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Magisterio Pontificio

Catequesis de Juan Pablo II sobre el Espritu Santo

Recopilacin de textos ordenados por fecha, desde 1982 hasta 1998

ndice

Mara, Madre animada por el Espritu Santo .............................................................. 7 El Espritu Santo esperanza que no defrauda ......................................................... 10 El Espritu Santo y los signos de los tiempos ........................................................... 13 El Espritu Santo y los signos de los tiempos ........................................................... 15 El Espritu Santo fuente de verdadera libertad .......................................................... 18

El Espritu Santo y los dolores de parto de la creacin ........................................... 20 El Espritu Santo acta ms all de los confines visibles de la Iglesia ...................... 23 El Espritu Santo fuente de carismas y ministerios ................................................... 26 El Espritu Santo, fuente de comunin ..................................................................... 28 El Espritu Santo principio de santificacin .............................................................. 31 El Espritu Santo, alma de la Iglesia ......................................................................... 34 El Espritu Santo protagonista de la evangelizacin ................................................. 37 El misterio pascual fundamento del don del Espritu Santo ...................................... 40 El Espritu Santo en el bautismo y en la vida pblica de Cristo ................................ 43 El Espritu Santo en la Encarnacin ......................................................................... 45 El Espritu Santo en el Nuevo Testamento ............................................................... 48 El Espritu Santo en el Antiguo Testamento ............................................................. 51 El influjo del Espritu Santo en la vida consagrada ................................................... 54 El Espritu Santo, alma de la catolicidad .................................................................. 57 El Espritu Santo en el origen de la Iglesia ............................................................... 61 El Espritu Santo, prenda de la esperanza escatolgica y fuente de la perseverancia final .......................................................................................................................... 64

El Espritu Santo, generador de la fortaleza cristiana ................................................ 67 El Espritu Santo, fuente de la verdadera alegra ...................................................... 71 El Espritu Santo, fuente de la paz ............................................................................ 74 El Espritu Santo, principio vital del amor nuevo ..................................................... 78 El Espritu Santo, principio vital de la fe .................................................................. 81 El Espritu Santo, luz del alma ................................................................................. 85 El Espritu Santo, autor de nuestra oracin ............................................................... 89 El Espritu Santo, raz de la vida interior .................................................................. 92 El Espritu Santo, principio de la vida nueva con la abundancia de sus dones .......... 96 El Espritu Santo, Husped divino del alma............................................................ 100 El Espritu Santo, Consolador ................................................................................ 103 El Espritu Santo, fuente de los dones espirituales y de los carismas en la Iglesia .. 106 El Espritu Santo, principio vivificante del ministerio pastoral en la Iglesia ........... 110 El Espritu Santo, principio de la vida sacramental de la Iglesia ............................. 114 El Espritu Santo, garante de la Iglesia en la custodia de la Revelacin divina ....... 117 El Espritu Santo, principio vital de la apostolicidad de la Iglesia .......................... 120

El Espritu Santo, fuente de la santidad de la Iglesia .............................................. 124 El Espritu Santo, fuente de la unidad de la Iglesia ................................................. 128 El Espritu Santo, alma de la Iglesia ....................................................................... 131 El Espritu Santo como Don ................................................................................... 135 El Espritu Santo, Amor del Padre y del Hijo ......................................................... 138 La fe en el Espritu Santo como Persona divina ...................................................... 142 La uncin y el agua, smbolos evanglicos de la accin del Espritu Santo ............ 146 La Persona del Espritu Santo en los smbolos evanglicos de su accin salvfica: el viento, la paloma y el fuego ................................................................................... 149 La accin personal del Espritu Santo segn las cartas de San Pablo ...................... 152 La accin personal del Espritu Santo segn la doctrina de san Pablo .................... 155 La accin propia de la Persona del Espritu Santo, segn san Juan ......................... 158 La accin de la Persona del Espritu Santo segn los evangelios sinpticos ........... 161 La revelacin del Espritu Santo como Persona ...................................................... 164 Pedagoga de la revelacin sobre la Persona del Espritu Santo .............................. 167 El Espritu Santo en la resurreccin de Cristo......................................................... 169 El Espritu Santo en el sacrificio de Jesucristo ....................................................... 173

El Espritu Santo en la oracin y en la predicacin mesinica de Jess .................. 176 El Espritu Santo en la experiencia del desierto ...................................................... 179 La venida del Espritu Santo en el bautismo de Jess ............................................. 183 El Espritu Santo en las relaciones del joven Jess con su madre ........................... 186 El Espritu Santo en el crecimiento espiritual del joven Jess................................. 188 El Espritu Santo en la presentacin de Jess en el templo ..................................... 191 El Espritu Santo en el episodio de la visitacin ..................................................... 194 El Espritu Santo, autor de la santidad de Jess ...................................................... 196 El Espritu Santo, autor de la unin hiposttica ...................................................... 199 El Espritu Santo y Mara, modelo de la unin nupcial de Dios con la humanidad . 201 El Espritu Santo y Mara, tipo de la relacin personal entre Dios y todo hombre .. 204 Misterio de la Encarnacin. .................................................................................... 208 El Espritu Santo y Mara en la concepcin virginal de Jess ................................. 208 La revelacin del Espritu Santo en Cristo .............................................................. 211 La accin directiva del Espritu Santo .................................................................... 214 Inicio de la revelacin del Espritu Santo en el Antiguo Testamento. El nombre espritu ................................................................................................................. 218

El Espritu Santo en la misin entre los paganos .................................................... 222 El Espritu Santo en la vida de la Iglesia primitiva ................................................. 226 El Espritu Santo y la Eucarista ............................................................................. 230 Pentecosts, nacimiento de la Iglesia ...................................................................... 233 La Iglesia de Cristo y el Espritu Santo .................................................................. 233 Preparacin a la venida del Espritu Santo - Mara presente en el Cenculo ........... 236 Preparacin a la venida del Espritu Santo - ........................................................... 239 La comunidad apostlica en oracin ...................................................................... 239 Preparacin para la venida del Espritu Santo a la luz del Antiguo Testamento ...... 242 Parakletos, ........................................................................................................... 246 El Espritu Santo, nuestro Abogado Defensor ........................................................ 246 Creo en el Espritu Santo ..................................................................................... 249 La promesa de Cristo ............................................................................................. 249 Jesucristo trae el Espritu Santo a la Iglesia y a la humanidad ................................ 253 Jesucristo viene en la potencia del Espritu Santo ................................................... 256 Jess, concebido por obra del Espritu Santo y nacido de Mara Virgen ................. 259

El Espritu Santo procede del Padre y del Hijo ....................................................... 263 Espritu Santo ......................................................................................................... 264 Los dones del Espritu Santo en la vida de los esposos ........................................... 267 Relacin entre la continencia "por el reino de los cielos" proclamada por Cristo y la fecundidad sobrenatural del espritu humano que proviene del Espritu Santo ....... 269

Mara, Madre animada por el Espritu Santo


9-12-1998

1. Como culminacin de la reflexin sobre el Espritu Santo, en este ao dedicado a l durante el camino hacia el gran jubileo, elevamos la mirada hacia Mara. El consentimiento que dio en la Anunciacin, hace dos mil aos, constituye el punto de partida de la nueva historia de la humanidad. En efecto, el Hijo de Dios se encarn y comenz a habitar entre nosotros cuando Mara declar al ngel: He aqu la esclava del Seor. Hgase en m segn tu palabra (Lc 1, 38). La cooperacin de Mara con el Espritu Santo, manifestada en la Anunciacin y en la Visitacin, se expresa en una actitud de constante docilidad a las inspiraciones del Parclito. Consciente del misterio de su Hijo divino, Mara se dejaba guiar por el Espritu para actuar de modo adecuado a su misin materna. Como verdadera mujer de oracin, la Virgen peda al Espritu Santo que completara la obra iniciada en la concepcin para que el nio creciera en sabidura, edad y gracia ante Dios y ante los hombres (Lc 2, 52). En esta perspectiva, Mara se presenta como un

modelo para los padres, al mostrar la necesidad de recurrir al Espritu Santo para encontrar el camino correcto en la difcil tarea de la educacin.

2. El episodio de la presentacin de Jess en el templo coincide con una intervencin importante del Espritu Santo. Mara y Jos haban ido al templo para presentar (Lc 2, 22), es decir, para ofrecer a Jess, segn la ley de Moiss, que prescriba el rescate de los primognitos y la purificacin de la madre. Viviendo profundamente el sentido de este rito, como expresin de sincera oferta, fueron iluminados por las palabras de Simen, pronunciadas bajo el impulso especial del Espritu.

El relato de san Lucas subraya expresamente el influjo del Espritu Santo en la vida de este anciano. Haba recibido del Espritu la garanta de que no morira sin haber visto al Mesas. Y precisamente movido por el Espritu, fue al templo (Lc 2, 27) en el momento en que Mara y Jos llegaban con el nio. As pues, fue el Espritu Santo quien suscit el encuentro. Fue l quien inspir al anciano Simen un cntico para celebrar el futuro del nio, que vino como luz para iluminar a las naciones y gloria del pueblo de Israel (Lc 2, 32). Mara y Jos se admiraron de estas palabras, que ampliaban la misin de Jess a todos los pueblos.

Tambin es el Espritu Santo quien hace que Simen pronuncie una profeca dolorosa: Jess ser signo de contradiccin y a Mara una espada le traspasar el alma (Lc 2, 34. 35). Con estas palabras, el Espritu Santo preparaba a Mara para la gran prueba que la esperaba, y confiri al rito de presentacin del nio el valor de un sacrificio ofrecido por amor. Cuando Mara recibi a su hijo de los brazos de Simen, comprendi que lo reciba para ofrecerlo. Su maternidad la implicara en el destino de Jess y toda oposicin a l repercutira en su corazn. 3. La presencia de Mara al pie de la cruz es el signo de que la madre de Jess sigui hasta el fondo el itinerario doloroso trazado por el Espritu Santo a travs de Simen. En las palabras que Jess dirige a su Madre y al discpulo predilecto en el Calvario se descubre otra caracterstica de la accin del Espritu Santo: asegura fecundidad al sacrificio. Las palabras de Jess manifiestan precisamente un aspecto mariano de esta fecundidad: Mujer, he ah a tu hijo (Jn 19, 26). En estas palabras el Espritu Santo no aparece expresamente. Pero, dado que el acontecimiento de la cruz, como toda la vida de Cristo, se desarrolla en el Espritu Santo (cf. Dominum et vivificantem, 40-41), precisamente en el Espritu Santo el Salvador pide a la Madre que se asocie al sacrificio del Hijo, para convertirse en la madre de una multitud de hijos. A este

supremo ofrecimiento de su Madre Jess asegura un fruto inmenso: una nueva maternidad destinada a extenderse a todos los hombres.

Desde la cruz el Salvador quera derramar sobre la humanidad ros de agua viva (cf. Jn 7, 38), es decir, la abundancia del Espritu Santo. Pero deseaba que esta efusin de gracia estuviera vinculada al rostro de una madre, su Madre. Mara aparece ya como la nueva Eva, madre de los vivos, o la Hija de Sin, madre de los pueblos. El don de la madre universal estaba incluido en la misin redentora del Mesas: Despus de esto, sabiendo Jess que todo estaba ya consumado..., escribe el evangelista, inmediatamente despus de la doble declaracin: Mujer, he ah a tu hijo, y He ah a tu madre (Jn 19, 26-28).

Esta escena permite intuir la armona del plan divino con respecto al papel de Mara en la accin salvfica del Espritu Santo. En el misterio de la Encarnacin su cooperacin con el Espritu haba desempeado una funcin esencial; tambin en el misterio del nacimiento y la formacin de los hijos de Dios, el concurso materno de Mara acompaa la actividad del Espritu Santo. 4. A la luz de la declaracin de Cristo en el Calvario, la presencia de Mara en la comunidad que espera la venida del Espritu en Pentecosts asume todo su valor. San Lucas, que haba atrado la atencin sobre el papel de Mara en el origen de Jess, quiso subrayar su presencia significativa en el origen de la Iglesia. La comunidad no slo est compuesta de Apstoles y discpulos, sino tambin de mujeres, entre las que san Lucas nombra nicamente a Mara, la madre de Jess (Hch 1, 14). La Biblia no nos brinda ms informacin sobre Mara despus del drama del Calvario. Pero es muy importante saber que ella participaba en la vida de la primera comunidad y en su oracin asidua y unnime. Sin duda estuvo presente en la efusin del Espritu el da de Pentecosts. El Espritu que ya habitaba en Mara, al haber obrado en ella maravillas de gracia, ahora vuelve a descender a su corazn, comunicndole dones y carismas necesarios para el ejercicio de su maternidad espiritual.

5. Mara sigue cumpliendo en la Iglesia la maternidad que le confi Cristo. En esta misin materna la humilde esclava del Seor no se presenta en competicin con el papel del Espritu Santo; al contrario, ella est llamada por el mismo Espritu a cooperar de modo materno con l. El Espritu despierta continuamente en la memoria de la Iglesia las palabras de Jess al discpulo predilecto: He ah a tu madre, e invita a los creyentes a amar a Mara como Cristo la am. Toda

profundizacin del vnculo con Mara permite al Espritu una accin ms fecunda para la vida de la Iglesia.

El Espritu Santo esperanza que no defrauda


11-11-1998

1. El Espritu Santo, derramado sin medida por Jesucristo crucificado y resucitado, es aquel que construye el reino de Dios en el curso de la historia y prepara su plena manifestacin en Jesucristo (...) que se dar al final de los tiempos (Tertio millennio adveniente, 45). En esta perspectiva escatolgica, los creyentes estn llamados, durante este ao dedicado al Espritu Santo, a redescubrir la virtud teologal de la esperanza, que por una parte, mueve al cristiano a no perder de vista la meta final que da sentido y valor a su entera existencia y, por otra, le ofrece motivaciones slidas y profundas para el esfuerzo cotidiano en la transformacin de la realidad para hacerla conforme al proyecto de Dios (Tertio millennio adveniente, 46). 2. San Pablo subraya el vnculo ntimo y profundo que existe entre el don del Espritu Santo y la virtud de la esperanza. La esperanza -dice en la carta a los Romanos- no defrauda, porque el amor de Dios ha sido derramado en nuestros corazones por el Espritu Santo que nos ha sido dado (Rm 5, 5). S; precisamente el don del Espritu Santo, al colmar nuestro corazn del amor de Dios y al hacernos hijos del Padre en Jesucristo (cf. Ga 4, 6), suscita en nosotros la esperanza segura de que nada podr separarnos del amor de Dios manifestado en Cristo Jess Seor nuestro (Rm 8, 39). Por este motivo, el Dios que se nos ha revelado en la plenitud de los tiempos en Jesucristo es verdaderamente el Dios de la esperanza, que llena a los creyentes de alegra y paz, hacindolos rebosar de esperanza por la fuerza del Espritu Santo (Rm 15, 13). Los cristianos, por tanto, estn llamados a ser testigos en el mundo de esta gozosa experiencia, siempre dispuestos a dar respuesta a todo el que les pida razn de su esperanza (1 P 3, 15).

3. La esperanza cristiana lleva a plenitud la esperanza suscitada por Dios en el pueblo de Israel, y que encuentra su origen y su modelo en Abraham, el cual, esperando contra toda esperanza, crey y fue hecho padre de muchas naciones (Rm 4, 18). Ratificada en la alianza establecida por el Seor con su pueblo a travs de Moiss, la esperanza de Israel fue reavivada continuamente, a lo largo de los siglos, por la predicacin de los profetas. Por ltimo, se concentr en la promesa de la efusin escatolgica del Espritu de Dios sobre el Mesas y sobre todo el pueblo (cf. Is 11, 2; Ez 36, 27; Jl 3, 1-2).

En Jess se cumple esta promesa. No slo es el testigo de la esperanza que se abre ante quien se convierte en discpulo suyo. l mismo es, en su persona y en su obra de salvacin, nuestra esperanza (1 Tm 1, 1), dado que anuncia y realiza el reino de Dios. Las bienaventuranzas constituyen la carta magna de este reino (cf. Mt 5, 3-12). Las bienaventuranzas elevan nuestra esperanza hacia el cielo como hacia la nueva tierra prometida; trazan el camino hacia ella a travs de las pruebas que esperan a los discpulos de Jess (Catecismo de la Iglesia catlica, n. 1820).

4. Jess, constituido Cristo y Seor en la Pascua (cf. Hch 2, 36), se convierte en espritu que da vida (1 Co 15, 45), y los creyentes, bautizados en l con el agua y el Espritu (cf. Jn 3, 5), son reengendrados a una esperanza viva (1 P 1, 3). Ahora, el don de la salvacin, por medio del Espritu Santo es la prenda y las arras (cf. 2 Co 1, 21-22; Ef 1, 13-14) de la plena comunin con Dios, a la que Cristo nos lleva. El Espritu Santo -dice san Pablo en la carta a Tito- ha sido derramado sobre nosotros con largueza por medio de Jesucristo nuestro Salvador, para que, justificados por su gracia, fusemos constituidos herederos, en esperanza, de vida eterna (Tt 3, 67). 5. Tambin segn los Padres de la Iglesia, el Espritu Santo es el don que nos otorga la perfecta esperanza (san Hilario de Poitiers, De Trinitate, II, 1). En efecto, como dice san Pablo, el Espritu se une a nuestro espritu para dar testimonio de que somos hijos de Dios. Y, si hijos, tambin herederos: herederos de Dios y coherederos de Cristo (Rm 8, 16-17).

La existencia cristiana crece y madura hasta su plenitud a partir de aquel ya de la salvacin que es la vida de hijos de Dios en Cristo, de la que nos hace partcipes el Espritu Santo. Por la experiencia de este don, tiende con confiada perseverancia hacia el an no y el an ms que Dios nos ha prometido y nos dar al final de los tiempos. En efecto, como argumenta san Pablo, si uno es realmente hijo, entonces es tambin heredero de todo lo que pertenece al Padre con Cristo,

el primognito de entre muchos hermanos (Rm 8, 29). Todo lo que tiene el Padre es mo, afirma Jess (Jn 16, 15). Por eso, l, al comunicarnos su Espritu, nos hace partcipes de la herencia del Padre y nos da ya desde ahora la prenda y las primicias. Esa realidad divina es la fuente inagotable de la esperanza cristiana. 6. La doctrina de la Iglesia concibe la esperanza como una de las tres virtudes teologales, que Dios derrama por medio del Espritu Santo en el corazn de los creyentes. Es la virtud por la que aspiramos al reino de los cielos y a la vida eterna como felicidad nuestra, poniendo nuestra confianza en las promesas de Cristo y apoyndonos no en nuestras fuerzas, sino en los auxilios de la gracia del Espritu Santo (Catecismo de la Iglesia catlica, n. 1817).

Al don de la esperanza hay que prestarle una atencin particular, sobre todo en nuestro tiempo, en el que muchos hombres, y no pocos cristianos se debaten entre la ilusin y el mito de una capacidad infinita de auto-redencin y de realizacin de s mismo, y la tentacin del pesimismo al sufrir frecuentes decepciones y derrotas (Catequesis en la audiencia general del 3 de julio de 1991: LOsservatore Romano, edicin en lengua espaola, 5 de julio de 1991, p. 3).

Muchos peligros se ciernen sobre el futuro de la humanidad y muchas incertidumbres gravan sobre los destinos personales, y a menudo algunos se sienten incapaces de afrontarlos. Tambin la crisis del sentido de la existencia y el enigma del dolor y de la muerte vuelven con insistencia a llamar a la puerta del corazn de nuestros contemporneos.

El mensaje de esperanza que nos viene de Jesucristo ilumina este horizonte denso de incertidumbre y pesimismo. La esperanza nos sostiene y protege en el buen combate de la fe (cf. Rm 12, 12). Se alimenta en la oracin, de modo muy particular en el Padrenuestro, resumen de todo lo que la esperanza nos hace desear (Catecismo de la Iglesia catlica, n. 1820).

7. Hoy no basta despertar la esperanza en la interioridad de las conciencias; es preciso cruzar juntos el umbral de la esperanza.

En efecto, la esperanza tiene esencialmente -como profundizaremos ms adelante- tambin una dimensin comunitaria y social, hasta el punto de que lo que el Apstol dice en sentido propio y directo refirindose a la Iglesia, puede aplicarse en sentido amplio a la vocacin de la humanidad entera: Un solo cuerpo, un solo espritu, como una sola es la esperanza a la que habis sido llamados (Ef 4, 4).

El Espritu Santo y los signos de los tiempos


23-9-1998 1. En la carta apostlica Tertio millennio adveniente, refirindome al ao dedicado al Espritu Santo, exhort a toda la Iglesia a "descubrir al Espritu como aquel que construye el reino de Dios en el curso de la historia y prepara su plena manifestacin en Jesucristo, animando a los hombres en su corazn y haciendo germinar dentro de la vivencia humana las semillas de la salvacin definitiva que se dar al final de los tiempos" (n. 45). Si nos situamos en la perspectiva de la fe, vemos la historia, sobre todo despus de la venida de Jesucristo, totalmente envuelta y penetrada por la presencia del Espritu de Dios. As se comprende fcilmente por qu, hoy ms que nunca, la Iglesia se siente llamada a discernir los signos de esa presencia en la historia de los hombres, con la que, a imitacin de su Seor, "se siente verdadera e ntimamente solidaria" (Gaudium et spes, 1).

2. La Iglesia, para cumplir este "deber permanente" suyo (cf. Gaudium et spes, 4), est invitada a redescubrir de modo cada vez ms profundo y vital que Jesucristo, el Seor crucificado y resucitado, es "la clave, el centro y el fin de toda la historia humana" (Gaudium et spes, 10). l constituye "el punto en el que convergen los deseos de la historia y de la civilizacin, centro del gnero humano, gozo de todos los corazones y plenitud de sus aspiraciones" (Gaudium et spes, 45). Asimismo, la Iglesia reconoce que slo el Espritu Santo, al imprimir en el corazn de los creyentes la imagen viva del Hijo de Dios hecho hombre, puede hacerlos capaces de escrutar la historia, descubriendo en ella los signos de la presencia y de la accin de Dios. El apstol san Pablo escribe: "Quin conoce lo ntimo del hombre, sino el espritu del hombre que est en l? Del mismo modo, nadie conoce lo ntimo de Dios, sino el Espritu de Dios. Y nosotros no hemos recibido el espritu del mundo, sino el Espritu que viene de Dios, para conocer las gracias que Dios nos ha otorgado" (1 Co 2, 11-12). Sostenida por este don

incesante del Espritu, la Iglesia experimenta con ntima gratitud que "la fe lo ilumina todo con una luz nueva y manifiesta el plan divino sobre la vocacin integral del hombre, y por ello dirige la mente hacia soluciones plenamente humanas" (Gaudium et spes, 11). 3. El concilio Vaticano II, con una expresin tomada del lenguaje de Jess mismo, designa como "signos de los tiempos" (Gaudium et spes, 4) los indicios significativos de la presencia y de la accin del Espritu de Dios en la historia. La advertencia que dirige Jess a sus contemporneos resuena fuerte y saludable tambin para nosotros hoy: "Sabis interpretar el aspecto del cielo y no podis interpretar los signos de los tiempos. Generacin malvada y adltera! Pide un signo y no se le dar otro signo que el signo de Jons" (Mt 16, 3-4). En la perspectiva de la fe cristiana, la invitacin a discernir los signos de los tiempos corresponde a la novedad escatolgica introducida en la historia por la venida del Logos a nosotros (cf. Jn 1, 14). 4. En efecto, Jess invita al discernimiento con respecto a las palabras y las obras que atestiguan la llegada inminente del reino del Padre. Ms an, dirige y concentra todos los signos en el enigmtico "signo de Jons". Y de esa forma cambia la lgica mundana orientada a buscar signos que confirmen el deseo de autoafirmacin y de poder del hombre. Como subraya el apstol san Pablo, "mientras los judos piden signos y los griegos buscan sabidura, nosotros predicamos a un Cristo crucificado, escndalo para los judos, necedad para los gentiles" (1 Co 1, 22-23).

Como primognito entre muchos hermanos (cf. Rm 8, 29), Cristo fue el primero en vencer la "tentacin" diablica de servirse de medios mundanos para realizar la venida del reino de Dios. Eso aconteci desde las pruebas mesinicas en el desierto hasta el sarcstico reto que le dirigieron mientras estaba clavado en la cruz: "Si eres Hijo de Dios, baja de la cruz" (Mt 27, 40). En Jess crucificado se da una especie de transformacin y concentracin de los signos: l mismo es el "signo de Dios", sobre todo en el misterio de su muerte y resurreccin. Para discernir los signos de su presencia en la historia es preciso liberarse de toda pretensin mundana y acoger el Espritu que "todo lo sondea, hasta las profundidades de Dios" (1 Co 2, 10). 5. Si nos preguntramos cundo tendr lugar la realizacin del reino de Dios, Jess nos respondera, como a los Apstoles, que a nosotros no toca "conocer los tiempos () y los momentos () que el Padre ha fijado con su autoridad ()" (Hch 1, 7). Jess nos pide tambin a nosotros que acojamos la

fuerza del Espritu, para ser sus testigos "en Jerusaln, en toda Judea y Samara, y hasta los confines de la tierra" (Hch 1, 8).

La disposicin providencial de los signos de los tiempos se hallaba escondida primero en el secreto del designio del Padre (cf. Rm 16, 25; Ef 3, 9); luego hizo irrupcin en la historia y en ella se desarroll con el signo paradjico del Hijo crucificado y resucitado (cf. 1 P 1, 19-21). Es acogida e interpretada por los discpulos de Cristo a la luz y con la fuerza del Espritu, en espera vigilante y activa de la llegada definitiva que llevar a plenitud la historia, ms all de s misma, en el seno del Padre.

6. As, por disposicin del Padre, el tiempo se despliega como una invitacin a "conocer el amor de Cristo, que excede a todo conocimiento" para irse "llenando hasta la total plenitud de Dios" (Ef 3, 19). El secreto de este camino es el Espritu Santo, que nos gua "hasta la verdad completa" (Jn 16, 13). Con el corazn confiadamente abierto a esta perspectiva de esperanza, invoco del Seor la abundancia de los dones del Espritu para toda la Iglesia "a fin de que la "primavera" del concilio Vaticano II encuentre en el nuevo milenio su "verano", es decir, su desarrollo maduro" (Discurso durante el consistorio ordinario pblico, 21 de febrero de 1998, n. 4: LOsservatore Romano, edicin en lengua espaola,27 de febrero de 1998, p. 3).

El Espritu Santo y los signos de los tiempos


23-9-1998 1. En la carta apostlica Tertio millennio adveniente, refirindome al ao dedicado al Espritu Santo, exhort a toda la Iglesia a "descubrir al Espritu como aquel que construye el reino de Dios en el curso de la historia y prepara su plena manifestacin en Jesucristo, animando a los hombres en su corazn y haciendo germinar dentro de la vivencia humana las semillas de la salvacin definitiva que se dar al final de los tiempos" (n. 45).

Si nos situamos en la perspectiva de la fe, vemos la historia, sobre todo despus de la venida de Jesucristo, totalmente envuelta y penetrada por la presencia del Espritu de Dios. As se comprende fcilmente por qu, hoy ms que nunca, la Iglesia se siente llamada a discernir los signos de esa presencia en la historia de los hombres, con la que, a imitacin de su Seor, "se siente verdadera e ntimamente solidaria" (Gaudium et spes, 1).

2. La Iglesia, para cumplir este "deber permanente" suyo (cf. Gaudium et spes, 4), est invitada a redescubrir de modo cada vez ms profundo y vital que Jesucristo, el Seor crucificado y resucitado, es "la clave, el centro y el fin de toda la historia humana" (Gaudium et spes, 10). l constituye "el punto en el que convergen los deseos de la historia y de la civilizacin, centro del gnero humano, gozo de todos los corazones y plenitud de sus aspiraciones" (Gaudium et spes, 45). Asimismo, la Iglesia reconoce que slo el Espritu Santo, al imprimir en el corazn de los creyentes la imagen viva del Hijo de Dios hecho hombre, puede hacerlos capaces de escrutar la historia, descubriendo en ella los signos de la presencia y de la accin de Dios.

El apstol san Pablo escribe: "Quin conoce lo ntimo del hombre, sino el espritu del hombre que est en l? Del mismo modo, nadie conoce lo ntimo de Dios, sino el Espritu de Dios. Y nosotros no hemos recibido el espritu del mundo, sino el Espritu que viene de Dios, para conocer las gracias que Dios nos ha otorgado" (1 Co 2, 11-12). Sostenida por este don incesante del Espritu, la Iglesia experimenta con ntima gratitud que "la fe lo ilumina todo con una luz nueva y manifiesta el plan divino sobre la vocacin integral del hombre, y por ello dirige la mente hacia soluciones plenamente humanas" (Gaudium et spes, 11). 3. El concilio Vaticano II, con una expresin tomada del lenguaje de Jess mismo, designa como "signos de los tiempos" (Gaudium et spes, 4) los indicios significativos de la presencia y de la accin del Espritu de Dios en la historia. La advertencia que dirige Jess a sus contemporneos resuena fuerte y saludable tambin para nosotros hoy: "Sabis interpretar el aspecto del cielo y no podis interpretar los signos de los tiempos. Generacin malvada y adltera! Pide un signo y no se le dar otro signo que el signo de Jons" (Mt 16, 3-4).

En la perspectiva de la fe cristiana, la invitacin a discernir los signos de los tiempos corresponde a la novedad escatolgica introducida en la historia por la venida del Logos a nosotros (cf. Jn 1, 14).

4. En efecto, Jess invita al discernimiento con respecto a las palabras y las obras que atestiguan la llegada inminente del reino del Padre. Ms an, dirige y concentra todos los signos en el enigmtico "signo de Jons". Y de esa forma cambia la lgica mundana orientada a buscar signos que confirmen el deseo de autoafirmacin y de poder del hombre. Como subraya el apstol san Pablo, "mientras los judos piden signos y los griegos buscan sabidura, nosotros predicamos a un Cristo crucificado, escndalo para los judos, necedad para los gentiles" (1 Co 1, 22-23).

Como primognito entre muchos hermanos (cf. Rm 8, 29), Cristo fue el primero en vencer la "tentacin" diablica de servirse de medios mundanos para realizar la venida del reino de Dios. Eso aconteci desde las pruebas mesinicas en el desierto hasta el sarcstico reto que le dirigieron mientras estaba clavado en la cruz: "Si eres Hijo de Dios, baja de la cruz" (Mt 27, 40). En Jess crucificado se da una especie de transformacin y concentracin de los signos: l mismo es el "signo de Dios", sobre todo en el misterio de su muerte y resurreccin. Para discernir los signos de su presencia en la historia es preciso liberarse de toda pretensin mundana y acoger el Espritu que "todo lo sondea, hasta las profundidades de Dios" (1 Co 2, 10). 5. Si nos preguntramos cundo tendr lugar la realizacin del reino de Dios, Jess nos respondera, como a los Apstoles, que a nosotros no toca "conocer los tiempos () y los momentos () que el Padre ha fijado con su autoridad ()" (Hch 1, 7). Jess nos pide tambin a nosotros que acojamos la fuerza del Espritu, para ser sus testigos "en Jerusaln, en toda Judea y Samara, y hasta los confines de la tierra" (Hch 1, 8).

La disposicin providencial de los signos de los tiempos se hallaba escondida primero en el secreto del designio del Padre (cf. Rm 16, 25; Ef 3, 9); luego hizo irrupcin en la historia y en ella se desarroll con el signo paradjico del Hijo crucificado y resucitado (cf. 1 P 1, 19-21). Es acogida e interpretada por los discpulos de Cristo a la luz y con la fuerza del Espritu, en espera vigilante y activa de la llegada definitiva que llevar a plenitud la historia, ms all de s misma, en el seno del Padre.

6. As, por disposicin del Padre, el tiempo se despliega como una invitacin a "conocer el amor de Cristo, que excede a todo conocimiento" para irse "llenando hasta la total plenitud de Dios" (Ef 3, 19). El secreto de este camino es el Espritu Santo, que nos gua "hasta la verdad completa" (Jn 16, 13).

Con el corazn confiadamente abierto a esta perspectiva de esperanza, invoco del Seor la abundancia de los dones del Espritu para toda la Iglesia "a fin de que la "primavera" del concilio Vaticano II encuentre en el nuevo milenio su "verano", es decir, su desarrollo maduro" (Discurso durante el consistorio ordinario pblico, 21 de febrero de 1998, n. 4: LOsservatore Romano, edicin en lengua espaola,27 de febrero de 1998, p. 3).

El Espritu Santo fuente de verdadera libertad


2-9-1998 1. El Catecismo de la Iglesia catlica ensea que "la persona humana participa de la luz y la fuerza del Espritu divino. Por la razn es capaz de comprender el orden de las cosas establecido por el Creador. Por su voluntad es capaz de dirigirse por s misma a su bien verdadero. Encuentra su perfeccin en la bsqueda y el amor de la verdad y del bien (cf. Gaudium et spes, 15)" (n. 1704). El Espritu, que "sondea las profundidades de Dios" (cf. 1 Co 2, 10), es al mismo tiempo la luz que ilumina la conciencia del hombre y la fuente de su verdadera libertad (cf. Dominum et vivificantem, 36). En el sagrario de su conciencia, el ncleo ms secreto del hombre, Dios hace escuchar su voz y da a conocer la ley que alcanza su perfeccin en el amor a Dios y al prjimo de acuerdo con la doctrina de Jess (cf. Gaudium et spes, 16). Cumpliendo esa ley, con la luz y la fuerza del Espritu Santo, el hombre realiza plenamente su libertad.

2. Jesucristo es la verdad plena del proyecto de Dios sobre el hombre, que goza del don altsimo de la libertad. "Quiso Dios "dejar al hombre en manos de su propia decisin" (Si 15, 14), de modo que busque sin coacciones a su Creador y, adhirindose a l, llegue libremente a la plena y feliz perfeccin" (Gaudium et spes, 17; cf. Catecismo de la Iglesia catlica, n. 1730). Aceptar el proyecto de Dios sobre el hombre, revelado en Jesucristo, y realizarlo en la propia vida significa descubrir la vocacin autntica de la libertad humana, segn la promesa de Jess a sus discpulos: "Si os mantenis en mi palabra, seris verdaderamente mis discpulos y conoceris la verdad y la verdad os har libres" (Jn 8, 31-32).

"No se trata aqu solamente de escuchar una enseanza y de cumplir un mandamiento, sino de algo mucho ms radical: adherirse a la persona misma de Jess, compartir su vida y su destino, participar de su obediencia libre y amorosa a la voluntad del Padre" (Veritatis splendor, 19). El evangelio de san Juan pone de relieve que no son sus adversarios quienes le quitan la vida a Cristo con la necesidad brutal de la violencia, sino que es l quien la entrega libremente (cf. Jn 10, 17-18). Aceptando plenamente la voluntad del Padre, "Cristo crucificado revela el significado autntico de la libertad, lo vive plenamente en el don total de s y llama a los discpulos a tomar parte en su misma libertad" (Veritatis splendor, 85). En efecto, con la libertad absoluta de su amor, redime para siempre al hombre que, abusando de su libertad, se aleja de Dios, lo libra de la esclavitud del pecado y, comunicndole su Espritu, le hace el don de la autntica libertad (cf. Rm 8, 2; Ga 5, 1. 13). 3. "Donde est el Espritu del Seor, all est la libertad" (2 Co 3, 17), nos dice el apstol Pablo. Con la efusin de su Espritu, Jess resucitado crea el espacio vital en el que la libertad humana puede realizarse plenamente. En efecto, por la fuerza del Espritu Santo, el don de s mismo al Padre, realizado por Jess en su muerte y resurreccin, se convierte en manantial y modelo de toda relacin autntica del hombre con Dios y con sus hermanos. "El amor de Dios -escribe san Pablo- ha sido derramado en nuestros corazones por el Espritu Santo que nos ha sido dado" (Rm 5, 5).

Tambin el cristiano, viviendo en Cristo por la fe y los sacramentos, se entrega "de modo total y libre" a Dios Padre (cf. Dei Verbum, 5). El acto de fe con que l opta responsablemente por Dios cree en su amor manifestado en Cristo crucificado y resucitado, y se abandona responsablemente al influjo del Espritu Santo (cf. 1 Jn 4, 6-10), es expresin suprema de libertad.

Y el cristiano, cumpliendo la voluntad del Padre con alegra, en todas las circunstancias de la vida, a ejemplo de Cristo y con la fuerza del Espritu, avanza por el camino de la autntica libertad y se proyecta en la esperanza hacia el momento del paso a la "vida plena" de la patria celestial. "Por el trabajo de la gracia -ensea el Catecismo de la Iglesia catlica-, el Espritu Santo nos educa en la libertad espiritual para hacer de nosotros colaboradores libres de su obra en la Iglesia y en el mundo" (n. 1742).

4. Este horizonte nuevo de libertad creado por el Espritu orienta tambin nuestras relaciones con los hermanos y hermanas que encontramos en nuestro camino.

Precisamente porque Cristo me ha liberado con su amor, dndome el don de su Espritu, puedo y debo entregarme libremente por amor al prjimo. Esta profunda verdad se halla expresada en la primera carta del apstol san Juan: "En esto hemos conocido lo que es amor: en que l dio su vida por nosotros. Tambin nosotros debemos dar la vida por los hermanos" (1 Jn 3, 16). El mandamiento "nuevo" de Jess resume la ley de la gracia; el hombre que lo cumple realiza su libertad de manera ms plena: "ste es el mandamiento mo: que os amis los unos a los otros como yo os he amado. Nadie tiene mayor amor que el que da su vida por sus amigos" (Jn 15, 12-13).

A esta cima de amor, alcanzada por Cristo crucificado, nadie puede llegar sin la ayuda del Parclito. Ms an, santo Toms de Aquino escribi que la "ley nueva" es la misma gracia del Espritu Santo, que nos ha sido dada mediante la fe en Cristo (cf. Summa Theol., I-II, q. 106, a. 1, conclusio et ad 2). 5. Esta "ley nueva" de libertad y amor est personificada en Jesucristo, pero, al mismo tiempo, con total dependencia de l y de su redencin, se expresa en la Madre de Dios. La plenitud de la libertad, que es don del Espritu, "se ha manifestado, de modo sublime, precisamente mediante la fe de Mara, mediante "la obediencia a la fe" (cf. Rm 1, 5). S, "(feliz la que ha credo!"" (Dominum et vivificantem, 51).

As pues, que Mara, Madre de Cristo y Madre nuestra, nos gue a descubrir cada vez con mayor profundidad y gozo al Espritu Santo como fuente de la verdadera libertad en nuestra vida.

El Espritu Santo y los dolores de parto de la creacin


19-8-1998 1. El apstol Pablo, en el captulo octavo de la carta a los Romanos, ilustrando la accin del Espritu Santo, que nos transforma en hijos del Padre en Cristo Jess (cf. Rm 8, 14-16), introduce el tema del camino del mundo hacia su plenitud segn el designio divino. En efecto, como ya hemos

explicado en las catequesis anteriores, el Espritu Santo est presente y activo en la creacin y en la historia de la salvacin. Podramos decir que llena el cosmos de amor y misericordia de Dios, y as dirige la historia de la humanidad hacia su meta definitiva. El cosmos ha sido creado por Dios como habitacin del hombre y teatro de su aventura de libertad. En dilogo con la gracia, cada ser humano est llamado a aceptar responsablemente el don de la filiacin divina en Cristo Jess. Por esto, el mundo creado adquiere su verdadero significado en el hombre y por el hombre. ste, ciertamente, no puede disponer a su capricho del cosmos en que vive, sino que con su inteligencia y su voluntad debe llevar a cumplimiento la obra del Creador.

"El hombre -ensea la Gaudium et spes-, creado a imagen de Dios, ha recibido el mandato de regir el mundo en justicia y santidad, sometiendo la tierra con todo cuanto en ella hay, y, reconociendo a Dios como creador de todas las cosas, de relacionarse a s mismo y al universo entero con l, de modo que, con el sometimiento de todas las cosas al hombre, sea admirable el nombre de Dios en toda la tierra" (n. 34). 2. Para que se realice el designio divino, el hombre debe usar su libertad en sintona con la voluntad de Dios y vencer el desorden introducido por el pecado en su vida y en el mundo. Esta doble empresa no puede llevarse a cabo sin el don del Espritu Santo. Lo subrayan con vigor los profetas del Antiguo Testamento. As, el profeta Ezequiel dice: "Os dar un corazn nuevo, infundir en vosotros un espritu nuevo, quitar de vuestra carne el corazn de piedra y os dar un corazn de carne. Infundir mi espritu en vosotros y har que os conduzcis segn mis preceptos y observis y practiquis mis normas. (...) Vosotros seris mi pueblo y yo ser vuestro Dios" (Ez 36, 26-28). Esta profunda renovacin personal y comunitaria, esperada para la "plenitud de los tiempos" y realizada por el Espritu Santo, implicar, de alguna manera, a todo el cosmos. Escribe el profeta Isaas: "Al fin ser derramado desde arriba sobre nosotros el Espritu. Se har la estepa un vergel (...). Reposar en la estepa la equidad, y la justicia morar en el vergel; el producto de la justicia ser la paz, el fruto de la equidad, una seguridad perpetua. Y habitar mi pueblo en morada de paz" (Is 32, 15-18). 3. Para el apstol Pablo esta promesa se cumple en Cristo Jess, crucificado y resucitado. En efecto, Cristo redime y santifica por medio del Espritu a quien acoge en la fe su palabra de salvacin, transforma su corazn y, como consecuencia, sus relaciones sociales.

Gracias al don del Espritu Santo, el mundo de los hombres se convierte en "spatium verae fraternitatis", espacio de una verdadera fraternidad (cf. Gaudium et spes, 37). Esa transformacin del obrar del hombre y de las relaciones sociales se manifiesta en la vida eclesial, en el empeo puesto en las realidades temporales y en el dilogo con todos los hombres de buena voluntad. Este testimonio resulta signo proftico y principio de fermentacin de la historia hacia la llegada del Reino, superando todo lo que impide la comunin entre los hombres.

4. En esta novedad de vida en la construccin de la paz universal, por medio de la justicia y del amor, est llamado a participar, de modo misterioso pero real tambin el cosmos. Como ensea el apstol Pablo: "Pues la ansiosa espera de la creacin desea vivamente la revelacin de los hijos de Dios. La creacin, en efecto, fue sometida a la vanidad, no espontneamente, sino por aquel que la someti, en la esperanza de ser liberada de la servidumbre de la corrupcin para participar en la gloriosa libertad de los hijos de Dios. Pues sabemos que la creacin entera gime hasta el presente y sufre dolores de parto. Y no slo ella; tambin nosotros, que poseemos las primicias del Espritu, nosotros mismos gemimos en nuestro interior anhelando el rescate de nuestro cuerpo" (Rm 8, 1923). La creacin, vivificada por la presencia del Espritu creador, est llamada a convertirse en "morada de paz" para toda la familia humana. La creacin consigue este objetivo por la mediacin de la libertad del hombre, que Dios ha puesto como su custodio. Si el hombre, de forma egosta, por una falsa concepcin de la libertad, se encierra en s mismo, implica fatalmente en esta perversin a la creacin misma.

Al contrario, por el don del Espritu Santo, que Jesucristo derrama sobre nosotros desde su costado traspasado en la cruz, el hombre adquiere la verdadera libertad de hijo en el Hijo. As puede comprender el verdadero significado de la creacin y hacer que se convierta en "morada de paz". En este sentido, san Pablo puede afirmar que la creacin gime y espera la revelacin de los hijos de Dios. Slo si el hombre, con la luz del Espritu Santo, se reconoce hijo de Dios en Cristo y contempla la creacin con sentimiento de fraternidad, todo el cosmos es liberado y redimido segn el plan divino. 5. La consecuencia de estas reflexiones es realmente consoladora: el Espritu Santo es la verdadera esperanza del mundo. No slo acta en el corazn de los hombres, en el que introduce la estupenda

participacin en la relacin filial que Jesucristo vive con el Padre, sino que tambin eleva y perfecciona las actividades humanas en el universo.

Como ensea el concilio Vaticano II, estas actividades "deben ser purificadas y llevadas a la perfeccin por la cruz y la resurreccin de Cristo. Pues, redimido por Cristo y hecho criatura nueva en el Espritu Santo, el hombre puede y debe amar las cosas mismas creadas por Dios. De Dios las recibe y las mira y respeta como provenientes de la mano de Dios. Dando gracias por ellas a su Bienhechor, y usando y gozando de las criaturas con pobreza y libertad de espritu, entra en la verdadera posesin del mundo como quien no tiene nada y lo posee todo. "Pues todas las cosas son vuestras, vosotros de Cristo y Cristo de Dios (1 Co 3, 22-23)" (Gaudium et spes, 37).

El Espritu Santo acta ms all de los confines visibles de la Iglesia


12-8-1998 1. En la perspectiva del gran jubileo del ao 2000, ya en la encclica Dominum et vivificantem, invit a abarcar "con la mirada de la fe los dos milenios de la accin del Espritu de la verdad, el cual, a travs de los siglos, ha recibido del tesoro de la Redencin de Cristo, dando a los hombres la nueva vida, realizando en ellos la adopcin en el Hijo unignito, santificndolos, de tal modo que puedan repetir con san Pablo: "hemos recibido el Espritu que viene de Dios" (1 Co 2, 12)" (Dominum et vivificantem, 53). En las anteriores catequesis hemos delineado la manifestacin del Espritu de Dios en la vida de Cristo, en Pentecosts, del que naci la Iglesia, y en la vida personal y comunitaria de los creyentes. Ahora nuestra mirada se ensancha hasta el horizonte del mundo y de toda la historia humana. As nos movemos en el programa trazado por la misma encclica sobre el Espritu Santo, donde se subraya que no es posible limitarse a los dos mil aos transcurridos desde el nacimiento de Jesucristo. En efecto, "hay que mirar atrs, comprender toda la accin del Espritu Santo aun antes de Cristo: desde el principio, en todo el mundo y, especialmente, en la economa de la antigua alianza" (Dominum et vivificantem, 53). Y, asimismo, es preciso "mirar ms abiertamente y

caminar "hacia el mar abierto", conscientes de que "el viento sopla donde quiere", segn la imagen empleada por Jess en el coloquio con Nicodemo (cf. Jn 3, 8)" (Dominum et vivificantem, 53).

2. Por lo dems, ya el concilio ecumnico Vaticano II, concentrado en el misterio y en la misin de la Iglesia en el mundo, nos haba brindado esa amplitud de perspectivas. Para el Concilio, la accin del Espritu Santo no se puede limitar al mbito institucional de la Iglesia, donde tambin el Espritu acta de forma singular y plena, sino que se debe reconocer asimismo fuera de las fronteras visibles de su Cuerpo (cf. Gaudium et spes, 22; Lumen gentium 16).

Por su parte, el Catecismo de la Iglesia catlica recuerda, con toda la Tradicin, que "la Palabra de Dios y su Soplo estn en el origen del ser y de la vida de toda creatura" (n. 703). Y cita, a este respecto, un denso texto de la liturgia bizantina: "Es justo que el Espritu Santo reine, santifique y anime la creacin porque es Dios consustancial al Padre y al Hijo (...). A l se le da el poder sobre la vida, porque siendo Dios guarda la creacin en el Padre por el Hijo" (Catecismo de la Iglesia catlica n. 703) . As pues, no existe ningn rincn de la creacin y ningn momento de la historia en que el Espritu no despliegue su accin. Es verdad que Dios Padre ha creado todas las cosas por Cristo y para l (cf. Col 1, 16), de forma que el sentido y el fin ltimo de la creacin es "recapitular en Cristo todas las cosas" (Ef 1, 10). Sin embargo, tambin es verdad que todo ello se realiza por la fuerza del Espritu Santo. Ilustrando ese "ritmo" trinitario de la historia de la salvacin, san Ireneo afirma que "el Espritu prepara con antelacin al hombre para el Hijo de Dios, el Hijo lo conduce al Padre, y el Padre le concede la incorruptibilidad y la vida eterna" (Adv. haer., IV, 20, 5). 3. El Espritu de Dios, presente en la creacin y operante en todas las fases de la historia de la salvacin, lo dirige todo hacia el acontecimiento definitivo de la encarnacin del Verbo. Desde luego, no es un Espritu diverso del que fue derramado "sin medida" (cf. Jn 3, 34) por Cristo crucificado y resucitado. Ese mismo Espritu Santo prepara la venida del Mesas al mundo y, mediante Jesucristo, es comunicado por Dios Padre a la Iglesia y a la humanidad entera. Las dimensiones cristolgica y pneumatolgica son inseparables y no slo se hallan presentes en la historia de la salvacin sino tambin en toda la historia del mundo. Por consiguiente, es lcito pensar que, dondequiera se encuentren elementos de verdad, de bondad, de autntica belleza, de verdadera sabidura; dondequiera se realicen esfuerzos generosos de construir una sociedad ms humana y acorde con el plan de Dios, se halla abierto el camino de la

salvacin. Con mayor razn, donde existe una espera sincera de la revelacin de Dios y una esperanza abierta al misterio que salva, es posible descubrir la labor oculta y eficaz del Espritu de Dios, que impulsa al hombre al encuentro con Cristo, "camino, verdad y vida" (Jn 14, 6). Cuando leemos algunas magnficas pginas de literatura y de filosofa; cuando gustamos, admirados, alguna obra de arte; o cuando escuchamos piezas musicales sublimes, nos resulta espontneo reconocer en esas manifestaciones del genio humano un reflejo luminoso del Espritu de Dios. Ciertamente, esos reflejos se sitan en un nivel diferente al de las intervenciones que hacen del ser humano, elevado al orden sobrenatural, un templo en el que el Espritu Santo habita juntamente con las dems Personas de la santsima Trinidad (cf. santo Toms de Aquino, Summa Theol., I-II, q. 109, a. 1, ad 1). As, el Espritu Santo, directa o indirectamente, orienta al hombre hacia su salvacin integral.

4. Por ello, en las prximas catequesis, de buen grado nos detendremos a contemplar la accin del Espritu en el vasto campo de la historia de la humanidad. Esta perspectiva nos ayudar a descubrir tambin la relacin profunda que une la Iglesia y el mundo, la historia global del hombre y la historia especial de la salvacin. Esta ltima, en realidad, no es una historia separada; ms bien, desempea con respecto a la primera un papel que podramos llamar sacramental, o sea, de signo e instrumento del nico gran ofrecimiento de salvacin que Dios brind a la humanidad por la encarnacin del Verbo y la efusin del Espritu.

Con esta clave se comprenden bien algunas pginas estupendas del concilio Vaticano II sobre la solidaridad que existe entre la Iglesia y la humanidad. Me complace releer, en esta perspectiva pneumatolgica, el proemio de la constitucin pastoral Gaudium et spes: "El gozo y la esperanza, la tristeza y la angustia de los hombres de nuestro tiempo, sobre todo de los pobres y de todos los afligidos, son tambin gozo y esperanza, tristeza y angustia de los discpulos de Cristo y no hay nada verdaderamente humano que no tenga resonancia en su corazn. Pues la comunidad que ellos forman est compuesta por hombres que, reunidos en Cristo, son guiados por el Espritu Santo en su peregrinar hacia el reino del Padre y han recibido el mensaje de la salvacin para proponrselo a todos. Por ello, se siente verdadera e ntimamente solidaria del gnero humano y de su historia" (n. 1).

Aqu se ve con claridad cmo la solidaridad de la Iglesia con el mundo y la misin que ha de cumplir con respecto a l deben ser comprendidas a partir de Cristo, a la luz y con la fuerza del Espritu Santo. La Iglesia se siente as al servicio del Espritu, que acta misteriosamente en los

corazones y en la historia. Y se considera enviada a transmitir a toda la humanidad la plenitud del Espritu recibida en el da de Pentecosts.

El Espritu Santo fuente de carismas y ministerios


5-8-1998 1. El Nuevo Testamento nos atestigua la presencia, en las diversas comunidades cristianas, de carismas y ministerios suscitados por el Espritu Santo. Los Hechos de los Apstoles, por ejemplo, nos describen la comunidad cristiana de Antioqua: "Haba en la Iglesia fundada en Antioqua profetas y maestros: Bernab, Simen llamado Nger, Lucio el cirenense, Manahn, hermano de leche del tetrarca Herodes, y Saulo" (Hch 13, 1).

As, la comunidad de Antioqua se presenta como una realidad viva, en la que se desempean dos ministerios distintos: el de los profetas, que disciernen y anuncian los caminos de Dios, y el de los maestros, es decir, de los doctores, que profundizan y exponen la fe de modo adecuado. Se podra decir que el primero tiene un carcter ms carismtico, mientras que el segundo posee una ndole ms institucional, pero tanto uno como otro se realizan por obediencia al Espritu de Dios. Por lo dems, esta mezcla de los elementos carismtico e institucional se puede comprobar en los mismos orgenes de la comunidad de Antioqua -surgida despus de la muerte de Esteban como resultado de la dispersin de los cristianos-, donde algunos hermanos haban predicado la buena nueva tambin a los paganos, suscitando muchas conversiones. Al recibir la noticia de ese acontecimiento, la comunidad madre de Jerusaln haba delegado a Bernab para una visita a la nueva comunidad. Y ste, como refiere san Lucas, constatando la gracia del Seor, "se alegr y exhortaba a todos a permanecer, con corazn firme, unidos al Seor, porque era un hombre bueno, lleno de Espritu Santo y de fe" (Hch 11, 23-24).

En este episodio se ve claramente el doble modo con que el Espritu de Dios dirige la Iglesia: por una parte, suscita directamente la actividad de los creyentes abriendo caminos nuevos e inditos al anuncio del Evangelio; y, por otra, se encarga de dar autenticidad a su labor mediante la intervencin oficial de la Iglesia, aqu representada por la obra de Bernab, enviado por la comunidad madre de Jerusaln.

2. Es principalmente san Pablo quien realiza una profunda reflexin sobre los carismas y los ministerios. La hace de manera especial en los captulos 12-14 de la primera carta a los Corintios. Basndose en ese texto, se pueden recoger algunos elementos para plantear una teologa correcta de los carismas. Ante todo, san Pablo fija el criterio fundamental de discernimiento, un criterio que se podra definir "cristolgico": un carisma no es autntico si no lleva a proclamar que Jesucristo es el Seor (cf. 1 Co 12, 1-3).

Inmediatamente despus, san Pablo subraya la variedad de los carismas y su unidad de origen: "Hay diversidad de carismas, pero el Espritu es el mismo" (1 Co 12, 4). Los dones del Espritu, que distribuye "segn su voluntad" (1 Co 12, 4) pueden ser muchos y san Pablo esboza una lista (cf. 1 Co 12, 8-10), que evidentemente no pretende ser completa. El Apstol ensea, asimismo, que la diversidad de los carismas no debe provocar divisiones y, por esto, desarrolla la elocuente comparacin de los diversos miembros de un solo cuerpo (cf. 1 Co 12, 12-27). La unidad de la Iglesia es una unidad dinmica y orgnica, y todos los dones del Espritu son importantes para la vitalidad del cuerpo entero.

3. San Pablo, por otra parte, ensea que Dios ha establecido una jerarqua de posiciones en la Iglesia (cf. 1 Co 12, 28): en los primeros lugares estn los "apstoles"; luego vienen los "profetas" y, por ltimo, los "maestros". Estas primeras tres posiciones son fundamentales y estn enumeradas segn un orden decreciente. El Apstol, a continuacin, explica que la distribucin de los dones es diferente: no todos tienen un carisma u otro (cf. 1 Co 12, 29-30); cada uno tiene el suyo (cf. 1 Co 7, 7) y lo debe aceptar con gratitud, ponindolo generosamente al servicio de la comunidad. Esta bsqueda de comunin viene dictada por la caridad, que sigue siendo el "camino ms excelente" y el don mayor (cf. 1 Co 13, 13), sin el cual los carismas pierden todo valor (cf. 1 Co 13, 1-3). 4. As pues, los carismas son gracias concedidas por el Espritu Santo a algunos fieles a fin de capacitarlos para contribuir al bien comn de la Iglesia. La variedad de los carismas corresponde a la variedad de servicios, que pueden ser momentneos o duraderos, privados o pblicos. Los ministerios ordenados de los obispos, los presbteros y los diconos, son servicios estables y pblicamente reconocidos. Los ministerios laicales, fundados en

el bautismo y en la confirmacin, pueden recibir de la Iglesia, a travs del obispo, un reconocimiento oficial o slo de hecho.

Entre los ministerios laicales recordemos los instituidos con rito litrgico: el lectorado y el acolitado. Luego vienen los ministros extraordinarios de la comunin eucarstica y los responsables de actividades eclesiales, comenzando por los catequistas, pero tambin es preciso recordar a los "animadores de la oracin, del canto y de la liturgia; responsables de comunidades eclesiales de base y de grupos bblicos; encargados de las obras caritativas; administradores de los bienes de la Iglesia; dirigentes de los diversos grupos y asociaciones apostlicas; profesores de religin en las escuelas" (Redemptoris missio, 74).

5. Segn el mensaje de san Pablo y de todo el Nuevo Testamento, ampliamente recogido e ilustrado por el concilio Vaticano II (cf. Lumen gentium, 12), no existe una Iglesia de "modelo carismtico" y otra de "modelo institucional". Como reafirm en otra ocasin, la contraposicin entre carisma e institucin es "lamentable y nociva" (cf. Discurso a los participantes en el II Coloquio internacional de los movimientos eclesiales, 2 de marzo de 1987, n. 4: L'Osservatore Romano, edicin en lengua espaola, 15 de marzo de 1987, p. 24).

A los pastores compete discernir la autenticidad de los carismas y regular su ejercicio, con una actitud de obediencia humilde al Espritu, de amor desinteresado al bien de la Iglesia y de fidelidad dcil a la ley suprema de la salvacin de las almas.

El Espritu Santo, fuente de comunin


29-7-1998 1. Los Hechos de los Apstoles nos muestran a la primera comunidad cristiana unida por un fuerte vnculo de comunin fraterna: "Todos los creyentes vivan unidos y tenan todo en comn; vendan sus posesiones y sus bienes y repartan el precio entre todos, segn la necesidad de cada uno" (Hch 2, 44-45). No cabe duda de que el Espritu Santo est en el origen de esta manifestacin de amor. Su efusin en Pentecosts pone las bases de la nueva Jerusaln, la ciudad construida sobre el amor, completamente opuesta a la vieja Babel.

Segn el texto del captulo 11 del Gnesis, los constructores de Babel haban decidido edificar una ciudad con una gran torre, cuya cima llegara hasta el cielo. El autor sagrado ve en ese proyecto un orgullo insensato, que lleva a la divisin, a la discordia y a la incomunicabilidad. Por el contrario, en Pentecosts los discpulos de Jess no quieren escalar orgullosamente el cielo, sino que se abren humildemente al Don que desciende de lo alto. Si en Babel todos hablan la misma lengua, pero terminan por no entenderse, en Pentecosts se hablan lenguas diversas, y, sin embargo, todos se entienden muy bien. Este es un milagro del Espritu Santo.

2. La operacin propia y especfica del Espritu Santo ya en el seno de la santsima Trinidad es la comunin. "Puede decirse que en el Espritu Santo la vida ntima de Dios uno y trino se hace enteramente don, intercambio del amor recproco entre las Personas divinas, y que por el Espritu Santo Dios "existe" como don. El Espritu Santo es, pues, la expresin personal de esta donacin, de este ser-amor" (Dominum et vivificantem, 10). La tercera Persona -leemos en san Agustn- es "la suma caridad que une a ambas Personas" (De Trin. 7, 6). En efecto, el Padre engendra al Hijo, amndolo; el Hijo es engendrado por el Padre, dejndose amar y recibiendo de l la capacidad de amar; el Espritu Santo es el amor que el Padre da con total gratuidad, y que el Hijo acoge con plena gratitud y lo da nuevamente al Padre. El Espritu es tambin el amor y el don personal que encierra todo don creado: la vida, la gracia y la gloria. El misterio de esta comunin resplandece en la Iglesia, el cuerpo mstico de Cristo, animado por el Espritu Santo. El mismo Espritu nos hace "uno en Cristo Jess" (G 3, 28), y as nos inserta en la misma unidad que une al Hijo con el Padre. Quedamos admirados ante esta intensa e ntima comunin con Dios y nosotros. 3. El libro de los Hechos de los Apstoles presenta algunas situaciones significativas que nos permiten comprender de qu modo el Espritu ayuda a la Iglesia a vivir concretamente la comunin, permitindole superar los problemas que va encontrando. Cuando algunas personas que no pertenecan al pueblo de Israel entraron por primera vez en la comunidad cristiana, se vivi un momento dramtico. La unidad de la Iglesia se puso a prueba. Pero el Espritu descendi sobre la casa del primer pagano convertido, el centurin Cornelio. Renov el milagro de Pentecosts y realiz un signo en favor de la unidad entre los judos y los gentiles (cf. Hch 10-11). Podemos decir que este es el camino directo para edificar la comunin: el Espritu interviene con toda la fuerza de su gracia y crea una situacin nueva, completamente imprevisible.

Pero a menudo el Espritu Santo acta sirvindose de mediaciones humanas. Segn la narracin de los Hechos de los Apstoles, as sucedi cuando surgi una discusin dentro de la comunidad de Jerusaln con respecto a la asistencia diaria de las viudas (cf. Hch 6, 1 ss). La unidad se restableci gracias a la intervencin de los Apstoles, que pidieron a la comunidad que eligiera a siete hombres "llenos de Espritu" (Hch 6, 3; cf. 6, 5), e instituyeron este grupo de siete para servir a las mesas.

Tambin la comunidad de Antioqua, constituida por cristianos provenientes del judasmo y del paganismo, atraves un momento crtico. Algunos cristianos judaizantes pretendan que los paganos se hicieran circuncidar y observaran la ley de Moiss. Entonces escribe san Lucas: "se reunieron los Apstoles y presbteros para tratar este asunto" (Hch 15, 6) y, despus de "una larga discusin", llegaron a un acuerdo, formulado con la solemne expresin: "Hemos decidido el Espritu Santo y nosotros..." (Hch 15, 28). Aqu se ve claramente cmo el Espritu acta a travs de la mediacin de los "ministerios" de la Iglesia.

Entre los dos grandes caminos del Espritu, el directo, de carcter ms imprevisible y carismtico, y el mediato, de carcter ms permanente e institucional, no puede haber oposicin real. Ambos provienen del mismo Espritu. En los casos en que la debilidad humana encuentre motivos de tensin y conflicto, es preciso atenerse al discernimiento de la autoridad, a la que el Espritu Santo asiste con esta finalidad (cf. 1 Co 14, 37). 4. Tambin es "gracia del Espritu Santo" (Unitatis redintegratio, 4) la aspiracin a la unidad plena de los cristianos. A este propsito, no hay que olvidar nunca que el Espritu Santo es el primer don comn a los cristianos divididos. Como "principio de la undiad de la Iglesia" (Unitatis redintegratio, 2), nos impulsa a reconstruirla mediante la conversin del corazn, la oracin comn, el conocimiento recproco, la formacin ecumnica, el dilogo teolgico y la cooperacin en los diversos mbitos del servicio social inspirado por la caridad. Cristo dio su vida para que todos sus discpulos sean uno (cf. Jn 17, 11). La celebracin del jubileo del tercer milenio deber representar una nueva etapa de superacin de las divisiones del segundo milenio. Y puesto que la unidad es don del Parclito, nos consuela recordar que, precisamente sobre la doctrina acerca del Espritu Santo, se han dado pasos significativos hacia la unidad entre las diferentes Iglesias, sobre todo entre la Iglesia catlica y las ortodoxas. En particular, sobre el problema especfico del Filioque, que concierne a la relacin entre el Espritu Santo y el Verbo en su procedencia del Padre, se puede afirmar que la diversidad entre los latinos y los orientales no

afecta a la identidad de la fe "en la realidad del mismo misterio confesado", sino a su expresin, constituyendo una "legtima complementariedad" que no pone en tela de juicio la comunin en la nica fe, sino que ms bien puede enriquecerla (cf. Catecismo de la Iglesia catlica, n. 248; carta apostlifca Orientale lumen, 2 de mayo de 1995, n. 5; nota del Consejo pontificio para la promocin de la unidad de los cristianos, Las tradiciones griega y latina con respecto a la procesin del Espritu Santo: LOsservatore Romano, edicin en lengua espaola, 12 de enero de 1996, p. 9).

5. Por ltimo, es necesario que en el prximo jubileo crezca la caridad fraterna tambin dentro de la Iglesia catlica. El amor efectivo que debe reinar en toda comunidad, "especialmente hacia nuestros hermanos en la fe" (G 6, 10), exige que cada componente eclesial, cada comunidad parroquial y diocesana, y cada grupo, asociacin y movimiento, se esfuerce por hacer un serio examen de conciencia que disponga los corazones a acoger la accin unificadora del Espritu Santo. Son siempre actuales estas palabras de san Bernardo: "Todos tenemos necesidad unos de otros: el bien espiritual que yo no tengo y no poseo, lo recibe de los dems (...). Y toda nuestra diversidad, que manifista la riqueza de los dones de Dios, subsistir en la nica casa del Padre, que tiene muchas moradas. Ahora hay divisin de gracias; entonces habr distincin de gracias; entonces habr distincin de glorias. La unidad, tanto aqu como all, consiste en una misma caridad" (Apol. a Guillermo de san Thierry, IV, 8 : PL 182, 9033-9034).

El Espritu Santo principio de santificacin


22-7-1998 1. El gesto de Jess, que en la tarde de Pascua "sopl" sobre los Apstoles, comunicndoles el Espritu Santo (cf. Jn 20, 21-22), evoca la creacin del hombre, descrita por el Gnesis como la comunicacin de un "aliento de vida" (Gn 2, 7). El Espritu Santo es como el "soplo" del Resucitado, que infunde la nueva vida a la Iglesia, representada por los primeros discpulos. El signo ms evidente de esta vida nueva es el poder de perdonar los pecados. En efecto, Jess dice: "Recibid el Espritu Santo. A quienes perdonis los pecados, les quedan perdonados; a quienes se los retengis, les quedan retenidos" (Jn 20, 22-23). Donde se derrama "el Espritu de santificacin"

(Rm 1, 4), queda destruido lo que se opone a la santidad, es decir, el pecado. El Espritu Santo, segn las palabras de Cristo, es quien "convencer al mundo en lo referente al pecado" (Jn 16, 8).

l hace tomar conciencia del pecado, pero, al mismo tiempo, es l mismo quien perdona los pecados. A este propsito, santo Toms afirma: Dado que el Espritu Santo funda nuestra amistad con Dios, es normal que por medio de l Dios nos perdone los pecados (Contra gentiles, 4, 21, 11). 2. El Espritu del Seor no slo destruye el pecado; tambin realiza una santificacin y divinizacin del hombre. Dios nos "ha escogido -dice san Pablo- desde el principio para la salvacin mediante la accin santificadora del Espritu y la fe en la verdad" (2 Ts 2, 13). Veamos ms de cerca en qu consiste esta "santificacin-divinizacin". El Espritu Santo es "Persona-amor. Es Persona-don" (Dominum et vivificantem, 10). Este amor donado por el Padre, acogido y correspondido por el Hijo, se comunica al hombre redimido, que se convierte as en "hombre nuevo" (Ef 4, 24), en "nueva creacin" (Ga 6, 15). Los cristianos no slo somos purificados del pecado; tambin somos regenerados y santificados. Recibimos una nueva vida, pues somos hechos "partcipes de la naturaleza divina" (2 P 1, 4): somos "llamados hijos de Dios, y lo somos!" (1 Jn 3, 1). Se trata de la vida de la gracia: el don gratuito con que Dios nos hace partcipes de su vida trinitaria. No se debe separar a las tres Personas divinas en su relacin con los bautizados, puesto que cada una obra siempre en comunin con las otras; tampoco se las debe confundir, ya que cada Persona se comunica en cuanto Persona. En la reflexin sobre la gracia es importante evitar concebirla como una "cosa". Es, "ante todo y principalmente, el don del Espritu que nos justifica y nos santifica" (Catecismo de la Iglesia catlica, n. 2.003). Es el don del Espritu Santo que nos asemeja al Hijo y nos pone en relacin filial con el Padre: en el nico Espritu, por Cristo, tenemos acceso al Padre (cf. Ef 2, 18). 3. La presencia del Espritu Santo obra una transformacin que influye verdadera e ntimamente en el hombre: es la gracia santificante o deificante, que eleva nuestro ser y nuestro obrar, capacitndonos para vivir en relacin con la santsima Trinidad. Esto sucede a travs de las virtudes teologales de la fe, la esperanza y la caridad, "que adaptan las facultades del hombre a la participacin de la naturaleza divina" (Catecismo de la Iglesia catlica, n. 1.812). As, con la fe, el

creyente considera a Dios, a sus hermanos y la historia no simplemente segn la perspectiva de la razn, sino desde el punto de vista de la revelacin divina. Con la esperanza, el hombre contempla el futuro con certeza confiada y activa, esperando contra toda esperanza (cf. Rm 4, 18), con la mirada fija en la meta de la bienaventuranza eterna y de la realizacin plena del reino de Dios. Con la caridad, el discpulo se esfuerza por amar a Dios con todo su corazn y a los dems como el Seor Jess nos am, es decir, hasta la entrega total de s.

