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Recensin del Tratado de libre comercio entre Estados Unidos, Centroamrica y Repblica Dominicana El Tratado de libre comercio entre

Estados Unidos, Centroamrica y Repblica Dominicana por sus siglas en ingles CAFTA-DR, Dominican Republic-Central America Free Trade Agreement, inicio sus negociaciones a partir del ao 2003, fue firmado y ratificado en diferentes fechas por los pases Parte del tratado. Este Tratado establece las reglas que normarn la relacin comercial entre los pases Parte, a travs de una zona para el intercambio de bienes y servicios. As mismo CAFTA-DR cuenta con veintids captulos, divididos cada uno en artculos. Dentro de los temas primordiales que CAFTA-DR trata estn: el trato arancelario, reglas de origen, administracin aduanera, obstculos tcnicos al comercio, medidas sanitarias y fitosanitarias, derechos de propiedad intelectual, derecho laboral, derecho ambiental y solucin de controversias. Los objetivos principales de este tratado son la promocin del comercio dentro de la regin CAFTA-DR, facilitacin en la circulacin transfronteriza de mercancas y servicios, fomento de la competencia leal y lo ms importante generacin de un ambiente apto para la promocin de inversin extranjera directa. En nuestro el congreso guatemalteco ratific el 10 de marzo de 2005 el tratado mediante el Decreto 31-2005, con ciento veinte y seis votos a favor y doce en contra, dndole calidad de emergencia nacional al considerarle un tema de prioridad en el tratamiento legislativo. Fue el tercer pas en ratificarlo, tras El Salvador y Honduras El contenido del Tratado esta dividido en captulos de la siguiente forma: Captulo Uno Disposiciones Iniciales Captulo Dos Definiciones Generales Captulo Tres Trato Nacional y Acceso de Mercancas al Mercado Captulo Cuatro Reglas de Origen y Procedimientos Aduaneros Captulo Cinco Administracin Aduanera y Facilitacin del Comercio Captulo Seis Medidas Sanitarias y Fitosanitarias Captulo Siete Obstculos Tcnicos al Comercio Captulo Ocho Defensa Comercial Captulo Nueve Contratacin Pblica Captulo Diez Inversin

Captulo Once Comercio Transfronterizo de Servicios Captulo Doce Servicios Financieros Captulo Trece Telecomunicaciones Captulo Catorce Comercio Electrnico Captulo Quince Derechos de Propiedad Intelectual Captulo Diecisis Laboral Captulo Diecisiete Ambiental Captulo Dieciocho Transparencia Captulo Diecinueve Administracin del Tratado y Creacin de Capacidades relacionadas con el Comercio Captulo Veinte Solucin de Controversias Captulo Veintiuno Excepciones Captulo Veintids Disposiciones Finales Los 22 captulos se pueden agrupar en cinco grandes temas: 1) asuntos institucionales y de administracin; 2) comercio de bienes; 3) comercio de servicios e inversin; 4)contratacin pblica de bienes y servicios; y 5) otros temas no comerciales pero relacionados con los bienes que se comercian, en particular propiedad intelectual, asuntos laborales y ambientales. 1. Asuntos institucionales y de administracin Este tema abarca siete captulos: Disposiciones Iniciales (Captulo Uno), Definiciones Generales (Captulo Dos), Transparencia (Captulo Dieciocho), Administracin del Tratado (Captulo Diecinueve), Solucin de Diferencias (Captulo Veinte), Excepciones (Captulo Veintiuno) y Disposiciones Finales (Captulo Veintids). El Captulo Uno, Disposiciones Iniciales, define el objetivo general, crear una zona de libre comercio entre los pases firmantes, y los siguientes objetivos especficos: (a) Estimular la expansin y diversificacin del comercio entre las Partes; (b) Eliminar los obstculos al comercio y facilitar la circulacin transfronteriza de mercancas y servicios entre los territorios de las Partes; (c) Promover condiciones de competencia leal en la zona de libre comercio; (d) Aumentar sustancialmente las oportunidades de inversin en los territorios de las Partes;

