, apareceram %'4$ H> romenos que atacaram os que estavam na retaguarda. -o OerseF 1ounce, o artil#eiro da r, Gargento LeFcester &. Eavens, foi morto $ talve+ o primeiro aviador da ")acaru" vitimado em a!(o pelo inimigo. Os dois grupos dianteiros estavam agora apro"imando$se de /loesti de um ?ngulo ainda n(o e"plorado, e no v<o de 9= minutos desde 1ucareste tiveram de enfrentar toda sorte de oposi!(o antiarea. /al#eiros e vag es parados em desvios ferrovirios abriam$se mostrando can# es de HH mm a disparar violentamente, armas de menor calibre atiravam de posi! es de concreto e torres antiareas, e at mesmo a infantaria usou armas portteis. Em meio a toda aquela fuma!a e confus(o, trs avi es ca*ram, enquanto o co mandante da miss(o procurava desesperadamente identificar marcos. 5(o intenso era o fogo inimigo, que ao sul da cidade Domp$ ton desviou$se para leste, talve+ para c#egar ao /onto %nicial ou ao seu alvo isolado, a refinaria 4omana 'mericana, situada fora do anel ''e interno. "Prios quil<metros adiante", segundo ele, o ;NU[ desviou$se para o norte e depois para oeste, mas "nas pro"imidades" do seu alvo, o 1rigadeiro$General Ent decidiu que as defesas estavam agora t(o alertadas, que o plano da "Opera!(o )acaru" que mandava atacar a 1ranca 9 n(o podia ser e"ecutadoQ os relat,rios do grupo mais tarde mencionaram "intenso fogo de artil#aria antiarea leve e metral#adoras... quando sobrevoavam o alvo", que causou cerca de A>> buracos num avi(o. Eram quase 9=# e Ent tomou a segunda decis(o importanteQ que o ;NU[ atacasse quaisquer alvos que encontrasse8 entretanto, por incr*vel que pare!a, praticamente no mesmo instante em que dava essa ordem mesmo n(o tendo o ;NU[ bombardeado qualquer alvo, e sem noticia dos demais quatro grupos, ele tambm enviou duas letras em morse para 1engsi $ ")G" B)ission Guccessful $ )iss(o bem sucedi aC. )uitos avi es do ;NU[ lan!aram suas bombas sobre carros$tanques em ptios de manobra pr,"imos8 outros, sobre po!os de petr,leo e respectivos tanques de arma+enamento, pr,"imos, a nordeste da cidade8 mas alguns simplesmente largaram as suas sobre campos e bosques. -a verdade, o ;NU[ sobrevoara a refinaria Dredituel )inier, em 1ra+i, quando se dirigira de 1ucareste para o norte e passara ao sul das refinarias de /loesti, ap,s a curva para leste. Guas manobras posteriores levaram$ no 7s redonde+as do seu pr,prio objetivo Bpresumivelmente, dif*cil de identificar no auge da batal#aC, a leste, e a ordem de Ent para abandonar o plano da miss(o foi dada quando ele ainda se ac#ava a nordeste de /loesti, ap,s um desvio de ;A 2m da cidade. &epois de receber esta ordem e despejar suas bombas "a maior parte" do ;NU[ oficialmente voou para o norte, "para alm de Dampina", a fim de escapar 7 violncia do fogo antiareo, passando perto da refinaria ali situada "apenas alguns minutos" antes da c#egada do ;H:[. G, ent(o, ele tomou o rumo sul na dire!(o das suas bases. Jm grupo dirigido pelo )ajor 'ppold Bo Doronel Gmart mais tarde insistiu que 'ppold condu+ira seis avi es, e n(o trs, nesse empreendimentoC n(o c#egou a despejar suas bombas nem voou para Dampina, mas apro"imou$se de /loesti, pelo nordeste. Dinco minutos ap,s a ordem de Ent, os trs avi es de 'ppold, evitando c#amins e fogo antiareo e voando a uma altura de => a H> m, atacou a 1ranca A. Domo a for!a de alvo do :;[ n(o alcan!aria este objetivo, Doncordia Pega

teria escapado ilesa, se 'ppold n(o a tivesse atacado. Gobre isso, 'ppold informouQ "@oi a coisa mais esquisita que j vi. Enquanto o povo nas ruas nos acenava, os artil#eiros em cima dos tel#ados atiravam contra n,s". Jm dos seus artil#eiros, o oficial da 4'@ 1ar0eli, disse mais tarde que quando se deu a e"plos(o em terra e deslocou o avi(o para o lado, ele teve "a e"perincia muito singular para um artil#eiro superior, que ver nossas pr,prias bombas passar ao lado, caindo, e despencarem numa grande instala!(o de craqueamento". &e repente tudo era confus(o8 um momento de p?nico enregelou os tripulantes quando viram a fuma!a sufocante enc#er o avi(o. @eli+mente logo se verificou que esta fuma !a viera das c#amins das refinarias e tin#a entrado pelos furos e"istentes na fuselagem, mas logo se dissipou. L parte os esfor!os de 'ppold, os AU avi es do ;NU[, que c#egaram a /loesti, n(o atacaram nen#um alvo planejadoQ o grupo perdeu um aparel#o em a!(o, foi atacado por H a 9> ca!as inimigos "sem muito entusiasmo" e afirmou ter des tru*do um )e$9>:. Ele tambm registrou a e"istncia de instala! es petrol*feras falsas a sudeste e noroeste de /loesti. 's reivindica! es feitas pelo grupo logo ap,s o ataque foram por demais e"ageradas. -a "m visibilidade" provocada pela nvoa e pelas c#uvas, foi informado que bombas certeiras ca*ram sobre as instala! es de des $ tila!(o e sobre a torre de fracionamento da 'stra 4omana. %sto muito improvvel. /ara c#egar a este alvo, do ponto onde o 1rigadeiro$General Ent deu licen!a para atacar os alvos que fossem encontrando, seria pre $ ciso tomar um curso de apro"ima!(o sudoeste de uns H 2m, sobrevoando toda a e"tens(o de /loesti e num rumo que provocaria colis(o com o :;[ $ que naquele instante atacava a 'stra 4omana. ' notifica!(o dos danos causados 7 torre de fracionamento da Doncordia Pega pelos elementos de 'ppold foi plenamente confirmada mais tarde. 3uando o Grupo se afastou, foi observado que "toda a rea de /loesti parecia estar em c#amas". Ge assim era, isto se devia em parte aos seus esfor!os. Entrementes, o :;[ Grupo do 5enente$Doronel 1a2er, indicado para agir nas 1rancas A e ;, acompan#ara o ;NU[ ap,s o engano da curva em 5argoviste e tambm alterou o rumo ao norte antes de c#egar a 1ucareste, para se apro"imar de /loesti pela dire!(o errada. &urante o v<o para o norte, rumo a /loesti, membros das tripula! es informaram ter notado numerosas posi! es antiareas, e artil#eiros tentando desesperadamente encontrar um abrigo ou guarnecer suas armas quando os 1$A= se apro"imavam8 os bal es, anteriormente re $ col#idos, estavam sendo lan!ados j um pouco tarde. 3uando o ;NU[ se desviou para leste, costeando a parte sul de /loesti, 1a2er "preferiu" atacar as refinarias que estavam 7 sua frente, agora bem vis*veis. Estas eram a 1ranca = B'stra 4omanaC e a 1ranca R BDolombia 'quilaC, na +ona sul de /loesti, e que tin#am sido dei"adas a cargo dos :H[ e ==[ Grupos. -esse momento, cerca de 9;#=R, a nvoa e as c#uvas intermitentes redu+iam a visibilidade Bsete dcimos de c6mulos a 9.R>> m e trovoadasC, que 9R minutos depois mel#orara bastante quando os alvos foram efetivamente atacados pelas for!as despac#adas contra eles. Embora al gumas tripula! es afirmassem ter atingido a 1ranca A BDoncordia PegaC e a 1ranca ; BGtandard /etrol 1loc2 e Jnirea Gperant+aC, esta 6ltima, entretanto, n(o sofreu qualquer dano. &epois que cinco avi es tiveram de voltar, os ;A restantes do :;[ Grupo conseguiram c#egar 7 rea do alvo, mas um deles foi vitimado p<r fogo antiareo pouco antes de alcan!ar /loesti. Entre 9;#R> e 9=#, reali+a $ ram$se os ataques a altitudes de ;> a 9R> m contra os 'lvos 1rancas = e R. 'o serem alvejados por considervel fogo antiareo, puderam notar a presen!a de vrios ca!as inimigos8 segundo afirma! es, um )e$9>: e um @.$9:> foram destruidos. 'pareceram ao sul de /loesti entre seis e 9> bal es a 9.R>> m, e considerou$se o fogo ''e pesado "muito impreciso"8 o ''e leve, "de intensidade moderada", e algumas metral#adoras instaladas perto dos alvos, pouco perigosas. Dontudo, era evidente a boa camuflagem das baterias de can# es. O :;[ informou que as mquinas de fuma!a come!aram a funcionar muito tarde, mas o problema principal era causado pelo ,leo que subia dos tanques a e"plodir. ' despeito de a atividade antiarea ser, segundo os relatos, t(o retra*da, 99 1$A= foram derrubados na rea do alvo, quase todos por artil#eiros antiareos. 'o apro"imar$se de /loesti, um avi(o deve ter atingido o cabo de um bal(o e e"plodiu, mas um outro conseguiu cortar um cabo e n(o perdeu altura nem impulso. &iversos avi es foram atingidos por artil#eiros instalados nos tel#ados. Jm avi(o parecia com aqueles que fa+iam acrobacias no cinema, voando por um lado de um grande prdio e saindo pelo outro, em c#amas e sem as asas, antes de e"plodir em pleno ar. /<de$ se ver alguns pra$quedas sair de aparel#os atingidos e de outros, como o /udgF e o Eon2F$5on2 Gal, os #omens conseguiram escapar depois que os avi es ca*ram. ' apro"ima!(o n(o$ensaiada do alvo e mais a divis(o dentre os ;NU[ e :;[ Grupos foram sem d6vida responsvel por grande parte do tumulto areo resultante. Domo disse um dos pilotosQ "Esquadril#as de trs ou quatro aparel#os, ou unidades isoladas, voavam em diferentes dire! es, soltando fuma!a e c#amas, c#ocando$se contra o solo e com asas, caudas e fuselagens rompendo$se, grandes novelos de fuma!a subiam dos destro!os antes mesmo que eles parassem

