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Lekphrasis et lappel de la thorie au XVIIIe sicle

- Elise Pavy

Commenons par constater une trange absence : il nest jamais question dekphrasis au XVIIIe sicle. Alors que le sicle des Lumires ne cesse de penser les relations entre les arts, de tisser en particulier des liens entre la peinture et la posie, la notion de description vive qui met sous les yeux , de tableau de mots, et mme celle de description duvre dart les deux sens de lekphrasis, nous y reviendrons fait curieusement dfaut. Pourtant, les thoriciens, rhtoriciens et critiques dart de lge classique valuent toujours limage picturale, sculpturale ou architecturale travers le prisme du langage, et rciproquement. Cense traduire lexprience esthtique, lekphrasis est absente du sicle qui invente justement cette discipline nouvelle : le nologisme esthtique, cr par Baumgarten, entre en usage la fin du XVIIIe. Il apparat dans le Supplment de lEncyclopdie de 1776, o il est dfini de manire ambigu, la fois science de la connaissance sensible, science du beau et science de lart1. Etymologiquement, le monde de lesthtique est celui de lasthsis, en grec , cest--dire de la sensorialit, des reprsentations sensibles ou imaginatives. Les Lumires envisagent le beau comme le rsultat dune exprience sensible jusqu confondre progressivement deux significations de la sensibilit, la
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Le mot esthtique est employ pour la premire fois par Alexander Gottlieb Baumgarten en 1735 en latin et dvelopp dans son ouvrage Aesthetica, Francfort, 1750. Le terme apparat dans le Supplment lEncyclopdie ou Dictionnaire raisonn des sciences, des arts et des mtiers par une socit de gens de lettres, mis en ordre et publi par M*** [Jean-Baptiste-Ren Robinet], Amsterdam, Rey/Paris, Panckoucke, 1776-1777, tome II, article Esthtique .

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sensation et le sentiment. Comme la montr Annie Becq, lesthtique nat lorsque limagination cratrice est mise au centre du monde artistique grce lintrt port lnergie, limpression que luvre dart doit laisser sur limagination du spectateur2. Or lekphrasis est prcisment lune des manifestations de lenergeia du texte et surtout de la crativit potique, vivier dimages mentales fictives. Tout se passe comme si, devant le texte, le lecteur ou lauditeur devait lire ou entendre pour voir, voir presque sans lire ni entendre, afin de recrer le tableau du pote ou du littrateur. De la mme manire que devant limage , nous dit Georges Didi-Hubermann, le spectateur, ou plutt celui qui regarde et non celui qui voit, qui se contente pour ainsi dire de voir peut se perdre dans le visuel, le virtuel, le voir sans savoir, et se laisser dessaisir de son savoir sur limage, pour prendre le risque de la fiction3. Si la notion dekphrasis nest pas thorise au XVIIIe sicle, le lien quelle noue entre texte et image, entre posie et peinture, est tout particulirement comment, par la remise en question de la doctrine de lut pictura poesis et la comparaison entre lil du peintre et la voix de lorateur. Le sicle des Lumires dfinit sa manire cette catgorie et celles qui lui sont proches, en pensant lekphrasis comme procd de la critique dart et leur volont sous-jacente commune de dcouvrir les mcanismes de lexprience esthtique. A la recherche dune thorie Le terme ekphrasis apparat dans les traits de Progymnasmata, manuels antiques dexercices prparatoires lmentaires en rhtorique. Louvrage dAelius Thon constitue la source la plus ancienne de la dfinition de lekphrasis, dcrite comme un discours qui prsente en dtail et met sous les yeux de faon vidente ce quil donne
A. Becq, Gense de lesthtique franaise moderne. De la Raison classique limagination cratrice 1680-1814, Paris, Albin Michel, 1994 [Pise, Pacini Editore, 1984] introduction pp. 13-14, et en particulier livre III, 2e partie La subjectivit cratrice , chapitre 1 Imagination, sentiment, raison . Voir aussi sur le mme thme B. Saint Girons et S. Trottein, LEsthtique nat-elle au XVIIIe sicle ?, Paris, PUF, Dbats philosophiques , 2000. 3 G. Didi-Huberman, Devant limage. Question pose aux fins dune histoire de lart, Paris, Les Editions de Minuit, Critique , 1990, chapitre 1, pp. 25-38 et chapitre 3, pp. 146-172 dont nous rsumons la thse principale. Georges Didi-Huberman a mis en vidence deux conduites opposes devant limage : dune part, celui qui voit construit une relation triangulaire entre le visible, le lisible et le dicible. Ces trois composantes tmoignent dun savoir intelligible sur limage, mais dun savoir sans voir. De lautre, celui qui regarde peut se perdre dans le visuel, le virtuel, le panvoir sans savoir, et se confronter tout ce qui fait cran, tout ce qui permet le dessaisissement de son savoir sur limage pour faire natre la fiction.
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connatre . Et le rhteur de prciser quil existe des ekphraseis de personnes, de faits, de lieux et de temps 4. Les premires explications de lekphrasis mentionnent la description des armes dAgamemnon au chant XI de LIliade et surtout celle du bouclier dAchille forg par Hphstos au chant XVIII5, description dun objet rel qui semble irrelle, et qui contiendrait en quelque sorte une allgorie du monde. Or ces passages saccompagnent de conseils pour dcrire les motifs qui ornent les objets travaills en gnral, ainsi que les objets dart peintures, sculptures et travaux darchitecture en particulier. La confusion thorique tait ne. Lorsque Philostrate le jeune se rfre aux Eikones (Images) de son anctre, il en fait un genre dcriture part entire, des ekphraseis duvres dart6. Louvrage des Eikones consiste en un long dveloppement sur une galerie de tableaux censs tre exposs dans une riche villa et narrs lenfant de lhte de la maison, incarnation de lil innocent, du regard naf, port limaginaire. La fonction centrale de lekphrasis faire en sorte que le lecteur, ou lauditeur, croie voir le sujet dcrit ; solliciter, surtout, lil de son esprit a beau tre souligne, le glissement smantique est en marche. Ruth Webb explique comment sopre ce lent et profond changement : progressivement, la notion dekphrasis ne renvoie plus seulement une description vive, quelle quelle soit, mais par restriction de lacception, la seule description dune uvre dart7. De la dfinition ancienne la dfinition moderne, une dperdition de sens a eu lieu. Que rvle-t-elle ? De quoi labsence du terme est-elle le symptme au XVIIIe sicle ? Cest ce que nous chercherons apprhender.

