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Annie Collovald

Ginzburg (Carlo), Mythes, emblmes et traces. Morphologie et histoire, Paris, Flammarion, 1989
In: Politix. Vol. 2, N7-8. Octobre-dcembre 1989. pp. 165-169.

Citer ce document / Cite this document : Collovald Annie. Ginzburg (Carlo), Mythes, emblmes et traces. Morphologie et histoire, Paris, Flammarion, 1989. In: Politix. Vol. 2, N7-8. Octobre-dcembre 1989. pp. 165-169. doi : 10.3406/polix.1989.2114 http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/polix_0295-2319_1989_num_2_7_2114

165 "baptme sociologique" de la science politique"1. L'intrt que Reyni porte Tarde est moins command par l'histoire des sciences sociales que dict par une rflexion sur la gense de la sociologie de l'opinion. Et en effet, si "la vrit (pour Tarde) n'est pas la justesse, elle est une quantit. C'est pourquoi le lien social vritablement moderne (...), c'est l'opinion publique et non pas une vrit dtermine" (p. 19), alors se dcouvre la filiation entre la conception psychosociologique relativiste de Tarde et la thorie moderne de l'opinion, au travers notamment de J. Stoetzel. Dans cette prsentation, on partira de la connaissance la plus routinise, de l'tude sur "Les foules et sectes criminelles". L'analyse de la suggestibilit des foules - "par son caprice routinier, sa docilit rvolte, sa crdulit, son nervosisme, ses brusques sautes de vent psychologiques de la fureur la tendresse, de l'exaspration l'clat de rire, la foule est femme" (p. 163) - et de la dichotomie entre le meneur et la foule, le chef et les membres de la secte (pp. 147 et s.), o la thorie de l'imitation se mle aux "dmonstrations" de l'Histoire de la Rvolution d'H. Taine et de La psychologie des foules de Le Bon, a t lu et discut tout au long du XXe sicle. Et plus sans doute que sur Psychologie des foules et analyse du moi de S. Freud l'empreinte est lisible sur les travaux d'historiens de la Rvolution comme G. Lefebvre et G. Rude et de penseurs du totalitarisme comme E. Bloch, H. Arendt et E. Canetti. En tant que rflexion sur la pathologie de l'action collective, il semble que ce texte offre surtout aujourd'hui un intrt historique et qu'il faut le comprendre comme une dfense de l'individualisme et du rationalisme libral confront la dmocratie (surdans T'intelligence" ce point, la socit on lira dmocratique). la conclusion o Tarde s'interroge sur le rle des intellectuels, et donc de "Le public et la foule" fait pendant aux "Foules criminelles", en raison du jugement positif sur le caractre communautaire et "moral" des foules festives, par la dcouverte surtout de la coexistence au sein des systmes sociaux modernes de socits de foules et de socits de publics. Tarde souligne la disposition remarquable qu'auraient les socits dmocratiques se diviser en publics, en "collectivits purement spirituelles", en "associations d'individus physiquement spars et dont la cohsion est toute mentale" (p. 31) : "Chose trange, les hommes qui s'entranent ainsi, qui se suggestionnent mutuellement ou plutt se transmettent les uns aux autres la suggestion d'en haut, ces hommes l ne se coudoient pas, ne se voient ni ne s'entendent : ils sont assis, chacun chez soi, lisant le mme journal et disperss sur un vaste territoire. Quel est donc le lien qui existe entre eux ? Ce lien c'est, avec la simultanit de leur conviction ou de leur passion, la conscience possde par chacun d'eux que cette ide ou cette volont est partage au mme moment par un grand nombre d'autres hommes" (p. 32). Signes de "la socit dmocratique", "ces courants d'opinion" que forment les publics trouvent leur ressort principal dans la presse moderne. L'analyse offre l le point de dpart d'une sociologie des formes d'association et d'action et, ensemble avec l'tude sur "L'opinion et la conversation" qui la prolonge, constitue l'bauche d'une histoire des modes de sociabilit et d'une thorie de l'opinion (p. 76). Pourtant