(e) Proteger en forma adecuada y eficaz y hacer valer los derechos de propiedad intelectual en el territorio de cada Parte; (f) Crear procedimientos eficaces para la aplicacin y el cumplimiento de este Tratado, para su administracin conjunta, y para la solucin de controversias, y (g) Establecer lineamientos para la cooperacin bilateral, regional, y multilateral dirigida a ampliar y mejorar los beneficios de este Tratado. La creacin de una zona de libre comercio entre los siete pases implica liberalizar en plazos determinados el comercio recproco de los bienes y servicios producidos por ellos. No implica adoptar polticas comunes en aspectos no acordados explcitamente, ni crear autoridades supranacionales. Como la mayora de los acuerdos de este tipo, sus objetivos son acordes con las reglas de la Organizacin Mundial del Comercio, en particular con lo dispuesto en el Artculo XXIV del Acuerdo General sobre Aranceles Aduaneros y Comercio de 1994 (GATT) y el Artculo V del Acuerdo General sobre el Comercio de Servicios (GATS). El captulo establece tambin que no existe contradiccin entre el tratado y los acuerdos de integracin centroamericana al enunciar que: Para mayor certeza, nada en este Tratado impedir a las Partes Centroamericanas mantener sus instrumentos jurdicos de integracin centroamericana existentes, adoptar nuevos instrumentos jurdicos de integracin, o medidas para fortalecerlos y profundizarlos, siempre y cuando no sean inconsistentes con este Tratado. En el Captulo Dos, Definiciones Generales, se definen los conceptos bsicos de utilizacin general del tratado, as como algunas definiciones especficas por pas. En el Captulo Dieciocho, Transparencia, se establecen las disposiciones mnimas que garantizan la transparencia en la aplicacin de las normas y otras para combatir los actos de soborno y corrupcin en el comercio internacional y las inversiones. En el Captulo Diecinueve, Administracin del Tratado, se establecen y definen las funciones de los rganos de administracin: la Comisin de Libre Comercio (a nivel ministerial) y los Coordinadores de Libre Comercio, cuerpo constituido por los equivalentes a los directores de Comercio Exterior de cada pas. Asimismo, se establece el compromiso de crear una oficina de apoyo administrativo a los grupos arbitrales previstos en el Captulo de Solucin de Controversias y se instituye el Comit para la Creacin de Capacidades Comerciales con el propsito de brindar

asistencia a los pases centroamericanos y a la Repblica Dominicana para implementar el Tratado. El Captulo Veinte, Solucin de Controversias Comerciales, establece las reglas de los procedimientos de solucin de controversias entre los pases por las siguientes razones: aplicacin o interpretacin del tratado; cuando una Parte considere que una medida vigente o en proyecto es o puede ser incompatible con el tratado; cuando una Parte considere que una medida vigente o en proyecto causa o puede causar anulacin o menoscabo de los beneficios esperados por la aplicacin de los principios de: Trato Nacional y Acceso de Mercancas al Mercado; Reglas de Origen y Procedimientos de Origen; Administracin Aduanera y Facilitacin del Comercio; Obstculos Tcnicos al Comercio; Contratacin Pblica; Servicios y Derechos de Propiedad Intelectual. El Captulo Veintiuno, Excepciones, define los casos en los que las Partes pueden separarse de sus compromisos e incluye excepciones generales, de seguridad esencial, de tributacin y de materia de balanza de pagos en el comercio de mercancas. El Captulo Veintids, Disposiciones Finales, define las condiciones para la entrada en vigor del tratado, para la adhesin de nuevos pases, y establece las condiciones en que los miembros pueden hacer enmiendas, imponer reservas y hacer denuncias. 2. Comercio de bienes El segundo grupo de captulos regula el comercio de bienes e incluye los seis captulos alusivos al Trato Nacional y Acceso de Mercancas al Mercado (Captulo Tres), Reglas de Origen y Procedimientos de Origen (Captulo Cuatro), Administracin Aduanera y Facilitacin del Comercio (Captulo Cinco), Medidas Sanitarias y Fitosanitarias (Captulo Seis), Obstculos Tcnicos al Comercio (Captulo Siete) y Defensa Comercial (Captulo Ocho). Todos ellos definen las condiciones de acceso al mercado de los bienes de las Partes, las condiciones especiales aplicables a los bienes agrcolas y textiles, los criterios y reglas para determinar que los bienes son originarios, los procedimientos para promover y fortalecer la modernizacin aduanera, las condiciones para proteger la salud de personas animales y plantas y evitar la imposicin de barreras innecesarias al comercio y, finalmente, los mecanismos para defender la produccin nacional de un aumento masivo de las importaciones o de prcticas de comercio desleal.