4. La santificacin del creyente se realiza siempre mediante la incorporacin en la Iglesia. "La vida de cada uno de los hijos de Dios est ligada de una manera admirable, en Cristo y por Cristo, con la vida de todos los otros hermanos cristianos, en la unidad sobrenatural del Cuerpo mstico de Cristo, como en una persona mstica" (Pablo VI, Indulgentiarum doctrina, 5). Este es el misterio de la comunin de los santos. Un vnculo perenne de caridad une a todos los "santos", tanto a los que ya han llegado a la patria celestial o estn purificndose en el Purgatorio, como a los que an son peregrinos en la tierra. Entre ellos existe tambin un abundante intercambio de bienes, de forma que la santidad de uno beneficia a todos los dems. Santo Toms afirma: "El que vive en la caridad participa en todo el bien que se hace en el mundo" (In Symb. Apost.), y tambin: "El acto de uno se realiza mediante la caridad de otro, la caridad por la cual todos somos una sola cosa en Cristo" (In IV Sent. d. 20, a. 2; q. 3 ad 1). 5. El Concilio record que "todos los cristianos, de cualquier estado o condicin, estn llamados a la plenitud de la vida cristiana y a la perfeccin de la caridad" (Lumen gentium, 40). Concretamente, el camino que debe seguir cada fiel para llegar a ser santo es la fidelidad a la voluntad de Dios, tal como nos la expresan su Palabra, los mandamientos y las inspiraciones del Espritu Santo. Al igual que para Mara y para todos los santos, tambin para nosotros la perfeccin de la caridad consiste en el abandono confiado, a ejemplo de Jess, en las manos del Padre. Una vez ms, esto es posible gracias al Espritu Santo, que incluso en los momentos ms difciles nos hace repetir con Jess: "He aqu que vengo a hacer tu voluntad!" (cf. Hb 10, 7). 6. Esta santidad se refleja de una forma propia en la vida religiosa, donde la consagracin bautismal se vive en el compromiso de un seguimiento radical del Seor mediante los consejos evanglicos de castidad, pobreza y obediencia. "Como toda la existencia cristiana, la llamada a la vida consagrada est tambin en ntima relacin con la obra del Espritu Santo. Es l quien, a lo largo de los milenios, acerca siempre nuevas personas a percibir el atractivo de una opcin tan comprometida (...). Es el Espritu quien suscita el deseo de una respuesta plena; es l quien gua el crecimiento de tal deseo, llevando a su madurez la

respuesta positiva y sosteniendo despus su fiel realizacin; es l quien forma y plasma el nimo de los llamados, configurndolos a Cristo casto, pobre y obediente, y movindolos a acoger como propia su misin" (Vita consecrata, 19). El martirio, supremo testimonio dado al Seor Jess con la sangre, es expresin eminente de santidad, hecha posible por la fuerza del Espritu Santo. Pero el compromiso cristiano, vivido da tras da en las diferentes condiciones de vida con una fidelidad radical al mandamiento del amor, es ya una forma significativa y fecunda de testimonio.

El Espritu Santo, alma de la Iglesia


8-7-1998 1. "Si Cristo es la cabeza de la Iglesia, el Espritu Santo es su alma". As afirmaba mi venerado predecesor Len XIII en la encclica Divinum illud munus (1897: Denzinger-Schnmetzer, n. 3.328). Y despus de l, Po XII explicitaba: el Espritu Santo en el cuerpo mstico de Cristo es "el principio de toda accin vital y verdaderamente saludable en todas las partes del cuerpo mstico" (encclica Mystici Corporis, 1943: Denzinger-Schnmetzer, n. 3.808). Hoy queremos reflexionar en el misterio del cuerpo de Cristo, que es la Iglesia, en cuanto vivificada y animada por el Espritu Santo. Despus del acontecimiento de Pentecosts, el grupo que da origen a la Iglesia cambia profundamente: primero se trataba de un grupo cerrado y esttico, cuyo nmero era de "unos ciento veinte" (Hch 1, 15), luego se transform en un grupo abierto y dinmico al que despus del discurso de Pedro, "se unieron unas tres mil almas" (Hch 2, 41). La verdadera novedad no es tanto este crecimiento numrico, aunque sea extraordinario, sino la presencia del Espritu Santo. En efecto, para que exista la comunidad cristiana no basta un grupo de personas. La Iglesia nace del Espritu del Seor. Se presenta, para utilizar una feliz expresin del recordado cardenal Congar, "completamente suspendida del cielo" (La Pentecoste, trad. ital., Brescia 1986, p. 60).

2. Este nacimiento en el Espritu, que tuvo lugar para toda la Iglesia en Pentecosts, se renueva para cada creyente en el bautismo, cuando somos sumergidos "en un solo Espritu", para ser injertados "en un solo cuerpo" (1 Co 12, 13). Leemos en san Ireneo: "As como de la harina no se puede hacer, sin agua, un solo pan, as tampoco nosotros, que somos muchos, podemos llegar a ser uno en Cristo Jess, sin el agua que viene del cielo" (Adv. haer. III, 17, 1). El agua que viene del cielo y transforma el agua del bautismo es el Espritu Santo.

San Agustn afirma: "Lo que nuestro espritu, o sea, nuestra alma, es para nuestros miembros, lo mismo es el Espritu Santo para los miembros de Cristo, para el cuerpo de Cristo, que es la Iglesia" (Serm. 267, 4).

El concilio ecumnico Vaticano II, en la constitucin dogmtica sobre la Iglesia, recurre a esta imagen, la desarrolla y la precisa: Cristo "nos dio su Espritu, que es el nico y el mismo en la cabeza y en los miembros. ste de tal manera da vida, unidad y movimiento a todo el cuerpo, que los santos Padres pudieron comparar su funcin a la que realiza el alma, principio de vida, en el cuerpo humano" (Lumen gentium, 7). Esta relacin del Espritu con la Iglesia nos orienta para que la comprendamos sin caer en los dos errores opuestos, que ya la Mystici Corporis sealaba: el naturalismo eclesiolgico, que se detiene unilateralmente en el aspecto visible, llegando incluso a considerar a la Iglesia como una simple institucin humana; o bien, por el contrario, el misticismo eclesiolgico, que subraya la unidad de la Iglesia con Cristo, hasta el punto de considerar a Cristo y a la Iglesia como una especie de persona fsica. Se trata de dos errores que tienen una analoga, como ya subrayaba Len XIII en la encclica Satis cognitum, con dos herejas cristolgicas: el nestorianismo, que separaba las dos naturalezas en Cristo, y el monofisismo, que las confunda. El concilio Vaticano II nos proporcion una sntesis, que nos ayuda a captar el verdadero sentido de la unidad mstica de la Iglesia, presentndola como "una realidad compleja en la que estn unidos el elemento divino y el humano" (Lumen gentium, 8). 3. La presencia del Espritu Santo en la Iglesia hace que ella, aunque est marcada por el pecado de sus miembros, se preserve de la defeccin. En efecto la santidad no slo substituye al pecado, sino que lo supera. Tambin en este sentido se puede decir con san Pablo que donde abunda el pecado, sobreabunda la gracia (cf. Rm 5, 20).

El Espritu Santo habita en la Iglesia, no como un husped que queda, de todas formas, extrao, sino como el alma que transforma a la comunidad en "templo santo de Dios" (1 Co 3, 17, cf. 6, 19;

Ef 2, 21) y la asimila continuamente a s por medio de su don especfico que es la caridad (cf. Rm 5, 5; Ga 5, 22). La caridad, nos ensea el concilio Vaticano II en la constitucin dogmtica sobre la Iglesia, "dirige todos los medios de santificacin, los informa y los lleva a su fin" (Lumen gentium, 42). La caridad es el "corazn" del cuerpo mstico de Cristo, como leemos en la hermosa pgina autobiogrfica de santa Teresa del Nio Jess: "Comprend que la Iglesia tena un cuerpo, compuesto por diversos miembros, y no faltaba el miembro ms noble y ms necesario. Comprend que la Iglesia tena un corazn, un corazn ardiente de amor. Entend que slo el amor impulsaba a los miembros de la Iglesia a la accin y que, si se hubiera apagado este amor, los Apstoles no habran anunciado el Evangelio, los mrtires ya no habran derramado su sangre (...). Comprend que el amor abrazaba todas las vocaciones, que el amor era todo, que se extenda a todos los tiempos y a todos los lugares (...), en una palabra, que el amor es eterno" (Manuscrito autobiogrfico B 3 v).

4. El Espritu que habita en la Iglesia, mora tambin en el corazn de cada fiel: es el dulcis hospes animae. Entonces, seguir un camino de conversin y santificacin personal significa dejarse "guiar" por el Espritu (cf. Rm 8, 14), permitirle obrar, orar y amar en nosotros. "Hacernos santos" es posible, si nos dejamos santificar por aquel que es el Santo, colaborando dcilmente en su accin transformadora. Por eso, al ser el objetivo prioritario del jubileo el fortalecimiento de la fe y del testimonio de los cristianos, "es necesario suscitar en cada fiel un verdadero anhelo de santidad, un fuerte deseo de conversin y de renovacin personal en un clima de oracin cada vez ms intensa y de solidaria acogida del prjimo, especialmente del ms necesitado" (Tertio millennio adveniente, 42).

Podemos considerar que el Espritu Santo es como el alma de nuestra alma y, por tanto, el secreto de nuestra santificacin. Permitamos que su presencia fuerte y discreta, ntima y transformadora, habite en nosotros!

5. San Pablo nos ensea que la inhabitacin del Espritu Santo en nosotros, relacionada ntimamente con la resurreccin de Jess, es tambin el fundamento de nuestra resurreccin final: "Y si el Espritu de aquel que resucit a Jess de entre los muertos habita en vosotros, aquel que resucit a Cristo de entre los muertos dar tambin la vida a vuestros cuerpos mortales por su Espritu que habita en vosotros" (Rm 8, 11).

En la bienaventuranza eterna, viviremos en la gozosa participacin, que ahora est prefigurada y anticipada por la Eucarista. Entonces el Espritu har madurar plenamente todas las semillas de comunin, de amor y de fraternidad, que hayan florecido durante nuestra peregrinacin terrena. Como afirma san Gregorio de Nisa, "envueltos por la unidad del Espritu Santo, as como por el vnculo de la paz, todos sern un solo cuerpo y un solo Espritu" (Hom 15 in Cant.).

El Espritu Santo protagonista de la evangelizacin


1-7-1998 1. Apenas el Espritu Santo descendi sobre los Apstoles, el da de Pentecosts, "se pusieron a hablar en otras lenguas, segn el Espritu les conceda expresarse" (Hch 2, 4). Por tanto, se puede decir que la Iglesia, en el momento mismo en que nace, recibe como don del Espritu la capacidad de anunciar "las maravillas de Dios" (Hch 2, 11): es el don de evangelizar. Este hecho implica y revela una ley fundamental de la historia de la salvacin: no se puede ni evangelizar ni profetizar, en una palabra, no se puede hablar del Seor y en nombre del Seor sin la gracia y la fuerza del Espritu Santo. Sirvindonos de una analoga biolgica, podramos decir que, as como la palabra humana se difunde por el soplo humano, as tambin la palabra de Dios se transmite por el soplo de Dios, de su ruach o pneuma, que es el Espritu Santo.

2. Este vnculo entre el Espritu de Dios y la palabra divina ya se puede percibir en la experiencia de los antiguos profetas.

La llamada de Ezequiel se describe como la infusin de un "espritu" en la persona: "(El Seor) me dijo: "Hijo de hombre, ponte en pie, que voy a hablarte". El espritu entr en m como se me haba dicho y me hizo tenerme en pie; y o al que me hablaba" (Ez 2, 1-2).

El libro de Isaas afirma que el futuro siervo del Seor proclamar el derecho a las naciones, precisamente porque el Seor puso su espritu sobre l (cf. Is 42, 1).

Segn el profeta Joel, los tiempos mesinicos se caracterizaran por una efusin universal del Espritu: "Suceder despus de esto que yo derramar mi Espritu en toda carne" (Jl 3, 1); por efecto de esta comunicacin del Espritu, "vuestros hijos y vuestras hijas profetizarn" (Jl 3, 1). 3. En Jess, el vnculo Espritu-Palabra llega al vrtice; en efecto, l es la misma Palabra hecha carne "por obra del Espritu Santo". Comienza a predicar "por la fuerza del Espritu" (Lc 4, 14). En Nazaret, en su predicacin inaugural, se aplica a s mismo el pasaje de Isaas: "El Espritu del Seor est sobre m, porque me ha ungido para anunciar a los pobres la buena nueva" (Lc 4, 18). Como subraya el cuarto evangelio, la misin de Jess, "aquel a quien Dios ha enviado" y "habla las palabras de Dios", es fruto del don del Espritu, que recibi "sin medida" (Jn 3 34). Al aparecerse a los suyos en el cenculo, en el atardecer de Pascua, Jess realiza el gesto tan expresivo de "soplar" sobre ellos, dicindoles: "Recibid el Espritu Santo" (Jn 20, 22). Bajo ese soplo se desarrolla la vida de la Iglesia. "El Espritu Santo es en verdad el protagonista de toda la misin eclesial" (Redemptoris missio, 21). La Iglesia anuncia el Evangelio gracias a su presencia y a su fuerza salvfica. Al dirigirse a los cristianos de Tesalnica, san Pablo afirma: "Os fue predicado nuestro Evangelio no slo con palabras sino tambin con poder y con el Espritu Santo" (1 Ts 1, 5). San Pedro define a los apstoles como "quienes predican el Evangelio, en el Espritu Santo" (1 P 1, 12). Pero qu significa "evangelizar en el Espritu Santo"? Sintticamente, se puede decir que significa evangelizar con la fuerza, con la novedad y en la unidad del Espritu Santo. 4. Evangelizar con la fuerza del Espritu quiere decir estar revestidos de la fuerza que se manifest de modo supremo en la actividad evanglica de Jess. El Evangelio nos dice que los oyentes se asombraban de l, porque "les enseaba como quien tiene autoridad, y no como los escribas" (Mc 1, 22). La palabra de Jess expulsa a los demonios, aplaca las tempestades, cura a los enfermos, perdona a los pecadores y resucita a los muertos. El Espritu Santo, como don pascual, hace participe a la Iglesia de la autoridad de Jess. As, vemos que los Apstoles son ricos en parresa, o sea, la valenta que les hace hablar de Jess sin miedo. Los adversarios se maravillaban, "sabiendo que eran hombres sin instruccin ni cultura" (Hch 4, 13).

Tambin Pablo, gracias al don del Espritu de la nueva Alianza, puede afirmar con toda verdad: "Teniendo, pues, esta esperanza, hablamos con toda valenta" (2 Co 3, 12).

Esta fuerza del Espritu es ms necesaria que nunca para el cristiano de nuestro tiempo a quien se le pide que d testimonio de su fe en un mundo a menudo indiferente, si no hostil, que est marcado fuertemente por el relativismo y el hedonismo. Se trata de una fuerza que necesitan sobre todo los predicadores, que deben volver a proponer el Evangelio sin ceder ante los compromisos y los falsos atajos, anunciando la verdad de Cristo "a tiempo y a destiempo" (2 Tm 4, 2).

5. El Espritu Santo asegura al anuncio tambin un carcter de actualidad siempre renovada, para que la predicacin no caiga en una vaca repeticin de frmulas y en una fra aplicacin de mtodos. En efecto, los predicadores deben estar al servicio de la "nueva Alianza", que no es "de la letra", que mata, sino "del Espritu", que da vida (2 Co 3, 6). No se trata de propagar el "rgimen viejo de la letra", sino el "rgimen nuevo del Espritu" (cf. Rm 7, 6). Es una exigencia hoy particularmente vital para la "nueva evangelizacin". Esta ser verdaderamente "nueva" en el fervor, en los mtodos y en las expresiones si quien anuncia las maravillas de Dios y habla en su nombre escucha antes a Dios y es dcil al Espritu Santo. Por tanto, es fundamental la contemplacin hecha de escucha y oracin. Si el heraldo no ora, terminar por "predicarse a s mismo" (cf. 2 Co 4, 5), y sus palabras sern "palabreras profanas" (2 Tm 2, 16). 6. En fin, el Espritu acompaa y estimula a la Iglesia a evangelizar en la unidad y construyendo la unidad. Pentecosts tuvo lugar cuando los discpulos "estaban todos reunidos en un mismo lugar" (Hch 2, 1) y "todos ellos perseveraban en la oracin" (Hch 1, 14). Despus de haber recibido al Espritu Santo, Pedro pronuncia su primer discurso a la multitud, "presentndose con los Once" (Hch 2, 14): es el cono de un anuncio coral, que debe seguir siendo as, aun cuando los heraldos estn dispersos por el mundo. Predicar a Cristo bajo el impulso del nico Espritu, en el umbral del tercer milenio, requiere de todos los cristianos un esfuerzo concreto y generoso con vistas a la comunin plena. Se trata de la gran empresa del ecumenismo, que hay que secundar con esperanza siempre renovada y con empeo concreto, aunque los tiempos y el xito estn en las manos del Padre, que nos pide humilde prontitud para acoger sus designios y las inspiraciones interiores del Espritu.

El misterio pascual fundamento del don del Espritu Santo


10-6-1998 1. Toda la vida de Cristo se realiz en el Espritu Santo. San Basilio afirma que el Espritu "fue su compaero inseparable en todo" (De Spiritu Sancto, 16) y nos brinda esta admirable sntesis de la historia de Cristo: "Venida de Cristo: el Espritu Santo lo precede. Encarnacin: el Espritu Santo est presente. Realizacin de milagros, gracias y curaciones: por medio del Espritu Santo. Expulsin de demonios y encadenamiento del demonio: mediante el Espritu Santo. Perdn de los pecados y unin con Dios: por el Espritu Santo. Resurreccin de los muertos: por virtud del Espritu Santo" (De Spiritu Sancto, 19). Despus de meditar en el bautismo de Jess y en su misin, realizada con la fuerza del Espritu, queremos ahora reflexionar sobre la revelacin del Espritu en la "hora" suprema de Jess, la hora de su muerte y resurreccin. 2. La presencia del Espritu Santo en el momento de la muerte de Jess se supone ya por el simple hecho de que en la cruz muere en su naturaleza humana el Hijo de Dios. Si "unus de Trinitate passus est" (DS, 401), es decir, "si quien sufri es una Persona de la Trinidad", en su pasin se halla presente toda la Trinidad y, por consiguiente, tambin el Padre y el Espritu Santo. Ahora bien, debemos preguntarnos: )cul fue precisamente el papel del Espritu en la hora suprema de Jess? Slo se puede responder a esta pregunta si se comprende el misterio de la redencin como misterio de amor. El pecado, que es rebelin de la creatura frente al Creador, haba interrumpido el dilogo de amor entre Dios y sus hijos. Con la encarnacin del Hijo unignito, Dios manifiesta a la humanidad pecadora su amor fiel y apasionado, hasta el punto de hacerse vulnerable en Jess. El pecado, por su parte, expresa en el Glgota su naturaleza de "atentado contra Dios", de forma que cada vez que los hombres vuelven a pecar gravemente, como dice la carta a los Hebreos, "crucifican por su parte de nuevo al Hijo de Dios y le exponen a pblica infamia" (Hb 6, 6).

Al entregar a su Hijo por nuestros pecados, Dios nos revela que su designio de amor precede a todos nuestros mritos y supera abundantemente cualquier infidelidad nuestra. "En esto consiste el amor: no en que nosotros hayamos amado a Dios, sino en que l nos am y nos envi a su Hijo como propiciacin por nuestros pecados" (1 Jn 4, 10). 3. La pasin y muerte de Jess es un misterio inefable de amor, en el que se hallan implicadas las tres Personas divinas. El Padre tiene la iniciativa absoluta y gratuita: es l quien ama primero y, al entregar a su Hijo a nuestras manos homicidas, expone su bien ms querido. l, como dice san Pablo, "no perdon a su propio Hijo", es decir, no lo conserv para s como un tesoro, antes bien "lo entreg por todos nosotros" (Rm 8, 32).

El Hijo comparte plenamente el amor del Padre y su proyecto de salvacin: "se entreg a s mismo por nuestros pecados, (...) segn la voluntad de nuestro Dios y Padre" (Ga 1, 4).

Y el Espritu Santo? Al igual que dentro de la vida trinitaria, tambin en esta circulacin de amor que se realiza entre el Padre y el Hijo en el misterio del Glgota, el Espritu Santo es la PersonaAmor, en la que convergen el amor del Padre y el del Hijo.

La carta a los Hebreos, desarrollando la imagen del sacrificio, precisa que Jess se ofreci "con un Espritu eterno" (Hb 9, 14). En la encclica Dominum et vivificantem, expliqu que en ese pasaje "Espritu eterno" se refiere precisamente al Espritu Santo: como el fuego consumaba las vctimas de los antiguos sacrificios rituales, as tambin "el Espritu Santo actu de manera especial en esta autodonacin absoluta del Hijo del hombre, para transformar el sufrimiento en amor redentor" (n. 40). "El Espritu Santo, como amor y don, desciende, en cierto modo, al centro mismo del sacrificio, que se ofrece en la cruz. Refirindonos a la tradicin bblica, podemos decir: l consuma este sacrificio con el fuego del amor, que une al Hijo con el Padre en la comunin trinitaria. Y, dado que el sacrificio de la cruz es un acto propio de Cristo, tambin en este sacrificio l "recibe" el Espritu Santo" (Dominum et vivificantem, 41). Con razn, en la liturgia romana, el sacerdote, antes de la comunin, ora con estas significativas palabras: "Seor Jesucristo, Hijo de Dios vivo, que, por voluntad del Padre, cooperando el Espritu Santo, diste con tu muerte la vida al mundo...".

4. La historia de Jess no acaba con la muerte, sino que se abre a la vida gloriosa de la Pascua. "Por su resurreccin de entre los muertos, Jesucristo, nuestro Seor fue constituido Hijo d Dios con poder segn el Espritu de santidad" (cf. Rm 1, 4). La Resurreccin es la culminacin de la Encarnacin, y tambin ella, como la generacin del Hijo en el mundo, se realiza "por obra del Espritu Santo". "Nosotros -afirma san Pablo en Antioqua de Pisidia- os anunciamos la buena nueva de que la promesa hecha a los padres Dios la ha cumplido en nosotros, los hijos, al resucitar a Jess, como est escrito en los salmos: "Hijo mo eres t; yo te he engendrado hoy"" (Hch 13, 32-33).

El don del Espritu que el Hijo recibe en plenitud la maana de Pascua es derramado por l en gran abundancia sobre la Iglesia. A sus discpulos, reunidos en el cenculo, Jess les dice: "Recibid el Espritu Santo" (Jn 20, 22) y lo da "a travs de las heridas de su crucifixin: "Les mostr las manos y el costado"" (Dominum et vivificantem, 24). La misin salvfica de Jess se resume y se cumple en la donacin del Espritu Santo a los hombres, para llevarlos nuevamente al Padre. 5. Si la gran obra del Espritu Santo es la Pascua del Seor Jess, misterio de sufrimiento y de gloria, tambin los discpulos de Cristo, por el don del Espritu, pueden sufrir con amor y convertir la cruz en el camino a la luz: "per crucem ad lucem". El Espritu del Hijo nos da la gracia de tener los mismos sentimientos de Cristo y amar como l am, hasta dar la vida por los hermanos: "l dio su vida por nosotros, y tambin nosotros debemos dar la vida por nuestros hermanos" (1 Jn 3, 16).

Al darnos su Espritu, Cristo entra en nuestra vida, para que cada uno de nosotros pueda decir, como san Pablo: "Ya no vivo yo, sino que es Cristo quien vive en m" (Ga 2, 20). Toda la vida se transforma as en una continua Pascua, un paso incesante de la muerte a la vida, hasta la ltima Pascua, cuando pasaremos tambin nosotros con Jess y como Jess "de este mundo al Padre" (Jn 13, 1). En efecto, como afirma san Ireneo de Lyon, "los que han recibido y tienen el Espritu de Dios son llevados al Verbo, es decir, al Hijo, y el Hijo los acoge y los presenta al Padre, y el Padre les da la incorruptibilidad" (Demonstr. Ap., 7).

El Espritu Santo en el bautismo y en la vida pblica de Cristo


3-6-1998 1. Otra intervencin significativa del Espritu Santo en la vida de Jess, despus de la de la Encarnacin, se realiza en su bautismo en el ro Jordn.

El evangelio de san Marcos narra el acontecimiento as: "Y sucedi que por aquellos das vino Jess desde Nazaret de Galilea y fue bautizado por Juan en el Jordn. En cuanto sali del agua vio que los cielos se rasgaban y que el Espritu, en forma de paloma, bajaba a l. Y se oy una voz que vena de los cielos: "T eres mi Hijo amado, en ti me complazco"" (Mc 1, 9-11 y par.). El cuarto evangelio refiere el testimonio del Bautista: "He visto al Espritu que bajaba como una paloma del cielo y se quedaba sobre l" (Jn 1, 32). 2. Segn el concorde testimonio evanglico, el acontecimiento del Jordn constituye el comienzo de la misin pblica de Jess y de su revelacin como Mesas, Hijo de Dios. Juan predicaba "un bautismo de conversin para perdn de los pecados" (Lc 3, 3). Jess se presenta en medio de la multitud de pecadores que acuden para que Juan los bautice. ste lo reconoce y lo proclama como cordero inocente que quita el pecado del mundo (cf. Jn 1, 29) para guiar a toda la humanidad a la comunin con Dios. El Padre expresa su complacencia en el Hijo amado, que se hace siervo obediente hasta la muerte, y le comunica la fuerza del Espritu para que pueda cumplir su misin de Mesas Salvador.

Ciertamente, Jess posee el Espritu ya desde su concepcin (cf. Mt 1, 20; Lc 1, 35), pero en el bautismo recibe una nueva efusin del Espritu, una uncin con el Espritu Santo, como testimonia san Pedro en su discurso en la casa de Cornelio: "Dios a Jess de Nazaret le ungi con el Espritu Santo y con poder" (Hch 10, 38). Esta uncin es una elevacin de Jess "ante Israel como Mesas, es decir, ungido con el Espritu Santo" (cf. Dominum et vivificantem, 19); es una verdadera exaltacin de Jess en cuanto Cristo y Salvador. Mientras Jess vivi en Nazaret, Mara y Jos pudieron experimentar su progreso en sabidura, en estatura y en gracia (cf. Lc 2, 40; 2, 51) bajo la gua del Espritu Santo, que actuaba en l. Ahora, en

cambio, se inauguran los tiempos mesinicos: comienza una nueva fase en la existencia histrica de Jess. El bautismo en el Jordn es como un "preludio" de cuanto suceder a continuacin. Jess empieza a acercar se a los pecadores para revelarles el rostro misericordioso del Padre. La inmersin en el ro Jordn prefigura y anticipa el "bautismo" en las aguas de la muerte, mientras que la voz del Padre, que lo proclama Hijo amado, anuncia la gloria de la resurreccin.

3. Despus del bautismo en el Jordn, Jess comienza a cumplir su triple misin: misin real, que lo compromete en su lucha contra el espritu del mal; misin proftica, que lo convierte en predicador incansable de la buena nueva; y misin sacerdotal, que lo impulsa a la alabanza y a la entrega de s al Padre por nuestra salvacin.

Los tres sinpticos subrayan que, inmediatamente despus del bautismo, Jess fue "llevado" por el Espritu Santo a desierto "para ser tentado por el diablo" (Mt 4, 1; cf. Lc 4, 1; Mc 1, 12). El diablo le propone un mesianismo triunfal, caracterizado por prodigios espectaculares, como convertir las piedras en pan, tirarse del pinculo del templo saliendo ileso, y conquistar en un instante el dominio poltico de todas las naciones. Pero la opcin de Jess, para cumplir con plenitud la voluntad del Padre, es clara e inequvoca: acepta ser el Mesas sufriente y crucificado, que dar su vida por la salvacin del mundo. La lucha con Satans, iniciada en el desierto, prosigue durante toda la vida de Jess. Una de sus actividades tpicas es precisamente la de exorcista, por la que la gente grita admirada: "Manda hasta a los espritus inmundos y le obedecen" (Mc 1, 27). Quien osa afirmar que Jess recibe este poder del mismo diablo blasfema contra el Espritu Santo (cf. Mc 3, 22-30), pues Jess expulsa los demonios precisamente "por el Espritu de Dios" (Mt 12, 28). Como afirma san Basilio de Cesarea, con Jess "el diablo perdi su poder en presencia del Espritu Santo" (De Spiritu Sancto, 19).

4. Segn el evangelista san Lucas, despus de la tentacin en el desierto, "Jess volvi a Galilea por la fuerza del Espritu (...) e iba enseando en sus sinagogas" (Lc 4, 14-15). La presencia poderosa del Espritu Santo se manifiesta tambin en la actividad evangelizadora de Jess. l mismo lo subraya en su discurso inaugural en la sinagoga de Nazaret (cf. Lc 4, 16-30), aplicndose el pasaje de Isaas: "El Espritu del Seor est sobre m" (Is 61, 1). En cierto sentido, se puede decir que Jess es el "misionero del Espritu", dado que el Padre lo envi para anunciar con la fuerza del Espritu Santo el evangelio de la misericordia.

La palabra de Jess, animada por la fuerza del Espritu, expresa verdaderamente su misterio de Verbo hecho carne (cf. Jn 1, 14). Por eso, es la palabra de alguien que tiene "autoridad" (Mc 1, 22), a diferencia de los escribas. Es una "doctrina nueva" (Mc 1, 27), como reconocen asombrados quienes escuchan su primer discurso en Cafarnam. Es una palabra que cumple y supera la ley mosaica, como puede verse en el sermn de la montaa (cf. Mt 5-7). Es una palabra que comunica el perdn divino a los pecadores, cura y salva a los enfermos, e incluso resucita a los muertos. Es la Palabra de aquel "a quien Dios ha enviado" y en quien el Espritu habita de tal modo, que puede darlo "sin medida" (Jn 3, 34). 5. La presencia del Espritu Santo resalta de modo especial en la oracin de Jess. El evangelista san Lucas refiere que, en el momento del bautismo en el Jordn, "cuando Jess estaba en oracin, se abri el cielo, y baj sobre l el Espritu Santo" (Lc 3, 21-22). Esta relacin entre la oracin de Jess y la presencia del Espritu vuelve a aparecer explcitamente en el himno de jbilo: "Se llen de gozo Jess en el Espritu Santo, y dijo: "Yo te bendigo, Padre, Seor del cielo y de la tierra..."" (Lc 10, 21). El Espritu acompaa as la experiencia ms ntima de Jess, su filiacin divina, que lo impulsa a dirigirse a Dios Padre llamndolo "Abb" (Mc 14, 36), con una confianza singular, que nunca se aplica a ningn otro judo al dirigirse al Altsimo. Precisamente a travs del don del Espritu, Jess har participar a los creyentes en su comunin filial y en su intimidad con el Padre. Como nos asegura san Pablo, el Espritu Santo nos hace gritar a Dios: "(Abb, Padre!" (Rm 8, 15; cf. Ga 4, 6). Esta vida filial es el gran don que recibimos en el bautismo. Debemos redescubrirla y cultivarla siempre de nuevo, con docilidad a la obra que el Espritu Santo realiza en nosotros.

El Espritu Santo en la Encarnacin


27-5-1998 1. Jess est relacionado con el Espritu Santo ya desde el primer instante de su existencia en el tiempo, como recuerda el Smbolo niceno-constantinopolitano: "Et incarnatus est de Spiritu Sancto

ex Maria Virgine". La fe de la Iglesia en este misterio se funda en la palabra de Dios: "El Espritu Santo -anuncia el ngel Gabriel a Mara- vendr sobre ti y el poder del Altsimo te cubrir con su sombra; por eso el que ha de nacer ser santo y ser llamado Hijo de Dios" (Lc 1, 35). Y a Jos el ngel le dice: "Lo engendrado en ella es del Espritu Santo" (Mt 1, 20). Gracias a la intervencin directa del Espritu Santo, se realiza en la Encarnacin la gracia suprema, la "gracia de la unin", de la naturaleza humana con la persona del Verbo. Esa unin es la fuente de todas las dems gracias, como explica santo Toms (cf. Summa Theol., III, q. 2, a. 10-12; q. 6, a. 6; q. 7, a. 13).

2. Para profundizar en el papel del Espritu Santo en el acontecimiento de la Encarnacin, es importante volver a los datos que nos brinda la palabra de Dios. San Lucas afirma que el Espritu Santo desciende como fuerza de lo alto sobre Mara, cubrindola con su sombra. El Antiguo Testamento muestra que cada vez que Dios decide hacer que brote la vida, acta a travs de la "fuerza" de su espritu creador: "La palabra del Seor hizo el cielo; el aliento de su boca sus ejrcitos" (Sal 33, 6). Eso vale para todo ser vivo, hasta el punto de que si Dios "retirara a s su espritu, si hacia s recogiera su soplo, a una expirara toda carne (es decir, todo ser humano), el hombre al polvo volvera" (Jb 34, 14-15). Dios hace que su Espritu intervenga sobre todo en los momentos en que Israel se siente incapaz de levantarse solamente con sus propias fuerzas. Lo sugiere el profeta Ezequiel en la visin dramtica del interminable valle lleno de huesos: "El Espritu entr en ellos; revivieron y se incorporaron sobre sus pies" (Ez 37, 10). La concepcin virginal de Jess es "la obra ms grande realizada por el Espritu Santo en la historia de la creacin y de la salvacin" (Dominum et vivificantem, 50). En este acontecimiento de gracia, una virgen es hecha fecunda; una mujer, redimida desde su concepcin, engendra al Redentor. As se prepara una nueva creacin y se inicia la alianza nueva y eterna: comienza a vivir un hombre que es el Hijo de Dios. Antes de este evento, nunca se dice que el Espritu haya descendido directamente sobre una mujer para convertirla en madre. En los nacimientos prodigiosos que se realizaron a lo largo de la historia de Israel, la intervencin divina, cuando se alude a ella, se refiere al nio que va a nacer y no a la madre. 3. Si nos preguntamos con qu fin el Espritu Santo realiz el acontecimiento de la Encarnacin, la palabra de Dios nos responde sintticamente, en la segunda carta de san Pedro, que tuvo lugar para hacernos "partcipes de la naturaleza divina" (2 P 1, 4). "En efecto -explica san Ireneo de Lyon-,

esta es la razn por la que el Verbo se hizo hombre, y el Hijo de Dios Hijo del hombre: para que el hombre, entrando en comunin con el Verbo y recibiendo as la filiacin divina, se convirtiera en hijo de Dios" (Adv. haer., III, 19, 1). San Atanasio sigue la misma lnea: "Cuando el Verbo se encarn en la santsima Virgen Mara, el Espritu entr en ella juntamente con l; por el Espritu, el Verbo se form un cuerpo y lo adapt a s, queriendo unir mediante s y llevar al Padre toda la creacin" (Ad Serap. 1, 31). Santo Toms recoge esas afirmaciones: "El Hijo unignito de Dios, queriendo que tambin nosotros furamos partcipes de su divinidad, asumi nuestra naturaleza humana, para que, hecho hombre, hiciera dioses a los hombres" (Opusc. 57 in festo Corporis Christi, 1), es decir, partcipes por gracia de la naturaleza divina.

El misterio de la Encarnacin revela el asombroso amor de Dios, cuya personificacin ms elevada es el Espritu Santo, pues l es el Amor de Dios en persona, la Persona-Amor: "En esto se manifest el amor que Dios nos tiene; en que Dios envi al mundo a su Hijo nico para que vivamos por medio de l" (1 Jn 4, 9). En la Encarnacin, ms que en cualquier otra obra, se revela la gloria de Dios. Con mucha razn. en el Gloria in excelsis cantamos: "Por tu inmensa gloria, te alabamos, te bendecimos, (...) te damos gracias". Esta expresin puede aplicarse de manera especial a la accin del Espritu Santo, al que en la primera carta de san Pedro se llama "el Espritu de gloria" (1 P 4, 14). Se trata de una gloria que es pura gratuidad: no consiste en tomar o recibir, sino slo en dar. Al darnos su Espritu, que es fuente de vida, el Padre manifiesta su gloria, hacindola visible en nuestra vida. En este sentido, san Ireneo afirma que "la gloria de Dios es el hombre vivo" (Adv. haer., IV, 20, 7). 4. Si ahora tratamos de ver ms de cerca qu nos revela del misterio del Espritu el acontecimiento de la Encarnacin, podemos decir que este evento nos manifiesta ante todo que l es la fuerza benvola de Dios que engendra la vida. La fuerza que "cubre con su sombra" a Mara evoca la nube del Seor que se posaba sobre la tienda del desierto (cf. Ex 40, 34) o que llenaba el templo (cf. 1 R 8, 10). As pues, es la presencia amiga, la proximidad salvfica de Dios, que viene a entablar un pacto de amor con sus hijos. Es una fuerza al servicio del amor, que se realiza con el sello de la humildad: no slo inspira la humildad de Mara, la esclava del Seor, sino que en cierto sentido se oculta tras ella, hasta el punto de que nadie en Nazaret logra intuir que "lo engendrado en ella es del Espritu Santo" (Mt 1, 20). San Ignacio de

Antioqua expresa admirablemente este misterio paradjico: "Al prncipe de este mundo qued oculta la virginidad de Mara y tambin su parto, al igual que la muerte del Seor. Estos misterios sonoros se cumplieron en el silencio de Dios" (Ad Eph. 19, 1). 5. El misterio de la Encarnacin, visto en la perspectiva del Espritu Santo que lo llev a cabo, ilumina tambin el misterio del hombre. En efecto, el Espritu, que actu de un modo nico en el misterio de la Encarnacin, est presente tambin en el origen de todo ser humano. Nuestro ser es un "ser recibido", una realidad pensada, amada y donada. No basta la evolucin para explicar el origen del gnero humano, como no basta la causalidad biolgica de los padres para explicar por si sola el nacimiento de un nio. Aun en la trascendencia de su accin, siempre respetuosa de las "causas segundas", Dios crea el alma espiritual del nuevo ser humano, comunicndole el aliento vital (cf. Gn 2, 7) por su Espritu, que "da la vida". Todo hijo, por consiguiente, se ha de ver y acoger como un don del Espritu Santo. Tambin la castidad de los clibes y de las vrgenes constituye un reflejo singular del amor "derramado en nuestros corazones por el Espritu Santo" (Rm 5, 5). El Espritu que hizo partcipe de la fecundidad divina a la virgen Mara, asegura tambin a cuantos han elegido la virginidad por el reino de los cielos una descendencia numerosa en el mbito de la familia espiritual, formada por todos los que "no nacieron de sangre, ni de deseo carnal, ni de deseo de hombre, sino de Dios" (Jn 1. 13).

El Espritu Santo en el Nuevo Testamento


20-5-1998 1. La revelacin del Espritu Santo, como persona distinta del Padre y del Hijo, vislumbrada en el Antiguo Testamento, se hace clara y explcita en el Nuevo. Es verdad que los escritos neotestamentarios no nos brindan una enseanza sistemtica sobre el Espritu Santo. Sin embargo, recogiendo los numerosos datos presentes en los escritos de san Lucas,

san Pablo y san Juan, se puede apreciar la convergencia de estos tres grandes filones de la revelacin neotestamentaria sobre el Espritu Santo.

2. El evangelista san Lucas, con respecto a los otros dos sinpticos, nos presenta una pneumataloga mucho ms desarrollada.

En el evangelio quiere mostrar que Jess es el nico que posee en plenitud el Espritu Santo. Ciertamente, el Espritu acta tambin en Isabel, Zacaras, Juan Bautista y, especialmente en la Virgen Mara, pero slo Jess, a lo largo de toda su existencia terrena, posee plenamente el Espritu de Dios. Es concebido por obra del Espritu Santo (cf. Lc 1, 35). De l dir el Bautista: "Yo os bautizo con agua; pero viene el que es ms fuerte que yo (...). l os bautizar en Espritu Santo y fuego" (Lc 3, 16). Jess mismo, antes de bautizar en Espritu Santo y fuego, es bautizado en el Jordn, cuando baja "sobre l el Espritu Santo en forma corporal, como una paloma" (Lc 3, 22). San Lucas subraya que Jess no slo va al desierto "llevado por el Espritu", sino que va "lleno de Espritu Santo" (Lc 4, 1), y all obtiene la victoria sobre el tentador. Emprende su misin "con la fuerza del Espritu Santo" (Lc 4, 14). En la sinagoga de Nazaret, cuando comienza oficialmente su misin, Jess se aplica a s mismo la profeca del libro de Isaas (cf. Is 61, 1-2): "El Espritu del Seor est sobre m, porque me ha ungido para anunciar a los pobres la buena nueva... " (Lc 4, 18). As, toda la actividad evangelizadora de Jess se realiza bajo la accin del Espritu.

Este mismo Espritu sostendr la misin evangelizadora de la Iglesia, segn la promesa del Resucitado a sus discpulos: "Voy a enviar sobre vosotros la Promesa de mi Padre. Por vuestra parte permaneced en la ciudad hasta que seis revestidos de poder desde lo alto" (Lc 24, 49). Segn el libro de los Hechos, la promesa se cumple el da de Pentecosts: "Quedaron todos llenos del Espritu Santo y se pusieron a hablar en otras lenguas, segn el Espritu les conceda expresarse" (Hch 2, 4). As se realiza la profeca de Joel: "En los ltimos das -dice Dios-, derramar mi Espritu sobre toda carne, y profetizarn vuestros hijos y vuestras hijas" (Hch 2, 17). San Lucas considera a los Apstoles como representantes del pueblo de Dios de los tiempos finales, y subraya con razn que este Espritu de profeca se derrama en todo el pueblo de Dios. 3. San Pablo, a su vez, pone de relieve la dimensin renovadora y escatolgica de la accin del Espritu, que se presenta como la fuente de la vida nueva y eterna comunicada por Jess a su Iglesia.

En la primera carta a los Corintios leemos que Cristo, nuevo Adn, en virtud de la resurreccin, se convirti en "Espritu que da vida" (1 Co 15, 45), es decir, se transform por la fuerza vital del Espritu de Dios hasta llegar a ser, a su vez, principio de vida nueva para los creyentes. Cristo comunica esta vida precisamente a travs de la efusin del Espritu Santo. La vida de los creyentes ya no es una vida de esclavos, bajo la Ley, sino una vida de hijos, pues han recibido en su corazn al Espritu del Hijo y pueden exclamar: (Abb, Padre! (cf. Ga 4, 5-7; Rm 8, 14-16). Es una vida "en Cristo", es decir, de pertenencia exclusiva a l y de incorporacin a la Iglesia. "En un solo Espritu hemos sido todos bautizados, para no formar ms que un cuerpo" (1 Co 12, 13). El Espritu Santo suscita la fe (cf. 1 Co 12, 3), derrama en los corazones la caridad (cf. Rm 5, 5) y gua la oracin de los cristianos (cf. Rm 8, 26). El Espritu Santo, en cuanto principio de un nuevo ser, suscita en el creyente tambin un nuevo dinamismo operativo: "Si vivimos segn el Espritu, obremos tambin segn el Espritu" (Ga 5, 25). Esta nueva vida se contrapone a la de la "carne", cuyos deseos no agradan a Dios y encierran a la persona en la crcel asfixiante del yo replegado sobre s mismo (cf. Rm 8, 5-9). En cambio, el cristiano, al abrirse al amor donado por el Espritu Santo, puede gustar los frutos del Espritu: amor, alegra, paz, paciencia, afabilidad, bondad, fidelidad... (cf. Ga 5, 16-24). Con todo, segn san Pablo, ahora slo poseemos una "prenda" o las primicias del Espritu (cf. Rm 8, 23; 2 Co 5, 5). En la resurreccin final, el Espritu completar su obra de arte, realizando en los creyentes la plena espiritualizacin de su cuerpo (cf. 1 Co 15, 43-44) e incluyendo, de alguna manera, en la salvacin al universo entero (cf. Rm 8, 20-22). 4. En la perspectiva de san Juan, el Espritu es, sobre todo, el Espritu de la verdad, el Parclito. Jess anuncia el don del Espritu en el momento de concluir su misin terrena: "Cuando venga el Parclito, que yo os enviar de junto al Padre, el Espritu de la verdad, que procede del Padre, l dar testimonio de m. Pero tambin vosotros daris testimonio, porque estis conmigo desde el principio" (Jn 15, 26-27). Y, precisando an ms la misin del Espritu, Jess aade: "Os guiar hasta la verdad plena; pues no hablar por su cuenta, sino que hablar lo que oiga, y os anunciar lo que ha de venir. l me dar gloria, porque recibir de lo mo y os lo anunciar+ (Jn 16, 13-14). As pues, el Espritu no traer una nueva revelacin, sino que guiar a los fieles hacia una interiorizacin y hacia una penetracin ms profunda en la verdad revelada por Jess.

En qu sentido el Espritu de la verdad es llamado Parclito? Teniendo presente la perspectiva de san Juan, que ve el proceso a Jess como un proceso que contina en los discpulos perseguidos por su nombre, el Parclito es quien defiende la causa de Jess, convenciendo al mundo "en lo referente al pecado, en lo referente a la justicia y en lo referente al juicio" (Jn 16, 7 ss). El pecado fundamental del que el Parclito convencer al mundo es el de no haber credo en Cristo. La justicia que seala es la que el Padre ha hecho a su Hijo crucificado, glorificndolo con la resurreccin y ascensin al cielo. El juicio, en este contexto, consiste en poner de manifiesto la culpa de cuantos, dominados por Satans, prncipe de este mundo (cf. Jn 16, 11), han rechazado a Cristo (cf. Dominum et vivificantem, 27). Por consiguiente, el Espritu Santo, con su asistencia interior, es el defensor y el abogado de la causa de Cristo, el que orienta las mentes y los corazones de los discpulos hacia la plena adhesin a la "verdad" de Jess.

El Espritu Santo en el Antiguo Testamento


13-5-1998 1. En la preparacin para el gran jubileo del ao 2000, el presente ao est particularmente dedicado al Espritu Santo. Prosiguiendo por el camino iniciado por toda la Iglesia, despus de haber concluido la temtica cristolgica, comenzamos hoy una reflexin sistemtica sobre el Espritu Santo, Seor y dador de vida ?. De la tercera persona de la santsima Trinidad he hablado ampliamente en muchas ocasiones. Recuerdo, en particular, la encclica Dominum et vivificantem y la catequesis sobre el Credo. La perspectiva del jubileo inminente me brinda la ocasin para volver una vez ms a la contemplacin del Espritu Santo, a fin de escrutar, con espritu de adoracin, la accin que realiza en el decurso del tiempo y de la historia. 2. Esa contemplacin, en realidad, no es fcil, si el mismo Espritu no viene en ayuda de nuestra debilidad (cf. Rm 8, 26). En efecto, cmo discernir la presencia del Espritu de Dios en la historia? Slo podemos dar una respuesta a esta pregunta recurriendo a las sagradas Escrituras que, al estar inspiradas por el Parclito, nos revelan progresivamente su accin y su identidad. Nos manifiestan, en cierto sentido, el lenguaje del Espritu, su estilo y su lgica. Se puede leer tambin la realidad en que acta con ojos que penetran ms all de una simple observacin exterior, captando detrs de las cosas y de los acontecimientos los rasgos de su presencia. La misma Escritura, ya desde el Antiguo

Testamento, nos ayuda a comprender que nada de lo bueno, verdadero y santo que hay en el mundo puede explicarse independientemente del Espritu de Dios.

3. Una primera alusin, aunque velada, al Espritu se encuentra ya en las primeras lneas de la Biblia, en el himno a Dios creador con que comienza el libro del Gnesis: "el Espritu de Dios aleteaba por encima de las aguas" (Gn 1, 2). Para decir "espritu" se usa aqu la palabra hebrea ruah, que significa "soplo" y puede designar tanto el viento como la respiracin. Como ya es sabido, este texto pertenece a la as llamada "fuente sacerdotal", que se remonta al perodo del destierro en Babilonia (siglo VI, antes de Cristo), cuando la fe de Israel haba llegado explcitamente a la concepcin monotesta de Dios. Israel, al tomar conciencia, gracias a la luz de la revelacin, del poder creador del nico Dios, lleg a intuir que Dios cre el universo con la fuerza de su Palabra. Unido a ella, aparece el papel del Espritu, cuya percepcin se ve favorecida por la misma analoga del lenguaje que, por asociacin, vincula la palabra al aliento de los labios: "La palabra del Seor hizo el cielo; el aliento (ruah) de su boca, sus ejrcitos" (Sal 33, 6). Este aliento vital y vivificante de Dios no se limit al instante inicial de la creacin, sino que sostiene permanentemente y vivifica todo lo creado, renovndolo sin cesar: "Envas tu aliento y los creas, y repueblas la faz de la tierra" (Sal 104, 30).

4. La novedad ms caracterstica de la revelacin bblica consiste en haber descubierto en la historia el campo privilegiado de la accin del Espritu de Dios. En cerca de cien pasajes del Antiguo Testamento el ruah de Yahveh indica la accin del Espritu del Seor que gua a su pueblo, sobre todo en las grandes encrucijadas de su camino. As, en el perodo de los jueces, Dios enviaba su Espritu sobre hombres dbiles y los transformaba en lderes carismticos, revestidos de energa divina: as aconteci con Geden, con Jeft y, en particular, con Sansn (cf. Jc 6, 34; 11, 29; 13, 25; 14, 6. 19).

Con la llegada de la monarqua davdica, esta fuerza divina, que hasta entonces se haba manifestado de modo imprevisible e intermitente, alcanza cierta estabilidad. Se puede comprobar en la consagracin real de David, a propsito de la cual dice la Escritura: "A partir de entonces, vino sobre David el espritu de Yahveh" (1 S 16, 13). Durante el destierro en Babilonia, y tambin despus, toda la historia de Israel se presenta como un largo dilogo entre Dios y el pueblo elegido, "por su espritu, por ministerio de los antiguos profetas" (Za 7, 12). El profeta Ezequiel explcita el vnculo entre el espritu y la profeca, por

ejemplo cuando dice: "El espritu de Yahveh irrumpi en m y me dijo: "Di: As dice Yahveh"" (Ez 11, 5).

Pero la perspectiva proftica indica sobre todo en el futuro el tiempo privilegiado en el que se cumplirn las promesas por obra del ruah divino. Isaas anuncia el nacimiento de un descendiente sobre el que "reposar el espritu (...) de sabidura e inteligencia, espritu de consejo y fortaleza, espritu de ciencia y temor de Yahveh" (Is 11, 2-3). "Este texto -como escrib en la encclica Dominum et vivificantem- es importante para toda la pneumatologa del Antiguo Testamento, porque constituye como un puente entre el antiguo concepto bblico de espritu, entendido ante todo como aliento carismtico, y el "Espritu" como persona y como don, para la persona. El Mesas de la estirpe de David ("del tronco de Jes") es precisamente aquella persona sobre la que se posar el Espritu del Seor" (n. 15). 5. Ya en el Antiguo Testamento aparecen dos rasgos de la misteriosa identidad del Espritu Santo, que luego fueron ampliamente confirmados por la revelacin del Nuevo Testamento. El primero es la absoluta trascendencia del Espritu, que por eso se llama "santo" (Is 63, 10. 11; Sal 51, 13). El Espritu de Dios es "divino" a todos los efectos. No es una realidad que el hombre pueda conquistar con sus fuerzas, sino un don que viene de lo alto: slo se puede invocar y acoger. El Espritu, infinitamente diferente con respecto al hombre, es comunicado con total gratuidad a cuantos son llamados a colaborar con l en la historia de la salvacin. Y cuando esta energa divina encuentra una acogida humilde y disponible, el hombre es arrancado de su egosmo y liberado de sus temores, y en el mundo florecen el amor y la verdad, la libertad y la paz. El segundo rasgo del Espritu de Dios es la fuerza dinmica que manifiesta en sus intervenciones en la historia. A veces se corre el riesgo de proyectar sobre la imagen bblica del Espritu concepciones vinculadas a otras culturas como, por ejemplo, la idea del espritu como algo etreo, esttico e inerte. Por el contrario, la concepcin bblica del ruah indica una energa sumamente activa, poderosa e irresistible: el Espritu del Seor -leemos en Isaas- "es como torrente desbordado" (Is 30, 28). Por eso, cuando el Padre interviene con su Espritu, el caos se transforma en cosmos, en el mundo aparece la vida, y la historia se pone en marcha.

El influjo del Espritu Santo en la vida consagrada


22-3-1995 Catequesis DEL SUMO PONTFICE JUAN PABLO II 1. En la constitucin dogmtica sobre la Iglesia, el concilio Vaticano II declara que la vida consagrada, en sus mltiples formas, manifiesta "la eficacia infinita del Espritu Santo, que realiza maravillas en su Iglesia" (Lumen gentium, 44). Asimismo, el decreto del Concilio sobre la renovacin de la vida religiosa subraya que fue la "inspiracin del Espritu Santo" la que dio origen a la vida eremtica y llev a la fundacin de las "familias religiosas, que la Iglesia reconoci y aprob de buen grado con su autoridad" (Perfectae caritatis, 1). La espiritualidad del compromiso religioso, que anima a todos los institutos de vida consagrada, tiene claramente su centro en Cristo, en su persona, en su vida virginal y pobre, llevada hasta la suprema oblacin de s por sus hermanos en perfecta obediencia al Padre. Ahora bien, se trata de una espiritualidad, en el sentido ms fuerte de la palabra, es decir, de una orientacin dada por el Espritu Santo. En efecto, el seguimiento de Cristo en pobreza, castidad y obediencia no sera posible sin la inspiracin del Espritu Santo, autor de todo progreso interior y dador de toda gracia en la Iglesia. "Impulsadas por la caridad, que el Espritu Santo difunde en sus corazones", dice tambin el Concilio, las personas consagradas "viven cada vez ms para Cristo y para su cuerpo, la Iglesia" (Perfectae caritatis, 1).

2. En efecto, en la vida religiosa y en toda vida consagrada se produce una accin soberana y decisiva del Espritu Santo, que las almas atentas pueden experimentar de modo inefable por una cierta connaturalidad creada por la caridad divina, como dira santo Toms (cf. Summa Theol., II-II, q. 45, a. 2).

Cuando en su Iglesia Jesucristo llama a los hombres o a las mujeres a seguirlo, hace escuchar su voz y sentir su atraccin por medio de la accin interior del Espritu Santo, al que confa la misin de hacer entender la llamada y suscitar el deseo de responder a ella con una vida dedicada completamente a Cristo y a su reino. Es l quien desarrolla, en el secreto del alma, la gracia de la

vocacin, abriendo el camino necesario para que esa gracia logre su objetivo. Es l el principal educador de las vocaciones. Es l quien gua a las almas consagradas por la senda de la perfeccin. Es l el autor de la magnanimidad, de la paciencia y de la fidelidad de cada uno y de todos. 3. Adems de llevar a cabo su obra en cada alma, el Espritu Santo est tambin en el origen de las comunidades de personas consagradas: lo destaca el concilio Vaticano II (cf. Perfectae caritatis, 1). As ha sucedido en el pasado, y as sucede tambin hoy. Desde siempre en la Iglesia el Espritu Santo concede a algunos el carisma de fundadores. Desde siempre hace que en torno al fundador o a la fundadora se renan personas que comparten la orientacin de su forma de vida consagrada, su enseanza, su ideal, su atraccin de caridad, de magisterio o de apostolado pastoral. Desde siempre el Espritu Santo crea y hace crecer la armona de las personas congregadas y les ayuda a desarrollar una vida en comn animada por la caridad, segn la orientacin particular del carisma del fundador y de sus seguidores fieles. Es consolador constatar que el Espritu Santo, tambin en los tiempos recientes, ha hecho nacer en la Iglesia nuevas formas de comunidad y ha suscitado nuevos experimentos de vida consagrada. Es importante recordar, por otra parte, que en la Iglesia es el Espritu Santo quien gua a las autoridades responsables a admitir y reconocer cannicamente las comunidades de almas consagradas, despus de haber examinado, en ocasiones ordenado mejor y, por ltimo, aprobado sus constituciones (cf. Lumen gentium, 45), para despus alentar, sostener y, a menudo, inspirar sus opciones concretas. Cuntas iniciativas, cuntas nuevas fundaciones de institutos y de nuevas parroquias, cuntas expediciones misioneras tienen su origen, ms o menos conocido, en las peticiones o en las indicaciones que los pastores de la Iglesia han dirigido a los fundadores y a los superiores mayores de los institutos! Con frecuencia la accin del Espritu Santo desarrolla e incluso suscita algunos carismas de los religiosos a travs de la jerarqua. En todo caso, se sirve de sta para ofrecer a las familias religiosas la garanta de una orientacin conforme a la voluntad divina y a la enseanza del Evangelio.

4. Ms an: es el Espritu Santo quien ejerce su influjo en la formacin de los candidatos a la vida consagrada. Es l quien establece la unin armnica en Cristo de todos los elementos espirituales, apostlicos, doctrinales, prcticos que la Iglesia considera necesarios para una buena formacin (cf. Potissimum institutioni, Orientaciones sobre la formacin en los institutos religiosos).

Es el Espritu Santo quien hace comprender, de modo especial, el valor del consejo evanglico de la castidad mediante una iluminacin interior qu trasciende la condicin ordinaria de la inteligencia humana (cf. Mt 19, 10-12). Es l quien suscita en las almas la inspiracin a una entrega radical a Cristo en el camino del celibato. Por obra suya "la persona consagrada por los votos de religin coloca en el centro de su vida afectiva una relacin "ms inmediata" con Dios por Jesucristo en el Espritu" como efecto del consejo evanglico de castidad (Potissimum institutioni, 13; cf. L'Osservatore Romano, edicin en lengua espaola, 18 de marzo de 1990 p. 8).

Tambin en los otros dos consejos evanglicos el Espritu Santo hace sentir su potencia eficaz y formadora. Adems de dar la fuerza para renunciar a los bienes terrenos y a sus ventajas, forma en el alma el espritu de pobreza, inspirando el gusto de buscar, por encima de los bienes materiales, un tesoro celestial. Tambin da la luz que necesita el juicio de fe para reconocer, en la voluntad de los superiores, la misteriosa voluntad de Dios y para discernir, en el ejercicio de la obediencia, una humilde pero generosa cooperacin a la realizacin del plan salvfico.

5. El Espritu Santo, alma del Cuerpo mstico, es tambin el alma de toda vida comunitaria. l desarrolla todas las prioridades de la caridad que pueden contribuir a la unidad y a la paz en la vida en comn. l hace que la palabra y el ejemplo de Cristo sobre el amor a los hermanos sea la fuerza que mueve los corazones, como deca san Pablo (cf. Rm 5, 5). Con su gracia hace penetrar en la conducta de los consagrados el amor del corazn manso y humilde de Jess, su actitud de servicio y su perdn heroico.

No menos necesario es el influjo permanente del Espritu Santo para la perseverancia de los consagrados en la oracin y en la vida de ntima unin con Cristo. Es l quien otorga el deseo de la intimidad divina, hace crecer el gusto por la oracin, inspira una atraccin cada vez mayor hacia la persona de Cristo, hacia su palabra y su vida ejemplar. Es tambin el Espritu Santo quien anima la misin apostlica de los consagrados como personas y como comunidades. El desarrollo histrico de la vida religiosa, caracterizado por una creciente entrega a la misin evangelizadora, confirma esta accin del Espritu que sostiene el compromiso misionero de las familias religiosas en la Iglesia. 6. Los consagrados, por su parte, deben cultivar una gran docilidad a las inspiraciones y mociones del Espritu Santo, una insistente comunin con l, una incesante oracin para obtener sus dones cada vez con mayor abundancia, junto con un santo abandono a su iniciativa. ste es el camino que

han ido descubriendo cada vez mejor los santos pastores y doctores de la Iglesia en armona con la doctrina de Jess y de los Apstoles. ste es el camino de los santos fundadores y fundadoras, que han dado vida en la Iglesia a tantas formas diferentes de comunidades, de las que han brotado las diversas espiritualidades: basiliana, agustiniana, benedictina, franciscana, dominicana, carmelitana y muchas otras: todas ellas constituyen experiencias, caminos y escuelas que testimonian la riqueza de los carismas del Espritu Santo y proporcionan el acceso, por muchas sendas particulares, al nico Cristo total, en la nica Iglesia.

El Espritu Santo, alma de la catolicidad


2-1-1991 1. En el Smbolo de la fe afirmamos que la Iglesia es una, santa, catlica y apostlica. Son las notas de la Iglesia. De ellas, la catolicidad se utiliza en la misma denominacin comn de la Iglesia: Iglesia catlica.

Esta catolicidad tiene su origen en el Espritu Santo, que "llena la tierra" (Sb 1, 7) y es principio universal de comunicacin y comunin. La "fuerza del Espritu Santo" tiende a propagar la fe en Cristo y la vida cristiana "hasta los confines de la tierra (Hch 1, 8), extendiendo a todos los pueblos los beneficios de la redencin.

2. Antes de la venida del Espritu Santo, la comunin con el Dios verdadero en la Alianza divina no era accesible de modo igual a todos los pueblos. Lo observa la carta a los Efesios, dirigindose a los cristianos que pertenecan a los pueblos paganos: "Recordad cmo en otro tiempo vosotros, los gentiles segn la carne, llamados incircuncisos por la que se llama circuncisin, (...) estabais a la sazn lejos de Cristo, excluidos de la ciudadana de Israel y extraos a las alianzas de la Promesa, sin esperanza y sin Dios en el mundo" (Ef 2, 11-12). Para entrar de algn modo en la alianza divina, era preciso aceptar la circuncisin y adoptar las observancias del pueblo judo, apartndose, por tanto, del pueblo al que pertenecan.

Ahora, en cambio, la comunin con Dios no requiere ya estas condiciones restrictivas, porque se lleva a cabo "por medio del Espritu". Ya no existe ninguna discriminacin por motivo de raza o de nacin. Todas las personas humanas pueden "ser morada de Dios en el Espritu" (Ef 2, 22). Este cambio de situacin haba sido anunciado por Jess en su conversacin con la samaritana: "Llega la hora (ya estamos en ella) en que los adoradores verdaderos adorarn al Padre en espritu y en verdad, porque as quiere el Padre que sean los que le adoren. Dios es espritu, y los que adoran deben adorar en espritu y en verdad" (Jn 4, 23-24). Era la respuesta de Jess a la pregunta sobre el lugar del verdadero culto a Dios, que era el monte Garizim para los samaritanos y Jerusaln para los judos. La respuesta de Cristo indicaba otra dimensin del culto verdadero a Dios: la dimensin interior ("en espritu y en verdad"), por la que el culto no se encontraba ligado a un lugar determinado (santuario nacional), sino que era culto universal. Esas palabras dirigidas a la samaritana abran el camino hacia la universalidad, que es una cualidad fundamental de la Iglesia como nuevo Templo, nuevo Santuario, construido y habitado por el Espritu Santo. Esta es la raz profunda de la catolicidad. 3. De esta raz toma su origen la catolicidad externa, visible, que podemos llamar comunitaria y social. Esta catolicidad es esencial en la Iglesia por el hecho mismo de que Jess orden a los Apstoles - y a sus sucesores - que llevaran el Evangelio "a todas las gentes" (Mt 28, 19). Y esta universalidad de la Iglesia bajo el influjo del Espritu Santo se manifest ya en el momento de su nacimiento el da de Pentecosts. En efecto, los Hechos de los Apstoles atestiguan que en ese acontecimiento que tuvo lugar en Jerusaln participaron los judos piadosos, "venidos de todas las naciones que hay bajo el cielo" (Hch 2, 5), que se hallaban presentes en la ciudad santa, y con ellos los proslitos, es decir, los paganos que haban aceptado la ley de Moiss. Los Hechos de los Apstoles enumeran los nombres de algunos pases de los que provenan unos y otros, pero de modo an ms general hablan de "todas las naciones que hay bajo el cielo". El hecho de que el bautismo "en el Espritu Santo" (Hch 1, 5), conferido a esa primera comunidad de la Iglesia, revistiera un valor universal, es un signo de la conciencia que tena la Iglesia primitiva -de la que es intrprete y testigo Lucas- de que haba nacido con su carcter de catolicidad (es decir, universalidad). 4. Esta universalidad, engendrada bajo la accin del Espritu Santo, ya en el primer da de Pentecosts va acompaada por una insistente referencia a lo que es "particular", tanto en las personas como en cada uno de los pueblos o naciones. Esto se aprecia por el hecho, anotado por

Lucas en los Hechos, de que el poder del Espritu Santo se manifest mediante el don de las lenguas en las que hablaban los Apstoles, de forma que "la gente (...) se llen de estupor al orles hablar cada uno en su propia lengua" (Hch 2, 4-6). Podemos observar aqu que el Espritu Santo es Amor, y amor quiere decir respeto hacia todo lo que es una prioridad de la persona amada. Eso vale especialmente en lo que se refiere a la lengua, en cuyo respeto somos por lo general muy sensibles y exigentes, pero vale tambin en lo que se refiere a la cultura, la espiritualidad y las costumbres.

El acontecimiento de Pentecosts tiene lugar respetando esta exigencia y es la manifestacin de la unidad de la Iglesia en la multiplicidad de los pueblos y en la pluralidad de las culturas. La catolicidad de la Iglesia incluye el respeto a los valores de todos. Se puede decir que lo "particular" no queda anulado por lo universal. Una dimensin contiene y exige a la otra. 5. El hecho de la multiplicidad de las lenguas en Pentecosts nos indica que en la Iglesia la lengua de la fe -que es universal, por ser expresin de la verdad revelada por medio de la palabra de Diosencuentra su traduccin humana a las diferentes lenguas; podramos decir, a todas y cada una de las lenguas. Lo demuestran ya los inicios de la historia cristiana. Se sabe que la lengua que hablaba Jess era el arameo, que se usaba en Israel en ese tiempo. Cuando los Apstoles salieron por el mundo para propagar el mensaje de Cristo, el griego se haba convertido en la lengua comn del ambiente greco-romano ("ecumene"), y precisamente por ello fue la lengua de la evangelizacin. Tambin fue la lengua del evangelio y de todos los dems escritos del Nuevo Testamento, redactados bajo la inspiracin del Espritu Santo. En esos escritos se han conservado slo pocas palabras arameas. Eso prueba que, desde el principio, la verdad, anunciada por Cristo, busca el camino para llegar a todas las lenguas, para hablar a todos los pueblos. La Iglesia ha buscado y busca seguir este principio metodolgico y didctico del apostolado, segn las posibilidades ofrecidas en las diversas pocas. Hoy, como sabemos, la prctica de esta exigencia de catolicidad es especialmente sentida y, gracias a Dios, facilitada.

6. En los Hechos de los Apstoles encontramos otro hecho significativo, que aconteci incluso antes de la conversin y de la predicacin de Pablo, apstol de la catolicidad. En Cesarea, Pedro haba aceptado en la Iglesia y haba bautizado a un centurin romano, Cornelio, y a su familia: a los primeros paganos, por lo tanto. La descripcin que Lucas hace de este episodio con muchos detalles seala, entre otros, el hecho de que, habiendo venido el Espritu Santo sobre todos los que escuchaban la enseanza del Apstol, "los fieles circuncisos que haban venido con Pedro quedaron atnitos al ver que el don del Espritu Santo haba sido derramado tambin sobre los gentiles" (Hch

10, 44-45). Pero Pedro mismo no vacila en confesar que actu bajo el influjo del Espritu Santo: "El Espritu me dijo que fuera con ellos sin dudar" (Hch 11, 12).