de se mover". ' situa!(o era t(o confusa que jamais se poderia concatenar uma 6nica seqVncia, de todo correta, dos acontecimentos. O &uque de .ellington certa ve+ comparou uma batal#a a um baileQ mais tarde voc podia lembrar$se da identidade dos seus pares, porm nunca na ordem em que dan!ou com eles. -um outro sculo e em outra dimens(o da guerra, a batal#a de /loesti confirmou aquelas palavras. 'lguns dos avi es integrantes da @or!a de 'lvo 1ranca ; atingiram, segundo seus tripulantes, os /ontos de /ontaria a eles designados, mas isso pouco provvel. O certo, porm, que o 5enente$Doronel 1a2er pereceu e outro avi(o demoliu o pres*dio de mul#eres num feito espetacular. Dinco quil<metros ao sul de /loesti, o Eell\s .enc# Bcom 1a2er e o )ajor Oerstad nos controlesC foi atingido por fogo antiareo no nari+, iniciando$se da* violento incndio. 1a2er poderia ter feito um pouso de barriga nesse ponto, mas persistiu em condu+ir o :;[ na dire!(o do alvo que ele pr,prio escol#era. O 5enente .alter 5. Gte0art, subcomandante do grupo do Jta# )an, o 6nico avi(o sobrevivente da @or!a de 'lvo 1ranca A, condu+iu a esquadril#a, viu o Eell\s .enc# continuar voando direto para a rea do alvo, com as c#amas engolfando$l#e cada ve+ mais a superestrutura, 7 medida que mais granadas antiareas atingiam$l#e a fuselagem j se desintegrando. Gomen$ te ap,s condu+ir os 1$A= pela refinaria e lan!ar suas pr,prias bombas Bquase todas caindo no 'lvo 1ranca RC que o avi(o inteiro, j ent(o uma verdadeira pira funerria, ergueu o nari+ com o intuito de gan#ar altura e permitir que a tripula!(o saltasse de pra$quedas, mas a tentativa fracassouQ o avi(o subiu com dificuldade para 9>> m, apenas trs ou quatro pra$quedas apareceram, e ningum da tripula!(o sobreviveu. Gte0art acredita que, levando em conta o estado do Eell\s .enc#, seria necessria a for!a combinada dos dois pilotos para erguer o nari+ do aparel#o e tentar a fuga. 1a2er e Oerstad receberam postumamente a ")edal#a de Eonra do Dongresso" "por demonstra!(o de bravura e intrepide+ e alm do dever". Entrementes, por volta das 9;#, tendo percebido, sobre o &an6bio, que os dois grupos dianteiros deviam estar bem mais 7 frente, o Doronel Zane p<s$se a camin#o de /itesti onde, =R minutos depois, o ;H:[ alterou o rumo e foi para Dampina. Os :H[ e ==[ ent(o dirigiram$se para @loresti e ali c#egaram sem dificuldades, talve+ porque a visibilidade na rea de 5argoviste tivesse agora mel#orado consideravelmente. -esse estgio, devido 7 curva errada feita pelos dois grupos dianteiros, eles tin#am diminu*do em 9R minutos a diferen!a que #avia entre as duas partes da for!a da miss(o. )as como os Doronis Zane e Oo#nson estavam obedecendo o plano ")acaru", os quatro grupos destinados a /loesti e 1ra+i apro"imavam$se um do outro num curso que poderia dar em colis(o. @eli+mente, jamais #averia esse desastre, pois os :H[ e ==[ Grupos c#egaram a @loresti pouco depois que o :;[ terminou sua corrida de bombardeio. Em @loresti, os dois grupos tomaram a forma!(o de ataque com a @or!a de 'lvo de Zane 1ranca = B'stra 4omana e Jnirea OrionC 7 esquerda, no centro o Doronel Oo#nson dirigindo$se para a 1ranca R BDolumbia 'quilaC e, na e"trema direita, num curso individual e separado dos outros dois pela ferrovia, estavam os avi es do 5enente$Doronel /oseF dirigindo$se para a refinaria Dredituel )inier em 1ra+i B'lvo '+ulC. 'lguns informes sugerem que somente Zane estava 7 esquerda da ferrovia e que Oo#nson e /oseF, 7 sua direita. %sto parece muito improvvel, em vista do rumo diferente tomado pela for!a de /oseF e dos detal#es do plano ")acaru", que Zane e Oo#nson cumpriam fielmente. Enquanto percorriam os A> 2m de @ioresti e /loesti, as @or!as de 'lvo 1ranca = foram recebidas por fogo antiareo alertado pelos acontecimentos anteriores ao sul da cidadeQ este mostrou$se particularmente efica+ quando os can# es de HH mm locali+ados nas encostas do vale abriram fogo cru+ado. 's metral#adoras de . R> adicionais foram apenas parcialmente efica+es na varredura do terreno de 9.U>> m 7 frente dos bombardeiros. -um aspecto, estas duas for!as de alvo foram de todo infeli+es. -a lin#a entre /loesti e @loresti #avia um trem blindado especialmente equipado para a!(o antiarea, que por certo causou enormes danos aos avi es em v<o bai"o e j na sua forma!(o de ataque. )ais tarde soube$se que esse trem aparecera ali porque o inimigo soubera da apro"ima!(o dos bombardeiros atravs de seus pr,prios sistemas de detecta!(o. )as na poca #ouve muitos boatos de trai!(o da miss(o. L parte o trem, as baterias antiareas baseadas em terra e o inevitvel fogo das armas portteis, os 1$A= ainda tiveram de enfrentar os Ou$HN Gtu2as, que os bombardeavam de cima, e a persegui!(o intermitente dos ca!as alem(es e romenos, cujas atividades eram feli+mente restringidas pela energia dos seus pr,prios artil#eiros antiareos. &urante essa apro"ima!(o do alvo, Zane notou "vrios" 1$A= de cor, do deserto, pas sar abai"o dele na dire!(o sudoeste. ' #ora em que ele os avistou e outros informes similares sugerem que Zane se referia ao elemento do )ajor 'ppold do ;NU[, que estava dei"ando Doncordia Pega quando Zane se apro"imava dali vindo de @loresti. /orm, ao que tudo indicava eram mais de trs avi es, o que talve+ corrobore a afirma !(o do Doronel Gmart de que foi maior o n6mero de avi es que atacaram 1ranca A. Jm outro ponto se relaciona com este incidente. /ara todos os efeitos, "a maior parte" do ;NU[ voou para o norte, para a rea de Dampina,

depois da ordem de Ent para que bombardeassem independentemente8 porm, mais tarde, o ;H:[ comunicou a presen!a de "um esquadr(o" do ;NU[ apro"imando$se enquanto ele estava bombardeando. -(o # d6vida de que alguns avi es do ;NU[ j #aviam dei"ado a rea de Dampina, mas resta uma desconfian!a de que os outros pilotos alm de 'ppold bombardearam /loesti ou ent(o tomaram um camin#o mais curto para casa. 5rinta e nove dos =U avi es do :H[ Grupo que #aviam partido, condu+idos pelo Doronel Zane no Eail Dolumbia, rumavam agora para a 1ranca =. Jm deles atingiu um bal(o e detonou sua carga e"plosiva, advindo conseqVncias fatais. Outro, tendo sido avariado pelos can# es do trem blinda do, foi derrubado por um )e$9>: que o espreitava. Prios praticamente desintegraram$se no ar, com poucos pra$quedistas salvando$se. Jm piloto informouQ "O fogo antiareo acertara em c#eio o meu avi(o seis ve+es... dque destruiue meu sistema #idrulico, o o"ignio, a eletricidade e o rdio", convencendo$o, assim, que "o mais seguro era ficar bem junto ao solo". Ele efetivamente voltou para a Kfrica, mas dos seis avi es da quinta leva que atacaram este alvo, somente um escapou. 5(o violento era o fogo antiareo, que um aviador afirmouQ "Eles s, n(o nos atingiam com tijolos". )ais tarde, o 5enente 4oFden L. Lebrec#t considerou os ataques anteriores contra o alvo pelo :;[8 "lamentveis... dee, os principais responsveis pelas perdas sofridas pelo :H[ Grupo de 1ombardeiros". O pr,prio Zane ficou estarrecido ao ver os destro!os espal#ados em /loesti, onde A9 dos seus avi es foram perdidosQ "Espervamos sofrer perdas, claro, mas jamais me esquecerei daquele espetculo em que enor $ mes Liberators caiam como moscas". Derto oficial informouQ "Ol#ei pela janela lateral e vi outros voando por entre fuma!a e c#amas"8 e o Doronel Zane teve as bra!os c#amuscados pelo calor sobre o alvo. Dom cer$ te+a, dois avi es e"plodiram acima da refinaria e um terceiro pousou de barriga ali perto, atingido por fogo antiareo. Outro 1$A= tambm foi perdido nesse momento em que seis )e$9>: e trs avi es bimotores atacaram o grupo que se afastava do alvo. Domo Zane, a @or!a de 'lvo 1ranca R do Doronel Oo#nson teve de atacar uma refinaria, j alerta e com danos causados pelo :;[ Grupo uns 9R minutos antes. 's @or!as de 'lvo 1rancas = e R atacaram das 9=#>R at as 9=#9R de uma altitude variando de => a H> m, mas enfrentaram as e"plos es das bombas lan!adas nos ataques anteriores e as nuvens negras do ,leo em c#amas que obscureciam perigosamente as c#amins e os cabos de bal es $ #ouve a perda de dois avi es nesse ataque. /ouco antes de o Gu+F 3 de Oo#nson fa+er seu bombardeio, uma instala!(o da refinaria e"plodiuQ o veterano avi(o de Oo#nson sobreviveu, mas dois, ou talve+ trs outros, n(o resistiram a e"plos es idnticas. )ais tarde o Doronel disseQ "@oi a coisa mais parecida com o %nferno de &ante que j vi". O avi(o Z for Zing saiu daquela tragdia, com enor me rombo na fuselagem, faltando uma parte de um estabili+ador e um motor embandeirado, mas sobreviveu e conseguiu c#egar 7 sua base africana. 's tripula! es que vieram depois presenciaram dois avi es de uma es quadril#a desintegrarem$se, ao mesmo tempo e outro c#ocar$se contra o solo, aparentemente descontrolado pela tem*vel esteira provocada pela #lice. Jm aparel#o continuou voando com dificuldade e com dois motores embandeirados8 outro, avariado, foi perseguido por um )e$9>: que precisou bai"ar os flapes para n(o ultrapassar sua presa. &este 1$A= condenado, um artil#eiro comentouQ "&o avi(o s, restou, mesmo, a lu+ do dia". &a for!a de alvo de Oo#nson, cinco avi es foram destruidos em /loesti e o comentrio do pr,prio Doronel sobre a e"perincia parece oportunoQ "S inacreditvel para qualquer um que n(o esteve l". Os aviadores que ca*ram e sobreviveram passaram por muitas e"perincias diferentes em terra. 'lguns mais tarde informaram ter sido v*timas de roubo por camponeses, quando ainda desorientados ou feridos8 ou tros se referiram a civis romenos que lograram impedir a apro"ima!(o de soldados alem(es at a c#egada de suas pr,prias tropas. Jma tripula!(o foi tratada por mul#eres romenas que cuidaram de seus ferimentos com um blsamo caseiro, e outro aviador lembra$se de ter recebido um copo de leite refrescante 7 sombra de uma rvore dado por uma granjeira debru!ada numa cerca. ' @or!a de 'lvo '+ul, os outros avi es do ==[ Grupo dirigidos pelo 5enente$Doronel /oseF, teve de enfrentar considerveis dificuldades perante os ca!as inimigos, mas n(o perdeu um 6nico avi(o sobre o alvo. Geguindo seu pr,prio rumo desde @loresti, ela estava muito para oeste, fora do alcance dos can# es antiareos locali+ados no trem. ' 9A> 2m ao sul de /loesti, um dos 1$A= de /oseF afirmou ter derrubado um )e$99>, metral#ando$o por bai"o com suas armas dianteiras e"tras e, na verdade, quando os avi es de /oseF dei"aram a rea do alvo, foram perseguidos e violentamente atacados. Jm avi(o caiu e todos os tripulantes morreram, n(o sendo muito consolador o fato de que, nas vascas da agonia, ele ten#a derrubado o )e$9>: que o atormentara. ' precis(o da for!a de /oseF, porm, conseguiu os mel#ores resultados de toda a miss(o ")acaru". 'tacando entre as 9>#9> e 9=#9R, a uma altitude de => a H> m, ela despejou suas bombas sem ser prejudicada pela tnue cortina de fuma!a e pelas nuvens estrato$c6mulos. &os 9H a A> avi es inimigos

