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A Regenerao Precede a F

por R.C. Sproul

Um dos momentos mais dramticos em minha vida, na formao de minha teologia, ocorreu em uma sala de aula de um seminrio. Um de meus professores foi ao quadro negro e escreveu estas palavras em letras garrafais: A REGENERAO PRECEDE A F Aquelas palavras foram um choque para o meu sistema. Eu tinha entrado no seminrio crendo que a obra principal do homem para efetivar o novo nascimento era a f. Eu pensava que ns tnhamos que primeiro crer em Cristo, para ento nascermos de novo. Eu uso as palavras "para ento" aqui por uma razo. Eu estava pensando em termos de passos que deviam ocorrer em uma certa seqncia. Eu colocava a f no princpio. A ordem parecia algo mais ou menos assim: "F - novo nascimento -justificao." Eu no tinha pensado sobre esse assunto com muito cuidado. Nem tinha atentado cuidadosamente s palavras de Jesus a Nicodemus. Eu presumia que mesmo sendo um pecador, uma pessoa nascida da carne e vivendo na carne, eu ainda tinha uma pequena ilha de justia, um pequeno depsito de poder espiritual remanescente em minha alma para me capacitar a responder ao Evangelho sozinho. Possivelmente eu tinha sido confundido pelo ensino da Igreja Catlica Romana. Roma, e muitos outros ramos do Cristianismo, tem ensinado que a regenerao graciosa; ela no pode acontecer aparte da ajuda de Deus. Nenhum homem tem o poder para ressuscitar a si mesmo da morte espiritual. A divina assistncia necessria. Esta graa, de acordo com Roma, vem na forma do que chamado graa preveniente. "Preveniente" significa que ela vem antes de outra coisa. Roma

adiciona a esta graa preveniente o requerimento de que devemos "cooperar com ela e assentir diante dela", antes que ela possa atuar em nossos coraes. Esta concepo de cooperao na melhor das hipteses uma meia verdade. Sim, a f que exercemos nossa f. Deus no cr por ns. Quando eu respondo a Cristo, a minha resposta, minha f, minha confiana que est sendo exercida. O assunto, contudo, se aprofunda. A questo ainda permanece: "Eu coopero com a graa de Deus antes de eu nascer de novo, ou a cooperao ocorre depois?" Outro modo de fazer esta pergunta questionar se a regenerao monergista ou sinergista. Ela operativa ou cooperativa? eficaz ou dependente? Algumas destas palavras so termos teolgicos que requerer maior explanao. MONERGISMO E SINERGISMO Uma obra monergstica uma obra produzida por uma nica pessoa. O prefixo mono significa um. A palavra erg refere-se a uma unidade de trabalho. Palavras como energia so construdas com base nessa raiz. Uma obra sinergstica uma que envolve cooperao entre duas ou mais pessoas ou coisas. O prefixo sun significa "juntamente com". Eu fao esta distino por um razo. O debate entre Roma e Lutero foi travado sobre este simples ponto. A questo era esta: A regenerao uma obra monergstica de Deus ou uma obra sinergstica que requer cooperao entre homem e Deus? Quando meu professor escreveu "A regenerao precede a f" no quadro negro, ele estava claramente tomando o lado da resposta monergstica. Depois de uma pessoa ser regenerada, esta pessoa coopera pelo exerccio de sua f e confiana. Mas o primeiro passo a obra de Deus e de Deus to-somente. A razo pela qual no cooperamos com a graa regeneradora antes dela agir sobre ns e em ns que ns no podemos. No podemos porque estamos mortos espiritualmente. No podemos assistir o Esprito Santo na vivificao de nossas almas para a vida espiritual, da mesma forma que Lzaro no podia ajudar Jesus a ressuscit-lo dos mortos. Quando comecei a lutar com o argumento do Professor, fiquei surpreso ao descobrir que o estranho som de seu ensino no era

novidade. Agostinho, Martinho Lutero, Joo Calvino, Jonathan Edwards, George Whitefield - at o grande telogo medieval Toms de Aquino ensinaram esta doutrina. Toms de Aquino o Doctor Angelicus da Igreja Catlica Romana. Por sculos seu ensino teolgico era aceito como dogma oficial pela maioria dos Catlicos. Ento, ele era a ltima pessoa que eu esperava sustentar tal viso da regenerao. Todavia Aquino insistiu que a graa regeneradora uma graa operante, e no uma graa cooperativa. Aquino falou da graa preveniente, mas ele falou de uma graa que vem antes da f, que a regenerao. Estes gigantes da histria Crist derivaram a viso deles das Sagradas Escrituras. A frase chave na Carta de Paulo aos Efsios esta: "estando ns ainda mortos em nossos delitos, nos vivificou juntamente com Cristo (pela graa sois salvos)" (Efsios 2:5). Aqui Paulo localiza o tempo em que a regenerao ocorre. Ela ocorreu "quando estvamos ainda mortos". Com um nico raio de revelao apostlica foram esmagadas, total e completamente, todas as tentativas e entregar a iniciativa na regenerao aos homens. Novamente, homens mortos no cooperam com a graa. A menos que a regenerao ocorra primeiro, no h possibilidade de f. Isso no diz nada de diferente do que Jesus disse a Nicodemus. A menos que um homem nasa de novo primeiro, ele no pode ver ou entrar no reino de Deus. Se ns cremos que a f precede a regenerao, ento ns colocamos nossos pensamentos, e, portanto, ns mesmos, em direta oposio no s aos gigantes da histria Crist, mas tambm ao ensino de Paulo e do nosso prprio Senhor Jesus Cristo. (do livro, O Mistrio do Esprito Santo, Tyndale House, 1990)

Meu Comentrio: Outras passagens na Bblia que claramente ensinam que a regenerao precede a f: 1 Joo 5:1 - "Todo aquele que cr que Jesus o Cristo, o nascido de Deus; e todo aquele que ama ao que o gerou, ama tambm ao que dele nascido.", Joo 1:13, Rom 9:16

Joo 6:63,65 "O esprito o que vivifica, a carne para nada aproveita; as palavras que eu vos tenho dito so esprito e so vida. E continuou: Por isso vos disse que ningum pode vir a mim, se pelo Pai lhe no for concedido". http://www.monergism.com/thethreshold/articles/onsite/sproul0 1.html

Traduzido por: Felipe Sabino de Arajo Neto Cuiab-MT, 18 de Maro de 2003.