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La Antropologa Cultural, Carol Ember y Melvin Ember. Captulo 1: Qu es la antropologa?

La antropologa es una disciplina cuyo objeto de estudio es el ser humano, sin embargo esta definicin resulta muy ambigua y puede conducir a considerar como subdisciplinas de la antropologa a otras disciplinas -incluso ms antiguas- como la psicologa, la sociologa, las ciencias polticas, etc. Es por esto que los autores pretenden dar una definicin que delimite el campo de la antropologa y las caractersticas que la diferencian de otras ciencias, as como establecer sus propias clasificaciones y los distintos enfoques que abarca la antropologa. Por otra parte, los autores justifican la existencia de la antropologa como disciplina y la utilidad de esta para el ser humano. El campo de la antropologa es muy amplio, posee como objeto de estudio a todas las variedades de pueblos en todo el mundo, de cualquier poca histrica y lugar geogrfico. Por lo tanto estudia desde el antepasado ms remoto, hasta los pueblos ms recientes y se interesa por el desarrollo de estos hasta el presente. El antroplogo busca generalizaciones y explicaciones a ciertas caractersticas del ser humano que puedan ser aplicables a cualquier cultura. Otro rasgo fundamental de la antropologa es su enfoque holstico, es decir, globalizador del ser humano. Toma en cuenta muchos aspectos de su experiencia humana, por lo que considera la historia del pueblo que se estudia, su organizacin, lengua, medioambiente, religin, economa y poltica, entre otras cosas. Esta amplitud de conocimientos ha llevado a los antroplogos actuales a especializarse en variados aspectos, pero sin perder de vista el enfoque holstico. Lo anterior expresa la singularidad que posee la antropologa frente a otras disciplinas: la curiosidad que despierta y que responde a mltiples preguntas referidas a las caractersticas tpicas de poblaciones concretas. Estas pueden corresponder a los rasgos fsicos, a las particularidades de la lengua o a las tradiciones; as, los antroplogos intentan explicar cmo y por qu se dan en unas culturas y no en otras y en los cambios que derivan. Cada antroplogo centra su atencin en alguna de estas caractersticas, por lo que la antropologa se divide en dos categoras: la antropologa fsica y la antropologa cultural, esta ltima se divide en arqueologa, lingstica y etnologa. La antropologa fsica estudia la aparicin del ser humano y su evolucin (paleontologa humana o paleoantropologa) y las variaciones biolgicas de los pueblos actuales (variacin humana). Para ello, se estudian los fsiles de seres humanos, prehumanos y animales, adems de la informacin geolgica, que en conjunto ayudan a construir teoras sobre los cambios evolutivos del ser humano. Respecto a las variaciones biolgicas, los antroplogos fsicos se adentran en otras disciplinas -gentica, biologa y epidemiologa- para explicar cmo y por qu en los distintos pueblos se dan diferencias fsicas y cmo se adaptan estas al medio ambiente.

En lo que se refiere a la antropologa cultural, los autores definen cultura como los modos tradicionales de pensamiento y comportamiento de una poblacin o sociedad en particular y que engloba mltiples aspectos de la existencia humana. La arqueologa reconstruye la vida de culturas antiguas a travs de sus restos materiales encontrados en asentamientos humanos. Explica los cambios culturales que han desarrollado, remontndose a pocas donde la escritura an no exista, principal diferencia con el historiador. La lingstica antropolgica corresponde al estudio de las lenguas, principalmente los cambios histricos y estructurales de lenguas orales. Al no existir rastro escrito, el lingista histrico debe basarse en lenguas contemporneas y reconstruir las antiguas. No se limita a la descripcin o comparacin de una o ms lenguas, sino que se interesa en los cambios que surgen, buscan un antepasado comn y as, como la sociolingstica, estudia los aspectos sociales de su uso. La etnologa es el estudio de las culturas actuales y sus diferencias con las culturas pasadas en las formas de pensar y actuar; el proceso de cambio y desarrollo de ellas; y el comportamiento y creencias dentro de una misma cultura. Para ello se basa en la observacin y testimonios de pueblos contemporneos. En el caso del etngrafo, convive con una cultura durante un periodo determinado para describir su estilo de vida y explicar la razn de algunas de sus costumbres. El etnohistoriador investiga cmo ha cambiado la forma de vida de un pueblo a lo largo de la historia, por medio de documentos e investig0aciones de otros estudiosos. El etnlogo de culturas comparadas, por su parte, investiga por qu hay caractersticas presentes en una cultura y no en otra. As cada tipo de etnlogo abarca las culturas de toda la historia y el mundo. Vistos estas subdivisiones de la antropologa, cabe destacar, que el gran avance en los conocimientos y mtodos provoca que una sola persona sea incapaz de abarcar tanta informacin y por ello han surgido muchas especializaciones; por ejemplo, hay antroplogos especialistas en ciertas regiones geogrficas, o en ciertos temas, como la economa. An as, no son excluyentes y un especialista puede incluir distintas reas de la antropologa. Estos especialistas aplican sus conocimientos con fines prcticos en lo que se denomina antropologa aplicada. Esto se considera al margen del mbito acadmico, por lo que los antroplogos pueden servir en organismos pblicos o privados; como por ejemplo, en informes forenses, diseo de ropa, conservacin de objetos en museos, desarrollo local, etc. De esta manera, observamos la utilidad que la antropologa posee en el desarrollo social, pero tambin es til desde un punto de vista humano. La antropologa cultural permite conocer las costumbres de otros pueblos y el porqu de sus comportamientos que pueden ser totalmente ajenos a la forma de