que atacaram, principalmente depois que a for!a dei"ou o alvo, declarou$se que 9; foram destru*dos e um avariado. &e acordo com o plano, e virtualmente simult?neo com o ataque do :H[ e do ==[, o ;H:[ Grupo do Doronel Oac2 .ood bombardeou a Gteaua 4omana B'lvo Permel#oC, em Dampina, entre 9=#9> e 9=#A> a uma altitude de U> a A9> m. ' apro"ima!(o do alvo, porm, n(o foi muito fcil. &ei"ando os Doronis Zane e Oo#nson em /itesti, o ;H:[ tomou rumo nordeste a 9.A>> m sobre os montes. O 'lvo Permel#o situava$se num vale de R 2m de largura, que se inclinava para sudeste, e, segundo o plano, devia$se atacar na dire!(o noroeste. )ais ao sul, na regi(o de 5argoviste, e"istiam in6meros vales semel#antes nos sops dos 'lpes da 5ransilv?nia. .ood Bno avi(o do Dapit(o Dald0ell e o 1rigadeiro$General Ent num banco atrs dos dois pilotosC deveria voar subindo o vale at onde se encontrava Dampina, transpor rapidamente a serra intermediria num ponto entre Ginaia e Dampina e descer pelo vale para atacar o alvo. 5al qual Ent, o Doronel .ood descobriu que, a despeito dos interminveis e"erc*cios, a semel#an!a dos vales causava con$ fus(o8 alm disso, a nvoa que pairava sobre os topos dos montes vi+in#os obscurecia os marcos de orienta!(o $ que, neste caso cr*tico, era um mosteiro. /ortanto, ele desviou$se para o norte, subindo o que julgava ser o pen6ltimo vale, transp<s a serra e verificou que ainda faltava um. 5oda a for!a fe+ uma curva de 9H> graus dentro do estreito espa!o desse vale, sem uma perda, tornou a voar para o norte, transp<s mais uma serra e desta ve+ p<de atacar pelo vale certo. Esta manobra foi um tributo dedicado 7 eficincia e disciplina, pois alguns pilotos compreenderam que a primeira curva de .ood fora um erro, mas ningum quebrou o silncio radiof<nico nem tomou a iniciativa de continuar para leste. 'ssim, todos os aparel#os puderam retomar o rumo, manter a planejada ordem de ataque e c#egar ao alvo sem perdas. Dampina era um agrupamento compacto de casas de um s, pavimento, alin#adas e entremeadas de ruas arbori+adas. ' refinaria de petr,leo ficava na orla da cidade, que era cercada de campos n(o$cultivados que subiam na dire!(o das colinas ondulantes a dist?ncia. -essa bela tarde de agosto ela parecia pregui!osamente tranqVi la quando os avi es se apro"imaram. ' cena 7 frente se #armoni+ava com fam*lias passeando, grupos de cavaleiros e gente fa+endo piquenique que j #aviam sido avistados l embai"o. Os relat,rios p,s$incurs(o registraram que "as pessoas dos campos e das ruas acenavam e agitavam ps etc." "-umerosas bombas certeiras ca*am em todas as quatro divis es do alvo em forma de diamante Bcom apenas 9A> m de largura num pontoC, e eram lan!adas pelo rpido mtodo articulado, a intervalos de trs a seis metros em tempo vivel. 4egistrou$se alm disso a presen!a de fogo antiareo leve e tambm de metral#adoras Bdois avi es foram atingidos por metral#adoras e dois tiveram os motores avariados por fogo antiareoC, e mais trs a seis avi es inimigos atacando Bdos quais afirma$se terem sido destru*dos um )e$9>: e um )e$99>CQ o 5enente$Doronel @orster mais tarde descreveu o ataque do ;H:[ como "um sucesso estron$ doso". /ara neutrali+ar qualquer interferncia de ca!as e evitar os can# es antiareos pesados que talve+ fossem incapa+es de abai"ar, o ;H:[ na realidade desceu ainda mais, depois de passar o alvo, durante => minutos. Jm oficial disse mais tardeQ "O bombardeio a grande altitude muito mel#or. ' trinta metros a gente v coisas demais que me"em com os nervos... a gente quase morre de medo". Este Grupo voou muito mais #oras que os demais8 outro oficial quei"ou$seQ "@icamos tanto tempo em territ,rio inimigo que quase nos naturali+amos". Jm dos avi es de .ood foi atingido pelos estil#a!os da e"plos(o de uma casa de caldeiras atacada por outro avi(o e o 1$A= do Gegundo$5enente LloFd E. Eug#es teve seus tanques de combust*vel perfurados por fogo de metral#adora durante a apro"ima!(o vale abai"o. Gobre o alvo, o combust*vel que escorria pelos buracos dos tanques incendiou$se e a massa candente foi condu+ida pelo piloto at um leito seco de rio, onde ele fe+ uma espcie de aterrissagem em meio a uma c#uva de fuselagem a desintegrar$se e tanques em c#amas. ' cita!(o para a concess(o p,stuma da ")edal#a de Eonra do Dongresso" a Eug#es c#amou aten!(o para o fato de que ele poderia ter feito um pouso for!ado em qualquer dos vrios mil#arais antes de entrar "na rea do alvo, repleta de tanques de ,leo em c#amas e de instala! es de infantaria destru*das, cujas labaredas ul$ trapassavam a altura do n*vel de bombardeio da forma!(o". Embora consciente do perigo que corria ao entrar nessa conflagra!(o com va+amento de combust*vel, mesmo assim ele sobrevoou o alvo, despejou suas bombas e a seguir tentou pousar seu avi(o incandescente. 's a! es de Eug#es foram "bravas e valorosas" e ele arriscou sua vida "indo muito alm do dever". Gomente trs #omens sa*ram dos destro!os e um deles morreu mais tarde. 'lm desta perda e do avi(o queimado na e"plos(o da casa de caldeiras, quatro outros avi es do ;H:[ ca*ram na rea do alvo. &e um deles apenas o artil#eiro superior escapou. 'lguns viram o aparel#o caindo em

c#amas8 o artil#eiro continuou disparando mais algumas rajadas8 ent(o, j em terra, um vulto saiu pela c6pula de "ple"iglass" e correu em busca de seguran!a em meio 7 fuma!a. 'o todo, trs 1$A= ca*ram ao sul de Dampina. &e+ minutos ap,s transpor o alvo, dois pra$quedas saltaram de outro aparel#o que na realidade continuou voando e A> minutos mais tarde um 1$A= desviou$se para leste, na dire!(o da 5urquia, com um motor fumegando. &e maneira incr*vel, um avi(o, o G#oot @rit+ ]ou\re @aded, desceu na propriedade de uma princesa romena, em -edelea, 9U 2m a noroeste de /loesti, morrendo ali apenas o engen#eiro de v<o. 5rs dos sobreviventes foram ent(o nababescamente recebidos na imponente vivenda. Os membros dessa tripula!(o testemun#aram de perto a antipatia e"istente entre os romenos e seus aliados alem(es, quando se deu verdadeira disputa pela posse das suas pessoas. Este incidente tambm sugeriu outro fator interessante. Jm dos servidores da princesa informou que um avi(o russo ca*ra, apontando para a estrela branca dese$ n#ada num circulo a+ul e vermel#o Bmais tarde o vermel#o foi retirado da ins*gnia oficial dos avi es americanosC. /ortanto poss*vel que, lembrando$se do seu ,dio tradicional pela 46ssia, os romenos tivessem atirado pedras e tudo que pudessem pegar contra os 1$A=, na cren!a de que estavam e"pulsando emissrios de )oscou. Os ataques espordicos feitos contra /loesti, Dampina e 1ra+i entre 9;#R> e 9=#A> determinaram que os planos para uma reuni(o geral sobre o lago 1alta /otelel e para uma retirada organi+ada pelo 'dritico n(o seriam reali+ados. /or volta das 9=#=R os avi es estavam espal#ados por toda a plan*cie da Palquia, voando a diferentes velocidades e altitudes e de certo modo avariados. L parte a escasse+ de combust*vel, a persegui!(o obstinada dos ca!as Bsobretudo )e$9>: e L'4$H>8 alm de )e$99>, @.$9:>, Ou$HH, Ou$HN, &o$ A9N, Ee$99A. Ee$99; e )c$A>A italianos, p<de$se ver tambm vrios tipos de biplanosC desanimaram os que sobreviveram e vin#am na frente a esperar pelos que ficaram na retaguarda. 5odos os avi es, alguns voando a U m de altura, permaneceram junto ao solo para evitar os ca!as ap,s passarem a rea do alvo8 alguns deles retornaram 7 base com capim agarrado 7 fuselagem, e ouviu$se di+er que umas portas de compartimentos de bombas de um avi(o foram arrancadas por um muro. ' bai"a altitude adotada fe+ que pelo menos um avi(o inimigo embicasse contra o solo, sem poder sair do seu mergul#o. Lembrando, e com pra+er, este fen<meno, um observador comentouQ "'queles ca!as usavam tticas que n(o eram comuns". O Doronel Oo#nson, no GusF 3, do )ajor 1randon, um aparel#o veterano que enfrentara muitas adversidades, sendo que numa delas tivera seus quatro motores substitu*dos por novos, c#egaria de volta a 1enina, acompan#ado apenas do avi(o do Dapit(o .illiam 4. Dameron, o 1u++ing 1ear, depois de permanecer no ar 9; #oras e => minutos. Estes foram os dois 6nicos avi es dos UU[ e UN[ Esquadr es de 1ombardeio do ==[ Grupo que c#egaram 7 base naquele dia. O Jta# )an, do 5enente Gte0art, do :;[ Grupo, c#egou a 5erria 9= #oras ap,s a partida, ostentando cerca de ;UR furos na fuselagem8 e o 6ltimo 1$A= a c#egar 7 base, ap<s um v<o de 9U #oras, foi o LibertF Lad, do 5enente Zenton &. )c@arland, que c#egou com dois motores parados, sem for!a #idrulica e com as lu+es do painel de instrumentos completamente apagadas. S compreens*vel que os dois pilotos levassem alguns dias para se recuperarem. Os avi es avariados eram particularmente vulnerveis, pois os outros raramente podiam dar$se ao lu"o de redu+ir a velocidade para protege$los, por temerem que l#es faltasse combust*vel mais tarde. &a*, na opini(o de um oficial da HI @or!a 'rea, embandeirar um motor "era o mesmo que escrever o nome dos rapa+es na lista da funerria". Os 1$A= em v<o mais lento, alguns desenvolvendo apenas A>> 2mX#, eram os que atra*am maior aten!(o dos Ou$HH bimotores, que se sentiam incapa+es de enfrentar avi es mais velo+es. 'o sa*rem da rea do alvo, os pilotos tiveram de escol#er entre a rota planejada passando pela 1ulgria, %u goslvia e Grcia at Dorfu, Dorlu, na 5urquia europia, bases turcas no outro lado do 1,sforo ou D#ipre. Os trs 6ltimos cursos for!ariam uma permanncia muito longa sobre a 1ulgria, e o de D#ipre, uma viola!(o de H>> 2m do espa!o areo turco. &ois avi es avariados que conseguiram c#egar a D#ipre tiveram de recusar persistentes convites de /$=> .ar#a02s turcos, de constru!(o americana, para pousarem na 5urquia. Prios outros pilotos tambm conseguiram pousar na 5urquia e em D#ipre, incluindo o Doronel Zape. Ele conseguiu sobreviver a uma viagem apavorante na qual o Eail Dolumbia, com um motor parado e outro ava$ riado, passou raspando pelos picos das montan#as balc?nicas, que se erguem a mais de 9.H>> m de altura, c#egando 7 -ic,sia e jantando, naquela noite, numa boate cipriota. O ;NU[ e o ;H:[ foram os grupos menos atingidos e a maioria dos seus avi es restan tes conseguiram fa+er uma espcie de barreira protetora para a planejada viagem de volta passando por Dorfu8 mas os dois gru pos voaram com uma diferen!a de ;> minutos e em forma! es isoladas. ' maior parte do que restava dos :H[ e ==[ Grupos tambm tomou a rota de acordo com o plano, embora os dois grupos se reunissem num s,. O camin#o de volta era mais pr,"imo de Gofia do que o de ida e deu aos b6lgaros a oportunidade de intervir. Em seus relatos, uma tripula!(o do :H[ comentou bem$#umoradamente que ataques feitos por biplanos b6lgaros "proporcionaram muita divers(o e precisvamos disso", mas embora eles fossem demasiado lentos para fa+er mais de uma passagem, os 'vias por certo causaram considerveis dificuldades para algumas tri $