l'entreprise trop rapidement dvie de son objet sous l'effet de la manie typologisante dans laquelle se complat la pense de Tarde, et le projet se perd en une multitude de petits exemples "significatifs", de suggestions "brillantes", comme si le raisonnement analogique - les charmes de la conversation, pourrait-on dire - prenait le pas sur l'exigence de rigueur. Ds lors, au-del de l'objet explicite, l'opinion, les publics, plus que la problmatique de l'imitation dans laquelle Tarde pense son projet de psychologie sociale (Avant-Propos, ou "d'inter-psychologie", p. 125), c'est l'cho interactioniste de certaines des analyses qui rsonne encore aujourd'hui, c'est la sensibilit qui tait sienne, et qu'il percevait chez les hommes des temps modernes, l'action des regards d'autrui, et mme la "pense du regard d'autrui" (p. 34), qui demeure et qui nous reste. Dominique Damamme Universit Montpellier I

GINZBURG (Carlo), Mythes, emblmes et traces. Morphologie et histoire, Paris, Flammarion, 1989, 304p. par Et si dtective doutes lesl'historien et soupons inspecteurs quiptait d'un officiels, enun attirail tout chasseur genre qu'il somme examine pour ? Etarmes. toute si l'histoire la lmentaire Sherlock loupe tait : affaire Hohnes un : oeil boulevard d'accomodation. averti n'est pas etdu regard loin, crime attentif intrpide arpent aux par pour indices une munitions, ngligs sorte de Carlo Ginzburg, dans le recueil d'articles qui vient de paratre, Mythes, emblmes et traces, invite reconsidrer, de faon drastique, la posture d'observateur "impartial" que l'historien adopte face son 1 Lubek (I.), Revue franaise de sociologie, juillet-septembre 1981, vol. XXII-3, pp.366-395 ; Favre (P.), Revue franaise de sociologie, janvier-mars 1983, vol. XXTV-1, pp3-30. Lectures

166 matriau, face son art surtout. Si le pass est reconstruction, comment le reconstituer avec pertinence et donner cette "fiction" contrle des garanties scientifiques ? En suivant de prs ces traces dlaisses, ces signes annexes et marginaux qui permettent, de faon paradigmatique, de redcouvrir la trame de l'histoire en en renouant les fils. En leur restituant le sens dont ils taient porteurs pour ceux qui en taient les contemporains et qui nous demeure tranger aussi longtemps que nous ne retrouvons pas les conditions dans lesquelles ils apparurent et les rseaux de rfrences dans lesquels ils s'inscrivaient alors. Leons de mthode Comment retrouver le fil de l'histoire, ce fil si tnu que, bien souvent, il nous chappe ? L'historien italien en fait d'abord une affaire d'observation, de regard port sur l'"objet" considr avec, pour exigence, la mme invitation que s'adressait M. Foucault : se dprendre de soi-mme. Mettre en suspens son savoir, toute la connaissance antrieure sur le sujet abord pour mieux tre impartial ou plutt tre partial totalement pour mieux atteindre la "vrit" recherche en rouvrant des dossiers classs. Le temps de l'histoire est, ici, le temps du soupon, tous les protagonistes de l'affaire, la manire des hros de romans policiers, sont prsums coupables avant que les preuves ne soient apportes de leur innocence. Le pralable de toute enqute n'est pas son "objet" ou une rflexion critique sur l'objet mais la posture et l'orientation du regard qui en dcoule, le dfinition de l'"objet", sa dconstruction et reconstruction ne venant qu'ensuite, de surcrot. Au commencement donc, une "mise au noir" intellectuelle aux vertus dcapantes, tant il est vrai, ici, que l'enjeu de la mthode rside dans le rapport que l'analyste entretient avec le phnomne observ et non dans le phnomne lui-mme. Au fondement de cette dmarche, le refus (la mfiance) de toute reprsentation, la tentative d'en djouer les piges, que ce soient des mystifications ou pire, des effets de mconnaissance. Il faut, ds lors, porter le fer du soupon au coeur de ce qui semble le mieux tabli, le savoir, pour viter les formes insidieuses de pouvoir et cette croyance