El Captulo Tres se subdivide en cuatro secciones: a) disposiciones generales aplicables a todas las mercancas; b) las aplicables nicamente a los bienes agrcolas; c) las correspondientes a las mercancas textiles y del vestido, y d) los anexos relacionados con los programas de desgravacin arancelaria. La primera seccin establece los compromisos de no discriminacin a las mercancas importadas frente a las nacionales, de eliminacin de aranceles aduaneros y de las medidas no arancelarias que obstaculizan el comercio. En la seccin agrcola se establecen las normas de administracin de los aranceles impuestos a determinados productos, las obligaciones de eliminar subsidios a las exportaciones y el mecanismo de salvaguardia especial aplicable a un nmero limitado de mercancas del sector. En el tema textil se establecen algunas particularidades como la posibilidad de rembolsar los aranceles de las mercancas originarias que hayan sido objeto de comercio entre las Partes a partir de enero de 2004. Como medida de defensa comercial, prev la posibilidad de invocar una salvaguardia para los bienes textiles, disposiciones en materia de cooperacin entre aduanas y de flexibilidad para los pases centroamericanos y la Repblica Dominicana para exentarlos de la regla de origen aplicable a estos productos. Estas disposiciones se materializan en cuotas trade preferential level (TPL) para algunos productos como trajes de lana de Costa Rica y ciertas prendas de algodn o de fibras sintticas de Nicaragua con normas de origen ms laxas o un listado de mercancas, conocido como lista de Escaso Abasto, que pueden ser importadas desde terceros pases y utilizadas en la fabricacin de prendas sin que stas pierdan su denominacin de originaria. El Captulo Cuatro regula las normas de origen. Como en todos los acuerdos comerciales, los bienes objeto de beneficios arancelarios deben cumplir ciertos requisitos de transformacin que los hagan acreedores de la denominacin de origen. Las disposiciones al efecto se dividen en dos partes: la normativa y las reglas de origen especficas. En la primera se establecen criterios como la posibilidad de acumular origen en la regin centroamericana y la Repblica Dominicana, certificar el origen por parte del importador y realizar resoluciones anticipadas. En cuanto a las reglas de origen especficas, el tratado contiene un anexo bastante flexible en comparacin con otros esquemas comerciales, acorde con la realidad productiva de la regin.