7. Esta primera "brecha" hacia la universalidad de la fe encuentra pronto una nueva confirmacin cuando se trata de pronunciarse acerca de la actividad apostlica de Pablo de Tarso y de sus compaeros. La asamblea de Jerusaln (que se suele considerar como el primer "Concilio") refuerza esta direccin en el desarrollo de la evangelizacin y de la Iglesia. Los Apstoles reunidos en aquella asamblea estn seguros de que esa direccin proviene del Espritu de Pentecosts. Son elocuentes, y lo seguirn siendo siempre, sus palabras, que se pueden considerar como la primera resolucin conciliar: "Hemos decidido el Espritu Santo y nosotros" (Hch 15, 28). Estas decisiones afectaban al camino de la universalidad por donde debe avanzar la Iglesia. No cabe duda de que ste es el camino que ha seguido la Iglesia entonces y a lo largo de los siglos. Los Apstoles y los misioneros han anunciado el Evangelio a todas las gentes, penetrando lo ms posible en todas las sociedades y en los diversos ambientes. Segn la posibilidad de los tiempos, la Iglesia ha tratado de introducir la palabra de salvacin en todas las culturas (inculturacin), ayudndoles al mismo tiempo a reconocer mejor sus valores autnticos a la luz del mensaje evanglico. 8. Es lo que el Concilio Vaticano II estableci como una ley fundamental de la Iglesia, cuando escribi: "Todos los hombres estn llamados a formar parte del nuevo Pueblo de Dios. Por lo cual, este pueblo, sin dejar de ser uno y nico, debe extenderse a todo el mundo y en todos los tiempos (...). Para esto envi Dios a su Hijo (...). Para esto, finalmente, envi Dios al Espritu de su Hijo, Seor y Vivificador, quien es para toda la Iglesia y para todos y cada uno de los creyentes el principio de asociacin y unidad en la doctrina de los Apstoles, en la mutua unin, en la fraccin del pan y en las oraciones (cf. Hch 2, 42)" (Lumen gentium, 13). Con estas palabras, el Concilio proclama la propia conciencia del hecho de que el Espritu Santo es principio y fuente de la universalidad de la Iglesia.

El Espritu Santo en el origen de la Iglesia


2-10-1991 1. Hemos aludido varias veces, en las catequesis anteriores, a la intervencin del Espritu Santo en el origen de la Iglesia. Es conveniente, ahora, dedicar una catequesis especial a este tema tan hermoso e importante.

Jess mismo, antes de subir a los cielos, dice a los Apstoles: 'Yo voy a enviar sobre vosotros la Promesa de mi Padre. Por vuestra parte, permaneced en la ciudad hasta que seis revestidos de poder desde lo alto' (Lc 24, 49). Jess quiere preparar directamente a los Apstoles para el cumplimiento de la 'promesa del Padre'. El evangelista Lucas repite la misma recomendacin final del Maestro tambin en los primeros versculos de los Hechos de los Apstoles: 'Mientras estaba comiendo con ellos, les mand que no se ausentaran de Jerusaln, sino que aguardaran la promesa del Padre' (1,4). Durante toda su actividad mesinica, Jess, predicando sobre el reino de Dios, preparaba 'el tiempo de la Iglesia', que deba comenzar despus de su partida. Cuando sta ya se hallaba prxima, les anunci que estaba para llegar el da que iba a comenzar ese tiempo (Cfr. Hech 1, 5), a saber, el da de la venida del Espritu Santo. Y mirando hacia el futuro, agreg: 'Recibiris la fuerza del Espritu Santo, que vendr sobre vosotros, y seris mis testigos en Jerusaln, en toda Judea y Samara, y hasta los confines de la tierra' (Hech 1,8).

2. Cuando lleg el da de Pentecosts, los Apstoles, que estaban reunidos en oracin en compaa de la Madre del Seor, tuvieron la demostracin de que Jesucristo obraba de acuerdo con lo que haba anunciado, es decir: se estaba cumpliendo 'la promesa del Padre'. Lo proclam Simn Pedro, el primero de entre los Apstoles, hablando a la asamblea. Pedro habl recordando en primer lugar la muerte en la cruz y, luego, el testimonio de la resurreccin y la efusin del Espritu Santo: 'A este Jess Dios lo resucit; de lo cual todos nosotros somos testigos. Y exaltado por la diestra de Dios, ha recibido del Padre el Espritu Santo prometido y ha derramado lo que vosotros veis y os' (Hech 2, 32.33). Pedro afirma ya desde el primer da que la 'promesa del Padre' se cumple como fruto de la redencin porque Cristo, el Hijo exaltado 'a la diestra de Dios', en virtud de su cruz y resurreccin

manda al Espritu, como haba anunciado ya antes de su pasin, en el momento de la despedida en el Cenculo.

3. El Espritu Santo comenzaba as la misin de la Iglesia instituida para todos los hombres. Pero no podemos olvidar que el Espritu Santo obraba como 'Dios desconocido' (Hech 17, 23) ya antes de Pentecosts. Obraba de modo particular en la Antigua Alianza, iluminando y guiando al pueblo elegido por el camino que llevaba la historia antigua hacia el Mesas. Obraba en los mensajes de los profetas y en los escritos de todos los autores inspirados. Obr, sobre todo, en la encarnacin del Hijo, como testimonian el Evangelio de la Anunciacin y la historia de los acontecimientos sucesivos relacionados con la venida al mundo del Verbo eterno que asumi la naturaleza humana. El Espritu Santo obr en el Mesas y alrededor del Mesas desde el momento mismo en que Jess empez su misin mesinica en Israel, como atestiguan los textos evanglicos acerca de la teofana durante el bautismo en el Jordn y sus declaraciones en la sinagoga de Nazaret. Pero desde aquel momento, y a lo largo de toda la vida de Jess, iban acentundose y renovndose las promesas de una venida futura y definitiva del Espritu Santo. Juan Bautista relacionaba la misin del Mesas con un nuevo bautismo 'en el Espritu Santo)e Jess prometa 'ros de agua viva' a quienes creyeran en l, tal como narra el evangelio de Juan, que explica as esta promesa: 'Esto lo deca refirindose al Espritu que iban a recibir los que creyeran en l. Porque an no haba Espritu, pues todava Jess no haba sido glorificado' (Jn 7, 39). El da de Pentecosts, Cristo, habiendo sido ya glorificado tras el cumplimiento final de su misin, hizo brotar de su seno 'ros de agua viva' e infundi el Espritu para llenar de vida divina a los Apstoles y todos los creyentes. As, pudieron ser 'bautizados en un solo Espritu' (Cfr. 1 Cor 12, 13). Este fue el comienzo del crecimiento de la Iglesia.

4. Como escribi el concilio Vaticano II, 'Cristo envi de parte del Padre al Espritu Santo, para que llevar cabo interiormente su obra salvfica e impulsar la Iglesia a extenderse a s misma. El Espritu Santo obraba ya, sin duda, en el mundo antes de que Cristo fuera glorificado. Sin embargo, el da de Pentecosts descendi sobre los discpulos para permanecer con ellos para siempre; la Iglesia se manifest pblicamente ante la multitud; comenz la difusin del Evangelio por la predicacin y fue, por fin, prefigurada la unin de los pueblos en la catolicidad de la fe por medio de la Iglesia de la Nueva Alianza, que habla en todas las lenguas, comprende y abraza en la caridad todas las lenguas y supera as la dispersin de Babel' (Ad gentes, 4). El texto conciliar pone de relieve en qu consiste la accin del Espritu Santo en la Iglesia, a partir del da de Pentecosts. Se trata de uncin salvfica e interior que, al mismo tiempo, se manifiesta

externamente en el nacimiento de la comunidad e institucin de salvacin. Esa comunidad .la comunidad de los primeros discpulos. est completamente impregnada por el amor que supera todas las diferencias y las divisiones de orden terreno. El acontecimiento de Pentecosts es signo de una expresin de fe en Dios comprensible para todos, a pesar de la diversidad de las lenguas. Los Hechos de los Apstoles aseguran que la gente, reunida en torno a los Apstoles en aquella primera manifestacin pblica de la Iglesia, deca estupefacta: 'Es que no son galileos todos estos que estn hablando? Pues cmo cada uno de nosotros los omos en nuestra propia lengua nativa?' (Hech 2, 7.8). 5. La Iglesia recin nacida, de ese modo, por obra del Espritu Santo, el da de Pentecosts, se manifiesta inmediatamente al mundo. No es una comunidad cerrada, sino abierta .podra decirse abierta de par en par. a todas las naciones 'hasta los confines de la tierra' (Hech 1, 8). Quienes entran en esta comunidad mediante el bautismo, llegan a ser, en virtud del Espritu Santo de verdad, testigos de la Buena Nueva, dispuestos para transmitirla a los dems. Es, por tanto, una comunidad dinmica, apostlica: la Iglesia 'en estado demisin'. El mismo Espritu Santo es el primero que 'da testimonio' de Cristo (Cfr. Jn 15, 26), y este testimonio invade el alma y el corazn de quienes participan en Pentecosts, los cuales, a su vez, se convierten en testigos y anunciadores. Las 'lenguas como de fuego' (Hech 2, 3) que se posan sobre la cabeza de cada uno de los presentes constituyen el signo externo del entusiasmo que el Espritu Santo haba suscitado en ellos. Este entusiasmo se extiende de los Apstoles a sus oyentes, ya desde el primer da en que, despus del discurso de Pedro, 'se unieron unas tres mil almas' ( Hech 2, 41).

6. Todo el libro de los Hechos de los Apstoles es una gran descripcin de la accin del Espritu Santo en los comienzos de la Iglesia, que (como leemos) 'se edificaba y progresaba en el temor del Seor y estaba llena de la consolacin del Espritu Santo' (Hech 9, 31). Es bien sabido que no faltaron dificultades internas y persecuciones, y que surgieron los primeros mrtires. Pero los Apstoles tenan la certeza de que era el Espritu Santo quien los guiaba. Esta conciencia se iba a formalizar, en cierto modo, durante el Concilio de Jerusaln, cuyas resoluciones comienzan con las palabras 'hemos decidido el Espritu Santo y nosotros ' (Hech 15, 28). De esta manera, la comunidad testimoniaba la conciencia que tena de estar obrando movida por la accin del Espritu Santo.

El Espritu Santo, prenda de la esperanza escatolgica y fuente de la perseverancia final


3-7-1991 1. Entre los dones mayores que, segn escribe san Pablo en la primera carta a los Corintios, son permanentes, est la esperanza (cf. 1 Co 12, 31). Desempea un papel fundamental en la vida cristiana, al igual que la fe y la caridad, aunque "la mayor de todas ellas es la caridad" (cf. 1 Co 13, 13). Es evidente que no se ha de entender la esperanza en el sentido restrictivo de don particular o extraordinario, concedido a algunos para el bien de la comunidad, sino como don del Espritu Santo ofrecido a todo hombre que en la fe se abre a Cristo. A este don hay que prestarle una atencin particular, sobre todo en nuestro tiempo, en el que muchos hombres, y no pocos cristianos, se debaten entre la ilusin y el mito de una capacidad infinita de auto-redencin y de realizacin de s mismos, y la tentacin del pesimismo al sufrir frecuentes decepciones y derrotas. La esperanza cristiana, aunque incluye el movimiento psicolgico del alma que tiende al bien arduo, se coloca en el nivel sobrenatural de las virtudes que derivan de la gracia (cf. Summa Theologica, III, q. 7, a. 2), como don que Dios hace al creyente para la vida eterna. Es, por tanto, una virtud tpica del homo viator, el hombre peregrino que, aunque conoce a Dios y la vocacin eterna por medio de la fe, no ha llegado an a la visin. La esperanza, en cierto modo, le hace "penetrar ms all del velo", como dice la carta a los Hebreos (cf. 6, 19).

2. De aqu que la dimensin escatolgica sea esencial en esa virtud. El Espritu Santo vino en Pentecosts para cumplir las promesas contenidas en el anuncio de la salvacin, como leemos en los Hechos de los Apstoles: "Y exaltado [Jess] por la diestra de Dios, ha recibido del Padre el Espritu Santo prometido y ha derramado lo que vosotros veis y os" (2, 33). Pero este cumplimiento de la promesa se proyecta hacia toda la historia, hasta los ltimos tiempos. Para quienes tienen fe en la palabra de Dios que Cristo revel y predicaron los Apstoles, la escatologa ha comenzado a realizarse; es ms, puede decirse que ya se ha realizado en su aspecto fundamental: la presencia del Espritu Santo en la historia humana, cuyo significado e impulso vital brota del acontecimiento de Pentecosts, con vistas a la meta divina de cada hombre y de toda la humanidad. En el Antiguo Testamento la esperanza tena como fundamento la promesa de la presencia permanente y providencial de Dios, que se manifestara en el Mesas; en el Nuevo Testamento, la

esperanza, por la gracia del Espritu Santo, que es su origen, implica ya una posesin anticipada de la gloria futura.

En esta perspectiva, san Pablo afirma que el don del Espritu Santo es como prenda de la felicidad futura: "Fuisteis sellados con el Espritu Santo de la promesa, que es prenda de nuestra herencia, para redencin del pueblo de su posesin, para alabanza de su gloria" (Ef 1, 13-14; cf. 4, 30; 2 Co 1, 22). Se puede decir que la vida cristiana en la tierra es como una iniciacin en la participacin plena de la gloria de Dios; y el Espritu Santo es la garanta de alcanzar la plenitud de la vida eterna cuando, por efecto de la Redencin, sean vencidos tambin los restos del pecado, como el dolor y la muerte. As, la esperanza cristiana no slo es garanta, sino tambin anticipacin de la realidad futura. 3. La esperanza que el Espritu Santo enciende en el cristiano tiene, asimismo, una dimensin que se podra llamar csmica, pues incluye la tierra y el cielo, lo experimentable y lo inaccesible, lo conocido y lo desconocido. "La ansiosa espera de la creacin" - escribe san Pablo - desea vivamente la revelacin de los hijos de Dios. La creacin, en efecto, fue sometida a la vanidad, no espontneamente, sino por aquel que la someti, en la esperanza de ser liberada de la servidumbre de la corrupcin para participar en la gloriosa libertad de los hijos de Dios. Pues sabemos que la creacin entera gime hasta el presente y sufre dolores de parto. Y no slo ella; tambin nosotros, que poseemos las primicias del Espritu, nosotros mismos gemimos en nuestro interior anhelando el rescate de nuestro cuerpo" (Rm 8, 19-23). El cristiano, consciente de la vocacin del hombre y del destino del universo, capta el sentido de esa gestacin universal y descubre que se trata de la adopcin divina para todos los hombres, llamados a participar en la gloria de Dios que se refleja en toda la creacin. El cristiano sabe que ya posee las primicias de esta adopcin en el Espritu Santo y, por eso, mira con esperanza serena el destino del mundo, aun en medio de las tribulaciones del tiempo. Iluminado por la fe, comprende el significado y casi experimenta la verdad del pasaje sucesivo de la carta a los Romanos, en el que el Apstol nos asegura que "el Espritu viene en ayuda de nuestra flaqueza. Pues nosotros no sabemos cmo pedir para orar como conviene; mas el Espritu mismo intercede por nosotros con gemidos inefables, y el que escruta los corazones conoce cul es la aspiracin del Espritu, y que su intercesin a favor de los santos es segn Dios. Por lo dems,

sabemos que en todas las cosas interviene Dios para bien de los que lo aman; de aquellos que han sido llamados segn su designio" (Rm 8, 26-28).

4. Como se puede ver, el Espritu Santo vive, ora y obra en el sagrario del alma, y nos hace entrar cada vez ms en la perspectiva del fin ltimo, que es Dios, conformando toda nuestra vida a su plan salvfico. Por eso, l mismo, orando en nosotros, nos hace orar con sentimientos y palabras de hijos de Dios (cf. Rm 8, 15.26-27; Gal 4, 6; Ef 6, 18), en ntima relacin espiritual y escatolgica con Cristo, quien est sentado a la diestra de Dios, desde donde intercede por nosotros (cf. Rm 8, 34; Hb 7, 25; 1 Jn 2, 1). As nos salva de las ilusiones y de los falsos caminos de salvacin; moviendo nuestro corazn hacia el objetivo autntico de nuestra vida, nos libera del pesimismo y del nihilismo, tentaciones particularmente insidiosas para quien no parte de premisas de fe o, por lo menos, de una bsqueda sincera de Dios. Es necesario aadir que tambin el cuerpo est implicado en esta dimensin de esperanza que el Espritu Santo da a la persona humana. Nos lo dice, una vez ms, san Pablo: "Si el Espritu de aquel que resucit a Jesucristo de entre los muertos habita en vosotros, aquel que resucit a Cristo de entre los muertos dar tambin la vida a vuestros cuerpos mortales por su Espritu que habita en vosotros" (Rm 8, 11; 2 Co 5, 5). Por ahora contentmonos con haber presentado este aspecto de la esperanza en su dimensin antropolgica y personal, pero tambin csmica y escatolgica; volveremos a abordarla en las catequesis que, si Dios quiere, dedicaremos, a su debido tiempo, a estos artculos fascinantes y fundamentales del Credo cristiano: la resurreccin de los muertos y la vida eterna de todo el hombre, alma y cuerpo.

5. Una ltima observacin: el itinerario terreno de la vida tiene un trmino que, si se llega a l en la amistad con Dios, coincide con el primer momento de la vida bienaventurada. Aunque en su paso al cielo el alma tenga que sufrir la purificacin de sus ltimas escorias mediante el purgatorio, ya est llena de luz, de certeza y de gozo, puesto que sabe que pertenece para siempre a Dios. En este punto culminante, el alma es guiada por el Espritu Santo, autor y dador no slo de la "primera gracia" justificante y de la gracia santificante a lo largo de toda nuestra vida, sino tambin de la gracia glorificante in hora mortis. Es la gracia de la perseverancia final, segn la doctrina del Concilio de Orange (cf. Denz. 183, 199) y del Concilio de Trento (cf. Denz. 806, 809 y 832), fundada en la enseanza del Apstol, segn el cual Dios es quien concede "el querer y el obrar" el bien (Fl 2, 13), y el hombre debe orar para obtener la gracia de hacer el bien hasta el final (cf. Rm 14, 4; 1 Co 10, 12; Mt 10, 22; 24, 13).

6. Las palabras del apstol Pablo nos ensean a ver en el don de la Tercera Persona divina la garanta del cumplimiento de nuestra aspiracin a la salvacin: "La esperanza no falla, porque el amor de Dios ha sido derramado en nuestros corazones por el Espritu Santo que nos ha sido dado" (Rm 5, 5). Y por eso: "Quin nos separar del amor de Cristo?". La respuesta es segura: nada "podr separarnos del amor de Dios manifestado en Cristo Jess Seor nuestro" (Rm 8, 35.39). Por tanto, el deseo de Pablo es que rebosemos "de esperanza por la fuerza del Espritu Santo" (Rm 15, 13). Aqu reside el optimismo cristiano: optimismo frente al destino del mundo, frente a la posibilidad de salvacin del hombre en todos los tiempos, incluso en los ms difciles y duros, frente al desarrollo de la historia hacia la glorificacin perfecta de Cristo ("l me dar gloria": Jn 16, 14) y la participacin plena de los creyentes en la gloria de los hijos de Dios.

Con esta perspectiva, el cristiano puede tener la cabeza erguida y asociarse a la invocacin que, segn el Apocalipsis, es el suspiro ms profundo que el Espritu Santo ha suscitado en la historia: "El Espritu y la novia dicen: 'Ven!'" (22, 17). Esta es la invitacin final del Apocalipsis y del Nuevo Testamento: "Y el que oiga diga: 'Ven!'. Y el que tenga sed, que se acerque, y el que quiera, reciba gratis agua de vida (...) Ven, Seor Jess!" (Ap 22, 17.20).

El Espritu Santo, generador de la fortaleza cristiana


26-6-1991 1. Los hombres de hoy, particularmente expuestos a los asaltos, insidias y seducciones del mundo, tienen especial necesidad del don de la fortaleza; es decir, del don del valor y la constancia en la lucha contra el espritu del mal que asedia a quien vive en la tierra, para desviarlo del camino del cielo. Especialmente en los momentos de tentacin y de sufrimiento, muchos corren el riesgo de vacilar o de ceder. Tambin los cristianos corren siempre el riesgo de caer desde la altura de su vocacin y de desviarse de la lgica de la gracia bautismal que les ha sido concedida como un germen de vida eterna. Precisamente por esto, Jess nos ha revelado y prometido el Espritu Santo como consolador y defensor (cf. Jn 16, 5-15). Por medio de l se nos concede el don de la fortaleza sobrenatural, que es una participacin en nosotros de la misma potencia y firmeza del Ser divino (cf. Summa Theologica, I-II, q. 61, a. 5; q. 68, a. 4).

2. Ya en el Antiguo Testamento encontramos muchos testimonios de la accin del Espritu divino que sostena a cada uno de los personajes, pero tambin a todo el pueblo, en las diversas peripecias de su historia. Sin embargo, es sobre todo en el Nuevo Testamento donde se revela la potencia del Espritu Santo y se promete a los creyentes su presencia y accin en todas las luchas, hasta la victoria final. Muchas veces nos hemos referido a ello en las catequesis anteriores. Aqu me limito a recordar que, en la Anunciacin, el Espritu Santo se revela y se concede a Mana como "poder del Altsimo", que demuestra que "ninguna cosa es imposible para Dios" (Lc 1, 35-37).

Y en Pentecosts, el Espritu Santo, que manifiesta su poder con el signo simblico del viento impetuoso (cf. Hch 2, 2), comunica a los Apstoles y a cuantos se encuentran con ellos "reunidos en un mismo lugar" (Hch 2, 1) la nueva fortaleza prometida por Jess en su discurso de despedida (cf. Jn 16, 8-11), y poco antes de la Ascensin: "Recibiris la fuerza del Espritu Santo, que vendr sobre vosotros..." (Hch 1, 8; cf. Lc 24, 49).

3. Se trata de una fuerza interior, arraigada en el amor (cf. Ef 3, 17), como escribe san Pablo a los Efesios: el Padre "os conceda, segn la riqueza de su gloria, que seis fortalecidos por la accin de su Espritu en el hombre interior" (Ef 3, 16). Pablo pide al Padre que d a los destinatarios de su carta esta fuerza superior, que la tradicin cristiana incluye entre los "dones del Espritu Santo", tomndolos del texto de Isaas, quien los enumera como propiedades del Mesas (cf. Is 11, 2 ss.). El Espritu Santo comunica tambin a los seguidores de Cristo, entre los dones que colman su alma santsima, la fortaleza, de la que l fue modelo en su vida y en su muerte. Se puede decir que al cristiano empeado en la "batalla espiritual" se le comunica la fortaleza de la cruz.

El Espritu interviene con una accin profunda y continua en todos los momentos y bajo todos los aspectos de la vida cristiana, con el fin de orientar los deseos humanos en la direccin justa, que es la del amor generoso a Dios y al prjimo, siguiendo el ejemplo de Jess. Con este fin, el Espritu Santo robustece la voluntad, haciendo que el hombre sea capaz de resistir a las tentaciones, vencer en las luchas interiores y exteriores, derrotar el poder del mal y, en particular, a Satans, como Jess, a quien el Espritu llevo al desierto (cf. Lc 4, 1), y realizar la empresa de una vida de acuerdo con el Evangelio. 4. El Espritu Santo otorga al cristiano la fuerza de la fidelidad, de la paciencia y de la perseverancia en el camino del bien y en la lucha contra el mal. Ya en el Antiguo Testamento el profeta Ezequiel anunciaba al pueblo la promesa de Dios: "Pondr en ellos mi Espritu", que tena como objetivo

obtener la fidelidad del pueblo de la nueva alianza (cf. Ez 36, 27). San Pablo, en la carta a los Glatas, enumera, entre los "frutos del Espritu Santo", la "paciencia", la "fidelidad" y el "dominio de s" (5, 22). Son virtudes necesarias para una vida cristiana coherente. Entre ellas, se distingue la "paciencia", que es una propiedad de la caridad (cf. 1 Co 13, 4) y es infundida en el alma por el Espritu Santo junto con la misma caridad (cf. Rm 5, 5), como parte de la fortaleza que es preciso ejercitar para afrontar los males y las tribulaciones de la vida y de la muerte. Unida a ella va la "perseverancia", que es la continuidad en el ejercicio de las obras buenas con la victoria sobre la dificultad que implica la larga duracin del camino que hay que recorrer; semejante a sta es la "constancia", que hace persistir en el bien a pesar de todos los obstculos externos: ambas son fruto de la gracia, que permite que el hombre llegue al final de la vida humana por el camino del bien (cf. san Agustn, De Perseverantia, c. 1; PL 45, 993; De corrept. et gratia, c. 12: PL 44, 937). Este ejercicio valeroso de la virtud se exige a todo cristiano que, incluso bajo el rgimen de la gracia, conserva la fragilidad de la libertad, como haca notar san Agustn en la controversia con los seguidores de Pelagio (cf. De corrept. et gratia, c. 12, cita); pero es el Espritu Santo el que da la fuerza sobrenatural para poner en prctica la voluntad divina y conformar la existencia a los mandamientos promulgados por Cristo. Escribe san Pablo: "La ley del espritu que da la vida en Cristo Jess te liber de la ley del pecado y de la muerte". As, los cristianos tienen la posibilidad de "vivir segn el espritu" y de cumplir "la justicia de la ley", esto es, de cumplir la voluntad divina (cf. Rm 8, 2-4).

5. El Espritu Santo da tambin la fuerza para cumplir la misin apostlica, confiada a quienes fueron designados propagadores del Evangelio. Por eso, en el momento de enviar a sus discpulos a la misin, Jess les pide que esperen el da de Pentecosts, a fin de recibir la fuerza del Espritu Santo: "Recibiris la fuerza del Espritu Santo, que vendr sobre vosotros" (Hch 1, 8). Slo con esta fuerza podrn ser testigos del Evangelio hasta los confines de la tierra, segn el mandato de Jess.

En todos los tiempos, hasta hoy, es el Espritu Santo el que permite empaar todas las facultades y recursos, emplear todos los talentos, gastar y, si fuera necesario, consumir toda la vida en la misin recibida. Es el Espritu Santo el que obra maravillas en la accin apostlica de los hombres de Dios y de la Iglesia, a los que l elige e impulsa. Es, sobre todo, el Espritu Santo el que asegura la eficacia de semejante accin, cualquiera que sea la medida de la capacidad humana de los llamados. San Pablo lo deca en la primera carta a los Corintios, hablando de su misma predicacin como de una "demostracin del Espritu y del poder" (1 Co 2, 4) de un apostolado realizado, por tanto, "de

palabra y de obra, en virtud de seales y prodigios, en virtud del Espritu de Dios" (Rm 15, 18-19). Pablo atribuye el valor de su obra de evangelizacin a este poder del Espritu.

Incluso entre las dificultades, a veces enormes, que se encuentran en el apostolado, es el Espritu Santo el que da la fuerza para perseverar, renovando el valor y socorriendo a quienes sienten la tentacin de renunciar al cumplimiento de su misin. Es la experiencia ya realizada en la primera comunidad cristiana, en la que los hermanos, sometidos a las persecuciones de los adversarios de la fe, suplicaban: "Y ahora, Seor, ten en cuenta sus amenazas y concede a tus siervos que puedan predicar tu Palabra con toda valenta" (Hch 4, 29). Y "acabada su oracin, retembl el lugar donde estaban reunidos, y todos quedaron llenos del Espritu Santo y predicaban la Palabra de Dios con valenta" (Hch 4, 31). 6. Es el Espritu Santo el que sostiene a los que sufren persecucin, a quienes Jess mismo promete: "El Espritu de vuestro Padre hablar en vosotros" (Mt 10, 20). Sobre todo el martirio, que el Concilio Vaticano II define como "don eximio y la suprema prueba de amor", es un acto heroico de fortaleza, inspirado por el Espritu Santo (cf. Lumen Gentium, 42). Lo demuestran los santos y santas mrtires de todas las pocas, que fueron al encuentro de la muerte por la abundancia de la caridad que arda en sus corazones. Santo Toms, que examina un buen nmero de casos de mrtires antiguos - incluso de nias de tierna edad - y los textos de los Padres que guardan relacin con ellos, concluye que el martirio es "el acto humano ms perfecto", porque nace del amor de caridad, cuya perfeccin destaca en sumo grado (cf. II-II, q. 124. a. 3). Es lo que afirma Jess mismo en el evangelio: "Nadie tiene mayor amor que el que da la vida por sus amigos" (Jn 15, 13).

Para concluir, es un deber mencionar la confirmacin, sacramento en el que el don del Espritu Santo se confiere ad robur: para la fortaleza. Tiene como finalidad comunicar la fortaleza que ser necesaria en la vida cristiana y en el apostolado del testimonio y de la accin, al que todos los cristianos estn llamados. Es significativo que el rito de bendicin del santo crisma aluda a la uncin que el Espritu Santo concedi a los mrtires. El martirio es la forma suprema de testimonio. La Iglesia lo sabe, y encomienda al Espritu la misin de sostener, si fuera necesario, el testimonio de los fieles hasta el herosmo.

El Espritu Santo, fuente de la verdadera alegra


19-6-1991 1. San Pablo afirma en diversas ocasiones que "el fruto del Espritu es alegra" (Ga 5, 22), como lo son el amor y la paz, de los que hemos tratado en las catequesis anteriores. Est claro que el Apstol habla de la alegra verdadera, esa que colma el corazn humano, no de una alegra superficial y transitoria, como es a menudo la alegra mundana. No es difcil, incluso para un observador que se mueva slo en la lnea de la psicologa y la experiencia, descubrir que la degradacin en el campo del placer y del amor es proporcional al vaco que dejan en el hombre las alegras que engaan y defraudan, buscadas en lo que san Pablo llamaba "las obras de la carne": "Fornicacin, impureza, libertinaje (...), embriagueces, orgas y cosas semejantes" (Ga 5, 19. 21). A estas alegras falsas se pueden agregar, y a veces van unidas, las que se buscan en la posesin y en el uso desenfrenado de la riqueza, el lujo y la ambicin del poder, en suma, en esa pasin y casi frenes hacia los bienes terrenos que fcilmente produce ceguera de mente, como advierte san Pablo (cf. Ef 4, 18-19), y que Jess lamenta (cf. Mc 4, 19).

2. Pablo, para exhortar a los convertidos a guardarse de las maldades, se refera a la situacin del mundo pagano: "Pero no es ste el Cristo que vosotros habis aprendido, si es que habis odo hablar de l y en l habis sido enseados conforme a la verdad de Jess a despojaros, en cuanto a vuestra vida anterior, del hombre viejo que se corrompe siguiendo la seduccin de las concupiscencias, a renovar el espritu de vuestra mente, y a revestiros del hombre nuevo, creado segn Dios, en la justicia y santidad de la verdad" (Ef 4, 20-24). Es la "nueva criatura" (cf. 2 Co 5, 17), obra del Espritu Santo, presente en el alma y en la Iglesia. Por eso, el Apstol concluye as su exhortacin a la buena conducta y a la paz: "No entristezcis al Espritu Santo de Dios, con el que fuisteis sellados para el da de la redencin" (Ef 4, 30). Si el cristiano "entristece" al Espritu santo, que vive en el alma, ciertamente no puede esperar poseer la alegra verdadera, que proviene de l: "Fruto del Espritu es amor, alegra, paz..." (Ga 5, 22). Slo el Espritu Santo da la alegra profunda, plena, duradera, a la que aspira todo corazn humano. El hombre es un ser hecho para la alegra, no para la tristeza. Pablo VI record esto a los cristianos y a todos los hombres de nuestro tiempo en la Exhortacin Apostlica Gaudete in Domino. Y la alegra verdadera es don del Espritu Santo.

3. En el texto de la Carta a los Glatas, Pablo nos ha dicho que la alegra est vinculada a la caridad (cf. Ga 5, 22). No puede ser, por tanto, una experiencia egosta, fruto de un amor desordenado. La alegra verdadera incluye la justicia del reino de Dios, del que san Pablo dice que es "justicia y paz y gozo en el Espritu Santo" (Rm 14, 17). Se trata de la justicia evanglica, que consiste en la conformidad con la voluntad de Dios, en la obediencia a sus leyes y en la amistad personal con l. Fuera de esta amistad, no hay alegra verdadera. Es ms, "la tristeza como mal y vicio - explica santo Toms - es causada por el amor desordenado hacia s mismo, que (...) es la raz general de los vicios" (II-II, q. 28, a. 4, ad 1; cf. I-II, q. 72, a. 4). El pecado es fuente de tristeza, sobre todo porque es una desviacin y casi una separacin del alma del justo en orden a Dios, que da consistencia a la vida. El Espritu Santo, que obra en el hombre la nueva justicia en la caridad, elimina la tristeza y da la alegra: esa alegra, que vemos florecer en el Evangelio.

4. El Evangelio es una invitacin a la alegra y una experiencia de alegra verdadera y profunda. As, en la Anunciacin, Mara es invitada a la alegra: "Algrate (Xaire), llena de gracia" (Lc 1, 28). Es el coronamiento de toda una serie de invitaciones formuladas por los profetas en el Antiguo Testamento (cf. Za 9, 9; So 3, 14-17; Jl 2, 21-27; Is 54, 1). La alegra de Mara se realizar con la venida del Espritu Santo, que le fue anunciada como motivo del "algrate". En la Visitacin, Isabel se llena del Espritu Santo y de alegra, con una participacin natural y sobrenatural en el regocijo del hijo que an est en su seno: "Salt de gozo el nio en mi seno" (Lc 1, 44). Isabel percibe la alegra de su hijo y la exterioriza, pero es el Espritu Santo el que, segn el evangelista, llena de tal alegra a ambas mujeres. Mara, a su vez, siente brotar del corazn el canto de alegra precisamente en ese momento; canto que expresa la alegra humilde, lmpida y profunda que la llena como si fuera la realizacin del "algrate" del ngel: "Mi espritu se alegra en Dios, mi salvador" (Lc 1, 47). Tambin en estas palabras de Mara resuena la voz de la alegra de los profetas, as como resuena en el libro de Habacuc: "Yo en el Seor exultar, jubilar en el Dios de mi salvacin!" (3, 18). Una prolongacin de este regocijo se produce durante la presentacin del nio Jess en el Templo, cuando Simen, al encontrarse con l, se alegra bajo la mocin del Espritu Santo, que le haba inspirado el deseo de ver al Mesas y que lo haba impulsado a ir al templo (cf. Lc 2, 26-32). A su vez, la profetisa Ana, as llamada por el evangelista que, por tanto, la presenta como mujer entregada a Dios e intrprete de sus pensamientos y mandamientos, segn la

tradicin de Israel (cf. Ex 15, 20: Jc 4, 9; 2 R 22, 14), expresa mediante la alabanza a Dios la alegra ntima que tambin en ella tiene origen en el Espritu Santo (cf. Lc 2, 36-38).

5. En las pginas evanglicas relacionadas con la vida pblica de Jess leemos que, en cierto momento, l mismo "se llen de gozo en el Espritu Santo" (Lc 10, 21). Jess muestra alegra y gratitud en una oracin que celebra la benevolencia del Padre: "Yo te bendigo, Padre, Seor del cielo y de la tierra, porque has ocultado estas cosas a sabios e inteligentes, y se las has revelado a pequeos. S, Padre, pues tal ha sido tu beneplcito" (ib.). En Jess, la alegra asume toda su fuerza en el impulso hacia el Padre. As sucede con las alegras estimuladas y sostenidas por el Espritu Santo en la vida de los hombres: su carga de vitalidad secreta los orienta en el sentido de un amor pleno de gratitud hacia el Padre. Toda alegra verdadera tiene como fin ltimo al Padre. Jess dirige a sus discpulos la invitacin a alegrarse, a vencer la tentacin de la tristeza por la partida del Maestro, porque esta partida es condicin establecida en el designio divino para la venida del Espritu Santo: "Os conviene que yo me vaya; porque si no me voy, no vendr a vosotros el Parclito; pero si me voy, os lo enviar" (Jn 16, 7). Ser el don del Espritu el que procurar a los discpulos una alegra inmensa, es ms, la plenitud de la alegra segn la intencin expresada por Jess. El Salvador, en efecto, despus de haber invitado a los discpulos a permanecer en su amor, haba dicho: "Os he dicho esto, para que mi gozo est en vosotros, y vuestro gozo sea colmado" (Jn 15, 11; cf. 17, 13). Es el Espritu Santo el que pone en el corazn de los discpulos la misma alegra de Jess, alegra de la fidelidad al amor que viene del Padre.

San Lucas atestigua que los discpulos, que en el momento de la Ascensin haban recibido la promesa del don del Espritu Santo, "se volvieron a Jerusaln con gran gozo, y estaban siempre en el templo bendiciendo a Dios" (Lc 24, 52-53). En los Hechos de los Apstoles se narra que, despus de Pentecosts, se haba creado un clima de alegra profunda entre los Apstoles, que se transmita a la comunidad en forma de jbilo y entusiasmo al abrazar la fe, al recibir el bautismo y al vivir juntos, como lo demuestra el hecho de que "tomaban el alimento con alegra y sencillez de corazn. Alababan a Dios y gozaban de la simpata de todo el pueblo" (2, 46-47). El libro de los Hechos anota: "Los discpulos quedaron llenos de gozo y del Espritu Santo" (13, 52). 6. Muy pronto llegaran las tribulaciones y las persecuciones que Jess haba predicho precisamente al anunciar la venida del Parclito-Consolador (cf. Jn 16, 1 ss.). Pero, segn los Hechos, la alegra perdura incluso en la prueba. En efecto, se lee que los Apstoles, llevados a la presencia del

Sanedrn, azotados, amonestados y mandados a casa, se marcharon "contentos por haber sido considerados dignos de sufrir ultrajes por el nombre de Jess. Y no cesaban de ensear y de anunciar la Buena Nueva de Cristo Jess cada da en el Templo y por las casas" (5, 41-42). Por lo dems, sta es la condicin y el destino de los cristianos, como recuerda san Pablo a los Tesalonicenses: "Os hicisteis imitadores nuestros y del Seor, abrazando la Palabra con gozo del Espritu Santo en medio de muchas tribulaciones" (1 Ts 1, 6). Los cristianos, segn san Pablo, repiten en s mismos el misterio pascual del Cristo, cuyo gozne es la cruz. Pero su coronamiento es la "alegra en el Espritu Santo para quienes perseveran en las pruebas. Es la alegra de las bienaventuranzas y, ms particularmente, las bienaventuranzas de los afligidos y los perseguidos (cf. Mt 5, 4. 10-12). Acaso no afirmaba el apstol Pablo, "me alegro por los padecimientos que soporto por vosotros"? (Col 1, 24). Y Pedro, por su parte, exhortaba: "Alegraos en la medida en que participis de los sufrimientos de Cristo, para que tambin os alegris alborozados en la revelacin de su gloria" (1 P 4, 13).

Pidamos al Espritu Santo que encienda cada vez ms en nosotros el deseo de los bienes celestiales y que un da gocemos de su plenitud: "Danos virtud y premio, danos una muerte santa, danos la alegra eterna". Amn.

El Espritu Santo, fuente de la paz


29-5-1991 1. La paz el gran deseo de la humanidad de nuestro tiempo. Lo es de dos formas fundamentales: la exclusin de la guerra como medio de solucin de las diferencias entre los pueblos -o entre los Estados- y la superacin de los conflictos sociales mediante la realizacin de la justicia. Cmo negar que la difusin de estos sentimientos representa ya un progreso de la psicologa social, de la mentalidad poltica y de la misma organizacin de la convivencia nacional e internacional? La Iglesia que -especialmente frente a las recientes experiencias dramticas- no hace sino predicar e invocar la paz, no puede menos de alegrarse cuando constata los nuevos logros del derecho, de las instituciones sociales y polticas y, ms a fondo, de la misma conciencia humana acerca de la paz.

Sin embargo, persisten tambin en nuestro mundo conflictos profundos que son el origen de muchas disputas tnicas y culturales, adems de econmicas y polticas. Para ser realistas y leales, no se puede menos de reconocer la dificultad, es ms, la imposibilidad de conservar la paz sin un principio ms elevado que acte profundamente en los nimos con fuerza divina. 2. Segn la doctrina revelada, este principio es el Espritu Santo, que comunica a los hombres la paz espiritual, la paz ntima, que se expande como paz en la sociedad. Es Jess mismo quien, hablando a los discpulos en el Cenculo, anuncia su paz ("os dejo la paz": Jn 14, 27): paz comunicada a los discpulos con el don del Espritu Santo, que establece en los corazones dicha paz. En efecto, en el texto de Juan la promesa de la paz sigue a la promesa de la venida del Parclito (cf. Jn 14, 26). La obra pacificadora de Cristo se realizar por medio del Espritu Santo, enviado para llevar a pleno cumplimiento la misin del Salvador.

3. Hay que notar que la paz de Cristo se anuncia y ofrece con el perdn de los pecados, como se observa en las palabras de Jess resucitado a los discpulos: "La paz con vosotros (...) Recibid el Espritu Santo. A quienes perdonis los pecados, les quedarn perdonados" (Jn 20, 21-23). Se trata de la paz que es el efecto del sacrificio redentor consumado en la cruz, que alcanza su cumplimiento en la glorificacin de Cristo. sta es la primera forma de paz que los hombres necesitan: la paz conseguida con la superacin del obstculo del pecado. Es una paz que slo puede venir de Dios, con el perdn de los pecados mediante el sacrificio de Cristo. El Espritu Santo, que realiza este perdn en los individuos, es para los hombres principio operativo de la paz fundamental que reconcilia con Dios. 4. Segn san Pablo, la paz es "fruto del Espritu Santo", relacionado con el amor: "Fruto del Espritu es amor, alegra, paz..." (Ga 5, 22). Se contrapone a las obras de la carne, entre las cuales -segn el Apstol- figuran "discordia, celos, iras, rencillas, divisiones, disensiones, envidias..." (Ga 5, 20). Se trata de un conjunto de obstculos que son, ante todo, interiores, y que impiden la paz del alma y la paz social. Precisamente porque transforma las disposiciones ntimas, el Espritu Santo suscita un comportamiento fundamental de paz tambin en el mundo. Pablo dice de Cristo que "es nuestra paz" (Ef 2, 14), y explica que Cristo hizo la paz y reconcili a todos los hombres con Dios por medio de su sacrificio, del que naci un solo hombre nuevo, sobre las cenizas de las divisiones y las enemistades entre los hombres. Pero el mismo Apstol agrega que esta paz se realiza en el Espritu Santo: "Por medio de Cristo, unos y otros tenemos libre acceso al Padre en un mismo Espritu" (Ef

2, 18). Se trata siempre de la nica paz verdadera de Cristo, pero infundida y vivida en los corazones bajo el impulso del Espritu Santo.

5. En la carta a los Filipenses, el Apstol habla de la paz como de un don concedido a quienes, aun en medio de las angustias de la vida, se dirigen a Dios "mediante la oracin y la splica, acompaadas de la accin de gracias... y asegura: "La paz de Dios, que supera tildo conocimiento, custodiar vuestros corazones y vuestros pensamientos en Cristo Jess" (Flp 4, 6-7). La vida de los santos es un testimonio y una prueba de este origen divino de la paz. Se muestran ntimamente serenos en medio de las pruebas ms dolorosas y de las tormentas que parecen abatirlos. Algo -o mejor, Alguien- est presente y obra en ellos para protegerlos del oleaje de las vicisitudes externas y de su misma debilidad y miedo. Es el Espritu Santo el autor de esa paz que es fruto del amor, que l infunde en los corazones (cf. santo Toms, II-II, q. 29, aa. 3-4).

6. Segn san Pablo, "el Reino de Dios (...) es justicia y paz y gozo en el Espritu Santo" (Rm 14, 17). El Apstol formula este principio cuando recomienda a los cristianos que no juzguen con malevolencia a los ms dbiles de entre ellos, quienes no lograban liberarse de ciertas imposiciones de prcticas ascticas fundadas en una idea falsa de la pureza, como por ejemplo la prohibicin de comer carne y de beber vino, costumbre de algunos paganos como los pitagricos -y tambin de algunos judos -como los esenios-. Pablo invita a seguir la regla de una conciencia iluminada y cierta (cf. Rm 14, 5-6. 23), pero, sobre todo, la inspiracin de la caridad, que debe regular la conducta de los fuertes: "Nada hay de suyo impuro (...). Ahora bien, si por un alimento tu hermano se entristece, t no procedes ya segn la caridad. Que por tu corrida no destruyas a aquel por quien muri Cristo!" (Rm 14, 14-15). Por consiguiente, Pablo recomienda no crear, perturbaciones en la comunidad, no suscitar conflictos y no escandalizar a los dems: "Procuremos (...) lo que fomente la paz y la mutua edificacin" (Rm 14, 19), exhorta. Cada cual debe preocuparse por conservar la armona, evitando usar la libertad del cristiano de manera tendenciosa que hiera y perjudique al prjimo. El principio que enuncia el Apstol es ste: la caridad debe regular y disciplinar a la libertad. Al tratar un problema particular, Pablo enuncia el principio general: "El reino de Dios es paz en el Espritu Santo". 7. El cristiano debe empearse, por tanto en secundar la accin del Espritu Santo, alimentando en el alma las "tendencias del espritu que son vida y paz" (Rm 8, 6). De aqu las repetidas exhortaciones del Apstol a los fieles, para "conservar la unidad del Espritu con el vnculo de la

paz" (Ef 4, 3), para comportarse "con toda humildad, mansedumbre y paciencia, soportndoos unos a otros por amor" (Ef 4, 3) y para abandonar cada vez ms las "tendencias de la carne que llevan al odio a Dios" y que estn en conflicto con las del Espritu, que "son paz" (Rm 8, 6-7). Slo si estn unidos en "el vnculo de la paz", los cristianos se muestran "unidos en el Espritu" y son seguidores autnticos de aquel que vino al mundo para traer la paz.

El deseo del Apstol es que reciban de Dios el gran don, que es un elemento esencial de la vida en el Espritu: "El Dios de la esperanza os colme de todo gozo y paz en vuestra fe (...) por la fuerza del Espritu Santo" (Rm 15, 13).

8. Al concluir esta catequesis, quiero desear tambin yo a todos los cristianos, a todos los hombres, la paz en el Espritu Santo. Y recordar una vez ms que, segn la enseanza de Pablo y el testimonio de las almas santas, el Espritu Santo hace reconocer sus inspiraciones mediante la paz ntima que ellos llevan en el corazn. Las sugerencias del Espritu Santo van en el sentido de la paz, no en el de la turbacin, la discordia, la disensin y la hostilidad frente al bien. Puede haber una legtima diversidad de opiniones sobre puntos particulares y sobre los medios para alcanzar un fin comn; pero la caridad, participacin en el Espritu Santo, impulsa hacia la concordia y la unin profunda en el bien que quiere el Seor. San Pablo es categrico: "Dios no es un Dios de confusin, sino de paz" (1 Col 4, 33). Esto vale, obviamente, para la paz de los nimos y de los corazones en el seno de las comunidades cristianas. Pero cuando el Espritu Santo reina en los corazones, los estimula a hacer todos los esfuerzos por establecer la paz en las relaciones con los dems, en todos los niveles: familiar, cvico, social poltico, tnico, nacional e internacional (cf. Rm 12, 18; Hb 12, 14). En particular, estimula a los cristianos a una obra de mediacin sabia en la bsqueda de la reconciliacin entre las gentes en conflicto y de la adopcin del dilogo como medio que hay que emplear contra las tentaciones y las amenazas de la guerra. Oremos a fin de que los cristianos, la Iglesia y todos los hombres de buena voluntad se empeen cada vez ms en la obediencia fiel al Espritu de la paz!

El Espritu Santo, principio vital del amor nuevo


22-5-1991 1. En el alma del cristiano hay un amor nuevo, por el cual participa en el amor mismo de Dios: "El amor de Dios afirma San Pablo- ha sido derramado en nuestros corazones por el Espritu Santo que nos ha sido dado" (Rm 5, 5). Es un amor de naturaleza divina, por eso muy superior a las capacidades connaturales al alma humana. En el lenguaje teolgico, recibe el nombre de caridad. Este amor sobrenatural tiene un papel fundamental en la vida cristiana, como hace notar por ejemplo santo Toms, quien subraya con claridad que la caridad no es slo "la ms noble de todas las virtudes" (excellentisima omnium virtutum), sino tambin "la forma de todas las virtudes, porque gracias a ella sus actos se ordenan al fin ltimo y debido" (II-II, q. 23, aa. 6 y 8). La caridad es, por tanto, el valor central del hombre nuevo, "creado segn Dios, en la justicia y santidad de la verdad" (Ef 4, 24; cf. Ga 3, 27; Rm 13, 14). Si se compara la vida cristiana a un edificio en construccin, es fcil reconocer en la fe el fundamento de todas las virtudes que lo componen. Es la doctrina del Concilio de Trento, segn el cual "la fe es el comienzo de la salvacin humana, fundamento y raz de toda justificacin" (cf. Denz. -S. 2532). Pero la unin con Dios mediante la fe tiene por finalidad la unin con l en el amor de caridad, amor divino del que participa el alma humana como fuerza operante y unificadora. 2. El Espritu Santo, al comunicar su impulso vital al alma, la hace apta para observar, en virtud de la caridad sobrenatural, el doble mandamiento del amor dado por Jesucristo: Amor a Dios y al prjimo.

"Amars al Seor, tu Dios, con toda tu mente..." (Mc 12, 30; cf. Dt 6. 4-5). El Espritu Santo hace participar al alma del impulso filial de Jess hacia el Padre, de manera que -como dice san Pablo"todos los que son guiados por el Espritu de Dios son hijos de Dios" (Rm 8, 14). Hace amar al Padre como el Hijo lo ha amado, a saber, con un amor filial que se manifiesta en el grito "Abb" (cf. Ga 4, 6; Rm 8, 15), pero que se extiende a todo el comportamiento de quienes, en el Espritu, son hijos de Dios. Bajo el influjo del Espritu, toda la vida se transforma en un homenaje al Padre, lleno de reverencia y de amor filial.

3. Del Espritu Santo deriva tambin la observancia del otro mandamiento: el amor al prjimo. "Que os amis los unos a los otros como yo os he amado", ordena Jess a los Apstoles y a todos sus seguidores. En estas palabras: "como yo os he amado", reside el nuevo valor del amor sobrenatural, que es participacin en el amor de Cristo hacia los hombres y, por consiguiente, en la caridad eterna, en la que tiene su primer origen la virtud de la caridad. Como escribi santo Toms de Aquino, "la esencia divina es por s misma caridad, como es sabidura y bondad. Por eso, as como puede decirse que somos buenos con la bondad que es Dios, y sabios con la sabidura que es Dios, pues la bondad que nos hace formalmente buenos es la bondad de Dios, y la sabidura que nos hace formalmente sabios es una participacin de la sabidura divina; as tambin la caridad con la que formalmente amamos al prjimo es una participacin de la caridad divina" (II-II, q. 23, a. 2, ad 1). Y esa participacin se realiza por obra del Espritu Santo, que as nos hace capaces de amar no slo a Dios, sino tambin al prjimo, como Jesucristo lo am. S, tambin al prjimo, porque habindose derramado el amor de Dios en nuestros corazones, podemos amar a los hombres e incluso, de algn modo, a las mismas criaturas irracionales (cf. santo Toms, II-II, q. 25, a. 3) como las ama Dios.

4. La experiencia histrica nos ensea cun difcil es la realizacin concreta de este precepto. Y, sin embargo, es el centro de la tica cristiana, como un don que viene del Espritu y que es necesario pedirle. Lo afirma san Pablo, que en la carta a los Glatas los exhorta a vivir en la libertad que da la nueva ley del amor, con tal que "no tomis de esa libertad pretexto para la carne; antes al contrario, servos por amor los unos a los otros" (Ga 5, 13). "Pues toda la ley alcanza su plenitud en este solo precepto: amars a tu prjimo como a ti mismo" (Ga 5, 14). Y despus de haber recomendado: "Por mi parte os digo: si vivs segn el Espritu, no daris satisfaccin a las apetencias de la carne" (Ga 5, 16), indica el amor de caridad (gape) como primer "fruto del Espritu Santo" (Ga 5, 22). Por consiguiente, el Espritu Santo es el que nos hace caminar en el amor y nos hace capaces de superar todos los obstculos hacia la caridad.

5. En la primera carta a los Corintios, san Pablo parece querer complacerse en la enumeracin y descripcin de las dotes de la caridad hacia el prjimo. En efecto, tras haber recomendado aspirar a los "carismas superiores" (1 Co 12, 31), hace el elogio de la caridad como de algo muy superior a todos los dones extraordinarios que puede conceder el Espritu Santo, y muy fundamental para la vida cristiana. Brota as de su boca y de su corazn el himno a la caridad, que puede considerarse un himno a la influencia del Espritu Santo en el comportamiento humano. En l la caridad se configura en una dimensin tica con caracteres de concrecin operativa: "La caridad es paciente, es servicial; la caridad no es envidiosa; no es jactanciosa, no se engre; es decorosa; no busca su

inters; no se irrita; no toma en cuenta el mal; no se alegra de la injusticia; se alegra con la verdad. Todo lo excusa. Todo lo cree. Todo lo espera. Todo lo soporta" (1 Co 13, 4-7).

Se dira que san Pablo, al enumerar los "frutos del Espritu" (Ga 5, 22), quisiera indicar, en correlacin con el himno, algunos comportamientos esenciales de la caridad. Entre stos:

1) Ante todo, la "paciencia" (cf. el himno: "La caridad es paciente", 1 Co 13, 4). Se podra observar que el Espritu mismo da ejemplo de paciencia con los pecadores y con su comportamiento imperfecto, como se lee en los evangelios, en los que Jess es llamado "amigo de publicanos y de pecadores" (Mt 11, 19; Lc 7, 34). Es un reflejo de la misma caridad de Dios, observ santo Toms, "que usa misericordia por amor, porque nos ama como algo propio" (II-II, q. 30, a. 2, ad 1).

2) Fruto del Espritu es la "benevolencia" (cf. el himno: "la caridad es servicial", 1 Co 13, 4). Tambin ella es un reflejo de la benevolencia divina hacia los dems, vistos y tratados con simpata y comprensin. 3) Est luego la "bondad" (cf., el himno: La caridad "no busca su inters", 1 Co 13, 5). Se trata de un amor dispuesto a dar generosamente, como el del Espritu Santo, que multiplica sus dones y hace partcipes de la caridad del Padre a los creyentes. 4) En fin, la "mansedumbre" (cf. el himno: la caridad "no se irrita", 1 Co 13, 5). El Espritu Santo ayuda a los cristianos a reproducir las disposiciones del "corazn manso y humilde" (Mt 11, 29) de Cristo y a poner en prctica la bienaventuranza de la mansedumbre que l proclam (cf. Mt 5, 4). 6. Con la enumeracin de las "obras de la carne" (cf. Ga 5, 19-21), san Pablo aclara las exigencias de la caridad, de la que derivan deberes bien concretos, en oposicin a las tendencias del homo animalis, es decir, vctima de sus propias pasiones. En particular: evitar los celos y las envidias, deseando el bien del prjimo; evitar las enemistades, las discordias, las divisiones y las rencillas, promoviendo todo lo que lleva a la unidad. A esto alude el versculo del himno paulino, en el que se dice que la caridad "no toma en cuenta el mal" (1 Co 13, 5). El Espritu Santo inspira la generosidad del perdn por las ofensas recibidas y por los daos sufridos; y capacita para ello a los fieles a quienes, como Espritu de luz y de amor, hace descubrir las exigencias ilimitadas de la caridad.

7. La historia confirma la verdad de lo expuesto: la caridad resplandece en la vida de los santos y de la Iglesia, desde el da de Pentecosts hasta hoy. Todos los santos y todas las pocas de la Iglesia

llevan consigo los signos de la caridad y del Espritu Santo. Se dira que en algunos perodos histricos la caridad, bajo la inspiracin y la gua del Espritu, ha asumido formas caracterizadas particularmente por la accin auxiliadora y organizadora de las ayudas para vencer el hambre, las enfermedades y las epidemias de tipo antiguo y nuevo. Hubo as "santos de la caridad", como fueron llamados especialmente en el siglo XIX y en el nuestro. Son obispos, presbteros, religiosos y religiosas y laicos cristianos: todos "diconos" de la caridad. Muchos han sido glorificados por la Iglesia; muchos otros por los bigrafos y los historiadores, que logran ver con sus ojos o descubrir en los documentos la verdadera grandeza de estos seguidores de Cristo y siervos de Dios. Y, no obstante, la mayora permanece en aquel anonimato de la caridad que, sin cesar y eficazmente, colma de bien al mundo. Que la gloria est tambin con estos soldados desconocidos, con estos testigos silenciosos de la caridad! Dios los conoce, Dios los glorifica verdaderamente! Tenemos que estarles agradecidos, pues son la prueba histrica del "amor de Dios derramado en los corazones humanos" por el Espritu Santo, primer artfice y principio vital del amor cristiano.

El Espritu Santo, principio vital de la fe


8-5-1991 1. La fe es el don fundamental que concede el Espritu Santo para la vida sobrenatural. El autor de la carta a los Hebreos insiste mucho en este don, cuando escribe a los cristianos atribulados por las persecuciones: "La fe es garanta de lo que se espera; la prueba (o convencimiento) de las realidades que no se ven" (Hb 11, 1). En este texto de la carta a los Hebreos se ha visto una especie de definicin teolgica de la fe, que, como explica santo Toms, citndolo, no tiene como objeto las realidades vistas con el intelecto o experimentadas con los sentidos, sino la verdad trascendente de Dios (Veritas Prima), que la revelacin nos propone (cf. II-II, q. 1, a. 4; y a. 1). Para animar a los cristianos, el autor de la carta a los Hebreos aduce el ejemplo de los creyentes del Antiguo Testamento, casi resumiendo la hagiografa del libro del Eclesistico (captulos 44-50), para decir que todos ellos se movieron hacia el Dios invisible porque estaban sostenidos por la fe. La carta cita diecisiete ejemplos: "Por la fe, Abel... Por la fe, No... Por la fe, Abraham... Por la fe, Moiss...". Y nosotros podemos aadir: Por la fe, Mara... Por la fe, Jos... Por la fe, Simen y Ana... Por la fe, los Apstoles, los mrtires, los confesores, las vrgenes; y los obispos, los

presbteros, los religiosos y los laicos cristianos de todos los siglos... Por la fe, la Iglesia ha caminado a lo largo de los siglos y sigue caminando hoy hacia el Dios invisible, bajo el impulso y la gua del Espritu Santo. 2. La virtud sobrenatural de la fe puede asumir una forma carismtica, como don extraordinario reservado slo a algunos (cf. 1 Co 12, 9). Pero, en s misma, es una virtud que el Espritu ofrece a todos. Como tal, por tanto, la fe no es un carisma, es decir, uno de los dones especiales que el Espritu "distribuye a cada uno en particular segn su voluntad" (1 Co 12, 11; cf. Rm 12, 6); sino que es uno de los dones espirituales necesarios a todos los cristianos, el mximo de los cuales es la caridad: "Ahora subsisten la fe, la esperanza y la caridad, estas tres. Pero la mayor de todas ellas es la caridad" (1 Co 13, 13). Queda claro que la fe, segn la doctrina de san Pablo, aun siendo una virtud, es ante todo un don: "A vosotros se os ha concedido la gracia de que (...) creis en Cristo" (Flp 1, 29); y es suscitada en el alma por el Espritu Santo (cf. 1 Co 12, 3). Ms an, es una virtud por ser un don "espiritual", don del Espritu Santo que hace al hombre capaz de creer. Y lo es ya desde su inicio, como defini el Concilio de Orange (529), al afirmar: "Tambin el inicio de la fe, ms an, la misma disposicin a creer... tiene lugar en nosotros por un don de la gracia, es decir, de la inspiracin del Espirita Santo, quien lleva nuestra voluntad de la incredulidad a la fe" (can. 5: DS 375). Dicho don tiene un valor definitivo, como dice san Pablo: "subsiste". Y est destinado a influir en toda la vida del hombre, hasta el momento de la muerte, cuando la fe encuentra su maduracin con el paso a la visin beatfica.

3. San Pablo en su carta a los Corintios afirma la relacin entre la fe y el Espritu Santo, cuando les recuerda que su acceso al Evangelio tuvo lugar mediante la predicacin, en la que obraba el Espritu Santo: "Mi palabra y mi predicacin no tuvieron nada de los persuasivos discursos de la sabidura, sino que fueron una demostracin del Espritu y del poder" (1 Co 2, 4). El Apstol no se refiere slo a los milagros que acompaaron su predicacin (cf. 2 Co 12, 12), sino tambin a las dems efusiones y manifestaciones del Espritu Santo, que Jess haba prometido antes de la Ascensin (cf. Hch 1, 8). A Pablo el Espritu le concedi, de modo especial en su predicacin, no saber nada entre los Corintios "sino a Jesucristo, y ste crucificado" (1 Co 2, 2). El Espritu Santo impuls a Pablo a proponer a Cristo como objeto esencial de la fe, segn el principio enunciado por Jess en el discurso del Cenculo: "l me dar gloria" (Jn 16, 14). El Espritu Santo es, pues, el inspirador de

la predicacin apostlica. Lo dice claramente san Pedro en su carta: "Predican el Evangelio en el Espritu Santo enviado desde el cielo" (1 P 1, 12).

El Espritu Santo es tambin quien la confirma, como nos lo atestiguan los Hechos de los Apstoles cuando nos refieren la predicacin de Pedro a Cornelio y a sus compaeros: "El Espritu Santo cay sobre todos los que escuchaban la Palabra" (Hch 10, 44). Y Pedro aduce ese hecho como una aprobacin de su accin al admitir a personas no judas a la Iglesia. El Espritu mismo suscit en aquellos paganos el deseo de acoger la predicacin y los introdujo en la fe de la comunidad cristiana. Y tambin l, como hizo en el caso de Pablo, impulsa a Pedro a poner a Jesucristo en el centro de la predicacin. Pedro declara sintticamente: "Dios a Jess de Nazaret le ungi con el Espritu Santo y con poder... y nosotros somos testigos de todo lo que hizo" (Hch 10, 38-39). Jesucristo es propuesto como aquel que, consagrado en el Espritu, exige la fe. 4. El Espritu Santo anima la profesin de la fe en Cristo. Segn san Pablo, antes y por encima de todos "los carismas" particulares est el acto de fe, del que dice: "Nadie puede decir: Jess es Seor! sino con el Espritu Santo" (1 Co 12, 3). Reconocer a Cristo y, por tanto, seguirlo y dar testimonio de l, es obra del Espritu Santo. Esta doctrina se encuentra en el Concilio de Orange, que hemos citado, y en el Concilio Vaticano I (1869-1870), segn el cual nadie puede acoger la predicacin evanglica "sin la iluminacin y la inspiracin del Espritu Santo, que da a todos la docilidad necesaria para aceptar y creer en la verdad" (Const. Dei Filius, c. 3; DS 3010).

Santo Toms, citando el Concilio de Orange, explica que la fe desde su inicio es don de Dios (cf. Ef 2, 8-9), porque "el hombre, al dar su asentimiento a las verdades de fe, es elevado por encima de su naturaleza... y eso no puede realizarse si no es en virtud de un principio sobrenatural que lo mueve desde dentro, es decir, Dios. Por ello, la fe viene de Dios, que obra en el interior por medio de la gracia" (II-II, q. 6, a. 1). 5. Despus del inicio de la fe, todo su desarrollo posterior se realiza bajo la accin del Espritu Santo. De manera especial, la continua profundizacin de la fe, que lleva a conocer cada vez mejor las verdades que se creen, es obra del Espritu Santo, quien da al alma una luz siempre nueva para penetrar el misterio (cf. Santo Toms, II-II, q. 8, aa. I y 5). Lo escribe san Pablo a propsito de la "sabidura que no es de este mundo", concedida a quienes caminan de acuerdo con las exigencias del Evangelio. Citando algunos textos del Antiguo Testamento (cf. Is 64, 3; Jer 3, 16; Si 1, 8), quiere mostrar que la revelacin recibida por l y por los Corintios supera incluso las ms altas

aspiraciones humanas: "Lo que ni el ojo vio, ni el odo oy, ni al corazn del hombre lleg, lo que Dios prepar para los que le aman. Porque a nosotros nos lo revel Dios por medio del Espritu; y el Espritu todo lo sondea, hasta las profundidades de Dios" (1 Co 2, 9-10); "Nosotros no hemos recibido el espritu del mundo, sino el Espritu que viene de Dios, para conocer las gracias que Dios nos ha otorgado" (1 Co 2, 12). Por tanto, entre los maduros en la fe, "hablamos de sabidura" (1 Co 2, 6), bajo la accin del Espritu Santo, que lleva a un descubrimiento siempre nuevo de las verdades contenidas en el misterio de Dios.

6. La fe requiere una vida que est de acuerdo con la verdad reconocida y profesada. Segn san Pablo, esta fe "acta por la caridad" (Ga 5, 6). Santo Toms, refirindose a este texto de san Pablo, explica que "la caridad es la forma de la fe" (II-II, q. 4, a. 3), o sea, el principio vital, animador, vivificante. De l depende que la fe sea una virtud (II-II, q. 4, a. 5) y que dure en una adhesin creciente a Dios y en las aplicaciones al comportamiento y a las relaciones humanas, bajo la gua del Espritu.

Nos lo recuerda el Concilio Vaticano II, que escribe: "Con este sentido de la fe, que el Espritu de la verdad suscita y mantiene, el pueblo de Dios se adhiere indefectiblemente a la fe... y penetra ms profundamente en ella con juicio certero, y le da ms plena aplicacin en la vida, guiado en todo por el sagrado Magisterio" (Lumen gentium, 12). Se comprende, por ello, la exhortacin de san Pablo: "Caminad segn el Espritu" (Ga 5, 16). Se comprende tambin la necesidad de la oracin al Espritu Santo para pedirle que nos d la gracia del conocimiento y de la conformidad de la vida con la verdad conocida. As, en el himno "Veni, Creator Spiritus" le pedimos, por una parte: "Per te sciamus da Patrem"... "Danos a conocer al Padre, y tambin al Hijo..."; pero, por otra, le suplicamos: "Infunde lumen sensibus"..."Ilumina nuestros sentidos; penetra de amor nuestros corazones; refuerza nuestros cuerpos dbiles con tu fuerza. Aleja a nuestro enemigo; danos la paz del alma; haz que, bajo tu gua, evitemos todos los peligros". Y en la Secuencia de Pentecosts, le confesamos: "Mira el vaco del hombre, si t faltas por dentro"; para luego pedirle: "Lava lo que est manchado; riega lo que es rido; sana lo que est herido; doblega lo que es rgido; infunde calor a lo que est fro; endereza lo que est torcido...". En la fe ponemos bajo la accin del Espritu Santo toda nuestra vida.

El Espritu Santo, luz del alma


24-4-1991 1. La vida espiritual tiene necesidad de iluminacin y de gua. Por eso Jess, al fundar la Iglesia y al mandar a los Apstoles al mundo, les confi la tarea de hacer discpulos a todas las gentes, como leemos en el evangelio segn san Mateo (28, 19-20), pero tambin la de "proclamar la Buena Nueva a toda la creacin", como dice el texto cannico del evangelio de san Marcos (16, 15). Tambin san Pablo habla del apostolado como de una iluminacin para todos (cf. Ef 3, 9).