pula! es j esgotadas. ' noroeste de /levna vrios deles atacaram, danificando dois motores de um 1$A= e fa+endo alguns furos superficiais em outro. ' oeste de Gofia, os )e$9>: de Zarlovo tambm apareceram e derrubaram dois 1$A=. &e um destes, somente um artil#eiro sobreviveu, abrindo camin#o a pontaps da sua posi!(o na cauda enquanto o avi(o ca*a em parafuso e envolto em c#amas8 do outro, quatro escaparam, penetrando na %ugoslvia ap,s uma aterrissagem placada perto da fronteira, e juntaram$se aos guerril#eiros. Prios dos avi es utili+aram #abilmente as nuvens para escapar aos ca!as inimigos, mas para dois deles isso foi uma tragdia. Poando por entre elas, o Let\ Er 4ip e o E"terminator c#ocaram$se e das duas tripu la! es somente trs #omens escaparam com vida. Entretanto, ainda #ouve uma parte c<mica nesse v<o. Em determinado momento, uma figura vestindo volumosa e colorida roupa *ntima saiu correndo de casa para disparar sua vel#a espingarda de ca!a contra os bombardeiros e um avi(o do ;H:[ atravessou um monte de feno, saindo do outro lado todo salpicado mas intato. Gobre as montan#as da %ugoslvia e da Grcia as nuvens #aviam aumentado, com c6mulos at :.>>> a 9A.>>> m, mas foi poss*vel pe netr$las a R.>>> m. /ouco antes das 9N#;>, j sobre o mar O<nico, a oeste da il#a de Defal<nia, quando os temores de in $ terferncia inimiga tin#am diminu*do, se n(o desaparecido, e muitos artil#eiros estavam sem muni!(o8 )e$ 9>: e @.$9:> da Grcia continental atacaram os remanescentes do :H[ e do ==[ na dire!(o do sol, no que foi oficialmente classificado de "uma intercepta!(o muito infeli+". &urante cerca de meia #ora o inimigo atacou em levas e isoladamente, de muitas dire! es diferentes, at ser obrigado a parar por falta de combust*vel. 3uatro 1$A= se perderam nesse epis,dio. ' tripula!(o de um deles foi salva dos botes salva$vidas por italianos, sete #omens de outro ca*ram a oeste de Dreta e sobreviveram ;> #oras nas guas do )editerr?neo antes de serem recol#idos por uma lanc#a da 4'@, de D#ipre. 'p,s essa refrega final com o inimigo, alguns avi es foram obrigados a rumar para )alta ou Gic*lia. -as bases da Kfrica do -orte, onde poucos tin#am con#ecimento oficial dos detal#es da "Opera!(o )acaru", fora um dia muito longo. 5odos os dias de miss(o eram uma agonia para a ansiosa turma de terra, que n(o podia fa+er outra coisa sen(o esperar, mas os e"erc*cios especiais no deserto, os novos refor!os da HI @or!a 'rea e as vrias modifica! es eram uma prova concreta da import?ncia do ataque. Dom o passar das #oras, j muito alm do tempo de uma miss(o normal, as especula! es come !aram a aumentar. Ls 9=# B9R# #ora localC, quando os avi es estavam sobrevoando seus alvos, os comandantes de se!(o no 3G do :[ Domando de 1ombardeiros foram informados dos detal#es da miss(o e foi durante essa reuni(o que c#egou a mensagem do General Ent, ")G" B)iss(o 1em GucedidaC. /or volta das 9:# BA> na #ora localC, a tens(o come!ou a aumentar e A> minutos depois o primeiro 1$A= surgiu, quando o sol se pun#a no #ori+onte. /elas 9:#=R quin+e aparel#os Btodos avariadosC #aviam c#egado a 5erria8 9R minutos depois, somente 9H dos avi es do :H[ Grupo estavam de volta, assim como A; dos ;N do ==[ Grupo. 3uando a noite caiu, isto 7s A>#9>, muitos n(o tin#am voltado e embora alguns, como o LibertF Lad, ainda estavam por voltar a salvo, cerca de N> avi es continuavam desaparecidos. 'lguns destes, sem que 1engsi o soubesse, tin#am c#egado a bases remotas e amigas ou pousado na 5urquia neutra. )as, alguns, como aqueles que foram atingidos sobre o mar O<nico, #aviam fracassado quando estavam prestes a c#egar 7 seguran!a da base. Jm deles foi o EadleF\s Earem. Este avi(o avariado voou com o Doronel Zane atravs da 1ulgria na tentativa de c#egar a D#ipre. 'o sobrevoar o golfo de 'ntalia seus dois motores restantes fal#aram e o piloto teve de voltar para fa+er um pouso for!ado na costa turca, mas o avi(o caiu na gua a uns H>> m da terra e afundou quase que imediatamente. 's escotil#as de sa*da estavam engui!adas, e por isso sete membros da tripula!(o abriram buracos nas paredes da fuselagem j toda perfurada por granadas, enquanto se aprofundavam nas guas. Os dois pilotos morreram. Os sobreviventes conseguiram afinal c#egar 7 praia, e"austos, e foram cuidados durante a noite por pescadores bondosos. )ais tarde, ap,s prolongadas confabula! es em que afirmavam serem eles marin#eiros naufragados, e n(o beligerantes pass*veis de interna!(o, uma lanc#a do Galvamento 'eronaval levou$os para D#ipre. &urante a noite de 9: para A de agosto, as fotografias do ataque tiradas pelas c?maras dos 1$A= foram reveladas, os feridos receberam os devidos cuidados e todos os que se sentiam e"austos puderam enfim des $ cansar. -o dia seguinte teve in*cio um srio interrogat,rio onde seriam e"aminadas mi nuciosamente as a! es do 1rigadeiro$General Ent. 'nteriormente, depois do pouso em 1er2a A, o Dapit(o$'viador 1ar0ell pudera notar que eram depressivas e tensas as discuss es entre Ent, o Doronel Dompton e o )ajor$General 1rereton. 't c#egou a comentar com seu pilotoQ "5en#o realmente muita pena do General Ent. Ele um dos mel#ores sujeitos que j con#eci". 5alve+ devido 7s suas decis es tomadas sobre a 4omnia naquele dia que muitos #omens morreram e o sucesso da miss(o correra perigo. -as entrevistas feitas ap,s o ataque, pediram a um oficial do ==[ Grupo, de ol#os fundos e e"austo, que desse suas impress es sobre a miss(o. Domo resposta ele sinteti+ou a "Opera!(o )acaru" para a maioria dos participantesQ "@omos arrasta dos para a boca do

%nferno".

(alculando custos
Os sobreviventes mais tarde lembraram com entusiasmo suas impress es sobre a ")acaru"Q "' miss(o de /loesti foi a maior fa!an#a de que j participei"8 "'cabo de voltar de um dos ataques mais arrojados j feitos nesta guerra"8 "@oi o ataque mais emocionante de que participei at agora". Em perdas, porm, ele foi decididamente bem caro. -a man#( de A de agosto, um sumrio vindo da :I @or!a 'rea informava que :U avi es #aviam retornado 7 rea de 1engsi. Gabia$se que 9> deles #aviam c#egado a D#ipre, quatro na Gic*lia, quatro em )alta e um na 5urquia. @oram confirmadas vinte perdas em a!(o8 um dos aparel#os se perdera no camin#o Bo .ingo$ .angoC e 9; #aviam voltado 7 base no come!o da miss(o, registrando$se, assim, A: desaparecidos. &urante o dia, informes e"tra$oficiais provenientes da 5urquia di+iam que quatro 1$A= #aviam pousado na rea de %+0eim e outros quatro, na 5rcia. -aquela noite. o 'dido da 'eronutica brit?nico em 'ncara enviou informa! es mais seguras. O governo turco #avia confirmado que quatro avi es tin#am feito pousos em Dorlu e um em Ga+bairmir, sem quaisquer danos para as tripula! es8 um pousou em Darda2 e sobre ele s, #avia informa! es muito vagas8 um outro desceu perto de 5orbali, ao sul de %+mir, por demais avariado8 o piloto estava morto e dois membros da tripula!(o, bastante feridos. Outro Bo Eadler\s EaremC ca*ra ao mar, ao largo de )anavgat, ali morrendo trs dos tripulantes. /ouco a pouco foram c#egando not*cias mais recentes ao 3G do :[ Domando de 1ombardeiros e tambm mais avi es c#egavam 7s suas bases ap,s terem feito pousos de emergncia a 9^ de agosto e pernoites em outros aer,dromos. )as o c<mputo geral de perdas e danos foi deprimente8 no fim de tudo s, voltaram 999 aparel#os, e destes, mais de R> por cento estavam avariados. &os 9NH avi es que decolaram. =9 foram perdidos em a!(o $ ;NU^ B9C, :;[ B99C, :H[ B9HC, ==^ BNC, ;H:^ B=C. )ais oito, incluindo o Eadler\s Earem, estavam na 5urquia e, portanto, efetivamente perdidos8 cinco #aviam ca*do por "vrias causas diferentes"$ um no camin#o, um ao decolar, um em D#ipre e dois no mar quando voltavam. DinqVenta e quatro 1$A=, portanto, se perderam, e outros RH foram classificados como "avariados", n(o incluindo, porm, os que apresentavam defeitos superficiais. 's perdas, de fato, apro"imaram$se notavelmente 7s declaradas pela Luft0affe, que calculou em =H abatidos e RN "seriamente avariados". Estes clculos eram bem mais realistas que a contagem americana, que di+iaQ R9 avi es inimigos derrubados. /osteriormente, as autoridades do Gervi!o de %nteligncia americano admitiram ter recebido o relat,rio de um agente "normalmente fide digno", da 4omnia, di+endo que quatro ca!as alem(es e oito romenos foram derrubados e A>, avariados. &ados posteriores determinaram com seguran!a que dois )e$9>: de ailistea e dois )e$9>: de )i+il coram abatidos, alm de dois )e$9>: de unidades da Luft0affe na batal#a sobre o mar O<nico. )as n(o # n6meros dispon*veis sobre as perdas romenas e b6lgaras. &os grupos que participaram na "Opera!(o )acaru", o :H[ perdeu A9 avi es B9H em combateC8 o ==[, 99 Bsete em combateC8 os trs grupos da HI @or!a 'rea perderam ;> dos seus :H avi es atacantes, embora seis destes c#egassem 7 5urquia. Em potencial #umano, as perdas americanas foram assustadoras. %ncluindo o avi(o que caiu ao decolar, os R= 1$A= levavam R=A #omens. &ois sobreviveram ao primeiro desastre, sete fo$ ram salvos do EadleF\s Earem e posteriormente levados para D#ipre. )ais 9> foram salvos do avi(o que caiu em D#ipre ao regressar. /ortanto, a bem da verdade, perderam$se RA; aviadores, mas a estes preciso acrescentar os R> e poucos feridos que acabaram morrendo ou ficaram incapacitados devido aos seus ferimentos recebidos ap,s c#egarem 7 Kfrica do -orte. 'o todo, NR #omens foram internados na 5urquia, mas ap,s a liberta!(o dos sete sobreviventes do EadleF\s Earem, os turcos n(o conseguiram manter a vigil?ncia sobre os restantes. Donvenientemente, eles "escaparam" para a costa, onde lanc#as da 4'@ c#egaram sub$repticiamente 7 noite para lev$los a D#ipre. Domo os internados do Ealpro, estes #omens acabaram retornando ao servi!o ativo, mas tiveram de dei"ar seus aparel#os no cativeiro. Derca de 9R> #omens ficaram como prisioneiros de guerra na 4omnia e na 1ulgria. 'lguns conseguiram c#egar aos 'lpes da 5ransilv?nia como l#es fora ensinado, mas n(o tiveram "ito, porque n(o sabiam a lingua nativa ou por m sorte, apenas. )uitos foram bem tratados, n(o # d6vida, especialmente os que ficaram em m(os romenasQ na poca, um e"$ministro brit?nico em 1ucareste calculou que H> por cento dos romenos eram pr,$brit?nicos. 's ra+ es para a recep!(o mais ou menos amistosa feita aos presos americanos eram, o que mais provvel, produto do cansa!o da guerra Bap,s perderem os romenos cerca de meio mil#(o de #omens em a!(oC, acentuado pela arrog?ncia americana e por c#egarem 7 conclus(o que, ap,s sua derrota em Gtalingrado, os alem(es provavelmente sairiam da 4omnia, e isso em futuro bem pr,"imo. Em vista da