En materia de administracin aduanera y facilitacin del comercio, el Captulo Cinco establece mecanismos para promover y fortalecer la modernizacin aduanera y la transparencia de los flujos comerciales, con disposiciones para mejorar el intercambio de informacin, la cooperacin entre las aduanas, la automatizacin aduanera y la administracin del riesgo. El Captulo Seis contiene la normativa sanitaria y fitosanitaria. Reafirma los derechos y obligaciones asumidos por cada pas con la OMC y establece mecanismos de cooperacin para que las partes cumplan sus compromisos multilaterales. Un aspecto novedoso es la creacin de un Comit que inici labores simultneamente con la negociacin, y cuya funcin es atender las consultas en la materia y facilitar el comercio. El Captulo Siete, Obstculos Tcnicos al Comercio, tambin reafirma los derechos y obligaciones contrados con la OMC en la materia. Establece disposiciones sobre equivalencia de reglamentos tcnicos, transparencia, creacin de una instancia de consulta y cumplimiento de plazos de respuesta. En lo referente a la evaluacin de la conformidad se admiten los acuerdos voluntarios, los de reconocimiento mutuo y los procedimientos de acreditacin para aceptar resultados. El Captulo Ocho, Defensa Comercial, regula los temas de salvaguardias, medidas antidumping y derechos compensatorios. La primera parte establece criterios similares al Acuerdo sobre Salvaguardias de la OMC con algunas diferencias en plazos. Por ejemplo, los pases pueden invocar una medida de defensa comercial durante un perodo de 10 aos para productos industriales y de 15 aos para los agrcolas, y aplicarla durante un plazo mximo de cuatro aos no prorrogable. Tales medidas no pueden ser aplicadas al mismo tiempo que una salvaguardia de la OMC, ni de una establecida en el DR-CAFTA para algn sector particular. Adems, a diferencia de estas ltimas, cuya aplicacin es automtica, las salvaguardias del Captulo Ocho requieren pruebas de dao o amenaza de dao y cumplimiento del debido proceso. En cuanto a medidas antidumping y derechos compensatorios, las Partes reafirman lo acordado en el plano multilateral, pero incorporan un principio de la Ley para la Recuperacin Econmica de la Cuenca del Caribe (ICC), la no acumulacin con pases beneficiarios de este programa no signatarios del DR-CAFTA. Comercio de servicios e inversin 3. Comercio de servicios e inversin

El tercer grupo comprende los cinco captulos relacionados con Inversin (Captulo Diez), Comercio Transfronterizo de Servicios (Captulo Once) y de Servicios Financieros (Captulo Doce), Telecomunicaciones (Captulo Trece) y Comercio Electrnico (Captulo Catorce). Estos captulos establecen el marco jurdico de proteccin a los inversionistas y sus inversiones, as como la regulacin del comercio de servicios. A continuacin se analizan las disposiciones principales de estos captulos, incluyendo un anlisis de los compromisos sobre liberalizacin de los servicios contenidos en los Anexos I y II a los captulos de Servicios e Inversin y en el Anexo III al captulo de Servicios Financieros. Se enumeran las medidas que los pases se reservan, como se explica ms adelante. a) Inversin En comercio internacional se reconocen cuatro modos de prestacin de servicios. Uno de ellos, el modo tres, regula el suministro de servicios por un proveedor de un pas mediante su presencia comercial en otro pas, es decir, un inversionista. El Captulo sobre Inversin regula las medidas adoptadas por una Parte relativas a los inversionistas e inversiones de otra Parte. Es importante tener presente que el tratado establece que, en caso de inconsistencia entre el Captulo de Inversin y cualquier otro captulo, prevalecer este ltimo en la medida de la inconsistencia. Tambin es importante mencionar que el Estado no pierde su capacidad regulatoria propia y que, por el contrario, en materia ambiental, por ejemplo, el tratado admite en el Artculo 10.11 que el captulo sobre inversin no impide a sus miembros adoptar, mantener o hacer cumplir medidas para garantizar que la inversin en su territorio obedezca a su poltica ambiental, siempre que no sea aplicada de manera discriminatoria. Este captulo se basa en los principios de Trato Nacional y Nacin ms Favorecida, que garantizan, respecto del establecimiento, adquisicin, expansin, administracin, conduccin, operacin y venta u otra forma de disposicin de las inversiones en el territorio de una Parte, un trato no menos favorable que el que se otorgue, en circunstancias similares, a sus propios inversionistas e inversiones, o al de otras Partes o terceros pases. Esto significa que un pas deber dar a los extranjeros el mismo trato que a sus nacionales o al de otros pases, cualquiera que sea el ms ventajoso, con excepcin de las medidas disconformes enlistadas en los Anexos I, II y III del tratado, que se explican ms adelante.