Pero esta obra de la Iglesia evangelizadora y maestra pertenece al ministerio de los Apstoles y de sus sucesores y, de manera diversa, a todos los miembros de la Iglesia, para continuar para siempre la obra de Cristo, el "nico Maestro" (Mt 23, 8), que ha trado a la humanidad la plenitud de la revelacin de Dios. Permanece la necesidad de un Maestro interior que haga penetrar en el espritu y en el corazn de los hombres la enseanza de Jess. Es el Espritu Santo a quien Jess mismo llama "Espritu de verdad" y que, segn nos promete, guiar hacia toda la verdad (cf. Jn 14, 17; 16, 13). Si Jess ha dicho de s mismo: "Yo soy la verdad" (Jn 14, 6), es esta verdad de Cristo la que el Espritu Santo hace conocer y difunde: "No hablar por su cuenta, sino que hablar de lo que oiga..., recibir de lo mo y os lo anunciar a vosotros" (Jn 16, 13-14). El Espritu es Luz del alma: Lumen cordium, como lo invocamos en la secuencia de Pentecosts. 2. El Espritu Santo fue Luz y Maestro interior para los Apstoles que deban conocer a Cristo en profundidad, a fin de poder llevar a cabo la tarea de ser sus evangelizadores. Lo ha sido y lo es para la Iglesia y, en la Iglesia, para los creyentes de todas las generaciones; de modo particular, para los telogos y los maestros del espritu, para los catequistas y los responsables de comunidades cristianas. Lo ha sido y lo es tambin para todos aquellos que, dentro y fuera de los lmites visibles de la Iglesia, quieren seguir los caminos de Dios con corazn sincero y, sin culpa, no encuentran quin los ayude a descifrar los enigmas del alma y a descubrir la verdad revelada. Ojal que el Seor conceda a todos nuestros hermanos -millones, es ms, millares de millones- la gracia del recogimiento y de la docilidad al Espritu Santo en los momentos que pueden ser decisivos en su vida. Para nosotros, los cristianos, el magisterio ntimo del Espritu Santo es una certeza gozosa, fundada en la palabra de Cristo sobre la venida del "otro Parclito" que, segn deca, "el Padre enviar en mi

nombre, os lo ensear todo y os recordar todo lo que yo os he dicho" (Jn 14, 26). "Os guiar hasta la verdad completa" (Jn 16, 13).

3. Como resulta de este texto, Jess no confa su palabra slo a la memoria de sus oyentes: esta memoria ser auxiliada por el Espritu Santo, que reavivar continuamente en los Apstoles el recuerdo de los acontecimientos y el sentido de los misterios evanglicos. De hecho, el Espritu Santo gui a los Apstoles en la transmisin de la palabra y de la vida de Jess, inspirando ya sea su predicacin oral y sus escritos, ya la redaccin de los evangelios, como hemos visto en su momento en la catequesis sobre el Espritu Santo y la revelacin. Pero sigue siendo l mismo el que ayuda a los lectores de la Escritura para que comprendan el significado divino que encierra el texto, del que es inspirador y autor principal: slo l puede hacer conocer "las profundidades de Dios" (1 Co 2, 10), tal como estn contenidas en el texto sagrado; l es quien ha sido enviado para instruir a los discpulos sobre las enseanzas del Maestro (cf. Jn 16, 13). 4. De este magisterio ntimo del Espritu Santo nos hablan los mismos Apstoles, los primeros transmisores de la palabra de Cristo. Escribe san Juan: "En cuanto a vosotros, estis ungidos por el Santo [Cristo] y todos vosotros lo sabis. Os he escrito, no porque desconozcis la verdad, sino porque la conocis y porque ninguna mentira viene de la verdad" (1 Jn 2, 20-21). Segn los Padres de la Iglesia y la mayora de los exegetas modernos, esta "uncin" (chrisma) designa al Espritu Santo. Ms an, san Juan afirma que aquellos que viven segn el Espritu no tienen necesidad de otros maestros: "En cuanto a vosotros escribe-, la uncin que de l habis recibido permanece en vosotros y no necesitis que nadie os ensee. Pero como su uncin os ensea acerca de todas las cosas -y es verdadera y no mentirosa- segn os ense, permaneced en l" (1 Jn 2, 27).

Tambin el apstol Pablo habla de una comprensin segn el Espritu, que no es fruto de sabidura humana, sino de iluminacin divina: "El hombre naturalmente (psichics) no capta las cosas del Espritu de Dios; son necedad para l. Y no las puede conocer pues slo espiritualmente (pneumatics) pueden ser juzgadas. En cambio, el hombre de espritu lo juzga todo; y a l nadie puede juzgarlo" (1 Co 2, 14-15).

Por tanto, los cristianos, habiendo recibido el Espritu Santo, uncin de Cristo, poseen en s mismos una fuente de conocimiento de la verdad, y el Espritu Santo es el Maestro soberano que los ilumina y gua. 5. Si son dciles y fieles a su magisterio divino, el Espritu Santo los preserva del error, y los hace vencedores en el conflicto continuo entre el "espritu de la verdad" y el "espritu del error" (cf. 1 Jn 4, 6). El espritu del error, que no reconoce a Cristo (cf. 1 Jn 4, 3), es esparcido por los "falsos profetas", siempre presentes en el mundo, tambin en medio del pueblo cristiano, con una accin a voces descubierta e incluso clamorosa, y a veces engaosa y servil. Como Satans, tambin ellos se visten a menudo como "ngeles de luz" (cf. 2 Co 11, 14) y se presentan con carismas de aparente inspiracin proftica y apocalptica. Esto ya suceda en los tiempos apostlicos. Por eso san Juan advierte: "Queridos, no os fiis de cualquier espritu, sino examinad si los espritus vienen de Dios, pues muchos falsos profetas han salido al mundo" (1 Jn 4, 1). El Espritu Santo, como ha recordado el Concilio Vaticano II (cf. Lumen gentium, 12), protege al cristiano del error, hacindole discernir lo que es genuino de lo que es falso. El cristiano, por su parte, siempre necesita buenos criterios de discernimiento acerca de las cosas que escucha o lee en materia de religin, de Sagrada Escritura, de manifestaciones de lo sobrenatural, etc. Tales criterios son: la conformidad con el Evangelio, pues el Espritu Santo no puede menos de "recibir de Cristo"; la sintona con la enseanza de la Iglesia, fundada y mandada por Cristo a predicar su verdad; la rectitud de la vida de quien habla o escribe; y los frutos de santidad que derivan de lo que se presenta o se propone.

6. El Espritu Santo ensea al cristiano la verdad como principio de vida y le muestra la aplicacin concreta de las palabras de Jess en su vida. Adems, hace descubrir la actualidad del Evangelio y su valor para todas las situaciones humanas, adapta la inteligencia de la verdad a todas las circunstancias, a fin de que esta verdad no permanezca slo como abstracta y especulativa, y libera al cristiano de los peligros de la doblez y de la hipocresa.

Por eso, el Espritu Santo ilumina a cada uno personalmente, para guiarlo en su comportamiento, indicndole el camino que tiene que seguir y abrindole por lo menos alguna perspectiva en relacin con el proyecto del Padre acerca de su vida. Es la gran gracia de luz que san Pablo peda para los Colosenses: "La inteligencia espiritual", capaz de hacer que ellos comprendan la voluntad divina. En efecto, los tranquilizaba: "Por eso, tampoco nosotros dejamos de rogar por vosotros desde el da que lo omos, y de pedir que lleguis al pleno conocimiento de su voluntad [de Dios] con toda sabidura e inteligencia espiritual, para que vivis de una manera digna del Seor,

agradndole en todo, fructificando en toda obra buena..." (Col 1, 9-10). Para todos nosotros es necesaria esta gracia de luz, a fin de que conozcamos bien la voluntad de Dios sobre nosotros y podamos vivir plenamente nuestra vocacin personal. No faltan nunca problemas que a veces parecen insolubles. Pero el Espritu Santo socorre en las dificultades e ilumina. Puede revelar la solucin divina, como en el momento de la Anunciacin para el problema de la conciliacin de la maternidad con el deseo de conservar la virginidad. Aunque no se trate de un misterio nico, como el de la intervencin de Mara en la encarnacin del Verbo, puede decirse que el Espritu Santo posee una inventiva infinita, propia de la mente divina, que provee a desatar los nudos de los sucesos humanos, incluso los ms complejos e impenetrables.

7. El Espritu Santo concede y obra todo esto en el alma mediante sus dones, gracias a los cuales es posible practicar un buen discernimiento, no segn los criterios de la sabidura humana, que es necedad ante Dios, sino de la divina, que puede parecer necedad a los ojos de los hombres (cf. 1 Co 1, 18-25). En realidad, slo el Espritu "todo lo sondea, hasta las profundidades de Dios" (1 Co 2, 10-11). Y si hay oposicin entre el espritu del mundo y el Espritu de Dios, Pablo recuerda a los cristianos: "Nosotros no hemos recibido el espritu del mundo, sino el Espritu que viene de Dios, para conocer las gracias que Dios nos ha otorgado" (1 Co 2, 12). A diferencia del "hombre natural", el "hombre espiritual" (pneumatics), est abierto sinceramente al Espritu Santo y es dcil y fiel a sus inspiraciones (cf. 1 Co 2, 14-16). Por eso tiene habitualmente la capacidad de un juicio recto, bajo la gua de la sabidura divina.

8. Un signo del contacto real con el Espritu Santo en el discernimiento es y ser siempre la adhesin a la verdad revelada como la propone el Magisterio de la Iglesia. El Maestro interior no inspira el disentimiento, la desobediencia y ni siquiera la resistencia injustificada frente a los pastores y maestros establecidos por l mismo en la Iglesia (cf. Hch 20, 29). A la autoridad de la Iglesia, como dice el Concilio en la constitucin Lumen gentium (n. 12), compete "ante todo no sofocar el Espritu, sino probarlo todo y retener lo que es bueno (cf. 1 Ts 5, 12 y 19-21)". Esta lnea de sabidura eclesial y pastoral viene tambin del Espritu Santo.

El Espritu Santo, autor de nuestra oracin


17-4-1991 1. La oracin es la primera forma de vida interior y la ms excelente. Los doctores y maestros del espritu estn tan convencidos de esta verdad, que con frecuencia presentan la vida interior como vida de oracin. El autor principal de esta vida es el Espritu Santo, que fue tambin el autor principal de la de Cristo. En efecto, leemos en el evangelio de Lucas: "En aquel momento, se llen de gozo Jess en el Espritu Santo, y dijo: "Yo te bendigo, Padre, Seor del cielo y de la tierra"" (Lc 10, 21). Es una oracin de alabanza y de accin de gracias que, segn el evangelista, brota del gozo interior de Jess "en el Espritu Santo". Sabemos que, durante su actividad mesinica, el Maestro se retiraba frecuentemente a lugares solitarios para orar y que pasaba en oracin noches enteras (cf. Lc 6, 12). Para esta oracin prefera los lugares desiertos, que se prestan mejor para la conversacin con Dios, una conversacin que responde tan bien a la necesidad y a la inclinacin de todo espritu sensible al misterio de la trascendencia divina (cf. Mc 1, 35; Lc 5, 16). De forma anloga actuaban Moiss y Elas, tal como nos lo refiere el Antiguo Testamento (cf. Ex 34, 28; 1 R 19, 8). El libro del profeta Oseas nos aclara que existe una inspiracin particular a la oracin en los lugares desiertos: Dios lleva al hombre al desierto para "hablar a su corazn" (cf. Os 2, 16). 2. En nuestra vida, al igual que en la de Jess, el Espritu Santo se manifiesta como Espritu de oracin. Nos lo dice, de modo elocuente, el apstol Pablo en un pasaje de la carta a los Glatas que ya hemos citado en otra ocasin: "La prueba de que sois hijos es que Dios ha enviado a nuestros corazones el Espritu de su Hijo que clama: Abb, Padre!" (Ga 4, 6). Por consiguiente, de algn modo, el Espritu Santo traslada a nuestros corazones la oracin del Hijo, que dirige ese grito al Padre. As, pues, tambin en nuestra oracin podemos expresar la "adopcin de hijos" que se nos ha concedido en Cristo y por Cristo (cf. Rm 8, 15). Por medio de la oracin profesamos nuestra fe, conscientes de la verdad de que "somos hijos", "herederos de Dios" y "coherederos de Cristo". La oracin nos permite vivir de esta realidad sobrenatural gracias a la accin del Espritu Santo que "se une a nuestro espritu para dar testimonio de que somos hijos de Dios" (Rm 8, 16). 3. Los seguidores de Cristo han vivido desde el inicio de la Iglesia esta misma fe, manifestada a la hora de la muerte. Conocemos la oracin del protomrtir Esteban, un hombre "lleno del Espritu

Santo", que durante la lapidacin demostr su unin particular con Cristo al exclamar, con su Maestro crucificado, aludiendo a sus asesinos: "Seor, no les tengas en cuenta este pecado". Y luego, siempre en oracin, contemplando la gloria de Cristo elevado "a la diestra de Dios", grit: "Seor Jess, recibe mi espritu" (cf. Hch 7, 55-60). Esta oracin era fruto de la accin del Espritu Santo en el corazn del mrtir.

Tambin en las Actas del martirio de otros confesores de Cristo se halla la misma inspiracin interior de la oracin. En aquellas pginas se manifiesta la conciencia cristiana formada en la escuela del Evangelio y de las cartas de los Apstoles, que luego se convirti en conciencia de la Iglesia misma.

4. En realidad, sobre todo en la enseanza de san Pablo, el Espritu Santo se presenta como el autor de la oracin cristiana. En primer lugar, porque estimula a la oracin. Es l quien engendra la necesidad y el deseo de obedecer el consejo de Cristo, especialmente para la hora de la tentacin: "Velad y orad...; que el espritu est pronto, pero la carne es dbil" (Mt 26, 41). Un eco de esa exhortacin resuena en aquella recomendacin de la carta a los Efesios que dice: "orad en toda ocasin en el Espritu, velando juntos con perseverancia (...) para que me sea dada la Palabra al abrir mi boca y pueda dar a conocer con valenta el misterio del Evangelio" (Ef 6, 18-19). Pablo se reconoce en la condicin de los hombres que tienen necesidad de orar para resistir a la tentacin y no caer vctimas de su debilidad humana, y para llevar a cabo la misin a la que son llamados. En efecto, siempre tiene presente, y a veces siente de modo casi dramtico, la consigna que recibi de ser en el mundo, especialmente en medio de los paganos, el testigo de Cristo y del Evangelio. Pablo sabe que lo que est llamado a hacer y a decir es tambin, y sobre todo, obra del Espritu de verdad, del que Jess dijo: "Recibir de lo mo y os lo anunciar a vosotros" (Jn 16, 14). Dado que se trata de una "cosa de Cristo", que el Espritu toma para "glorificarlo" mediante el anuncio misionero, slo entrando en el circuito de esa relacin entre Cristo y su Espritu, en el misterio de la unidad con el Padre, el hombre puede llevar a cabo esa misin: el camino de ingreso en dicha comunin es la oracin, inspirada en nosotros por el Espritu.

5. En la carta a los Romanos el Apstol muestra, con palabras sumamente penetrantes, que "el Espritu viene en ayuda de nuestra flaqueza. Pues nosotros no sabemos cmo pedir para orar como conviene; mas el Espritu mismo intercede por nosotros con gemidos inefables" (Rm 8, 26). Pablo nota que, de algn modo, unos gemidos semejantes brotan tambin de lo ms ntimo de la creacin,

que "deseando vivamente la revelacin de los hijos de Dios (...) gime hasta el presente y sufre dolores de parto con la esperanza de ser liberada de la servidumbre de la corrupcin" (Rm 8, 19, 2122). En este escenario, histrico y espiritual, acta el Espritu Santo: "El que escruta los corazones conoce cul es la aspiracin del Espritu, y que su intercesin a favor de los santos es segn Dios" (Rm 8, 27).

Nos encontramos en la raz ms ntima y profunda de la oracin. Pablo nos lo asegura y, por tanto, nos ayuda a entender que adems de impulsarnos el Espritu Santo a la oracin, l mismo ora en nosotros.

6. El Espritu Santo est en el origen de la oracin que refleja del modo ms perfecto la relacin existente entre las Personas divinas de la Trinidad: la oracin de glorificacin y de accin de gracias, con que se honra al Padre y, con l, al Hijo y al Espritu Santo. Esta oracin estaba en boca de los Apstoles el da de Pentecosts, cuando anunciaban "las maravillas de Dios" (Hch 2, 11). Lo mismo acaeci en la casa del centurin Cornelio cuando, durante el discurso de Pedro, los presentes recibieron "el don del Espritu Santo" y "glorificaban a Dios" (cf. Hch 10, 45-47). San Pablo interpreta esta primera experiencia cristiana, que se convirti en patrimonio comn de la Iglesia de los orgenes, cuando en la carta a los Colosenses, tras haberles deseado: "La palabra de Cristo habite en vosotros con toda su riqueza" (Col 3, 16), exhorta a los cristianos a permanecer en la oracin, cantando a Dios de corazn y con gratitud himnos y cnticos inspirados, instruyndose y amonestndose con toda sabidura, y les pide que este estilo de vida de oracin sea aplicado a todo lo que hagan: "Todo cuanto hagis, de palabra y de obra, hacedlo todo en el nombre del Seor Jess, dando gracias por su medio a Dios Padre" (Col 3, 17). La misma recomendacin aparece en la carta a los Efesios: "Llenaos ms bien del Espritu. Recitad entre vosotros salmos, himnos y cnticos inspirados; cantad y salmodiad en vuestro corazn al Seor, dando gracias continuamente y por todo a Dios Padre, en nombre de nuestro Seor Jesucristo" (Ef 5, 18-20) Aqu resalta la dimensin trinitaria de la oracin cristiana, segn la enseanza y la exhortacin del Apstol. Se ve asimismo que, segn el Apstol, es el Espritu Santo quien impulsa a esa oracin y la forma en el corazn del hombre. La "vida de oracin" de los santos, de los msticos, de las escuelas y corrientes de espiritualidad, que se desarroll en el cristianismo durante los siglos siguientes, sigue la lnea de la experiencia de las comunidades primitivas. Y en esa misma lnea se mantiene la liturgia de la Iglesia, como se manifiesta, por ejemplo, en el Gloria in excelsis Deo,

cuando decimos; "Por tu inmensa gloria..., te damos gracias"; de igual forma, en el Te Deum, alabamos a Dios y lo proclamamos Seor. En los Prefacios tambin vuelve la invitacin invariable: "Demos gracias al Seor, nuestro Dios", y a los fieles se les invita a dar su respuesta de asentimiento y participacin: "Es justo y necesario". Es hermoso repetir con la Iglesia orante, al final de cada salmo y en muchas otras ocasiones, la breve, densa y esplndida doxologa del Gloria Patri: "Gloria al Padre, y al Hijo, y al Espritu Santo...".

7. La glorificacin de Dios, Uno y Trino, bajo la accin del Espritu Santo que ora en nosotros y por nosotros, tiene lugar principalmente en el corazn, pero se traduce tambin en las alabanzas orales por una necesidad de expresin personal y de asociacin comunitaria en la celebracin de las maravillas de Dios. El alma que ama a Dios se expresa a s misma en las palabras y, fcilmente, tambin en el canto, como ha sucedido siempre en la Iglesia, desde las primeras comunidades cristianas. San Agustn nos informa de que "san Ambrosio introdujo el canto en la Iglesia de Miln" (cf. Confesiones, 9, c. 7: PL 32, 770) y recuerda que llor escuchando "los himnos y cnticos que se elevaban en tu Iglesia, lleno de una profunda emocin" (cf. Confesiones, 9, c. 6: PL 32, 769). Tambin el sonido puede ayudar en la alabanza a Dios, cuando los instrumentos sirven para "transportar a las alturas (rapere in celsitudinem) los afectos humanos" (Santo Toms de Aquino, Expositio in psalmos, 32, 2). As se explica el valor de los cantos y de los sonidos en la liturgia de la Iglesia, pues "sirven para excitar el afecto con relacin a Dios... (tambin) con las diversas modulaciones de los sonidos" (Santo Toms, Summa Theologica, II-II, q. 92, a. 2; cf. San Agustn, Confesiones, 10, c. 22: PL 32, 800). Si se observan las normas litrgicas, se puede experimentar tambin hoy lo que san Agustn recordaba en aquel otro pasaje de sus Confesiones (9, c. 4, n. 8): "Qu voces elev, Dios mo, hasta ti al leer los salmos de David, cnticos de fe, msica de piedad! (...) Qu voces elevaba hasta ti al leer aquellos salmos! Cmo me inflamaba de amor a ti y de deseo de recitarlos, si hubiera podido, delante de toda la tierra...!". Eso acontece cuando, tanto los individuos como las comunidades, secundan la accin ntima del Espritu Santo.

El Espritu Santo, raz de la vida interior


10-4-1991

1. San Pablo nos ha hablado en la catequesis anterior de la "ley del espritu que da la vida en Cristo Jess" (Rm 8, 2): una ley segn la cual hay que vivir, si se quiere "caminar segn el Espritu" (cf. Ga 5, 25), realizando las obras del Espritu, no las de la "carne". El Apstol pone de relieve la contraposicin entre "carne" y "Espritu", y entre los dos tipos de obras, de pensamientos y de vida que dependen de ella: "Los que viven segn la carne, desean lo carnal; mas los que viven segn el Espritu, lo espiritual. Pues las tendencias de la carne son muerte; mas las del Espritu, vida y paz" (Rm 8, 5-6).

El espectculo de las "obras de la carne" y de las condiciones de decadencia espiritual y cultural a la que llega el homo animalis es desolador. Sin embargo ello no debe hacer olvidar la realidad de la vida "segn el Espritu", que es muy diversa y que tambin est presente en el mundo y se opone a la expansin de las fuerzas del mal. San Pablo habla de ello en la carta a los Glatas poniendo de relieve el "fruto del Espritu", que es "amor, gozo, paz, paciencia, benevolencia, bondad, fidelidad, mansedumbre, dominio de s" (cf. 5, 19-22), en contraposicin a las "obras de la carne", que excluyen del "reino de Dios". Estas cosas -tambin segn san Pablo- se le dictan al creyente desde el interior, es decir, desde la "ley del Espritu" (Rm 8, 2), que est en l y lo gua en la vida interior (cf. Ga 5, 18. 25). 2. Por tanto, se trata de un principio de la vida espiritual y de la conducta cristiana, que es interior y al mismo tiempo transcendente, como se deduce ya de las palabras de Jess a los discpulos: "el Espritu de la verdad, a quien $1 mundono puede recibir, porque no le ve ni le conoce... en vosotros est" (Jn 14, 17). El Espritu Santo viene de lo alto, pero penetra y reside en nosotros para animar nuestra vida interior. Jess no dice slo: "l permanece junto a vosotros", lo cual puede sugerir la idea de una presencia que es solamente cercana, sino que aade que se trata de una presencia dentro de nosotros (cf. Jn 14, 17). San Pablo, a su vez, desea a los efesios que el Padre les conceda que sean "fortalecidos por la accin de su Espritu en el hombre interior" (Ef 3, 16): es decir, en el hombre que no se contenta con una vida externa, a menudo superficial, sino que trata de vivir en las "profundidades de Dios", escrutadas por el Espritu Santo (cf. 1 Co 2, 10).

La distincin que hace Pablo entre el hombre "psquico" y el hombre "espiritual" (cf. 1 Co 2, 13-14) nos ayuda a comprender la diferencia y la distancia que existe entre la madurez connatural a las capacidades del alma humana y la madurez propiamente cristiana, que implica el desarrollo de la vida del Espritu, la madurez de la fe, de la esperanza y de la caridad. La conciencia de esta raz

divina de la vida espiritual, que se expande desde lo ntimo del alma a todos los sectores de la existencia, incluso los externos y sociales, es unaspecto fundamental y sublime de la antropologa cristiana. Fundamento de esa conciencia es la verdad de fe por la que creo que el Espritu Santo habita en m (cf. 1 Co 3, 16), ora en m (cf. Rm 8, 26; Ga 4, 6), me gua (cf. Rm 8, 14) y hace que Cristo viva en m (cf. Ga 2, 20).

3. Tambin la comparacin que Jess utiliza en el coloquio con la samaritana junto al "pozo de Jacob" sobre el "agua viva" que l dar a quien crea, agua que "se convertir en l en fuente de agua que brota para vida eterna, (Jn 4, 14), simboliza el manantial interior de la vida espiritual. Lo aclara Jess mismo con ocasin de la "fiesta de las Tiendas" (cf. Jn 7, 2), cuando, "puesto en pie, grit: "si alguno tiene sed, venga a m, y beba el que crea en m"; como dice la Escritura (cf. Is 55, 1): de su seno corrern ros de agua viva". Y el evangelista Juan comenta: "esto lo deca refirindose al Espritu que iban a recibir los que creyeran en l" (Jn 7, 37-39).

El Espritu Santo desarrolla en el creyente todo el dinamismo de la gracia que da la vida nueva, y de las virtudes que traducen esta vitalidad en frutos de bondad. El Espritu Santo acta tambin desde el "seno" del creyente como fuego, segn otra semejanza que utiliza el Bautista a propsito del bautismo: "l os bautizar en Espritu Santo y fuego" (Mt 3, 11); y Jess mismo sobre su misin mesinica: "He venido a arrojar un fuego sobre la tierra" (Lc 12, 49). Por ello, el Espritu suscita una vida animada por aquel fervor que san Pablo recomendaba en la carta a los Romanos: "sed fervorosos en el Espritu" (12, 11). Es la "llama viva de amor" que pacfica, ilumina, abrasa y consuma, como tan bien explic san Juan de la Cruz.

4. De esta forma se desarrolla en el creyente, bajo la accin del Espritu Santo, una santidad original, que asume, eleva y lleva a la perfeccin la personalidad de cada uno, sin destruirla. As cada santo tiene su fisonoma propia. Stella differt a stella, se puede decir con san Pablo: "una estrella difiere de otra en resplandor" (1 Co 15, 41): no slo en la "resurreccin futura" a la que se refiere el Apstol, sino tambin en la condicin actual del hombre, que no es ya slo psquico (dotado de vida natural), sino espiritual (animado por el Espritu Santo) (cf. 1 Co 15, 44 ss.).

La santidad est en la perfeccin del amor. Y sin embargo vara segn la multiplicidad de aspectos que el amor adquiere en las diversas condiciones de la vida personal. Bajo la accin del Espritu Santo, cada uno vence en el amor el instinto del egosmo, y desarrolla las mejores fuerzas en su modo original de darse. Cuando la fuerza expresiva y expansiva de la originalidad es muy poderosa,

el Espritu Santo hace que en torno a esas personas (aunque a veces permanezcan escondidas) se formen grupos de discpulos y seguidores. De este modo nacen corrientes de vida espiritual, escuelas de espiritualidad, institutos religiosos, cuya variedad en la unidad es, pues, efecto de esa divina intervencin. El Espritu Santo valora las capacidades de todos en las personas y en los grupos, en las comunidades y en las instituciones, entre los sacerdotes y entre los laicos.

5. De la fuente interior del Espritu deriva tambin el nuevo valor de libertad, que caracteriza la vida cristiana. Como dice san Pablo: "donde est el Espritu del Seor, all est la libertad" (2 Co 3, 17). El Apstol se refiere directamente a la libertad adquirida por los seguidores de Cristo respecto a la ley judaica, en sintona con la enseanza y la actitud de Jess mismo. Pero el principio que l enuncia tiene un valor general. Efectivamente, l habla repetidas veces de la libertad como vocacin del cristiano: "Hermanos, habis sido llamados a la libertad" (Ga 5, 13). Y explica bien de qu se trata. Segn el Apstol, "el que camina segn el Espritu" (Ga 5, 13) vive en la libertad, porque no se halla ya bajo el yugo opresor de la carne: "Si vivs segn el Espritu, no daris satisfaccin a las apetencias de la carne" (Ga 5, 16). "Las tendencias de la carne son muerte; mas las del Espritu, vida y paz" (Rm 8, 6). Las "obras de la carne", de las que est libre el cristiano fiel al Espritu, son las del egosmo y las pasiones, que impiden el acceso al reino de Dios. En cambio, las obras del Espritu son las del amor: "Contra tales cosas -observa san Pablo- no hay ley" (Ga 5, 23).

Se deriva de aqu -segn el Apstol- que "si sois conducidos por el Espritu, no estis bajo la ley" (Ga 5, 18). Al escribir a Timoteo, no duda en decir: "La ley no ha sido instituida para el justo" (1 Tm 1, 9). Y santo Toms explica: "La ley no tiene fuerza coactiva sobre los justos, sino sobre los malos" (I-II, q. 96 a. 5, ad. 1), puesto que los justos no hacen nada contrario a la ley. Ms an guiados por el Espritu Santo, hacen libremente ms de lo que pide la ley (cf. Rm 8, 4; Ga 5, 13-16). 6. sta es la admirable conciliacin de la libertad y de la ley, fruto del Espritu Santo que acta en el justo, como haban predicho Jeremas y Ezequiel al anunciar la interiorizacin de la ley en la Nueva Alianza (cf. Jr 31, 31-34; Ez 36, 26-27). "Infundir mi Espritu en vosotros" (Ez 36, 27). Esta profeca se ha verificado y sigue realizndose siempre en los fieles de Cristo y en el conjunto de la Iglesia. El Espritu Santo da la posibilidad de ser, no meros observantes de la ley, sino libres, fervientes y fieles realizadores del designio de Dios. Se realiza as cuanto dice el Apstol: "Todos los que son guiados por el Espritu de Dios son hijos

de Dios. Pues no recibisteis un espritu de esclavos para recaer en el temor; antes bien, recibisteis un Espritu de hijos adoptivos que nos hace exclamar: Abb, Padre!" (Rm 8, 14-15). Es la libertad de hijos que anunci Jess como la verdadera libertad (cf. Jn 8, 36). Se trata de una libertad interior, fundamental, pero orientada siempre hacia el amor, que hace posible y casi espontneo el acceso al Padre en el nico Espritu (cf. Ef 2, 18). Es la libertad guiada que resplandece en la vida de los santos.

El Espritu Santo, principio de la vida nueva con la abundancia de sus dones


3-4-1991 1. El Espritu Santo, husped del alma, es la fuente ntima de la vida nueva con la que Cristo vivifica a los que creen en l: una vida segn la "ley del Espritu" que, en virtud de la Redencin, prevalece sobre el poder del pecado y de la muerte, que acta en el hombre despus de la cada original. San Pablo mismo se sumerge en este drama del conflicto entre el sentimiento ntimo del bien y la atraccin del mal, entre la tendencia de la "mente" a cumplir la ley de Dios y la tirana de la "carne" que somete al pecado (cf. Rm 7, 14-23). Y exclama: "Pobre de m! Quin me librar de este cuerpo que me lleva a la muerte?" (Rm 7, 24).

Pero aqu entra la nueva experiencia ntima que corresponde a la verdad revelada sobre la accin redentora de la gracia: "Ninguna condenacin pesa ya sobre los que estn en Cristo Jess. Porque la ley del espritu que da la vida en Cristo Jess te liber de la ley del pecado y de la muerte..." (Rm 8, 1-2). Es un nuevo rgimen de vida inaugurado en los corazones "por el Espritu Santo que nos ha sido dado" (Rm 5, 5). 2. Toda la vida cristiana se desarrolla en la fe y en la caridad, en la prctica de todas las virtudes, segn la accin ntima de este Espritu renovador, del que procede la gracia que justifica, vivifica y santifica, y con la gracia proceden las nuevas virtudes que constituyen el entramado de la vida sobrenatural. Se trata de la vida que se desarrolla no slo por las facultades naturales del hombre entendimiento, voluntad, sensibilidad-, sino tambin por las nuevas capacidades adquiridas (superadditae) mediante la gracia, como explica santo Toms de Aquino (Summa Theol., I-II, q. 62,

aa. 1, 3). Ellas dan a la inteligencia la posibilidad de adherirse a Dios-Verdad mediante la fe; al corazn, la posibilidad de amarlo mediante la caridad, que es en el hombre como "una participacin del mismo amor divino, el Espritu Santo" (II-II, q. 23; a. 3, ad. 3); y a todas las potencias del alma y de algn modo tambin del cuerpo, la posibilidad de participar en la nueva vida con actos dignos de la condicin de hombres elevados a la participacin de la naturaleza y de la vida de Dios mediante la gracia: "consortes divinae naturae", como dice san Pedro (2 P 1, 4).

Es como un nuevo organismo interior, en el que se manifiesta la ley de la gracia: ley escrita en los corazones, ms que en tablas de piedra o en cdices de papel; ley a la que san Pablo llama, como hemos visto, "ley del espritu que da vida en Cristo Jess" (Rm 8, 2; cf. san Agustn, De spiritu et littera, c. 24: PL 44, 225; santo Toms, Summa Theol., I-II, q. 106, a 1). 3. En las catequesis anteriores, dedicadas a la influencia del Espritu Santo en la vida de la Iglesia, hemos subrayado la multiplicidad de los dones que l concede para el desarrollo de toda la comunidad. La misma multiplicidad se realiza en la vida cristiana personal: todo hombre recibe los dones del Espritu Santo en la condicin existencial concreta en que se halla, en la medida del amor de Dios, del que derivan la vocacin, el camino y la historia espiritual de cada uno.

Lo leemos en la narracin de Pentecosts, en la que el Espritu Santo llena a toda la comunidad, pero llena tambin a cada una de las personas presentes. Efectivamente, mientras del viento, que simboliza el Espritu, se dice "que llen toda la casa en la que se encontraban" (Hch 2, 2), de las lenguas de fuego, otro smbolo del Espritu, se precisa que "se posaron sobre cada uno de ellos" (2, 3). As, pues, "quedaron todos llenos del Espritu Santo" (2, 4). La plenitud se da a cada uno; y esta plenitud implica una multiplicidad de dones para todos los aspectos de la vida personal. Entre estos dones, queremos recordar e ilustrar brevemente aqu los que en el catecismo, as como en la tradicin teolgica, suelen llamarse dones del Espritu Santo. Es verdad que todo es don, tanto en el orden de la gracia como en el de la naturaleza y, ms en general, en toda la creacin. Pero el nombre de dones del Espritu Santo, en el lenguaje teolgico y catequtico, se reserva a las energas exquisitamente divinas que el Espritu Santo infunde en el alma para perfeccionamiento de las virtudes sobrenaturales, con el fin de dar al espritu humano la capacidad de actuar de modo divino (cf. Summa Theol. I-II, q. 68, aa. 1, 6).

4. Hay que decir que una primera descripcin y enumeracin de dones se halla en el Antiguo Testamento, y precisamente en el libro de Isaas, en el que el profeta atribuye al rey mesinico

"espritu de sabidura y de inteligencia, espritu de consejo y fortaleza, espritu de conocimiento y temor del Seor", y luego nombra dos veces el sexto don diciendo que el rey "le inspirar en el temor de Yahveh" (Is 11, 2-3). En la versin griega de los Setenta y en la Vulgata latina de san Jernimo se evita la repeticin; en el sexto don se ha puesto "piedad" en vez de "temor de Dios", de forma que el orculo termina con estas palabras: "Espritu de ciencia y de piedad, y ser lleno del espritu de temor del Seor" (v. 23). Pero se puede decir que el desdoblamiento del temor y de la piedad, cercano a la tradicin bblica sobre las virtudes de los grandes personajes del Antiguo Testamento, en la tradicin teolgica, litrgica y catequtica cristiana, se convierte en una relectura ms plena de la profeca, aplicada al Mesas, y en un enriquecimiento de su sentido literal. Jess mismo, en la sinagoga de Nazaret, se aplica a s mismo otro texto mesinico de Isaas (61, 1): "el Espritu del Seor sobre m..." (Lc 4, 18), que corresponde al comienzo del orculo que acabamos de citar, inicio que dice as: "reposar sobre l el espritu de Yahveh" (Is 11, 2). Segn la tradicin recogida por santo Toms, los dones del Espritu Santo "los nombra la Escritura como existieron en Cristo segn el texto de Isaas", pero se hallan, por derivacin de Cristo, en el alma cristiana (cf. I-II, q. 68, a. 1). Las referencias bblicas que acabamos de hacer se compararon con las actitudes fundamentales del alma humana, consideradas a la luz de la elevacin sobrenatural y de las mismas virtudes infusas. As, se desarroll la teologa medieval de los siete dones, que aun sin presentar un carcter dogmtico absoluto y, por tanto, sin pretender ofrecer un nmero limitado de los dones ni de las categoras especficas en las que se pueden distribuir, tuvo y sigue teniendo una gran utilidad, tanto para la comprensin de la multiplicidad de los mismos dones en Cristo y en los santos, como cauce para el buen ordenamiento de la vida espiritual. 5. Santo Toms (cf. I-II, q. 68, a. 4, 7) y los dems telogos y catequistas han sacado del mismo texto de Isaas la indicacin para una distribucin de los dones con miras a la vida espiritual, proponiendo una ilustracin de ellos que aqu slo podemos sintetizar:

1) Ante todo, est el Don de sabidura, mediante el cual el Espritu Santo ilumina la inteligencia, hacindole conocer "las razones supremas" de la revelacin y de la vida espiritual y formando en ella un juicio sano y recto sobre la fe y la conducta cristiana: de hombre "espiritual" (pneumatics), dira san Pablo, y no slo "natural" (psychics) o incluso "carnal" (cf. 1 Co 2, 14-15; Rm 7, 14).

2) Est tambin el Don de inteligencia como agudeza especial, dada por el Espritu para intuir la palabra de Dios en su profundidad y sublimidad.

3) El Don de ciencia es la capacidad sobrenatural de ver y determinar con exactitud el contenido de la revelacin y de la distincin entre las cosas y Dios en el conocimiento del universo.

4) Con el Don de consejo el Espritu Santo da una habilidad sobrenatural para regularse en la vida personal por lo que se refiere a la realizacin de acciones arduas y en las opciones difciles que hay que tomar, as como en el gobierno y en la gua de los dems.

5) Con el Don de fortaleza el Espritu Santo sostiene la voluntad y la hace pronta, activa y perseverante para afrontar las dificultades y sufrimientos, incluso extremos, como acontece sobre todo en el martirio: en el de sangre, pero tambin en el del corazn y en el de la enfermedad o la debilidad.

6) Mediante el Don de piedad el Espritu Santo orienta el corazn del hombre hacia Dios con sentimientos, afectos, pensamientos, oraciones que expresan la filiacin con respecto al Padre que Cristo ha revelado. Hace penetrar y asimilar el misterio del "Dios con nosotros", especialmente en la unin con Cristo, Verbo encarnado, en las relaciones filiales con la bienaventurada Virgen Mara, en la compaa de los ngeles y santos del cielo, y en la comunin con la Iglesia. 7) Con el Don del temor de Dios el Espritu Santo infunde en el alma cristiana un sentido de profundo respeto por la ley de Dios y los imperativos que se derivan de ella para la conducta cristiana, liberndola de las tentaciones del "temor servil" y enriquecindola, por el contrario, con el "temor filial", empapado de amor.

6. Esta doctrina sobre los Dones del Espritu Santo es para nosotros un magisterio de vida espiritual utilsimo para orientarnos a nosotros mismos y para educar a los hermanos -a quienes tenemos la responsabilidad de formar- en un dilogo incesante con el Espritu Santo y en un abandono confiado y amoroso en su gua. Est vinculada y se puede referir siempre al texto mesinico de Isaas que, aplicado a Jess, habla de la grandeza de su perfeccin y, aplicado al alma cristiana, marca los momentos fundamentales del dinamismo de su vida interior: comprender (sabidura, ciencia e inteligencia), decidir (consejo y fortaleza) permanecer y crecer en la relacin personal con Dios, tanto en la vida de oracin como en la buena conducta segn el Evangelio (piedad, temor de Dios).

Por eso, es de fundamental importancia sintonizar con el eterno Espritu-Don, tal como nos lo da a conocer la revelacin en el Antiguo y en el Nuevo Testamento: un nico infinito Amor, que se nos comunica mediante una multiplicidad y variedad de manifestaciones y donaciones, en armona con la economa general de la creacin.

El Espritu Santo, Husped divino del alma


20-3-1991 1. En una catequesis precedente haba anunciado que volvera a tocar temas relacionados con la presencia y la accin del Espritu Santo en el alma. Temas fundados teolgicamente y ricos desde el punto de vista espiritual, que ejercen un atractivo e, incluso una cierta fascinacin sobrenatural sobre aquellas personas que desean profundizar en su vida interior, atentas y dciles a la voz de Aquel que habita en ellas como en un templo y que, desde su interior, las ilumina y las sostiene por el camino de la coherencia evanglica. En estas almas pensaba mi predecesor Len XIII cuando escribi la Encclica Divinum illud acerca del Espritu Santo (9 de mayo de 1897) y, luego la carta Ad fovendum sobre la devocin del pueblo cristiano hacia su divina Persona (18 de abril de 1902), estableciendo en su honor la celebracin de una novena especial, dirigida de modo particular a obtener el bien de la unidad de los cristianos ("ad maturandum christianae unitatis bonum"). El Papa de la Rerum novarum era tambin el Papa de la devocin al Espritu Santo, pues saba a qu fuente era preciso acudir para obtener la energa a fin de realizar el bien verdadero, incluso en el mbito social. Hacia esa misma fuente quise atraer la atencin de los cristianos de nuestro tiempo con la encclica Dominum et vivificantem (16 de mayo de 1986), y a ella quiero dedicar la parte conclusiva de la catequesis pneumatolgica. 2. Podemos decir que, en la base de una vida cristiana caracterizada por la interioridad, la oracin y la unin con Dios, se encuentra una verdad que -como toda la teologa y la catequesis pneumatolgica- deriva de los textos de la Sagrada Escritura y, de manera especial, de las palabras de Cristo y de los Apstoles: la verdad sobre la inhabitacin del Espritu Santo, como Husped divino, en el alma del justo.

El apstol Pablo, en su primera carta a los Corintios (3, 16), pregunta "No sabis que... el Espritu de Dios habita en vosotros?" Ciertamente, el Espritu Santo est presente y acta en toda la Iglesia, como hemos visto en las catequesis precedentes; pero la realizacin concreta de su presencia y accin tiene lugar en la relacin con la persona humana, con el alma del justo en la que l establece su morada e infunde el don obtenido por Cristo con la Redencin. La accin del Espritu Santo penetra en lo ms ntimo del hombre, en el corazn de los fieles, y all derrama la luz y la gracia que da vida. Es lo que pedimos en la Secuencia de la misa de Pentecosts: "Luz que penetra las almas, fuente del mayor consuelo". 3. El apstol Pedro, a su vez, en el discurso del da de Pentecosts, tras haber exhortado a los oyentes a la conversin y al bautismo, aade la promesa: "Recibiris el don del Espritu Santo" (Hch 2, 38). Por el contexto se ve que la promesa atae personalmente a cada uno de los convertidos y bautizados. En efecto, Pedro se dirige expresamente a "cada uno" de los presentes (2, 38). Ms tarde, Simn el mago pide a los Apstoles que le hagan partcipe de su poder sacramental, diciendo: "Dadme a m tambin este poder para que reciba el Espritu Santo aqul a quien yo imponga las manos" (Hch 8, 19). El don del Espritu Santo se entiende como don concedido a cada una de las personas. La misma constatacin tiene lugar en el episodio de la conversin de Cornelio y de su casa: mientras Pedro les explicaba el misterio de Cristo, "el Espritu Santo cay sobre todos los que escuchaban la Palabra" (Hch 10, 44). El Apstol reconoce, luego: "Dios les ha concedido el mismo don que a nosotros" (Hch 11, 17). Segn Pedro, la venida del Espritu Santo significa su presencia en aquellos a quienes se comunica.

4. A propsito de esta presencia del Espritu Santo en el hombre, es preciso recordar los modos sucesivos de presencia divina en la historia de la salvacin. En la Antigua Alianza, Dios se halla presente y manifiesta su presencia, al principio, en la "tienda" del desierto y, ms tarde, en el "Santo de los Santos" del Templo de Jerusaln. En la Nueva Alianza la presencia tiene lugar y se identifica con la encarnacin del Verbo: Dios est presente en medio de los hombres en su Hijo eterno, mediante la humanidad que asumi en unidad de persona con su naturaleza divina. Con esta presencia visible en Cristo, Dios prepara por medio de l una nueva presencia, invisible, que se realiza con la venida del Espritu Santo. S; la presencia de Cristo "en medio" de los hombres abre el camino a la presencia del Espritu Santo, que es una presencia interior, una presencia en los corazones humanos. As se cumple la profeca de Ezequiel (36, 26-27): "Os dar un corazn nuevo, infundir en vosotros un espritu nuevo... Infundir mi espritu en vosotros".

5. Jess mismo, la vspera de su partida de este mundo para volver al Padre mediante la cruz y la ascensin al cielo, anuncia a los Apstoles la venida del Espritu Santo: "Yo pedir al Padre y os dar otro Parclito, para que est con vosotros para siempre, el Espritu de la verdad" (Jn 14, 16-17). Pero l mismo dice que esa presencia del Espritu Santo, su inhabitacin en el corazn humano, que implica tambin la del Padre y del Hijo, est condicionada por el amor: "Si alguno me ama, guardar mi Palabra, y mi Padre le amar, y vendremos a l, y haremos morada en l" (Jn 14, 23).

En el discurso de Jess, la referencia al Padre y al Hijo incluye al Espritu Santo, a quien san Pablo y la tradicin patrstica y teolgica atribuyen la inhabitacin trinitaria, porque es la Persona-Amor y, por otra parte, la presencia interior es necesariamente espiritual. La presencia del Padre y del Hijo se realiza mediante el Amor y, por tanto, en el Espritu Santo. Precisamente en el Espritu Santo, Dios, en su unidad trinitaria, se comunica al espritu del hombre. Santo Toms de Aquino dir que slo en el espritu del hombre (y del ngel) es posible esta clase de presencia divina - por inhabitacin -, pues slo la criatura racional es capaz de ser elevada al conocimiento, al amor consciente y al goce de Dios como Husped interior: y esto tiene lugar por medio del Espritu Santo que, por ello, es el primero y fundamental Don (Summa Theol., I, q. 38, a. 1). 6. Pero, por esta inhabitacin, los hombres se convierten en "templos de Dios", de Dios-Trinidad, porque es el Espritu Santo quien habita en ellos, como recuerda el Apstol a los Corintios (cf. 1 Co 3, 16). Y Dios es santo y santificante. Ms an, el mismo Apstol especifica un poco ms adelante: "O no sabis que vuestro cuerpo es santuario del Espritu Santo que est en vosotros y habis recibido de Dios?" (1 Co 6, 19). Por consiguiente, la inhabitacin del Espritu Santo implica una especial consagracin de toda la persona humana (San Pablo subraya en ese texto su dimensin corprea) a semejanza del templo. Esta consagracin es santificadora, y constituye la esencia misma de la gracia salvfica, mediante la cual el hombre accede a la participacin de la vida trinitaria en Dios. As, se abre en el hombre una fuente interior de santidad, de la que deriva la vida "segn el Espritu", como advierte Pablo en la carta a los Romanos (8, 9): "Mas vosotros no estis en la carne, sino en el espritu, ya que el Espritu de Dios habita en vosotros". Aqu se funda la esperanza de la resurreccin de los cuerpos, porque "si el Espritu de Aquel que resucit a Jess de entre los muertos habita en vosotros, Aquel que resucit a Cristo de entre los muertos dar tambin la vida a vuestros cuerpos mortales por su Espritu que habita en vosotros" (Rm 8, 11).

7. Es preciso notar que la inhabitacin del Espritu Santo -que santifica a todo el hombre, alma y cuerpo- confiere una dignidad superior a la persona humana, y da nuevo valor a las relaciones interpersonales, incluso corporales, como advierte san Pablo en el texto de la primera carta a los Corintios que acabamos de citar (1 Co 6, 19). El cristiano, mediante la inhabitacin del Espritu Santo, llega a encontrarse en una relacin particular con Dios, que se extiende tambin a todas las relaciones interpersonales, tanto en el mbito familiar como en el social. Cuando el Apstol recomienda "No entristezcis al Espritu Santo de Dios" (Ef 4, 30), se basa en esta verdad revelada: la presencia personal de un Husped interior, que puede ser "entristecido" a causa del pecado -mediante todo pecado- , ya que ste es siempre contrario al amor. l mismo, como Persona-Amor, morando en el hombre, crea en el alma una especie de exigencia interior de vivir en el amor. Lo sugiere san Pablo cuando escribe a los Romanos que el amor de Dios (es decir, la poderosa corriente de amor que viene de Dios) "ha sido derramado en nuestros corazones por el Espritu Santo que nos ha sido dado" (Rm 5, 5).

El Espritu Santo, Consolador


13-3-1991 1. En el discurso de despedida, dirigido a los Apstoles durante la ltima Cena, Jess prometi: "Yo pedir al Padre y os dar otro Consolador, para que est con vosotros para siempre" (Jn 14, 16). El ttulo "Consolador" traduce aqu la palabra griega Parakletos, nombre dado por Jess al Espritu Santo. En efecto, "Consolador" es uno de los posibles sentidos de Parclito. En el discurso del Cenculo, Jess sugiere en este sentido, porque promete a los discpulos la presencia continua del Espritu como remedio a la tristeza provocada por su partida (cf. Jn 16, 6-8). El Espritu Santo, mandado por el Padre, ser "otro Consolador" enviado en nombre de Cristo, cuya misin mesinica debe concluir con su partida de este mundo para volver al Padre. Esta partida, que tiene lugar mediante la muerte y la resurreccin, es necesaria para que pueda venir el "otro Consolador". Jess lo afirma claramente cuando dice: "Si no me voy, no vendr a vosotros el Consolador" (Jn 16, 7). La constitucin Dei Verbum del Concilio Vaticano II presenta este envo del "Espritu de la verdad" como el momento conclusivo del proceso de la revelacin y de la

redencin, que responde al designio eterno de Dios (n. 4). Y todos nosotros, en la Secuencia de Pentecosts, lo invocamos: "Veni..., Consolator optime".

2. En las palabras de Jess acerca del Consolador se escucha el eco de los libros del Antiguo Testamento y, en particular, del "Libro de la consolacin de Israel", incluido en los escritos recogidos bajo el nombre del profeta Isaas: "Consolad, consolad a mi pueblo, dice vuestro Dios... Hablad al corazn de Jerusaln... Ya ha cumplido su milicia, ya ha satisfecho por su culpa" (Is 40, 12). Y, un poco ms adelante: "Aclamad, cielos, y exultad, tierra! Prorrumpan los montes en gritos de alegra, pues el Seor ha consolado a su pueblo" (Is 49, 13). El Seor es para Israel como una madre que no puede olvidar a su hijo. Ms an; Isaas insiste en hacer decir al Seor: "Aunque una madre se llegase a olvidar, yo no te olvido" (Is 49, 15). En la finalidad objetiva de la profeca de Isaas, adems del anuncio de la vuelta de Israel a Jerusaln tras el exilio, la "consolacin" encierra un contenido mesinico, que los israelitas piadosos, fieles a la herencia de sus padres, tuvieron presente hasta los umbrales del Nuevo Testamento. As se explica lo que leemos en el evangelio de Lucas acerca del viejo Simen, que "esperaba la consolacin de Israel; y estaba en l el Espritu Santo. Le haba sido revelado por el Espritu Santo que no vera la muerte antes de haber visto al Cristo del Seor" (Lc 2, 25-26). 3. Segn Lucas, que habla de hechos sucedidos y narrados en el contexto del misterio de la Encarnacin, es el Espritu Santo quien realiza la promesa proftica vinculada a la venida del primer Consolador, Cristo. En efecto, es l quien lleva a cabo en Mara la concepcin de Jess, Verbo encarnado (cf. Lc 1, 35); es l quien ilumina a Simen y lo conduce al Templo en el momento de la presentacin de Jess (cf. Lc 2, 27); en l Cristo, al inicio de su ministerio mesinico, declara, refirindose al profeta Isaas: "El Espritu del Seor sobre m, porque me ha ungido para anunciar a los pobres la Buena Nueva, me ha enviado a proclamar la liberacin a los cautivos y la vista a los ciegos, para dar la libertad a los oprimidos" (Lc 4, 18; cf. Is 61, 1 ss.). El Consolador del que habla Isaas visto en la perspectiva proftica, es Aquel que lleva la Buena Nueva de parte de Dios, confirmndola con "signos", es decir, con obras que contienen los bienes saludables de verdad, de justicia, de amor y de liberacin: la "consolacin de Israel". Y Jesucristo cuando, cumplida su obra, deja este mundo para volver al Padre, anuncia "otro Consolador", a saber, el Espritu Santo, que el Padre mandar en nombre de su Hijo (cf. Jn 14, 26).

4. El Consolador, el Espritu Santo, estar con los Apstoles. Cuando Cristo ya no est en la tierra, el Espritu Santo los acompaar en los largos perodos de afliccin, que durarn siglos (cf. Jn 16, 17 ss.). Por tanto, estar con la Iglesia y en la Iglesia, especialmente en las pocas de luchas y persecuciones, como Jess mismo promete a los Apstoles con aquellas palabras que refieren los evangelios sinpticos: "Cuando os lleven a las sinagogas, ante los magistrados y las autoridades, no os preocupis de cmo o con qu os defenderis, o qu diris, porque el Espritu Santo os ensear en aquel mismo momento lo que conviene decir" (Lc 12, 11-12; cf. Mc 13, 11); "No seris vosotros los que hablaris, sino el Espritu de vuestro Padre el que hablar en vosotros" (Mt 10, 20). Esas palabras se pueden referir a las tribulaciones que sufrieron los Apstoles y los cristianos de las comunidades fundadas y presididas por ellos; pero tambin a todos los que, en cualquier lugar de la tierra, en todos los siglos, tendrn que sufrir por Cristo. Y, en realidad, son muchos los que, en todos los tiempos, incluidos los recientes, han experimentado esta ayuda del Espritu Santo. Ellos saben -y pueden dar testimonio de ello- qu gozo produce la victoria espiritual que el Espritu Santo les concedi alcanzar. Toda la Iglesia de hoy lo sabe y es testigo de ello.

5. Ya desde los inicios, en Jerusaln, no le han faltado a la Iglesia contrariedades y persecuciones. Pero ya en los Hechos de los Apstoles leemos: "Las Iglesias por entonces gozaban de paz en toda Judea, Galilea y Samaria; se edificaban y progresaban en el temor del Seor y estaban llenas de la consolacin del Espritu Santo" (Hch 9, 31). El Espritu-Consolador prometido por Jess era quien haba sostenido a los Apstoles y a los dems discpulos de Cristo en las primeras pruebas y sufrimientos, y segua concediendo a la Iglesia su confortacin incluso en los perodos de tregua y de paz. De l dependa aquella paz y aquel crecimiento de las personas y de las comunidades en la verdad del Evangelio. As sucedera siempre a lo largo de los siglos. 6. Una gran "consolacin" para la Iglesia primitiva fue la conversin y el bautismo de Cornelio, un centurin romano (cf. Hch 10, 44-48). Era el primer "pagano" que, junto con su familia, entraba en la Iglesia, bautizado por Pedro. Desde aquel momento, se fueron multiplicando aquellos que, convertidos del paganismo, especialmente mediante la actividad apostlica de Pablo de Tarso y de sus compaeros, reforzaban la muchedumbre de los cristianos. Pedro, en su discurso a la asamblea de los Apstoles y de los "ancianos" reunidos en Jerusaln, reconoci en aquel hecho la obra del Espritu Consolador "Hermanos, vosotros sabis que ya desde los primeros das me eligi Dios entre vosotros para que por mi boca oyesen los gentiles la palabra de la Buena Nueva y creyeran. Y Dios, conocedor de los corazones, dio testimonio en su favor comunicndoles el Espritu Santo como a nosotros"(Hch 15, 7-9). Era una "consolacin" para la Iglesia apostlica el hecho de que al

comunicar el Espritu Santo, como dice Pedro, Dios "no hizo distincin alguna entre ellos y nosotros, pues purific sus corazones con la fe" (Hch 15, 9). Una "consolacin" era tambin la unidad que, al respecto, haba existido en aquella reunin de Jerusaln: "Hemos decidido el Espritu Santo y nosotros (Hch 15, 28). Cuando se ley a la comunidad de Antioqua la carta que refera las decisiones liberatorias de Jerusaln, todos "se alegraron por la consolacin (en griego paraklesei ) que les infunda" (Hch 15, 31).

7. Otra .consolacin" del Espritu Santo para la Iglesia fue la redaccin del Evangelio como texto de la Nueva Alianza. Si los textos del Antiguo Testamento, inspirados por el Espritu Santo, son ya para la Iglesia un manantial de consolacin y paciencia, como dice san Pablo a los Romanos (Rm 15, 4), cunto ms lo sern los libros que refieren "todo lo que Jess hizo y ense desde un principio" (Hch 1, 1). De estos podemos decir, con ms razn, que han sido escritos "para enseanza nuestra, para que con la paciencia y el consuelo que dan las Escrituras mantengamos la esperanza" (Rm 15, 4).

Por otra parte, una consolacin que se ha de atribuir tambin al Espritu Santo (cf. 1 P 1, 12) es el cumplimiento de la prediccin de Jess, a saber, que "se proclamar esta Buena Nueva del Reino en el mundo entero, para dar testimonio a todas las gentes", (Mt 24, 14). Entre estas "gentes" que abarcan todas las pocas, estn tambin las del mundo contemporneo, que parece tan distrado e incluso extraviado entre los xitos y los atractivos de su progreso de orden temporal, demasiado unilateral. Tambin a estas gentes, y a todos nosotros, se extiende la obra del Espritu Parclito, que no cesa de ser consolacin y paciencia mediante la "Buena Nueva" de salvacin.

El Espritu Santo, fuente de los dones espirituales y de los carismas en la Iglesia


27-2-1991 1. Hemos concluido la anterior catequesis con un texto del Concilio Vaticano II que es necesario recoger como punto de partida para la catequesis de hoy. Leemos en la constitucin Lumen gentium: "El Espritu Santo habita en la Iglesia y en el corazn de los fieles como en un templo (cf. 1 Co 3, 16; 6, 19), y con ellos ora y da testimonio de su adopcin como hijos (cf. Ga 4, 6; Rm 15-16

y 26). Gua a la Iglesia a toda la verdad (cf. Jn 16, 13), la unifica en comunin y ministerio, la provee y gobierna con diversos dones jerrquicos y carismticos y la embellece con sus frutos (cf. Ef 4, 11-12; 1 Co 12, 4)" (n.4). Tras haberme referido en la anterior catequesis a la estructura ministerial de la Iglesia, animada y sostenida por el Espritu Santo, quiero abordar ahora, siguiendo la lnea del Concilio, el tema de los dones espirituales y de los carismas que l otorga a la Iglesia como Dator munerum, Dador de los dones, segn la invocacin de la Secuencia de Pentecosts.

2. Tambin aqu podemos recurrir a las cartas de san Pablo para exponer la doctrina de modo sinttico, tal como lo exige la ndole de la catequesis. Leemos en la primera carta a los Corintios: "Hay diversidad de carismas, pero el Espritu es el mismo; diversidad de ministerios, pero el Seor es el mismo; diversidad de operaciones, pero es el mismo Dios que obra todo en todos" (12, 4-6). La relacin establecida en estos versculos entre la diversidad de carismas, de ministerios y de operaciones, nos sugiere que el Espritu Santo es el Dador de una multiforme riqueza de dones, que acompaa los ministerios y la vida de fe, de caridad, de comunin y de colaboracin fraterna de los fieles, como resulta patente en la historia de los Apstoles y de las primeras comunidades cristianas.

San Pablo hace hincapi en la multiplicidad de los dones: "A uno se le da por el Espritu palabra de sabidura; a otro, palabra de ciencia segn el mismo Espritu; a otro, carismas de curaciones, en el nico Espritu; a otro, fe en el mismo Espritu; a otro, poder de milagros, a otro, profeca; a otro, diversidad de lenguas" (1 Co 12, 8-10). Es preciso resaltar aqu que la enumeracin del Apstol no reviste un carcter limitativo. Pablo seala los dones particularmente significativos en la Iglesia de entonces, dones que tampoco han dejado de manifestarse en pocas sucesivas, pero sin agotar, ni en sus comienzos ni despus, el horizonte de nuevos carismas que el Espritu Santo puede conceder, de acuerdo con las nuevas necesidades. Puesto que "a cada cual se le otorga la manifestacin del Espritu para provecho comn" (1 Co 12, 7), cuando surgen nuevas exigencias y nuevos problemas en la "comunidad", la historia de la Iglesia nos confirma la presencia de nuevos dones.

3. Cualquiera que sea la naturaleza de los dones, y aunque den la impresin de servir principalmente a la persona que ha sido beneficiada con ellos (por ejemplo, la "glosolalia" a la que alude el Apstol en 1 Co 14, 5-18), todos convergen de alguna manera hacia el servicio comn, sirven para edificar a un Cuerpo: "Porque en un solo Espritu hemos sido todos bautizados, para no formar ms que un cuerpo... Y todos hemos bebido de un solo Espritu" (1 Co 12, 13). De ah la recomendacin de

Pablo a los Corintios: "Ya que aspiris a los dones espirituales, procurad abundar en ellos para la edificacin de la asamblea" (1 Co 14, 12). En el mismo contexto se sita la exhortacin "aspirad... a la profeca" (1 Co 14, 1), ms "til" para la comunidad que el don de lenguas. "Pues el que habla en lengua no habla a los hombres sino a Dios. En efecto, nadie lo entiende: dice en espritu cosas misteriosas. Por el contrario, el que profetiza, habla a los hombres para su edificacin, exhortacin y consolacin..., edifica a toda la asamblea" (1 Co 14, 2-3).

Evidentemente Pablo prefiere los carismas de la edificacin, podramos decir, del apostolado. Pero, por encima de todos los dones, recomienda el que ms sirve para el bien comn: "Buscad la caridad" (1 Co 14, 1). La caridad fraterna, enraizada en el amor a Dios, es el "camino perfecto", que Pablo se siente instado a indicar y que exalta con un himno, no slo de elevado lirismo, sino tambin de sublime espiritualidad (cf. 1 Co 13, 1-3). 4. El Concilio Vaticano II, en la constitucin dogmtica sobre la Iglesia, recoge la enseanza paulina acerca de los dones espirituales y, en especial, de los carismas, precisando que "estos carismas, tanto los extraordinarios como los ms comunes y difundidos, deben ser recibidos con gratitud y consuelo, porque son muy adecuados y tiles a las necesidades de la Iglesia. Los dones extraordinarios no deben pedirse temerariamente ni hay que esperar de ellos con presuncin los frutos del trabajo apostlico. Y, adems, el juicio de la autenticidad de su ejercicio razonable, pertenece a quienes tienen la autoridad en la Iglesia, a los cuales compete ante todo no sofocar el Espritu, sino probarlo todo y retener lo que es bueno (cf. 1 Ts 5, 12 y 19, 21)" (Lumen gentium, 12). Este texto de sabidura pastoral se coloca en la lnea de las recomendaciones y normas que, como ya hemos visto, san Pablo daba a los corintios con el propsito de ayudarlos a valorar correctamente los carismas y discernir los verdaderos dones del Espritu. Segn el mismo Concilio Vaticano II, entre los carismas ms importantes figuran los que sirven para la plenitud de la vida espiritual, en especial los que se manifiestan en las diversas formas de vida "consagrada", de acuerdo con los consejos evanglicos, que el Espritu Santo suscita siempre en medio de los fieles. Leemos en la constitucin Lumen gentium: "Los consejos evanglicos de castidad consagrada a Dios, de pobreza y de obediencia, como fundados en las palabras y ejemplos del Seor, y recomendados por los Apstoles y Padres, as como por los doctores y pastores de la Iglesia, son un don divino que la Iglesia recibi de su Seor y que con su gracia conserva siempre. La autoridad de la Iglesia, bajo la gua del Espritu Santo, se preocup de interpretar estos consejos, de regular su prctica e incluso de fijar formas estables de vivirlos... El estado religioso... muestra

tambin ante todos los hombres la soberana grandeza del poder de Cristo glorioso y la potencia infinita del Espritu Santo, que obra maravillas en la Iglesia. Por consiguiente, el estado constituido por la profesin de los consejos evanglicos, aunque no pertenece a la escritura jerrquica de la Iglesia, pertenece, sin embargo, de manera indiscutible a su vida y santidad... La misma jerarqua, siguiendo dcilmente el impulso del Espritu Santo, admite las reglas propuestas por varones y mujeres ilustres, y las aprueba autnticamente" (nms. 43-45).

Es muy importante esta concepcin del estado religioso como obra del Espritu Santo, mediante la cual la Tercera Persona de la Trinidad hace casi visible la accin que despliega en toda la Iglesia para llevar a los fieles a la perfeccin de la caridad.

5. Por lo tanto, es legtimo reconocer la presencia operativa del Espritu Santo en el empeo de quienes - obispos, presbteros, diconos y laicos de todas las categoras - se esfuerzan por vivir el Evangelio en su propio estado de vida. Se trata de "diversos rdenes", dice el Concilio (Lumen gentium, 13), que manifiestan la "multiforme gracia de Dios". Es importante para todos que "cada cual ponga al servicio de los dems la gracia que ha recibido" (1 P 4, 10). De la abundancia y de la variedad de los dones brota la comunin de la Iglesia, una y universal en la variedad de los pueblos, las tradiciones, las vocaciones y las experiencias espirituales. La accin del Espritu Santo se manifiesta y acta en la multiplicidad y en la riqueza de los carismas que acompaan a los ministerios; y stos se ejercen de diversas formas y medidas, en respuesta a las necesidades de los tiempos y de los lugares; por ejemplo, en la ayuda prestada a los pobres, a los enfermos, a los necesitados, a los minusvlidos y a los que estn "impedidos" de un modo u otro. Tambin se ejercen, en una esfera ms elevada, mediante el consejo, la direccin espiritual, la pacificacin entre los contendientes, la conversin de los pecadores, la atraccin hacia la palabra de Dios, la eficacia de la predicacin y la palabra escrita, la educacin a la fe, el fervor por el bien, etc. Se trata de un abanico muy grande de carismas, por medio de los cuales el Espritu Santo infunde en la Iglesia su caridad y su santidad, en analoga con la economa general de la creacin, en la que, como nota santo Toms, el nico Ser de Dios hace partcipes a las cosas de su perfeccin infinita (cf. Summa Theologiae, II-II, q. 183, a. 2). 6. No hay que contraponer estos carismas a los ministerios de carcter jerrquico y, en general, a los "oficios", que tambin han sido establecidos con vistas a la unidad, el buen funcionamiento y la belleza de la Iglesia. El orden jerrquico y toda la estructura ministerial de la Iglesia se halla bajo la

accin de los carismas, como se deduce de las palabras de san Pablo en sus cartas a Timoteo: "No descuides el carisma que hay en ti, que se te comunic con intervencin proftica mediante la imposicin de las manos del colegio de presbteros" (1 Tm 4, 14); "te recomiendo que reavives el carisma de Dios que est en ti por la imposicin de mis manos" (2 Tm 1, 6). Hay, pues, un carisma de Pedro, hay carismas de los obispos, de los presbteros y de los diconos; hay un carisma concedido a quien est llamado a ocupar un cargo eclesistico, un ministerio. Se trata de descubrir, reconocer y aceptar estos carismas, pero sin presuncin alguna. Por esta razn el Apstol escribe a los Corintios: "En cuanto a los dones espirituales, no quiero, hermanos, que estis en la ignorancia" (1 Co 12, 1). Pablo empieza precisamente en este punto su enseanza sobre los carismas; indica una lnea de conducta para los convertidos de Corinto quienes, cuando an eran paganos, se dejaban "arrastrar ciegamente hacia los dolos mudos" (manifestaciones anmalas que deban rechazar). "Por eso os hago saber que nadie, hablando con el Espritu de Dios, puede decir: "Jess es Seor!" (1 Co 12, 3). Esta verdad, junto con la de la Trinidad, es fundamental para la fe cristiana. La profesin de fe en esta verdad es un don del Espritu Santo, y esto es mucho ms que un mero acto de conocimiento humano. En este acto de fe, que est y debe estar en los labios y en el corazn de todos los verdaderos creyentes, "se manifiesta" el Espritu Santo (cf. 1 Co 12, 7). Es la primera y ms elemental realizacin de lo que deca Jess en la ltima Cena: "El (Espritu Santo) me dar gloria, porque recibir de lo mo y os lo anunciar a vosotros" (Jn 16, 14).

El Espritu Santo, principio vivificante del ministerio pastoral en la Iglesia


6-2-1991 1. Para la plena realizacin de la vida de fe, para la preparacin de los sacramentos y para la ayuda continua a las personas y a las comunidades en la correspondencia a la gracia conferida a travs de estos "medios salvficos", existe en la Iglesia una estructura de ministerios (es decir, de encargos y rganos de servicio, diaconas), algunos de los cuales son de institucin divina. Son, principalmente, los obispos, los presbteros y los diconos. Son bien conocidas las palabras que dirige san Pablo a los "presbteros" de la Iglesia de feso y que nos refieren los Hechos de los Apstoles: "Tened cuidado de vosotros y de toda la grey, en medio de la cual os ha puesto el

Espritu Santo como vigilantes para pastorear la Iglesia de Dios, que l se adquiri con la sangre de su Hijo" (Hch 20, 28). En esta recomendacin de Pablo se manifiesta el vnculo que existe entre el Espritu Santo y el servicio o ministerio jerrquico, que se ejerce en la Iglesia. El Espritu Santo que, obrando continuamente en la Iglesia, la ayuda a perseverar en la verdad de Cristo heredada de los Apstoles e infunde en sus miembros toda la riqueza de la vida sacramental, es tambin quien "pone a los obispos", como leemos en los Hechos de los Apstoles. Ponerlos no quiere decir simplemente nombrarlos o hacerlos nombrar, sino ser, desde el inicio, el principio vital de su ministerio de salvacin en la Iglesia. Y lo que se dice de los obispos se puede decir de los dems ministerios subordinados. El Espritu Santo es el Autor y el Dador de la fuerza divina, espiritual y pastoral, de toda la estructura ministerial, con la que Cristo Seor ha dotado a su Iglesia, edificada sobre los Apstoles: en ella, como afirma san Pablo en la primera carta a los Corintios, "hay diversidad de ministerios, pero el Seor es el mismo" (1 Co 12, 5).