tradicional antipatia romena para com a J4GG, as demonstra! es de ami+ade pr,$americanas podem, portanto, ter sido apenas manobra pol*tica meio camuflada. O 5enente Oo#n &. /alm, que ficara com a perna seriamente ferida quando o 1re0erF .agon caiu, teve$a #abilmente amputada e mais tarde recebeu a visita simptica do 4ei da 4omnia e da 4ain#a$)(e. Outros feridos foram principescamente tratados em 1ucareste e Ginaia, e os que nada sofreram, de in*cio ficaram na cadeia romena. @inalmente, e"ceto os poucos que estavam internados em #ospital, os prisioneiros america$ nos foram levados para o vale de Dampina at a esta!(o de esqui de 5imisul, de Oos. 'li, eles foram acomodados num campo onde a princ*pio as condi! es n(o eram t(o desagradveis, e"cetuando$se as instala! es #idrulicas, muito primitivas, que eram um testemun#o da influncia francesa de antes da guerra, e permitia$se a entrega regular de pacotes da Dru+ Permel#a. 'lguns enc#eram$se de esperan!as e tentaram fugir8 de fato conseguiram alguns dias de liberdade. )as as condi! es no campo pioraram quan do a a!(o area aliada se reiniciou com mais ferocidade e maior sucesso em abril de 9:==. @inalmente, a maioria dos prisioneiros de guerra americanos foram levados dali por uma bi+arra opera!(o de salvamento reali+ada por avi es da 9RI @or!a 'rea que partiram da %tlia em setembro de 9:==. &epois que os romenos decidiram primeiro celebrar um armist*cio com a J4GG e em seguida romper rela! es com a 'leman#a, esta mandou bombardear e atacar 1ucareste. Enquanto os romenos, em combate aos seu e"$aliados, fa+iam um anel de defesa em torno da capital, vrias tripula! es de 1$9N c#egavam ao aer,dromo de /opesti, mal parando na pista, para embarcar seus conterr?neos. Entrementes, logo depois do in*cio do ataque, as agncias de propaganda inimiga estiveram em grande atividade. ' ; de agosto, a 4dio 1ucareste transmitiu detal#es de um ataque reali+ado por 9AR bombardeiros americanos, "do tipo @ortale+a$Poadora", contra a regi(o petrol*fera romena, dois dias antes. Ela declarou que o intenso fogo antiareo impedira que quase todos, e"ceto alguns, alcan!assem o alvo. Em terra, #aviam ficado 9=N feridos e 99U morreram8 e no pres*dio de mul#eres demolido por um bom bardeiro #ouve, entre mortas e feridas, U> e U;, respectivamente. Esta not*cia tambm di+ia que ;U avi es foram destru*dos e UU aviadores, capturados, e acrescentou que oito bombardeiros "foram for!ados a descer" na 5urquia $ trs perto de Diorli BsicC e cinco na rea de Gmirna. Ent(o, sem refe rncia 7 participa!(o ou presen!a alem(, os ouvintes foram informadosQ "Da!as romenos entraram em a!(o quando soou o alerta e atacaram os bombardeiros, que foram dispersados e, assim, impedidos de fa+er um ataque concentrado contra elas das refinariase. Os americanos tentaram atingir seus objetivos a pouca altitude, mas foram impe$ didos pelo fogo das defesas antiareas, que derrubou vrios dos atacantes, em c#amas. /ara concluir, a transmiss(o noticiou que o 4ei e a 4ain#a$)(e visitaram os que sa*ram feridos no ataque, assim como o )arec#al 'ntonescu e membros do governo, acrescentando aindaQ "5oda a popula!(o e"pressou seu carin#o pelo )arec#al". 5alve+ a necessidade de informar sobre essa demonstra!(o de afeto j fosse em si uma indica!(o, na poca, da impopularidade dos german,filos. ' declara!(o romena de que os artil#eiros antiareos foram responsveis pela queda da maioria dos 1$A= em /loesti n(o foi contestada pelos 'liados. O Doronel Zane opinou que os elementos da retaguarda voaram alto demais e se e"puseram alm do necessrio. O relat,rio oficial americano, que admitiu que "o fogo de artil#aria antiaereo foi a principal causa das perdas", tambm ac#ava que os tanques de combust*vel instalados no compartimento de bombas foram "o calcan#ar$de$aquiles dos Liberators... dee um fator que contribuiu dsice para aquele triste resultado. Ge eles tivessem sido esva+iados ou descartados antes de c#egar ao alvo, "as perdas, sem d6vida alguma, teriam sido bem menores". 'credita$se, mesmo, que alguns 1$A= foram destru*dos devido aos seus vulnerveis tanques do compartimento de bombas $ o avi(o do Gegundo$ 5enente Eug#es em Dampina um e"emplo $, mas este foi apenas um de vrios fatores que resultaram naquele desfec#o. -a realidade, at que ele n(o foi muito importante. O )ajor$General 1rereton e outros oficiais, como o Doronel Zane, compreenderam, mesmo antes do ataque, ser bem poss*vel que viessem a sofrer grandes bai"as, mas afirmavam que estas seriam compensadas pelos grandes danos que eles poderiam causar. &emorou algum tempo para se fa+er uma avalia!(o pondervel dos resultados, pois os elementos necessrios de comprova!(o s, c#egavam aos poucos e de muitas fontes diferentes. Os informes transmitidos pelas tripula! es ap,s o ataque ficaram logo 7 disposi!(o das autoridades, bem como o material filmado, durante a incurs(o, pelas c?maras instaladas nos 1$A=. L noite, esses filmes foram revelados e ap,s e"amin$los o )arec#al$do$'r 5edder comunicou a 1reretonQ "Jm grande trabal#o e reali+ado de maneira espetacular". 's fotos tiradas da Dolumbia 'quila B1ranca RC mostravam quantidades de 1$A= apro"imando$se muito bai"o, em forma!(o e passando entre altas torres. /odia$se ver muitos incndios, em particular nos tanques de dep,sito camuflados8 as instala! es de destila!(o pareciam estar seriamente danificadas e, numa foto, viam$se bombas caindo sob um aparel#o que

voava a ;> m de altura. 1ombas certeiras sobre Gteaua 4omana BPermel#aC eram vistas atingindo as usinas de for!a e as casas de caldeiras, com nuvens de vapor jorrando destas 6ltimas, e resultados semel#antes eram vistos nas fotos da Dredituel )iner B'+ulC e da 'stra 4omana B1ranca RC. L parte os danos, estas fotos eram uma prova que de fato os aparel#os voaram muito bai"oQ em especial, os da 1ranca R deram uma imagem clara das forma! es escalonadas apro"imando$se pelo noroeste, de acordo com o plano. -a emo !(o que se seguiu ao ataque, e com todas estas provas, justificava$se muito bem o entusiasmo de 5edder, e uma avalia!(o preliminar brit?nica datada de ; de agosto confirmavaQ "'s fotografias tiradas durante o ataque s(o um testemun#o irrefutvel de que as refinarias '+ul, Permel#a e 1rancas = e R foram bem e verdadeiramente atingidas, e a 1ranca A, muito provavelmente atingida". -o mesmo dia um )osquito da 4'@ fe+ um recon#ecimento fotogrfico da rea de /loesti, mas devido 7 falta de combust*vel, n(o cobriu as reas de Dampina e 1ra+i. ' = de agosto, o 5enente$Doronel @orster apresentou um relat,rio baseado neste fato. 'rgumentando que de 9R> a A>> bombas BAA> e =R> 2gC #aviam sido lan!adas sobre a 'stra 4omana e a Jnirea Orion B1ranca =C, ele ac#ava dif*cil acreditar que mais de meia d6+ia delas tivesse e"plodido, "pois s(o poucos os ind*cios de #aver instala! es danificadas por bombas e menor ainda o n6mero de crateras causadas por bombas caindo erradas, no local ou nas redonde +as". O mesmo podia$se di+er tambm quanto 7 Doncordia Pega B1ranca AC. Ele recon#ecia, porm, que as espoletas de a!(o retardada poderiam ter dado 7s turmas de remo!(o de bombas do inimigo o tempo suficiente para desmontar muitas delas. ' = de agosto, relatos de testemun#as oculares sobre os efeitos do ataque transmitidos por canais diplomticos e do Gervi!o de %nteligncia, come!aram a c#egar, lan!ando d6vidas quanto 7 veracidade das aprecia! es feitas at ent(o. &e %stambul veio uma mensagem diplomticaQ "Gegundo vrias testemun#as ocasionais, todas as instala! es de refinaria importantes de /loesti foram destru*das ou danificadas, e"ceto a 4omana 'mericana". 5rs dias depois, %stambul afirmou que os 'lvos '+ul B1ra+iC e Permel#a BDampinaC #aviam sido "destruidos"8 1ranca = B'stra 4omanaC e 1ranca R BDolumbia 'quilaC "seriamente avariados". Jma estimativa preliminar dos danos totais acusou A> bil# es de leis. ' sensate+ da avalia!(o cautelosa dos relat,rios individuais foi ressaltada no dia seguinte, porm, quando a mesma fonte afirmou que a 1ranca =, que se sabia ter sido seriamen te avariada, e a 1ranca A BDoncordia PegaC, por certo atingida pelos avi es do )ajor 'ppold, estavam "intatas". Este relat,rio ac#ava que "provavelmente" apenas a 1ranca R BDolumbia 'quilaC, Permel#a e '+ul estavam seriamente danificadas e afirmava que as comunica! es ferrovirias feitas pelo entroncamento de /loesti #aviam sido restabelecidas em apenas seis #oras. Outra dessas informa! es, notadamente a que se referia a um "comerciante de ,leos e produtos qu*micos judeu$#6ngaro" que estava num trem detido em Dampina durante o ataque e mais tarde passou por /loesti, parece merecedor de tratamento igualmente cauteloso. S claro que alguns relatos eram mais fidedignos que outros. ' N de agosto, Gir E. Znatc#bull$Eugessen transmitiu um comunicado de %stambul para o @oreign Office de Londres da parte do embai"ador turco em 1ucareste. Este di+ia que a ; de agosto ainda grassavam incndios em Dampina, 1ra+i e /loesti, em parte porque os servi!os de bombeiros alem(es eram "deficientes". @alava$se de ter ocorrido "emigra!(o em massa" de um setor devastado de Dampina, e isso revelava que nem todas as bombas tin#am ca*do dentro dos limites da Gteaua 4omana. )as ningum esclarecia se a "emigra!(o" resultara de evacua!(o organi+ada ou de p?nico descontrolado. O embai"ador turco informou que as bombas de a!(o retardada #aviam provocado considerveis contratempos 7s turmas de reparo e em 1ra+i aumentaram os quatro incndios iniciais para A=. -ove dias ap,s a miss(o, o E3 4'@ )E publicou "a seguinte nota sobre o ataque a /loesti dquee fora enviada por uma fonte fidedigna da 4omnia". ' 4efinaria 'stra 4omana B1ranca =C ficou "parcialmente sem poder funcionar", com a instala!(o de craqueamento &ubbs seriamente danificada, sete dep,sitos destruidos, a fbrica de gasolina de avia!(o arrasada e uma perda estimada de produ!(o de => por cento. ' 4omana 'mericana B1ranca 9C ficou intata, mas a Doncordia Pega B1ranca AC tambm teve grandes preju*+os na instala!(o de craqueamento &ubbs, seis dep,sitos destru*dos e redu+ida de ;> por cento a produ!(o. ' Gteaua 4omana BPermel#aC sofrera "destrui!(o completa", a Dredituel )inier B'+ulC tivera "se! es vitais arrasadas" e a Dolumbia B1ranca RC, uma redu!(o de H> por cento na produ!(o. ' 1ranca ; BJnirea Gperant+a e Gtandard /etrol 1loc2C n(o sofrera avarias, mas a Jnirea Orion Bque se encontrava dentro dos limites da 1ranca =C teve seus "dep,sitos completamente destruidos" e metade da sua instala!(o de produ!(o de ,leo mineral "inutili+ada". 5endo em vista as informa! es de que p<de dispor at aquele momento, no mesmo dia B9> de agostoC o E3 4'@ )E concluiu que um total de N> por cento da produ!(o fora perdido, grande parte resultante da ativa!(o de bombas de a!(o retardada. Esta avalia!(o prosseguia di+endoQ "-(o #ouve danos srios causados 7 cidade