El Captulo de Inversin tambin incluye disposiciones sobre expropiacin e indemnizacin, las cuales establecen que las expropiaciones debern tener un propsito pblico, realizarse de manera no discriminatoria, ser objeto de pago pronto, adecuado y efectivo, y estar apegadas al debido proceso. Otra disposicin regula las transferencias, garantizando que pueden hacerse libremente y sin demora desde y hacia el territorio de cada Parte, de manera que el inversionista pueda disponer de su capital y cualquier producto del mismo sin sujecin a controles que limiten su libertad, ya sea para reinvertirlo o repatriarlo, segn le convenga. Las excepciones resarcimiento por infracciones penales, entre otras, siempre y cuando sean aplicadas de manera equitativa, no discriminatoria y de buena fe. Otra disposicin es la prohibicin de listas taxativas de requisitos de desempeo cuando stos se exijan para una inversin o a cambio de un incentivo, por ejemplo, la exencin del impuesto sobre la renta o cualquier otro beneficio. El captulo establece tambin un mecanismo para solucionar controversias jurdicas en materia de inversin, cuando ocurran como consecuencia de violacin a los principios rectores del tratado, y que surjan entre una Parte y un inversionista de otra Parte. b) Comercio transfronterizo de servicios El Captulo Comercio Transfronterizo de Servicios aplica a las medidas (leyes, reglamentos, procedimientos, requisitos o prcticas), que afecten el comercio de servicios (produccin, comercializacin, distribucin, venta y suministro) por un proveedor de servicios de otra Parte. El captulo no aplica a los servicios suministrados por los gobiernos, ni impone obligaciones con respecto al mercado laboral ni acceso al mismo. Las disposiciones de los captulos de Inversin y Comercio Transfronterizo de Servicios aplican a todos los sectores de la economa, e incluyen las clusulas de Trato Nacional, Trato de Nacin ms Favorecida, Presencia Local, Requisitos de Desempeo, Altos Ejecutivos y Juntas Directivas y Acceso a Mercado, que se explican adelante. Tales disposiciones estn sujetas a las condiciones estatuidas en los anexos respectivos. Las disposiciones contrarias al acuerdo que los pases desean mantener se conocen como medidas disconformes. Las no sujetas a alguna o todas las obligaciones se enlistan en el Anexo I, segn sectores, subsectores o actividades especficas. Los sectores, subsectores o actividades especficas en los cuales las Partes podrn

mantener medidas previas al tratado o adoptar nuevas o ms restrictivas se enlistan en el Anexo II. Se establece tambin que las medidas disconformes enlistadas en el Anexo I podrn mantenerse, renovarse o modificarse, siempre y cuando dicha modificacin no sea ms gravosa; en otras palabras, siempre que disminuya el nivel de la disconformidad con las disposiciones del tratado. Para los sectores, subsectores o actividades enlistadas en el Anexo II se establece que las medidas podrn renovarse o reformarse de cualquier manera, inclusive en un sentido ms gravoso, sin violentar las disposiciones del tratado. Debido a que un tratado es superior a una ley, la manera de conservar la vigencia de leyes contrarias al tratado es indicando en este ltimo que sus disposiciones no se aplican a aqullas. Lo anterior significa que slo conociendo el listado de las medidas disconformes introducidas por cada pas, es que se podr conocer el grado de sus compromisos. Slo las provisiones enlistadas quedan exentas del tratado. Las medidas disconformes son excepciones a los principios de: a) Trato Nacional (Artculos 10.3 y 11.2): Establece que cada Parte otorgar a los inversionistas e inversiones de otra Parte un trato no menos favorable que el que otorgue en circunstancias similares a sus propios inversionistas y a sus inversiones, en lo referente al establecimiento, adquisicin, expansin, administracin, conduccin, operacin y venta u otra forma de disposicin de las inversiones en su territorio. De la misma manera establece que cada Parte otorgar a los proveedores de servicios de otra Parte un trato no menos favorable que el que otorgue en circunstancias similares a sus propios proveedores nacionales de servicios. b) Trato de Nacin ms Favorecida (Artculos 10.4 y 11.3): Establece que cada Parte otorgar a los inversionistas e inversiones de otra Parte un trato no menos favorable que el que otorgue en circunstancias similares a los inversionistas e inversiones de cualquier otra Parte o de cualquier pas que no sea Parte, en lo referente al establecimiento, adquisicin, expansin, administracin, conduccin, operacin y venta u otra forma de disposicin de las inversiones. Cada Parte otorgar a los proveedores de servicios de otra Parte un trato no menos favorable que el que otorgue en circunstancias similares a sus propios proveedores.