2. Los Apstoles, en toda su obra de evangelizacin y de gobierno, eran plenamente conscientes de esta verdad, que se refera a ellos en primer lugar. As, Pedro, dirigindose a los fieles esparcidos por diversas regiones del mundo pagano, les recuerda que la predicacin evanglica fue realizada "en el Espritu Santo enviado desde el cielo" (1 P 1, 12). De forma anloga, el apstol Pablo en diversas ocasiones manifiesta la misma conciencia. As, en la segunda carta a los Corintios escribe: "Nuestra capacidad viene de Dios, el cual nos capacit para ser ministros de una nueva Alianza, no de la letra, sino del Espritu" (2 Co 3, 5-6). Segn el Apstol, el "servicio de la Nueva Alianza" est vivificado por el Espritu Santo, en virtud del cual tiene lugar el anuncio del Evangelio y toda la obra de santificacin, que Pablo fue llamado a desarrollar especialmente entre los pueblos ajenos a Israel. En efecto, l se presenta a s mismo a los Romanos como alguien que ha recibido la gracia de ser, "para los gentiles, ministro de Cristo Jess, ejerciendo el sagrado oficio del Evangelio de Dios, para que la oblacin de los gentiles sea agradable, sanitificada por el Espritu Santo" (Rm 15, 16).

Pero todo el colegio apostlico saba que estaba inspirado, mandado y movido por el Espritu Santo en el servicio a los fieles, tal como se pone de manifiesto en aquella declaracin conclusiva del Concilio de los Apstoles y de sus ms estrechos colaboradores -los "presbteros"- en Jerusaln: "Hemos decidido el Espritu Santo y nosotros" (Hch 15, 28). 3. El apstol Pablo con frecuencia afirma que, con el ministerio que l ejerce en virtud del Espritu Santo, pretende "mostrar el Espritu y su poder". En su mensaje no se hallan "el prestigio de la palabra", ni "los persuasivos discursos de la sabidura" (1 Co 2, 1. 4) porque, como Apstol, l

habla "no con palabras aprendidas de sabidura humana, sino aprendidas del Espritu, expresando realidades espirituales en trminos espirituales" (1 Co 2, 13). Y aqu hace l esa distincin tan significativa entre "el hombre natural", que no capta "las cosas del Espritu de Dios" y "el hombre espiritual", que "lo juzga todo" (1 Co 2, 14. 15) a la luz de la verdad revelada por Dios. El Apstol puede escribir de s mismo - como de los dems anunciadores de la palabra de Cristo - que Dios les revel las cosas referentes a los divinos misterios "por medio del Espritu, y el Espritu todo lo sondea, hasta las profundidades de Dios" (1 Co 2, 10).

4. Pero a la conciencia del poder del Espritu Santo, que est presente y acta en su ministerio, corresponde en san Pablo la concepcin de su apostolado como servicio. Recordemos aquella hermosa sntesis de todo su ministerio: "No nos predicamos a nosotros mismos, sino a Cristo Jess como Seor, y a nosotros como siervos vuestros por Jess" (2 Co 4, 5). Estas palabras, reveladoras del pensamiento y la intencin que Pablo lleva en su corazn, son decisivas para el planteamiento de todo ministerio de la Iglesia y en la Iglesia a lo largo de los siglos, y constituyen la clave esencial para entenderlo de modo evanglico. Son la base de la misma espiritualidad que debe florecer en los sucesores de los Apstoles y en sus colaboradores: servicio humilde de amor, aun teniendo presente lo que el mismo apstol Pablo afirma en la primera carta a los Tesalonicenses: "Os fue predicado nuestro Evangelio no slo con palabras sino tambin con poder y con el Espritu Santo, con plena persuasin" (1 Ts 1, 5). Podramos decir que son como las dos coordenadas que permiten situar el ministerio de la Iglesia: el espritu de servicio y la conciencia del poder del Espritu Santo, que acta en la Iglesia. Humildad de servicio y fuerza de espritu, que deriva de la conviccin personal de que el Espritu Santo nos asiste y sostiene en el ministerio, si somos dciles y fieles a su accin en la Iglesia. 5. Pablo estaba convencido de que su accin derivaba de esa fuente transcendente. Y no vacilaba en escribir a los Romanos: "Tengo, pues, de qu gloriarme en Cristo Jess en lo referente al servicio de Dios. Pues no me atrever a hablar de cosa alguna que Cristo no haya realizado por medio de m para conseguir la obediencia de los gentiles, de palabra y de obra, en virtud de seales y prodigios, en virtud del Espritu de Dios..." (Rm 15, 17-19).

Y en otra ocasin, tras haber dicho a los Tesalonicenses, como ya aludimos: "Os fue predicado nuestro Evangelio no slo con palabras sino tambin con poder y con el Espritu Santo, con plena persuasin. Sabis cmo nos portamos entre vosotros en atencin a vosotros", Pablo cree que puede darles este hermoso testimonio: "Por vuestra parte, os hicisteis imitadores nuestros y del Seor,

abrazando la Palabra con gozo del Espritu Santo en medio de muchas tribulaciones. De esta manera os habis convertido en modelo para todos los creyentes de Macedonia y de Acaya..." (1 Ts 1, 6-7). Es la perspectiva ms esplndida y debe ser el propsito ms comprometedor de todos los que han sido llamados a ejercer los ministerios en la Iglesia: ser, como Pablo, no slo anunciadores, sino tambin testigos de fe y modelos de vida, y tender a lograr que tambin los fieles lo sean los unos para los otros en el mbito de la misma Iglesia y entre las diversas Iglesias particulares.

6. sta es la verdadera gloria del ministerio que, segn el mandato de Jess a los Apstoles, debe servir para predicar "la conversin para el perdn" (Lc 24, 47). S, es un ministerio de humildad, pero tambin de gloria. Todos los que estn llamados a ejercerlo en la Iglesia pueden hacer suyas dos expresiones de los sentimientos de Pablo. En primer lugar: "Todo proviene de Dios, que nos reconcili consigo por Cristo y nos confi el ministerio de la reconciliacin. Porque en Cristo estaba Dios reconciliando al mundo consigo (...). Somos, pues, emabajadores de Cristo, como si Dios exhortara por medio de nosotros. En nombre de Cristo os suplicamos: reconciliaos con Dios!" (2 Co 5, 18-20). El segundo texto es aquel en que Pablo, considerando el "ministerio de la Nueva Alianza" como un "ministerio del Espritu" (2 Co 3, 6) y, comparndolo con el que ejerci Moiss en el Sina como mediador de la Antigua Ley (cf. Ex 24, 12), observa: si aquel "result glorioso hasta el punto de no poder los hijos de Israel fijar su vista en el rostro de Moiss a causa de la gloria de su rostro, aunque pasajera, "cunto ms glorioso no ser el ministerio del Espritu!". Refleja en s "la gloria sobreeminente" de la Nueva Alianza (2 Co 3, 7-10).

Es la gloria de la reconciliacin que tuvo lugar en Cristo. Es la gloria del servicio prestado a los hermanos con la predicacin del mensaje de la salvacin. Es la gloria de no habernos predicado a nosotros mismos, "sino a Cristo Jess como Seor" (2 Co 4, 5). Repitmoslo siempre: es la gloria de la cruz!.

7. La Iglesia ha heredado de los Apstoles la conciencia de la presencia y de la asistencia del Espritu Santo. Lo atestigua el Concilio Vaticano II, cuando escribe en la constitucin Lumen gentium: "El Espritu Santo habita en la Iglesia y en el corazn de los fieles como en un templo (cf. 1 Co 3, 16; 6, 19), y en ellos ora y da testimonio de su adopcin como hijos (cf. Ga 4, 6; Rm 8, 1516. 26). Gua a la Iglesia a toda la verdad (cf. Jn 16, 13), la unifica en comunin y ministerio, la provee y la gobierna con diversos dones jerrquicos y carismticos, y la embellece con sus frutos (cf. Ef 4, 11-12; 1 Co 12, 4; Ga 5, 22)" (Lumen gentium, 4).

De esta ntima conciencia deriva el sentido de paz que los pastores de la grey de Cristo conservan tambin en las horas en que se desencadena sobre el mundo y sobre la Iglesia la tempestad. Ellos saben que, por encima de sus lmites y de su incapacidad, pueden contar con el Espritu Santo, que es el alma de la Iglesia y el gua de la historia.

El Espritu Santo, principio de la vida sacramental de la Iglesia


30-1-1991 1. Adems de ser fuente de la verdad y principio vital de la identidad de la Iglesia una, santa, catlica y apostlica, el Espritu Santo es tambin fuente y principio de la vida sacramental, mediante la que la Iglesia toma fuerza de Cristo, participa de su santidad, se alimenta de su gracia, crece y avanza en su peregrinar hacia la eternidad. El Espritu Santo, que est en el origen de la encarnacin del Verbo, es la fuente viva de todos los sacramentos instituidos por Cristo y que la Iglesia administra. Precisamente a travs de los sacramentos, l da a los hombres la "nueva vida", asociando a s a la Iglesia como cooperadora en esta accin salvfica. 2. No es el caso de explicar ahora la naturaleza, la propiedad y las finalidades de los sacramentos, a los que dedicaremos, Dios mediante, otras catequesis. Pero podemos remitir siempre a la frmula sencilla y precisa del antiguo catecismo, segn el cual "los sacramentos son los medios de la gracia, instituidos por Jesucristo para salvarnos", y repetir una vez ms que el Espritu Santo es el autor, el difusor y casi el soplo de la gracia de Cristo en nosotros. En esta catequesis veremos cmo, segn los textos evanglicos, este vnculo se reconoce en cada uno de los sacramentos. 3. El vnculo es especialmente claro en el bautismo, tal como lo describe Jess en la conversacin con Nicodemo, es decir, como "nacimiento de agua y de Espritu Santo": "Lo nacido de la carne es carne; lo nacido del Espritu es espritu... Tenis que nacer de lo alto" (Jn 3, 5-7). Ya el Bautista haba anunciado y presentado a Cristo como "el que bautiza con Espritu Santo" (Jn 1, 33), "en Espritu Santo y fuego" (Mt 3, 11). En los Hechos de los Apstoles y en los escritos apostlicos aparece la misma verdad, aunque expresada de modo diverso. El da de Pentecosts

Pedro invitaba a los oyentes de su mensaje: "Que cada uno de vosotros se haga bautizar en el nombre de Jesucristo, para remisin de vuestros pecados; y recibiris el don del Espritu Santo" (Hch 2, 38). En sus cartas san Pablo habla de un "bao de regeneracin y de renovacin del Espritu Santo", que derram Jesucristo, nuestro Salvador (cf. Tt 3, 5-6); y recuerda a los bautizados: "Habis sido lavados, habis sido santificados, habis sido justificados en el nombre del Seor Jesucristo y en el Espritu de nuestro Dios" (1 Co 6, 11). Y tambin les dice: "en un solo Espritu hemos sido todos bautizados, para no formar ms que un cuerpo" (1 Co 12, 13). En la doctrina de Pablo, al igual que en el evangelio, el Espritu Santo y el nombre de Jesucristo estn asociados en el anuncio, en la administracin y en el reclamo del bautismo como fuente de la santificacin y de la salvacin, es decir, de la nueva vida de la que habla Jess con Nicodemo.

4. La confirmacin, sacramento unido al del bautismo, es presentada en los Hechos de los Apstoles bajo la forma de una imposicin de las manos, por medio de la cual los Apstoles comunicaban el don del Espritu Santo. A los nuevos cristianos, que haban sido ya bautizados, Pedro y Juan "les imponan las manos y reciban el Espritu Santo" (Hch 8, 17). Lo mismo se dice del apstol Pablo con respecto a los otros nefitos: "Habindoles Pablo impuesto las manos, vino sobre ellos el Espritu Santo" (Hch 19, 6).

Por medio de la fe y de los sacramentos, por tanto, hemos sido "sellados con el Espritu Santo de la Promesa, que es prenda de nuestra herencia" (Ef 1, 13-14). A los Corintios, Pablo escribe: "Es Dios el que nos conforta juntamente con vosotros en Cristo y el que nos ungi, y el que nos marc con su sello y nos dio en arras el Espritu en nuestros corazones" (2 Co 1, 21-22; cf. 1 Jn 2, 20. 27; 3, 24). La carta a los Efesios aade la advertencia significativa de que no entristezcamos al Espritu Santo con el que "hemos sido sellados para el da de la redencin" (Ef 3, 30). De los Hechos de los Apstoles se puede deducir que el sacramento de la confirmacin era administrado mediante la imposicin de las manos, tras el bautismo, "en el nombre del Seor Jess" (cf. Hch 8, 15-17; 19, 5-6).

5. El vnculo con el Espritu Santo en el sacramento de la reconciliacin (o de la penitencia) lo establecen con firmeza las palabras de Cristo mismo despus de la resurreccin. En efecto, san Juan nos atestigua que Jess sopl sobre los Apstoles y les dijo: "Recibid el Espritu Santo. A quienes perdonis los pecados, les quedan perdonados; a quienes se los retengis, les quedan retenidos" (Jn 20, 22-23). Y estas palabras pueden referirse tambin al sacramento de la uncin de los enfermos,

acerca del cual leemos en la carta de Santiago que "La oracin de la fe -juntamente con la uncin realizada por los presbteros "en el nombre del Seor"- salvar al enfermo, y el Seor har que se levante, y si hubiera cometido pecados, le sern perdonados" (St 5, 14-15). En esta uncin y oracin, la tradicin cristiana ha visto una forma inicial del sacramento (cf. Santo Toms, Contra geentes, IV, c. 73), y esta identificacin fue confirmada por el Concilio de Trento (cf. Denz.-S., 1695).

6. Por lo que respecta a la Eucarista, en el Nuevo Testamento la relacin con el Espritu Santo aparece, al menos de modo indirecto, en el texto del evangelio segn san Juan que refiere el anuncio hecho por Jess en la sinagoga de Cafarnan sobre la institucin del sacramento de su Cuerpo y de su Sangre, anuncio al que siguen estas significativas palabras: "El Espritu es el que da vida; la carne no sirve para nada. Las palabras que os he dicho son espritu y son vida" (Jn 6, 63). Tanto la palabra como el sacramento tienen vida y eficacia operativa por el Espritu Santo.

La tradicin cristiana es consciente de este vnculo entre la Eucarista y el Espritu Santo. As lo ha manifestado y lo manifiesta tambin hoy en la misa, cuando con la epclesis la Iglesia pide la santificacin de los dones ofrecidos sobre el altar: "con la fuerza del Espritu Santo" (Plegaria eucarstica tercera), o "con la efusin de tu Espritu" (Plegaria eucarstica segunda), o "bendice y acepta, oh Padre, esta ofrenda" (Plegaria eucarstica primera). La Iglesia subraya el misterioso poder del Espritu Santo para la realizacin de la consagracin eucarstica, para la transformacin sacramental del pan y del vino en el Cuerpo y Sangre de Cristo, y para la irradiacin de la gracia en los que participan de ella y en toda la comunidad cristiana.

7. Tambin con respecto al sacramento del orden, san Pablo habla del "carisma" (o don del Espritu Santo) que sigue a la imposicin de las manos (cf. 1 Tm 4, 14; 2 Tm 1, 6), y declara con firmeza que el Espritu Santo es quien "pone" a los obispos en la Iglesia (cf. Hch 20, 28). Otros pasajes de las cartas de san Pablo y de los Hechos de los Apstoles atestiguan que existe una relacin especial entre el Espritu Santo y los ministros de Cristo, es decir, los Apstoles y sus colaboradores y luego sucesores como obispos, presbteros y diconos, herederos no slo de su misin, sino tambin de los carismas, como veremos en la prxima catequesis. 8. Finalmente, deseo recordar que el matrimonio sacramental, "gran misterio..., respecto a Cristo y la Iglesia" (Ef 5, 32), en el que tiene lugar, en nombre y por virtud de Cristo, la Alianza de dos personas, un hombre y una mujer, como comunidad de amor que da vida, es la participacin

humana en aquel amor divino que "ha sido derramado en nuestro corazones por el Espritu Santo" (Rm 5, 5). La tercera Persona de la Santsima Trinidad, que, segn san Agustn, es en Dios la "comunin consustancial" (communio consubstantialis) del Padre y del Hijo (cf. De Trinitate, VI, 5. 7; PL 42, 928), por medio del sacramento del matrimonio forma la "comunin de personas" del hombre y de la mujer.

9. Al concluir esta catequesis, con la que hemos esbozado, por lo menos, la verdad de la presencia activa del Espritu Santo en la vida sacramental de la Iglesia, como nos la muestra la Sagrada Escritura, la Tradicin y, de modo especial, la Liturgia sacramental, no puedo menos de subrayar la necesidad de una continua profundizacin de esta doctrina maravillosa, y de recomendar a todos el empeo de una prctica sacramental cada vez ms conscientemente dcil y fiel al Espritu Santo que, especialmente a travs de los "medios de salvacin instituidos por Jesucristo", lleva a cumplimiento la misin confiada a la Iglesia en la realizacin de la redencin universal.

El Espritu Santo, garante de la Iglesia en la custodia de la Revelacin divina


16-1-1991 1. La apostolicidad de la Iglesia, en su significado ms profundo, consiste en la permanencia de los pastores y de los fieles, en su conjunto, en la verdad recibida de Cristo mediante los Apstoles y sus sucesores, con una inteligencia cada vez ms adecuada de su contenido y de su valor para la vida. Es una verdad de origen divino, que se refiere a los misterios que superan las posibilidades de descubrimiento y de visin de la mente humana, ya que slo en virtud de la Palabra de Dios, dirigida al hombre con las analogas conceptuales y expresivas de su lenguaje, puede percibirse, predicarse, creerse y obedecerse fielmente. Una autoridad de valor simplemente humano no bastara para garantizar ni la autenticidad de transmisin de esa verdad, ni por consiguiente la dimensin profunda de la apostolicidad de la Iglesia. El Concilio Vaticano II nos asegura que el Espritu Santo es el que garantiza esta autenticidad. 2. Segn la constitucin Dei Verbum, Jesucristo, "con el envo del Espritu de la verdad, lleva a plenitud toda la revelacin y la confirma con testimonio divino; a saber, que Dios est con nosotros

para librarnos de las tinieblas del pecado y la muerte y para hacernos resucitar a una vida eterna" (Dei Verbum, 4). Este pasaje de la constitucin conciliar sobre la divina revelacin halla su justificacin en las palabras que Cristo dirigi a los Apstoles en el Cenculo y que cita el evangelista Juan: "Mucho tengo todava que deciros, pero ahora no podis con ello. Cuando venga l, el Espritu de la verdad, os guiar hasta la verdad completa; pues no hablar por su cuenta, sino que hablar lo que oiga" (Jn 16, 12-13). As, pues, ser el Espritu Santo quien conceda la luz a los Apstoles para que anuncien la "verdad entera" del Evangelio de Cristo, "enseando a todas las gentes" (cf. Mt 28, 19): ellos, y obviamente sus sucesores en esta misin. 3. La constitucin Dei Verbum prosigue diciendo que el mandato (de anunciar el Evangelio) "se cumpli fielmente, pues los Apstoles con su predicacin, sus ejemplos, sus instituciones, transmitieron de palabra lo que haban aprendido de las obras y palabras de Cristo y lo que el Espritu Santo les ense; adems, los mismos Apstoles y otros de su generacin pusieron por escrito el mensaje de la salvacin inspirados por el Espritu Santo" (Dei Verbum, 7). Como se ve, el texto conciliar se refiere a la aseguracin de la verdad revelada por parte del Espritu Santo, tanto en su transmisin oral (origen de la Tradicin) como en la forma escrita que se hizo con la inspiracin y la asistencia divina en los libros del Nuevo Testamento.

4. Leemos tambin que "el Espritu Santo, por quien la voz viva del Evangelio resuena en la Iglesia, y por ella en el mundo entero, va introduciendo a los fieles en la verdad plena y hace que habite en ellos intensamente la palabra de Cristo (cf. Col 3, 16)" (Dei Verbum, 8). Por eso "la Sagrada Escritura es la palabra de Dios, en cuanto escrita por inspiracin del Espritu Santo. La sagrada Tradicin recibe la palabra de Dios, encomendada por Cristo y el Espritu Santo a los Apstoles, y la transmite ntegra a los sucesores, para que ellos, iluminados por el Espritu de la verdad, la conserven, la expongan y la difundan fielmente en su predicacin" (Dei Verbum, 9).

Tambin "el oficio de interpretar autnticamente la palabra de Dios... ha sido encomendado nicamente al Magisterio vivo de la Iglesia, el cual lo ejercita en nombre de Jesucristo. Pero el Magisterio... por mandato divino y con la asistencia del Espritu Santo, lo escucha devotamente, lo custodia celosamente, lo explica fielmente; y de este nico depsito de la fe saca todo lo que propone como revelado por Dios para ser credo" (Dei Verbum, 10).

Existe, pues, un vnculo ntimo entre la Sagrada Escritura, la Tradicin y el Magisterio de la Iglesia. Gracias a este nexo ntimo, el Espritu Santo garantiza la transmisin de la divina Revelacin y consiguientemente la identidad de la fe en la Iglesia. 5. Sobre la Sagrada Escritura, en particular, el Concilio nos dice que "la santa madre Iglesia, fiel a la fe de los Apstoles, reconoce que todos los libros del Antiguo y del Nuevo Testamento, con todas sus partes, son sagrados y cannicos, en cuanto que escritos por inspiracin del Espritu Santo (cf. Jn 20, 31; 2 Tm 3, 16; 2 P 1, 19-21; 3, 15-16), tienen a Dios como autor, y como tales han sido confiados a la Iglesia... Todo lo que afirman los hagigrafos, o autores inspirados, lo afirma el Espritu Santo" (Dei Verbum, 11). Por consiguiente la Sagrada Escritura "se ha de leer e interpretar con el mismo Espritu con que fue escrita" (Dei Verbum, 12). "Pues lo que los Apstoles predicaron por mandato de Jesucristo, despus ellos mismos con otros de su generacin lo escribieron por inspiracin del Espritu Santo y nos lo entregaron como fundamento de la fe: el Evangelio cudruple, segn Mateo, Marcos, Lucas y Juan" (Dei Verbum, 18).

"Despus de la ascensin del Seor, los Apstoles comunicaron a sus oyentes esos dichos y hechos con la mayor comprensin que les daban la resurreccin gloriosa de Cristo y la enseanza del Espritu de la verdad" (Dei Verbum, 19). 6. Este ntimo vnculo entre el Espritu Santo, la revelacin y la transmisin de la verdad divina es la base de la autoridad apostlica de la Iglesia y el tema decisivo de nuestra fe en la Palabra que la Iglesia nos transmite. Adems, como dice tambin el Concilio, el Espritu Santo interviene en el nacimiento interior de la fe en el alma del hombre. Efectivamente, "cuando Dios revela, el hombre tiene que "someterse con la fe" (cf. Rm 16, 26; comp. con Rm 1, 5; 2 Co 10, 5-6). Por la fe el hombre se entrega entera y libremente a Dios, le ofrece "el homenaje total de su entendimiento y voluntad", asintiendo libremente a lo que Dios revela. Para dar esta respuesta de la fe es necesaria la gracia de Dios, que se adelanta y nos ayuda, junto con el auxilio del Espritu Santo, que mueve el corazn, lo dirige a Dios, abre los ojos del espritu y concede "a todos gusto en aceptar y creer la verdad". Para que el hombre pueda comprender cada vez ms profundamente la revelacin, el Espritu Santo perfecciona constantemente la fe con sus dones" (Dei Verbum, 5). 7. Se trata aqu de la fe de la Iglesia en su conjunto y, en la Iglesia, de todo creyente. Se trata tambin de la "inteligencia" correcta de la divina revelacin, que brota de la fe tambin por obra del Espritu Santo, y del "desarrollo" de la fe mediante la "reflexin y el estudio de los creyentes". En

efecto, hablando de la "Tradicin de origen apostlico", el Concilio dice que "va creciendo en la Iglesia con la ayuda del Espritu Santo; es decir, crece la comprensin de las palabras e instituciones transmitidas cuando los fieles las contemplan y estudian repasndolas en su corazn (como Mara: cf. Lc 2, 19. 51), cuando comprenden internamente los misterios que viven, cuando las proclaman los obispos, sucesores de los Apstoles en el carisma de la verdad" (Dei Verbum, 8). Y de la Sagrada Escritura dice que "inspirada por Dios y escrita de una vez para siempre, nos transmite inmutablemente la palabra del mismo Dios; y en las palabras de los Apstoles y Profetas hace resonar la voz del Espritu Santo" (Dei Verbum, 21). Por eso "la Iglesia, esposa de la Palabra hecha carne, instruida por el Espritu Santo, procura comprender cada vez ms profundamente la Sagrada Escritura" (Dei Verbum, 23).

8. Por eso la Iglesia "venera la Escritura", se nutre de ella como un "pan de vida" y "ha considerado siempre como suprema norma de su fe la Escritura unida a la Tradicin" (Dei Verbum, 21). Y, puesto que, "camina a travs de los siglos hacia la plenitud de la verdad, hasta que se cumplan en ella plenamente las palabras de Dios" (Dei Verbum, 8), toda la vida de la Iglesia est animada por el Espritu con el que invoca la venida gloriosa de Cristo. Como leemos en el Apocalipsis: "el Espritu y la novia dicen: "Ven!" (Ap 22, 17).

Para esta plenitud de verdad el Espritu Santo conduce y garantiza la transmisin de la Revelacin, preparando a la Iglesia y, en la Iglesia, a todos y a cada uno de nosotros, a la venida definitiva del Seor.

El Espritu Santo, principio vital de la apostolicidad de la Iglesia


9-1-1991 1. Al ilustrar la accin del Espritu Santo como alma del "Cuerpo de Cristo", hemos visto en las catequesis precedentes que l es fuente y principio de la unidad, santidad, catolicidad (universalidad) de la Iglesia. Hoy podemos aadir que es tambin fuente y principio de la apostolicidad, que constituye la cuarta propiedad y nota de la Iglesia: "unam, sanctam, catholicam et apostolicam Ecclesiam" como profesamos en el Credo. Gracias al Espritu Santo la Iglesia es

apostlica, y eso quiere decir "edificada sobre el fundamento de los Apstoles", siendo la piedra angular el mismo Cristo, como dice san Pablo (Ef 2, 20). Es un aspecto muy interesante de la eclesiologa vista a la luz pneumatolgica (cf. Ef 2, 22). 2. Santo Toms de Aquino lo pone de relieve en su catequesis acerca del Smbolo de los Apstoles, donde escribe: "El fundamento principal de la Iglesia es Cristo, como afirma san Pablo en la primera carta a los Corintios (3, 11): "Nadie puede poner otro cimiento que el ya puesto, Jesucristo". Pero existe un fundamento secundario, a saber, los Apstoles y su doctrina. Por eso se dice Iglesia apostlica" (In Symb. Apost., a. 9).

Adems de atestiguar la concepcin antigua - de santo Toms y de la poca medieval - acerca de la apostolicidad de la Iglesia, el texto del Aquinate nos remite a la fundacin de la Iglesia y a la relacin entre Cristo y los Apstoles. Esa relacin tiene lugar en el Espritu Santo. As se nos manifiesta la verdad teolgica -y revelada- de una apostolicidad cuyo principio y fuente es el Espritu Santo, en cuanto autor de la comunin en la verdad que vincula con Cristo a los Apstoles y, mediante su palabra, a las generaciones cristianas y a la Iglesia en todos los siglos de su historia. 3. Hemos repetido en muchas ocasiones el anuncio de Jess a los Apstoles en la ltima Cena: "El Parclito, el Espritu Santo, que el Padre enviar en mi nombre, os lo ensear todo y os recordar todo lo que yo os he dicho" (Jn 14, 26). Estas palabras de Cristo, pronunciadas antes de su Pasin, encuentran su complemento en el texto de Lucas donde se lee que Jess "despus de haber dado instrucciones por medio del Espritu Santo a los Apstoles (...), fue llevado al cielo" (Hch 1, 2). El apstol Pablo, a su vez, escribiendo a Timoteo (ante la perspectiva de su muerte), le recomienda: "Conserva el buen depsito mediante el Espritu Santo que habita en nosotros" (2 Tm 1, 14). El Espritu de Pentecosts, el Espritu que llena a los Apstoles y a las comunidades apostlicas, es el Espritu que garantiza la transmisin de la fe en la Iglesia, de generacin en generacin, asistiendo a los sucesores de los Apstoles en la custodia del "buen depsito", como dice Pablo, de la verdad revelada por Cristo.

4. Leemos en los Hechos de los Apstoles el relato de un episodio en el que se trasluce, de modo muy claro, esta verdad de la apostolicidad de la Iglesia en su dimensin pneumatolgica. Es cuando el apstol Pablo, "encadenado en el Espritu" -como l mismo deca-, va a Jerusaln, sintiendo y sabiendo que aquellos a quienes ha evangelizado en feso ya no lo volvern a ver (cf. Hch 20, 25). Entonces se dirige a los presbteros de la Iglesia de aquella ciudad, que se haban reunido en torno a

l, con estas palabras: "Tened cuidado de vosotros y de toda la grey, en medio de la cual os ha puesto el Espritu Santo como vigilantes para pastorear la Iglesia de Dios, que l se adquiri con la sangre de su propio Hijo" (Hch 20, 28). "Obispos" significa inspectores y guas: puestos a apacentar, por tanto, permaneciendo sobre el fundamento de la verdad apostlica que, segn la previsin de Pablo, experimentar halagos y amenazas de parte de los propagadores de "cosas perversas" (cf. Hch 20, 30) con el fin de apartar a los discpulos de la verdad evanglica predicada por los Apstoles. Pablo exhorta a los pastores a velar por la grey, pero con la certeza de que el Espritu Santo, que los puso como "obispos", los asiste y los sostiene, mientras l mismo gua su sucesin a los Apstoles en el munus, en el poder y en la responsabilidad de guardar la verdad que, a travs de los Apstoles, recibieron de Cristo: con la certeza de que es el Espritu Santo quien asegura la verdad misma y la perseverancia del pueblo de Dios en ella. 5. Los Apstoles y sus sucesores, adems de la tarea de la custodia, tienen igualmente la de dar testimonio de la verdad de Cristo, y tambin en esta tarea actan con la asistencia del Espritu Santo. Como dijo Jess a los Apstoles antes de su Ascensin: "Seris mis testigos en Jerusaln, en toda Judea y Samaria, y hasta los confines de la tierra" (Hch 1, 8). Es una vocacin que vincula a los Apstoles con la misin de Cristo, quien en el Apocalipsis es llamado "el testigo fiel" (Ap 1, 5). En efecto, l en la oracin por los Apstoles dice al Padre: "Como t me has enviado al mundo, yo tambin los he enviado al mundo" (Jn 17, 18); y en la aparicin de la tarde de Pascua, antes de alentar sobre ellos el soplo del Espritu Santo, les repite: "Como el Padre me envi, tambin yo os envo" (Jn 20, 21). Pero el testimonio de los Apstoles, continuadores de la misin de Cristo, est vinculado con el Espritu Santo quien, a su vez, da testimonio de Cristo: "El Espritu de la verdad, que procede del Padre, l dar testimonio de m. Pero tambin vosotros daris testimonio, porque estis conmigo desde el principio" (Jn 15, 26-27). A estas palabras de Jess en la ltima Cena aluden las que dirige tambin a los Apstoles antes de la Ascensin, cuando a la luz del designio eterno sobre la muerte y resurreccin de Cristo, dice que "se predicar en su nombre la conversin para el perdn de los pecados (...). Vosotros sois testigos de estas cosas. Mirad, yo voy a enviar sobre vosotros la Promesa de mi Padre" (Lc 24, 48-49). Y, de modo definitivo, anuncia: "Recibiris la fuerza del Espritu Santo, que vendr sobre vosotros, y seris mis testigos" (Hch 1, 8). Es la promesa de Pentecosts, no slo en sentido histrico, sino tambin como dimensin interior y divina del testimonio de los Apstoles y, por consiguiente, -se puede decir- de la apostolicidad de la Iglesia.

6. Los Apstoles son conscientes de que han sido as asociados al Espritu Santo al "dar testimonio" de Cristo crucificado y resucitado, como se desprende claramente de la respuesta que Pedro y sus compaeros dan a los sanedritas que queran obligarles a guardar silencio acerca de Cristo: "El Dios de nuestros padres resucit a Jess a quien vosotros disteis muerte colgndole de un madero. A ste le ha exaltado Dios con su diestra como Jefe y Salvador, para conceder a Israel la conversin y el perdn de los pecados. Nosotros somos testigos de estas cosas, y tambin el Espritu Santo que ha dado Dios a los que le obedecen" (Hch 5, 30-32). Tambin la Iglesia, a lo largo de toda su historia, tiene conciencia de que el Espritu Santo est con ella cuando da testimonio de Cristo. Aun constatando los lmites y la fragilidad de sus hombres, y con el esfuerzo de la bsqueda y de la vigilancia que Pablo recomienda a los "obispos" en su despedida de Mileto, la Iglesia sabe que el Espritu Santo la guarda y la defiende del error en el testimonio de su Seor y en la doctrina que de l recibe para anunciarla al mundo. Como dice el Concilio Vaticano II, "esta infalibilidad que el divino Redentor quiso que tuviese su Iglesia cuando define la doctrina de fe y costumbres, se extiende tanto cuanto abarca el depsito de la Revelacin, que debe ser custodiado santamente y expresado con fidelidad" (Lumen gentium, 25). El texto conciliar aclara de qu modo esta infalibilidad corresponde a todo el Colegio de los obispos, y en particular al Obispo de Roma, en cuanto sucesores de los Apstoles que perseveran en la verdad heredada gracias al Espritu Santo.

7. El Espritu Santo es, pues, el principio vital de esta apostolicidad. Gracias a l, la Iglesia puede difundirse en todo el mundo, a travs de las diversas pocas de la historia, implantarse en medio de culturas y civilizaciones tan diferentes, conservando siempre su propia identidad evanglica. Como leemos en el decreto Ad gentes del mismo Concilio: "Cristo envi de parte del Padre al Espritu Santo, para que llevar a cabo interiormente (intus) su obra salvfica e impulsara a la Iglesia a extenderse a s misma (...). Antes de dar voluntariamente su vida para salvar al mundo, de tal manera organiz el ministerio apostlico y prometi enviar el Espritu Santo, que ambos estn asociados en la realizacin de la obra de la salvacin en todas partes y para siempre. El Espritu Santo unifica en la comunin y en el ministerio y provee de diversos dones jerrquicos y carismticos a toda la Iglesia a travs de todos los tiempos, vivificando, a la manera del alma, las instituciones eclesisticas e infundiendo en el corazn de los fieles el mismo espritu de misin que impuls a Cristo" (Ad gentes, 4). Y la constitucin Lumen gentium subraya que "esta divina misin confiada por Cristo a los Apstoles ha de durar hasta el fin del mundo (cf. Mt 28, 20), puesto que el Evangelio que ellos deben propagar es en todo tiempo el principio de toda la vida para la Iglesia" (Lumen gentium, 20).

En la prxima catequesis veremos que, en el cumplimiento de esta misin evanglica, el Espritu Santo interviene dando a la Iglesia una garanta celeste.

El Espritu Santo, fuente de la santidad de la Iglesia


12-12-1990 1. El Concilio Vaticano II puso de relieve la estrecha relacin que existe en la Iglesia entre el don del Espritu Santo y la vocacin y aspiracin de los fieles a la santidad: "Pues Cristo, el Hijo de Dios, que con el Padre y el Espritu Santo es proclamado el nico Santo, am a la Iglesia como a su esposa, entregndose a s mismo por ella para santificarla (cf. Ef 5, 25-26), la uni a s como su propio cuerpo y la enriqueci con el don del Espritu Santo para gloria de Dios. Por ello, en la Iglesia todos (...) estn llamados a la santidad (...). Esta santidad de la Iglesia se manifiesta y sin cesar debe manifestarse en los frutos de la gracia que el Espritu Santo produce en los fieles. Se expresa multiformemente en cada uno de lo que, con edificacin de los dems, se acercan a la perfeccin de la caridad en su propio gnero de vida" (Lumen gentium, 39).

Es ste otro de los aspectos fundamentales de la accin del Espritu Santo en la Iglesia: el ser fuente de santidad.

2. La santidad de la Iglesia, como se puede ver por el texto del Concilio que acabamos de referir, tiene su inicio en Jesucristo, Hijo de Dios que se hizo hombre por obra del Espritu Santo y naci de la Santsima Virgen Mara. La santidad de Jess en su misma concepcin y en su nacimiento por obra del Espritu Santo est en profunda comunin con la santidad de aquella que Dios eligi para ser su Madre. Como advierte tambin el Concilio: "Entre los Santos Padres prevaleci la costumbre de llamar a la Madre de Dios totalmente santa e inmune de toda mancha de pecado, como plasmada y hecha una nueva criatura por el Espritu Santo" (Lumen gentium, 56). Es la primera y ms alta realizacin de santidad en la Iglesia, por obra del Espritu Santo que es Santo y Santificador. La santidad de Mara est totalmente ordenada a la santidad suprema de la humanidad de Cristo, que el Espritu Santo consagra y colma de gracia desde su comienzo en la tierra hasta la conclusin gloriosa de su vida, cuando Jess se manifiesta "constituido Hijo de Dios con poder, segn el Espritu de santidad, por su resurreccin de entre los muertos" (Rm 1, 4).

3. Esta santidad eclesial, el da de Pentecosts, resplandece no slo en Mara, sino tambin en los Apstoles y en los discpulos que, juntamente con ella, "quedaron todos llenos del Espritu Santo" (Hch 2, 4). Desde entonces hasta el fin de los tiempos esta santidad, cuya plenitud es siempre Cristo, del que recibimos toda gracia (cf. Jn 1, 16) es concedida a todos los que, mediante la enseanza de los Apstoles, se abren a la accin del Espritu Santo, como peda el apstol Pedro en el discurso de Pentecosts: "Convertos y que cada uno de vosotros se haga bautizar en el nombre de Jesucristo, para remisin de vuestros pecados; y recibiris el don del Espritu Santo" (Hch 2, 38).

Aquel da comenz la historia de la santidad cristiana, a la que estn llamados tanto los judos como los paganos, ya que, como escribe San Pablo, "por l, unos y otros tenemos libre acceso al Padre en un mismo Espritu" (Ef 2, 18). Segn el texto ya referido en la anterior catequesis, todos estn llamados a ser "conciudadanos de los santos y familiares de Dios, edificados sobre el cimiento de los apstoles y profetas, siendo la piedra angular Cristo mismo, en quien toda edificacin bien trabada se eleva hasta formar un templo santo en el Seor (...) hasta ser morada de Dios en el Espritu" (Ef 2, 19-22). Este concepto del templo aparece con frecuencia en San Pablo; en otro texto pregunta: "No sabis que sois santuario de Dios y que el Espritu de Dios habita en vosotros?" (1 Co 3, 16). Y tambin: "O no sabis que vuestro cuerpo es santuario del Espritu Santo?" (1 Co 6, 19).

Es evidente que en el contexto de las cartas a los Corintios y a los Efesios el templo no es slo un espacio arquitectnico. Es la imagen representativa de la santidad obrada por el Espritu Santo en los hombres que viven en Cristo, unidos en la Iglesia. Y la Iglesia en el "espacio" de esta santidad.

4. Tambin el apstol Pedro, en su primera carta, usa el mismo lenguaje y nos imparte la misma enseanza. En efecto, dirigindose a los fieles "que viven como extranjeros en la Dispersin" (entre los paganos), les recuerda que han sido "elegidos segn el previo conocimiento de Dios Padre, con la accin santificadora del Espritu, para obedecer a Jesucristo y ser rociados con su sangre" (1 P 1, 1-2). En virtud de esta santificacin en el Espritu Santo, todos "cual piedras vivas, entran en la construccin de un edificio espiritual para un sacerdocio santo, para ofrecer sacrificios espirituales, aceptos a Dios por mediacin de Jesucristo" (1 P 2, 5). Es significativo este vnculo especial que establece el Apstol entre la santificacin y la oblacin de "sacrificios espirituales", que en realidad es participacin en el sacrificio mismo de Cristo y en su sacerdocio. Es uno de los temas fundamentales de la carta a los Hebreos. Pero tambin en la carta a

los Romanos, el apstol Pablo habla de una oblacin "agradable, santificada por el Espritu Santo"; esa oblacin son los gentiles, por medio del Evangelio (cf. Rm 15, 16). Y en la segunda carta a los Tesalonicenses exhorta a dar gracias a Dios porque "os ha escogido desde el principio para la salvacin mediante la accin santificadora del Espritu y la fe en la verdad" (cf. 2 Ts 2, 13): todos ellos signos de la conciencia, comn a los cristianos de los primeros tiempos, de la obra del Espritu Santo como autor de la santidad en ellos y en la Iglesia, y, por tanto, de la calidad de templo de Dios y del Espritu que se les haba concedido.

5. San Pablo insiste en recordar que el Espritu Santo obra la santificacin humana y forma la comunin eclesial de los creyentes, partcipes de su misma santidad. En efecto, los hombres "lavados, santificados y justificados en el nombre del Seor Jesucristo" se convierten en santos "en el Espritu de nuestro Dios" (1 Co 6, 11). "El que se une al Seor, se hace un solo espritu con l" (1 Co 6, 17). Y esta santidad se transforma en el verdadero culto del Dios vivo: el "culto en el Espritu de Dios" (Flp 3, 3).

Esta doctrina de Pablo se debe poner en relacin con las palabras de Cristo que aparecen en el evangelio de Juan acerca de los "verdaderos adoradores" que "adoran al Padre en espritu y en verdad, porque as quiere el Padre que sean los que le adoren" (Jn 4, 23-24). Este culto en espritu y en verdad tiene en Cristo la raz de donde se desarrolla toda la planta, vivificada por l mediante el Espritu, como dir Jess mismo en el Cenculo: "l me dar gloria, porque recibir de lo mo y os lo anunciar a vosotros" (Jn 16, 14). Toda la "opus laudis" en el Espritu Santo es el "verdadero culto" ofrecido al Padre por el Hijo-Verbo encarnado, y participado en los creyentes por el Espritu Santo. As, pues, se trata tambin de la glorificacin del Hijo mismo en el Padre. 6. La participacin del Espritu Santo a los creyentes y a la Iglesia se da tambin bajo todos los dems aspectos de la santificacin: la purificacin del pecado (cf. 1 P 4, 8), la iluminacin del intelecto (cf. Jn 14, 26; 1 Jn 2, 27), la observancia de los mandamientos (cf. Jn 14, 23), la perseverancia en el camino hacia la vida eterna (cf. Ef 1, 13-14; Rm 8, 14-16), y la escucha de lo que el Espritu mismo "dice a las Iglesias" (cf. Ap 2, 7). En la consideracin de esta obra de santificacin, santo Toms de Aquino, en la catequesis sobre el Smbolo de los Apstoles, encuentra fcil el paso del artculo sobre el Espritu Santo al artculo sobre la "santa Iglesia catlica". En efecto, escribe: "As como vemos que en un hombre existe un alma y un cuerpo, y a pesar de ello hay diversos miembros, as la Iglesia catlica es un solo cuerpo con diversos miembros. El alma que vivifica este cuerpo es el Espritu Santo. Por tanto, despus de la fe en el

Espritu Santo, se nos manda creer en la santa Iglesia catlica, como decimos en el Smbolo. Ahora bien, Iglesia significa congregacin: por consiguiente, la Iglesia es la congregacin de los fieles, y todo cristiano es como un miembro de la Iglesia, que es santa (...) por el lavado en la Sangre de Cristo, por la uncin con la gracia del Espritu Santo, por la inhabitacin de la Trinidad, por la invocacin del Nombre de Dios en el templo del alma, que ya no se debe violar (cf. 1 Co 3, 17)" (In Symb. Apost., a. 9). Y tras haber ilustrado las notas de la Iglesia, el Aquinate pasa al artculo sobre la comunin de los santos: "As como en el cuerpo natural la operacin de cada miembro confluye en el bien de todo el cuerpo, de la misma manera sucede en el cuerpo espiritual, es decir, en la Iglesia. Puesto que todos los fieles son un solo cuerpo, el bien de cada uno es participado con el otro (cf. Rm 12, 5): segn la fe de los Apstoles existe, pues, en la Iglesia la comunin de los bienes, en Cristo que, como Cabeza, comunica su bien a todos los cristianos, como a miembros de su Cuerpo" (In Symb Apost., a. 10).

7. La lgica de este raciocinio est fundada en el hecho de que la santidad, de la que es fuente el Espritu Santo, debe acompaar a la Iglesia y a sus miembros durante toda la peregrinacin hasta las moradas eternas. Por esto, en el Smbolo estn vinculados entre s los artculos sobre el Espritu Santo, la Iglesia y la comunin de los santos: "Creo en el Espritu Santo, la santa Iglesia catlica, la comunin de los santos". El perfeccionamiento de esta unin - comunin de los santos - ser el fruto escatolgico de la santidad que es concedida en la tierra por el Espritu Santo a la Iglesia en sus hijos, en toda persona, en toda generacin, a lo largo de la historia. Y aunque en esta peregrinacin terrena los hijos de la Iglesia con frecuencia "entristecen al Espritu Santo" (Ef 4, 30), la fe nos dice que ellos, "sellados" con este Espritu "para el da de la redencin" (Ef 4, 30), pueden -a pesar de sus debilidades y sus pecados- avanzar por las sendas de la santidad, hasta la conclusin del camino. Las sendas son muchas, y es grande tambin la variedad de los santos en la Iglesia. "Una estrella difiere de otra en resplandor" (1 Co 15, 41). Pero "hay un solo Espritu", que con su propio modo y estilo divino realiza en cada uno la santidad. Por eso, podemos acoger con fe y esperanza la exhortacin del apstol Pablo: "Hermanos mos amados, manteneos firmes, inconmovibles, progresando siempre en la obra del Seor, conscientes de que vuestro trabajo no es vano en el Seor" (1 Co 15, 58).

El Espritu Santo, fuente de la unidad de la Iglesia


5-12-1990 1. Si el Espritu Santo es el alma de la Iglesia, segn la tradicin cristiana fundada en la enseanza de Cristo y de los Apstoles, como hemos visto en la catequesis precedente, debemos aadir de inmediato que san Pablo, al establecer su analoga de la Iglesia con el cuerpo humano, quiere subrayar que "en un solo Espritu hemos sido todos bautizados, para no formar ms que un cuerpo (...) Y todos hemos bebido de un solo Espritu" (1 Co 12, 13). Si la Iglesia es como un cuerpo, y el Espritu Santo es como su alma, es decir, el principio de su vida divina; si el Espritu, por otra parte, dio comienzo, el da de Pentecosts, a la Iglesia al venir sobre la primitiva comunidad de Jerusaln (cf. Hch 1, 13), l ha de ser, desde aquel da y para todas las generaciones nuevas que se insertan en la Iglesia, el principio y la fuente de la unidad, como lo es el alma en el cuerpo humano.

2. Digamos enseguida que, segn los textos del evangelio y de san Pablo, se trata de la unidad en la multiplicidad. Lo expresa claramente el Apstol en la primera carta a los Corintios: "Pues del mismo modo que el cuerpo es uno, aunque tiene muchos miembros, y todos los miembros del cuerpo, no obstante su pluralidad, no forman ms que un solo cuerpo, as tambin Cristo" (1 Co 12, 12). Puesta esta premisa de orden ontolgico sobre la unidad del Corpus Christi, se explica la exhortacin que hallamos en la carta a los Efesios: "Poned empeo en conservar la unidad del Espritu con el vnculo de la paz" (Ef 4, 3). Como se puede ver, no se trata de una unidad mecnica, y ni siquiera slo orgnica (como la de todo ser viviente), sino de una unidad espiritual que exige un compromiso tico. En efecto, segn san Pablo, la paz es fruto de la reconciliacin mediante la cruz de Cristo, "pues por l, unos y otros tenemos libre acceso al Padre en un mismo Espritu" (Ef 2, 18). "Unos y otros": es una expresin que en este texto se refiere a los convertidos del judasmo y del paganismo, cuya reconciliacin con Dios, que de todos hace un solo pueblo, un solo cuerpo, en un solo Espritu, el Apstol sostiene y describe ampliamente (cf. Ef 2, 11-18). Pero eso vale para todos los pueblos, las naciones, las culturas, de donde provienen los que creen en Cristo. De todos se puede repetir con san Pablo lo que se lee a continuacin en el texto: "As, pues, ya no sois extraos ni forasteros, sino conciudadanos de los santos y familiares de Dios, edificados sobre el cimiento de los apstoles y profetas, siendo la piedra angular Cristo mismo, en quien toda edificacin bien trabada se eleva hasta formar un templo santo en el Seor, en quien tambin vosotros (convertidos

del paganismo) estis siendo juntamente edificados (con los dems, que proceden del judasmo), hasta ser morada de Dios en el Espritu" (Ef 2, 19-22).

3. "En quien toda edificacin crece". Existe, por tanto, un dinamismo en la unidad de la Iglesia, que tiende a la participacin cada vez ms plena de la unidad trinitaria de Dios mismo. La unidad de comunin eclesial es una semejanza de la comunin trinitaria, cumbre de altura infinita, a la que se ha de mirar siempre. Es el saludo y el deseo que en la liturgia renovada tras el Concilio se dirige a los fieles al comienzo de la misa, con las mismas palabras de Pablo: "La gracia de nuestro Seor Jesucristo, el amor del Padre y la comunin del Espritu Santo estn con todos vosotros" (2 Co 13, 13). Esas palabras encierran la verdad de la unidad en el Espritu Santo como unidad de la Iglesia, que san Agustn comentaba as: "La comunin de la unidad de la Iglesia (...) es casi una obra propia del Espritu Santo con la participacin del Padre y del Hijo, pues el Espritu mismo es en cierto modo la comunin del Padre y del Hijo (...). El Padre y el Hijo poseen en comn el Espritu Santo, porque es el Espritu de ambos" (Sermo 71, 20. 33: PL 38, 463-464).

4. Este concepto de la unidad trinitaria en el Espritu Santo, como fuente de la unidad de la Iglesia en forma de "comunin", como repite con frecuencia el Concilio Vaticano II, es un elemento esencial en la eclesiologa. Citemos aqu las palabras conclusivas del nmero 4 de la constitucin Lumen gentium, dedicado al Espritu santificador de la Iglesia, en donde se recoge un famoso texto de san Cipriano de Cartago (De Orat Dominica, 23: PL 4, 536): "As la Iglesia universal se presenta como un pueblo reunido en virtud de la unidad del Padre y del Hijo y del Espritu Santo" (Lumen gentium, 4; cf. 9; Gaudium et spes, 24; Unitatis redintegratio, 2).

5. Es preciso destacar que la "comunin" eclesial se manifiesta en la prontitud y en la constancia de la permanencia en la unidad, segn la recomendacin de san Pablo que hemos escuchado, independientemente de la mltiple pluralidad y diferencia entre personas, grupos tnicos, naciones y culturas. El Espritu Santo, fuente de esta unidad, ensea la recproca comprensin e indulgencia (o al menos la tolerancia), mostrando a todos la riqueza espiritual de cada uno; ensea la mutua concesin de los respectivos dones espirituales, cuyo fin es unir a los hombres, y no dividirlos entre s. Como dice el Apstol: "Un solo cuerpo, y un solo Espritu, como una es la esperanza a que habis sido llamados. Un solo Seor, una sola fe, un solo bautismo" (Ef 4, 4-5). En el plano espiritual y tico, pero con profundos reflejos en el psicolgico y en el social, la fuerza que une es sobre todo el amor compartido y practicado segn el mandamiento de Cristo: "Amaos los unos a los

otros, como yo os he amado" (Jn 13, 34; 15, 12). Segn san Pablo, este amor es el don supremo del Espritu Santo (cf. 1 Co 13, 13).

6. Por desgracia, esta unidad del Espritu Santo y en el Espritu Santo, que es propia del Cuerpo de Cristo, es obstaculizada por el pecado. As, ha sucedido que, al paso de los siglos, los cristianos han sufrido no pocas divisiones, algunas de ellas muy grandes y estabilizadas. Esas divisiones se explican - pero no se justifican - por la debilidad y las limitaciones propias de la naturaleza humana herida, como permanece y se manifiesta tambin en los miembros de la Iglesia y en sus mismos pastores. Pero, de igual forma, debemos proclamar nuestra conviccin, fundada en una certeza de fe y en la experiencia de la historia, de que el Espritu Santo trabaja incansablemente en la edificacin de la unidad y de la comunin, a pesar de la debilidad humana. Es la conviccin expresada por el Concilio Vaticano II en el decreto Unitatis redintegratio sobre el ecumenismo, cuando reconoce que "hoy, en muchas partes del mundo, por inspiracin del Espritu Santo, se hacen muchos esfuerzos con la oracin, la palabra y la accin para llegar a aquella plenitud de unidad que Jesucristo quiere" (n. 4). Unum corpus, unus Spiritus. El tender sinceramente a esta unidad en el cuerpo de Cristo deriva del Espritu Santo y slo por obra suya puede llevar a la plena realizacin del ideal de la unidad.

7. Pero en la Iglesia el Espritu Santo, adems de la unidad de los cristianos, realiza la apertura universal hacia toda la familia humana, y es fuente de la comunin universal. En el plano religioso, de esta fuente excelsa y profunda brota la actividad misionera de la Iglesia, desde los tiempos de los Apstoles hasta nuestros das. La tradicin de los Padres nos muestra que, ya desde los primeros siglos, la misin se llev a cabo con atencin y comprensin hacia aquellas "semillas del Verbo" (Semina Verbi) contenidas en las diversas culturas y religiones no cristianas, a las que el ltimo Concilio ha dedicado un documento (Nostra aetate: cf. de manera especial el n. 2, en relacin con los Padres antiguos, entre los que est san Justino, II Apologia, 10. Cf. tambin Ad gentes, 15; Gaudium et spes, 22). Y eso es as porque el Espritu que "sopla donde quiere" (cf. Jn 3, 8) es fuente de inspiracin para todo lo que es verdadero, bueno y bello, segn la magnfica afirmacin de un autor desconocido de los tiempos del Papa Dmaso (366-384), que afirma: "Toda verdad, sea quien sea el que la haya enunciado, viene del Espritu Santo" (cf. PL 191, 1651). Santo Toms, a quien gusta repetir con frecuencia en sus obras ese hermoso texto, lo comenta as en la Suma: "Cualquier verdad, sea quien sea el que la haya enunciado, viene del Espritu Santo que infunde la luz natural (de la inteligencia) y mueve a entender y a expresar la verdad". Adems, el Espritu -prosigue el Aquinate- interviene con el don de la gracia, aadido al de la naturaleza, cuando se trata de

"conocer y expresar ciertas verdades, y especialmente las verdades de fe, a las que se refiere el Apstol cuando afirma que "nadie puede decir Jess es Seor! sino con el Espritu Santo" (1 Co 12, 3)" (I-II, q. 109, a. 1, ad 1). Discernir y hacer surgir en toda su riqueza verdades y valores presentes en el tejido de las culturas es una tarea fundamental de la accin misionera, alimentada en la Iglesia por el Espritu de Verdad, que como Amor lleva al conocimiento ms perfecto en la caridad.

8. Es el Espritu Santo quien se derrama a s mismo en la Iglesia como Amor, energa salvfica, que tiende a alcanzar a todos los hombres y a toda la creacin. Esta energa de amor acaba venciendo las resistencias, aunque, como sabemos por la experiencia y por la historia, debe luchar continuamente contra el pecado y contra todo lo que en el ser humano es contrario al amor, es decir, el egosmo, el odio, la emulacin envidiosa y destructiva. Pero el Apstol nos asegura que "el amor edifica" (1 Co 8, 1). Tambin depender del amor la construccin de la unidad siempre nueva y siempre antigua.

El Espritu Santo, alma de la Iglesia


28-11-1990 1. Hoy comenzamos una nueva serie de catequesis del ciclo pneumatolgico, en el que he querido atraer la atencin de los oyentes, cercanos y lejanos, sobre la verdad fundamental cristiana del Espritu Santo. Hemos visto que el Nuevo Testamento, preparado por el Antiguo, nos lo da a conocer como Persona de la Santsima Trinidad. Es una verdad fascinante, tanto por su ntimo significado como por su reflejo en nuestra vida. Ms an, podemos decir que se trata de una verdad para la vida como, por lo dems, lo es toda la revelacin recogida en el Credo. De modo especial, el Espritu Santo nos ha sido revelado y dado para que sea luz y gua de vida para nosotros, para toda la Iglesia, para todos los hombres llamados a conocerlo.

2. Hablemos, ante todo, del Espritu Santo como principio vivificante de la Iglesia. Hemos visto a su tiempo, a lo largo de las catequesis cristolgicas, que Jess, desde el comienzo de su misin mesinica, recogi en torno a s a los discpulos, entre los que eligi a los Doce, llamados Apstoles, y que entre ellos asign a Pedro el primado del testimonio y de la representacin (cf. Mt

16, 18). Cuando, la vspera de su sacrificio en la cruz, instituy la Eucarista, dio a los mismos Apstoles el mandato y el poder de celebrarla en conmemoracin suya (cf. Lc 22, 19; 1 Co 11, 2425). Tras la resurreccin les confiri el poder de perdonar los pecados (cf. Jn 20, 22-23) y el mandato de la evangelizacin universal (cf. Mc 16, 15). Podemos decir que todo eso enlaza con el anuncio y la promesa de la venida del Espritu Santo, que se realiza el da de Pentecosts, como refieren los Hechos de los Apstoles (2, 1-4). 3. El Concilio Vaticano II nos ofrece algunos textos significativos acerca de la importancia decisiva del da de Pentecosts, que con frecuencia es presentado como el da del nacimiento de la Iglesia ante el mundo. En efecto, leemos en la constitucin Dei Verbum que "con el envo del Espritu Santo de la verdad, (Cristo) lleva a plenitud toda la revelacin y la confirma con testimonio divino; a saber, que Dios est con nosotros para librarnos de las tinieblas del pecado y la muerte y para hacernos resucitar a una vida eterna" (n. 4). Por tanto, entre Jesucristo y el Espritu Santo existe un vnculo estrecho en la obra salvfica. A su vez, la constitucin Lumen gentium acerca de la Iglesia dice del Espritu Santo: "l es el Espritu de vida o la fuente de agua que salta hasta la vida eterna (cf. Jn 4, 14; 7, 38-39), por quien el Padre vivifica a los hombres, muertos por el pecado, hasta que resucite sus cuerpos mortales en Cristo" (n. 4). As, pues, por el poder y la accin del Espritu, mediante el que resucit Cristo, resucitarn los que han sido incorporados a Cristo. Es la enseanza de san Pablo, recogida por el Concilio (cf. Rm 8, 10-11). El mismo Concilio aade que, al venir sobre los Apstoles, el Espritu Santo dio inicio a la Iglesia (cf. Lumen gentium, 19), la cual, en el Nuevo Testamento y especialmente en san Pablo, es descrita como el Cuerpo de Cristo: "El Hijo de Dios, (...) a sus hermanos, congregados de entre todos los pueblos, los constituy msticamente su cuerpo, comunicndoles su espritu" (ib., n. 7: "tamquam corpus suum mystice constituit"). La tradicin cristiana, que recoge este tema paulino de la Ecclesia Corpus Christi, del que -siempre segn el Apstol- el Espritu Santo es principio vivificante, llega a decir con una bellsima expresin, que el Espritu Santo es el "alma" de la Iglesia. Baste aqu citar a san Agustn que, en uno de sus discursos, afirma: "Lo que nuestro espritu, o sea, nuestra alma es con relacin a nuestros miembros, eso mismo es el Espritu Santo para los miembros de Cristo, es decir, para el Cuerpo de Cristo, que es la Iglesia (Sermo 269, 2; PL 38, 1232). Tambin es sugestivo un texto de la Suma

Teolgica, en la que santo Toms de Aquino, hablando de Cristo cabeza del cuerpo de la Iglesia, compara al Espritu Santo con el corazn, porque "invisiblemente vivifica y unifica a la Iglesia", como el corazn "ejerce un influjo interior en el cuerpo humano" (III, q. 8, a. l, ad 3). El Espritu Santo, "alma de la Iglesia", "corazn de la Iglesia": es un dato hermoso de la Tradicin, sobre el que conviene investigar. 4. Es evidente que, como explican los telogos, la expresin "el Espritu Santo, alma de la Iglesia" se ha de entender de modo analgico, pues no es "forma sustancial" de la Iglesia como lo es el alma para el cuerpo, con el que constituye la nica sustancia "hombre". El Espritu Santo es el principio vital de la Iglesia, ntimo, pero transcendente. l es el Dador de vida y de unidad de la Iglesia, en la lnea de la causalidad eficiente, es decir, como autor y promotor de la vida divina del Corpus Christi. Lo hace notar el Concilio, segn el cual Cristo, "para que nos renovramos incesantemente en l (cf. Ef 4, 23), nos concedi participar de su Espritu, quien, siendo uno solo en la Cabeza y en los miembros, de tal modo vivifica todo el cuerpo, lo une y lo mueve, que su oficio pudo ser comparado por los Santos Padres con la funcin que ejerce el principio de vida o el alma en el cuerpo humano" (Lumen gentium, 7).

Siguiendo esta analoga, todo el proceso de la formacin de la Iglesia, ya en el mbito de la actividad mesinica de Cristo en la tierra, se podra comparar con la creacin del hombre segn el libro del Gnesis, y especialmente con la inspiracin del "aliento de vida" por el que "result el hombre un ser viviente" (Gn 2, 7). En el texto hebreo, el trmino usado es nefesh (es decir, ser animado por un soplo vital); pero, en otro pasaje del mismo libro del Gnesis, el soplo vital de los seres vivientes es llamado ruah, o sea, "espritu" (Gn 6, 17). Segn esta analoga, se puede considerar al Espritu Santo como soplo vital de la "nueva creacin", que se hace concreta en la Iglesia. 5. El Concilio nos dice tambin que "fue enviado el Espritu Santo el da de Pentecosts a fin de santificar indefinidamente la Iglesia y para que de este modo los fieles tengan acceso al Padre por medio de Cristo en un mismo Espritu (cf. Ef 2, 18)" (Lumen gentium, 4). Esta es la primera y fundamental forma de vida que el Espritu Santo, a semejanza del "alma que da la vida", infunde en la Iglesia: la santidad, segn el modelo de Cristo "a quien el Padre ha santificado y enviado al mundo" (Jn 10, 36). La santidad constituye la identidad profunda de la Iglesia como Cuerpo de Cristo, vivificado y partcipe de su Espritu. La santidad da la salud espiritual al Cuerpo. La

santidad determina tambin su belleza espiritual; la belleza que supera toda belleza de la naturaleza y del arte; una belleza sobrenatural, en la que se refleja la belleza de Dios mismo de un modo ms esencial y directo que en toda la belleza de la creacin, precisamente porque se trata del Corpus Christi. Sobre el tema de la santidad de la Iglesia volveremos an en una prxima catequesis. 6. El Espritu Santo es llamado "alma de la Iglesia" tambin en el sentido que l aporta su luz divina a todo el pensamiento de la Iglesia, que "gua hasta la verdad completa", segn el anuncio de Cristo en el Cenculo: "Cuando venga l, el Espritu de la verdad, os guiar hasta la verdad completa; pues no hablar por su cuenta, sino que hablar lo que oiga (...), recibir de lo mo y os lo anunciar a vosotros" (Jn 16,13. 15).

Por consiguiente, bajo la luz del Espritu Santo se proclama en la Iglesia el anuncio de la verdad revelada y se realiza la profundizacin de la fe en todos los niveles del Corpus Christi: el de los Apstoles, el de sus sucesores en el Magisterio, y el del "sentido de la fe" de todos los creyentes, entre los que se encuentran los catequistas, los telogos y los dems pensadores cristianos. Todo est y debe estar animado por el Espritu. 7. El Espritu Santo es tambin la fuente de todo el dinamismo de la Iglesia, ya se trate del testimonio de Cristo que debe dar ante el mundo, ya de la difusin del mensaje evanglico. En el evangelio de Lucas, Cristo resucitado, cuando anuncia a los Apstoles el envo del Espritu Santo, insiste precisamente en este aspecto, diciendo: "Mirad, yo voy a enviar sobre vosotros la Promesa de mi Padre. Por vuestra parte, permaneced en la ciudad hasta que seis revestidos de poder desde lo alto" (Lc 24, 49). La conexin entre Espritu Santo y dinamismo es an ms clara en la narracin paralela de los Hechos de los Apstoles, donde Jess dice: "Recibiris la fuerza del Espritu Santo, que vendr sobre vosotros, y seris mis testigos..." (Hech 1, 8). Tanto en el evangelio como en los Hechos de los Apstoles la palabra griega que se usa para decir "fuerza" o "poder" es dynamis: "dinamismo". Se trata de una energa sobrenatural, que por parte del hombre exige sobre todo la oracin. Es otra de las enseanzas del Concilio Vaticano II, segn el cual el Espritu Santo "habita en la Iglesia y en el corazn de los fieles como en un templo, y en ellos ora y da testimonio de su adopcin como hijos" (Lumen gentium, 4). El Concilio tambin en este texto se refiere a san Pablo (cf. Ga 4, 6; Rm 8, 15-16. 26), del que queremos aqu recordar especialmente el paso de la carta a los Romanos donde dice: "El Espritu viene en ayuda de nuestra flaqueza. Pues nosotros no sabemos cmo pedir para orar como conviene; mas el Espritu mismo intercede por nosotros con gemidos inefables" (Rm 8, 26).

8. Como conclusin de cuanto hemos dicho hasta aqu, leamos otro breve texto del Concilio, segn el cual el Espritu Santo "con la fuerza del Evangelio rejuvenece la Iglesia, la renueva incesantemente y la conduce a la unin consumada con su Esposo. En efecto, el Espritu y la Esposa dicen al Seor Jess: "Ven! (cf. Ap 22, 17)" (Lumen gentium, 4). Este texto es un eco de san Ireneo (Adv. Haereses, III, 14, 1: PG 7, 966 B), que nos trasmite la certeza de fe de los Padres ms antiguos. Se trata de la misma certeza anunciada por san Pablo, cuando deca que los creyentes han sido emancipados de la esclavitud de la letra "para servir bajo el nuevo rgimen del Espritu" (Rm 7, 6). La Iglesia entera est bajo este rgimen y encuentra en el Espritu Santo la fuente de su continua renovacin y de su unidad. Porque ms poderosa que todas las debilidades humanas y todos los pecados es la fuerza del Espritu, que es Amor vivificante y unificante.

El Espritu Santo como Don


21-11-1990 1. Todos conocemos las delicadas y sugestivas palabras dirigidas por Jess a la samaritana, que haba acudido al pozo de Jacob para sacar agua: "Si conocieras el don de Dios" (Jn 4, 10). Son palabras que nos introducen en otra dimensin esencial de la verdad revelada acerca del Espritu Santo. Jess, en aquel encuentro, habla del don del "agua viva", afirmando que quien la bebe "no tendr sed jams". En otra ocasin, en Jerusaln, Jess hablaba de "ros de agua viva" (Jn 7, 38), y el evangelista, que refiere esta palabra, aade que Jess deca esto "refirindose al Espritu que iban a recibir los que creyeran en l" (Jn 7, 39). A continuacin, el evangelista explica que ese Espritu sera dado slo cuando Jess hubiese sido "glorificado" (Jn 7, 39).