de /loesti... ' precis(o da pontaria espantara os romenos, que declararam que cada bomba era lan!ada direta contra o objetivo visado". E conclu*aQ "%nforma$se que o ,leo bruto ser no futuro enviado 7s refinarias da 'leman#a e da 5c#ecoslovquia". 5ambm a 9> de agosto, numa carta enviada ao Gr. 1ert#ould, do )inistrio de Dombust*vel e Energia brit?nico, em Londres, o 5enente$Doronel @orster afirmou que as fotografias tiradas pelo )osquito de recon#ecimento davam a entender que pelo menos N> por cento das bombas de a!(o retardada n(o e"plodiram "possivelmente devido 7 pronta remo!(o das bombas, ou, talve+, o que seria mais provvel, devido a bombas defeituosas". Ele culpava a @or!a 'rea 'mericana por essa eventualidade. 'firmou que oficiais da 4'@ #aviam advertido as autoridades americanas sobre o fato de que as espoletas$padr(o, que se projetavam da traseira das bombas, provavelmente seriam prejudicadas num ataque de bai"o n*vel, porque as bombas cairiam na #ori+ontal $ fato este corroborado pelas fotografias tiradas do ataque de /loesti. ' apresenta!(o de duas avalia! es com algumas conclus es opostas feitas por fontes brit?nicas no mesmo dia salientou a dificuldade que se pode ter para c#egar a uma avalia!(o equilibrada sobre os efeitos da "Opera!(o )acaru". ' 9; de agosto, o 5enente$Doronel apresentou um relat,rio oficial, baseado nas fotografias tiradas do ataque de 9^ de agosto e do recon#ecimento de ; de agosto, bem como nas informa! es de "uma fonte aparen$ temente bem informada". @orster concluiu que os avi es bombardearam com eficcia e que embora nem todas as bombas tivessem e"plodido, "elevado grau" de danos a curto pra+o e "um grau promissor" a longo pra+o foram alcan!ados. /ortanto, no todo o ataque fora "muito bem sucedido", a despeito da ausncia de provas cabais sobre Dampina e 1ra+i, at o momento. )esmo que o inimigo tivesse e"agerado o efeito causado sobre sua produ!(o para desorientar as fontes de informa!(o, @orster sugeria que uma diminui!(o de U> a N> por cento "por um per*odo de at quatro semanas uma possibilidade aceitvel". Ele falou na e"istncia de vrias refinarias em outras partes da 4omnia $ por e"emplo, quatro pequenas na rea de /loesti. uma em 1ucareste e outra em 1rasov $ e que n(o #aviam sido ataca das. )as a capacidade de produ!(o combinada destas c#egava apenas a ;.R>> toneladas dirias, e o sistema de transporte Be"ceto o de /loesti e 1ucaresteC para os pontos de distribui!(o era muito precrio. -a mel#or das #ip,teses, as pequenas refinarias, em conjunto, poderiam satisfa+er apenas de R> a U> por cento das necessidades internas da 4omnia e ele considerava que a "Opera!(o )acaru" causava de => a =R por cento de danos a longo pra+o 7s grandes refinarias. 3uando despac#ou este relat,rio do Dairo, o E3 4'@ )E lembrou os destinatrios de que @orster " um perito nos detal#es tcnicos da produ!(o petrol*fera dee fora para o Oriente )dio para aconsel#ar na escol#a de alvos espec*ficos das diferentes refinarias e avaliar os resultados obtidos". ' 9: de agosto outro recon#ecimento, desta ve+ com dois )osquitos voando entre :.>>> e 9>.>>> m, tiraram "estereofotos, de alto n*vel", de /loesti, 1ra+i e Dampina. 1aseando$se nelas, o Gr. L. Eisinger, &iretor 'ssistente de /rodu!(o %ndustrial do Dentro de 'bastecimento do )inistrio do Estado do Oriente )dio, trs dias depois apresentou uma segunda avalia!(o, mais ampla, feita no Dairo. ' aprecia!(o de @orster sobre os danos aos alvos 1ranca foi confirmada, mas agora tambm era poss*vel uma estimativa dos danos nos alvos Permel#a e '+ul. ' Gteaua 4omana, em Dampina BPermel#aC, tivera seu grupo de destila!(o de ,leo bruto Gtratford "seriamente danificado", e sem funcionar por seis meses provavelmente8 a casa de caldeiras e a usina de for!a estavam "muit*ssimo avariadas" e deveriam ficar fora de a!(o por idntico per*odo. ' usina de asfalto estava "muito danificada" e seus reparos provavelmente demorariam quatro meses8 a usina de cera parafina fora "muito atingida", precisando de seis meses para os devidos reparos, "se fosse poss*vel reali+$ los", e a "usina de tratamento de ,leo lubrificante" estava t(o "seriamente danificada, que dificilmente se pensar em consertos". Eouve "alguns danos 7 usina de absor!(o de gasolina e ao equipamento de fracionamento da %nstala!(o &estiladora de ,leo Lubrificante )cZee, cuja torre de refrigera!(o, de madeira, fora "destru*da", e "#ouve danos parciais" causados tambm 7 %nstala!(o de &estila!(o de ,leo Lubrificante de Pcuo 1ruenn$Zoenigsfeider. 5odas essas unidades, porm, provavelmente estariam funcionando dentro de dois a trs meses. "%mensos preju*+os" foram dados 7 fbrica de o"ignio. 7s oficinas e almo"arifados principais, mas devido 7 neblina e"istente no local quando as fotos foram tiradas, n(o se p<de ter certe+a da e"tens(o dos danos causados 7 instala!(o &ubbs. @oram "muito poucos os danos" nos tanques, e quanto a estes, #ouve apenas um grande e alguns "pequenos" incendiados. -a Dredituel )inier B'+ulC a principal coluna de fracionamento da destilaria de ,leo bruto "ru*ra" e, provavelmente, em conseqVncia disso, a instala!(o de recep!(o e outro equipamento de fracionamento au"iliar foram danificados. Era "improvvel" que esta parte da refinaria voltasse a operar antes de quatro a seis meses. 'lm do mais, o setor de tanques fora "seriamente avariado" do que resultaram quatro tanques grandes e 9N pequenos destru*dos. /odia$se notar vest*gios de que foram afetados a casa de caldeiras, a torre principal de refrigera!(o e os escrit,rios, e a fornal#a &ubbs de ,leo leve tambm sofreu "pequenos danos".

Eisinger considerou que as observa! es finais da primeira avalia!(o de @orster eram "bastante corretas". &a capacidade original da refinaria, A=.NR> toneladas dirias nos sete alvos, 9>.;U> B=A por centoC #aviam sido destru*das. /ara apoiar esta afirma!(o Eisinger calculou uma destrui!(o total na Permel#a B;.=>> toneladasC, na 1ranca R B9.=H>C, e na '+ul B9.=H>C e uma destrui!(o parcial na 1ranca A BUU>X=.>;>C e na 1ranca = B;.=>>XU.NU>C. Ele salientou, em especial, a imobili+a!(o das instala! es de craqueamento na '+ul, na Permel#a e na 1ranca R, que, no seu modo de ver, representava a destrui!(o de => por cento da capacidade total de craqueamento da 4omnia. e que a 6nica instala!(o de cera parafina da Permel#a fora "posta fora de funcionamento por longo per*odo". Eisinger, contudo, pediu cautela quanto ao ,leo lubrificante. 'ceitando que a instala!(o da Permel#a fora virtualmente aniquilada e que a da 1ranca = estava "aparentemente muito danificada", ele acreditava que "algumas repercuss es na posi!(o do abastecimento de ,leos lubrificantes parecem n(o estar e"clu*das". -(o obstante, a produ!(o de ,leo lubrificante dependia basicamente da disponibilidade de "res*duo asfltico"8 sendo assim, a deficincia de produ!(o talve+ fosse apenas temporria. Levando em conta todas as evidncias8 portanto, Eisinger tirou certas conclus es dos danos causados e da import?ncia que isso representava. )ais de => por cento da capacidade de refina!(o de ,leo bruto e pos $ sivelmente => por cento Bpelo menos ;> por centoC da capacidade de craqueamento da 4omnia #aviam sido inutili+ados "por pelo menos seis meses". Dontudo, n(o se devia esperar "nen#uma conseqVncia direta" des$ ta perda de capacidade de refina!(o de ,leo bruto, j que o saldo restante parecia "mais que suficiente para cuidar da atual produ!(o de ,leo bruto da 4omnia". ' perda da instala!(o de cera parafina e a redu!(o da capacidade de produ!(o de ,leo lubrificante "podem causar algumas modifica! es nos arranjos atuais". -a Permel#a e na 1ranca R n(o #avia qualquer sinal de atividade. Em seu relat,rio, @orster sugerira que os alem(es talve+ tivessem sacrificado a 1ranca R e agora concentrara as turmas de remo!(o de bombas na 1ranca = e rpidos trabal#os de reparo pareciam em andamento ali. 'parentemente, estava$se usando equipamento antiquado, j encostado antes do ataque, e o "n6mero normal de vag es$tanques estacionados no ptio" sugeria que as opera! es de embarque "prosseguiam como de #bito". -a Jnirea Orion Bparte da 1ranca =C a atividade tambm parecia normal de modo que os danos 7 casa de caldeiras n(o devem ter sido t(o graves. ' '+ul estava parada8 mas como toda a refinaria dependesse da serpentina BpipestillC, agora danificada, era de esperar trabal#os de reparo. &e acordo com as fotografias de recon#ecimento, n(o #avia qualquer atividade na 1ranca A. Eisinger acreditava que n(o e"istia ra+(o aceitvel para fec#ar essa refinaria e sugeriu que os escapamentos de vapor deviam ter sido desligados, a fim de iludir os )osquitos, cuja presen!a fora detectada. Ge Eisinger estava certo neste veredicto, ent(o parte do material fotogrfico obtido em 9: de agosto e a validade do seu pr,prio relat,rio devem continuar pass*veis de d6vida. Jma reuni(o do Getor de %nforma!(o de 'lvos, &ivis(o Operacional, 'DX'G, %nteligncia, de .as#ington, reali+ada a U de setembro, foi realmente cautelosa em seus debates. 'o calcular os danos a longo pra+o causados 7 capacidade de refinaria romena em =A,R por cento e uma queda na produ!(o anual de refinaria de :.A;R.>>> para R.;>>.>>> toneladas, concordou$se que a futura capacidade de refinaria "ser apenas suficiente, ou ligeiramente inadequada, para tratar da produ!(o de ,leo bruto... /ortanto, do ponto de vista geral, o ataque de 9^ de agosto de 9:=; destruiu a maior parte da diferen!a formada pelo e"cesso de capa $ cidade de refinaria eficientemente utili+ada sobre a produ!(o de ,leo bruto". Ela concluiu que a "reabilita!(o" s, seria poss*vel dentro de seis meses. -o decorrer dos meses de setembro e outubro as informa! es continuaram c#egando pelos vrios canais do Gervi!o de %nteligncia n(o s, no que se referia aos efeitos do pr,prio ataque como da recupera!(o da capacidade de produ!(o. ' 9: de setembro, o E3 4'@ )E divulgou um resumo das informa! es vindas "de fontes normalmente fidedignas". Este confirmava que a 'stra 4omana B1ranca =C sofrera alguns danos em sua usina de for!a e nos trs dos quatro fornos da principal instala!(o de destila!(o, e que A.R>> toneladas de ,leo #aviam sido perdidas atravs dos rombos feitos nos tanques. )as uma antiga instala!(o de destila!(o permanecera intata e esperava$se que a partir de meados de setembro ela tratasse umas ;.>>> toneladas mensais8 e a eletricidade poderia ser fornecida por uma fonte e"terna at que a sua pr,pria fosse recuperada. ' 4omana 'mericana B1ranca 9C, que n(o fora afetada pelo ataque, estava recebendo temporariamente 9.R>> toneladas por dia de ,leo bruto da 'stra 4omana8 mas para evitar congestionamento entre os po!os e as refinarias, 9>.>>> toneladas dirias Bem 9.>>> carros$tanquesC estavam sendo remetidas a refinarias #6ngaras. -a Doncordia Pega B1ranca AC os preju*+os n(o alcan!aram grandes propor! es, embora no fim da tarde de 9^ de agosto uma bomba tivesse e"plodido e incendiado seis ou sete tanques de ,leo bruto, destruindo cerca de U.>>> toneladas deste. Os grandes reparos que a refinaria precisava e que seriam feitos iriam, sem d6vida,