c) Presencia Local (Art. 11.5): Establece que ninguna Parte exigir a un proveedor de servicios de otra Parte que establezca o mantenga una oficina de representacin u otro tipo de empresa, o que resida en su territorio como condicin para el suministro transfronterizo de un servicio. d) Requisitos de Desempeo (Art. 10.9): Establece que ninguna Parte podr, en relacin con el establecimiento, adquisicin, expansin, administracin, conduccin, operacin y venta u otra forma de disposicin de una inversin, imponer requisitos de desempeo relacionados con nivel o porcentaje de exportaciones, grado o porcentaje de contenido nacional, preferencias de mercancas nacionales, relacin entre el volumen o valor de las importaciones con el de exportaciones o la entrada de divisas, relacin de ventas con las exportaciones o ganancias en divisas, entre otras. e) Altos Ejecutivos y Juntas Directivas (Art. 10.10): Establece que ninguna Parte exigir que una empresa de otra Parte designe a personas de determinada nacionalidad para ocupar puestos de alta direccin. No obstante, una Parte podr exigir que la mayora de los miembros de una junta directiva o de un comit de una empresa sean de una nacionalidad determinada o residentes en su territorio, siempre que no menoscabe la capacidad del inversionista para ejercer control de su inversin. f) Acceso a Mercado (Art. 11.4): Ninguna Parte adoptar o mantendr medidas que impongan limitaciones al nmero de proveedores de servicios, al valor total de los activos o transacciones de servicios, al nmero total de operaciones de servicios, a la cuanta total de la produccin de servicios, o al nmero total de personas naturales que puedan emplearse en un determinado sector de servicios o que un proveedor pueda emplear y que sean necesarias para el suministro de un servicio especfico y estn directamente relacionadas con l. Tampoco impondr medidas que restrinjan o prescriban los tipos de persona jurdica o de empresa conjunta para que un proveedor suministre un servicio. Es as como en el tema de servicios, salvo en algunos sectores que se indicarn ms adelante, la adecuada implementacin del tratado depender de que las autoridades gubernamentales garanticen el trato a los servicios y a sus prestadores segn los compromisos suscritos en los captulos respectivos y sus anexos. Otras disposiciones establecen que cuando existan requisitos de autorizacin estatal para el suministro de un servicio se deber dar oportunidad a los interesados de conocer la decisin relativa a su solicitud. Igualmente, los requisitos deben fundarse en criterios objetivos y transparentes, no ms gravosos de lo necesario, para asegurar la calidad del servicio y no constituir una restriccin a su suministro.

En relacin con los pagos y transferencias por la prestacin de servicios, el tratado establece que stos se permitirn sin demora desde y hacia el territorio de las Partes, pudiendo hacerse en moneda de libre uso al tipo de cambio vigente en el mercado de la transferencia. Las Partes podrn denegar los beneficios del tratado cuando el servicio sea suministrado por personas de un pas que no es Parte, de uno con el cual no se mantienen relaciones diplomticas, o no tenga actividades econmicas sustanciales en el territorio de alguna de las Partes. c) Telecomunicaciones El Captulo sobre Telecomunicaciones regula las medidas adoptadas o mantenidas por una Parte que se relacionen con el acceso y el uso de servicios pblicos de telecomunicaciones y con: a) Las obligaciones de los proveedores de servicios pblicos de telecomunicaciones. b) Las redes o servicios pblicos de telecomunicaciones. c) El suministro del servicio de informacin. De esta manera se garantiza que las empresas de la otra Parte tengan acceso y puedan hacer uso de cualquier servicio pblico de telecomunicaciones ofrecido en su territorio o de manera transfronteriza en condiciones razonables y no discriminatorias. Se garantiza tambin que las empresas de la otra Parte puedan usar servicios pblicos de telecomunicaciones para transmitir informacin y tener acceso a bases de datos o informacin almacenada que sea legible por una mquina. El tratado prohbe condiciones de acceso o de uso de redes o servicios pblicos de telecomunicaciones, salvo aquellas destinadas a salvaguardar las responsabilidades del servicio pblico de los proveedores, en particular su capacidad de poner el servicio a disposicin del pblico en general, o proteger la integridad tcnica de sus equipos e infraestructura. El tratado impone a los proveedores obligaciones de interconexin, reventa, portabilidad de nmero, paridad del discado y otros.46 Establece que las Partes garantizarn un trato razonable y no discriminatorio de acceso a sistemas de cables marinos (incluyendo las instalaciones de plataforma) en su territorio. El tratado establece tambin disposiciones sobre las condiciones del suministro de servicios de informacin, organismos regulatorios independientes y proveedores de