De la reflexin sobre estos y otros textos anlogos ha brotado la conviccin de que pertenece a la revelacin de Jess el concepto del Espritu Santo como Don concedido por el Padre. Por lo dems, segn el evangelio de Lucas, en su enseanza -casi catequstica- sobre la oracin, Jess hace notar a los discpulos que, si los hombres saben dar cosas buenas a sus hijos, "cunto ms el Padre del cielo dar el Espritu Santo a los que se lo pidan!" (Lc 11, 13): el Espritu Santo es la "cosa buena" superior a todas las dems (Mt 7, 11), el "don bueno" por excelencia.

2. En el discurso de despedida a los Apstoles, Jess les asegura que l mismo pedir al Padre por sus discpulos sobre todo este don: "Yo pedir al Padre y os dar otro Parclito, para que est con vosotros para siempre" (Jn 14, 16). Habla as la vspera de su pasin, y tras la resurreccin anuncia el prximo cumplimiento de su oracin: "Yo voy a enviar sobre vosotros la Promesa de mi Padre... hasta que seis revestidos de poder desde lo alto" (Lc 24, 49). "Recibiris la fuerza del Espritu Santo, que vendr sobre vosotros, y seris mis testigos... hasta los confines de la tierra" (Hch 1, 8).

Jess pide al Padre el Espritu Santo como Don para los Apstoles y para la Iglesia hasta el fin del mundo. Pero, al mismo tiempo, l es quien lleva en s este don; ms an, l posee, tambin en su humanidad, la plenitud del Espritu Santo, pues "el Padre ama al Hijo y ha puesto todo en su mano" (Jn 3, 35). l es "aquel a quien Dios ha enviado", que "habla las palabras de Dios" y, "porque da el Espritu sin medida" (Jn 3, 34). 3. Tambin mediante su humanidad, el Hijo de Dios mismo es quien manda el Espritu: si el Espritu Santo es plenamente el Don del Padre, Cristo-hombre, al llevar a cabo en su pasin redentora la misin recibida y cumplida para obedecer al Padre, obediencia "hasta la muerte de cruz" (Flp 2, 8), revela mediante su sacrificio redentor de Hijo al Espritu Santo como Don y lo da a sus discpulos. Lo que en el Cenculo llama su "partida", en la economa salvfica se transforma en el momento prefijado a que se halla ligada "la venida" del Espritu Santo (cf. Jn 16, 7). 4. Pero, a travs de ese momento culminante de auto-revelacin del misterio trinitario, nos es posible penetrar an mejor en la vida ntima de Dios. Nos es dado conocer al Espritu Santo no slo como Don concedido a los hombres, sino tambin como Don subsistente en la misma vida ntima de Dios. "Dios es amor", nos dice san Juan (1 Jn 4, 8); amor esencial, como precisan los telogos, comn a las tres divinas Personas. Pero eso no excluye que el Espritu Santo, como Espritu del Padre y del Hijo, sea Amor en sentido personal, como hemos explicado en la catequesis anterior. Por esto, l "todo lo sondea, hasta las profundidades de Dios" (1 Co 2, 10), con el poder de penetracin propio del Amor. Por esto mismo l es tambin el Don increado y eterno, que las divinas Personas se hacen en la vida ntima del Dios uno y trino. Su ser-amor se identifica con su ser-don. Se podra incluso decir que "por el Espritu Santo Dios existe como Don. El Espritu Santo es, pues, la expresin personal de esta donacin, de este ser-Amor. Es Persona-Amor. Es Persona-don" (Dominum et vivificantem, 10; cf. "LOsservatore Romano", edicin en lengua espaola, 8 de junio de 1986, pg. 4).

5. Escribe san Agustn que, "como el ser nacido significa para el Hijo proceder del Padre, as el ser Don es para el Espritu Santo proceder del Padre y del Hijo" (De Trinitate, IV, 20: PL 42, 908). Existe en el Espritu Santo una equivalencia entre el ser-Amor y el ser-Don. Explica muy bien santo Toms: "El amor es la razn de un don gratuito, que se hace a una persona porque se la quiere bien. El primer don es, pues, el amor (amor habet rationem primi doni)... Por eso, si el Espritu Santo procede como Amor, procede tambin como primer Don" (Summa Theologiae, I, q. 38, a. 2). Todos los dems dones son distribuidos entre los miembros del cuerpo de Cristo por el Don que es el Espritu Santo, concluye el Anglico, con san Agustn (De Trinitate, XV, 19: PL 42, 1084). 6. Al estar en el origen de todos los dems dones concedidos a las creaturas, el Espritu Santo, Amor-Persona, Don increado, es como una fuente (fons vivus), de la que deriva todo en la creacin; es como un fuego de amor (ignis caritas), que lanza destellos de realidad y de bondad a todas las cosas (dona creata). Se trata del don de la existencia concedida, mediante el acto de la creacin y de la gracia, a los ngeles y a los hombres en la economa de la salvacin. Por esto, el apstol Pablo escribe: "el amor de Dios ha sido derramado en nuestros corazones por el Espritu Santo que nos ha sido dado" (Rm 5, 5). 7. Tambin este texto paulino es una sntesis de cuanto ensean los Apstoles inmediatamente tras Pentecosts. "Convertos, -exhortaba Pedro-, y que cada uno de vosotros se haga bautizar en el nombre de Jesucristo, para remisin de vuestros pecados; y recibiris el don del Espritu Santo" (Hch 2, 38). Poco despus, el mismo Apstol, enviado al centurin Cornelio para bautizarlo, podr comprender por la experiencia de una revelacin divina "que el don del Espritu Santo haba sido derramado tambin sobre los gentiles"(cf. Hch 10, 45). Los Hechos registran tambin el episodio de Simn el Mago, que quiso "comprar con dinero" el Espritu Santo. Simn Pedro le reprochar duramente eso, afirmando que el Espritu Santo es slo don, y se recibe de forma gratuita, precisamente como don de Dios (cf. Hch 8, 19-23).

8. Es lo que repiten los Padres de la Iglesia. Por ejemplo, leemos en Cirilo de Alejandra: "Nuestro regreso a Dios se hace por Cristo salvador y tiene lugar slo a travs de la participacin y la santificacin del Espritu Santo. Aquel que nos lleva y, por decir as, nos une a Dios es el Espritu, que, cuando lo recibimos, nos hace partcipes de la naturaleza divina; nosotros lo recibimos por medio del Hijo y en el Hijo recibimos al Padre" (Comentario al evangelio de Juan, 9, 10: PG 74, 544 D). Es el "regreso a Dios", que se realiza continuamente en cada uno de los hombres y de las generaciones humanas, en el tiempo que va desde la "partida" redentora de Cristo -del Hijo del

Padre- hasta la siempre nueva "venida" santificadora del Espritu Santo, que se completar con la venida gloriosa de Cristo al fin de la historia. Todo lo que, en el orden sacramental, en el orden carismtico, en el orden eclesistico-jerrquico, sirve a este "regreso" de la humanidad al Padre en el Hijo, es una mltiple y variada "difusin" del nico Don eterno, que es el Espritu Santo, en su dimensin de don creado, o sea, de participacin en los hombres del Amor infinito. Es "el Espritu Santo que se da a s mismo", dice santo Toms (Summa Theologiae, I, q. 38, a. 1, ad 1). Hay una cierta continuidad entre el Don increado y los dones creados, que haca escribir a san Agustn: "El Espritu Santo es eternamente Don, pero temporalmente es algo donado" (De Trinitate, V, 16, 17; CC 50, 224).

9. De esta antigua tradicin de Padres y Doctores de la Iglesia, eslabones que nos unen a Jesucristo y los Apstoles, deriva lo que se lee en la encclica Dominum et vivificantem: "El amor de Dios Padre, don, gracia infinita, principio de vida, se ha hecho visible en Cristo, y en su humanidad se ha hecho parte del universo, del gnero humano y de la historia. La manifestacin de la gracia en la historia del hombre, mediante Jesucristo, se ha realizado por obra del Espritu Santo, que es el principio de toda accin salvfica de Dios en el mundo: es el Dios oculto, que como amor y don llena la tierra " (n. 54). En el centro de este orden universal constituido por los dones del Espritu Santo est el hombre, "creatura racional que, a diferencia de las dems creaturas terrenas, puede llegar a gozar de la Persona divina y hacer uso de sus dones. A esto puede llegar la creatura racional cuando se hace participe del Verbo divino y del Amor que procede del Padre y del Hijo, de forma que, por su libre apertura interior, puede conocer de verdad a Dios y amarlo rectamente... Pero esto no se alcanza por virtud propia, sino por don concedido de lo alto... En este sentido, compete al Espritu Santo ser dado y ser Don" (Summa Theologiae, I, q. 38, a. 1). An tendremos ocasin de mostrar la importancia de esta doctrina para la vida espiritual. Por ahora, sellemos con ese hermoso texto del Doctor Anglico nuestras catequesis sobre la Persona del Espritu Santo, Amor y Don de caridad infinita.

El Espritu Santo, Amor del Padre y del Hijo


14-11-1990

1. Hoy queremos comenzar la catequesis repitiendo una afirmacin ya hecha antes sobre el tema del nico Dios, que la fe cristiana nos ensea a reconocer y a adorar como Trinidad. "El amor recproco del Padre y del Hijo procede en ellos y de ellos como Persona: el Padre y el Hijo espiran al Espritu de Amor, consustancial a ellos". La Iglesia, ya desde los comienzos, tena la conviccin de que el Espritu Santo procede del Padre y del Hijo como Amor.

Las races de la tradicin de los Padres y Doctores de la Iglesia se hallan en el Nuevo Testamento, y especialmente en las palabras de San Juan en su primera carta: "Dios es Amor" (1 Jn 4, 8).

2. Estas palabras se refieren a la misma esencia de Dios, en la que las tres Personas son una sola sustancia, y todas son igualmente Amor, es decir, Voluntad del bien, propensin interna hacia el objeto del amor, dentro y fuera de la vida trinitaria. Pero ha llegado el momento de advertir, con Santo Toms de Aquino, que nuestro lenguaje es pobre en trminos que expresen el acto de voluntad que lleva al amante hacia el amado. Ese acto depende de la interioridad del amor que, procediendo de la voluntad -o del corazn-, no es tan lcido y consciente como el proceso de la idea de la mente.

De aqu deriva que, mientras en la esfera del entendimiento disponemos de varias palabras para expresar, por una parte, la relacin entre el sujeto que conoce y el objeto conocido (entender, comprender) y, por otra, la emanacin de la idea de la mente en el acto del conocimiento (decir la Palabra, o Verbo, proceder como Palabra de la mente), no sucede lo mismo en la esfera de la voluntad y del corazn. Es cierto que, "por el hecho de que uno ama algo, resulta en l, en su afecto, una impresin, por decir as, del objeto amado, en virtud de la cual el amado est en el amante como la cosa conocida est en quien la conoce. Por eso, cuando uno se conoce y ama a s mismo, est en s mismo, no slo porque es idntico a s mismo, sino tambin porque es objeto del propio conocimiento y del propio amor". Pero, en el lenguaje humano, "no se han acuado otras palabras para expresar la relacin existente entre la afeccin, o impresin suscitada por el objeto amado, y el principio (interior) del que ella emana, o viceversa. Por tanto, a causa de la pobreza de vocabulario (propter vocabulorum inopiam), tambin esas relaciones son indicadas con los trminos: amor y dileccin (dilectio); y es como si uno diera al Verbo los nombres de inteleccin concebida, o de sabidura engendrada".

De aqu la conclusin del Doctor Anglico: "Si en los trminos amor y amar (diligere) se quiere indicar slo la relacin entre el amante y la cosa amada, (en la Trinidad) se refieren a la esencia

divina, como los dems trminos inteleccin y entender. Si, en cambio, usamos los mismos trminos para indicar las relaciones existentes entre lo que deriva o procede como acto y objeto del amor, y el principio correlativo, de modo que Amor sea el equivalente de Amor que procede, y Amar (diligere) el equivalente de espirar el amor procedente, entonces Amor es nombre de persona...", y es precisamente el nombre del Espritu Santo (Summa Theologiae, I, q. 37, a. 1).

3. El anlisis de la terminologa realizado por Santo Toms es muy til para llegar a una nocin relativamente clara del Espritu Santo como Amor-Persona, en el seno de la Trinidad que, en su totalidad, "es Amor". Pero es preciso decir que la atribucin del Amor al Espritu Santo, como su nombre propio, se encuentra en la enseanza de los Padres de la Iglesia, de los que el mismo Doctor Anglico se alimenta. A su vez, los Padres son los herederos de la revelacin de Jess y de la predicacin de los Apstoles, que conocemos tambin por otros textos del Nuevo Testamento. As, en la oracin sacerdotal, dirigida al Padre en la ltima Cena, Jess dice: "Yo les he dado a conocer tu nombre y se lo seguir dando a conocer, para que el amor con que t me has amado est en ellos y yo en ellos" (Jn 17, 26). Se trata del amor con el que el Padre ha amado al Hijo "antes de la creacin del mundo" (Jn 17, 24). Segn algunos exegetas recientes, las palabras de Jess indican aqu, al menos indirectamente, el Espritu Santo, el Amor con el que el Padre ama eternamente al Hijo, eternamente amado por l. Pero ya Santo Toms haba examinado muy bien un texto de san Agustn sobre este amor recproco del Padre y del Hijo en el Espritu Santo (cf. De Trinitate, VI, 5; XIV, 7; PL 43, 928, 1065), discutido por otros escolsticos a causa del ablativo con que haba pasado a la teologa medieval: "Utrum Pater et Filius diligant se Spiritu Sancto", y haba concluido su anlisis literario y doctrinal con esta hermosa explicacin: "De la misma manera que decimos que el rbol florece en las flores, as decimos que el Padre se dice a s mismo y a la creacin en el Verbo, o Hijo, y que el Padre y el Hijo se aman a s mismos y a nosotros en el Espritu Santo, es decir, en el Amor procedente". (Summa Theologiae I, q. 37, a. 2).

Tambin en aquel discurso de despedida, Jess anuncia que el Padre enviar a los Apstoles (y a la Iglesia) el "Parclito ... el Espritu de la verdad" (Jn 14, 16-17), y que tambin l, el Hijo, lo enviar (cf. Jn 16, 7) "para que est con vosotros para siempre" (Jn 14, 16). Los Apstoles, por tanto, recibirn al Espritu Santo como Amor que une al Padre y al Hijo. Por obra de este Amor, el Padre y el Hijo harn morada en ellos (cf. Jn 14, 23). 4. En esta misma perspectiva se ha de considerar el otro pasaje de la oracin sacerdotal, cuando Jess pide al Padre por la unidad de sus discpulos: "Para que todos sean uno. Como t, Padre, en

m y yo en ti, que ellos tambin sean uno en nosotros, para que el mundo crea que t me has enviado" (Jn 17, 21). Si los discpulos deben ser "uno en nosotros" -es decir, en el Padre y en el Hijo-, esto puede tener lugar slo por obra del Espritu Santo, cuya venida y permanencia en los discpulos es anunciada por Cristo al mismo tiempo: l "mora con vosotros y en vosotros est" (Jn 14, 17).

5. Este anuncio fue recibido y comprendido en la Iglesia primitiva, como lo demuestran, adems del mismo evangelio de san Juan, la alusin de San Pablo sobre el amor de Dios que "ha sido derramado en nuestros corazones por el Espritu Santo que nos ha sido dado" (Rm 5, 5) y las palabras de San Juan en su primera carta: "Si nos amamos unos a otros, Dios permanece en nosotros y su amor ha llegado en nosotros a su plenitud. En esto conocemos que permanecemos en l y l en nosotros: en que nos ha dado de su Espritu" (1 Jn 4, 12-13). 6. De estas races se desarroll la tradicin sobre el Espritu Santo como Persona-Amor. La economa trinitaria de la santificacin salvfica permiti a los Padres y Doctores de la Iglesia "penetrar con la mirada" en el misterio ntimo de Dios-Trinidad. As hizo san Agustn, especialmente en la obra De Trinitate, contribuyendo de modo decisivo a la afirmacin y difusin de esta doctrina en Occidente. De sus reflexiones brotaba la concepcin del Espritu Santo como Amor recproco y vnculo de unidad entre el Padre y el Hijo en la comunin de la Trinidad. l escriba: "Como llamamos propiamente al Verbo nico de Dios con el nombre de Sabidura, aunque generalmente el Espritu Santo y el Padre mismo sean Sabidura, as tambin el Espritu recibe como propio el nombre de Caridad, aunque el Padre y el Hijo sean, en sentido general, Caridad" (De Trinitate, XV, 17, 31; CC 50, 505). "El Espritu Santo es algo comn entre el Padre y el Hijo..., la misma comunin consustancial y coeterna... Ellos no son ms que tres: uno que ama a quien procede de l; uno que ama a aquel de quien recibe el origen; y el amor mismo" (De Trinitate, VI, 5, 7; CC 50, 295. 236). 7. La misma doctrina se encuentra en Oriente, donde los Padres hablan del Espritu Santo como de aquel que es la unidad del Padre y del Hijo, y el vnculo de la Trinidad. As, Cirilo de Alejandra ( 444) y Epifanio de Salamina ( 430) (cf. Ancoratus, 7: PG 43, 28 B).

En esta lnea permanecieron los telogos orientales de las pocas siguientes. Entre ellos el monje Gregorio Palamas, arzobispo de Tesalnica (siglo XIV), que escribe: "El Espritu del Verbo

supremo es como un cierto amor del Padre hacia el Verbo misteriosamente engendrado; y es el mismo amor que el amadsimo Verbo e Hijo del Padre tiene a aquel que lo ha engendrado" (Capita Physica, 36: PG 150, 1144 D-1145 A). Entre los autores ms recientes se puede citar a Bulgakov: "Si Dios en la Santsima Trinidad es amor, el Espritu Santo es Amor del amor" (El Parclito, ed. it. Boloa, 1972, p. 121).

8. Esa es la doctrina de Oriente y de Occidente, que el Papa Len XIII tomaba de la tradicin y sintetizaba en su encclica sobre el Espritu Santo, donde se lee que el Espritu Samtp "es la divina bondad y el recproco Amor del Padre y del Hijo" (cf. DS 3326). Pero, para concluir, volvamos una vez ms a san Agustn: "El Amor es de Dios y es Dios: por tanto, propiamente es el Espritu Santo, por el que se derrama la caridad de Dios en nuestros corazones, haciendo morar en nosotros a la Trinidad... El Espritu Santo es llamado con propiedad Don, por causa del Amor" (De Trinitate, XV, 18, 32: PL 42, 1082- 1083). Por ser Amor, el Espritu Santo es Don. Ser este el tema de la prxima catequesis.

La fe en el Espritu Santo como Persona divina


31-10-1990 1. "Creo en el Espritu Santo, Seor y dador de vida, que procede del Padre y del Hijo, que con el Padre y el Hijo recibe una misma adoracin y gloria, y que habl por los profetas". Con estas palabras el smbolo niceno-constantinopolitano determina la fe de la Iglesia en el Espritu Santo, reconocido como verdadero Dios, con el Padre y el Hijo, en la unidad trinitaria de la divinidad. Se trata de un artculo de fe, formulado por el primer Concilio de Constantinopla (381), tal vez sobre la base de un texto anterior, completando el smbolo de Nicea (325) (cf Denz.-S., Enchiridion symbolorum, 150).

Esta fe de la Iglesia se repite de forma continua en la liturgia, que es, a su manera; no slo una profesin, sino tambin un testimonio de fe. As sucede, por ejemplo, en la doxologa trinitaria que, por lo general, se usa como conclusin de las oraciones litrgicas: "Gloria al Padre y al Hijo y al Espritu Santo". As tambin en las oraciones de intercesin dirigidas al Padre, "por nuestro Seor

Jesucristo, tu Hijo, que vive y reina contigo en la unidad del Espritu Santo y es Dios por los siglos de los siglos".

Tambin el himno "Gloria Dios en el cielo" posee una estructura trinitaria: nos hace celebrar la gloria del Padre y del Hijo juntamente con el Espritu Santo: "...slo t Altsimo, Jesucristo, con el Espritu Santo, en la gloria de Dios Padre". 2. Esta fe de la Iglesia tiene su origen y se funda en la revelacin divina. Dios se revel definitivamente como Padre de Jesucristo, Hijo consubstancial, que por obra del Espritu Santo se hizo hombre, naciendo de la Virgen Mara. Por medio del Hijo se revel el Espritu Santo. El Dios nico se revel como Trinidad: Padre, Hijo y Espritu Santo. La ltima palabra del Hijo, enviado al mundo por el Padre, es la recomendacin hecha a los Apstoles: "haced discpulos a todas las gentes bautizndolas en el nombre del Padre y del Hijo y del Espritu Santo" (Mt 28, 19). Hemos visto en las catequesis anteriores los momentos de la revelacin del Espritu Santo y de la Trinidad en la enseanza de Jesucristo. 3. Tambin hemos visto que Jesucristo revelaba al Espritu Santo mientras realizaba su misin mesinica, en la que afirmaba que actuaba "con el poder del Espritu de Dios" (por ejemplo al arrojar los demonios: cf Mt 12, 28). Pero parece que esa revelacin se concentra y se condensa al fin de su misin, juntamente con el anuncio de su vuelta al Padre. El Espritu Santo ser -tras su partida- "otro Parclito". Ser l, "el Espritu de la verdad", quien guiar a los Apstoles y a la Iglesia a travs de la historia: "Yo pedir al Padre y os dar otro Parclito, para que est con vosotros para siempre, el Espritu de la verdad, a quien el mundo no puede recibir porque no le ve ni le conoce" (Jn 14, 16-17). l, a quien el Padre enviar en nombre de Cristo, "os lo ensear todo y os recordar todo lo que yo os he dicho" (Jn 14, 26). Y tambin: "Cuando l venga, convencer al mundo en lo referente al pecado, en lo referente a la justicia y en lo referente al juicio" (Jn 16, 8). sta es la promesa, ste es -podramos decir- el testamento que Jess deja a los suyos en la ltima Cena, junto al que se refiere a la caridad y la Eucarista.

4. Despus de la muerte, la resurreccin y la ascensin de Cristo, Pentecosts fue el cumplimiento de su anuncio, por lo que se refera a los Apstoles, y el inicio de su accin a travs de las generaciones que se sucederan a lo largo de los siglos, pues el Espritu Santo deba permanecer con la Iglesia "para siempre" (Jn 14, 16). Hemos hablado ampliamente de esto en las catequesis anteriores.

Esa historia fundamental de la Iglesia primitiva que es el libro de los Hechos de los Apstoles nos dice que los Apstoles quedaron "llenos del Espritu Santo" y "predicaban la palabra de Dios con valenta" (Hch 2, 4; 4, 31). Tambin nos dice que, ya en los tiempos apostlicos, "el mundo" opona resistencia no slo a la obra de los Apstoles, sino tambin a la del Protagonista invisible que actuaba en ellos, como reprochaban a sus perseguidores: "Vosotros siempre resists al Espritu Santo!" (Hch 7, 51). Eso mismo sucedera tambin en las dems pocas de la historia. La resistencia puede llegar incluso a constituir un pecado especial, llamado por Jess "blasfemia contra el Espritu Santo", de la que l mismo aade que es un pecado que no ser perdonado (cf Mt 12, 31; Lc 12, 10). Como Jess haba predicho y prometido, el Espritu Santo fue en la Iglesia desde sus orgenes y sigue siendo en la Iglesia de todo tiempo, el Dador de todos los dones divinos (Dator munerum, como lo invoca la Secuencia de Pentecosts): tanto de los bienes destinados directamente a la santificacin personal, como de los que se conceden a unos para beneficio de los otros (por ejemplo, ciertos carismas). "Pero todas estas cosas las obra un mismo y nico Espritu, distribuyndolas a cada uno en particular segn su voluntad" (1 Co 12, 11). Tambin los "dones jerrquicos", como podramos llamarlos con el Concilio Vaticano II (Lumen gentium, 4), que son indispensables para la gua de la Iglesia, provienen de l (cf. Hch 20, 28).

5. Sobre la base de la revelacin hecha por Jess y transmitida por los Apstoles, el smbolo profesa la fe en el Espritu Santo, del que dice que es "Seor", como es Seor el Verbo, que asumi una carne humana: "Tu solus Dominus... cum Sancto Spiritu". Aade, tambin, que el Espritu da la vida. Slo Dios puede conceder la vida al hombre. El Espritu Santo es Dios. Y, en cuanto Dios, el Espritu es el autor de la vida del hombre: de la vida "nueva" y "eterna" trada por Jess, pero tambin de la existencia en todas sus formas: del hombre y de todas las cosas (Creator Spiritus). Esta verdad de fe fue formulada en el smbolo niceno-constantinopolitano porque la consideraban y aceptaban como revelada por Dios mediante Jesucristo y estaban convencidos de que formaba parte del "depsito de la revelacin" transmitido por los Apstoles a las primeras comunidades, de las que pas a la constante enseanza de los Padres de la Iglesia. Histricamente, se puede decir que el I Concilio de Constantinopla, que deba hacer frente a algunos que negaban la divinidad del Espritu Santo, como otros -y especialmente los arrianos- combatan la divinidad del Hijo-Verbo, Cristo, aadi ese artculo al smbolo de Nicea. En los dos casos de negacin de la divinidad, se trataba de mentes casi perdidas en su pretensin racionalista ante el misterio de la Trinidad. A los adversarios de la divinidad del Espritu Santo solan llamarles "pneumatmacos" (es decir, los que combaten

contra el Espritu) o tambin "macedonianos" (del nombre de Macedonio, su jefe). A esas opiniones equivocadas se oponan con su autoridad los grandes Padres, entre los que se hallaba san Atanasio ( 375) que, especialmente en su Carta a Serapin (1, 28-30) afirmaba la igualdad del Espritu Santo con las otras dos Personas divinas en la unidad de la Trinidad. Y lo haca sobre la base de la "antigua tradicin, la doctrina y la fe de la Iglesia catlica, tal como el Seor la entreg, los Apstoles la predicaron y los Padres la han conservado..." (cf. PG 26, 594-595).

Esos Padres, que valoraban en toda su extensin y en todo su significado la revelacin contenida en la Sagrada Escritura, no slo defendan la nocin genuina y completa de la Trinidad, sino que tambin hacan notar que negar la divinidad del Espritu Santo equivala a anular la elevacin del hombre a la participacin en la vida de Dios -es decir, su "divinizacin" mediante la gracia que, segn el evangelio, es obra del Espritu Santo. Slo aquel que es Dios en s mismo puede obrar la participacin en la vida divina. Y es precisamente el Espritu Santo quien "da la vida", segn las palabras de Jess mismo (cf. Jn 6, 63).

6. Es preciso aadir que la fe en el Espritu Santo como Persona divina, profesada en el smbolo niceno-constantinopolitano, ha sido muchas veces confirmada por el magisterio solemne de la Iglesia. Lo demuestran, por ejemplo, los cnones del snodo romano del ao 382, publicados por el Papa Dmaso I, en los que leemos que el Espritu Santo "es de la sustancia divina y es verdaderamente Dios", y que, "como el Hijo y el Padre, as tambin el Espritu Santo lo puede todo, lo conoce todo y est omnipresente" (Denz.-S., 168-169).

La frmula sinttica del smbolo de la fe del ao 381, que del Espritu Santo como Dios dice que es "Seor" como el Padre y el Hijo, es lgica al aadir que, "con el Padre y el Hijo recibe una misma adoracin y gloria". Si el Espritu Santo es quien "da la vida", o sea, que posee con el Padre y con el Hijo el poder creador, y en particular el poder santificador y vivificador en el orden sobrenatural de la gracia -poder que se le atribuye a su Persona- es justo que sea adorado y glorificado como las dos primeras Personas de la Trinidad, de las que procede como trmino de su eterno amor, en perfecta igualdad y unidad de sustancia.

7. Adems, el smbolo atribuye, de un modo totalmente particular, a esta tercera Persona de la Trinidad el ser el autor divino de la profeca: El es quien "habl por los profetas". As se reconoce el origen de la inspiracin de los profetas del Antiguo Testamento, comenzando por Moiss (cf. Dt 34, 10) y hasta Malaquas, quienes nos han dejado por escrito las instrucciones divinas. Fueron

inspirados por el Espritu Santo. David, que era tambin l "profeta" (Hch 2, 30), deca eso de s mismo (2 S 22, 2); y lo deca Ezequiel (Ez 11, 5). En su primer discurso, Pedro manifest esta fe, afirmando que "el Espritu Santo haba hablado por boca de David" (Hch 1, 16) y lo mismo expres el autor de la carta a los Hebreos (Hb 3, 7; 10, 15). Con gratitud profunda, la Iglesia recibe las Escrituras profticas como un don precioso del Espritu Santo, el cual se manifest as presente y operante desde los comienzos de la historia de la salvacin.

La uncin y el agua, smbolos evanglicos de la accin del Espritu Santo


24-10-1990 1. En su intervencin en la sinagoga de Nazaret, al comienzo de su vida pblica, Jess se aplica a s mismo un texto de Isaas que dice: "El Espritu del Seor Yahveh est sobre m, por cuanto que me ha ungido Yahveh" (Is 61, 1; cf. Lc 4, 18). Se trata de otro smbolo que pasa del Antiguo al Nuevo Testamento con un significado ms preciso y nuevo, como sucedi con los smbolos del viento, de la paloma y del fuego, cuya referencia a la accin y a la Persona del Espritu Santo hemos visto en las ltimas catequesis. Tambin la uncin con el aceite pertenece a la tradicin del Antiguo Testamento. Reciban la uncin ante todo los reyes, pero tambin los sacerdotes y a veces los profetas. El smbolo de la uncin con el aceite deba expresar la fuerza necesaria para el ejercicio de la autoridad El texto citado de Isaas sobre la "consagracin con la uncin" se refiere a la fuerza de naturaleza espiritual necesaria para cumplir la misin confiada por Dios a una persona a quien eligi y envi. Jess nos dice que este elegido de Dios es l mismo, el Mesas: y la plenitud de la fuerza conferida a l plenitud del Espritu Santo- es su propiedad de Mesas, es decir, ungido del Seor, Cristo. 2. En los Hechos de los apstoles, Pedro alude tambin a la uncin que recibi Jess, cuando recuerda "cmo Dios a Jess de Nazaret le ungi con el Espritu Santo y con poder, y cmo l pas haciendo el bien y curando a todos los oprimidos por el Diablo" (Hch 10, 38). As como el aceite penetra la madera o las otras materias, de la misma manera el Espritu Santo penetra todo el ser del Mesas-Jess, confirindole el poder salvador de curar los cuerpos y las almas. Por medio de esta uncin con el Espritu Santo, el Padre realiz la consagracin mesinica del Hijo.

3. La participacin en la uncin de la humanidad de Cristo con el Espritu Santo pasa a todos los que lo acogen en la fe y en el amor. Esa participacin tiene lugar a nivel sacramental en las unciones con aceite, cuyo rito forma parte de la liturgia de la Iglesia, especialmente en el bautismo y la confirmacin. Como escribe san Juan en su primera carta, "estis ungidos por el Santo", y esa uncin "permanece" en vosotros (1 Jn 2, 20. 27). Esta uncin constituye la fuente del conocimiento: "En cuanto a vosotros, estis ungidos por el Santo, y todos vosotros lo sabis" (1 Jn 2, 20), de forma que "no necesitis que nadie os ensee... Su uncin os ensea acerca de todas las cosas" (1 Jn 2, 27). De esta manera, se cumple la promesa hecha por Jess a los Apstoles: "Recibiris la fuerza del Espritu Santo, que vendr sobre vosotros, y seris mis testigos" (Hch 1, 8). As, pues, en el Espritu est la fuente del conocimiento y de la ciencia, y la fuente de la fuerza necesaria para dar testimonio de la verdad divina. En el Espritu est tambin el origen de ese "sentido de la fe" sobrenatural que, segn el Concilio Vaticano II (Lumen gentium, 12), es herencia del pueblo de Dios, como dice san Juan: "todos vosotros lo sabis" (1 Jn 2, 20). 4. Tambin el smbolo del agua aparece con frecuencia ya en el Antiguo Testamento. Considerada de modo muy genrico, el agua simboliza la vida concedida por Dios a la naturaleza y a los hombres. Leemos en Isaas: "Abrir sobre los calveros arroyos y en medio de las barrancas manantiales. Convertir el desierto en lagunas y la tierra rida en hontanar de aguas" (Is 41, 18): es una alusin a la influencia vivificante del agua. El profeta aplica este smbolo al espritu, uniendo agua y Espritu de Dios, cuando proclama este orculo: "Derramar agua sobre el sediento suelo, raudales sobre la tierra seca. Derramar mi Espritu sobre tu linaje... Crecern como en medio de hierbas, como lamos junto a corrientes de aguas" (Is 44, 3-4). As se seala el poder vivificante del Espritu, simbolizado por el poder vivificante del agua. Adems, el agua libra la tierra de la aridez"(cf. 1R 18, 41-45). El agua sirve tambin para satisfacer la sed del hombre y de los animales (cf. Is 43, 20). La sed de agua se presenta como semejante a la sed de Dios, tal como se lee en el libro de los Salmos: "Como jadea la cierva, tras las corrientes de agua, as jadea mi alma, en pos de ti, mi Dios. Tiene mi alma sed de Dios, del Dios vivo; cundo podr ir a ver la faz de Dios?" (Sal 41/42, 2-3; otro texto tambin explcito es Sal 62/63, 2).

El agua es, finalmente, el smbolo de la purificacin, como se lee en Ezequiel: "Os rociar con agua pura y quedaris purificados; de todas vuestras impurezas y de todas vuestras basuras os purificar"

(Ez 36, 25). El mismo profeta anuncia el poder vivificante del agua en una sugestiva visin: "Me llev a la entrada de la casa, y he aqu que debajo del umbral de la casa sala agua, en direccin a oriente... Me dijo: Esta agua sale hacia la regin oriental, baja a la Arab, desemboca en el mar, en el agua hedionda, y el agua queda saneada. Por dondequiera que pase el torrente, todo ser viviente que en l se mueva vivir" (Ez 47, 1. 8-9).

5. En el Nuevo Testamento el poder purificador y vivificante del agua sirve para el rito del bautismo ya con Juan, que en el Jordn administraba el bautismo de penitencia (cf. Jn 1, 33). Pero ser Jess quien presente el agua como smbolo del Espritu Santo cuando, un da de fiesta, exclame ante la muchedumbre: "Si alguno tiene sed, venga a m y beba el que cree en m, como dice la Escritura. De su seno corrern ros de agua viva". Y el evangelista comenta: "Esto lo deca refirindose al Espritu que iban a recibir los que creyeran en l. Porque an no haba Espritu, pues todava Jess no haba sido glorificado" (Jn 7, 37-39).

Con estas palabras se explica tambin todo lo que Jess dice a la samaritana sobre el agua viva, sobre el agua que da l mismo. Esta agua se convierte en el hombre en "fuente de agua que brota para vida eterna" (Jn 4, 10.14).

6. Se trata en todos los casos de expresiones de la verdad revelada por Jess sobre el Espritu Santo, del que "el agua viva" es smbolo, y que en el sacramento del bautismo se traducir en la realidad del nacimiento por el Espritu Santo. Aqu confluyen tambin muchos otros pasajes del Antiguo Testamento, como el del agua que Moiss, por orden de Dios, hizo brotar de la roca (cf. Ex 17, 5-7; Sal 77/78, 16), y el de la fuente abierta para la casa de David... para lavar el pecado y la impureza (cf. Za 13, 1; 14, 8); mientras la coronacin de todos estos textos se encontrar en las palabras del Apocalipsis sobre el ro de agua viva, lmpida como el cristal, que brotaba del trono de Dios y del Cordero. En medio de la plaza de la ciudad, a una y otra margen del ro, hay rboles de vida... Sus hojas sirven de medicina para los gentiles...(Ap 22, 1-2). Segn los exegetas, las aguas vivas y vivificantes simbolizan al Espritu, como el mismo Juan repite varias veces en su evangelio (cf. Jn 4, 10-14; 7, 37-38). En esta visin del Apocalipsis se entrev la misma Trinidad. Tambin es significativo el hecho de que llame medicina para los gentiles las hojas del rbol, alimentado por el agua viva y saludable del Espritu. Si el pueblo de Dios "bebe esta agua espiritual", segn san Pablo, es como Israel en el desierto, que "beban de la roca... y la roca era Cristo" (1 Co 10, 1-4). De su costado atravesado en la cruz "sali

sangre y agua" (Jn 19, 34), como signo de la finalidad redentora de su muerte, sufrida por la salvacin del mundo. Fruto de esta muerte redentora es el don del Espritu Santo, concedido por l en abundancia a su Iglesia. Verdaderamente "fuentes de agua viva salen del interior" del misterio pascual de Cristo, llegando a ser, en las almas de los hombres, como don del Espritu Santo "fuente de agua que brota para vida eterna" (Jn 4, 14). Este don proviene de un Dador bien perceptible en las palabras de Cristo y de sus Apstoles: la Tercera Persona de la Trinidad.

La Persona del Espritu Santo en los smbolos evanglicos de su accin salvfica: el viento, la paloma y el fuego
17-10-1990 1. En el Nuevo Testamento se halla contenida la revelacin acerca del Espritu Santo como Persona, subsistente con el Padre y con el Hijo en la unidad de Trinidad. Pero esta revelacin no tiene los rasgos tan marcados y precisos como la que se refiere a las dos primeras Personas. La afirmacin de Isaas segn la cual nuestro Dios es "un Dios oculto" (Is 45, 15), puede referirse en particular precisamente al Espritu Santo. En efecto, el Hijo, al hacerse hombre, entr en la esfera de la visibilidad, que experimentaron los que pudieron ver con sus propios ojos, y tocar con sus manos acerca de la Palabra de vida, como dice san Juan (cf. 1 Jn 1, 1); y su testimonio ofrece un punto concreto de referencia tambin para las generaciones cristianas sucesivas. El Padre, a su vez, aun permaneciendo en su trascendencia invisible e inefable, se manifest en el Hijo. Deca Jess: "El que me ha visto a m, ha visto al Padre" (Jn 14, 9). Por lo dems, la "paternidad", incluso a nivel divino, se puede conocer por la analoga con la paternidad humana, que es un reflejo, aunque imperfecto, de la paternidad increada y eterna, como dice san Pablo (Ef 3, 15).

2. La Persona del Espritu Santo, por el contrario, est ms radicalmente por encima de todos nuestros medios de conocimiento. Para nosotros, la tercera Persona es un Dios oculto e invisible, tambin porque tiene analogas ms dbiles con lo que sucede en el mundo del conocimiento humano. La misma gnesis e inspiracin del amor, que en el alma humana es un reflejo del Amor increado, no tiene la transparencia del acto cognoscitivo, que en cierto sentido es autoconsciente.

De aqu el misterio de amor, a nivel psicolgico y teolgico, como observa santo Toms (cf. Summa Theologiae, I, q. 27, a. 4; q. 36, a. 1; q. 37, a. 1). As se explica que el Espritu Santo, como el amor humano, encuentra expresin especialmente en los smbolos. Estos indican su dinamismo operativo, pero tambin su Persona presente en la accin. 3. As sucede con el smbolo del viento, que es central en Pentecosts, acontecimiento fundamental en la revelacin del Espritu Santo: "De repente vino del cielo un ruido como el de una rfaga de viento impetuoso, que llen toda la casa en la que se encontraban (los discpulos con Mara") (Hch 2, 2).

En los textos bblicos, y en otros, se suele presentar el viento como una persona que va y viene. As lo hace Jess en la conversacin con Nicodemo, cuando usa la imagen del Espritu Santo: "El viento sopla donde quiere, y oyes su voz, pero no sabes de dnde viene ni a dnde va. As es todo el que nace del Espritu" (Jn 3, 8). La accin del Espritu Santo, por la que se nace del Espritu (como sucede en la filiacin adoptiva obrada por la gracia divina) es comparada con el viento. Esta analoga empleada por Jess pone de relieve la total espontaneidad y gratuidad de esta accin, por medio de la cual los hombres se hacen partcipes de la vida de Dios. El smbolo del viento parece expresar de un modo particular aquel dinamismo sobrenatural por medio del cual Dios mismo se acerca a los hombres para transformarlos interiormente, para santificarlos y, en cierto sentido, segn el lenguaje de los Padres, para divinizarlos.

4. Es preciso aadir que, desde el punto de vista etimolgico y lingstico, el smbolo del viento es el que ms estrecha conexin guarda con el Espritu. Ya hemos hablado de l en catequesis anteriores. Baste, aqu, recordar slo el sentido de la palabra "ruah" (que aparece ya en Gn 1, 2), es decir, "el soplo". Sabemos que, cuando Jess, tras la resurreccin, se apareci a los Apstoles, "sopl" sobre ellos y les dijo: "Recibid el Espritu Santo" (Jn 20, 22-23). Tambin es necesario notar que el smbolo del viento, en referencia explcita al Espritu Santo y a su accin, pertenece al lenguaje y a la doctrina del Nuevo Testamento. En el Antiguo Testamento el viento, como "huracn", propiamente es la expresin de la ira de Dios (cf. Ez 13; 13), mientras que "el susurro de una brisa suave" habla de la intimidad de su conversacin con los profetas (cf. 1 R 19, 12). El mismo trmino se usa para indicar el aliento vital. que expresa el poder de Dios, y que devuelve la vida a los esqueletos humanos en la profeca de Ezequiel: "Ven, espritu, de los cuatro

vientos, y sopla sobre estos muertos para que vivan" (Ez 37, 9). Con el Nuevo Testamento, el viento se convierte claramente en smbolo de la accin y de la presencia del Espritu Santo.

5. Otro smbolo: la paloma que, segn los sinpticos y el evangelio de Juan, se manifiesta con ocasin del bautismo de Jess en el Jordn. Este smbolo es ms apto que el del viento para indicar la Persona del Espritu Santo, porque la paloma es un ser vivo, mientras que el viento es slo un fenmeno natural. Los evangelistas hablan de l en trminos casi idnticos. Escribe Mateo (3, 16): "Se abrieron los cielos y vio al Espritu de Dios que bajaba en forma de paloma y vena sobre l" (es decir, sobre Jess). As tambin Marcos (1, 10), Lucas (3, 21-22), Juan (1, 32). Por la importancia de este momento en la vida de Jess, que recibe de modo visible "la investidura mesinica", el smbolo de la paloma se consolid en las imgenes artsticas y en la misma representacin imaginativa del misterio del Espritu Santo, de su accin y de su Persona. En el Antiguo Testamento, la paloma haba sido mensajera de la reconciliacin de Dios con la humanidad en los tiempos de No. En efecto, haba llevado a aquel patriarca el anuncio del trmino del diluvio que sufra la tierra (cf. Gn 8, 9-11). En el Nuevo Testamento, esta reconciliacin tiene lugar mediante el bautismo, del que habla Pedro en su primera carta, refirindose a las "personas... salvadas a travs del agua" en el arca de No (1 P 3, 20-21). Por consiguiente, se puede pensar en una anticipacin del smbolo pneumatolgico, porque el Espritu Santo, que es Amor, derramando este amor en los corazones de los hombres, como dice san Pablo (cf. Rm 5, 5), es tambin quien da la paz, que es don de Dios. 6. Ms an, la accin y la Persona del Espritu Santo estn indicadas tambin con los smbolos del fuego. Sabemos que Juan Bautista anunciaba en el Jordn: "l (o sea, Cristo) os bautizar en Espritu Santo y fuego" (Mt 3, 11). El fuego es fuente de calor y de luz, pero es tambin una fuerza que destruye. Por esto, en los evangelios se habla de "arrojar al fuego" al rbol que no da frutos (Mt 3, 10; cf. Jn 15, 6); se habla tambin de quemar la paja con fuego que no se apaga (Mt 3, 12). El bautismo "en Espritu y fuego" indica el poder purificador del fuego: de un fuego misterioso, que expresa la exigencia de santidad y de pureza que trae el Espritu de Dios. Jess mismo deca: "He venido a arrojar un fuego sobre la tierra y cunto deseara que ya estuviera encendido!" (Lc 12, 49). En este caso se trata del fuego del amor de Dios, de aquel amor que "ha sido derramado en nuestros corazones por el Espritu Santo" (Rm 5, 5). Las "lenguas como de fuego" que aparecieron el da de Pentecosts sobre la cabeza de los Apstoles significaban que el

Espritu traa el don de la participacin en el amor salvfico de Dios. Un da, santo Toms dir que la caridad, el fuego trado por Jesucristo a la tierra, es "una cierta participacin del Espritu Santo" (participatio quaedam Spiritus Sancti: Summa Theologiae, II-II, q. 23, a. 3, ad 3). En este sentido, el fuego es un smbolo del Espritu Santo, Persona que es Amor en la Trinidad divina.

La accin personal del Espritu Santo segn las cartas de San Pablo
10-10-1990 1. Hemos visto en la catequesis anterior que la revelacin del Espritu Santo como Persona en la unidad trinitaria con el Padre y el Hijo encuentra en los escritos paulinos expresiones muy bellas y sugestivas. En la catequesis de hoy seguiremos sacando de las cartas de san Pablo otras variaciones sobre este nico motivo fundamental, que vuelve con frecuencia a los textos del Apstol, penetrados de una fe viva y vivificante en la accin del Espritu Santo y en las propiedades de su Persona, que se ponen de manifiesto mediante su accin. 2. Una de las expresiones ms elevadas y atrayentes de esta fe, que en la pluma de san Pablo se transforma en comunicacin a la Iglesia de una verdad revelada, es la de la "inhabitacin" del Espritu Santo en los creyentes, que son su templo, "No sabis que sois santuario de Dios y que el Espritu de Dios habita en vosotros?" (1 Co 3, 16). "Habitar" se aplica normalmente a las personas. Aqu se trata de la "inhabitacin" de una persona divina en personas humanas. Es un hecho de naturaleza espiritual, un misterio de gracia y de amor eterno, que precisamente por esto se atribuye al Espritu Santo. Esa inhabitacin interior ejerce influjo sobre todo el hombre, tal como es en concreto y en la totalidad de su ser, que el Apstol en varias ocasiones denomina "cuerpo". De hecho, un poco ms adelante del pasaje citado, parece apremiar a los destinatarios de su carta con la misma pregunta: "O no sabis que vuestro cuerpo es santuario del Espritu Santo, que est en vosotros y habis recibido de Dios, y que no os pertenecis?" (1 Co 6, 19). En este texto, la referencia al "cuerpo" manifiesta muy bien el concepto paulino de la accin del Espritu Santo en todo el hombre.

As se explica y se entiende mejor aquel texto de la carta a los Romanos sobre la "vida segn el Espritu" que dice: "Vosotros no estis en la carne, sino en el espritu, ya que el Espritu de Dios habita en vosotros" (Rm 8, 9). "Y si el Espritu de Aquel que resucit a Jess de entre los muertos habita en vosotros, Aquel que resucit a Cristo de entre los muertos dar tambin la vida a vuestros cuerpos mortales por su Espritu que habita en vosotros" (Rm 8, 11).

Por consiguiente, la irradiacin de la inhabitacin divina en el hombre se extiende a todo su ser, a toda su vida, que se coloca en todos sus elementos constitutivos y en todas sus explicaciones operativas bajo la accin del Espritu Santo: del Espritu del Padre y del Hijo, y por lo tanto tambin de Cristo, Verbo encarnado. Este Espritu, vivo en la Trinidad, est presente en virtud de la redencin obrada por Cristo en todo el hombre que se deja "habitar" por l, en toda la humanidad que lo reconoce y lo acoge. 3. Otra propiedad atribuida por san Pablo a la persona del Espritu Santo es el "sondear" todo, como escribe a los Corintios: "El Espritu todo lo sondea, hasta las profundidades de Dios" (1 Co 2, 10). "En efecto, qu hombre conoce lo ntimo del hombre sino el espritu del hombre que est en l? Del mismo modo, nadie conoce lo ntimo de Dios, sino el Espritu de Dios" (1 Co 2, 11).

Este "sondear" significa la agudeza y la profundidad del conocimiento que es propio de la Divinidad, en la que el Espritu Santo vive con el Verbo-Hijo en la unidad de la Trinidad. Por eso, es un Espritu de luz, que es para el hombre maestro de verdad, como lo prometi Jesucristo (cf. Jn 14, 26). 4. Su "enseanza" tiene como objeto, ante todo, la realidad divina, el misterio de Dios en s mismo, pero tambin sus palabras y sus dones al hombre. Como escribe san Pablo: "Nosotros no hemos recibido el espritu del mundo, sino el Espritu que viene de Dios, para conocer las gracias que Dios nos ha otorgado" (1 Co 2, 12). La visin que el Espritu Santo da al creyente es una visin divina del mundo, de la vida, de la historia; una "inteligencia de fe" que hace elevar la mirada interior muy por encima de la dimensin humana y csmica de la realidad, para descubrir en todo la realizacin del plan de la Providencia, el reflejo de la gloria de la Trinidad. Por esto, la liturgia de la antigua secuencia de la misa para la fiesta de Pentecosts nos invita a invocar: "Veni, Sancte Spiritus, et emitte coelitus lucis tuae radium": "Ven, Espritu Santo, y danos un rayo de tu luz celestial. Ven, padre de los pobres, que nos otorgas tus dones. Ven, luz de los corazones... ".

5. Este Espritu de luz tambin da a los hombres -especialmente a los Apstoles y a la Iglesia- la capacidad de ensear las cosas de Dios, como en virtud de una expansin de su misma luz. "De las cuales tambin hablamos -escribe Pablo- no con palabras aprendidas de sabidura humana, sino aprendidas del Espritu, expresando realidades espirituales en trminos espirituales (1 Co 2, 15). Y as, el Apstol, la Iglesia primitiva y la Iglesia de todos los tiempos, y los verdaderos telogos y catequistas, hablan de una sabidura que no es de este mundo, de "una sabidura de Dios, misteriosa, escondida, destinada por Dios desde antes de los siglos para gloria nuestra" (1 Co 2, 6-7).

Esa sabidura es un don del Espritu Santo, que es preciso invocar para los maestros y predicadores de todos los tiempos: el don de que habla san Pablo en la misma carta a los Corintios: "A uno se le da por el Espritu palabra de sabidura; a otro, palabra de ciencia segn el mismo Espritu" (1 Co 12, 8). Ciencia, sabidura, fuerza de la palabra que penetra en las inteligencias y en las conciencias, luz interior que, mediante el anuncio de la verdad divina, irradia en el hombre dcil y atento la gloria de la Trinidad: todo es don del Espritu Santo.

6. El Espritu, que "sondea tambin las profundidades de Dios" y "ensea" la sabidura divina, es tambin aquel que "gua". Leemos en la carta a los Romanos: "Todos los que son guiados por el Espritu de Dios son hijos de Dios" (Rm 8, 14). Aqu se trata de la "gua" interior, que va a las races mismas de la "nueva creacin": el Espritu Santo hace que los hombres vivan la vida de los hijos de la adopcin divina. Para vivir de esta manera, el espritu humano necesita tener conciencia de la filiacin divina. Y "el Espritu mismo se une a nuestro espritu para dar testimonio de que somos hijos de Dios" (Rm 8, 16). El testimonio personal del Espritu Santo es indispensable para que el hombre pueda personalizar en su vida el misterio injertado en l por Dios mismo. 7. De este modo, el Espritu Santo "viene en ayuda" de nuestra flaqueza. Segn el Apstol, eso sucede de manera especial en la oracin. En efecto, escribe: "El Espritu viene en ayuda de nuestra flaqueza. Pues nosotros no sabemos cmo pedir para orar como conviene; mas el Espritu mismo intercede por nosotros con gemidos inefables"(Rm 8, 26). Para Pablo, por consiguiente, el Espritu es el artfice interior de la autntica oracin. l, mediante su divino influjo, penetra desde dentro la oracin humana, y la introduce en las profundidades de Dios. Una ltima expresin paulina, de alguna manera, comprende y sintetiza todo lo que hemos tomado de l hasta ahora sobre este tema: "El amor de Dios ha sido derramado en nuestros corazones por el Espritu Santo que nos ha sido dado" (Rm 5, 5). El Espritu Santo es, pues, Aquel que "derrama" el

amor de Dios en los corazones humanos de forma sobreabundante, y hace que podamos tomar parte en este amor.

Por medio de todas estas expresiones, tan frecuentes y coherentes con el lenguaje del Apstol de los gentiles, podemos conocer mejor la accin del Espritu Santo y la persona misma de Aquel que obra en el hombre de modo divino.

La accin personal del Espritu Santo segn la doctrina de san Pablo


3-10-1990 1. Es bien conocido el deseo con el que san Pablo concluye la segunda carta a los Corintios: "La gracia del Seor Jesucristo, el amor de Dios (Padre) y la comunin del Espritu Santo sean con todos vosotros" (2 Co 13, 13). Es el deseo que la liturgia pone en boca del sacerdote celebrante al comienzo de la misa. Con este texto de evidente significado trinitario, nos introducimos en el examen de lo que las Cartas del apstol Pablo nos dicen sobre el Espritu Santo como Persona en la unidad trinitaria del Padre y del Hijo. El texto de la carta a los Corintios parece provenir del lenguaje de las primeras comunidades cristianas y quiz de la liturgia de sus asambleas. Con esas palabras el Apstol expresa la unidad trinitaria partiendo de Cristo, el cual como artfice de la gracia salvfica revela a la humanidad el amor de Dios Padre y lo participa a los creyentes en la comunin del Espritu Santo. As resulta que segn san Pablo el Espritu Santo es la Persona que acta la comunin del hombre -y de la Iglesia- con Dios.

La frmula paulina habla claramente de Dios Uno y Trino, incluso en trminos distintos de los de la frmula bautismal que refiere Mateo: "en el nombre del Padre y del Hijo y del Espritu Santo" (Mt 28, 19). Esa nos hace conocer al Espritu Santo como era presentado en la doctrina de los Apstoles y concebido en la vida de las comunidades cristianas. 2. Otro texto de san Pablo toma como base de la enseanza sobre el Espritu Santo la riqueza de los carismas derramados con variedad y unidad de ordenamiento en las comunidades: "Hay diversidad de carismas, pero el Espritu es el mismo; diversidad de ministerios, pero el Seor es el mismo:

diversidad de operaciones, pero es el mismo Dios que obra todo en todos" (1 Co 12, 4-6). El Apstol atribuye al Espritu Santo los dones de la gracia (carismas); al Hijo -como al Seor de la Iglesia- los ministerios (ministeria); al Padre-Dios, que es el artfice de todo en todos, las "operaciones". Es muy significativo el paralelismo manifestado en este pasaje entre el Espritu, el Seor Jess y Dios Padre. Ello indica que tambin al Espritu se le reconoce como Persona divina. No sera coherente poner en paralelismo tan ntimo a dos Personas, la del Padre y la del Hijo, con una fuerza impersonal. Es igualmente significativo que se le atribuya al Espritu Santo de modo particular la gratuidad de los carismas y de todo don divino al hombre y a la Iglesia.

3. Esto queda afirmado ulteriormente en el contexto inmediato de la primera carta a los Corintios: "Todas estas cosas las obra un mismo y nico Espritu, distribuyndolas a cada uno en particular segn su voluntad" (1 Co 12, 11). El Espritu Santo se manifiesta, pues, como un libre y "espontneo" Dador del bien en el orden de los carismas y de la gracia; como una Persona divina que elige y beneficia a los destinatarios de los diversos dones; "A uno se le da por el Espritu palabra de sabidura; a otro, palabra de ciencia segn el mismo Espritu; a otro, fe, en el mismo Espritu" (1 Co 12, 8-9). Y tambin: "a otro, carismas de curaciones...; profeca...; discernimiento de espritus...; diversidad de lenguas...; don de interpretacin" (1 Co 12, 9-10). "A cada cual se le otorga la manifestacin del Espritu para provecho comn" (1 Co 12, 7). As, pues, del Espritu Santo proviene la multiplicidad de dones, como tambin su unidad, su coexistencia. Todo ello indica al Espritu Santo como una Persona subsistente y operante en la unidad divina: en la comunin del Hijo con el Padre. 4. Tambin otros pasajes de las cartas paulinas expresan la misma verdad del Espritu Santo como Persona en la unidad trinitaria, partiendo de la economa de la salvacin. "Nosotros, en cambio, debemos dar gracias en todo tiempo por vosotros... porque Dios os ha escogido desde el principio para la salvacin mediante la accin santificadora del Espritu y la fe en la verdad... para que consigis la gloria de nuestro Seor Jesucristo": as escribe el Apstol en la segunda carta a los Tesalonicenses (2 Ts 2, 13-14), para indicarles el fin del Evangelio que l anuncia. Y a los corintios: "Habis sido lavados, habis sido santificados, habis sido justificados en el nombre del Seor Jesucristo y en el Espritu de nuestro Dios" (1 Co 6, 11).

Segn el Apstol, el Padre es el principio primero de la santificacin, que confiere el Espritu Santo a quien cree "en el nombre" de Cristo. La santificacin en la intimidad del hombre proviene, pues, del Espritu Santo, persona que vive y opera en unidad con el Padre y con el Hijo. En otro lugar el Apstol expresa el mismo concepto de modo sugestivo: "Y es Dios el que nos conforta juntamente con vosotros en Cristo y el que nos ungi, y el que nos marc con su sello y nos dio en arras el Espritu en nuestros corazones" (2 Co 1, 21-22). Las palabras "en nuestros corazones" indican la intimidad de la accin santificadora del Espritu Santo.

La misma verdad se halla de forma ms desarrollada todava en la carta a los Efesios: "Dios y Padre de nuestro Seor Jesucristo... nos ha bendecido con toda clase de bendiciones espirituales, en los cielos, en Cristo" (Ef 1, 3). Y poco despus el autor dice a los creyentes: "Fuisteis sellados con el Espritu Santo de la Promesa, que es prenda de nuestra herencia" (Ef 1, 13).

5. Otra magnifica expresin del pensamiento y de los propsitos de san Pablo es el de la carta a los Romanos, donde escribe que la finalidad de su ministerio evanglico es que "la oblacin de los gentiles sea agradable, santificada por el Espritu Santo" (Rm 15, 30). Por este servicio pide a los destinatarios de la carta la oracin a Dios, y lo hace por Cristo y por "el amor del Espritu Santo" (Rm 15, 30). El "amor" es un atributo especial del Espritu Santo (cf. Rm 5, 5), as como la "comunin" (cf. 2 Co 13, 13). De este amor procede la santidad, que hace grata la oblacin. Y sta es, pues, tambin una obra del Espritu Santo.

6. Segn la carta a los Glatas, el Espritu Santo transmite a los hombres el don de la adopcin de hijos de Dios, estimulndoles a la oracin propia del Hijo. "La prueba de que sois hijos es que Dios ha enviado a nuestros corazones el Espritu de su Hijo que clama: Abb, Padre!" (Ga 4, 6). El Espritu "clama" y se manifiesta as como una persona que se expresa con gran intensidad. l hace resonar en los corazones de los cristianos la oracin que Jess mismo diriga al Padre (cf. Mc 14, 36) con amor filial. El Espritu Santo es Aquel que hace hijos adoptivos y da la capacidad de la oracin final.

7. La doctrina de san Pablo sobre este punto es tan rica que ser necesario volver sobre ella en la prxima catequesis. Por ahora podemos concluir que tambin en las cartas paulinas el Espritu Santo aparece como una Persona divina viviente en la unidad trinitaria con el Padre y con el Hijo. El Apstol le atribuye de modo particular la obra de la santificacin. l es el directo autor de la santidad de las almas. l es la Fuente del amor y de la oracin, en la cual se expresa el don de la

divina "adopcin" del hombre, su presencia en las almas es la prenda y el comienzo de la vida eterna.

La accin propia de la Persona del Espritu Santo, segn san Juan


26-9-1990 1. El apstol Juan en su evangelio pone de relieve, an ms que los sinpticos, la relacin personal del Hijo hacia el Padre, como aparece ya en el Prlogo, donde el evangelista fija la mirada en la realidad eterna del Padre y del Verbo-Hijo. Comienza diciendo: "En el principio exista la Palabra y la Palabra estaba con Dios, y la Palabra era Dios. Ella estaba en el principio con Dios" (Jn 1, 1-2). Luego concluye: "A Dios nadie le ha visto jams; el Hijo nico, que est en el seno del Padre, l lo ha contado" (Jn 1, 18). Es una afirmacin totalmente nueva en la historia de la reflexin humana sobre Dios, y en la misma revelacin. Nunca se agotar la profundizacin y la explotacin de la riqueza de contenido que esa afirmacin ofrece a la teologa. Tambin la catequesis habr de hacer siempre referencia a ella, no slo en el aspecto cristolgico sino tambin en el pneumatolgico. En efecto, precisamente la unidad del Hijo con el Padre, acentuada tambin en otros puntos del evangelio de Juan, parece abrir a los Apstoles el camino de la revelacin del Espritu Santo como Persona. 2. Es significativo el hecho de que las palabras de Cristo que se refieren de modo ms directo a este tema se encuentran en el as llamado discurso de despedida del Cenculo y, por tanto, en la perspectiva de la inminente partida del Hijo que vuelve al Padre por medio de la cruz y la ascensin. Es entonces cuando Jess dice: "Yo pedir al Padre y os dar otro Parclito, para que est con vosotros para siempre, el Espritu de la verdad, a quien el mundo no puede recibir, porque no le ve ni le conoce" (Jn 14, 16-17). Consolador-Parclito: este nombre, dado por Jess al Espritu Santo, demuestra que l es una Persona, distinta del Padre y del Hijo. En efecto, la palabra griega Parakletos se aplica siempre a una persona, pues significa "abogado", "defensor" o "consolador". Slo una persona puede realizar esas tareas. Por otra parte, al decir "otro Parclito", Jess da a entender que, durante su vida terrena, l mismo ha sido el primer "Parclito" -defensor- de los

discpulos. Lo afirmar luego con ms claridad en su oracin sacerdotal, en la que dir al Padre: "Cuando estaba yo con ellos, yo cuidaba en tu nombre a los que me habas dado. He velado por ellos..." (Jn 17, 22). Tras la partida de Jess, el Espritu Santo tomar su lugar junto a los discpulos, que permanecieron en el mundo, para defenderlos en las luchas que habran de afrontar y para sostener su valor en la tribulacin.

3. En el discurso de despedida, el Parakletos es llamado varias veces el Espritu de la verdad (cf. Jn 14, 17). Y a esa caracterstica se vincula la misin que le ha sido confiada con respecto a los Apstoles y a la Iglesia: "El Parclito, el Espritu Santo, que el Padre enviar en mi nombre, os lo ensear todo y os recordar todo lo que yo os he dicho" (Jn 14, 26). "Ensear", "recordar": estas actividades manifiestan claramente que el Espritu es una Persona; slo una persona las puede llevar a cabo. La misin de predicar la verdad, confiada por Cristo a los Apstoles y a la Iglesia, est ligada, y lo seguir estando siempre, con la actividad personal del Espritu de la verdad.

La misma observacin vale para el "testimonio" que debe dar de Cristo ante el mundo. "Cuando venga el Parclito, que yo os enviar de junto al Padre, el Espritu de la verdad, que procede del Padre, l dar testimonio de m (Jn 15, 26). Slo una persona puede dar testimonio de otra. Los Apstoles debern dar testimonio de Cristo. Su testimonio de personas humanas estar apoyado y confirmado por el testimonio de una Persona divina, el Espritu Santo. 4. Por eso mismo, el Espritu Santo es tambin el maestro invisible que seguir impartiendo de generacin en generacin la misma enseanza de Cristo: su Evangelio. "Cuando venga l, el Espritu de la verdad, os guiar hasta la verdad completa; pues no hablar por su cuenta, sino que hablar lo que oiga, y os anunciar lo que ha de venir" (Jn 16, 13). De aqu se deduce que el Espritu Santo no slo velar en la Iglesia por la solidez y la identidad de la verdad de Cristo, sino que tambin indicar el camino de la transmisin de esa verdad a las generaciones, siempre nuevas, que se sucedern en las diversas pocas, a los pueblos y a las sociedades de los diversos lugares, dando a cada uno la fuerza para adherirse interiormente a esa verdad y para conformarse a ella en la propia vida.

5. Un aspecto particular de esta accin, ya puesto de relieve en la encclica Dominum et vivificantem (cf. nn. 27-28), es el que Jess mismo anuncia con estas palabras: "Cuando l venga, convencer al mundo en lo referente al pecado, en lo referente a la justicia y en lo referente al juicio" (Jn 16, 8). Este poder especial de convencer al mundo, es decir, a quienes estn en el mundo,

en lo referente al pecado, es un momento esencial de la misin del Espritu de la verdad. Convencer en lo referente al juicio quiere decir, segn las palabras de Jess mismo, que "el Prncipe de este mundo est juzgado" (Jn 16, 11). Y Aquel que ha de venir como Consolador y Abogado, el Espritu Santo, debe guiar a la humanidad a la victoria sobre el mal y sobre el artfice del mal en el mundo. Existe una relacin entre la muerte redentora de Cristo en la cruz y lo que l dice a los Apstoles inmediatamente tras su resurreccin: "Recibid el Espritu Santo. A quienes perdonis los pecados, les quedan perdonados" (Jn 20, 22-23). Precisamente por aqu pasa el camino que lleva a la victoria sobre el mal, de la que el Espritu de la verdad debe convencer constantemente al mundo.

6. Todos esos pasajes del discurso pronunciado por Jess en el Cenculo revelan al Espritu Santo como Persona subsistente en la unidad trinitaria con el Padre y con el Hijo, y muestran la misin en la que l est estrechamente unido con la redencin obrada por Cristo: "Si no me voy (pasando de este mundo al Padre), no vendr a vosotros el Parclito" (Jn 16, 7). Pero tambin otros pasajes son muy significativos en este sentido. 7. Jess anuncia que el Espritu Santo vendr para permanecer con nosotros: "Yo pedir al Padre y os dar otro Parclito, para que est con vosotros para siempre" (Jn 14, 16); para que est l mismo, no slo su poder, su sabidura, su accin, sino l mismo como Persona. Ms an: l mismo permanecer no slo "con nosotros", sino tambin "en nosotros". "Vosotros le conocis, porque mora con vosotros y en vosotros est" (Jn 14, 17). Estas palabras expresan la inhabitacin del Espritu Santo como husped interior del corazn del hombre: de todo hombre que lo acoge, de todas las almas que se adhieren a Cristo. Tambin el Padre y el Hijo vendrn a "hacer morada" en estas almas (Jn 14, 23); por consiguiente, toda la Trinidad est presente en ellas, pero tratndose de una presencia espiritual, esa presencia se refiere de modo ms directo a la Persona del Espritu Santo. 8. Por esta presencia operante en el alma, el hombre puede llegar a ser aquel "adorador verdadero" del Dios que "es espritu" (Jn 4, 24), como dice Jess en el encuentro con la samaritana junto al pozo de Jacob (cf. Jn 4, 23). La hora de aquellos que "adoran al Padre en espritu y en verdad" ha llegado con Cristo y se hace realidad en toda alma que acoge al Espritu Santo y vive segn su inspiracin y bajo su direccin personal. Es lo ms grande y lo ms santo en la espiritualidad religiosa del cristianismo.

La accin de la Persona del Espritu Santo segn los evangelios sinpticos


19-9-1990 1. En el Nuevo Testamento, el Espritu Santo se da conocer como Persona subsistente con el Padre y el Hijo en la unidad trinitaria, mediante la accin que le atribuyen los autores inspirados. No siempre se podr pasar de la accin a una "propiedad" de la Persona en sentido rigurosamente teolgico; pero para nuestra catequesis es suficiente descubrir lo que el Espritu Santo es en la realidad divina mediante los hechos de los que es protagonista, segn el Nuevo Testamento. Por lo dems, ste es el camino que siguieron los Padres y Doctores de la Iglesia (cf. Santo Toms, Summa Theologica, I, q. 30, aa. 7-8). 2. En esta catequesis nos limitamos a recordar algunos textos de los sinpticos. Posteriormente recurriremos tambin a los otros libros del Nuevo Testamento.