vida de otras culturas. Esto es importante, pues muchos conflictos y problemas sociales tienen su punto de partida en una incomprensin del otro, lo que lleva a juzgar y condenar por costumbres que nos son extraas, que en muchos casos no son ms que el producto de una adaptacin al medio fsico. Por otro lado, el estudio del mismo ser humano fue postergado por tantos siglos, porque el hombre se consideraba a s mismo como un ente con voluntad propia y no regido por leyes naturales, por lo tanto era impensable considerar al ser humano como un objeto de investigacin. El aceptar que existen principios que rigen el comportamiento humano es vital para empezar a comprender al hombre. De esta forma, nuestro conocimiento del pasado puede darnos mayor consciencia de nuestra identidad y encontrar soluciones a futuro, ya que el cambio constante en las culturas nos ensea que ninguna es invulnerable ni permanente en el tiempo. De este modo, el estudio de la antropologa ayuda a que los seres humanos seamos ms humildes al conocer nuestro pasado y a ser ms tolerantes, al entender a otras culturas. En conclusin, la antropologa es una ciencia social que se basa en el conocimiento del mismo ser humano dentro de un pueblo o una cultura. Se distingue de otras disciplinas, ya que su particularidad reside en explicar y no slo describir las caractersticas de todas las culturas existentes o extintas, y es interesante notar que la antropologa cultural se interesa por todos los mbitos cotidianos que ataen al hombre, sea esta su forma de hablar o su forma de vestir. Tal como sealan los autores, la antropologa no slo es acumulacin de conocimiento, sino que es aplicable y til en nuestra sociedad, los estudios antropolgicos nos ensean ms sobre nosotros como seres humanos y tambin nos ayuda a comprender aspectos de otras culturas desconocidas para nuestra sociedad. Desde un punto de vista prctico, el conocer las caractersticas distintivas de los grupos humanos, es aplicable en diversas reas, ya sea para nuestro desarrollo social como para el avance tecnolgico. Y puesto que las culturas siguen en constante cambio, la antropologa no puede cesar en su estudio.

La Antropologa Cultural, Carol Ember y Melvin Ember. Captulo 2: El concepto de cultura En lo que denominamos cultura occidental, existen variadas creencias, hbitos y puntos de vista que los miembros de una sociedad comparten, a pesar de ser individuos nicos, pero se suelen dar por supuestas y slo reflexionamos en ellas cuando nos enfrentamos a otras culturas con formas de vida distintas. A esto se le conoce como variacin cultural y esta observacin de las diferencias entre una cultura y otra es lo que ha dado origen a la antropologa. En este captulo los autores se enfocan en dar un concepto de cultura, su caracterizacin y descripcin desde el punto de vista antropolgico, la actitud que se debe tomar para estudiarla y las suposiciones que se generan en torno a este concepto. Al observar una cultura, el antroplogo debe ser objetivo al describirla y tomar en cuenta el contexto de esta sociedad frente a sus propios problemas y posibilidades, es decir, su actitud debe ser de imparcialidad frente a cualquier cultura que estudie. Esto es lo que se denomina relativismo cultural, sin embargo existen actitudes que impiden que el estudio antropolgico sea objetivo: el etnocentrismo, que tiende a evaluar de forma negativa; y la idea del buen salvaje que evala de forma positiva al extremo de idealizar una cultura con estilos de vida ms sencillos. El etnocentrista es aquella persona que juzga a otra cultura tomando como punto de partida su propia cultura. Estas personas no son adecuadas para llevar a cabo estudios antropolgicos, pues es incapaz de comprender las costumbres de otros pueblos y de reconocer los problemas de su propia sociedad. En el caso contrario, la actitud de pensar en el buen salvaje lleva a considerar que estilos de vida que en el pueblos ms cercan os a la naturaleza y ms simples, pueden ser la respuesta a la complejidad de la civilizacin; sin embargo no considera que aquellas culturas responden a necesidades y entornos fsicos y son imposibles de copiar en su cultura. Ahora bien, cultura est definida por todas las actividades que el hombre desarrolla en sociedad, corresponde a las leyes o ideas que rigen su comportamiento. Una de sus caractersticas es ser compartida, pues est compuesta por comportamientos que la mayora de los individuos de una sociedad tienen en comn y de creencias que consideran apropiadas, an cuando no todos las practiquen. La cultura tambin se aprende. Para que algo sea cultural, debe haberse aprendido; por ejemplo, comer no es cultural, pues es una necesidad biolgica, pero s lo es el comer ciertos alimentos y no otros. La mayora de los comportamientos se aprenden por medio del lenguaje hablado y simblico. El lenguaje ha estado siempre presente en todos los pueblos y es el principal transmisor de cultura gracias a su naturaleza simblica. Dado que una sociedad se define como un grupo de individuos que comparte un territorio determinado y por lo general, poseen un mismo idioma; lo que se define como cultural son las creencias, valores y comportamientos.