A. Thon, Progymnasmata (Ier sicle ap. J.-C.), texte tabli et traduit par M. Patillon et G. Bolognesi, Paris, Les Belles Lettres, 1997, 118, 7, p. 66 : La description [ekphrasis] est un discours qui prsente en dtail et met sous les yeux de faons vidente ce quil donne connatre. On a des descriptions [ekphraseis] de personnes, de faits, de lieux et de temps . 5 Lexemple canonique dekphrasis est la description des armes dAgamemnon et surtout celle du bouclier dAchille, voir Homre, Iliade, texte tabli et traduit par P. Mazon, Paris, Les Belles Lettres, 1967, tome II (chants VII-XII), chant XI, v. 15-46 et tome III (chants XIII-XVIII), chant XVIII, v. 478-617, pp. 185-191. 6 Philostrate, La Galerie de tableaux, traduit par A. Bougot, rvis et annot par F. Lissarague, prface de P. Hardot, Paris, Les Belles Lettres, 1991. Les descriptions de tableaux de Philostrate lAncien forment un ensemble appel les Eikones que Philostrate le Jeune voque, au singulier, comme une certaine description duvres graphiques (voir Philostrate La Galerie de tableaux, Op. cit., introduction, pp. 1-2). 7 Voir R. Webb, Ekphrasisancient and modern : the invention of a genre , Word and Image, vol. 15, n1, january-march 1999, pp. 7-18 et Ekphrasis, Imagination and Persuasion in Ancient Rhetorical Theory and Practice, Farnham/Burlington, Ashgate, 2009, en particulier introduction, pp. 3-7 et chapitre 1 The Contexts of Ekphrasis .

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Vide notionnel La catgorie ekphrasis est une catgorie vide lge classique. Le XVIIIe sicle ne pense pas en terme dekphrasis, pas plus quil ne la pense. Pour preuve, la notion est absente du manuel de Bernard Lamy intitul De lart de parler (1675) ainsi que du Trait des tropes (1730) de Dumarsais, deux ouvrages de rhtorique majeurs lpoque. Le terme ne se retrouve pas non plus dans les ditions successives des dictionnaires de Furetire et de lAcadmie franaise, ni dans le dictionnaire de Trvoux (1771), ni dans celui, critique, de Fraud (1787-1788). LEncyclopdie ou dictionnaire raisonn des sciences, des arts et des mtiers nen fait nulle mention. Pourquoi relever cette absence ? Si les dictionnaires, mais aussi les manuels et les traits, peuvent tre tudis comme les entreprises collectives les plus significatives du rapport quentretient une re nouvelle aux mots et aux choses, somme dun savoir labile un instant donn, la disparition ou linexistence dun vocable renseigne en retour sur la non pertinence du concept dsign. Cela ne serait quaffaire de mot, signe du dtachement dun sicle pour le genre descriptif et ses modalits, pour les liens tisss entre le texte et limage mentale crer, ntait le souci de classement trs perceptible dans ces mmes ouvrages. Lintuition juste : considrer ce vide terminologique. Linduction trompeuse en revanche : penser que labsence du terme reflte labsence du procd. Car dfaut dekphrasis, lhypotypose, le tableau descriptif et le pittoresque dune scne ou dun lieu, ainsi surtout que leur catgorisation, intressent tout particulirement lge classique. Dfinie comme figure par Lamy plus prcisment comme des descriptions qui figurent les choses, & en forment une image qui tient lieu des choses mmes 8 puis comme trope par Dumarsais, qui surgit lorsque dans les descriptions on peint les faits dont on parle comme si ce quon dit toit actulement devant les yeux , montr[ant] pour ainsi dire ce quon ne fait que raconter 9, l hypotypose fait son
B. Lamy, De lart de parler, Paris, Pralard, 1675, livre II, chapitre III, liste des figures , p. 74 : Cest pourquoy toutes les descriptions que lon fait de ces objets [des passions] sont vives & exactes. Elles sont appeles hypotyposes, parce quelles figurent les choses, & en forment une image qui tient lieu des choses mmes ; cest ce que signifie ce nom Grec hypotypose . 9 C. C. Dumarsais, Des Tropes ou des diffrents sens dans lesquels on peut prendre un mme mot dans une mme langue ouvrage utile pour lintelligence des Auteurs, & qui peut servir dintroduction la Rhtorique et la Logique, Paris, Brocas, 1730, Seconde Partie, Des Tropes en particulier , chapitre IX lhypotypose , pp. 122125 : lhypotypose est un mot grec qui signifie image, tableau. Cest lorsque dans les descriptions on
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entre dans la quatrime dition du dictionnaire de lAcadmie franaise, en 176210. Au mme moment, larticle pittoresque apparat, et ladjectif peut alors aussi qualifier un texte descriptif11. Entre les ditions de 1690 et de 1725, le dictionnaire de Furetire dveloppait et affinait dj les dfinitions de la description , de lhypotypose et du tableau , en son sens descriptif12. Sous les plumes de Jaucourt et dAlembert, lEncyclopdie analyse la palette des descriptions vives. Lhypotypose est dfinie comme une figure qui peint limage des choses dont on parle avec des couleurs si vives, quon croit les voir de ses propres yeux, & non simplement en entendre le rcit , le tableau assimil des descriptions de passions, dvnemens, de phnomenes naturels quun orateur ou un pote rpand dans sa composition, o leur effet est damuser, ou dtonner, ou de toucher, ou deffrayer, ou dimiter , enfin l nergie sapplique principalement aux discours qui peignent, & au caractere du style 13. Force est de constater que le XVIIIe sicle prfre la notion dhypotypose celle dekphrasis, et que lhypotypose gagne en quelque sorte le terrain rhtorique. A cet examen, linventaire mthodique ralis saffirme et le rpertoire se prcise, offrant penser les liens entre la peinture et la rhtorique, mais aussi entre le visible et le lisible, limage et le langage. Dans sa typologie moderne, Liliane Louvel classe leffet-tableau , la vue pittoresque , lhypotypose, les tableaux vivants ,
peint les faits dont on parle comme si ce quon dit toit actulement devant les yeux ; on montre pour ainsi dire ce quon ne fait que raconter ; on donne en quelque sorte loriginal pour la copie, les objets pour les tableaux. () cest ce qui fait lhypotypose, limage, la peinture ; il semble que laction se passe sous vos yeux. () Je mets ici cette figure au rang des tropes, que parce quil y a quelque sorte de trope parler du passer comme sil toit prsent ; car dailleurs les mots qui sont employs dans cette figure conservent leur signification propre. De plus, elle est si ordinaire, que jai cru quil ntoit pas inutile de la remarquer ici . 10 Dictionnaire de lAcadmie franoise, quatrime dition, Paris, Brunet, 1762, article HYPOTYPOSE, Figure de Rhtorique. Description anime, peinture vive & frappante. Une hypotypose bien place cause de lmotion . 11 Dictionnaire de lAcadmie franoise, quatrime dition, Op. cit., article PITTORESQUE : Il se dit De la disposition des objets, de laspect des sites, de lattitude des figures, que le Peintre croit plus favorables lexpression. Ce site bizarre, effrayant, est tout--fait pittoresque. Laspect de cette marine est plus pittoresque au soleil couchant, que dans tout autre moment. Cette figure menaante est bien pense, son attitude est pittoresque. Il se dit par extension De tout ce qui peint lesprit. Une description pittoresque. Un ballet pittoresque . 12 Dictionnaire universel, contenant generalement tous les mots franois tant vieux que modernes, & les termes de toutes les sciences et les arts, Recueilli et compil par feu Messire Antoine Furetire, Abb de Chalivoy, de lAcadmie franoise, La Haye, Leers, 1690, voir les articles Description , Hypotypose et Tableau . 13 Voir larticle HYPOTYPOSE (rhtorique), rdig par Jaucourt, Encyclopdie ou Dictionnaire raisonn des sciences, des arts et des mtiers, par une Socit de gens de lettres, mis en ordre et publi par M. Diderot ; et quant la partie mathmatiques, par M. dAlembert, Paris, Briasson, tome VIII, 1765, p.&bsp;418 ; larticle TABLEAU (littrature), tome XV, 1765, p. 806 et larticle ENERGIE, FORCE (grammaire), rdig par dAlembert, tome V, 1755, p. 651.