dans les faits scientifiques "prouvs" qui impose au chercheur un "sens commun" difficile rcuser. Faire crdit aux "connaisseurs" et "l'oeil expert", comme l'crit C. Ginzburg en ouverture l'Enqute sur Piero dlia Francesca1, sans sonder les fondements de leur connaissance et en mesurer les limites, revient donner force au mystre du temps rvolu et oublier que celui-ci n'est qu'une nigme, un rbus dont l'lucidaon est la tche de l'historien. Confront une sorte de jeu intellectuel, c'est en retrouvant les significations culturelles aujourd'hui disparues mais alors dcisives2 dans la constitution du phnomne tudi qu'il parviendra la solution du problme historique. Si la dmarche est rationelle, ses prmisses en sont presque physiques. Car, dans le noir, seule compte la vision priphrique ; c'est ce regard oblique que l'auteur porte sur les choses de l'histoire et vers les "rebuts de l'observation", selon le mot de Freud, qu'il se tourne. Qu'il y ait urgence faire un usage exerc de ce type de regard, la gnalogie de cette nouvelle manire de faire de l'histoire que C. Ginzburg reconstitue dans son article central, "Traces" (pp. 139-1 81), en tmoigne. Paradoxalement, c'est, en effet, des mdecins et non pas des historiens que le "paradigme indiciaire" doit toute sa dette intellectuelle. Or, en quel art mieux que dans l'art mdical, la finesse de perception des symptmes constitue-t-elle une exigence minimale dont l'importance est vitale tant pour le patient qui souffre que pour la rputation du praticien ? Urgence pratique du "coup d'oeil" averti et rvolution efficace dans la manire de le jeter. Car les trois fondateurs de la mthode sont de bien curieux mdecins ; tous trois s'vadent de leur discipline pour en inventer une nouvelle dans laquelle ils importent et sur laquelle ils appliquent leur savoir-faire de cliniciens. Morelli dcouvre une technique d'attribution des tableaux en s'intressant exclusivement aux formes des nez et des oreilles des personnages figurs ; C. Doyle donne ses lettres de noblesse la littrature policire en racontant les aventures d'un matre dtective, uniquement proccup par les cendres de cigarettes, les empreintes de pas ou les quelques cheveux laisss sur les lieux du crime ; Freud, enfin, se lance vers ce continent noir qu'est l'inconscient en empruntant comme voies de passage, ces absurdits ou ces non-sens que sont les lapsus. Leur "regard de traverse" traverse justement, la manire d'un scalpel, les apparences et dvoile, mieux que tout autre, le fonds de l'histoire : l'identit vritable du peintre pour Morelli, celle du meurtrier pour S. Holmes, le "a" qui parle pour Freud. Loin d'tre directement 1 Son ouvrage sur Piero dlia Francesca et les critiques qu'il adresse R. Longhi en sont exemplaires. C. Ginzburg rfute la datation de la Flagellation du Christ que Longhi propose pour en tablir une autre, taye sur d'autres bases que la seule lecture interne, "stylistique" de l'oeuvre du peintre renaissant, comprenant l'tude de ses commanditaires et de l'iconographie proprement dite. Parti d'une exigence de chronologie prcise, l'auteur mtamorphose totalement, au bout du compte, la figure du peintre en mme temps que la signification de la flagellation d'Urbino. Cf. Ginzburg (C), Enqute sur Piero dlia Francesca, Paris, Flammarion, 1984. 2 Voir, par exemple, la belle enqute policire de P. Redondi sur le procs Galile. L'auteur dmonte, de l'intrieur, les moments de la mise en accusation du savant florentin pour remonter un un les ressorts d'une machination politique destine faire de ce procs, un gigantesque trompe-l'oeil visant sauver d'une mort certaine un Galile qui sapait dans ses thses sur la matire, et non dans sa dfense des thses de Copernic sur la gravitation de la terre autour du soleil qui venaient d'tre condamnes, les bases mmes sur lesquelles reposait le pouvoir de l'Eglise : la thorie de l'Eucharistie. Cf. Redondi (P.), Galile hrtique, Pans, Gallimard, 1985.