Al describir una cultura, se debe considerar la variacin individual que son comportamientos que difieren entre los sujetos de una sociedad. Sin embargo, estos se comportan dentro de lmites socialmente aceptables y la mayora de los individuos compartirn la misma conducta. An cuando haya comportamientos que varen, guardan entre s ciertas caractersticas que las hacen culturales. La cultura tambin limita al sujeto, pues es externo a l y debe adaptarse a ella. Limita de forma directa cuando el actuar de una persona le significa un castigo social o va contra las leyes. Cuando es de forma indirecta, suele ser ms sutil y no existe un castigo, pero el individuo no tiene ms posibilidad que adecuarse a cierto comportamiento; esto sucede cuando el comportamiento individual est en el lmite de lo socialmente aceptable. Adems, las limitaciones culturales refuerzan los patrones culturales ideales, es decir, comportamientos ideales en una sociedad que varan de la cultura real. Por otro lado, los patrones culturales reales pueden ser observados con facilidad o puede tener variaciones personales, pero estn regidos por ciertas reglas culturales inconscientes que slo se hacen evidentes al enfrentarlos a culturas con reglas distintas. Por ello, se puede determinar que un comportamiento es cultural cuando existe una variacin entre un pueblo y otro. Respecto a la cultura, existen variadas suposiciones en torno a ella. Algunas son que la cultura es generalmente adaptativa, es mayoritariamente integrada y que siempre cambia. La cultura es adaptativa, pues ciertos comportamientos si se mantienen o son llevados al extremo, pueden interferir en la supervivencia de una sociedad; y aquellos comportamientos que no se pueden adaptar, deben ser eliminados. La cultura es adaptativa en relacin con determinados medios sociales y fsicos, pues las costumbres pueden adaptarse a los medios de una y no otra sociedad, y slo adquieren significado en ella. La cultura es integrada, ya que est conformada por costumbres que se adaptan entre s o que son compatibles, es por eso que es difcil o imposible adoptar las costumbres de otra cultura. Esta tendencia a la integracin puede ser psicolgica o emocional, y se debe a que la cultura es adaptativa. Finalmente, la cultura siempre cambia y esto se hace evidente en la historia de cada sociedad, que se producen cuando muchas personas adaptan su vieja forma de pensar y comportarse, con las nuevas. Estos cambios ocurren cuando el medio fsico o social cambia tambin. De este modo, podemos resumir que la cultura es un concepto en construccin del que todava se hacen suposiciones para definir cmo est presente en cada sociedad. Adems, est compuesta por todos los aspectos del estilo de vida de una sociedad, pero es necesario que el antroplogo separe aquellas que poseen rasgos comunes entre todos los individuos de un pueblo con aquellos que difieren entre cada persona. Estas caractersticas que definen a una cultura son distintas a las de otra ya que muchas de sus costumbres corresponden a una adaptacin a su entorno, es por esta razn que el investigador, incluso cualquier persona, que estudie una cultura ajena debe hacerlo desde el punto de vista de esa cultura y no de la suya.