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larrangement esthtique, la description picturale et enfin lekphrasis, par ordre croissant de saturation picturale14. Cest ce mme souci de classement, quoique les rsultats diffrent, qui saffine lge classique. Lekphrasis nest donc pas une notion courante aux XVIIe et XVIIIe sicles, puisquelle napparat pas dans les manuels et les traits les plus importants du temps. Si les dfinitions de catgories voisines le tableau et lhypotypose surtout tendent voluer, la volont de distinguer ces notions perdure. Car le propos qui sous-tend ces classements dpasse les codifications rhtoriques pour offrir une palette qui donne penser les rapports entre le texte et limage, entre le lisible, le dicible et le visible. Les yeux et les oreilles Or au XVIIIe sicle, la question du lisible visible, ainsi que du visible lisible et dicible, est pense travers la comparaison traditionnelle entre la posie et la peinture et la doctrine de lut pictura poesis. Grce Rensselaer Wright Lee, on sait que ds la Renaissance le sens de cette formule tire de lEptre aux Pisons dHorace est invers : la posie est comme la peinture devient la peinture est comme la posie15. Limage est traduite en texte. Fonde sur un contresens, la doctrine profite au pictural et cest bien toujours la littrarit de la peinture, davantage que la picturalit de la posie, qui est souligne. Pour autant, les deux arts ne cessent dtre rapprochs et leur gmellit renforce. Plutarque rend clbre la formule pictura loquens, poesis tacens quil attribue Simonide : la peinture est une posie muette, la posie une peinture parlante16. Qui
Pour cette typologie moderne, voir L. Louvel, Texte, image : images lire, textes voir, Rennes, Presses universitaires de Rennes, 2002, Nuances du pictural : essai de typologie , pp. 32-40. 15 Voir R. W. Lee, Ut Pictura Poesis. Humanisme et thorie de la peinture : XVe-XVIIIe sicles [1967], traduction franaise de M. Brock, Paris, Macula, 1991, pp. 8-13. R. W. Lee cite lArt potique dHorace o apparat la doctrine : Ut pictura poesis. Erit quae, si propius stes Te capiat magis, et quaedam, si longius abstes ; Haec amat obscurum, volet haec sub luce videri, Iudicis argentum quae nin formidat acumen ; Haec placuit semel, haec deciens repetita placebit (v. 361- 365). Une posie est comme une peinture. Il sen trouvera une pour te sduire davantage si tu te tiens plus prs, telle autre, si tu te mets plus loin. Lune aime lobscurit, une autre voudra tre vue en pleine lumire, car elle ne redoute pas le regard perant du critique ; certaines ne font plaisir quune fois, dautres, reprises dix fois, font toujours plaisir . 16 Pour la clbre formule attribue Simonide, voir Plutarque, De gloria Atheniensum, 346 f - 347c, cit par R. W. Lee, Ibid.
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examine lekphrasis se penche sur le sens strict de la dfinition horacienne et retient le second terme de la comparaison, quand la posie est peinture. Dans La Couleur loquente, Jacqueline Lichtenstein prouve quest discrtement mise en valeur, lge classique, la qualit de lart de peinture, apte rivaliser tant avec lart potique quavec lart rhtorique. La couleur dans un tableau devient lquivalent visuel des gestes de lorateur. Avec le parallle entre la peinture et la rhtorique, cest lil du peintre qui entre en concurrence avec la voix de lorateur. Ds lors, un changement essentiel survient aux XVIIe et XVIIIe sicles : le passage de lut pictura poesis lut rhetorica pictura, attestant du parcours de la voix au visible, puisquil traverse lespace sensible de la reprsentation 17. Aprs la valorisation de la doctrine de lut pictura poesis de la Renaissance lge classique, les Lumires tendent sy opposer. Car il sagit surtout au XVIIIe sicle de penser les diffrences entre la posie et la peinture, la description vive et la toile, limage plastique relle et limage mentale cre. Ut pictura, poesis non erit Si les thoriciens des XVIIe et XVIIIe sicles sont partisans de lanalogie entre les deux arts, certaines voix contestataires commencent slever. Une analyse rigoureuse de leurs outils respectifs est mene. Du Fresnoy cite la clbre formule en tte de son ouvrage, LArt de peinture (1668), clbrant encore, la fin du XVIIe sicle, lunion des deux surs :
La Peinture et la Posie sont deux Surs qui se ressemblent si fort en toutes choses, quelles se prestent alternativement lune lautre leur office & leur nom : On appelle la premire une Posie muette, & lautre une Peinture parlante. Les Potes nont jamais rien dit que ce quils ont cr qui pouvoit flater les oreilles, & les Peintres ont tojours cherch ce qui pouvoit donner du plaisir aux yeux : Enfin ce qui a est indigne de la plume des uns, la est pareillement du pinceau des autres18.

J. Lichtenstein, La Couleur loquente. Peinture et rhtorique lge classique, Paris, Flammarion, [ Ides et Recherche , 1989] Champs , 1999, p. 243. 18 Ch. A. Dufresnoy, LArt de peinture, traduit en franois avec des remarques ncessaires et trs amples par R. De Piles, Paris, Langlois, 1668, pp. 2-3 : Ut Pictura Posis erit ; similisque Posi Sit Pictura, refert par aemula quaeque sororem, Alternantque vices & nomina; muta Posis Dicitur haec, Pictura loquens solet illa vocari. Quod fuit auditu gratum cecinere Potae,