telecomunicaciones de propiedad pblica, servicio universal, licencias, asignacin y uso de recursos escasos y solucin de controversias internas. Por ltimo, se garantiza la transparencia y la flexibilidad en la eleccin de tecnologas y se aclara que, en caso de incompatibilidad entre este captulo y cualquier otro, prevalecer el primero. d) Servicios financieros En el Captulo Servicios Financieros se regulan las medidas adoptadas o mantenidas por los pases socios en relacin con los intereses de instituciones financieras, inversionistas e inversiones de otra Parte en las instituciones financieras establecidas en su territorio, y el comercio transfronterizo de servicios financieros. Contiene disposiciones sobre expropiacin y compensacin, transferencias, transferencias y pagos, inversin y medio ambiente, denegacin de beneficios, formalidades especiales, requisitos de informacin y solucin de controversias entre inversionistas y el Estado. Las disposiciones no aplican a los planes de jubilacin pblicos, los sistemas de seguridad social, ni a las actividades o servicios relacionados con la garanta de la Parte o la utilizacin de sus recursos financieros, incluyendo sus entidades pblicas, siempre y cuando no se trate de servicios en competencia. 4. Contratacin pblica de bienes y servicios El cuarto grupo de captulos del tratado regula la contratacin pblica de bienes y servicios, especficamente el Captulo Nueve, en el que se establecen los principios y las reglas de procedimiento aplicables, lo que no necesariamente significa que deba realizarse una reforma legal por dos razones. La primera es que el tratado incluye una lista del tipo de obras y servicios a licitarse y contratarse segn los principios acordados a partir de montos determinados. La segunda es que el tratado especifica plazos y requisitos mnimos en determinados casos, los cuales deben ser cumplidos por la entidad que hace la contratacin. El anlisis deber hacerse caso por caso, tomando en cuenta los siguientes elementos: a) Entidades cubiertas, es decir, que estn incluidas en los anexos. b) Umbrales: que la contratacin sea superior a los montos establecidos. c) Plazos: para la presentacin de ofertas, publicaciones y adjudicaciones.

d) Cobertura: que la contratacin de bienes y servicios est cubierta o no se encuentre bajo los supuestos de no aplicacin. 5. Otros temas: propiedad intelectual, asuntos laborales y asuntos ambientales El ltimo grupo de temas, en que se han concentrado los captulos del tratado es el de los asuntos no directamente comerciales pero que tienen relacin con los bienes y servicios comercializables. Incluye los tres captulos que regulan la proteccin de los derechos de propiedad intelectual (Captulo Quince), derechos laborales (Captulo Diecisis) y medio ambiente (Captulo Diecisiete). a) Propiedad intelectual El Captulo Quince, Propiedad Intelectual, mejora la proteccin de los derechos de propiedad intelectual y fortalece los mecanismos de observancia, manteniendo un balance entre los derechos de los titulares y los usuarios del sistema. Contiene 12 artculos que regulan disposiciones generales, marcas, indicaciones geogrficas, nombres de dominio en Internet, derechos de autor y derechos conexos, seales de satlite, patentes, medidas relacionadas con ciertos productos regulados y observancia. Dado que este tema es el que requiri mayor nmero de compromisos de las Partes para la entrada en vigor del tratado, en la Parte III, Reformas legales para la entrada en vigor del Tratado.