167 observable, montre avec ostentation, l'identit se niche dans ce qui est le moins contrl, se lit dans ce qui chappe la censure. C'est de la singularit et non de la rgularit que procde le "sens". Le dtail irrductible qui ne trouve pas sa place dans une composition, le petit cart l'ordinaire sont sources prcieuses de renseignements ; plus, ils sont, pour C. Ginzburg, des sondes possibles vers le socle anthropologique des croyances et, en ce sens, ont valeur de paradigme. Lire les procs des "benandanti" (ceux qui vont pour le bien) frioulans, c'est non pas remarquer et analyser les inlassables rptitions dont font preuve leurs dclarations mais reprer ces petits noyaux d'imprvus qui signalent la rsistance qu'opposent les croyances populaires au mal et au pouvoir. Le rcit de ces "batailles nocturnes"1 comme les aveux du meunier Mnocchio2 ne sont pas simplement des paroles perscutes et anonymes ; ils sont plutt des compromis entre les attentes des inquisiteurs et un fonds mythologique actualis dans les rituels sabbatiques et les rcits qu'en donnent ces "sorciers". Ce n'est plus l'histoire de la perscution qui est crire mais celle, alors, de la sorcellerie. Ainsi, dans "Sorcellerie et pit populaire" (pp. 17-39), l'auteur souligne la limite de "ce qui a t dit sur l'influence exerce par le juge sur les rponses de l'accuse par la technique de l'interrogatoire et de la torture... Elle ne parvient pas faire que la sorcire se soumette compltement la volont de l'inquisiteur... De ce point de vue, le cas de Chiara Signorini, jusque dans ses aspects les plus irrductiblement individuels, peut prtendre, dans une certaine mesure, ia signification d'un paradigme" (pp. 37-38). De mme, l'tude d'une oeuvre d'art qui, d'objet de plaisir esthtique, devient un document d'histoire politique et religieuse comme dans "Le haut et le bas" (pp. 97-1 12) ou "Titien, Ovide et les codes de la reprsentation erotique au XVIe sicle" (pp. 1 13-139). Et c'est non plus une histoire des styles du peintre qui importe mais les catgories de perception prgnantes dans un contexte donn qu'expose le "sujet" du tableau. Science pratique Cette mthode du "paradigme indiciaire" est thorie en mme temps qu'empirie. Devant ce rbus qu'est l'histoire passe, ce jeu de l'esprit, c'est l'esprit de finesse, esprit pratique avant tout qui compte. Dplaant le regard, s'attachant des objets priphriques, la recherche historique voit de nouveaux champs d'investigation s'ouvrir devant elle et, avec eux, un choix renouvel de documents et de preuves possibles. C'est alors tout l'quipement habituel de l'historien qui doit tre adapt ou remis au placard pour un autre plus conforme la topographie des oprations. "Micro-histoire", cette tude des dtails suppose peut-tre moins un quipement "miniaturis" ou ne dpend peut-tre pas simplement du nombre de tours de vis effectus au microscope que du "sens pratique" propre l'historien scrutateur. En ce sens, l'histoire, pour C. Ginzburg, est d'abord une science de l'homme dans les deux sens du terme (gibier et traqueur la fois). C'est sa capacit, son savoir-faire intellectuel, son "imagination" fortement nourrie d'rudition, tablir des connexions, mettre en relation des "figures" aux "morphologies" (comme l'indique le sous-titre de l'ouvrage) qui permettront de comprendre l'histoire. Le bel article sur l'homme aux loups, "Freud, l'homme aux loups et les loups-garous" (pp. 209-223), suggre des rapprochements intrigants entre cultures pourtant trs loignes ; loin d'en rechercher le substrat dans ^inconscient collectif" comme Freud ou dans des "archtypes" comme Dumzil, sur lequel il porte des jugements svres, il le repre, historien d'abord, dans "un vaste fonds de croyance chamanique". Le patient nvrotique, presque psychotique, soign par Freud, qui rve de faon obsessionnelle, de loups aurait t en pays frioulan du XVIe sicle, un "benandanti" accompagnant les morts dans leur bataille pour que la terre soit fertile et les rcoltes abondantes. Des accidents biographiques l'apparentent ces sorciers frioulans ou ces loups-garous des pays slaves ; comme eux, il est n "coiff", le premier jour du cycle folklorique intense qui va de Nol l'Epiphanie. De mme, l'article "De A. Warburg E. H. Gombrich" (pp. 39-97) souligne la permanence de formes et de formules au-del du contexte dans lequel elles taient nes et le caractre anthropologique des catgories lmentaires de perception du monde prvalant dans des milieux culturels diffrents3. Articule sur un "sens historique" fond sur "l'intuition du sens de l'histoire", cette manire neuve de concevoir l'histoire est aussi une nouvelle manire de la pratiquer. Et c'est d'abord une pratique intellectuelle, aiguillonne par un souci d'intelligibilit. La rigueur de la dmonstration repose alors sur sa cohrence interne, sur la tenue du dialogue entre le chercheur et lui-mme, "la voix qui m'objecte l'intrieur de moi" crit, en introduction, C. Ginzburg. Les procdures de contrle auxquelles se soumet l'historien sont purement "intrieures" et relvent d'une exigence de sens. S. Setis, dans son tude exemplaire sur "La tempte" de Giorgione, les nonce clairement La dmonstration historique est analogue * Ginzburg (C), Les batailles nocturnes. Sorcellerie et rituels agraires en Frioul au XVIe-XVHe sicles, Paris, Flammarion, coll. Champs, 1980. 2 Ginzburg (C), Le fromage et les vers, Paris, Flammarion, 1980. 3 Le livre de M. Baxandall s'inscrit dans la mme dmarche, mme s'il semble plus proche des recherches d'A. Warburg que C. Ginzburg en ce qu'il place au centre de sa recherche le style des peintres et son volution. Cependant, loin d'en faire une tude strictement interne, l'historien anglais le resitue par rapport des situations et des expriences sociales concrtes. Cf. Baxandall (M.), L'oeil du Quattrocento, Paris, Gallimard, 198S. Lectures

168 un montage de "puzzle" qui obit trois rgles: "Toutes pices doivent tre utilises sans laisser d'interstices. L'ensemble doit avoir un sens; un morceau de ciel s'encastrant parfaitement au milieu d'une prairie a sans aucun doute sa place ailleurs. Enfin, un groupe comportant "Blanche-Neige et les sept nains" ne figure certainement pas dans une scne de "Voilier corsaire"; il doit donc appartenir un autre puzzle, mme s'il semble s'emboter sans difficult ici"1. Que l'on retrouve peu prs les mmes exigences dans une autre rgion de l'univers intellectuel comme celle de la littrature et, plus prcisment, celle du roman de dtection classique, montre la parent de cette nouvelle faon de faire avec l'ordre de la fiction ; rejouant, un autre niveau, le postulat que le pass est rvolu et sa reconstruction, une "fiction probable", elle subvertit et dynamite, en pratique, les frontires disciplinaires tablies. La science historique, pourrait-on dire, se fait romanesque en perdant quelque peu de sa "naturalit"2. Qu'en faire ? Si le problme de son pistmologie reste entier, les effets de connaissance qu'elle produit sont bien rels, les diffrents ouvrages de C. Ginzburg qui clairent de faon neuve et inattendue des questions depuis fort longtemps dbattues (l'existence ou non de cultures populaires, les messages que dlivrent les tmoignages figurs que sont les tableaux) sont l pour l'attester. A quoi sert donc C. Ginzburg pour un socio-politiste? Tout d'abord, la mise au jour de reprsentations populaires vivaces et tenaces malgr toutes les technologies sociales de pouvoir visant les annihiler est un constat que ne saurait ignorer quiconque cherche comprendre les relations sociales et les rapports de dlgation au politique qu'entretiennent les catgories les plus dmunies. C'est une invite remettre sur le mtier des "affaires" peut-tre vite classes qui touchent ds groupes sociaux le plus souvent vous au silence ou