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Pourtant ds son Trait de la peinture, Lonard de Vinci nuanait dj ce rapprochement, affirmant que si la peinture est une posie muette et la posie une peinture aveugle , lune et lautre tendent limitation de la nature selon leurs moyens 19. A la fin de ses Entretiens (1688), dans un texte intitul le Songe de Philomathe , Flibien met en scne lut pictura poesis travers un dialogue entre deux surs qui se disputent la premire place au panthon des arts. La Posie insiste alors sur le travail du temps qui ternit les couleurs, altre les traits et nuit au pictural, tandis que la Peinture critique la multiplicit des idiomes qui brouille le texte potique, quand limage est universelle. Seule lintervention dAmour finit par les apaiser, dfaut de les rconcilier20. Sans vouloir nier les ambivalences, Du Bos adopte une position mdiane, citant Horace en exergue ses Rflexions critiques sur la posie et sur la peinture (1719) tout en distinguant mthodiquement les deux arts21. Malgr leurs liens, une diffrence radicale demeure entre la posie et la peinture, et partant, entre la description, si vive quelle soit, et la toile. Car si le littraire passe par la mdiation verbale, lart pictural, linverse, se caractrise par son immdiatet perceptive. De concert, Diderot et Lessing dmontreront les dissemblances entre les deux arts. Ds la Lettre sur les sourds et muets (1751), le philosophe refuse la tentative de Batteux de rduire les Beaux-Arts un mme principe, limitation de la belle nature. Chaque art, dot de son hiroglyphe particulier, est conditionn par son instrument : celui de la posie est le langage, qui repose sur le dveloppement successif du discours et des signes alors que la peinture sappuie sur la simultanit de limage22. A la dure du temps littraire rpond linstant pictural. Cest dans le Salon de
Quod pulchrum aspectu Pictores pingere curant ; Quaeque Potarum numeris indigna fuere, Non eadem Pictoru operam studium merentur. 19 L. de Vinci, Trait sur la peinture [traduction franaise de F. de Chambray, Paris, Langlois, 1651], dit par A. Chastel, Paris, Berger-Levrault, Beaux Livres , 1987, p. 90. 20 A. Flibien, Entretiens sur les vies et les ouvrages des plus excellens peintres anciens et modernes, Paris, MarbreCramoisy, 1688, 5e partie, Songe de Philomathe , pp. 303-337. 21 Labb Du Bos, Rflexions critiques sur la posie et sur la peinture [1719], Genve, Slatkine reprints, 1967, Premire partie, p. 1 : en quoi consiste principalement la beaut dun tableau et la beaut dun Pome, quel mrite lun et lautre ils peuvent tirer de lobservation des rgles, et quel secours enfin les productions de la Posie et celles de la Peinture peuvent emprunter des autres Arts, pour se montrer avec plus davantage . 22 Diderot, Lettre sur les sourds et muets lusage de ceux qui entendent et qui parlent, adresse M**, dans uvres compltes, dites par Herbert Dieckmann, Jacques Proust, Jean Varloot et al., Paris, Hermann, 1975, (dition note DPV), tome IV, p. 161 : Notre me est un tableau mouvant daprs lequel nous peignons sans cesse : nous employons bien du temps le rendre avec fidlit ; mais il existe en entier

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1767 que Diderot pntre au cur de cette problmatique et affine sa thorie, allant jusqu dfendre le principe ut pictura, poesis non erit, en une maxime sciemment provocatrice23. Pice matresse du virage esthtique contre le prcepte dHorace, le Laocoon de Lessing parat presque au mme moment. Lessing y distingue le domaine de la peinture celui de lespace, du simultan, du caractre de coexistence du corps et celui de la posie, de la littrature du temps, de la linarit, du caractre de conscutivit du langage 24, sparant en ces termes les deux arts :
Voici mon raisonnement : sil est vrai que la peinture emploie pour ses imitations des moyens ou des signes diffrents de la posie, savoir des formes et des couleurs tendues dans lespace, tandis que celle-ci se sert de sons articuls qui se succdent dans le temps ; sil est incontestable que les signes doivent avoir une relation naturelle et simple avec lobjet signifi, alors des signes juxtaposs ou composs dlments juxtaposs, de mme que des signes successifs ne peuvent traduire que des objets, ou leurs lments successifs25.

Les problmatiques sont donc proches, et linfluence entre les deux hommes importante26. Diderot et Lessing participent leffondrement du systme classique

et tout la fois : lesprit ne va pas pas compts comme lexpression. Le pinceau nexcute qu la longue ce que lil du peintre embrasse tout dun coup . La Lettre sur les sourds et muets est une double rponse Batteux. Diderot rfute les analyses dveloppes dans les Lettres sur la phrase franaise compare la phrase latine (dans Cours de Belles Lettres, Paris, Desaint et Saillant, 1747-1748). Mais aussi, et peuttre surtout, la Lettre est une rponse aux Beaux-Arts rduits un mme principe, du mme auteur (Batteux, Les Beaux-Arts rduits un mme principe, Paris, Durand, 1746). 23 Diderot revendique une nouvelle doctrine, celle de lut pictura, poesis non erit dans le Salon de 1767, en insistant la fin du compte rendu sur Lagrene sur les diffrences entre les deux arts. Quelques pages plus loin, au dbut du compte rendu sur Loutherbourg, il rpte nouveau la clbre formule, ut pictura poesis, tout en envisageant leur faire respectif (voir Diderot, Ruines et paysages. Salon de 1767, texte tabli et prsent par E. M. Bukdahl, M. Delon et A. Lorenceau, Paris, Hermann, Savoir : Lettres , 1995, tome III, pp. 150-158 et pp. 382-387). Cette comparaison entre les deux arts hante les textes du philosophe, qui saisit nouveau loccasion dvoquer leur diffrence fondamentale dans un texte pourtant tranger toute considration esthtique, la Rfutation dHelvtius (1774), lorsquil crit : La posie et la peinture sont peut-tre les deux talents qui se rapprochent le plus ; cependant on citerait peine un seul homme qui ait su faire en mme temps un beau pome et un beau tableau. Le pote dcrit ; sa description embrasse le pass, le prsent et lavenir, un long intervalle de temps dont le peintre na quun instant. Aussi rien nest si ridicule et si incompatible avec lart que le sujet dun tableau donn avec quelque dtail par un littrateur, mme homme desprit. Il y a bien de la diffrence entre les roses qui sont sur la palette de Van Huysum et les roses qui croissent dans limagination de lArioste (DPV, tome XXIV, p. 580). 24 G. E. Lessing, Laocoon, ou des frontires de la peinture et de la posie [Laokoon, oder ber die Grenzen der Mahlerey und Poesie, Berlin, C. F. Voss, 1766], traduction franaise dA. Courtin, Paris, Hermann, Savoir sur lart , 1990, chap. XVII, p. 128. 25 Ibid., chap. XVI, p. 120. 26 Sur la communaut de pense entre Diderot et Lessing et leur influence, voir R. Heitner, Concerning Lessings Indebtedness to Diderot , Modern Language Notes, vol. LXV, n2, 1950, pp. 82-88, J. Seznec, Essais sur Diderot et lAntiquit, Oxford, Clarendon Press, 1957, chap. IV, Un Laocoon franais , pp. 58-78 et

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qui confondait entre eux des arts de nature diffrente. Au centre de ce divorce, lekphrasis na alors plus lieu dtre, plus de lieu pour exister thoriquement. Dans son article sur les modulations entre lekphrasis ancienne et moderne et ses liens avec linvention dun genre , Ruth Webb est frappe par labsence du terme chez Lessing27. Faut-il sen tonner ? Comment comprendre une telle omission dans la rflexion sur les rapports entre tableau potique et pictural, entre texte et image, et plus gnralement entre deux arts o lexprience esthtique se fonde, de manire diamtralement oppose, sur une reprsentation mdiate ou immdiate ? La force de lekphrasis nest-elle pas justement de reproduire au sein du discours linstantanit de limage figurative ? En interprtant la doctrine de lut pictura poesis comme rapprochement exclusif de la peinture avec lart potique et rhtorique, comme si texte et voix pouvaient tre contenus dans la toile, dont ils dfinissent mme la nature, les thoriciens de lge classique garantissaient la peinture la matrise du jeu. La peinture sinventait un discours. Les Lumires sapent les fondements de la doctrine. Arguant des discordances entre les arts, elles dsunissent le discursif et le pictural. Mais quil sagisse de rapprocher ou de sparer la peinture et la littrature, leur lien est toujours soulign : lide dune fraternit des arts , souligne Mario Praz dans Mnmosyne, Parallle entre littrature et arts plastiques, est enracine dans la pense humaine depuis la plus haute antiquit car en sondant ces correspondances mystrieuses, lhomme a le sentiment de percer le secret de la cration artistique 28.