interromper a produ!(o durante duas ou trs semanas. Donfirmou$se a total destrui!(o da Gteaua 4omana BPermel#aC e com ela perderam$se duas mil toneladas de ,leo lubrificante, como tambm foi destru*da a fbrica de cera parafina, privando a 'leman#a de considervel fornecimento anual. Era imposs*vel di+er com certe+a quando a produ!(o seria reiniciada. ' destrui!(o de trs ou quatro tanques de arma+enamento e srios danos causados 7 esta!(o de bombeamento n(o tiveram muita import?ncia, pois a refinaria n(o estava funcionando. ' Gtandard /etrol 1loc2 e a Jnirea Gperant+a B1ranca ;C n(o tiveram preju*+os. Entretanto, as instala! es da primeira estavam "inativas... # algum tempo" e demoraria "alguns meses" para recome!ar a funcionar. )as a destrui!(o da Dredituel )inier B'+ulC foi "tremenda". DinqVenta e duas bombas #aviam atingido a refinaria e foram lan!adas justamente contra instala! es vitais, "como se tivessem sido atiradas a m(o". Dalcula$se que 9U.>>> toneladas de ,leo bruto #aviam sido destru*das e, o que mais interessante, A> dos U> tanques de arma+enamento #aviam sido atingidos por fogo das metral#adoras de .R> dos 1$A=. ' maior parte do equipamento da refinaria era de fabrica!(o americana e, portanto, imposs*vel de ser reposto durante a guerra. 's informa! es recebidas sobre a Dolumbia 'quila B1ranca RC revelaram que no dia do ataque a refinaria fora fec#ada para limpe+a geral, o que e"plicava a ausncia de tanques em c#amas nas vrias fotografias. )as grande n6mero de bombas ca*ra sobre as colunas de destila!(o e na instala!(o de craqueamento, que fora praticamente arrasada. ' falta de equipamento de reposi!(o ali, como em 1ra+i, poderia muito bem p<r a Dolumbia 'quila fora de a!(o pelo resto da guerra. &urante o ataque, o oleoduto que levava o liquido bruto dos campos de petr,leo para /loesti romperam$se perto da 1ranca A, mas logo se providenciou para que n(o #ouvesse incndios. Gegundo este relat,rio o governo romeno acreditava que as refinarias restantes de /loesti poderiam lidar imediatamente com :.>>> toneladas de ,leo bruto dirios, em compara!(o com as 9R.>>> toneladas nor mais Be as te,ricas ;>.>>> tC de antes do ataque. Esperava$se que ap,s 9: de setembro fosse poss*vel processar 9;.>>> toneladas dirias. Dontudo, admitia$se a perda de 9; por cento da capacidade de destila!(o e R> por cento da de craqueamento8 com isto, somente a gasolina seria e"portada por enquanto e todos os outros produtos refinados seriam reservados para consumo interno. 't que as refinarias tivessem toda a sua capacidade recuperada, certa quantidade de ,leo bruto seria enviada para a Eungria e 'leman#a onde seria refinada. Esta aprecia!(o da 4'@ concluiu que outros ataques contra a 4omana 'mericana B1ranca 9C que n(o fora atingida, e a Jnirea Gperant+a B1ranca ;C, como tambm contra a 'stra 4omana B1ranca =C no futuro pr,"imo, seriam "desastrosos" para o inimigo. Outra avalia!(o cautelosa da situa!(o foi feita a AA de setembro depois que o )ajor O. '. 1ell, do 4eal Dorpo de Gervi!os do E"rcito 1rit?nico, que, antes da guerra, fora administrador assistente de refinaria na Jnirea Orion e na Jnirea Gperant+a, estudou os relat,rios oficiais e as fotografias tiradas do ataque. Ele advertiu que as estimativas dos danos tin#am de ser feitas de acordo com a m"ima produ!(o poss*vel, e n(o com o total de antes do ataque. 'ssim o Gr. Eisinger deveria ter relacionado a capacidade da Jnires Orion como ;.>>> toneladas dirias e n(o como 9.AH> t. Ele acreditava que assim que a instala!(o ociosa fosse ativada em /loesti, ocorreriam somente duas a trs semanas de deslocamento de produ!(o. Especificamente, ele observou a e"istncia de 9H caldeiras na casa de caldeiras principal da Jnirea Orion e a facilidade com que caldeiras de campan#a poderiam substituir temporariamente as avariadas. ' 9R de setembro de 9:;: #ouve um incndio violento que durou de+ #oras e causou "danos considerveis" nessa refinaria, mas ela ficara fec#ada por apenas 9> dias. ' estimativa de Eisinger de que uma perda diria de 9.AH> toneladas ocorreria na Jnirea Orion durante seis meses era otimista demais. /ortanto, decorridos menos de dois meses ap,s a ")acaru", parecia que as primeiras declara! es de "ito #aviam sido consideravelmente e"ageradas. O E3 4'@ )E, citando outra "fonte segura", declarou a 9: de outubroQ "'s refinarias, e"ceto a Gteaua 4omana BPermel#aC, a Dredituel )inier B'+ulC e a Dolumbia 'quila B1ranca RC, foram reparadas e a capacidade de refina!(o agora de 9.HR> vag es dirios. Entretanto, as refinarias mencionadas acima estavam fec#adas e assim dever(o permanecer at o fim da guerra". 'parentemente, esta declara!(o parece animadora. )as como cada vag(o transporta 9.>>> toneladas, em menos de trs meses ap,s a ")acaru" a produ!(o inimiga j alcan!ava NR por cento do total anterior ao ataque. 'lm disso, parte do ,leo bruto estava sendo tratada na Eungria e na 'leman#a, embora a perda de produtos especiali+ados na Permel#a e na '+ul representasse desvantagem para o inimigo. -a verdade, a Luft0affe declarou que "embora /loesti tivesse sido seriamente atingida, sua produ!(o logo retornou ao normal", e uma aprecia!(o feita na primavera de 9:== pela @or!a 'rea 'mericana veio

corroborar indiretamente essa opini(o. Domentando a reativa!(o de instala! es, ela conclu*a que a "Opera!(o )acaru" causara danos muito grandes... dmase n(o c#egaram a ser fatais". O problema era que /loesti sempre tivera cerca de => por cento de capacidade de refinaria ociosa, o que sig nificava, na realidade, que seria preciso causar =9 por cento de danos antes de provocar qualquer impress(o. E, para ajudar o pro$ cesso de reativa!(o, os alem(es puderam levar 9>.>>> trabal#adores escravos dos pa*ses ocupados. Os sumrios da produ!(o romena e"tra*dos ap,s o ataque s(o deprimentesQ =9>.>>> toneladas de ,leo bruto foram processadas pelas refinarias romenas em jul#o de 9:=;. Em agosto, o ms do ataque, este n6mero caiu para AU>.>>>, mas em setembro ele subira para =;>.>>> e em outubro foi mais longe aindaQ ==>.>>> t. 's e"porta! es totais de gasolina foram um pouco menos impressionantes $ as destinadas 7 'leman#a aparecem entre parntesesQ em jul#o, 9AA.>>> toneladas B9>>.>>>C8 agosto, N>.>>> BU>.>>>C8 setembro, 9>R.>>> B9>>.>>>C e outubro, 99R.>>> B9>R.>>>C8 e o n6mero para de+embro superou o de jul#o. ' produ!(o das refinarias individuais tambm era desanimadora do ponto de vista aliado. ' 'stra 4omana processou 9A>.>>> toneladas em jul#o, R=.>>> em agosto, 9==.>>> em setembro e 9UR.>>> em outubro. ' 4omana 'mericana, que nada sofrera, processou U>.>>> em jul#o e 9>H.>>> em agosto, e depois NR.>>> e N>.>>> nos dois meses seguintes, respectivamente. ' Doncordia Pega processou U>.>>> em jul#o, somente A>.>>> em agosto, mas durante setembro e outubro, NR.>>> e H>.>>>, respectivamente. Embora insatisfat,ria para os 'liados, a recupera!(o da capacidade de produ!(o destas refinarias era esperada para qualquer momento. ' rapide+ da recupera!(o que foi motivo de surpresa, em especial para a Gteaua 4omana BPermel#aC. ' maioria das avalia! es do Gervi!o de %nteligncia ac#ava que esta ficaria fora de a!(o por um per*odo prolongado, se n(o mesmo por toda a guerra, mas foram processadas =R.>>> toneladas em jul#o, e somente 9>.>>> em agosto. &urante os trs meses seguintes n(o #ouve produ!(o8 em de+embro, porm, ela processou 9>.>>> toneladas e em janeiro de 9:==, A>.>>>. Embora da* por diante a produ!(o n(o ultrapassasse as ;>.>>> toneladas por ms, essa tonelagem representava mais ou menos N> por cento do total de antes do ataque. -o come!o de 9:== j era evidente que o otimismo original quanto aos efeitos da "Opera!(o )acaru" fora realmente injustificado. )as in6meras tm sido as advertncias sobre a e"istncia de capacidade de refinaria inativa em /loesti, e isso ainda em 9:=9, quando #avia um ministro brit?nico em 1ucareste. -en#um dos planejadores nem os consultores responsveis da 4'@ e da @or!a 'rea 'mericana #aviam afirma do que um ataque poderia neutrali+ar as refinarias de /loesti. Prias ve+es o )ajor$ General 1rereton, o Doronel Gmart, os )arec#ais$do$'r Gir G#olto &ouglas e Gir 'rt#ur 5edder #aviam salientado em especial a necessidade de e"ecutar miss es subseqVentes a fim de se conseguir resultado satisfat,rio. O 1rigadeiro$General Ent previra apenas R> por cento de destrui!(o com a perda de NR avi es e segundo uma estimativa do Gervi!o de %nteligncia, os mesmos danos seriam causados com a perda de N9 avi es de um total de A>> aparel#os. 'contece que, a despeito das dificuldades tticas da poca, a perda de avi es foi menor e os danos totais conseguidos estiveram pr,"imos do que foi calculado. 'demais, danos muito maiores foram causados 7 '+ul, 7 Permel#a e 7 1ranca R do que os esperados nas previs es feitas antes do ataque. Ge, de acordo com o plano, a 1ranca 9 e a 1ranca A tivessem sido atacadas, o ataque poderia ter tido mel#or resultado do que os seus planejadores esperavam. /ortanto, os acontecimentos do dia foram de vital import?ncia. )ais tarde, autoridades culparam a navega!(o fal#a pela perda de muitos avi es. -ove dias ap,s o ataque, o 5enente$Doronel @orster teceu cr*ticas violentas a sua e"ecu!(o. Ele quei"ou$seQ "S quase imposs*vel poder ensinar alguma coisa aos americanos $ eles sempre sabem mais que qualquer um de grande e"perincia"8 os mel#ores aspectos da miss(o resultaram da aten!(o dada ao que ele e os oficiais da 4'@ disseram. Ele e"clamou amargamenteQ "@oi uma pena, por causa de todos aqueles #omens que perderam a vida sem necessidade. Estou plenamente convencido de que se a 4'@ tivesse feito o servi!o, todas as sete refinarias teriam ficado fora de a!(o durante pelo menos seis meses ou talve+ por muito mais tempo". 'o enviar esta carta ao )inistrio da 'eronutica "com algum constrangimento", o )inistrio de Dombust*vel e Energia c#amou aten!(o para "seu estilo muito livre". 's inferncias e afirma! es nela registradas eram, na verda de, flagrantemente injustas. -(o se pode garantir que a 4'@, mesmo que dispusesse dos meios indispensveis, poderia ter feito mel#or trabal#o. 5alve+ fosse prefer*vel que essas cartas, revestidas de nuan!as de arrog?ncia c#auvinista, nunca fossem escritas. -(o obstante, por mais injustos que possam ser esses comentrios causticantes, o trabal#o dos #omens que participaram da miss(o merece ser e"aminado. -(o se deve p<r em d6vida a coragem dos que voaram at /loesti, incluindo a @or!a de 'lvo 1ranca 9, que tambm enfrentou o considervel fogo defensivo at o final do ataque. )esmo que se fa!a um e"ame embora superficial das fotos tiradas do ataque, j o suficiente para