la parole "dpossde". Sa conception du monde social, ensuite, tisse de trajectoires individuelles et singulires ouvre de nouvelles perspectives de recherche. Elle conduit une approche comprehensive des faits et gestes des protagonistes de l'histoire. Celle-ci (re)devient l'histoire des hommes, telle qu'ils la vivent, la pensent, et, pour une part, la font, leur manire. C'est l inciter repenser et revisiter, quand elle est le plus souvent abandonne aux examens psychologiques ou conomistes, la "rationalit", la "subjectivit"des acteurs sociaux. Enfin, le travail de C. Ginzburg livre, l'air de rien, une sorte de guide pratique du regard et des savoir-faire mettre l'oeuvre dans une recherche. Si faire de l'histoire, c'est entreprendre une enqute policire, R. Chandler nous renseigne sur ce qui fait l'originalit de la mthode de l'historien italien : "Essentiellement, le rcit policier est simple ; il consiste en deux histoires. L'une est connue uniquement du criminel et de l'auteur lui-mme. Elle est simple d'habitude et se compose principalement de la ralisation du crime et des tentatives subsquentes du criminel de brouiller les pistes... L'autre histoire est celle qui est raconte. Elle est susceptible d'tre d'une grande complexit et devrait, lorsqu'elle est termine, tre complte et autonome"3. La mthode que suit C. Ginzburg consiste justement rconcilier ces deux histoires. Pdagogique, c'est tout autant le rsultat obtenu ou le programme suivi que le cheminement qui comptent. Fidle sa thorie, C. Ginzburg - et les tenants du paradigme indiciaire - raconte une histoire et montre les traces de son travail et de sa dmonstration comme autant de preuves de la "probabilit certaine" de la fiction historique qu'il relate, cette "divination tourne vers le pass" selon les mots de Huxley qu'il reprend son compte. L'opration historique s'effectue sous les yeux du lecteur qui accompagne, tape par tape, l'historien dans sa dcouverte4. C'est un rapport, rare encore, avec le public, que cette manire d'crire l'histoire installe. Au plaisir de "tout comprendre", s'ajoute, pour le lecteur, la libert de remonter, volont, le cours de l'histoire, sans avoir tout recommencer pour ne pas en perdre le fil : autre faon d'en finir avec un pass, rserv aux spcialistes et aux "connaisseurs" et de faire entendre que celui-ci est constitutif d'une mmoire qui, faonnant le prsent, est le "bien commun" de tous. Tout cela serait-il peru comme marginal dans le (S.), L'invention du tableau, Paris, Minuit, 1987, p. 85. 2 Les auteurs auxquels C. Ginzburg reconnat une dette intellectuelle, M. Bloch, L. Spitzer, B. Croce, A. Gramsci, B. Auerbach, M. Contini se sont tous consacrs la littrature et ont, d'une certaine manire, mlang des genres souvent spars (philosophie, histoire, thologie, politique...). * in Eisenzveig (U.), Le rcit impossible, Paris, C. Bourgois, 1986, p. 51. 4 Peut-tre faut-il voir l une explication aux controverses trs vives que suscitent, en Italie, les livres de C. Ginzburg. La rvision drastique des manires de faire et d'crire l'histoire que propose l'auteur aux historiographes, et avec lui tout le groupe d'historiens runis autour de la revue Quaderni storici et de la collection "Microstoria" chez Einaudi (diteur de Redondi, Setis et Ginzburg) a soulev des ractions et des polmiques de la part de ces universitaires, rticents la lecture iconologique socialement enracine de l'art et adversaires du paradigme indiciaire au nom de l'rudition. Voir sur ce sujet l'article de R. Charrier dans Le Monde (3/02/89).

169 champ scientifique, qu'il faudrait rappeler la phrase d'un expert en matire de "marginalit centrale11, J.-L. Godard : "La marge ? Mais, dans un livre, c'est ce qui fait tenir les pages !". Annie Collovald Universit Paris I

MAITRON (Jean), dir., Dictionnaire biographique mouvement ouvrier franais, Paris, Les Editions ouvrires.