E. M. Bukdahl, Diderot critique dart, Copenhague, Rosenkilde et Bagger, vol. II Diderot, les salonniers et les esthticiens de son temps , Diderot et Lessing , pp. 113-115. 27 R. Webb, Ekphrasis ancient and modern : the invention of a genre , art. cit., p. 10 : The absence of the term from the type of context in which one would now expect to find it is striking. Gotthold E. Lessing, for example, did not use the term in the Laokoon, the discussion of the relationship of poetry to painting in which the Shield of Achilles, now considered the grandmother of all ekphraseis, features proeminently. Labsence de ce terme, dans un contexte o lon pourrait sattendre le trouver, est frappante. Gotthold E. Lessing, par exemple, nutilise pas le terme ekphrasis dans le Laokoon, vaste discussion des relations entre la posie et la peinture, dans laquelle la description du bouclier dAchille, aujourdhui considre comme lanctre de toutes les ekphraseis, apparat maintes reprises . 28 M. Praz, Mnmosyne, Parallle entre littrature et arts plastiques, Paris, Grard-Julien Salvy dition, traduction franaise de langlais par C. Maupas, 1986, p. 12.

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Ekphrasis et reprsentation Jadis pour Thon comme pour Philostrate et les autres auteurs dekphraseis, de descriptions vivantes et animes au sens large, la posie pouvait peindre, aussi bien et mieux mme que le trait du pinceau. Le pouvoir des mots susciter une image mentale compte encore considrablement aux XVIIe et XVIIIe sicles. Mais en tudiant la transposition intermdiale , Liliane Louvel remarque la longue infodation de limage au texte 29, sous linfluence de Lessing notamment. Elle cherche alors saisir comment sest exerce cette contrainte sur la peinture, somme de faire uvre potique, discursive 30 et inverser le rapport de forces. Alors que loutil linguistique a t largement appliqu jusqu prsent au visible, il faut inventer selon elle une mthode o loutil pictural permet de rendre compte du texte littraire, cest--dire de lil du texte 31. Or lekphrasis participe justement de cet effet, dans la mesure o elle reproduit, au sein de la description, le va-et-vient du regard sur lobjet, dplacement qui choisit, distingue, organise et construit le rel. Mais davantage encore, lekphrasis renvoie aux mcanismes de la reprsentation littraire elle-mme. Pour Barbara Cassin, la figure, comprise en son sens restreint de description duvre dart, conduit du mot au mot :
Il ne sagit plus dimiter la peinture en tant quelle cherche mettre lobjet sous les yeux peindre lobjet comme en un tableau mais imiter la peinture en tant quart mimtique peindre la peinture. Imiter limitation, produire une connaissance, non de lobjet, mais de la fiction dobjet, de lobjectivation : lekphrasis, cest de la littrature32.

Le mouvement spculaire ainsi analys forme un cercle hermneutique. Lekphrasis est un procd potique et littraire, une description qui se veut vive, vivante, anime. Par le dtour sa nature de trope du tableau de mots, de limage feinte, elle met en abyme le pouvoir du littraire. Dans lexemple canonique
29

L. Louvel, Le Tiers pictural. Pour une critique intermdiale, Presses Universitaires de Rennes, Interfrences , 2010, p. 7. Rappelons que L. Louvel substitue la transposition intermdiale la transposition intersmiotique et quelle critiquait dj linfluence de Lessing dans Texte, image : images lire, textes voir, Rennes, Presses universitaires de Rennes, 2002, Modalits du pictural , Critique de la critique , pp. 21-24. 30 Ibid. 31 Ibid., p. 8. 32 B. Cassin, L"ekphrasis" : du mot au mot , Vocabulaire europen des philosophies : dictionnaire des intraduisibles, B. Cassin (dir.), Paris, Seuil, Dictionnaires le Robert, 2004, p. 289.

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de la description du bouclier dAchille chez Homre comme pour celui dHracls attribu Hsiode33 seconde ekphrasis dont le modle est la premire , cest lartifice dcriture qui exacerbe lart potique lui-mme, les deux objets ne renvoyant aucun lment du monde rel. Lorsquil tudie les diffrents Langages de lart, Nelson Goodman sattache dcrypter les liens qui existent entre le verbal et le pictural, ou plutt entre les proprits dimages et les proprits verbales. Il insiste notamment sur la proximit entre description et dpiction, cest--dire sur lanalogie entre la description verbale et la reprsentation par image. Mais dans ces deux configurations, limportant nest pas tant la ressemblance, limitation de la ralit, que la connaissance acquise sur le rel :
Faire rfrence un objet est une condition ncessaire pour le dpeindre ou le dcrire, mais aucun degr de ressemblance nest une condition ncessaire ou suffisante, pour lun et lautre cas. La dpiction et la description ont part la formation et la caractrisation du monde, elles interagissent lune sur lautre

ainsi quavec la perception et le savoir34. La philosophie de lart contemporaine choisit donc de reconnatre la spcificit des arts en considrant leur mode de fonctionnement. Dissocier la peinture de la littrature, selon Nelson Goodman, revient en fait opposer les arts dits autographiques , qui portent en eux-mmes la trace du geste cratif authentique la peinture, la sculpture et la gravure et les arts qualifis d allographiques , lis une notation la littrature, la musique et larchitecture35. La comparaison entre les arts, le paragone des anciens, sest donc profondment transforme. De la Renaissance lge classique, on observe une relative stabilit : la peinture est systmatiquement relie la posie, limage comprise par le logos. Dans ce cadre, lekphrasis est utile, ainsi que toutes les catgories qui prcisent les liens entre le pictural et le verbal, tels lhypotypose, la description pittoresque et le tableau . Au
33

Sur les questions dattribution de cette ekphrasis Hsiode, voir Hsiode, Thogonie. Les Travaux et les jours. Le Bouclier, texte tabli et traduit par P. Mazon, Paris, Les Belles Lettres, 1928, notice du Bouclier par Francis Vian, pp. 119-121. 34 N. Goodman, Langages de lart. Une approche de la thorie des symboles, prsent et traduit de langlais par J. Morizot, Paris, [Editions Jacqueline Chambon, 1990], Librairie Arthme Fayard, Pluriel , 2011, I. Refaire la ralit , 9. Description et dpiction , pp. 64-67. 35 Ibid., III. Art et authenticit et en particulier 3. Ce quon ne peut contrefaire et 4. La raison , pp. 146-155.