Hemos visto que en la narracin de la anunciacin el Espritu Santo se manifiesta como Aquel que obra: "El Espritu Santo vendr sobre ti -dice el ngel a Mara- y el poder del Altsimo te cubrir con su sombra" (Lc 1, 35). As, pues, podemos reconocer que el Espritu Santo es principio de accin, especialmente en la Encarnacin. Precisamente porque es el eterno Amor (propiedad de la Tercera Persona), se atribuye a l el poder de la accin: una potencia de amor. Los primeros captulos del Evangelio de Lucas hablan varias veces de la accin del Espritu Santo en las personas ntimamente vinculadas con el misterio de la Encarnacin. As, en Isabel, que con ocasin de la visita de Mara qued llena de Espritu Santo y salud a su bendita pariente bajo la inspiracin divina (cf. Lc 1, 41-45). As, an ms, en el santo anciano Simen, al que el Espritu Santo se haba manifestado de modo personal, anuncindole de antemano que vera al "Mesas del Seor" antes de morir (Lc 2, 26). Bajo la inspiracin y la mocin del Espritu Santo l toma al Nio en sus brazos y pronuncia aquellas palabras profticas que encierran en una sntesis tan densa y conmovedora toda la misin redentora del Hijo de Mara (cf. Lc 2, 27 ss.). La Virgen Mara, ms que cualquier otra persona, se hall bajo el influjo del Espritu Santo (cf. Lc 1, 35), el cual le dio

ciertamente la ntima percepcin del misterio y el impulso del alma para aceptar su misin y para el canto de gozo en la contemplacin del plan providencial de la salvacin (cf. Lc 1, 26 ss.).

3. En estos santos personajes se delinea como un paradigma de la accin del Espritu Santo, Amor omnipotente que da luz, fuerza, consuelo, impulso operativo. Pero el paradigma es an ms visible en la vida del mismo Jess, que se desarrolla toda bajo el impulso y la direccin del Espritu, realizando en s la profeca de Isaas sobre la misin del Mesas: "El Espritu del Seor sobre m, porque me ha ungido para anunciar a los pobres la Buena Nueva, me ha enviado a proclamar la liberacin a los cautivos y la vista a los ciegos, para dar la libertad a los oprimidos" (Lc 4, 18; cf. Is 61, 1). Sabemos que Jess ley en alta voz estas palabras profticas en la sinagoga de Nazaret y afirm que desde aquel momento se realizaban en l (cf. Lc 4, 21). En realidad las acciones y las palabras de Jess eran la realizacin de la misin mesinica en la que actuaba, segn el anuncio del profeta, el Espritu del Seor. La accin del Espritu Santo estaba escondida en todo el desarrollo de esta misin, realizada por Jess de modo visible, pblico, histrico; por ello sta testimoniaba y revelaba, segn las declaraciones de Jess a los evangelistas y a los otros autores sagrados, tambin la obra y la persona del Espritu Santo.

4. A veces los evangelistas subrayan de modo especial la presencia activa del Espritu Santo en Cristo. Por ejemplo, cuando hablan del ayuno y de la tentacin de Cristo: "Jess fue llevado por el Espritu al desierto para ser tentado por el diablo" (Mt 4, 1; cf. Mc 1, 12). La expresin utilizada por el evangelista presenta al Espritu como una Persona que gua a otra. El relieve que los evangelistas dan a la accin del Espritu Santo en Cristo significa que su misin mesinica, estando encaminada a vencer el mal, comporta desde el comienzo la lucha con aquel que es "mentiroso y padre de la mentira" (Jn 8, 44): el espritu de rechazo del reino de Dios. La victoria de Cristo sobre Satans al comienzo de la actividad mesinica es el preludio y el anuncio de su victoria definitiva en la cruz y en la resurreccin. Jess mismo atribuye esta victoria al Espritu Santo en cada etapa de su misin mesinica: "Por el Espritu de Dios expulso yo los demonios" afirma (Mt 12, 28). En esta lucha y en esta victoria de Cristo se manifiesta, pues, el poder del Espritu, que es su ntimo autor e incansable realizador. Por esto Jess advierte con tanto rigor a sus oyentes sobre el pecado que l mismo llama "la blasfemia contra el Espritu Santo" (Mt 12, 31-32; cf. Mc 3, 29; Lc 12, 10). Tambin aqu las expresiones utilizadas por el evangelista presentan al Espritu como Persona. Efectivamente, se establece una

confrontacin entre quien habla contra la persona del Hijo del hombre y quien habla contra la persona del Espritu Santo (Mt 12, 32; Lc 12, 10) y se afirma que la ofensa hecha al Espritu es ms grave. "Blasfemar contra el Espritu Santo" quiere decir ponerse de la parte del espritu de las tinieblas, de forma que el hombre se cierra interiormente a la accin santificadora del Espritu de Dios. He aqu por qu Jess declara que ese pecado no puede ser perdonado "ni en este mundo ni en el otro" (Mt 12, 32). El rechazo interior del Espritu Santo es el rechazo de la fuente misma de la vida y de la santidad. Entonces el hombre se excluye por s solo y libremente del mbito de la accin salvfica de Dios. La advertencia de Jess sobre el pecado contra el Espritu Santo incluye al menos implcitamente otra revelacin de la Persona y de la accin santificadora de esta Persona de la Trinidad, protagonista en la lucha contra el espritu del mal y en la victoria del bien. 5. Tambin segn los sinpticos, la accin del Espritu Santo es la fuente del gozo interior ms profundo. Jess mismo experiment esta especial "alegra en el Espritu Santo" cuando pronunci las palabras: "Yo te bendigo, Padre, Seor del cielo y de la tierra, porque has ocultado estas cosas a sabios e inteligentes, y se las has revelado a pequeos. S, Padre, pues tal ha sido tu beneplcito" (Lc 10, 21; cf. Mt 11, 25-26). En el texto de Lucas y Mateo siguen las palabras de Jess sobre el conocimiento del Padre por parte del Hijo y del Hijo por parte del Padre: conocimiento que comunica el Hijo precisamente a los "pequeos".

Es, pues, el Espritu Santo el que da tambin a los discpulos de Jess no slo el poder de la victoria sobre el mal, sobre "los espritus malignos" (Lc 10, 17), sino tambin el gozo sobrenatural del descubrimiento de Dios y de la vida en l mediante su Hijo. 6. La revelacin del Espritu Santo mediante el poder de la accin que llena toda la misin de Cristo acompaar tambin a los Apstoles y a los discpulos en la obra que desarrollarn por mandato divino. Se lo anuncia Jess mismo: "Recibiris la fuerza del Espritu Santo, que vendr sobre vosotros, y seris mis testigos..., hasta los confines de la tierra" (Hch 1, 8). Aun cuando en el camino de este testimonio hallen persecuciones, crceles, interrogatorios en tribunales, Jess asegura: "Lo que tengis que hablar se os comunicar en aquel momento. Porque no seris vosotros los que hablis, sino el Espritu de vuestro Padre el que hablar en vosotros" (Mt 10, 19-20; cf. Mc 13, 11). Hablan las personas; una fuerza impersonal puede mover, empujar, destruir, pero no puede hablar. El Espritu, en cambio, habla. l es el inspirador y el consolador en las horas difciles de los

Apstoles y de la Iglesia: otra calificacin de su accin, otra luz encendida en el misterio de su Persona.

7. As, pues, podemos afirmar que en los sinpticos el Espritu Santo se manifiesta como Persona que acta en toda la misin de Cristo, y que en la vida y en la historia de los seguidores de Cristo libra del mal, da la fuerza en la lucha con el espritu de las tinieblas, prodiga el gozo sobrenatural del conocimiento de Dios y del testimonio de l incluso en las tribulaciones. Una persona que acta con poder divino ante todo en la misin mesinica de Jess, y luego en la atraccin de los hombres hacia Cristo y en la direccin de los que estn llamados a tomar parte en su misin salvfica.

La revelacin del Espritu Santo como Persona


29-8-1990 1. Despus de su resurreccin, Jess se apareci a los once Apstoles y les dijo: "Id, pues; ensead a todas las gentes, bautizndolas en el nombre del Padre y del Hijo y del Espritu Santo" (Mt 28, 19). El Apstol y evangelista Mateo es quien, al final de su evangelio, refiere esta orden con que Jesucristo enva a los Apstoles por todo el mundo para que sean sus testigos y continen su obra de salvacin. A esas palabras corresponde nuestra antiqusima tradicin cristiana, segn la cual el bautismo se suele administrar en el nombre de la Santsima Trinidad. Pero en el texto de Mateo se halla contenido tambin el que podemos considerar como ltimo testimonio de la revelacin de la verdad trinitaria, que comprende la manifestacin del Espritu Santo como Persona igual al Padre y al Hijo, consustancial a ellos en la unidad de la divinidad.

Esta revelacin pertenece al Nuevo Testamento. En el Antiguo Testamento el Espritu de Dios, en los diversos modos de accin que hemos ilustrado en las catequesis anteriores, era la manifestacin del poder, de la sabidura y de la santidad de Dios. En el Nuevo Testamento se pasa claramente a la revelacin del Espritu Santo como Persona. 2. En efecto, la expresin evanglica de Mateo (28, 19) revela claramente al Espritu Santo como Persona, porque lo nombra junto a las otras dos Personas de modo idntico, sin sugerir ninguna diferencia al respecto: "el Padre y el Hijo y el Espritu Santo". Del evangelio de Mateo resulta

evidente que el Padre y el Hijo son dos Personas distintas: "el Padre" es aquel a quien Jess llama "mi Padre celestial" (Mt 15, 13; 16, 17; 18, 35); "el Hijo" es Jess mismo, designado as por una voz venida del cielo en el momento de su bautismo (Mt 3, 17) y de su transfiguracin (Mt 17, 5), y reconocido por Simn Pedro como "el Cristo, el Hijo de Dios vivo" (Mt 16, 16). A estas dos Personas divinas es ahora asociado, de modo idntico, "el Espritu Santo". Esta asociacin se hace an ms estrecha por el hecho de que la frase habla del nombre de los Tres, ordenando bautizar a todas las gentes "en el nombre del Padre y del Hijo y del Espritu Santo". En la Biblia la expresin "en el nombre de" normalmente slo se usa para referirse a personas. Adems, es notable el hecho de que la frase evanglica use el trmino "nombre" en singular, a pesar de mencionar a varias personas. De todo ello se deduce, de modo inequvoco, que el Espritu Santo es una tercera Persona divina, estrechamente asociada al Padre y al Hijo, en la unidad de un solo "nombre" divino. El bautismo cristiano nos coloca en relacin personal con las tres Personas divinas, introducindonos as en la intimidad de Dios. Y, cada vez que hacemos el signo de la cruz, repetimos la expresin evanglica para renovar nuestra relacin con el Padre y el Hijo y el Espritu Santo. Reconocer al Espritu Santo como Persona es una condicin esencial para la vida cristiana de fe y de caridad. 3. La palabra de Cristo resucitado acerca del bautismo (Mt 28, 19) no carece de preparacin en el evangelio de Mateo, pues est en relacin con el relato del bautismo de Jess mismo, donde se nos presenta una teofana trinitaria: Mateo nos refiere que, cuando Jess sali del agua, "se abrieron los cielos y vio al Espritu de Dios que bajaba en forma de paloma y vena sobre l. Y una voz que sala de los cielos deca: "Este es mi Hijo amado, en quien me complazco" (Mt 3, 16-17). Los otros dos evangelios sinpticos narran la escena de la misma manera (Mc 1, 9-11; Lc 3, 21-22). En ella hallamos una revelacin de las tres Personas divinas: la persona de Jess est indicada con la calificacin de Hijo; la persona del Padre se manifiesta por medio de la voz que dice: "Este es mi Hijo amado"; y la persona del Espritu de Dios aparece diferente del Padre y del Hijo, y en relacin con el uno y el otro; con el Padre celeste, porque el Espritu desciende de los cielos; y con el Hijo, porque viene sobre l. Si en una primera lectura esta interpretacin no cobra toda la fuerza de la evidencia, la confrontacin con la frase final del evangelio (Mt 28, 19) garantiza su solidez.

4. La luz que nos proporciona la frase final de Mateo nos permite descubrir tambin en otros textos al Espritu Santo como Persona. La revelacin del Espritu Santo en su relacin con el Padre y con el Hijo se puede ver tambin en el relato de la anunciacin (Lc 1, 26-38). Segn la narracin de Lucas, el ngel Gabriel, enviado por Dios a una virgen que llevaba por nombre Mara, le anunci la voluntad del Padre eterno con las siguientes palabras: "Vas a concebir en el seno y vas a dar a luz un hijo, a quien pondrs por nombre Jess. l ser grande y ser llamado Hijo del Altsimo" (Lc 1, 31-32). Y, cuando Mara pregunt cmo se realizara eso en su condicin virginal, el ngel le respondi: "El Espritu Santo vendr sobre ti y el poder del Altsimo te cubrir con su sombra; por eso el que ha de nacer ser santo y ser llamado Hijo de Dios" (Lc 1, 34-35).

De por s, este texto no dice que el Espritu Santo sea una Persona; slo muestra que es un ser de algn modo distinto del Altsimo, es decir, de Dios Padre, y del Hijo del Altsimo, pero ledo, como hacemos espontneamente, a la luz de la fe "en el nombre del Padre y del Hijo y del Espritu Santo" (Mt 28, 19), nos revela la unin de las tres Personas divinas en la realizacin del misterio que se llama Encarnacin del Verbo. La Persona del Espritu Santo contribuy a esta realizacin segn el designio del Padre, plenamente aceptado por el Hijo. Por obra del Espritu Santo, el Hijo de Dios, consustancial al Padre eterno, fue concebido como hombre y naci de la Virgen Mara. En las catequesis precedentes ya hemos hablado de este misterio, que es a la vez cristolgico y pneumatolgico. Baste aqu poner de relieve que en el acontecimiento de la anunciacin se manifiesta el misterio trinitario y, en particular, la Persona del Espritu Santo.

5. En este punto podemos subrayar tambin un reflejo de este misterio en la antropologa cristiana. En efecto, existe un vnculo entre el nacimiento del Hijo eterno de Dios en la naturaleza humana y el "renacer" de los hijos en el gnero humano por la adopcin divina mediante la gracia. Este vnculo pertenece a la economa de la salvacin. Con vistas a l, en la economa sacramental, fue instituido el bautismo. Por consiguiente, la revelacin del Espritu Santo como Persona subsistente en la unidad trinitaria de la divinidad es puesta de relieve de modo especial en el misterio de la Encarnacin del Hijo eterno de Dios y en el misterio de la "adopcin" divina de los hijos del gnero humano. Y en este misterio halla su constante cumplimiento el anuncio de Juan con respecto a Cristo, en el Jordn: "l os bautizar en Espritu Santo" (Mt 3, 11). Esta "adopcin" sobrenatural se realiza en el orden sacramental precisamente mediante el bautismo "de agua y de Espritu" (Jn 3, 5).

Pedagoga de la revelacin sobre la Persona del Espritu Santo


22-8-1990 1. Hasta ahora hemos dedicado la serie de catequesis a la accin del Espritu Santo, considerndola en primer lugar a la luz del Antiguo Testamento y luego en los diversos momentos de la vida de Cristo. Ahora pasamos a examinar el misterio de la Persona misma del Espritu Santo, que vive en comunin con el Padre y con el Hijo en la unidad de la Trinidad divina. Estamos en la fase ms alta de la que hemos llamado en numerosas ocasiones la autorrevelacin de Dios: es decir, la manifestacin de su misma esencia ntima y de su plan, hecha por el Dios que Jess nos ense a reconocer e invocar como Padre. Este Dios infinitamente verdadero y bueno siempre ha usado una suerte de pedagoga transcendente para instruirnos y atraernos hacia l. Eso ha sucedido tambin en la revelacin del Espritu Santo.

2. Nos lo recuerda San Gregorio Nacianceno en un hermoso texto que explica el hilo conductor de la accin progresiva de Dios en la historia de la salvacin, en relacin con el misterio de la Trinidad de las divinas Personas en la unidad de la divina sustancia. "En efecto -dice aquel gran Padre de la Iglesia-, el Antiguo Testamento predicaba manifiestamente al Padre y ms oscuramente al Hijo. El Nuevo Testamento manifest al Hijo y sugiri la divinidad del Espritu Santo. En la actualidad, el Espritu habita en nosotros y se manifiesta ms claramente. Pues, cuando la divinidad del Padre no se confesaba claramente, no era prudente predicar de forma abierta al Hijo, y tampoco era prudente, antes de que la divinidad del Hijo fuese reconocida, imponernos adems -y lo digo con demasiada audacia- al Espritu Santo" (Orat XXXI, Theol. V, 26: PG 36, 161). Por ello, segn el Nacianceno, al hombre le resultaba difcil aceptar la revelacin de Dios como uno en la naturaleza y trino en las personas, porque se trataba de algo demasiado elevado para los conceptos del entendimiento humano, tomados en su significado comn; y, en efecto, ha resultado siempre difcil para muchsimos hombres, incluso sinceramente religiosos, como lo atestigua la historia del Judasmo y del Islam. 3. En las catequesis precedentes hemos mostrado cmo ha tenido lugar este progreso pedaggico en la revelacin divina; hemos visto que el Antiguo Testamento en muchos puntos y de muchas

maneras habla del Espritu de Dios, comenzando por el inicio del libro del Gnesis (cf. Gn 1, 2). Pero siempre hemos hecho notar que se trataba de anuncios y presagios referentes ms bien a la accin del Espritu Santo en el hombre y en la historia, y no tanto a su Persona, al menos de modo explcito y directo. En el vasto espacio del Antiguo Testamento se puede hablar de descubrimiento, de prueba, de progresiva comprensin de la accin del Espritu Santo, aunque siempre quede en la sombra la distincin de las personas en la unidad de Dios. Los textos, incluso los ms antiguos, indican como provenientes del Espritu de Dios ciertos fenmenos que tienen lugar en el mundo fsico y en el psicolgico y espiritual; se trata del "aliento de Dios" que anima al universo desde el momento de la creacin, o de una fuerza sobrehumana concedida a los personajes llamados a empresas especiales para la gua y la defensa del "pueblo de Dios", como la fuerza fsica concedida a Sansn (cf. Jc 14, 6), la investidura de Geden (cf. Jc 6, 34), la victoria en la lucha de Jeft con los amonitas (cf. Jc 11, 29). En otros casos hallamos que el Espritu de Dios no slo "reviste", sino tambin "arrebata" al hombre (Elas: cf. 1 R 18, 12), obra los transportes y los xtasis profticos, y concede la capacidad de interpretar los sueos (Jos en Egipto: cf. Gn 41, 38). En todos estos casos se trata de una accin de carcter inmediato y transitorio -que podramos definir carismtica- para el bien del pueblo de Dios. 4. Por otra parte, el mismo Antiguo Testamento nos presenta muchos casos de una accin constante llevada a cabo por el Espritu de Dios que, segn el lenguaje bblico, "se posa sobre el hombre", como sucede con Moiss, Josu, David, Elas y Eliseo. Sobre todo los profetas son los portadores del Espritu de Dios. La conexin entre la palabra proftica y el Espritu de Dios ya se encuentra afirmada en la historia de Balaam (Nm 24, 2-3) y se acenta en un episodio del primer libro de los Reyes (1 R 22, 24). Tras el exilio, Ezequiel se muestra plenamente consciente del origen de su inspiracin: "El Espritu de Yahveh irrumpi en m y me dijo: Di..." (Ez 11, 5) y Zacaras recuerda que Dios haba hablado a su pueblo "por su Espritu, por ministerio de los antiguos profetas" (Zc 7, 12).

Tambin en este perodo al Espritu de Dios y a su accin se le atribuyen sobre todo los efectos de naturaleza moral (as, por ejemplo, en los salmos 50 y 142, y en el libro de la Sabidura). A su tiempo hicimos referencia a esos pasajes y los analizamos. 5. Pero los textos ms significativos e importantes son los que los profetas han dedicado al Espritu del Seor que deba posarse sobre el Mesas, sobre la comunidad mesinica y sobre sus miembros, y sobre todo los textos de las profecas mesinicas de Isaas: aqu se revela que el Espritu del Seor

se posar en primer lugar sobre el "retoo de Jos", descendiente y sucesor de David (Is 11, 1-2); luego, sobre el "Siervo del Seor" (Is 42, 1), que ser "alianza del pueblo y luz de las gentes" (Is 42, 6); y finalmente sobre el evangelizador de los pobres (Is 61, 1; cf. Lc 4, 18). Segn las antiguas profecas, el Espritu del Seor renovar tambin el rostro espiritual del "resto de Israel", es decir, de la comunidad mesinica que permaneci fiel a la vocacin divina; as nos lo muestran los pasajes de Isaas (44, 3; 59, 21), Ezequiel (36, 27; 37, 14), Joel (3, 1-2) y Zacaras (12, 10).

6. De ese modo, el Antiguo Testamento, con sus abundantes referencias a la accin del Espritu Santo de Dios, prepara la comprensin de cuanto dir la revelacin del Nuevo Testamento sobre el Espritu Santo como Persona en su unidad con el Padre y con el Hijo. Todo se desarrolla sobre el hilo de la pedagoga divina que educa los hombres para el conocimiento y el reconocimiento de los ms altos misterios: la Trinidad, la encarnacin del Verbo y la venida del Espritu Santo. En el Antiguo Testamento todo se haba concentrado en la verdad del monotesmo, confiada a Israel, que deba defenderla y consolidarla continuamente frente a las tentaciones del politesmo, procedentes de diversas partes.

7. En la Nueva Alianza llegamos a una nueva etapa: la mayor conciencia del valor de la persona con respecto al hombre cre un contexto en el que tambin la revelacin del Espritu Santo como Persona encuentra el terreno preparado. El Espritu Santo es Aquel que habita en el hombre y que, al morar en l, lo santifica sobre todo con el poder del amor que es l mismo. De este modo la revelacin del Espritu-Persona desvela tambin la profundidad interior del hombre. Y, por medio de esta exploracin ms profunda del espritu humano, nos hacemos ms conscientes de que el Espritu Santo se convierte en fuente de la comunin del hombre con Dios, y tambin de la "comunin" interpersonal entre los hombres. Esta es la sntesis de la nueva revelacin de la Persona del Espritu Santo, sobre la que reflexionaremos en las prximas catequesis.

El Espritu Santo en la resurreccin de Cristo


8-8-1990

1. El Apstol Pedro afirma en su primera carta: "Cristo, para llevarnos a Dios, muri una sola vez por los pecados, el justo por los injustos, muerto en la carne, vivificado en el Espritu" (1 Pe 3, 18). Tambin el Apstol Pablo afirma la misma verdad en la introduccin a la carta a los Romanos, donde se presenta como el anunciador del Evangelio de Dios mismo. Y escribe: "El Evangelio... acerca de su Hijo, nacido del linaje de David segn la carne, constituido Hijo de Dios con poder, segn el Espritu de santidad, por su resurreccin de entre los muertos, Jesucristo Seor nuestro" (1, 3-4). A este respecto escrib en la encclica Dominum et vivificantem: "Puede decirse, por consiguiente, que la elevacin mesinica de Cristo por el Espritu Santo alcanza su culmen en la resurreccin, en la cual se revela tambin como Hijo de Dios lleno de poder" (nm. 24, cf. LOsservatore Romano, edicin semanal en lengua espaola, 8 de junio de 1986, pg. 6).

Los estudiosos opinan que en este pasaje de la carta a los Romanos, as como en el de la carta de Pedro (3, 18-4, 6), se halla contenida una profesin de fe anterior, recogida por los dos Apstoles de la fuente viva de la primera comunidad cristiana. En esa profesin de fe se encuentra, entre otras, la afirmacin segn la cual el Espritu Santo que acta en la resurreccin es el "Espritu de santificacin". Por consiguiente, podemos decir que Cristo, que en el momento de su concepcin en el seno de Mara por obra del Espritu Santo ya era el Hijo de Dios, en la resurreccin es "constituido" fuente de vida y de santidad -"lleno de poder de santificacin"- por obra del mismo Espritu Santo. As se revela en todo su significado el gesto que Jess realiza la misma tarde del da de la resurreccin, "el primer da de la semana", cuando, al aparecerse a los Apstoles, les muestra las manos y el costado, sopla sobre ellos y les dice: "Recibid el Espritu Santo" (Jn 20, 22). 2. A este respecto merece especial atencin la primera carta de Pablo a los Corintios. Ya vimos a su tiempo, en las catequesis cristolgicas, que en ella se encuentra la primera anotacin histrica acerca de los testimonios sobre la resurreccin de Cristo, que para el Apstol pertenecen y la tradicin de la Iglesia: "Os transmit, en primer lugar, lo que a mi vez recib: que Cristo muri por nuestros pecados, segn las Escrituras; que fue sepultado y que resucit al tercer da, segn las Escrituras; que se apareci a Cefas y luego a los Doce" (15, 3-5). En este punto el Apstol enumera diversas cristofanas que tuvieron lugar tras la resurreccin, recordando al final la que l mismo haba experimentado (cf. 15, 4-11).

Se trata de un texto muy importante que documenta no slo la persuasin que tenan los primeros cristianos de la resurreccin de Cristo, sino tambin la predicacin de los Apstoles, la tradicin en formacin, y el mismo contenido pneumatolgico y escatolgico de aquella fe de la Iglesia primitiva. En efecto, en su carta, relacionando la resurreccin de Cristo con la fe en la universal "resurreccin del cuerpo", el Apstol establece la relacin entre Cristo y Adn en estos trminos: "Fue hecho el primer hombre, Adn, alma viviente; el ltimo Adn, espritu que da vida" (15, 45). Al afirmar que Adn fue hecho "alma viviente", Pablo cita el texto del Gnesis segn el cual Adn fue hecho "alma viviente" gracias al "aliento de vida" que Dios "insufl en sus narices" (Gn 2, 7); despus, Pablo sostiene que Jesucristo, como hombre resucitado, supera a Adn, pues posee la plenitud del Espritu Santo, que debe dar vida al hombre de un modo nuevo para as convertirlo en un ser espiritual. El hecho de que el nuevo Adn haya llegado a ser "espritu que da vida" no significa que se identifique como persona con el Espritu Santo que da la vida (divina), sino que, al poseer como hombre la plenitud de este Espritu, lo da a los Apstoles, a la Iglesia y a la humanidad. Es "espritu que da vida" por medio de su muerte y de su resurreccin, es decir, por medio del sacrificio ofrecido en la cruz.

3. El texto del Apstol forma parte de la instruccin de Pablo sobre el destino del cuerpo humano, del que es principio vital el alma (psyche en griego, refesh en hebreo: cf. Gn 2, 7). Es un principio natural; en el momento de la muerte el cuerpo aparece abandonado por l. Ante el hecho de la muerte se plantea, como problema de existencia antes que de reflexin filosfica, el interrogante sobre la inmortalidad. Segn el Apstol, la resurreccin de Cristo responde a este interrogante con una certeza de fe. El cuerpo de Cristo, colmado de Espritu Santo en la resurreccin, es la fuente de la nueva vida de los cuerpos resucitados: "Se siembra un cuerpo natural, resucita un cuerpo espiritual" (1 Co 15, 44). El cuerpo "natural" (es decir, animado por la psych) est destinado a desaparecer para dejar lugar al cuerpo "espiritual", animado por el pneuma, el Espritu, que es principio de vida nueva ya durante la actual vida mortal (cf. Rm 1, 9; 5, 5), pero alcanzar su plena eficacia despus de la muerte. Entonces ser autor de la resurreccin del "cuerpo natural" en toda la realidad del "cuerpo pneumtico" mediante la unin con Cristo resucitado (cf. Rm 1, 4; 8, 11), hombre celeste y "Espritu que da vida" (1 Co 15, 45-49).

La futura resurreccin de los cuerpos est, por tanto, vinculada a su espiritualizacin a semejanza del cuerpo de Cristo, vivificado por el poder del Espritu Santo. Esta es la respuesta del Apstol al interrogante que l mismo se plantea: "Cmo resucitan los muertos? Con qu cuerpo vuelven a la vida?" (1 Co 15, 35). "Necio! -exclama Pablo-. Lo que t siembras no revive si no muere. Y lo que t siembras no es el cuerpo que va a brotar, sino un simple grano, de trigo por ejemplo o de alguna otra planta. Y Dios le da un cuerpo a su voluntad... As tambin en la resurreccin de los muertos: ...se siembra un cuerpo natural, resucita un cuerpo espiritual" (1 Co 15, 36-44).

4. Por tanto, segn el Apstol, la vida en Cristo es al mismo tiempo la vida en el Espritu Santo: "Mas vosotros no estis en la carne, sino en el espritu, ya que el Espritu de Dios habita en vosotros. El que no tiene el Espritu de Cristo, no le pertenece (a Cristo)" (Rm 8, 9). La verdadera libertad se halla en Cristo y en su Espritu, "porque la ley del Espritu que da la vida en Cristo Jess te liber de la ley del pecado y de la muerte" (Rm 8, 2). La santificacin en Cristo es al mismo tiempo la santificacin en el Espritu Santo (cf., por ejemplo 1 Co 1, 2; Rm 15, 16). Si Cristo "intercede por nosotros" (Rm 8, 34), entonces tambin el Espritu Santo "intercede por nosotros con gemidos inefables... Intercede a favor de los santos segn Dios" (Rm 8, 26-27). Como se puede deducir de estos textos paulinos, el Espritu Santo, que ha actuado en la resurreccin de Cristo, ya infunde en el cristiano la nueva vida, en la perspectiva escatolgica de la futura resurreccin. Existe una continuidad entre la resurreccin de Cristo, la vida nueva del cristiano liberado del pecado y hecho partcipe del misterio pascual, y la futura reconstruccin de la unidad de cuerpo y alma en la resurreccin tras la muerte: el autor de todo el desarrollo de la vida nueva en Cristo es el Espritu Santo. 5. Se puede decir que la misin de Cristo alcanza realmente su culmen en el misterio pascual, donde la estrecha relacin entre la cristologa y la pneumatologa se abre, ante la mirada del creyente y ante la investigacin del telogo, al horizonte escatolgico. Pero esta perspectiva incluye tambin el plano eclesiolgico: porque "la Iglesia anuncia... al que da la vida: el Espritu vivificante; lo anuncia y coopera con l en dar la vida. En efecto, aunque el cuerpo haya muerto ya a causa del pecado, el espritu es vida a causa de la justicia" (Rm 8, 10) realizada por Cristo crucificado y resucitado. Y en nombre de la resurreccin de Cristo, la Iglesia sirve a la vida que proviene de Dios mismo, en ntima unin y humilde servicio al Espritu" (Dominum et vivificantem, 58).

6. En el centro de este servicio se encuentra la Eucarista. Este sacramento, en el que contina y se renueva sin cesar el don redentor de Cristo, contiene al mismo tiempo el poder vivificante del Espritu Santo. La Eucarista es, por tanto, el sacramento en el que el Espritu sigue obrando y "revelndose" como principio vital del hombre en el tiempo y en la eternidad. Es fuente de luz para la inteligencia y de fuerza para la conducta, segn la palabra de Jess en Cafarnan: "El Espritu es el que da vida... Las palabras que os he dicho (acerca del pan bajado del cielo) son espritu y vida" (Jn 6, 63).

El Espritu Santo en el sacrificio de Jesucristo


1-8-1990 1. En la encclica Dominum et vivificantem escrib: "El Hijo de Dios, Jesucristo, como hombre, en la ferviente oracin de su pasin, permiti al Espritu Santo, que ya haba impregnado ntimamente su humanidad, transformarla en sacrificio perfecto mediante el acto de su muerte, como vctima de amor en la cruz. l solo ofreci este sacrificio. Como nico sacerdote se ofreci a s mismo sin tacha a Dios (Hb 9, 14)" (n. 40: LOsservatore Romano, edicin semanal en lengua espaola, 8 de junio de 1986, pg. 10). El sacrificio de la cruz es el culmen de una vida en la cual hemos ledo, siguiendo los textos del Evangelio, la verdad sobre el Espritu Santo, a partir del momento de la encarnacin. Fue el tema de las catequesis anteriores, concentradas en los momentos de la vida y de la misin de Cristo, en la cual la revelacin del Espritu Santo es particularmente transparente. El tema de la catequesis de hoy es el momento de la Cruz. 2. Fijemos la atencin en las ltimas palabras que pronunci Jess en su agona en el Calvario. En el texto de Lucas se escribe: "Padre, en tus manos pongo mi espritu" (Lc 23, 46). Aunque estas palabras, excepto la invocacin "Padre", provienen del Salmo 30/31, sin embargo, en el contexto del evangelio adquieren otro significado. El salmista rogaba a Dios que lo salvase de la muerte; Jess en la cruz, por el contrario, precisamente con las palabras del salmista acepta la muerte, entregando su espritu al Padre (es decir, "su vida"). El salmista se dirige a Dios como a liberador;

Jess encomienda (es decir, entrega) su espritu al Padre con la perspectiva de la resurreccin. Confa al Padre la plenitud de su humanidad, en la cual subsiste el Yo divino del Hijo unido al Padre en el Espritu Santo. Sin embargo la presencia del Espritu Santo no se manifiesta de modo explcito en el texto de Lucas, como suceder en la carta a los Hebreos (9, 14). 3. Antes de pasar a este otro texto, hay que considerar la formulacin un poco diversa de las palabras de Cristo moribundo en el evangelio de Juan. All leemos: "Cuando tom Jess el vinagre, dijo: Todo est cumplido. E inclinando la cabeza entreg el espritu" (Jn 19, 30). El evangelista no pone de relieve la "entrega" (o "encomienda") del espritu al Padre. El amplio contexto del evangelio de Juan, y especialmente las pginas dedicadas a la muerte de Jess en la cruz, parecen ms bien indicar que en la muerte da comienzo el envo del Espritu Santo, como Don entregado en la marcha de Cristo. Sin embargo, tampoco aqu se trata de una afirmacin explcita. Aunque no podemos ignorar la sorprendente vinculacin que parece existir entre el texto de Juan y la interpretacin de la muerte de Cristo que se halla en la carta a los Hebreos. El autor de esta ltima habla de la funcin ritual de los sacrificios cruentos de la Antigua Alianza, que servan para purificar al pueblo de las culpas legales, y los compara con el sacrificio de la cruz, y luego exclama: "Cunto ms la sangre de Cristo, que por el Espritu Eterno se ofreci a s mismo sin tacha a Dios, purificar de las obras muertas nuestra conciencia para rendir culto a Dios vivo!" (Hb 9, 14).

Como escrib en la encclica Dominum et vivificantem, "en su humanidad (Cristo) era digno de convertirse en este sacrificio, ya que l solo er a sin tacha. Pero lo ofreci por el Espritu Eterno: lo que quiere decir que el Espritu Santo actu de manera especial en esta autodonacin absoluta del Hijo del hombre para transformar el sufrimiento en amor redentor" (nm. 40). El misterio de la asociacin entre el Mesas y el Espritu Santo en la obra mesinica, contenido en la pgina de Lucas sobre la anunciacin de Mara, se vislumbra ahora en el pasaje de la carta a los Hebreos. Aqu se manifiesta la profundidad de esta obra, que llega a las "conciencias" humanas para purificarlas y renovarlas por medio de la gracia divina, mucho ms all de la superficie de la representacin ritual.

4. En el Antiguo Testamento se habla varias veces del "fuego del cielo" que quemaba las oblaciones que presentaban los hombres (cf. Lv 9, 24; 1 Co 21, 26; 2 Co 7, 1). As en el Levtico: "Arder el fuego sobre el altar sin apagarse; el sacerdote lo alimentar con lea todas las maanas, colocar encima el holocausto" (6, 5). Ahora bien, sabemos que el antiguo holocausto era figura del

sacrificio de la cruz, el holocausto perfecto. "Por analoga se puede decir que el Espritu Santo es el fuego del cielo que acta en lo ms profundo del misterio de la cruz. Proviniendo del Padre, ofrece al Padre el sacrificio del Hijo, introducindolo en la divina realidad de la comunin trinitaria" (Dominum et vivificantem, 41). Por esta razn podemos aadir que en el reflejo del misterio trinitario se ve el pleno cumplimiento del anuncio de Juan Bautista en el Jordn: "l (Cristo) os bautizar en Espritu Santo y fuego" (Mt 3, 11). Si ya en el Antiguo Testamento, del que se haca eco el Bautista, el fuego simbolizaba la intervencin soberana de Dios que purificaba las conciencias mediante su Espritu (cf. Is 1, 25; Zc 13, 9; Ml 13, 2-3; Si 2, 5), ahora la realidad supera las figuras en el sacrificio de la cruz, que es el perfecto "bautismo con el que Cristo mismo deba ser bautizado" (cf. Mc 10, 38), y al cual l en su vida y en su misin terrena, tiende con todas sus fuerzas, como l mismo dijo: "He venido a arrojar un fuego sobre la tierra y cunto deseara que ya estuviera encendido! Con un bautismo tengo que ser bautizado y qu angustiado estoy hasta que se cumpla!" (Lc 12, 49-50). El Espritu Santo es el "fuego" salvfico que da actuacin a ese sacrificio. 5. En la carta a los Hebreos leemos tambin que Cristo, "aun siendo Hijo, con lo que padeci experiment la obediencia" (5, 8). Al venir al mundo dijo al Padre: "He aqu que vengo a hacer tu voluntad" (Hb 10, 9). En el sacrificio de la cruz se realiza plenamente esta obediencia: "Si el pecado ha engendrado el sufrimiento, ahora el dolor de Dios en Cristo crucificado recibe su plena expresin humana por medio del Espritu Santo... pero, a la vez, desde lo hondo de este sufrimiento... el Espritu saca una nueva dimensin del don hecho al hombre y a la creacin desde el principio. En lo ms hondo del misterio de la cruz acta el amor, que lleva de nuevo al hombre a participar en la vida, que est en Dios mismo" (Dominum et vivificantem, 41). Por eso en las relaciones con Dios la humanidad tiene "un Sumo Sacerdote que (sabe) compadecerse de nuestras flaquezas, habiendo sido probado en todo igual a nosotros, excepto en el pecado" (cf. Hb 4, 15): en este nuevo misterio de la mediacin sacerdotal de Cristo ante el Padre, est la intervencin decisiva del "Espritu eterno", que es fuego de amor infinito.

6. "El Espritu Santo, como amor y don, desciende, en cierto modo, al centro mismo del sacrificio que se ofrece en la cruz. Refirindonos a la tradicin bblica podemos decir: l consuma este sacrificio con el fuego del amor, que une al Hijo con el Padre en la comunin trinitaria. Y dado que el sacrificio de la cruz es un acto propio de Cristo, tambin en este sacrificio l recibe el Esprit u

Santo. Lo recibe de tal manera que despus -l solo con Dios Padre- puede darlo a los Apstoles, a la Iglesia y a la humanidad" (Dominum et vivificantem, 41).

Es, pues, justo ver en el sacrificio de la cruz el momento conclusivo de la revelacin del Espritu Santo en la vida de Cristo. Es el momento-clave, en el cual halla su centro el acontecimiento de Pentecosts y toda la irradiacin que emanar de l al mundo. El mismo "Espritu eterno" operante en el misterio de la cruz aparecer entonces en el Cenculo sobre las cabezas de los apstoles bajo la forma de "lenguas como de fuego" para significar que penetrara gradualmente en las arterias de la historia humana mediante el servicio apostlico de la Iglesia. Estamos llamados a entrar tambin nosotros en el radio de accin de esta misteriosa potencia salvfica que parte de la cruz y el Cenculo, para ser atrados, en ella y por ella, a la comunin de la Trinidad.

El Espritu Santo en la oracin y en la predicacin mesinica de Jess


25-7-1990 1. Tras la "experiencia del desierto", Jess comienza su actividad mesinica entre los hombres. Lucas escribe que "una numerosa multitud aflua para orle y ser curados de sus enfermedades" (Lc 5, 15). Se trataba de ensear y evangelizar el reino de Dios, de elegir y dar la primera formacin a los Apstoles, de curar a los enfermos y predicar en las sinagogas, desplazndose de ciudad en ciudad (cf. Lc 4, 43-44): una actividad intensa, acompaada de "prodigios y seales" (cf. Hch 2, 22), que brotaba, en su conjunto, de aquella "uncin" del Espritu Santo de la que habla el evangelista desde el inicio de la vida pblica. La presencia del Espritu Santo -como presencia del Don- es constante, aunque los evangelios slo la mencionen en algunas ocasiones. Dado que tena que evangelizar a los hombres para disponerlos a la redencin, Jess haba sido enviado para vivir en medio de ellos, y no en un desierto o en otros lugares solitarios. Su lugar estaba en medio de la gente, como observa Remigio de Auxerre ( 908), citado por S anto Toms. Pero el mismo doctor anglico advierte: "El hecho de que Cristo, tras el ayuno en el desierto, volviera a la vida normal tiene un motivo: es lo que conviene a la vida de quien se dedica a comunicar a los dems el fruto de su contemplacin, compromiso que Cristo haba tomado: a saber,

primero consagrarse a la oracin, y luego bajar al nivel pblico de la accin viviendo en medio de los dems" (Summa Theol., III, q. 40, a. 2, ad 2).

2. Aun estando inmerso entre la multitud, Jess permanece profundamente entregado a la oracin. Lucas nos informa de que "se retiraba a los lugares solitarios, donde oraba" (Lc 5, 16). As se manifestaba, en obras eminentemente religiosas, la condicin de permanente dilogo con el Padre, en que viva. Sus "ratos de oracin" duraban a veces toda la noche (Lc 6, 12). Los evangelistas destacan algunos de estos ratos, por ejemplo, la oracin que hizo antes de la transfiguracin en el monte Tabor (cf. Lc 9, 29), y la que realiz durante la agona de Getseman, donde la cercana y la unin filial con el Padre en el Espritu Santo alcanzan una expresin sublime en aquellas palabras: "Abb, Padre! Todo es posible para ti; aparta de m esta copa; pero no sea lo que yo quiero, sino lo que quieras t" (Mc 14, 36). 3. Existe un caso en que el evangelista atribuye explcitamente al Espritu Santo la oracin de Jess, dejando traslucir el estado habitual de contemplacin de donde brotaba. Se trata del episodio, durante el viaje hacia Jerusaln, en el que conversa con los discpulos, entre los que eligi a setenta y dos para enviarlos a evangelizar a la gente de los sitios a donde l haba de ir (Lc 10, 1), tras haberlos instruido convenientemente. Al regreso de aquella misin, los setenta y dos narran a Jess lo que realizaron, incluida la "sumisin" de los demonios en su nombre (Lc 10, 17). Y Jess, despus de haberles asegurado que haba visto a "Satans caer del cielo como un rayo" (Lc 10, 18), se llen de gozo en el Espritu Santo y dijo: "Yo te bendigo, Padre, Seor del cielo y de la tierra, porque has ocultado estas cosas a sabios e inteligentes, y se las has revelado a pequeos. S, Padre, pues tal ha sido tu beneplcito" (Lc 10, 21 ). "Jess -escrib en la encclica Dominum et vivificantem- se alegra por la paternidad divina, se alegra porque le ha sido posible revelar esta paternidad; se alegra, finalmente, por la especial irradiacin de esta paternidad divina sobre los pequeos. Y el evangelista califica todo esto como gozo en el Espritu Santo... Lo que durante la teofana del Jordn vino en cierto modo desde fuera, desde lo alto, aqu proviene desde dentro, es decir, desde la profundidad de lo que es Jess. Es otra revelacin del Padre y del Hijo, unidos en el Espritu Santo, Jess habla solamente de la paternidad de Dios y de su propia filiacin; no habla directamente del Espritu que es amor y, por tanto, unin del Padre y del Hijo. Sin embargo, lo que dice del Padre y de s como Hijo brota de la plenitud del Espritu que est en l y que se derrama en su corazn, penet ra su mismo yo, inspira y vivifica profundamente su accin. De aqu aquel gozarse en el Espritu Santo" (nn. 20 -21).

4. Este texto de Lucas, junto al de Juan que recoge el discurso de despedida en el Cenculo (cf. Jn 13, 31; 14; 31), es especialmente significativo y elocuente sobre la revelacin del Espritu Santo en la misin mesinica de Cristo. En la sinagoga de Nazaret Jess haba aplicado a s mismo la profeca de Isaas que comienza con las palabras: "El Espritu del Seor sobre m" (Lc 4, 18). Aquel "estar el Espritu sobre l" se extenda a todo lo que l "haca y enseaba" (Hch 1, 1). En efecto, escribe Lucas que "Jess volvi (del desierto) a Galilea por la fuerza del Espritu, y su fama se extendi por toda la regin. l iba enseando en sus sinagogas, alabado por todos" (Lc 4, 14-15). Aquella enseanza despertaba inters y asombro: "Todos daban testimonio de l y estaban admirados de las palabras llenas de gracia que salan de su boca" (Lc 4, 22). Lo mismo se nos dice de los milagros y del singular poder de atraccin de su personalidad: toda la multitud de los que "haban venido (de todas partes) para orle y ser curados de sus enfermedades, ... procuraba tocarle, porque sala de l una fuerza que sanaba a todos" (Lc 6, 17-19). Cmo no reconocer en ello tambin una manifestacin de la fuerza del Espritu Santo, concedido en plenitud a l como hombre, para animar sus palabras y sus gestos? Y Jess ensea pedir al Padre en la oracin el don del Espritu, con la confianza de poder obtenerlo: "Si, pues, vosotros..., sabis dar cosas buenas a vuestros hijos, cunto ms el Padre del cielo dar el Espritu Santo a los que se lo pidan!" (Lc 11, 13). Y cuando predice a sus discpulos que les espera la persecucin, con crceles e interrogatorios, aade: "No os preocupis de qu vais a hablar; sino hablad lo que se os comunique en aquel momento. Porque no seris vosotros los que hablaris, sino el Espritu Santo" (Mc 13, 11). "El Espritu Santo os ensear en aquel mismo momento lo que conviene decir" (Lc 12, 12). 5. Los evangelios sinpticos recogen otra afirmacin de Jess, en sus instrucciones a los discpulos, que no puede dejar de impresionarnos. Se refiere a la "blasfemia contra el Espritu Santo". Dice: "A todo el que diga una palabra contra el Hijo del hombre, se le perdonar; pero al que blasfeme contra el Espritu Santo, no se le perdonar" (Lc 12, 10; cf. Mt 12, 32; Mc 3, 29). Estas palabras crean un problema de amplitud teolgica y tica mayor de lo que se pueda pensar considerando slo la superficie del texto. "La blasfemia (de la que se trata) no consiste en el hecho de ofender con palabras al Espritu Santo; consiste, por el contrario, en el rechazo de aceptar la salvacin que Dios ofrece al hombre por medio del Espritu Santo, que acta en virtud del sacrificio de la cruz... Si Jess afirma que la blasfemia contra el Espritu Santo no puede ser perdonada ni en esta vida ni en la futura, es porque esta no remisin est unida como causa suya la no penitencia es decir, al

rechazo radical del convertirse... Ahora bien, la blasfemia contra el Espritu Santo es el pecado cometido por el hombre que reivindica un pretendido derecho de perseverar en el mal -en cualquier pecado- y rechaza as la redencin... (Ese pecado) no permite al hombre salir de su autoprisin y abrirse a las fuentes divinas de la purificacin de las conciencias y remisin de los pecados" (Dominum et vivificantem, 46). Se trata de una actitud exactamente opuesta a la condicin de docilidad y de comunin con el Padre en el que vive Jess, tanto en su oracin como en sus obras, y que l ensea y recomienda al hombre como actitud interior y como principio de accin. 6. En el conjunto de la predicacin y de la accin de Jesucristo, que brota de su unin con el Espritu Santo-Amor, se contiene una inmensa riqueza del corazn: "Aprended de m, que soy manso y humilde de corazn; y hallaris descanso para vuestras almas" (Mt 11, 29), pero est presente, al mismo tiempo, toda la firmeza de la verdad sobre el reino de Dios y, por consiguiente, la insistente invitacin divina a abrir el corazn, bajo la accin del Espritu Santo, para ser admitido en l y no ser excluidos de l. En todo ello se revela el "poder del Espritu Santo"; es ms, se manifiesta el Espritu Santo mismo con su presencia y su accin de Parclito, que conforta y auxilia al hombre, y le confirma en la verdad divina, derrotando al "seor de este mundo".

El Espritu Santo en la experiencia del desierto


21-7-1990 1. Al "comienzo" de la misin mesinica de Jess vemos otro hecho interesante y sugestivo, narrado por los evangelistas, que lo hacen depender de la accin del Espritu Santo: se trata de la experiencia del desierto. Leemos en el evangelio segn san Marcos: "A continuacin (del bautismo), el Espritu le empuja al desierto" (Mc 1, 12). Adems, Mateo (4, 1) y Lucas (4, 1) afirman que Jess "fue conducido por el Espritu al desierto". Estos textos ofrecen puntos de reflexin que nos llevan a una ulterior investigacin sobre el misterio de la ntima unin de JessMesas con el Espritu Santo, ya desde el inicio de la obra de la redencin.

En primer lugar, una observacin de carcter lingstico: los verbos usados por los evangelistas ("fue conducido" por Mateo y Lucas; "le empuja", por Marcos) expresan una iniciativa especialmente enrgica por parte del Espritu Santo, iniciativa que se inserta en la lgica de la vida espiritual y en la misma psicologa de Jess: acaba de recibir de Juan un "bautismo de penitencia", y por ello siente la necesidad de un perodo de reflexin y de austeridad (aunque personalmente no tena necesidad de penitencia, dado que estaba "lleno de gracia" y era "santo" desde el momento de su concepcin: (cf. Jn 1, 14; Lc 1, 35): como preparacin para su ministerio mesinico.

Su misin le exige tambin vivir en medio de los hombres-pecadores, a quienes ha sido enviado a evangelizar y salvar (cf. santo Toms, Summa Theol., III, q. 40, a. 1), en lucha contra el poder del demonio. De aqu la conveniencia de esta pausa en el desierto "para ser tentado por el diablo". Por lo tanto, Jess sigue el impulso interior y se dirige adonde le sugiere el Espritu Santo. 2. El desierto, adems de ser lugar de encuentro con Dios, es tambin lugar de tentacin y de lucha espiritual. Durante la peregrinacin a travs del desierto, que se prolong durante cuarenta aos, el pueblo de Israel haba sufrido muchas tentaciones y haba cedido (cf. Ex 32, 1-6; Nm 14, 1-4; 21, 45; 25, 1-3; Sal 78, 17; 1 Co 10, 7-10). Jess va al desierto, casi remitindose a la experiencia histrica de su pueblo. Pero, a diferencia del comportamiento de Israel, en el momento de inaugurar su actividad mesinica, es sobre todo dcil a la accin del Espritu Santo, que le pide desde el interior aquella definitiva preparacin para el cumplimiento de su misin. Es un perodo de soledad y de prueba espiritual, que supera con la ayuda de la palabra de Dios y con la oracin.

En el espritu de la tradicin bblica, y en la lnea con la psicologa israelita, aquel nmero de "cuarenta das" poda relacionarse fcilmente con otros acontecimientos histricos, llenos de significado para la historia de la salvacin: los cuarenta das del diluvio (cf. Gn 7, 4. 17); los cuarenta das de permanencia de Moiss en el monte (cf. Ex 24, 18); los cuarenta das de camino de Elas, alimentado con el pan prodigioso que le haba dado nueva fuerza (cf. 1 R 19, 8). Segn los evangelistas, Jess, bajo la mocin del Espritu Santo, se acomoda, en lo que se refiere a la permanencia en el desierto, a este nmero tradicional y casi sagrado (cf. Mt 4, 1; Lc 4, 1). Lo mismo har tambin en el perodo de las apariciones a los Apstoles tras la resurreccin y la ascensin al cielo (cf. Hch 1, 3). 3. Jess, por tanto, es conducido al desierto con el fin de afrontar las tentaciones de Satans y para que pueda tener, a la vez, un contacto ms libre e ntimo con el Padre. Aqu conviene tener presente

que los evangelistas suelen presentarnos el desierto como el lugar donde reside Satans: baste recordar el pasaje de Lucas sobre el "espritu inmundo" que "cuando sale del hombre, anda vagando por lugares ridos, en busca de reposo..." (Lc 11, 24); y en el pasaje que nos narra el episodio del endemoniado de Gerasa que "era empujado por el demonio al desierto" (Lc 8, 29). En el caso de las tentaciones de Jess, el ir al desierto es obra del Espritu Santo, y ante todo significa el inicio de una demostracin -se podra decir, incluso, de una nueva toma de concienciade la lucha que deber mantener hasta el final de su vida contra Satans, artfice del pecado. Venciendo sus tentaciones, manifiesta su propio poder salvfico sobre el pecado y la llegada del reino de Dios, como dir un da: "Si por el Espritu de Dios expulso yo los demonios, es que ha llegado a vosotros el reino de Dios" (Mt 12, 28). Tambin en este poder de Cristo sobre el mal y sobre Satans, tambin en esta "llegada del reino de Dios" por obra de Cristo, se da la revelacin del Espritu Santo. 4. Si observamos bien, en las tentaciones sufridas y vencidas por Jess durante la "experiencia del desierto" se nota la oposicin de Satans contra la llegada del reino de Dios al mundo humano, directa o indirectamente expresada en los textos de los evangelistas. Las respuestas que da Jess al tentador desenmascaran las intenciones esenciales del "padre de la mentira" (Jn 8, 44), que trata de servirse, de modo perverso, de las palabras de la Escritura para alcanzar sus objetivos. Pero Jess lo refuta apoyndose en la misma palabra de Dios, aplicada correctamente. La narracin de los evangelistas incluye, tal vez, alguna reminiscencia y establece un paralelismo tanto con las anlogas tentaciones del pueblo de Israel en los cuarenta aos de peregrinacin por el desierto (la bsqueda de alimento: cf. Dt 8, 3; Ex 16; la pretensin de la proteccin divina para satisfacerse a s mismos: cf. Dt 6, 16; Ex 17, 1-7; la idolatra: cf. Dt 6, 13; Ex 32, 1-6), como con diversos momentos de la vida de Moiss. Pero se podra decir que el episodio entra especficamente en la historia de Jess por su lgica biogrfica y teolgica. Aun estando libre de pecado, Jess pudo conocer las seducciones externas del mal (cf. Mt 16, 23): y era conveniente que fuese tentado para llegar a ser el Nuevo Adn, nuestro gua, nuestro redentor clemente (cf. Mt 26, 36-46; Hb 2, 10. 17-18; 4, 15; 5, 2. 7-9). En el fondo de todas las tentaciones estaba la perspectiva de un mesianismo poltico y glorioso, como se haba difundido y haba penetrado en el alma del pueblo de Israel. El diablo trata de inducir a Jess a acoger esta falsa perspectiva, porque es el enemigo del plan de Dios, de su ley, de su

economa de salvacin, y por tanto de Cristo, como aparece claro por el evangelio y los dems escritos del Nuevo Testamento (cf. Mt 13, 39; Jn 8, 44; 13, 2; Hch 10, 38; Ef 6, 11; 1 Jn 3, 8, etc.). Si tambin Cristo cayese, el imperio de Satans, que se glora de ser el amo del mundo (Lc 4, 5-6), obtendra la victoria definitiva en la historia. Aquel momento de la lucha en el desierto es, por consiguiente, decisivo.

5. Jess es consciente de ser enviado por el Padre para hacer presente el reino de Dios entre los hombres. Con ese fin acepta la tentacin, tomando su lugar entre los pecadores, como haba hecho ya en el Jordn, para servirles a todos de ejemplo (cf. San Agustn, De Trinitate, 4, 13). Pero, por otra parte, en virtud de la "uncin" del Espritu Santo, llega a las mismas races del pecado y derrota al "padre de la mentira" (Jn 8, 44). Por eso, va voluntariamente al encuentro de la tentacin desde el comienzo de su ministerio, siguiendo el impulso del Espritu Santo (cf. San Agustn, De Trinitate, 13, 13).

Un da, dando cumplimiento a su obra, podr proclamar: "Ahora es el juicio de este mundo; ahora el prncipe de este mundo ser echado fuera" (Jn 12, 31). Y la vspera de su pasin repetir una vez ms: "Llega el prncipe de este mundo. En m no tiene ningn poder" (Jn 14, 30); es ms, "el prncipe de este mundo est (ya) juzgado" (Jn 16, 11); "Animo!, yo he vencido al mundo" (Jn 16, 33). La lucha contra el "padre de la mentira", que es el "principe de este mundo", iniciada en el desierto, alcanzar su culmen en el Glgota: la victoria se alcanzar por medio de la cruz del Redentor.

6. Estamos, por tanto, llamados a reconocer el valor integral del desierto como lugar de una particular experiencia de Dios, como sucedi con Moiss (cf. Ex 24, 18), con Elas (1 R 19, 8), y sobre todo con Jess que, "conducido" por el Espritu Santo, acepta realizar la misma experiencia: el contacto con Dios Padre (cf. Os 2, 16) en lucha contra las potencias opuestas a Dios. Su experiencia es ejemplar, y nos puede servir tambin como leccin sobre la necesidad de la penitencia, no para Jess que estaba libre de pecado, sino para todos nosotros. Jess mismo un da alertar a sus discpulos sobre la necesidad de la oracin y del ayuno para echar a los "espritus inmundos" (cf. Mc 9, 29) y, en la tensin de la solitaria oracin de Getseman, recomendar a los Apstoles presentes: "Velad y orad, para que no caigis en tentacin; que el espritu est pronto, pero la carne es dbil" (Mc 14, 38). Seamos conscientes de que, amoldndonos a Cristo victorioso en la experiencia del desierto, tambin nosotros tendremos un divino confortador: el Espritu Santo Parclito, pues el mismo Cristo ha prometido que "recibir de lo suyo" y nos lo dar (cf. Jn 16, 14):

l, que condujo al Mesas al desierto no slo "para ser tentado" sino tambin para que diera la primera demostracin de su poderosa victoria sobre el diablo y sobre su reino, tomar de la victoria de Cristo sobre el pecado y sobre Satans, su primer artfice, para hacer partcipe de ella a todo el que sea tentado.

La venida del Espritu Santo en el bautismo de Jess


11-7-1990 1. En la vida de Jess-Mesas, es decir, de Aquel que es consagrado con la uncin del Espritu Santo (cf. Lc 4, 18), hay momentos de especial intensidad en los que el Espritu Santo se manifiesta ntimamente unido a la humanidad ya la misin de Cristo. Hemos visto que el primero de estos momentos es el de la Encarnacin, que se realiza mediante la concepcin y el nacimiento de Jess de Mara Virgen por obra del Espritu Santo: "Conceptus, de Spiritu Sancto, natus ex Maria Virgine", como proclama el smbolo de la fe.

Otro momento en que la presencia y la accin del Espritu Santo toman un particular relieve es el del bautismo de Jess en el Jordn. Lo veremos en la catequesis de hoy. 2. Todos los evangelistas nos han transmitido el acontecimiento (Mt 3, 13-17; Mc 1, 9-11; Lc 3, 2122; Jn 1, 29-34). Leamos el texto de Marcos: "Por aquellos das vino Jess desde Nazaret de Galilea, y fue bautizado por Juan en el Jordn. En cuanto sali del agua vio que los cielos se rasgaban y que el Espritu, en forma de paloma, bajaba a l" (Mc 1, 9-10). Jess haba ido al Jordn desde Nazaret, donde haba pasado los aos de su vida "escondida" (Volveremos an sobre este tema en la prxima catequesis). Antes de eso, l haba sido anunciado por Juan, que en el Jordn exhortaba al "bautismo de penitencia". "Y proclamaba: Detrs de m viene el que es ms fuerte que yo; y no soy digno de desatarle, inclinndome, la correa de sus sandalias. Yo os he bautizado con agua, pero l os bautizar con Espritu Santo" (Mc 1, 7-8). Ya se estaba en los umbrales de la era mesinica. Con la predicacin de Juan conclua la larga preparacin, que haba recorrido toda la Antigua Alianza y, se podra decir, toda la historia humana, narrada por las Sagradas Escrituras. Juan senta la grandeza de aquel momento decisivo, que

interpretaba como el inicio de una nueva creacin, en la que descubra la presencia del Espritu que aleteaba por encima de la primera creacin (cf. Jn 1, 32; Gn 1, 2). l sabia y confesaba que era un simple heraldo, precursor y ministro de Aquel que habra de venir a "bautizar con Espritu Santo". 3. Por su parte, Jess se preparaba en la oracin para aquel momento, de inmenso alcance en la historia de la salvacin, en el que se haba de manifestar, aunque bajo signos representativos, el Espritu Santo que procede del Padre y del Hijo en el misterio trinitario, presente en la humanidad como principio de vida divina. En efecto, leemos en Lucas: "Mientras Jess... estaba en oracin, se abri el cielo y baj sobre l el Espritu Santo" (Lc 3, 21-22). El mismo evangelista narrar a continuacin que un da Jess, enseando a orar a los que lo seguan por los caminos de Palestina, dijo que "el Padre del cielo dar el Espritu Santo a los que se lo pidan" (Lc 11, 13). l mismo en primer lugar peda este Don altsimo para poder cumplir su propia misin mesinica: y durante el bautismo en el Jordn haba recibido una manifestacin suya especialmente visible que sealaba ante Juan y ante sus oyentes la "investidura" mesinica de Jess de Nazaret. El Bautista daba testimonio de l "ante los ojos de Israel como Mesas, es decir como Ungido con el Espritu Santo" (Dominum et vivificantem, n. 19). La oracin de Jess, que en su Yo divino era el Hijo eterno de Dios, pero que actuaba y oraba en la naturaleza humana, era escuchada por el Padre. l mismo, un da, dira al Padre: "Ya saba yo que t siempre me escuchas" (Jn 11, 42). Esta conciencia vibr especialmente en l en aquel momento del bautismo, que daba comienzo pblico a su misin redentora, como Juan intuy y proclam. En efecto, l present a aquel que vena a "bautizar en Espritu Santo" (Mt 3, 11) como "el cordero de Dios que quita el pecado del mundo" (Jn 1, 29). 4. Lucas nos dice que durante el bautismo de Jess en el Jordn "se abri el cielo" (Lc 3, 21). En otro tiempo el profeta Isaas haba dirigido a Dios la invocacin: "Ah, si rompieses los cielos y descendieses!" (Is 63, 19). Ahora Dios pareca responder a ese grito, escuchar esa oracin, precisamente en el momento del bautismo. Aquel "abrirse" del cielo est ligado a la venida del Espritu Santo sobre Cristo en forma de paloma. Es un signo visible de que la oracin del profeta era escuchada, y de que su profeca se estaba cumpliendo; ese signo vena acompaado por una voz del cielo: "Y se oy una voz que vena de los cielos: T eres mi Hijo amado, en ti me complazco" (Mc 1, 11; Lc 3, 22). El signo toca, por tanto, la vista (con la paloma) y el odo (con la voz) de los privilegiados beneficiarios de aquella extraordinaria experiencia sobrenatural. Ante todo en el alma humana de Cristo, pero tambin en las personas que se hallaban presentes en el Jordn, toma forma

la manifestacin de la eterna "complacencia" del Padre en el Hijo. As, en el bautismo de Jess en el Jordn tiene lugar una teofana cuyo carcter trinitario queda mucho ms subrayado an en la narracin de la anunciacin. El "abrirse el cielo" significa, en aquel momento, una particular iniciativa de comunicacin del Padre y del Espritu Santo con la tierra para la inauguracin religiosa y casi "ritual" de la misin mesinica del Verbo encarnado.

5. En el texto de Juan, el hecho que tuvo lugar en el bautismo de Jess es descrito por el mismo Bautista: "Juan dio testimonio diciendo: He visto al Espritu que bajaba como una paloma del cielo y se quedaba sobre l. Y yo no le conoca pero el que me envi a bautizar con agua me dijo: Aquel sobre quien veas que baje el Espritu y se queda sobre l, se es el que bautiza con Espritu Santo. Y yo le he visto y doy testimonio de que ste es el Hijo de Dios " (Jn 1, 32 -34). Eso significa que, segn el evangelista, el Bautista particip en aquella experiencia de la teofana trinitaria y se dio cuenta, al menos oscuramente, con la fe mesinica, del significado de aquellas palabras que el Padre haba pronunciado: "T eres mi Hijo amado, en ti me complazco". Por lo dems, tambin en los dems evangelistas es significativo que el trmino "hijo" se encuentra usado en sustitucin del trmino "siervo", que se halla en el primer canto de Isaas sobre el siervo del Seor: "He aqu mi siervo a quien yo sostengo, mi elegido en quien se complace mi alma. He puesto mi espritu sobre l" (Is 42, 1).

En su fe inspirada por Dios, y en la de la comunidad cristiana primitiva, el "siervo" se identificaba con el Hijo de Dios (cf. Mt 12, 18; 16, 16), y el "espritu" que se le haba concedido era reconocido en su personalidad divina como Espritu Santo. Jess, un da, la vspera de su Pasin, dir a los Apstoles que aquel mismo Espritu, que descendi sobre l en el bautismo, actuara junto con l en la realizacin de la redencin: "l (el Espritu de verdad) me dar gloria, porque recibir de lo mo y os lo anunciar a vosotros" (Jn 16, 14). 6. Es interesante, al respecto, un texto de San Ireneo de Lin ( 203) que, comentando el bautismo en el Jordn, afirma: "El Espritu Santo haba prometido por medio de los profetas que en los ltimos das se derramara sobre sus siervos y sus siervas, para que profetizaran. Por esto l descendi sobre el Hijo de Dios, que se hizo hijo del hombre, acostumbrndose juntamente con l a permanecer con el gnero humano, a descansar en medio de los hombres y a morar entre aquellos que han sido creados por Dios, poniendo por obra en ellos la voluntad del Padre y renovndolos de forma que se transformen de hombre viejo en la novedad de Cristo" (Adversus haer., III, 17, 1) .

El texto confirma que, desde los primeros siglos, la Iglesia era consciente de la asociacin entre Cristo y el Espritu Santo en la realizacin de la "nueva creacin".

7. Una alusin, antes de concluir, al smbolo de la paloma que, con ocasin del bautismo en el Jordn, aparece como signo del Espritu Santo. La paloma, en el simbolismo bautismal, va unida al agua y, segn algunos Padres de la Iglesia, evoca lo que sucedi al fin del diluvio, interpretado tambin l como figura del bautismo cristiano. Leemos en el libro del Gnesis: (No) "volvi a soltar la paloma fuera del arca. La paloma vino al atardecer, y he aqu que traa en el pico un ramo de olivo, por donde conoci No que haban disminuido las aguas de encima de la tierra" (Gn 8, 1011). El smbolo de la paloma indica el perdn de los pecados, la reconciliacin con Dios y la renovacin de la Alianza. Y es eso lo que halla su pleno cumplimiento en la era mesinica, por obra de Cristo redentor y del Espritu Santo.