du

Cette note a pour premier objet de rappeler l'utilit scientifique de cet outil de travail, trop souvent mconnu ou sous-employ. Rappel d'autant plus ncessaire que touche sa fin cette entreprise collective qui offre, dsormais, aux historiens et politistes, des matriaux sur l'histoire la plus contemporaine dont l'intrt recoupe leurs centres d'intrt. On admettra peut-tre que, pour avoir amplement bnfici du soutien "logistique" du Dictionnaire dans mes propres recherches, je me sente tenu de tmoigner sur les ressources d'un instrument de travail dont l'actualit scientifique est ravive par le dveloppement des recherches prosopographiqucs ou, plus simplement, par le recours de plus en plus frquent des mthodologies o biographies et autobiographies jouent un rle priphrique ou central. Mais ce serait singulirement mconnatre "Le Maitron", et par consquent rater le questionnement qu'impose son "bon usage", que d'oublier qu'il rsulte aussi d'une passion, celle d'un enseignant du "primaire", engag politiquement, devenu historien et qui s'est employ poser les fondements "instrumentaux" d'une histoire du mouvement ouvrier tout en revendiquant clairement et sans ambigut sa "sympathie" pour son objet. Ce "Who's Who" du mouvement ouvrier est aussi une entreprise ditoriale et symbolique partiellement "supporte" par les organisations, principalement syndicales, qui se rclament du mouvement ouvrier. Il milite pour la re-connaisssance du mutant, cet tre qui, selon Jean Maitron, "a un incoercible besoin de se diffrencier du troupeau, de conqurir une dignit, sa dignit"1. On comprend que Jean Maitron ait tenu que les notices soient rdiges, pour l'essentiel, par des "historiens-militants" susceptibles, de ce fait, de rendre raison "" et "de" leur objet. Dans l'ordre des inconvenances, le Dictionnaire se signale enfin par un dtail de taille : il comprendra 43 volumes petits" mais et engagera aussi les 1"petits 10 000des notices petits" biographiques... par une sorte de Il recense, dfi aux en annuaires effet, non plus seulement ou moins lesmondains "grands des ou bureaucratiques2 dans lesquels les "grands" aiment "grossir" leur importance. Car tel n'est pas le moindre des paradoxes de ce Dictionnaire "surraliste" que cette fuite en avant dans un recensement le plus exhaustif possible, compte tenu des sources, d'individualits qui on dnie si souvent cette qualit mais qui tend nanmoins se subsumer "dans une histoire globale et impersonnelle"^. Dictionnaire d'lites "obscures" que toute idologie litiste contredit ncessairement, la double nature de "Maitron", ouvrage scientifique et "militant", ne masquerait-elle pas sa vraie nature, celle d'une oeuvre o "travaille" une contradiction pressentie : toute lite n'est belle que "dfaite" ( tous les sens du mot). Gnie gniteur... Par un appel lanc en juillet 1958 dans une revue qu'il avait fonde -L'actualit de l'histoire - Jean Maitron proposait aux historiens de collaborer, sous sa direction, la ralisation d'un Dictionnaire biographique du mouvement ouvrier franais qui, de la Rvolution franaise 1939, devait "comprendre" ceux qui avaient "milit", un moment ou un autre de leur trajectoire personnelle, dans "le" mouvement ouvrier. Quatre priodes ont t dfinies : de la Rvolution franaise la fondation de la 1re Internationale (3 vol.) ; la 1re Internationale et la Commune (6 vol.) ; de la Commune la Grande Guerre (6 vol.) ; de la premire la seconde guerre mondiale (28 vol. ; dernier volume paru, le n34, lettres Lea Liz). Aujourd'hui, l'entreprise est en voie d'achvement. Claude Pennetier - co-directeur de la dernire srie - value 260 les auteurs des notices, parmi lesquels on compte certains des meilleurs spcialistes de l'histoire sociale et politique, de Maurice Agulhon Michle Perrot, de Madeleine Rbrioux Pierre Brou, d'Yves Lequin Nicole Racine, de Maurice Moissonier Jacques Girault, pour n'en citer que quelques uns. Le premier volume publi le ft en 1964 et, ses dbuts, beaucoup de collaborateurs du Dictionnaire, en particulier les correspondants locaux, sont des rudits passionns d'histoire sociale, instituteurs souvent. * Maitron (J.), "Dictionnaire biographique du mouvement ouvrier franais", in Gianotti (F.), dir., Storie individuali e movimenti collettivi. I dizionari biografici del movimento operaio, Milan, Editions Franco Angelle Libri, 1988, pp. 21-27. 2 Sur cette distinction, voir Collovald (A.), "Identits stratgiques", Actes de la recherche en sciences sociales, n73, juin 1988, pp. 29^0. * Maitron (J.), op.cit., tome 16, p. 17. Lectures