fa+er calar de uma ve+ os cticos, que vm relutando em acreditar que aqueles ataques tivessem sido reali+ados a t(o pouca altitude. Dinco ")edal#as de Eonra do Dongresso" BDoronis Oo#nson e Zane, 5enente$Doronel 1a2er, )ajor Oerstad e Gegundo$5enente Eug#esC, RU "Dru+es por Gervi!os &istinguidos" Bincluindo o 1rigadeiro$General Ent, Doronis Dompton e .ood, 5enente$Doronel /oseF e )ajor 'ppoldC, =9 "Estrelas de /rata", um "4amo de @ol#as de Darval#o" de bron+e para a "Estrela de /rata", 9;U "4amos de @ol#as de Darval#o" de bron+e para a "Dru+ do )rito" aeronutico, 9.;A> "Dru+es do )rito" aeronutico e uma ")edal#a de Goldado" foram concedidas aos participantes da "Opera!(o )acaru". 'lm disso, o Doronel Gmart recebeu a ")edal#a por Gervi!os &istinguidos", o 5enente$Doronel @orster, )ajor Goerlings, Dapit(o de Grupo Le0is e Dapit(o$de$'la Gtreater, a "Legi(o do )rito" e todos os grupos de bombardeio envolvidos receberam cita! es. -(o se pode duvidar que os planejadores e as tripula! es bem mereceram ser condecorados, pela dedica!(o e esfor!os no seu desempen#o. O fato de que a 9RI @or!a 'rea teve de reali+ar A> ataques diurnos e o A>R[ Grupo B4'@C, quatro noturnos contra /loesti entre R de abril e 9: de agosto de 9:== n(o justifica o fracasso da incurs(o reali+ada a 9= de agosto de 9:=;. S claro que n(o se esperava sucesso imediato com apenas um ataque. Entretanto, os reveses sofridos pela ")acaru" alertaram no sentido de que uma campan#a sistemtica de bombardeio n(o podia ser desfec#ada contra alvos romenos, a menos que se estabelecessem bases mais pr,"imas. ' 9N de outubro, o Doronel Gmart declarou que "s(o necessrios ataques subseqVentes 7s refinarias de /loesti", mas observou que, antes disso, porm, os agentes brit?nicos e americanos sediados na 4omnia tm de obter informa! es precisas sobre os danos causados at ent(o. 'lm disso, em se baseando naqueles danos, era preciso reali+ar opera! es que pudessem evitar a transferncia de ,leo bruto e produtos refinados para a 'leman#a e 5c#ecoslovquia, talve+ minando o &an6bio, rompendo a represa de /assau Busando$se o mesmo tipo de miss(o que neutrali+ou as represas )oe#ne e EderC ou destruindo os reboques que pu"avam as barca!as pelas Domportas de @erro do 1ai"o &an6bio. Os D#efes de Estado$)aior Dombinados, porm, n(o se sentiam nada entusiasmados, por causa dos poucos recursos dispon*veis e dos tristes resultados obtidos a 9= de agosto. /or isso, fi+eram uma recomenda!(o nesse sentido ao /residente 4oosevelt e a .inston D#urc#ill, que concordaram "mais tarde" falar com Gtalin sobre a possibilidade de uma a!(o russa. -um conte"to mais amplo, todo o objetivo do bombardeio estratgico da @or!a 'rea 'mericana foi novamente posto em debate. O )arec#al$do$'r Earris, sempre contrrio a bombardeio de precis(o seletivo, afirmou que os acontecimentos de /loesti provaram ser este impraticvel. Era imposs*vel subjugar o inimigo concentrando todas as aten! es em uma ou mais das suas ind6strias, como, por e"emplo, petr,leo e rola$ mentos de esfera. 'queles que defendiam este ponto de vista estavam "buscando panacias" e n(o eram versados nas duras realidades da guerra. )as tudo que a ")acaru" provou foi que apenas um ataque de bai"o n*vel reali+ado desse modo n(o era suficiente para neutrali+ar as refinarias de /loesti. 1rereton mais tarde afirmou que o mau tempo e erros de aprecia!(o naquele dia, em especial a decis(o de Ent de atacar do sul Bque ele considerava "insensata"C, arruinaram o plano. Ge "e"ecutado conforme se planejara, ter$se$ia obtido pelo menos :> por cento de "ito e as perdas em combate te riam sido m*nimas". -(o # d6vida de que vrios incidentes imprevistos afetaram flagrantemente a miss(o ")acaru". ' divis(o da for!a da miss(o em duas sess es, sobre a 'lb?nia e %ugoslvia, foi a primeira ocorrn cia importante, seguida do atraso ap,s a aprecia!(o errada do Doronel Zane da situa!(o ao c#egar ao &an6bio. E o 1rigadei$ ro$General Ent n(o podia ser culpado de nen#um desses eventos, mesmo que os dois grupos dianteiros estivessem 7 esquerda do curso correto sobre a %ugoslvia, como Zane afirmou. O pr,prio Doronel Zane devia assumir a culpa disso. /or duas ve+es ele fal#ou quando seguia o :;[ Grupo, por causa das nuvensQ numa das ve+es ele as atravessou com seu grupo e com os que l#e vin#am atrs8 da outra ve+, passou por bai$ "o delas. 'ssim, deu$se a brec#a fatal sem que o comandante da miss(o soubesse disso. O fato de se ter enganado na identifica!(o de 5argoviste foi, sem d6vida, uma grande fal#a do 1rigadeiro$ General Ent, mas, justi!a seja feita, a visibilidade era ruim e, vista do ar, era espantosa a semel#an!a de 5argoviste com @loresti. 5anto isso era verdade, que o Doronel .illiamson a recomendara ao Doronel Gmart como /onto %nicial da primeira fase do planejamento. Ent deve ter percebido o erro que cometera, mas, para seu crdito, n(o entrou em p?nico, que poderia resultar numa contra$ordem precipitada, provocando, talve+, certa confus(o e c#oques fatais em pleno ar. Em ve+ disso, procurou remediar o mel#or que p<de aquele engano, reunindo seus dois grupos numa apro"ima!(o ordenada para /loesti, embora sua curva para leste ten#a de continuar envolta em mistrio. -(o #avia ra+(o para n(o entrar em contato com o 5enente$Doronel 1a2er, que dirigia o :;[ Grupo, se estava tentando encontrar @loresti passando junto de /loesti. O silncio ra$ diof<nico n(o fa+ia sentido com granadas de HH mm subindo na sua dire!(o e balas de metral#adoras dos ca!as varrendo os bombardeiros. )as sua rota seguinte com o ;NU[ Grupo mostra que ele estava tentando

encontrar a 1ranca 9 e talve+ esperan!oso de que 1a2er o acompan#asse para locali+ar as 1rancas A e ; que eram seus objetivos. 5alve+ essa ausncia de comunica!(o entre 1ucareste e /loesti fosse ainda mais importante do que a curva anterior feita errada. /ara o comunicado ")G" B)iss(o 1em GucedidaC de Em, porm, n(o parece #aver uma e"plica!(o convincente. ' disciplina dos dois grupos, que acompan#aram Ent desde 5argoviste, e do ;H:[, que permitiu ao Doronel .ood corrigir seu pr,prio erro de navega!(o pouco antes de c#egar a Dampina, sugere que uma for!a menor poderia ter sido mais fcil de controlar e relativamente mais bem sucedida. E isso pode ser provado com os feitos dos Doronis Zane e Oo#nson e do 5enente /oseF. -a verdade, a ")acaru" e"igiu demais, nada menos de cinco grupos conservados reunidos num v<o t(o prolongado. -em o erro de Ent nem o tempo desfavorivel foram os principais responsveis pela destrui!(o de um plano que, desde o come!o, contin#a srios perigos intr*nsecos. Em especial, dificil de justificar a imposi!(o de silncio radiof<nico. 5anto 1rereton quanto Gmart declararam que a nature+a de v<o de bai"o n*vel e a dire!(o noroeste do ataque criariam o elemento surpresa. )as alm disso, o silncio radiof<nico, que poderia ter feito Ent c<nscio dos problemas sobre a %ugoslvia e impedido Zane de permanecer sobre o &an6bio, foi decretado para evitar detecta!(o. %sto pressupun#a uma falta de observa!(o e de comunica! es nos pa*ses ocupados pelo inimigo. Os 1$A= foram avistados cru+ando a costa da 'lb?nia e segundo se revelou mais tarde, o inimigo estava ciente da sua presen!a desde ent(o. Esperar o contrrio era entregar$se a esperan!as fantasiosas. Os planejadores, visando a apro"ima!(o secreta e surpresa no ataque, pareciam ignorar a capacidade do inimigo fora da rea do alvo imediata. Em seus esbo!os e nos e"erc*cios feitos no deserto da Direnaica, a "Opera!(o )acaru" parecia indubitavelmente vivel. )as as miss es de bombardeio s(o reali+adas sob perigosas situa! es de combate e muitas ve+es em condi! es climticas adiversas. ' impress(o de que um campo de batal#a em terra ou no ar assemel#a$se a um tabuleiro de "adre+ reservada aos #istoriadores rom?nticos. Ela jamais teve muita base concreta. -o come!o do sculo T%T, o te,rico militar prussiano Zarl von Dlause0it+ sa lientou essa tese levando em conta o "atrito" na guerra. Os planejadores da "Opera!(o )acaru" dei"aram$se sedu+ir pelo taman#o da presa aparentemente ao seu alcance. Em termos de economia, a miss(o talve+ parecesse atraente, mas era militarmente impraticvel. O )arec#al$do$'r 5edder estava certo ao declarar sua "profunda admira!(o... dpelae bravura e determina!(o com que os ataques foram reali+ados", e o General 'rnold comunicou a 1reretonQ "Estamos todos imensamente orgul#osos da sua atua!(o". )as 'rnold continuou, mais judiciosamenteQ "/revalece a impress(o de que a \)acaru\ desfec#ou um golpe que contribuir materialmente para a derrota do Ei"o". %nfeli+mente, tal n(o aconteceu. /lanejada com meticulosidade e cumprida com bravura, a ")acaru" foi um fracasso dispendioso. -a verdade, seus defensores n(o previram "ito sem miss es subseqVentes e n(o foi culpa sua que estas sofres$ sem um atraso de nove meses. O )arec#aldo$'r 5edder e"agerou ao afirmar que "o "ito da opera!(o compensou amplamente o desapontamento do primeiro ataque dEalproe 7s refinarias de /loesti". O General Eisen#o0er comentou mais e"pressivamenteQ "Domo de #bito, os clculos matemticos n(o puderam superar condi! es inesperadas". E"aminando a "Opera!(o )acaru", o )ajor$General 1rereton concluiuQ "-(o se pode culpar o comandante ou l*der que participou da miss(o por decis es tomadas no local e sob tens(o do combate". O Doronel Gmart declarouQ "S fcil para os torcedores de futebol na segunda$feira de man#( criticarem o seu time", afirmando que "erros #umanos sempre acontecer(o em quaisquer manobras". %nfeli+mente, a falibilidade #umana sob tens(o n(o se revelou repentinamente a 9^ de agosto de 9:=;Q ela sempre evidente na guerra. ' capacidade de tomar decis es em situa! es de combate que envolvem a vida de outros e o sucesso de uma miss(o o principal requisito de um oficial superior. )as os limites em que de tem de operar tambm s(o pertinentes e os planejadores tm de estar cientes dos fatores #umanos, naturais e militares quando formulam suas idias. O 1rigadeiro$General Ent temia pelo custo de uma miss(o de bai"o n*vel, o mesmo acontecendo com muitos outros, incluindo 1rereton e Gmart8 e a decis(o de 1rereton de usar essa ttica s, foi tomada ap,s um e"a me cuidadoso das alternativas. )as ningum pareceu considerar plenamente os perigos inerentes 7 ida de uma for!a t(o grande sobre territ,rio inimigo para atacar uma posi!(o t(o distante. &eu$se aten!(o em demasia aos detal#es tticos desde os /ontos %niciais at os alvos, e quase n(o se pensou nos poss*veis problemas da rota de apro"ima!(o. Dulpar indiv*duos como o )ajor$General 1rereton ou o Doronel Gmart por isto seria odioso.

Os defeitos inerentes ao plano da ")acaru" podem ser atribu*dos 7 falta de e"perincia do pessoal da @or!a 'rea 'mericana nesse tipo de opera!(o nesse estgio da guerra. Eles podem ser e"plicados pela obs tinada cren!a americana no bombardeio autodefensivo que, a despeito de amplas provas em contrrio, persistiu at o segundo desastroso ataque a Gc#0einfurt, na 1aviera, em outubro de 9:=;. )as o destemor daqueles que voaram at /loesti a 9: de agosto de 9:=; n(o deve ser posto em d6vida. ' batal#a area ocorrida nos cus da 4omnia naquele domingo de ver(o foi realmente pica. Jm cumprimento involuntrio e espont?neo foi feito por um jornal b6lgaro quando, pouco depois da miss(o, declarou que o Governo dos Estados Jnidos oferecera 9>.>>> d,lares de prmio, medal#as e licen!as e"tras como incentivo para as tripu la! es voarem naquele dia.