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XVIIIe sicle, la comparaison entre les arts est mise en question. Leffort thorique se concentre sur lopposition entre linarit et simultanit. Aujourdhui, lexamen se concentre sur lessence des langages artistiques. Cest le systme de notation luimme qui prvaut. Le sicle de la critique Dans son ouvrage sur La Philosophie des Lumires, Ernst Cassirer prouve que le XVIIIe est le sicle de la critique car un pas supplmentaire est franchi vers ltroite union des domaines du savoir, en particulier entre les disciplines de la philosophie et de la critique. Do la naissance de lesthtique thorique et les prmices dune conscience philosophique de lart36. Tout se passe alors comme si la logique et lesthtique, comme si la connaissance pure et lintuition artistique devaient se mesurer lune lautre avant de trouver leur mesure chacune en elle-mme et de se comprendre selon leurs propres critres 37. Or cette bullition de lart et de la connaissance de lart se manifeste par deux principaux biais au XVIIIe sicle : la pratique de la critique dart et le dveloppement de lappareil thorique et philosophique. Le sicle des Lumires voit natre en quelque sorte ces deux pans, qui sentremlent frquemment. Des crits journalistiques avant lheure paraissent pour commenter lart du temps, en particulier les expositions parisiennes qui ont lieu au Salon carr du Louvre. Au milieu du XVIIIe sicle, la vogue des dictionnaires portatifs sur lart connat son apoge. Le succs de ces dictionnaires atteste lengouement de tout un sicle pour les Beaux-Arts et pour la langue technique qui sy rapporte38. Enfin les plus grands penseurs de lEurope des Lumires Voltaire, Shaftesbury, Hutcheson, Hume, Diderot, Lessing, Burke et Kant au premier rang dbattent sur le got et sur lesthtique. La disparition de la notion dekphrasis, tout
36

E. Cassirer, La Philosophie des Lumires [Philosophie der Aufklrung, Tubingen, J.C.B. Mohr, 1932] traduction de Pierre Quillet, Paris, Fayard, 1996, chapitre 7. Les problmes fondamentaux de lesthtique, I. Le sicle de la critique , pp. 275-278. 37 Ibid., p. 276. 38 Lacombe publie un Dictionnaire portatif des Beaux-Arts, ou Abrg de ce qui concerne larchitecture, la sculpture, la peinture, la gravure, la posie et la musique, Paris, Estienne et Hrissant, 1752, un an avant dcrire sa critique dart, sur le Salon de 1753. Son exemple sera suivi par A.- J. Pernety, Dictionnaire portatif de peinture, sculpture et gravure, avec un Trait pratique des diffrentes manires de peindre, dont la thorie est dveloppe dans les articles qui en sont susceptibles, Paris, Bauche, 1757 et par Ph. Macquer, Dictionnaire portatif des arts et mtiers contenant en abrg lhistoire, la description et la police des arts et mtiers, des fabriques et manufactures de France et des pays trangers, Paris, Lacombe, 1766.

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le moins sa relative occultation du champ rhtorique et littraire lge classique, pourrait sexpliquer par linvention du genre de la critique dart au XVIIIe sicle, son succs lextrme fin du sicle jusqu son plein essor au sicle suivant. A suivre cette hypothse, lekphrasis deviendrait lun des procds de la critique dart, un exercice rhtorique de virtuose qui tente de reproduire textuellement limmdiatet qui prside lexprience esthtique. Ekphrasis et critique dart La dfinition moderne de lekphrasis restreint lacception la description dune uvre dart. Si le sens antique dveloppait lide dune potique de la description, la catgorie moderne sintresse aux problmatiques de transpositions ou de traductions intersmiotiques. Janice Hewlett Koelb, dans Poetics of Description. Imagined Places in European Literature, montre comment ce dplacement a eu lieu39. Cest en interprtant les descriptions de tableaux de Philostrate que deux universitaires du XIXe sicle, Auguste Beugot et Edouard Bertrand, associent critique dart et ekphrasis. Ils expliquent que durant la priode hellnistique, luvre dart est valorise pour ellemme et sa description forme un genre nouveau, appel ekphrasis40. Goethe lui-mme sintressera Philostrate, en tant que fondateur du genre de la critique dart cette fois. Ekphrasis et critique dart ont donc tendance tre assimiles. Un sicle plus tard, dans un article consacr lanalyse dune ode de Keats, Lo Spitzer inflchit rsolument le sens de lekphrasis, rduite la reprsentation verbale dune reprsentation artistique, des mots calqus sur une image :
[] it [the ode] belongs to the genre, known to Occidental literature from Homer and Theotricus to the Parnassians and Rilke, of the ekphrasis, the poetic description of a pictorial or sculptural work of art, which description implies, in the words of Thophile Gautier, une

39

J. H. Koelb, Poetics of Description. Imagined Places in European Literature, New York & Basingstoke, Palgrave Macmillan, 2006, en particulier Introduction : Ecphrasis, Description and the Imagined Place , pp. 1-4 et pp. 16-17. Voir aussi R. Webb, Ekphrasis, Imagination and Persuasion in Ancient Rhetorical Theory and Practice, Op. cit., pp. 1-3 et chapter 1 The Context of Ekphrasis , pp. 27-38. 40 E. Bertrand, Un critique dart dans lantiquit : Philostrate et son cole, Paris, Thorin, 1881 et A. Bougot, Philostrate lAncien : une galerie antique, Paris, Renouard, 1881.

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transposition dart , the reproduction, through the medium of words, of sensuously perceptible objets dart ( ut pictura poesis )41.