La Antropologa Cultural, Carol Ember y Melvin Ember. Captulo 3: Corrientes de pensamiento en la Antropologa Cultural El estudio de la antropologa debe seguir un enfoque terico, centrarse en algunos aspectos y desatender otros, para as dar una explicacin a un aspecto determinado para que la investigacin sea ms efectiva. Estos enfoques manifiestan un campo o un mtodo especfico y guardan relacin con las corrientes de pensamiento que el investigador prefiere, es por ello que los autores se dedican en este apartado a describir estos enfoques tericos y corrientes de pensamiento, para as discutir los distintos tipos de explicaciones dadas por los antroplogos culturales. Una teora antropolgica, como en cualquier disciplina, puede quedar relegada por una nueva si se enfoca en aspectos que antes no se consideraban, as tenemos que durante la historia de la antropologa las orientaciones tericas han ido cambiando. En sus inicios, los tericos sealaban que todas las culturas evolucionaban de manera uniforme y progresiva, pasando por las mismas etapas hasta llegar a un estado final comn, y explicaba que las diferencias entre sus costumbres se deben a que se encuentran en distintas etapas evolutivas. A esto se llama hoy evolucionismo temprano o primitivo, ya que han quedado descartadas al no poder dar explicaciones convincentes que apoyen su teora y han dejado ms interrogantes que respuestas. Una nueva teora, denominada particularismo histrico del antroplogo Franz Boas, criticaba el evolucionismo sealando que no se poda establecer leyes universales a la cultura humana si no se recogan los datos suficientes y afirmaba que la recopilacin de mucha informacin aclarara por s sola aquellas leyes. Sin embargo, la falta de un enfoque y base terica en la detallada investigacin de Boas no ayud a esclarecer las razones de las diferencias en la variacin cultural. Ms tarde el difusionismo, aunque presentaba diferencias entre la escuela britnica y la austrogermana, planteaban la misma idea de que la cultura provena de ciertas zonas geogrficas desde donde fue difundindose hacia otros pueblos. Aunque hoy es aceptada la difusin entre culturas, esta teora tambin fall al no dar explicaciones de por qu una cultura acepta o rechaza ciertas caractersticas culturales de otros pueblos. Luego, el modelo funcionalista vio los aspectos de la cultura y la vida social como un sistema donde cada uno posee una funcin que ayuda a mantenerlo. Segn Bronislaw Malinowski, todas las caractersticas culturales tienen como funcin principal satisfacer las necesidades bsicas, y las que derivan de estas, de cada miembro de una sociedad; por ejemplo, el comer y el cooperar en la recoleccin de alimentos. Al contrario, Arthur Radcliffe-Brown seala que los aspectos culturales de una sociedad son la base de la estructura social. La crtica a esta teora fue nuevamente la incapacidad de explicar la variacin cultural y de definir si una costumbre es esencialmente funcional para la estructura de una sociedad.

Posteriormente, la antropologa sigui enfoques psicolgicos donde el psicoanlisis de Freud tuvo mucha influencia. Se relacion a la cultura con la personalidad, donde los diferentes caracteres podan describir los patrones culturales. Otros estudiosos, sealaban la existencia de una personalidad bsica marcada por experiencias culturales comunes a todos los miembros de una sociedad, las que generan las instituciones primarias y de las que proceden otros aspectos culturales secundarios. Tambin hay estudios que sugieren que algunos rasgos culturales producen caractersticas psicolgicas que producen otros rasgos de una cultura. Algunas de estas ideas an son aceptadas actualmente, que por lo general intentan comprender las prcticas culturales a partir de factores psicolgicos. Nuevos enfoques evolucionistas, combinaron teoras para referirse a una evolucin general de la cultura en la sociedad humana y a una evolucin especfica, es decir, los cambios de una sociedad en concreto. A pesar de no ofrecer una explicacin del proceso evolutivo, contribuyeron al estudio al sealar uno de los mecanismos de estos cambios: la adaptacin al medio. El estructuralismo de Lvi-Strauss centr su atencin en el origen de los sistemas culturales, para l la cultura es una manifestacin de la estructura de la mente humana y es tal como se percibe en el arte, los ritos y la vida diaria. Sus interpretaciones de los fenmenos culturales se han enfocado en cmo los individuos de un pueblo perciben y clasifican su entorno. Otros estructuralistas aplicaron su anlisis a sociedades concretas, en vez de establecer principios universales. Sin embargo, estos estudios resultaron imprecisos y no ofrecieron una explicacin de la variacin cultural. En contraparte, la etnociencia intenta deducir las reglas de pensamiento sobre las que se puede construir una cultura a partir del anlisis lgico de datos etnogrficos. Este enfoque estudia una cultura a partir de su idioma para comprenderla desde el punto de vista de la misma y as formular las leyes generales que determinan los comportamientos de una sociedad; an s no pueden explicar por qu se desarrollan stas. Hay antroplogos que se han interesado por la relacin entre la cultura y su medio, lo que se denomina ecologa cultural, que explica que algunos aspectos de la variacin cultural se deben a la adaptacin de los pueblos a su entorno la que estara ligada a la seleccin natural. Por lo tanto, el medio afectara el desarrollo de los rasgos culturales en pro de la supervivencia del pueblo. Sin embargo, no siempre se puede demostrar que un rasgo sea consecuencia de la adaptacin. La economa poltica tambin basa su explicacin del desarrollo de las culturas en factores externos, centrndose el impacto poltico y social de las naciones colonialistas que han contribuido a desarrollar una economa o sistema mundial y prestan atencin a acontecimientos recientes en la historia, mientras que otros tericos estudian cmo esas sociedades han mantenido en el subdesarrollo a otros pases. Se destaca de esta orientacin que considera a todas las culturas influenciadas por dichos factores externos y que todo el mundo est conectado.