b) Tema laboral En el Captulo Diecisis, Derechos Laborales, los pases firmantes ratifican sus obligaciones como miembros de la Organizacin Internacional del Trabajo (OIT) y los compromisos asumidos con la Declaracin de la OIT sobre los Principios y Derechos Fundamentales en el Trabajo y su Seguimiento (Declaracin de 1998): libertad de asociacin y proteccin del derecho a organizarse, derecho a la negociacin colectiva, derecho de huelga, prohibicin del trabajo forzado, proteccin en el trabajo a los nios y jvenes, eliminacin de la discriminacin e igual remuneracin para hombres y mujeres. El tratado reafirma el respeto a las constituciones polticas de los pases y el derecho de stos a establecer y modificar sus propias normas laborales.49 Con lo anterior

queda claro que el tratado ratifica la soberana de cada pas en esta materia y no pretende modificar ni homogeneizar sus leyes laborales. El compromiso fundamental de este captulo, el nico sujeto al mecanismo de solucin de controversias, reside en la obligacin de los pases de aplicar efectivamente su propia legislacin laboral, condenando el debilitamiento o reduccin de la proteccin prevista por sus propias leyes. Las Partes reafirman el compromiso de que los trabajadores tengan acceso a los tribunales laborales, a garantas procesales e informacin pblica. El captulo instituye un Consejo de Asuntos Laborales formado por los ministros de trabajo de cada pas para supervisar el avance de los compromisos suscritos. Se reconoce la importancia del mejoramiento de las normas laborales y el cumplimiento de los acuerdos, para lo cual se establece un Mecanismo de Cooperacin Laboral y Desarrollo de Capacidades. Se crea un mecanismo de consultas entre los pases sobre temas laborales como instancia previa a la utilizacin del mecanismo de solucin de controversias. Tambin se establece el compromiso de definir una lista de rbitros laborales en los seis meses siguientes a la entrada en vigencia del acuerdo. c) Tema ambiental El Captulo Diecisiete, Tema Ambiental, reconoce el derecho de los pases a establecer y modificar sus propias leyes de proteccin ambiental y establecer sus polticas y prioridades en la materia. La principal obligacin es la efectiva aplicacin de la legislacin interna. De manera similar a lo prescrito en material laboral, se respeta la soberana de los pases, quedando claro que no se pretende modificar ni armonizar la legislacin ambiental de los pases socios. Se reafirma que stos deben garantizar que los procedimientos judiciales, cuasijudiciales y administrativos sean capaces de sancionar y reparar las infracciones a la legislacin ambiental. El tratado promueve la utilizacin de mecanismos voluntarios para mejorar el desempeo ambiental. Se establece un Consejo de Asuntos Ambientales a nivel ministerial para supervisar la implementacin, revisar el avance de los compromisos y considerar el estado de las actividades de cooperacin conforme al Acuerdo de Cooperacin Ambiental (ACA). Los pases se comprometen a dictar disposiciones para la recepcin y consideracin de las comunicaciones del pblico sobre asuntos

ambientales, incluidos los de cooperacin ambiental previstos por el tratado y el ACA. Los pases establecern una secretara u otro organismo apropiado para recibir las comunicaciones de cualquier persona de los pases del acuerdo sobre el incumplimiento por cualquiera de ellos de la legislacin ambiental. Se establece un mecanismo de consulta entre los pases como instancia previa a la utilizacin del mecanismo de solucin de controversias y el compromiso de definir una lista de rbitros ambientales en los seis meses siguientes a la entrada en vigencia del acuerdo. Finalmente, los pases reconocen que los acuerdos ambientales multilaterales cumplen un papel importante en la proteccin del ambiente global y nacional y que deben seguirse buscando los medios para apoyarlos ms.

CONCLUSIONES

El DR-CAFTA es un acuerdo de comercio regional entre los siete signatarios y ha contribuido a la transformacin de la regin, que hace apenas tres dcadas se consuma en luchas internas y disputas fronterizas, pero que ahora es una economa regional en desarrollo.