Cette dfinition fausse de lekphrasis dont le sens passe de description vive la seule description potique dune uvre dart expose lun des concepts majeurs du New Criticism, la nouvelle critique : la capacit de luvre littraire mettre en abyme son caractre potique, rfrer elle-mme en tant quobjet esthtique, en tant quuvre de lart. Or cette restriction du sens de lekphrasis semble concider avec lessor de la critique dart. Le genre de la critique dart, on le sait, se dveloppe vritablement lextrme fin du XVIIe sicle, lorsque les premires tentatives dexpositions publiques organises par lAcadmie royale de peinture et de sculpture voient le jour. Aprs la fondation de lAcadmie des Beaux-Arts, Colbert dcide en effet de crer une exposition royale qui a dabord lieu en plein air dans la cour du Palais-Royal puis dans la grande galerie du Louvre. A partir de 1737, elle trouve son lieu dfinitif, le Salon carr du Louvre, et progressivement son rythme, non plus annuel mais bisannuel. Ds leurs dbuts, ces expositions gnrent des comptes rendus critiques, appels prcisment Salons, qui paraissent dans les gazettes et revues de lpoque, ou encore travers des brochures, en majorit anonymes, publies dans une relative libert, certaines mme avec lapprobation royale. Retraant La Gense de la critique dart, Albert Dresdner explique que la critique dart sintresse au devenant , cest-dire la toile, la sculpture et la gravure juges sans le recul de lHistoire. La critique dart est donc linstrument le plus noble et le plus direct de leffet produit par luvre : cration artistique et critique dart vont de pair, linstar de laction et de la raction 42. Aussitt parus, ces comptes rendus critiques sont conservs, recenss : la Collection Deloynes recueille tous les textes imprims et tous les manuscrits publis de la fin du XVIIIe jusquau XIXe sicle sur les expositions de lAcadmie royale, au
L. Spitzer, The "Ode on a Grecian Urn", or content vs. metagrammar , Essays on English and American Literature, Princeton, 1962, p. 72, cit par R. Webb, Ekphrasis, Imagination and Persuasion in Ancient Rhetorical Theory and Practice, Op. cit. , p. 34. 42 A. Dresdner, La Gense de la critique dart dans le contexte historique de la vie culturelle europenne, T. de Kayser (traduction), Prface de T. W. Gaehtgens, Paris, Editions de lEcole Nationale Suprieure des Beaux-Arts, 2005, p. 28. Sur lhistoire des expositions royales et du premier Salon, voir le chapitre IV Lmergence de la critique dart moderne , pp. 156-161, ainsi que louvrage de G.G. Lemaire, Histoire du Salon de peinture, Paris, Klincksieck, Klincksieck Etudes , 2004.
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moment mme de leur parution43. Ce qui frappe la lecture de cette Collection, cest la manire dont les uvres exposes sont rapidement oublies. Plus insolite encore est la diversit littraire cre. Car les Salons sont crits sous la forme de lettres fictives adresses un suprieur ou ami, ou encore la manire dun dialogue fictif avec un tranger, ce qui suscite une mise distance comique par le regard extrieur, dans la veine des contes philosophiques44. Les salonniers imagineront mme des dialogues de morts, fictions dans lesquelles ils parcourent le Salon avec les mnes de Raphal, de Poussin ou dApelle, artistes les plus fameux et donc juges impitoyables des uvres45. Enfin apparaissent des formes potiques et thtrales, des fables, des vaudevilles, des allgories, ou encore une liste de proverbes qui commentent chacune des uvres exposes46. Cest dire si les uvres dart prsentes au Salon servent de prtexte, de matire fiction. Force est de voir que les critiques dart cherchent immdiatement saffranchir, en quelque sorte, de luvre plastique prsente devant eux, et rivaliser ainsi avec la crativit de la toile, du dessin, de la gravure ou de la sculpture. Ce faisant, le genre acquiert son autonomie littraire, pour devenir luimme uvre de lart. Si lekphrasis disparat du champ thorique aux XVIIe et XVIIIe sicles, elle na pourtant jamais t aussi diverse, en pratique. Comme absorbe par la critique dart, lekphrasis en constituerait lun des dispositifs essentiels.

Collection de pices sur les Beaux-Arts imprimes et manuscrites, recueillie par P.-J. Mariette, Ch.-N. Cochin et M. Deloynes, dite Collection Deloynes , 63 tomes en 65 volumes, 2069 pices, Paris, Bibliothque nationale de France-Richelieu, Cabinet des Estampes, Microfiche Y a 3 27. Cette collection recense tous les textes parus sur les expositions de peinture de 1673 1808. 44 Voir les textes de la Collection Deloynes : [Anonyme], Lettre au sujet du portrait de son Excellence Sad Pacha, ambassadeur extraordinaire du Grand Seigneur la Cour de France en 1742, expos au Salon du Louvre, Paris, Prault, 1742, tome IX, pice 126 ; [Godefroy], Le Chinois au Salon, tome X, pice 230 ; Lettre dun Italien sur lexposition de 1779, extrait du Mercure de France, tome XIII, pice 297 ; Les Peintres volants ou Dialogue entre un franais et un anglais sur les Tableaux exposs au Salon du Louvre en 1783, tome XIV, pice 337. 45 Voir La Font de Saint Yenne, LOmbre du grand Colbert, le Gnie du Louvre et la Ville de Paris, dialogue (1752), et Le Gnie du Louvre aux Champs-Elyses. Dialogue entre la ville de Paris, le Louvre, lOmbre de Colbert et Perrault. Avec deux lettres de lauteur sur le mme sujet (1756), &Oelig;uvre critique, dit par E. Jollet, Paris, ENSBA, Beaux-Arts Histoire , 2001. Les textes se prsentent sous la forme dun dialogue, dune allgorie anime entre les personnages mentionns. On sait que Colbert est lorigine du projet des expositions royales. Voir aussi Collection Deloynes, Op. cit., [Anonyme], Apelle au Salon, tome XII, pice 288. 46 Collection Deloynes, Ibid., [Anonyme], La Vrit en riant ou les Tableaux traits comme ils le mritent en Vaudevilles, tome XIX, pice 529 ; [par L. J. H. Lefebure, selon M. de Montaiglon], Janot au Salon ou Le proverbe, Paris, Hardouin, 1779, tome X, pice 212.

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Grce ses Salons, Diderot est considr comme linventeur du genre de la critique dart. Sil sinspire considrablement des autres salonniers47, il prcipite lvolution amorce par la critique en multipliant les confusions entre art et ralit. Dans lun des passages les plus clbres du Salon de 1767, celui de la promenade Vernet , Diderot feint de parcourir la campagne avec un abb imaginaire. Mais par un tour de force dcriture, les sites naturels dcrits correspondent en fait aux tableaux de paysages du peintre, illusion que Diderot rvle in fine48. Pour Louis Marin, le charme de cette promenade fictive stend au-del de la description mimtique pour se dployer en visio, en phantasia, cest--dire en une imagination productrice. Les sept sites, qui correspondent aux sept tableaux de Vernet, sorte de gense de lart, refltent les sept jours de la cration du monde, une nouvelle cosmologie. Et ce nouveau type dekphrasis renforce non seulement les pouvoirs de limage mais aussi ceux du texte diderotien :
leffet de la fiction , leffet rel ou hallucin de cet imaginaire de la description , son effet fantastique est que le peintre Vernet est convoqu par le pote pour peindre ce que ce dernier vient dcrire en dcrivant figures et paysages (dj peints)49.