La sociobiologa o la ecologa del comportamiento, aplica los principios de la seleccin natural al comportamiento humano y a las caractersticas sociales. Algunos antroplogos han utilizado esta teora para explicar la variacin cultural. Seala principalmente que la seleccin es individual y la adaptacin consistira en transmitir sus genes a su descendencia, ya sea por va gentica o aprendizaje, donde cada vez ms individuos presentaran el mismo rasgo. Su dificultad recaera en explicar aquellos comportamientos que no significaran un beneficio personal. Por ltimo, el enfoque interpretativo de la antropologa cultural, influido por crticos literarios, defiende la idea de que la cultura puede ser analizada en cuanto a su significado tal como el etngrafo lo interpreta, quien juega el rol de traductor intercultural selectivo. Los antroplogos que siguen esta corriente, afirman que los fenmenos culturales no se pueden describir ni medir, por ello el fin ltimo de la antropologa sera el de interpretar. Por el contrario, los antroplogos cientficos rechazan la interpretacin al carecer de objetividad y por su imposibilidad de ser demostrado. Sin embargo, aunque un tipo de antroplogo intente explicar y el otro interpretar, estos no tienen por qu ser objetivos contrarios y pueden ser complementarios. Vista esta serie de enfoques y corrientes del pensamiento, podemos mencionar a un tipo de antroplogo que no sigue ninguna de estas orientaciones. Por el contrario, este puede escoger cualquiera de ellas para su comprobacin, ya que su objetivo es la comprobacin de hiptesis cualquiera sea la teora. Estos antroplogos afirman que cualquier explicacin no debe ser aceptada sin antes haber sido puesta a prueba, esto podra llevar a concluir que no existen verdades absolutas, sin embargo da mayor confiabilidad a los conocimientos que poseemos sobre la antropologa. Para concluir, podemos ver no slo cmo ha se han desarrollado las teoras antropolgicas a lo largo de la historia, sino que tambin es posible advertir que cada una responde a variadas perspectivas de todo lo que abarca la cultura humana y la importancia de concebir un marco terico para su estudio, ya que sin l no sera ms que un compendio de datos sin objetivo alguno. Sin embargo, cualquiera sea el mtodo o enfoque utilizado, el antroplogo no debe dejar fuera aspectos que son relevantes en todas las culturas, mantener un enfoque holstico y ser capaz de explicar por qu se desarrollan las culturas y a qu se debe la variacin cultural.

Antropologa

Estudio del ser humano

Estudia todas las culturas de cualquier parte del mundo y la historia

Campos de la Antropologa

Antropologa aplicada

Ayuda a ser ms himuldes y tolerantes

Enfoque global

Estudia todos los aspectos de la vida del hombre

Identidificacin y explicacin de las caractersticas tpicas

Antropologa fsica

Antropologa cultural

Utilidad prctica

Aparicin del ser humano

Evolucin fsica

Se divide en

Arqueologa

Lingstica antropolgica

Etnologa

Etngrafo

Etnohistoriador

Etnlogo de culturas comparadas

Cultura

Conjunto de rasgos de un grupo

Caractersticas

Actitudes que dificultan su estudio

Suposiciones

Distintos entre cada sociedad

Conformado por Creencias Valores Comportamientos Actitudes Ideales

Patrones culturales de una determinada sociedad

Es adquirida

Es compartida

Etnocentrismo

"El buen salvaje"

Generalmente adaptatiiva Mayoritariamente Ocupa un territorio limitado Son comunes a todos Mediante e l lenguaje Punto de vista negativo de otra cultura Idealizacin de culturas ms simples integrada

Siempre cambia

Tambin hay variacin individual