Dans le manuscrit autographe, la promenade Vernet porte une double pagination, en chiffre arabe dans la continuit du Salon de 1767 et en chiffre romain, preuve que le texte a t crit sparment ou peut constituer un pisode part

47

Pour une tude des liens entre Diderot et les autres salonniers, voir E. M. Bukdahl, Diderot critique dart, Op. cit., vol. II Diderot, les salonniers et les esthticiens de son temps . 48 Cest la fin de la promenade Vernet (6e site, description de La Marine de Vernet) que Diderot rvle lartifice cr : Cest ainsi que nous avons vu cent fois lastre de la nuit en percer lpaisseur. Cest ainsi que nous avons vu sa lumire affaiblie et ple trembler et vaciller sur les eaux. Ce nest point un port de mer que lartiste a voulu peindre. Oui, mon ami, lartiste. Mon secret mest chapp, et il nest plus temps de recourir aprs. Entran par le charme du Clair de lune de Vernet, jai oubli que je vous avais fait un conte jusqu prsent : que je mtais suppos devant la nature, et lillusion tait bien facile ; et tout coup je me suis retrouv de la campagne, au Salon "Quoi, me direz-vous, linstituteur, ses deux petits lves, le djeuner sur lherbe, le pt, sont imagins" vero "Ces diffrents sites sont des tableaux de Vernet ?" Tu lhai detto "Et cest pour rompre lennui et la monotonie des descriptions que vous en avez fait des paysages rels et que vous avez encadr ces paysages dans des entretiens" A maraviglia. Bravo ; ben sentito. Ce nest donc plus de la nature, cest de lart ; ce nest plus de Dieu, cest de Vernet que je vais vous parler (Diderot, Ruines et paysages. Salon de 1767, Op. cit., tome III, pp. 223-224). 49 L. Marin, Des Pouvoirs de limage. Gloses, Paris, Seuil, Lordre philosophique , 1993, Entreglose 2. Le descripteur fantaisiste , p. 96. Pour lanalyse de la promenade Vernet , voir aussi en particulier pp. 93-101.

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entire50. Or au sein de ce compte rendu autonome, certains passages acquirent lautonomie du pome en prose et sapparentent des descriptions totalement fictives, des paysages utopiques. Le commentaire devient alors tour tour rflexion sur lillusion, invitation au voyage, rverie potique. Aprs Diderot, les plus grands crivains du XIXe sicle sessaieront la critique dart, quils agrmenteront de tels morceaux de bravoure potique. Il suffit de se souvenir de certaines pages clbres les textes manifestes de Baudelaire sur Delacroix et sur lhrosme de la vie moderne dans son Salon de 1846, les descriptions vocatrices de Gautier sur la peinture de Dor dans son Abcdaire du Salon de 1861, le lyrisme du compte rendu de dAurevilly sur Le Combat du Kearsarge et de lAlabama de Manet, et celui, sensuel et potique, de Huysmans sur la toile reprsentant Galate nue dans la grotte guette par Polyphme, peinte par Moreau, et expose au Salon de 1880 pour comprendre comment la critique dart smancipe de luvre dcrypter pour parfaire les atours de sa propre littrarit51. Ce sont de tels extraits, parties intgrantes de la critique dart, o excelle la matrise des codes du genre, qui peuvent relier lancienne et la nouvelle dfinition de lekphrasis. A la fois descriptions animes, jugements et commentaires, ces textes sont crits presque en marge de luvre dart quils tendent dpasser plus qu reflter. Mieux : ils renouent dune certaine manire avec lancienne pratique, lorsque lekphrasis se situait du ct de loral, du vivant, et surtout, de la performance artistique52. Au plus profond de ce lien, lekphrasis apparat comme le moment o le texte devient matire rflexion sur lexprience esthtique quil ralise dans le mme mouvement cratif.

Cest ce quon peut voir en examinant lautographe du Salon de 1767, Le Sallon de 1767. Adress a mon ami Mr Grimm (sic), Bibliothque nationale de France-Richelieu, Cabinet des Estampes et des Photographies, n.a.fr. 15680, microfilm 1042. 51 Pour un large aperu du genre, on consultera avec profit les anthologies qui mettent en valeur les morceaux de bravoure des Salons, voir en particulier G. G. Lemaire, Le Salon de Diderot Apollinaire. Esquisses en vue dune histoire du Salon, Paris, Editions Henri Veyrier, Les Plumes du Temps , 1986, et textes runis et prsents par J.-P. Bouillon, N. Dubreuil-Blondin, A. Ehrard, C. Naubert-Riser, Paris, Hazan, 1990. 52 Cest le sens ancien que souligne R. Webb, Ekphrasis, Imagination and Persuasion in Ancient Rhetorical Theory and Practice, Op. cit., p. 9.

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Lexprience esthtique Aussi lekphrasis participe-t-elle de la mise en abyme, au sein mme de luvre potique ou littraire au sens large, de lexprience esthtique quelle retranscrit et gnre. Si la notion est absente des traits rhtoriques, la ralit quelle dsigne fait lobjet dune interrogation primordiale lge classique et surtout au sicle des Lumires. Les thoriciens de lart comme Du Bos, de Piles et Batteux, pour ne citer queux ainsi que les salonniers les plus importants du temps tels La Font de Saint Yenne, Mathon de la Cour et Diderot sinterrogent sur la nature de lexprience esthtique. Ils parviennent de concert une rflexion nouvelle : lexprience esthtique nest pas un pur produit de la sensation, elle est aussi un plaisir de la pense. Elle nexiste que dans la mesure o leffet motif, pathtique est ce qui perdure de lillusion. Cest ce que Marian Hobson claire en partant des dbats thoriques qui ont lieu au XVIIIe sicle pour russir lucider le dplacement de lillusion-dissimulatio, celle qui trompe, et son envers, lillusion-aletheia, celle qui rvle53. Lekphrasis en tant quingnieux procd de la critique dart se situe bien du ct du dvoilement, celui de la vrit de luvre comme de lexprience esthtique quelle nourrit. On est ici au carrefour des sicles et des savoirs. Car ce qui est remarquable, cest que le sicle des Lumires au travers de la naissance gnrique de la critique dart, et des ekphraseis que la plupart du temps cette critique, sans les nommer, contient commence dfinir sa faon lexprience esthtique. Non comme une contemplation passive, mais comme une dynamique dcriture. Au mme titre quune exprience humaine, luvre dart est une rencontre, qui nous modifie sans doute considrablement, et qui pousse bien souvent le critique dart, lcrivain, lamateur, le chaland, faire uvre sa manire, et son tour. La philosophie de lart contemporaine ne dit pas autre chose. Elle thorise les liens entre lart et lentendement. Pour Nelson Goodman en effet, l"attitude" esthtique ne connat pas de repos, elle fait des recherches et met lpreuve cest moins une attitude

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M. Hobson, LArt et son objet. Diderot, la thorie de lillusion et les arts en France au XVIIIe sicle [The Object of Art : The Theory of Illusion in Eighteenth-Century, Cambridge University Press, 1982], traduit de langlais par C. Fort, Paris, Champion, Les dix-huitimes sicles , 2007, voir notamment introduction pp. 5860 et chapitre 2 Lart et la rplique : limitation de la ralit , p. 104.

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quune action : cration et recration 54. Lexprience esthtique ne peut tre comprise que par lunion des contraires, la fin des dichotomies. Si la cration va de pair avec la recration, le statique avec le dynamique, la sensation avec la rflexion, lillusion avec la vrit, lmotif se conjugue au cognitif, car dans lexprience esthtique les motions fonctionnement cognitivement 55. Et cest prcisment ces liens que lekphrasis nous donne toujours penser.

N. Goodman, Langages de lart Une approche de la thorie des symboles, Op. cit., IV. Lart et lentendement , 3. Action et attitude , p. 284. 55 Ibid., IV. Lart et lentendement , 4. La fonction du sentiment , p. 290.

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