El Espritu Santo en las relaciones del joven Jess con su madre


4-7-1990 1. Una manifestacin de la gracia y de la sabidura de Jess, cuando era an adolescente, se nos ofrece en el episodio de la disputa de Jess con los doctores en el templo, que Lucas inserta entre los dos textos acerca del crecimiento de Jess "ante Dios y ante los hombres". En este pasaje tampoco se nombra al Espritu Santo, pero su accin parece traslucirse de cuanto sucede en aquella circunstancia. En efecto, dice el evangelista que "todos los que le oan estaban estupefactos de su inteligencia y sus respuestas" (Lc 2, 47). Es la sorpresa que produce el hallarse ante una sabidura que viene de lo alto (cf. St 3, 15. 17; Jn 3, 34), es decir, del Espritu Santo. 2. Tambin es significativa la pregunta, dirigida por Jess a sus padres que, despus de haberlo buscado durante tres das, lo haban encontrado en el templo en medio de aquellos doctores. Mara se haba quejado afectuosamente, dicindole: "Hijo, por qu nos has hecho esto? Mira, tu padre y yo, angustiados, te andbamos buscando". Jess respondi con otra pregunta serena: "Por qu me buscabais? No sabais que yo deba estar en la casa de mi Padre?" (Lc 2, 48-49). En aquel "no sabais" se puede tal vez entrever una referencia a lo que Simen haba predicho a Mara durante la

presentacin del nio Jess en el templo, y que era la explicacin de aquel anticipo de la futura separacin, de aquel primer golpe de espada para el corazn de la madre. Se puede decir que las palabras del santo anciano Simen, inspiradas por el Espritu Santo, resonaban en aquel momento sobre el grupo reunido en el templo, donde haban sido pronunciadas doce aos antes. Pero en la respuesta de Jess haba tambin una manifestacin de su conciencia de ser "el Hijo de Dios" (cf. Lc 1, 35) y de deber, por ello, estar "en la casa de su Padre", el templo, para "ocuparse de las cosas de su Padre" (segn otra posible traduccin de la expresin evanglica). As, Jess declaraba pblicamente, quiz por primera vez, su vocacin mesinica y su identidad divina. Eso suceda en virtud de la ciencia y de la sabidura que, bajo el influjo del Espritu Santo, se derramaron en su alma, unida al Verbo de Dios. 3. Lucas hace notar que Mara y Jos "no entendieron sus palabras" (Lc 2, 50). El asombro por lo que haban visto y odo influa en aquella condicin de oscuridad en que permanecieron Jos y Mara. Pero es preciso tener en cuenta, ms an, que ellos, incluida Mara, se hallaban ante el misterio de la Encarnacin y de la Redencin que, a pesar de envolverlos, no por eso les resultaba comprensible. Tambin ellos se encontraban en el claroscuro de la fe. Mara era la primera en la peregrinacin de la fe (cf. Redemptoris Mater, nn. 12-19), era la ms iluminada, pero tambin la ms sometida a la prueba en la aceptacin del misterio. A ella le tocaba aceptar el plan divino, adorado y meditado en el silencio de su corazn. De hecho, Lucas aade: "Su madre conservaba cuidadosamente todas las cosas en su corazn" (Lc 2, 51). As nos recuerda lo que haba escrito ya a propsito de las palabras de los pastores tras el nacimiento de Jess: "Todos..., se maravillaban de lo que los pastores les decan. Mara, por su parte, guardaba todas estas cosas, y las meditaba en su corazn" (Lc 2, 18-19). Aqu se escucha el eco de las confidencias de Mara; podramos decir, de su "revelacin" a Lucas y a la Iglesia primitiva, de la que nos ha llegado el "evangelio de la infancia y de la niez de Jess", que Mara haba tratado de entender, y sobre todo haba credo y meditado en su corazn. Para Mara la participacin en el misterio no consista slo en una aceptacin y conservacin pasiva. Ella realizaba un esfuerzo personal: "meditaba", verbo que en el original griego (symbllein) significa al pie de la letra juntar, confrontar. Mara intentaba captar las conexiones de los acontecimientos y de las palabras para aferrar, en la medida de sus posibilidades, su significado. 4. Aquella meditacin, aquella profundizacin interior, se realizaba bajo el influjo del Espritu Santo. Mara era la primera en beneficiarse de la luz que un da su Jess prometera a los discpulos:

"El Parclito, el Espritu Santo, que el Padre enviar en mi nombre, os lo ensear todo y os recordar todo lo que yo os he dicho" (Jn 14, 26). El Espritu Santo, que hace entender a los creyentes y a la Iglesia el significado y el valor de las palabras de Cristo, ya obraba en Mara que, como madre del Verbo encarnado, era la "Sedes Sapientiae", la Esposa del Espritu Santo, la portadora y la primera mediadora del Evangelio sobre el origen de Jess.

5. Tambin en los aos sucesivos de Nazaret Mara recoga todo lo que se refera a la persona y al destino de su hijo, y reflexionaba silenciosamente sobre ello en su corazn. Tal vez no poda hacerle confidencias a nadie; tal vez slo le era posible captar en algn momento el significado de ciertas palabras, de ciertas miradas de su hijo. Pero el Espritu Santo no cesaba de "recordarle" en lo ms ntimo de su alma lo que haba visto y escuchado. La memoria de Mara estaba iluminada por la luz que vena de lo alto. Aquella luz est en el origen de la narracin de Lucas, como ste nos quiere dar a entender al insistir en el hecho de que Mara conservaba y meditaba: Ella, bajo la accin del Espritu Santo, poda descubrir el significado superior de las palabras y de los acontecimientos, mediante una reflexin que se esforzaba por "juntarlo todo". 6. Por eso, Mara se nos presenta como modelo para cuantos, dejndose guiar por el Espritu Santo, acogen y conservan en su corazn -como una buena semilla (cf. Mt 13, 23)- las palabras de la revelacin, esforzndose por comprenderlas lo ms posible para penetrar en las profundidades del misterio de Cristo.

El Espritu Santo en el crecimiento espiritual del joven Jess


27-6-1990 1. San Lucas concluye el "evangelio de la infancia" con dos textos que abarcan todo el arco de la niez y de la juventud de Jess. Entre los dos textos se halla la narracin del episodio del nio Jess perdido y hallado durante la peregrinacin de la Sagrada Familia al templo. En ninguno de estos dos pasajes se nombra explcitamente al Espritu Santo, pero quien ha seguido al evangelista en la narracin de los acontecimientos de la infancia y lo sigue en el captulo sucesivo, en el que se recoge la predicacin de Juan Bautista y el bautismo de Jess en el Jordn, donde el protagonista

invisible es el Espritu Santo (cf. Lc 3, 16. 22), percibe la continuidad de la concepcin y de la narracin de Lucas, que comprende bajo la accin del Espritu Santo tambin los aos juveniles de Jess, vividos en el silencioso misterio que luego constituir siempre la dimensin ms ntima de la humanidad de Jess. 2. En los dos textos conclusivos del "evangelio de la infancia" el evangelista, despus de habernos informado que, cumplido el rito de la presentacin en el templo, "volvieron a Galilea, a su ciudad de Nazaret", aade: "El nio creca y se fortaleca, llenndose de sabidura; y la gracia de Dios estaba sobre l" (Lc 2, 40). Y de nuevo, como conclusin de la narracin sobre la peregrinacin al templo y la vuelta a Nazaret, anota: "Jess creca en sabidura, es estatura y en gracia ante Dios y ante los hombres" (Lc 2, 52). De estos textos resulta que existi realmente un desarrollo humano de Jess, Verbo eterno de Dios que asumi la naturaleza humana al ser concebido y nacer de Mara. La infancia, la niez, la adolescencia y la juventud son los momentos de su crecimiento fsico como se realiza en todos los "nacidos de mujer", entre los que tambin l se encuentra con pleno ttulo, como afirma san Pablo (cf. Ga 4, 4). Segn el texto de Lucas, se dio tambin en Jess un crecimiento espiritual. Como mdico atento a todo hombre, Lucas tuvo cuidado de anotar la realidad integral de los hechos humanos, incluido el del desarrollo del nio, en el caso de Jess as como en el de Juan Bautista, del que tambin escribe que "el nio creca y su espritu se fortaleca" (Lc 1, 80). De Jess dice an ms especficamente que "creca y se fortaleca, llenndose de sabidura"; "creca en sabidura... y en gracia ante Dios y ante los hombres"; y tambin: "la gracia de Dios estaba sobre l" (Lc 2, 40. 52).

En el lenguaje del evangelista el "estar sobre" una persona elegida por Dios para una misin suele atribuirse al Espritu Santo, como en el caso de Mara (Lc 1, 35) y de Simen (Lc 2, 26). Eso significa trascendencia, seora, accin ntima de Aquel que proclamamos "Dominum et vivificantem". La gracia que, siempre segn Lucas, estaba "sobre Jess", y en la que "creca", parece indicar la misteriosa presencia y accin del Espritu Santo, en el que, segn el anuncio del Bautista referido por los cuatro evangelios, Jess habra de bautizar (cf. Mt 3, 11; Mc 1, 8; Lc 3, 16; Jn 1, 33). 3. La tradicin patrstica y teolgica nos da una mano para interpretar y explicar el texto de Lucas sobre el "crecimiento en gracia y en sabidura" en relacin con el Espritu Santo. Santo Toms, hablando de la gracia, la llama repetidamente "gratia Spiritus Sancti" (cf. Summa Theol., I-II, q.

106, a. 1), como don gratuito en el que se expresa y se concreta el favor divino hacia la creatura amada eternamente por el Padre (cf. I, q. 37, a. 2; q. 110, a. 1). Y, hablando de la causa de la gracia, dice expresamente que "la causa principal es el Espritu Santo" (I-II, q. 112, a. 1 ad 1, 2). Se trata de la gracia justificante y santificante, que hace volver al hombre a la amistad con Dios, en el reino de los cielos (cf. I-II, q. 111, a. 1). "Segn esta gracia se entiende la misin del Espritu Santo y su inhabitacin en el hombre" (I, q. 43, a. 3). Y en Cristo, por la unin personal de la naturaleza humana con el Verbo de Dios, por la excelsa nobleza de su alma, por su misin santificadora y salvfica hacia todo el gnero humano, el Espritu Santo infunda la plenitud de la gracia. Santo Toms lo afirma basndose en el texto mesinico de Isaas: "Reposar sobre l el espritu de Yahveh" (Is 11, 2): "Espritu que est en el hombre mediante la gracia habitual (o santificante)" (III, q. 7, a. 1, sed contra); y basndose en el otro texto de Juan: "Hemos contemplado su gloria, gloria que recibe del Padre como Hijo nico, lleno de gracia y de verdad" (Jn 1, 14) (Summa Theol., III, q. 7, aa. 9-10).

Con todo, la plenitud de gracia en Jess era relativa a la edad: haba siempre plenitud, pero una plenitud creciente con el crecer de la edad.

4. Lo mismo se puede decir de la sabidura, que Cristo posea desde el principio en la plenitud consentida por la edad infantil. Al avanzar en aos, esa plenitud creca en l en la medida correspondiente. Se trataba no slo de una ciencia y sabidura humana en relacin con las cosas divinas, que en Cristo era infundida por Dios gracias a la comunicacin del Verbo subsistente en su humanidad, pero tambin y sobre todo de la sabidura como don del Espritu Santo: el ms alto de los dones, que "son perfeccionamiento de las facultades del alma, para disponerlas a la mocin del Espritu Santo. Ahora bien, sabemos por el evangelio que el alma de Cristo era movida perfectsimamente por el Espritu Santo. En efecto, nos dice Lucas que Jess, lleno de Espritu Santo, volvi del Jordn, y era conducido por el Espritu en el desierto (Lc 4, 1). Por consiguiente, se hallaban en Cristo los dones de la manera ms excelsa" (III, q. 7, a. 5). La sabidura sobresala entre esos dones.

5. Sera conveniente proseguir ilustrando el tema con las admirables pginas de santo Toms, as como de otros telogos que han investigado la sublime grandeza espiritual del alma de Jess, en la que habitaba y obraba de modo perfecto el Espritu Santo, ya en su infancia, y luego a lo largo de toda la poca de su desarrollo. Aqu slo podemos sealar el estupendo ideal de santidad que Jess,

con su vida, ofrece a todos, incluso a los nios y a los jvenes, llamados a "crecer en sabidura y en gracia ante Dios y ante los hombres", como Lucas escribe del nio de Nazaret, y como el mismo evangelista escribir en los Hechos de los Apstoles a propsito de la Iglesia primitiva, que "creca en el temor del Seor y estaba llena de la consolacin del Espritu Santo" (Hch 9, 31). Es un magnifico paralelismo, ms an, una repeticin, no slo lingstica sino tambin conceptual, del misterio de la gracia que Lucas vea presente en Cristo y en la Iglesia como continuacin de la vida y de la misin del Verbo encarnado en la historia. De este crecimiento de la Iglesia bajo el soplo del Espritu Santo son partcipes y actores privilegiados los numerosos nios que la historia y la hagiografa nos muestran como particularmente iluminados por sus santos dones. Tambin en nuestro tiempo la Iglesia se alegra de saludarlos y proponerlos como imgenes lmpidas del joven Jess, lleno de Espritu Santo.

El Espritu Santo en la presentacin de Jess en el templo


20-6-1990 1. Segn el evangelio de San Lucas, cuyos primeros captulos nos narran la infancia de Jess, la revelacin del Espritu Santo tuvo lugar no slo en la Anunciacin y en la Visitacin de Mara a Isabel, como hemos visto en las anteriores catequesis, sino tambin en la Presentacin del nio Jess en el templo (cf. Lc 2, 22-38). Es este el primero de una serie de acontecimientos en la vida de Cristo en que se pone de manifiesto el misterio de la Encarnacin junto con la presencia operante del Espritu Santo.

2. Escribe el evangelista que "cuando se cumplieron los das de la purificacin de ellos, segn la Ley de Moiss, llevaron a Jess a Jerusaln para presentarle al Seor" (Lc 2, 22). La presentacin del primognito en el templo y la ofrenda que lo acompaaba (cf. Lc 2, 24) como signo del rescate del pequeo israelita, que as volva a la vida de su familia y de su pueblo, estaba prescrita, o al menos recomendada, por la Ley mosaica vigente en la Antigua Alianza (cf. Ex 13, 2. 12-13. 15; Lv 12, 6-8; Nm 18, 15). Los israelitas piadosos practicaban ese acto de culto. Segn Lucas, el rito realizado por los padres de Jess para observar la Ley fue ocasin de una nueva intervencin del Espritu Santo, que daba al hecho un significado mesinico, introducindolo en el misterio de Cristo redentor. Instrumento elegido para esta nueva revelacin fue un santo anciano, del que Lucas

escribe: "He aqu que haba en Jerusaln un hombre llamado Simen; este hombre era justo y piadoso, y esperaba la consolacin de Israel; y estaba en l el Espritu Santo" (Lc 2, 25). La escena tiene lugar en la ciudad santa, en el templo donde gravitaba toda la historia de Israel y donde confluan las esperanzas fundadas en las antiguas promesas y profecas. 3. Aquel hombre, que esperaba "la consolacin de Israel", es decir el Mesas, haba sido preparado de modo especial por el Espritu Santo para el encuentro con "el que haba de venir". En efecto, leemos que "estaba en l el Espritu Santo", es decir, actuaba en l de modo habitual y "le haba sido revelado por el Espritu Santo que no vera la muerte antes de haber visto al Cristo del Seor" (Lc 2, 26).

Segn el texto de Lucas, aquella espera del Mesas, llena de deseo, de esperanza y de la ntima certeza de que se le concedera verlo con sus propios ojos, es seal de la accin del Espritu Santo, que es inspiracin, iluminacin y mocin. En efecto, el da en que Mara y Jos llevaron a Jess al templo, acudi tambin Simen, "movido por el Espritu" (Lc 2, 27). La inspiracin del Espritu Santo no slo le preanunci el encuentro con el Mesas; no slo le sugiri acudir al templo; tambin lo movi y casi lo condujo; y, una vez llegado al templo, le concedi reconocer en el nio Jess, hijo de Mara, a Aquel que esperaba. 4. Lucas escribe que "cuando los padres introdujeron al nio Jess, para cumplir lo que la Ley prescriba sobre l, (Simen) le tom en brazos y bendijo a Dios" (Lc 2, 27-28).

En este punto el evangelista pone en boca de Simen el "Nunc dimittis", cntico por todos conocido, que la liturgia nos hace repetir cada da en la hora de Completas, cuando se advierte de modo especial el sentido del tiempo que pasa. Las conmovedoras palabras de Simen, ya cercano a "irse en paz", abren la puerta a la esperanza siempre nueva de la salvacin, que en Cristo encuentra su cumplimiento: "Han visto mis ojos tu salvacin, la que has preparado a la vista de todos los pueblos, luz para iluminar a los gentiles y gloria de tu pueblo Israel" (Lc 2, 30-32). Es un anuncio de la evangelizacin universal, portadora de la salvacin que viene de Jerusaln, de Israel, pero por obra del Mesas-Salvador, esperado por su pueblo y por todos los pueblos. 5. El Espritu Santo, que obra en Simen, est presente y realiza su accin tambin en todos los que, como aquel santo anciano, han aceptado a Dios y han credo en sus promesas, en cualquier tiempo. Lucas nos ofrece otro ejemplo de esta realidad, de este misterio: es la "profetisa Ana" que, desde su juventud, tras haber quedado viuda, "no se apartaba del templo, sirviendo a Dios noche y da en

ayunos y oraciones" (Lc 2, 37). Era, por tanto, una mujer consagrada a Dios y especialmente capaz, a la luz de su Espritu, de captar sus planes y de interpretar sus mandatos; en este sentido era "profetisa" (cf. Ex 15, 20; Jc 4, 4; 2 R 22, 14). Lucas no habla explcitamente de una especial accin del Espritu Santo en ella; con todo, la asocia a Simen, tanto al alabar a Dios como al hablar de Jess: "Como se presentase en aquella misma hora, alababa a Dios y hablaba del nio a todos los que esperaban la redencin de Jerusaln" (Lc 2, 38). Como Simen, sin duda tambin ella haba sido movida por el Espritu Santo para salir al encuentro de Jess.

6. Las palabras profticas de Simen (y de Ana) anuncian no slo la venida del Salvador al mundo, su presencia en medio de Israel, sino tambin su sacrificio redentor. Esta segunda parte de la profeca va dirigida explcitamente a Mara: "ste est puesto para cada y elevacin de muchos en Israel, y para ser seal de contradiccin -y a ti misma una espada te atravesar el alma!- a fin de que queden al descubierto las intenciones de muchos corazones" (Lc 2, 34-35).

No se puede menos de pensar en el Espritu Santo como inspirador de esta profeca de la Pasin de Cristo como camino mediante el cual l realizar la salvacin. Es especialmente elocuente el hecho de que Simen hable de los futuros sufrimientos de Cristo dirigiendo su pensamiento al corazn de la Madre, asociada a su Hijo para sufrir las contradicciones de Israel y del mundo entero. Simen no llama por su nombre el sacrificio de la cruz, pero traslada la profeca al corazn de Mara, que ser "atravesado por una espada", compartiendo los sufrimientos de su Hijo.

7. Las palabras, inspiradas, de Simen adquieren un relieve an mayor si se consideran en el contexto global del "evangelio de la infancia de Jess", descrito por Lucas, porque colocan todo ese perodo de vida bajo la particular accin del Espritu Santo. As se entiende mejor la observacin del evangelista acerca de la maravilla de Mara y Jos ante aquellos acontecimientos y ante aquellas palabras: "Su padre y su madre estaban admirados de lo que se deca de l" (Lc 2, 33). Quien anota esos hechos y esas palabras es el mismo Lucas que, como autor de los Hechos de los Apstoles, describe el acontecimiento de Pentecosts: la venida del Espritu Santo sobre los Apstoles y los discpulos reunidos en el Cenculo en compaa de Mara, despus de la ascensin del Seor al cielo, segn la promesa de Jess mismo. La lectura del "evangelio de la infancia de Jess" ya es una prueba de que el evangelista era particularmente sensible a la presencia y a la accin del Espritu Santo en todo lo que se refera al misterio de la Encarnacin, desde el primero hasta el ltimo momento de la vida de Cristo.

El Espritu Santo en el episodio de la visitacin


13-6-1990 1. La verdad acerca del Espritu Santo aparece claramente en los textos evanglicos que describen algunos momentos de la vida y de la misin de Cristo. Ya nos hemos detenido a reflexionar sobre la concepcin virginal y sobre el nacimiento de Jess por obra del Espritu Santo. Hay otras pginas en el "evangelio de la infancia" en las que conviene fijar nuestra atencin, porque en ellas se pone de relieve de modo especial la accin del Espritu Santo. Una de estas es seguramente la pgina en que el evangelista Lucas narra la visita de Mara a Isabel. Leemos que "en aquellos das, se levant Mara y se fue con prontitud a la regin montaosa, a una ciudad de Jud" (Lc 1, 39). Por lo general se cree que se trata de la localidad de Ain-Karim, a 6 kilmetros al oeste de Jerusaln. Mara acude all para estar al lado de su pariente Isabel, mayor que ella. Acude despus de la Anunciacin, de la que la visitacin resulta casi un complemento. En efecto, el ngel haba dicho a Mara: "Mira, tambin Isabel, tu pariente, ha concebido un hijo en su vejez, y este es ya el sexto mes de aquella que llamaban estril porque ninguna cosa es imposible para Dios" (Lc 1, 36-37). Mara se puso en camino "con prontitud" para dirigirse a la casa de Isabel, ciertamente por una necesidad del corazn, para prestarle un servicio afectuoso, como de hermana, en aquellos meses de avanzado embarazo. En su espritu sensible y gentil florece el sentimiento de la solidaridad femenina, caracterstico de esa circunstancia. Pero sobre ese fondo psicolgico se inserta probablemente la experiencia de una especial comunin establecida entre ella e Isabel con el anuncio del ngel: el hijo que esperaba Isabel ser precursor de Jess y el que lo bautizar en el Jordn.

2. Gracias a esa comunin de espritu se explica por qu el evangelista Lucas se apresura a poner de relieve la accin del Espritu Santo en el encuentro de las dos futuras madres: Mara "entr en casa de Zacaras y salud a Isabel. Y sucedi que, en cuanto oy Isabel el saludo de Mara, salt de gozo el nio en su seno, e Isabel qued llena de Espritu Santo" (Lc 1, 40-41). Esta accin del Espritu Santo, experimentada por Isabel de modo particularmente profundo en el momento del encuentro

con Mara, est en relacin con el misterioso destino del hijo que lleva en su seno. Ya el padre del nio, Zacaras, al recibir el anuncio del nacimiento de su hijo durante su servicio sacerdotal en el templo, escuch que el ngel le deca: "Estar lleno de Espritu Santo ya desde el seno de su madre" (Lc 1, 15). En el momento de la visitacin, cuando Mara cruza el umbral de la casa de Isabel (y juntamente con ella lo cruza tambin Aquel que ya es el "fruto de su seno"), Isabel experimenta de modo sensible aquella presencia del Espritu Santo. Ella misma lo atestigua en el saludo que dirige a la joven madre que llega a visitarla. 3. En efecto, segn el evangelio de Lucas, Isabel "exclamando con gran voz, dijo: Bendita t entre las mujeres, y bendito el fruto de tu seno; y de dnde a m que la madre de mi Seor venga a m? Porque, apenas lleg a mis odos la voz de tu saludo, salt de gozo el nio en mi seno. Feliz la que ha credo que se cumplirn las cosas que le fueron dichas de parte del Seor!" (Lc 1, 42 -45). En pocas lneas el evangelista nos da a conocer el estremecimiento de Isabel, el salto de gozo del nio en su seno, la intuicin, al menos confusa, de la identidad mesinica del nio que Mara lleva en su seno, y el reconocimiento de la fe de Mara en la revelacin que le hizo el Seor. Lucas usa desde esta pgina el ttulo divino de "Seor" no slo para hablar de Dios que revela y promete ("Las palabras del Seor"), sino tambin del hijo de Mara, Jess, a quien el Nuevo Testamento atribuye ese ttulo sobre todo una vez resucitado (cf. Hch 2, 36; Flp 2, 11). Aqu l debe an nacer. Pero Isabel, igual que Mara, percibe su grandeza mesinica.

4. Eso significa que Isabel, "llena de Espritu Santo", es introducida en las profundidades del misterio de la venida del Mesas. El Espritu Santo obra en ella esta particular iluminacin, que encuentra expresin en el saludo dirigido a Mara. Isabel habla como si hubiese sido partcipe y testigo de la Anunciacin en Nazaret. Define con sus palabras la esencia misma del misterio que en aquel momento se realiz en Mara. Al decir "de dnde a m que la madre de mi Seor venga a m?", llama "mi Seor" al nio que Mara (desde haca poco) lleva en su seno. Y adems proclama a Mara misma "bendita entre las mujeres", y aade: "Feliz la que ha credo", como queriendo aludir a la actitud y al comportamiento de la esclava del Seor, que responde al ngel con su "fiat": "Hgase en m segn tu palabra" (Lc 1, 38). 5. El texto de Lucas manifiesta su conviccin de que tanto en Mara como en Isabel acta el Espritu Santo, que las ilumina e inspira. As como el Espritu hizo percibir a Mara el misterio de la maternidad mesinica realizada en la virginidad, de la misma manera da a Isabel la capacidad de

descubrir a Aquel que Mara lleva en su seno y lo que Mara est llamada a ser en la economa de la salvacin: la "Madre del Seor". Y le da el transporte interior que la impulsa a proclamar ese descubrimiento "con gran voz" (Lc 1, 42), con aquel entusiasmo y aquella alegra que son tambin fruto del Espritu Santo. La madre del futuro predicador y bautizador del Jordn atribuye ese gozo al nio que desde hace seis meses lleva en su seno: "salt de gozo el nio en mi seno". Pero tanto el hijo como la madre se encuentran unidos en una especie de simbiosis espiritual, por la que el jbilo del nio casi contagia a la que lo concibi, e Isabel lanza aquel grito con el que expresa el gozo que la une a su hijo en lo ms ntimo, como atestigua Lucas. 6. Siempre segn la narracin de Lucas, del alma de Mara brota un canto de jbilo, el Magnificat, en el que tambin ella expresa su alegra: "Mi espritu se alegra en Dios mi salvador" (Lc 1, 47). Educada como estaba en el culto de la palabra de Dios, conocida mediante la lectura y la meditacin de la Sagrada Escritura, Mara en aquel momento sinti que suban de lo ms hondo de su alma los versos del cntico de Ana, madre de Samuel (cf. 1 S 2, 1-10) y de otros pasajes del Antiguo Testamento, para dar expresin a los sentimientos de la "hija de Sin", que en ella encontraba la ms alta realizacin. Y eso lo comprendi muy bien el evangelista Lucas gracias a las confidencias que directa o indirectamente recibi de Mara. Entre estas confidencias debi de estar la de la alegra que uni a las dos madres en aquel encuentro, como fruto del amor que vibraba en sus corazones. Se trataba del Espritu-Amor trinitario, que se revelaba en los umbrales de la "plenitud de los tiempos" (Ga 4, 4), inaugurada en el misterio de la encarnacin del Verbo. Ya en aquel feliz momento se realizaba lo que Pablo dira despus: "El fruto del Espritu es amor, alegra, paz" (Ga 5, 22).

El Espritu Santo, autor de la santidad de Jess


6-6-1990 1. "El Espritu Santo vendr sobre ti y el poder del Altsimo te cubrir con su sombra; por eso el que ha de nacer ser santo y ser llamado Hijo de Dios" (Lc 1, 35). Como sabemos, estas palabras del ngel, dirigidas a Mara en la Anunciacin en Nazaret, se refieren al misterio de la Encarnacin del Hijo-Verbo por obra del Espritu Santo, es decir, a una verdad central de nuestra fe, sobre la que nos hemos detenido en las catequesis anteriores. Por obra del Espritu Santo -dijimos- se realiza la

"unin hiposttica": el Hijo, consubstancial al Padre, toma de la Virgen Mara la naturaleza humana por la cual se hace verdadero hombre sin dejar de ser verdadero Dios. La unin de la divinidad y de la humanidad en la nica Persona del Verbo-Hijo, es decir, la "unin hispottica" (hypostasis significa persona), es la obra ms grande del Espritu Santo en la historia de la salvacin. A pesar de que toda la Trinidad es su causa, el Evangelio y los Santos Padres la atribuyen al Espritu Santo, porque es la obra suprema del Amor divino, realizada en la absoluta gratuidad de la gracia, para comunidad a la humanidad la plenitud de la santificacin en Cristo: efectos todos ellos atribuidos al Espritu Santo (cf. santo Toms, Summa Theol., III, q. 32 a. 1). 2. Las palabras dirigidas a Mara en la Anunciacin indican que el Espritu Santo es la fuente de la santidad del Hijo que nacer de Ella. En el momento en que el Verbo eterno se hace hombre, tiene lugar en la naturaleza asumida una singular plenitud de santidad humana que supera la de cualquier otro santo, no slo de la Antigua Alianza sino tambin de la Nueva. Esta santidad del Hijo de Dios como hombre, como Hijo de Mara - santidad fontal, que tiene su origen en la unin hiposttica - es obra del Espritu Santo, que seguir actuando en Cristo hasta coronar su propia obra maestra en el misterio pascual. 3. Esa santidad es fruto de una singular "consagracin" de la que Cristo mismo dir explcitamente, disputando con los que lo escuchaban: "A aquel a quien el Padre ha santificado y enviado al mundo cmo le decs que blasfema por haber dicho: Yo soy Hijo de Dios?" (Jn 10, 36). Aquella "consagracin" (es decir, "santificacin") est vinculada con la venida al mundo del Hijo de Dios. Como el Padre manda a su Hijo al mundo por obra del Espritu Santo (el mensajero dice a Jos: "Lo engendrado en ella es del Espritu Santo": Mt l, 20), as l "consagra" a este Hijo en su humanidad por obra del Espritu Santo. El Espritu, que es el artfice de la santificacin de todos los hombres, es, sobre todo, el artfice de la santificacin del Hombre concebido y nacido de Mara, as como de la de su pursima Madre. Desde el primer momento de la concepcin, este Hombre, que es el Hijo de Dios, recibe del Espritu Santo una extraordinaria plenitud de santidad, en una medida correspondiente a la dignidad de su Persona divina (cf. santo Toms, Summa Theol., III, q. 7, aa. 1, 9. 11).

4. Esta santificacin alcanza a toda la humanidad del Hijo de Dios, a su alma y a su cuerpo, como pone de manifiesto el evangelista Juan, el cual parece que quiere subrayar el aspecto corporal de la Encarnacin: "la Palabra se hizo carne" (Jn 1, 14). Por obra del Espritu Santo es superada, en la Encarnacin del Verbo, aquella concupiscencia de la que habla el Apstol Pablo en la carta a los

Romanos (cf. Rm 7, 7-25) y que desgarra interiormente al hombre. De ella precisamente libera la "ley del Espritu" (Rm 8, 2), de forma que quien vive del Espritu camina tambin segn el Espritu (cf. Ga 5, 25). El fruto de la accin del Espritu Santo es la santidad de toda la humanidad de Cristo. El cuerpo humano del Hijo de Mara participa plenamente en esta santidad con un dinamismo de crecimiento que tiene su culmen en el misterio pascual. Gracias a l, el cuerpo de Jess, que el Apstol define "carne semejante a la del pecado" (Rm 8, 3), alcanza la santidad perfecta del cuerpo del Resucitado (cf. Rm 1, 4). As tendr inicio un nuevo destino del cuerpo humano y de "todo cuerpo" en el mundo creado por Dios y llamado, incluso en su materialidad, a participar en los beneficios de la Redencin (cf. santo Toms, Summa Theol., III, q. 8, a. 2).

5. En este punto es preciso aadir que el cuerpo, que por obra del Espritu Santo pertenece desde el primer momento de la concepcin a la humanidad del Hijo de Dios, deber llegar a ser en la Eucarista el alimento espiritual de los hombres. Jesucristo, al anunciar la institucin de este admirable sacramento, subrayar que en l su carne (bajo la especie del pan) podr convertirse en alimento de los hombres gracias a la accin del Espritu Santo que da vida. Son muy significativas, al respecto, las palabras que pronuncia en las cercanas de Cafarnan: "El Espritu es el que da vida; la carne (sin el Espritu) no sirve para nada" (Jn 6, 63). Si Cristo dej a los hombres su carne como alimento espiritual, al mismo tiempo nos quiso ensear aquella condicin de "consagracin" y de santidad que, por obra del Espritu Santo, era y es una prerrogativa tambin de su Cuerpo en el misterio de la Encarnacin y de la Eucarista.

6. El evangelista Lucas, tal vez hacindose eco de las confidencias de Mara, nos dice que, como hijo del hombre, "Jess progresaba en sabidura, en estatura y en gracia ante Dios y ante los hombres" (Lc 2, 52; cf. Lc 2, 40). De modo anlogo, se puede tambin hablar del "crecimiento" en la santidad en el sentido de una cada vez ms completa manifestacin y actuacin de aquella fundamental plenitud de santidad con que Jess vino al mundo. El momento en que se da a conocer de modo particular la "consagracin" del Hijo en el Espritu Santo, con vistas a su misin, es el inicio de la actividad mesinica de Jess de Nazaret: "El Espritu del Seor sobre m, porque me ha ungido... y me ha enviado" (Lc 4, 18).

En esta actividad se manifiesta aquella santidad que un da Simn Pedro sentir la necesidad de confesar con las palabras: "Aljate de m, Seor, que soy un hombre pecador" (Lc 5, 8). Lo mismo sucede en otro momento: "Nosotros creemos y sabemos que t eres el Santo de Dios" (Jn 6, 69).

7. Por tanto, el misterio-realidad de la Encarnacin seala el ingreso en el mundo de una nueva santidad. Es la santidad de la persona divina del Verbo, del Hijo que, en la unin hiposttica con la humanidad, llena y consagra toda la realidad del Hijo de Mara: alma y cuerpo. Por obra del Espritu Santo, la santidad del Hijo del hombre constituye el principio y la fuente perdurable de la santidad en la historia del hombre y del mundo.

El Espritu Santo, autor de la unin hiposttica


23-5-1990 1. En el Smbolo de la Fe afirmamos que el Hijo, consubstancial al Padre, se ha hecho hombre por obra del Espritu Santo. En la Encclica Dominum et vivificantem escrib que "la concepcin y el nacimiento de Jesucristo son la obra ms grande realizada por el Espritu Santo en la historia de la creacin y de la salvacin: la suprema gracia, la gracia de la unin, fuente de todas las d ems gracias, como explica santo Toms (cf. Summa Theol., III, q.7, a. 13)... A la plenitud de los tiempos corresponde, en efecto, una especial plenitud de la comunicacin de Dios uno y trino en el Espritu Santo. Por obra del Espritu Santo se realiza el misterio de la unidad hiposttica, esto es, la unin de la naturaleza divina con la naturaleza humana, de la divinidad con la humanidad en la nica Persona del Verbo-Hijo" (n. 50; cf. LOsservatore Romano, edicin en lengua espaola, 8 de junio de 1986, pag. 12).

2. Se trata del misterio de la Encarnacin, a cuya revelacin est ligada -al inicio de la Nueva Alianza- la del Espritu Santo. Lo hemos visto en anteriores catequesis, que nos han permitido ilustrar esta verdad en sus diversos aspectos, comenzando por la concepcin virginal de Jesucristo, como leemos en la pgina de Lucas sobre la anunciacin (cf. Lc 1, 26-38). Es difcil explicar el origen de este texto sin pensar en una narracin de Mara, nica que poda dar a conocer lo que haba acontecido en Ella en el momento de la concepcin de Jess. Las analogas que se han propuesto entre esta pgina y las dems narraciones de la antigedad, y especialmente de los escritos veterotestamentarios, no se refieren nunca al punto ms importante y decisivo, a saber, el de la concepcin virginal por obra del Espritu Santo. Esto constituye, en verdad, una novedad absoluta.

Es verdad que en la pgina paralela de Mateo leemos: "Todo esto sucedi para que se cumpliese el orculo del Seor por medio del profeta: ved que la virgen concebir y dar a luz un hijo, y le pondrn por nombre Emmanuel" (Mt 1, 22-23). Pero, el cumplimiento supera la expectativas. Es decir, el evento comprende elementos nuevos, que no haban sido manifestados en la profeca. As, en el caso que nos interesa, el orculo de Isaas sobre la virgen que concebir (cf. Is 7, 14) permaneca incompleto y, por tanto, susceptible de diversas interpretaciones. El evento de la Encarnacin lo "cumple" con una perfeccin que era imprevisible: una concepcin realmente virginal es realizada por obra del Espritu Santo, y el Hijo dado a luz, en consecuencia, es verdaderamente "Dios con nosotros". No se trata slo de una alianza con Dios, sino de la presencia real de Dios en medio de los hombres, en virtud de la Encarnacin del Hijo eterno de Dios: una novedad absoluta. 3. La concepcin virginal, por lo tanto, forma parte integrante del misterio de la Encarnacin. El cuerpo de Jess, concebido de modo virginal por Mara, pertenece a la persona del Verbo eterno de Dios. Precisamente esto es lo que realiza el Espritu Santo al bajar sobre la Virgen de Nazaret. l hace que el hombre (el Hijo del hombre) concebido por Ella sea el verdadero Hijo de Dios, engendrado eternamente por el Padre, consustancial al Padre, de quien el eterno Padre es el nico Padre. Aun naciendo como hombre de Mara Virgen, sigue siendo el Hijo del mismo Padre por quien es engendrado eternamente. De esta forma la virginidad de Mara pone de relieve, de modo particular, el hecho de que el Hijo, concebido de Ella por obra del Espritu Santo, es el Hijo de Dios. Slo Dios es su Padre.

La iconografa tradicional, que representa a Mara con el nio Jess entre los brazos y no representa a Jos junto a Ella, constituye un silencioso pero insistente testimonio de su maternidad virginal y, por eso mismo, de la divinidad del Hijo. En consecuencia, esta imagen podra muy bien llamarse el icono de la divinidad de Cristo. La encontramos ya a fines del siglo II en un fresco de las catacumbas romanas y, sucesivamente, en innumerables reproducciones. En particular, es representada con toques de arte y de fe tan eficaces por los iconos bizantinos y rusos que se remontan a las fuentes ms genuinas de la fe: los evangelios y la tradicin primitiva de la Iglesia. 4. Lucas refiere las palabras del ngel que anuncia el nacimiento de Jess por obra del Espritu Santo: "El Espritu Santo vendr sobre ti y el poder del Altsimo te cubrir con su sombra" (Lc 1, 35). El Espritu del que habla el evangelista es el Espritu "que da vida". No se trata slo de aquel

"soplo de vida" que es la caracterstica de los seres vivos, sino tambin de la Vida propia de Dios mismo: la vida divina. El Espritu Santo que est en Dios como soplo de Amor, Don absoluto (no creado) de las divinas Personas, en la Encarnacin del Verbo obra como soplo de este Amor para el hombre: para el mismo Jess, para la naturaleza humana y para toda la humanidad. En este soplo se expresa el amor del Padre, que am tanto al mundo que le dio a su Hijo unignito (cf. Jn 3, 16). En el Hijo reside la plenitud del don de la vida divina para la humanidad.

En la Encarnacin del Hijo-Verbo se manifiesta, por tanto, de modo particular el Espritu Santo como aquel "que da vida".

5. Es lo que en la Encclica Dominum et vivificantem llam: "una especial plenitud de la comunicacin de Dios uno y trino en el Espritu Santo" (n. 50). Es el significado ms profundo de la "unin hiposttica", frmula que refleja el pensamiento de los Concilios y de los Padres acerca del misterio de la Encarnacin y, por tanto, acerca de los conceptos de naturaleza y de persona, elaborados y usados sobre la base de la experiencia de la distincin entre naturaleza y sujeto, que todo hombre percibe en s mismo. La idea de persona nunca haba sido tan netamente determinada y definida como sucedi gracias a los Concilios, despus de que los Apstoles y los evangelistas dieron a conocer el acontecimiento y el misterio de la Encarnacin del Verbo "por obra del Espritu Santo". 6. En consecuencia, se puede decir que en la Encarnacin el Espritu Santo pone tambin las bases de una nueva antropologa, que se ilumina en la grandeza de la naturaleza humana tal cual resplandece en Cristo. En l, en efecto, alcanza el vrtice ms alto de la unin con Dios, "habiendo sido concebido por obra del Espritu Santo de forma tal que un mismo sujeto fuese hijo de Dios y del hombre" (santo Toms, Summa Theol., III, q.2, a. 12, ad 3). No era posible al hombre ascender ms arriba de este vrtice, as como tampoco es posible al pensamiento humano concebir una unin ms profunda con la divinidad.

El Espritu Santo y Mara, modelo de la unin nupcial de Dios con la humanidad


2-5-1990

1. La revelacin del Espritu Santo en la Anunciacin est unida al misterio de la Encarnacin del Hijo de Dios y de la maternidad divina de Mara. Vemos as que, en el evangelio de San Lucas, el ngel dice a la Virgen: "El Espritu Santo vendr sobre ti" (Lc 1, 35). Es tambin la accin del Espritu Santo lo que suscita en Ella la respuesta, en la que se manifiesta un acto consciente de la libertad humana: "Hgase en mi segn tu palabra" (Lc 1, 38). Por eso, en la anunciacin se encuentra el perfecto "modelo" de lo que es la relacin personal Dios-hombre.

Ya en el Antiguo Testamento esta relacin presenta una caracterstica particular. Nace en el terreno de la Alianza de Dios con el pueblo elegido (Israel). Y esta Alianza en los textos profticos se expresa con un simbolismo nupcial: es presentada como un vnculo nupcial entre Dios y la humanidad. Es preciso recordar este hecho para comprender en su profundidad y belleza la realidad de la Encarnacin del Hijo como una particular plenitud de la accin del Espritu Santo. 2. Segn el profeta Jeremas, Dios dice a su pueblo: "Con amor eterno te he amado: por eso he reservado gracia para ti. Volver a edificarte y sers reedificada, virgen de Israel" (Jr 31, 3-4). Desde el punto de vista histrico, hay que colocar este texto en relacin con la derrota de Israel y la deportacin a Asiria, que humilla al pueblo elegido, hasta el grado de creerse abandonado por su Dios. Pero Dios lo anima, hablndole como padre o esposo a una joven amada. La analoga esponsal se hace an ms clara y explcita en las palabras del segundo Isaas, dirigidas, durante el tiempo del exilio en Babilonia, a Jerusaln como a una esposa que no se mantena fiel al Dios de la Alianza: "Porque tu esposo es tu Hacedor, Yahveh Sebaot es su nombre... Como a mujer abandonada y de contristado espritu te llam Yahveh; y la mujer de la juventud es repudiada? dice tu Dios. Por un breve instante te abandon, pero con gran compasin te recoger. En un arranque de furor te ocult mi rostro por un instante, pero con amor eterno te he compadecido -dice Yahveh tu Redentor" (Is 54, 5-8).

3. En los textos citados se subraya que el amor nupcial del Dios de la Alianza es "eterno". Frente al pecado de la esposa, frente a la infidelidad del pueblo elegido, Dios permite que se abatan sobre l experiencias dolorosas, pero a pesar de ello le asegura, mediante los profetas, que su amor no cesa. l supera el mal del pecado, para dar de nuevo. El profeta Oseas declara con un lenguaje an ms explcito: "Yo te desposar conmigo para siempre; te desposar conmigo en justicia y en derecho, en amor y en compasin, te desposar conmigo en fidelidad, y t conocers a Yahveh" (Os 2, 2122).

4. Estos textos extraordinarios de los profetas del Antiguo Testamento alcanzan su verdadero cumplimiento en el misterio de la Encarnacin. El amor nupcial de Dios hacia Israel, pero tambin hacia todo hombre, se realiza en la Encarnacin de una manera que supera la medida de las expectativas del hombre. Lo descubrimos en la pgina de la anunciacin, donde la Nueva Alianza se nos presenta como Alianza nupcial de Dios con el hombre, de la divinidad con la humanidad. En ese cuadro de alianza nupcial, la Virgen de Nazaret, Mara, es por excelencia la "virgen-Israel" de la profeca de Jeremas. Sobre ella se concentra perfecta y definitivamente el amor nupcial de Dios, anunciado por los profetas. Ella es tambin la virgen-esposa a la que se concede concebir y dar a luz al Hijo de Dios: fruto particular del amor nupcial de Dios hacia la humanidad, representada y casi comprendida en Mara.

5. El Espritu Santo, que desciende sobre Mara en la Anunciacin, es quien en la relacin trinitaria, expresa en su persona el amor nupcial de Dios, el amor "eterno". En aquel momento l es, de modo particular, el Dios-Esposo. En el misterio de la Encarnacin, en la concepcin humana del Hijo de Dios, el Espritu Santo conserva la trascendencia divina. El texto de Lucas lo expresa de una manera precisa. La naturaleza nupcial del amor de Dios tiene un carcter completamente espiritual y sobrenatural. Lo que dir Juan a propsito de los creyentes en Cristo vale mucho ms para el Hijo de Dios, que no fue concebido en el seno de la Virgen "ni de deseo de carne, ni de deseo de hombre, sino que naci de Dios" (Jn 1, 13). Pero sobre todo expresa la suprema unin del amor, realizada entre Dios y un ser humano por obra del Espritu Santo.

6. En este esponsalicio divino con la humanidad, Mara responde al anuncio del ngel con el amor de una esposa, capaz de responder y adaptarse de modo perfecto a la eleccin divina. Por todo ello, desde el tiempo de San Francisco de Ass, la Iglesia llama a la Virgen "esposa del Espritu Santo". Slo este perfecto amor nupcial, profundamente enraizado en su completa donacin virginal a Dios, poda hacer que Mara llegase a ser "Madre de Dios" de modo consciente y digno, en el misterio de la Encarnacin. En la Encclica Redemptoris Mater escrib: "El Espritu Santo ya ha descendido a Ella, que se ha convertido en su esposa fiel en la anunciacin, acogiendo al Verbo de Dios verdadero, prestando el homenaje del entendimiento y de la voluntad, y asintiendo voluntariamente a la revelacin hecha por l ms an, abandonndose plenamente en Dios por medio de la obediencia de la fe, por la que respondi al ngel: He aqu la esclava del Seor; hgase en mi segn tu palabra" (n. 26; cf. LOsservatore Romano, edicin en lengua espaola, 29 de marzo de 1987, pg. 12).

7. Mara, con este acto y gesto, totalmente diverso del de Eva, se convierte, en la historia espiritual de la humanidad, en la nueva Esposa, la nueva Eva, la Madre de los vivientes, como dirn con frecuencia los Doctores y Padres de la Iglesia. Ella ser el tipo y el modelo, en la Nueva Alianza, de la unin nupcial de Espritu Santo con los individuos y con toda la comunidad humana, mucho ms all del mbito del antiguo Israel: todos los individuos y todos los pueblos estarn llamados a recibir el don y a beneficiarse de l en la nueva comunidad de los creyentes que han recibido "poder de hacerse hijos de Dios" (Jn 1, 12) y en el bautismo han renacido "del Espritu" (Jn 3, 3) entrando a formar parte de la familia de Dios.

El Espritu Santo y Mara, tipo de la relacin personal entre Dios y todo hombre
18-4-1990 Amadsimos hermanos:

Resuena en estos das el canto pascual del aleluya, de la victoria de Cristo sobre el pecado y sobre la muerte. S. Cristo en verdad ha resucitado! En este clima de renacimiento espiritual, os exhorto a dejaros penetrar por el Misterio de la Pascua, acontecimiento salvfico fundamental de nuestra fe cristiana. Ojal que, as como ese misterio ilumina con renovado fulgor las vicisitudes de la vida y el camino de toda la humanidad, ilumine tambin vuestros corazones. Jess, el Resucitado, da la paz, da su Espritu, principio de la vida nueva que conduce a los creyentes por el camino de la santidad. Por esto, llenaos de gozo profundo "mientras alcanzais la meta de vuestra fe, la salvacin de las almas" (1 P 1, 9).

*** 1. Ya hemos visto que de una correcta y profunda lectura del "acontecimiento" de la Encarnacin destaca, junto con la verdad sobre Cristo Hombre-Dios, tambin la verdad sobre el Espritu Santo. La verdad sobre Cristo y la verdad sobre el Espritu Santo constituyen el nico misterio de la Encarnacin, tal como nos es revelado en el Nuevo Testamento y en especial - como hecho histrico y biogrfico, cargado de reconocida verdad - en la narracin de Mateo y de Lucas sobre la concepcin y el nacimiento de Jess. Lo reconocemos en la profesin de fe en Cristo, eterno Hijo de Dios, cuando decimos que se hizo hombre mediante la concepcin y el nacimiento de Mara "por obra del Espritu Santo".

Este misterio aflora en la narracin que el evangelista Lucas dedica a la anunciacin de Mara, como acontecimiento que tuvo lugar en el contexto de una profunda y sublime relacin personal entre Dios y Mara. La narracin arroja luz tambin sobre la relacin personal que Dios quiere entablar con todo hombre. 2. Dios, que ha creado y mantiene en vida a todos los seres, segn la naturaleza de cada uno, se hace presente "de un modo nuevo" a todo hombre que se abre y le acoge recibiendo el don de la gracia por el cual puede conocerlo y amarlo sobrenaturalmente, como Husped del alma convertida en su templo santo (cf. santo Toms, Summa Theologica, I, q.8, a. 3, ad 4; q.38, a. l; q.43, a. 3). Pero Dios realiza una presencia an ms alta y perfecta - y casi nica - en la humanidad de Cristo, unindola a S en la persona del eterno Verbo-Hijo (cf. santo Toms, Summa Theologica, I, q.8, a. 3, ad 4; III, q.2, a. 2). Se puede decir que Dios realiza una unin y una presencia especial y privilegiada en Mara en la Encarnacin del Verbo, en la concepcin y en el nacimiento de Jesucristo, de quien slo l es el padre. Es un misterio que se vislumbra cuando se considera la Encarnacin en su plenitud.

3. Volvamos a reflexionar sobre la pgina de Lucas que describe y documenta una relacin personalsima de Dios con la Virgen, a la que su mensajero comunica la llamada a ser la Madre del Mesas Hijo de Dios por obra del Espritu Santo. Por una parte, Dios se comunica a Mara en la Trinidad de las Personas, que un da Cristo dar a conocer ms claramente en su unidad y distincin. El ngel Gabriel, en efecto, le anuncia que por voluntad y gracia de Dios concebir y dar a luz a Aquel que ser reconocido como Hijo de Dios, y que eso tendr lugar por obra -es decir, en virtud- del Espritu Santo, que descendiendo sobre ella har que se convierta en la Madre humana de este Hijo. El trmino "Espritu Santo" resuena en el alma de Mara como el nombre

propio de una Persona: esto constituye una "novedad" en relacin con la tradicin de Israel y los escritos del Antiguo Testamento, y es un adelanto de revelacin para ella, que es admitida a una percepcin, por lo menos oscura, del misterio trinitario. 4. En particular, el Espritu Santo, tal como se nos da a conocer en las palabras de Lucas, reflejo del descubrimiento que de l hizo Mara, aparece como Aquel que, en cierto sentido, "supera la distancia" entre Dios y el hombre. Es la Persona en la que Dios se acerca al hombre en su humanidad para "donarse" a l en la propia divinidad, y realizar en el hombre -en todo hombre- un nuevo modo de unin y de presencia (cf. santo Toms, Summa Theologica, I, q.43, a. 3). Mara es privilegiada en este descubrimiento por razn de la presencia divina y de la unin con Dios que se da en su maternidad. En efecto, con vistas a esa altsima vocacin, se le concede la especial gracia que el ngel le reconoce en su saludo (cf. Lc 1, 28). Y todo es obra del Espritu Santo, principio de la gracia en todo hombre.

En Mara el Espritu Santo desciende y obra - hablando cronolgicamente - ya antes de la Encarnacin, es decir, desde el momento de su inmaculada concepcin. Pero esto tiene lugar en orden a Cristo, su Hijo, en el mbito supra-temporal del misterio de la Encarnacin. La concepcin inmaculada constituye para ella, de forma anticipada, la participacin en los beneficios de la Encarnacin y de la Redencin, como culmen y plenitud del "don de s" que Dios hace al hombre. Y esto se realiza por obra del Espritu Santo. En efecto, el ngel dice a Mara: "El Espritu Santo vendr sobre ti y el poder del Altsimo te cubrir con su sombra; por eso el que ha de nacer ser santo y ser llamado Hijo de Dios" (Lc 1, 35).

5. En la pgina de Lucas, entre otras estupendas verdades, se encuentra el hecho de que Dios espera un acto de consentimiento de parte de la Virgen de Nazaret. En los libros del Antiguo Testamento que refieren nacimientos en circunstancias extraordinarias, se trata de padres que por su edad no podan ya engendrar la descendencia deseada. Desde el caso de Isaac, nacido en la avanzada vejez de Abraham y de Sara, se llega a los umbrales del Nuevo Testamento con Juan Bautista, nacido de Zacaras e Isabel, que tambin se encontraban en edad avanzada.

En la Anunciacin a Mara sucede algo totalmente diverso. Mara se ha entregado completamente a Dios en la virginidad. Para convertirse en la Madre del Hijo de Dios, no ha de hacer ms que lo que se le pide: dar su consentimiento a lo que el Espritu Santo obrar en ella con su poder divino.

Por eso la Encarnacin, obra del Espritu Santo, incluye un acto de libre voluntad de parte de Mara, ser humano. Un ser humano (Mara) responde consciente y libremente a la accin de Dios: acoge el poder del Espritu Santo. 6. Al pedir a Mara una respuesta consciente y libre, Dios respeta en ella y, ms an, lleva a la mxima expresin la "dignidad de la causalidad" que l mismo da a todos los seres y especialmente al ser humano. Y, por otra parte, la hermosa respuesta de Mara: "He aqu la esclava del Seor; hgase en mi segn tu palabra" (Lc 1, 38) es ya, en s misma, un fruto de la accin del Espritu Santo en ella: en su voluntad, en su corazn. Es una respuesta dada por la gracia y en la gracia, que viene del Espritu Santo. Pero no por esto deja de ser la autntica expresin de su libertad de creatura humana, un acto consciente de libre voluntad. La accin interior del Espritu Santo va orientada a hacer que la respuesta de Mara -y de todo ser humano llamado por Dios- sea precisamente la que debe ser, y exprese del modo ms completo posible la madurez personal de una conciencia iluminada y piadosa, que sabe donarse sin reserva. Esta es la madurez del amor. El Espritu Santo, donndose a la voluntad humana como Amor (increado), hace que en el sujeto nazca y se desarrolle el amor creado que, como expresin de la voluntad humana, constituye al mismo tiempo la plenitud espiritual de la persona. Mara da esta respuesta de amor de modo perfecto, y se convierte, por eso, en el tipo luminoso de la relacin personal entre Dios y todo hombre.

7. El "acontecimiento" de Nazaret, descrito por Lucas en el evangelio de la anunciacin, es, por consiguiente, una imagen perfecta - y, podemos decir, el "modelo"- de la relacin Dios-Hombre. Dios quiere que, en todo hombre, esta relacin se funde en el don del Espritu Santo, pero tambin en una madurez personal. En los umbrales de la Nueva Alianza, el Espritu Santo hace a Mara un don de inmensa grandeza espiritual y obtiene de ella un acto de adhesin y de obediencia en el amor, que es ejemplar para todos aquellos que son llamados a la fe y al seguimiento de Cristo, ahora que "la Palabra se hizo carne y puso su morada entre nosotros" (Jn 1, 14). Despus de la misin terrena de Jess y despus de Pentecosts, en toda la Iglesia del futuro se repetir para cada hombre la llamada, el "don de s" de parte de Dios, la accin del Espritu Santo, que prolongan el acontecimiento de Nazaret, el misterio de la Encarnacin. Y siempre ser necesario que el hombre responda a la vocacin y al don de Dios con aquella madurez personal que se ilumina con el "fiat" de la Virgen de Nazaret durante la Anunciacin.

Misterio de la Encarnacin. El Espritu Santo y Mara en la concepcin virginal de Jess


4-4-1990 1. Todo el "evento" de Jesucristo se explica mediante la accin del Espritu Santo, como se dijo en la catequesis anterior. Por esto, una lectura correcta y profunda del "evento" de Jesucristo - y de cada una de sus etapas - es para nosotros el camino privilegiado para alcanzar el pleno conocimiento del Espritu Santo. La verdad sobre la tercera Persona de la Santsima Trinidad la leemos sobre todo en la vida del Mesas: de Aquel que fue "consagrado con el Espritu" (cf. Hch 10, 38). Es una verdad especialmente clara en algunos momentos de la vida de Cristo, sobre los cuales reflexionaremos tambin en las catequesis sucesivas. El primero de estos momentos es la misma Encarnacin, es decir, la venida al mundo del Verbo de Dios, que en la concepcin asumi la naturaleza humana y naci de Mara por obra del Espritu Santo: "Conceptus de Spiritu Sancto, natus ex Maria Virgine", como decimos en el Smbolo de la fe.

2. Es el misterio encerrado en el hecho del que nos habla el evangelio en las dos redacciones de Mateo y de Lucas, a las que acudimos como fuentes substancialmente idnticas, pero a la vez complementarias. Si se atiende al orden cronolgico de los acontecimientos narrados se tendra que comenzar por Lucas; pero para la finalidad de nuestra catequesis es oportuno tomar como punto de partida el texto de Mateo, en el cual se da la explicacin formal de la concepcin y del nacimiento de Jess (quiz en relacin con las primeras habladuras que circulaban en los ambientes judos hostiles). El Evangelista escribe: "La generacin de Jesucristo fue de esta manera: Su madre, Mara, estaba desposada con Jos y, antes de empezar a estar juntos ellos, se encontr encinta por obra del Espritu Santo" (Mt 1, 18). El Evangelista aade que a Jos le inform de este hecho un mensajero divino: "El ngel del Seor se le apareci en sueos y le dijo: Jos, hijo de David, no temas tomar contigo a Mara tu mujer porque lo engendrado en ella es del Espritu Santo" (Mt 1, 20).

La intencin de Mateo es, por tanto, afirmar de modo inequivocable el origen divino de ese hecho, que l atribuye a la intervencin del Espritu Santo. Esta es la explicacin que hizo texto para las comunidades cristianas de los primeros siglos, de las cuales provienen tanto los Evangelios como los smbolos de la fe, las definiciones conciliares y las tradiciones de los Padres.

A su vez, el texto de Lucas nos ofrece una precisin sobre el momento y el modo en el que la maternidad virginal de Mara tuvo origen por obra del Espritu Santo (cf. Lc 1, 26-38). He aqu las palabras del mensajero, que narra Lucas: "El Espritu Santo vendr sobre ti y el poder del Altsimo te cubrir con su sombra; por eso el que ha de nacer ser santo y ser llamado Hijo de Dios" (Lc 1, 35).

3. Entretanto notamos que la sencillez, viveza y concisin con las que Mateo y Lucas refieren las circunstancias concretas de la Encarnacin del Verbo, de la que el prlogo del IV Evangelio ofrecer despus una profundizacin teolgica, nos hacen descubrir qu lejos est nuestra fe del mbito mitolgico al que queda reducido el concepto de un Dios que se ha hecho hombre, en ciertas interpretaciones religiosas, incluso contemporneas. Los textos evanglicos, en su esencia, rebosan de verdad histrica por su dependencia directa o indirecta de testimonios oculares y sobre todo de Mara, como de fuente principal de la narracin. Pero, al mismo tiempo, dejan trasparentar la conviccin de los Evangelistas y de las primeras comunidades cristianas sobre la presencia de un misterio, o sea, de una verdad revelada en aquel acontecimiento ocurrido "por obra del Espritu Santo". El misterio de una intervencin divina en la Encarnacin, como evento real, literalmente verdadero, si bien no verificable por la experiencia humana, ms que en el "signo" (cf. Lc 2, 12) de la humanidad, de la "carne", como dice Juan (1, 14), un signo ofrecido a los hombres humildes y disponibles a la atraccin de Dios. Los Evangelistas, la lectura apostlica y post-apostlica y la tradicin cristiana nos presentan la Encarnacin como evento histrico y no como mito o como narracin simblica. Un evento real, que en la "plenitud de los tiempos" (cf. Ga 4, 4) actu lo que en algunos mitos de la antigedad poda presentirse como un sueo o como el eco de una nostalgia, o quiz incluso de un presagio sobre una comunin perfecta entre el hombre y Dios. Digamos sin dudar: la Encarnacin del Verbo y la intervencin del Espritu Santo, que los autores de los evangelios nos presentan como un hecho histrico a ellos contemporneo, son consiguientemente misterio, verdad revelada, objeto de fe.

4. Ntese la novedad y originalidad del evento tambin en relacin con las escrituras del Antiguo Testamento, las cuales hablaban slo de la venida del Espritu (Santo) sobre el futuro Mesas: "Saldr un vstago del tronco de Jes, y un retoo de sus races brotar. Reposar sobre l el espritu de Yahveh" (Is 11, 1-2); o bien: "El espritu del Seor Yahveh est sobre m, por cuanto que me ha ungido Yahveh" (Is 61, 1). El evangelio de Lucas habla, en cambio, de la venida del Espritu Santo sobre Mara, cuando se convierte en la Madre del Mesas. De esta novedad forma parte tambin el hecho de que la venida del Espritu Santo esta vez atae a una mujer, cuya especial

participacin en la obra mesinica de la salvacin se pone de relieve. Resalta as al mismo tiempo el papel de la Mujer en la Encarnacin y el vnculo entre la Mujer y el Espritu Santo en la venida de Cristo. Es una luz encendida tambin sobre el misterio de la Mujer, que se deber investigar e ilustrar cada vez ms en la historia por lo que se refiere a Mara, pero tambin en sus reflejos en la condicin y misin de todas las mujeres.

5. Otra novedad de la narracin evanglica se capta en la confrontacin con las narraciones de los nacimientos milagrosos que nos transmite el Antiguo Testamento (cf. por ejemplo, 1 S 1, 4-20; Jc 13, 2-24). Esos nacimientos se producan por el camino habitual de la procreacin humana, aunque de modo inslito, y en su anuncio no se hablaba del Espritu Santo. En cambio, en la anunciacin de Mara en Nazaret, por primera vez se dice que la concepcin y el nacimiento del Hijo de Dios como hijo suyo se realizar por obra del Espritu Santo. Se trata de concepcin y nacimiento virginales, como indica ya el texto de Lucas con la pregunta de Mara al ngel: "Cmo ser esto, puesto que no conozco varn?" (Lc 1, 34). Con estas palabras Mara afirma su virginidad, y no slo como hecho, sino tambin, implcitamente, como propsito. Se comprende mejor esa intencin de un don total de s a Dios en la virginidad, si se ve en ella un fruto de la accin del Espritu Santo en Mara. Esto se puede percibir por el saludo mismo que el ngel le dirige: "Algrate, llena de gracia, el Seor est contigo" (Lc 1, 28). El Evangelista tambin dir del anciano Simen que "este hombre era justo y piadoso, y esperaba la consolacin de Israel; y estaba en l el Espritu Santo" (Lc 2, 25). Pero las palabras dirigidas a Mara dicen mucho ms: afirman que Ella estaba "transformada por la gracia", "establecida en la gracia". Esta singular abundancia de gracia no puede ser ms que el fruto de una primera accin del Espritu Santo como preparacin al misterio de la Encarnacin. El Espritu Santo hace que Mara est perfectamente preparada para ser la Madre del Hijo de Dios y que, en consideracin de esta divina maternidad, Ella sea y permanezca virgen. Es otro elemento del misterio de la Encarnacin que se trasluce del hecho narrado por los evangelios. 6. Por lo que se refiere a la decisin de Mara en favor de la virginidad nos damos cuenta mejor que se debe a la accin del Espritu Santo si consideramos que en la tradicin de la Antigua Alianza, en la que Ella vivi y se educ, la aspiracin de las "hijas de Israel", incluso por lo que se refiere al culto y a la Ley de Dios, se pona ms bien en el sentido de la maternidad, de forma que la virginidad no era un ideal abrazado e incluso ni siquiera apreciado. Israel estaba totalmente invadido del sentimiento de espera del Mesas, de forma que la mujer estaba psicolgicamente

orientada hacia la maternidad incluso en funcin del adviento mesinico, la tendencia personal y tnica suba as al nivel de la profeca que penetraba la historia de Israel, pueblo en el que la espera mesinica y la funcin generadora de la mujer estaban estrechamente vinculadas. As, pues, el matrimonio tena una perspectiva religiosa para las "hijas de Israel". Pero los caminos del Seor eran diversos. El Espritu Santo condujo a Mara precisamente por el camino de la virginidad, por el cual Ella est en el origen del nuevo ideal de consagracin total alma y cuerpo, sentimiento y voluntad, mente y corazn- en el pueblo de Dios en la Nueva Alianza, segn la invitacin de Jess, "por el Reino de los Cielos" (Mt 19, 12). De este nuevo ideal evanglico habl en la Encclica Mulieris dignitatem (n. 20).

7. Mara, Madre del Hijo de Dios hecho hombre, Jesucristo, permanece como Virgen el insustituible punto de referencia para la accin salvfica de Dios. Tampoco nuestros tiempos, que parecen ir en otra direccin, pueden ofuscar la luz de la virginidad (el celibato por el Reino de Dios) que el Espritu Santo ha inscrito de modo tan claro en el misterio de la Encarnacin del Verbo. Aquel que, "concebido del Espritu Santo, naci de Mara Virgen", debe su nacimiento y existencia humana a aquella maternidad virginal que hizo de Mara el emblema viviente de la dignidad de la mujer, la sntesis de las dos grandezas, humanamente inconciliables -precisamente la maternidad y la virginidad- y como la certificacin de la verdad de la Encarnacin. Mara es verdadera madre de Jess, pero slo Dios es su padre, por obra del Espritu Santo.

La revelacin del Espritu Santo en Cristo


28-3-1990 1. En las catequesis anteriores hemos puesto de relieve que de toda la tradicin veterotestamentaria afloran referencias, indicios, alusiones a la realidad del Espritu divino, que parecen casi un preludio de la revelacin del Espritu Santo como persona, como se tendr en el Nuevo Testamento. En realidad, sabemos que Dios inspiraba y guiaba a los autores sagrados de Israel, preparando la revelacin definitiva que realizara plenamente Cristo y que l entregara a los Apstoles para que la predicasen y difundiesen en todo el mundo.

En el Antiguo Testamento existe, pues, una revelacin inicial y progresiva, referente no slo al Espritu Santo, sino tambin al Mesas-Hijo de Dios, a su accin redentora y a su Reino. Esta revelacin hace aparecer una distincin entre Dios Padre, la eterna Sabidura que procede de l y el Espritu potente y benigno, con el que Dios acta en el mundo desde la creacin y gua la historia segn su designio de salvacin.

2. Sin duda no se trataba an de una manifestacin clara del misterio divino. Pero era ciertamente una especie de propedutica en la futura revelacin, que Dios mismo iba desarrollando en la fase de la Antigua Alianza mediante "la Ley y los Profetas" (cf. Mt 22, 40; Jn 1, 45) y la misma historia de Israel, puesto que "omnia in figura contingebant illis": "todo esto les aconteca en figura, y fue escrito para aviso de los que hemos llegado a la plenitud de los tiempos" (1 Co 10, 11; 1 P 3, 21; Hb 9, 24). De hecho, en los umbrales del Nuevo Testamento hallamos algunas personas como Jos, Zacaras, Isabel, Ana, Simen y sobre todo Mara, que -gracias a la iluminacin interior del Espritu- saben descubrir el verdadero sentido del adviento de Cristo al mundo. La referencia que los evangelistas Lucas y Mateo hacen al Espritu Santo, por estos piadossimos representantes de la Antigua Alianza (cf. Mt 1, 18.20; Lc 1, 15. 35, 41. 67; 2, 26-27), es la documentacin de un vnculo y, podemos decir, de un paso del Antiguo al Nuevo Testamento, reconocido luego plenamente a la luz de la revelacin de Cristo y despus de la experiencia de Pentecosts. Es significativo el hecho de que los Apstoles y Evangelistas empleen el trmino "Espritu Santo" para hablar de la intervencin de Dios tanto en la encarnacin del Verbo como en el nacimiento de la Iglesia el da de Pentecosts. Merece destacar que en ambos momentos, en el centro del cuadro descrito por Lucas est Mara, virgen y madre, que concibe a Jess por obra del Espritu Santo (cf. Lc 1, 35; Mt 1, 18), y permanece en oracin con los Apstoles y los otros primeros miembros de la Iglesia en espera del mismo Espritu (cf. Hch 1, 14). 3. Jess mismo ilustra el papel del Espritu cuando aclara a los discpulos que slo con su ayuda ser posible penetrar a fondo en el misterio de su persona y de su misin: "Cuando venga el Espritu de la verdad, os guiar hasta la verdad completa... l me dar gloria, porque recibir de lo mo y os lo anunciar a vosotros" (Jn 16, 13-14). As, pues, el Espritu Santo es el que hace captar la grandeza de Cristo, y de este modo "da gloria" al Salvador. Pero es tambin el Espritu el que hace descubrir el propio papel en la vida y en la misin de Jess.

Es un punto de gran inters sobre el cual deseo atraer vuestra atencin con esta nueva serie de catequesis.

Si anteriormente hemos ilustrado las maravillas del Espritu Santo anunciadas por Jess y verificadas en Pentecosts y en el primer camino de la Iglesia en la historia, ha llegado el momento de subrayar que la primera y suprema maravilla realizada por el Espritu Santo es Cristo mismo. Y hacia esta maravilla queremos dirigir ahora nuestra mirada. 4. En realidad, hemos reflexionado ya sobre la persona, la vida y la misin de Cristo en las catequesis cristolgicas; pero ahora podemos reanudar sintticamente ese razonamiento en clave pneumatolgica, es decir, a la luz de la obra realizada por el Espritu Santo en el Hijo de Dios hecho hombre. Tratndose del "Hijo de Dios", en la enseanza catequstica se habla de l despus de haber considerado a "Dios-Padre", y antes de hablar del Espritu Santo, que "procede del Padre y del Hijo". Por esto la Cristologa precede a la Pneumatologa. Y es justo que sea as, porque tambin bajo el aspecto cronolgico, la revelacin de Cristo en nuestro mundo ocurri antes de la efusin del Espritu Santo, que form a la Iglesia el da de Pentecosts. Ms an, dicha efusin fue el fruto del ofrecimiento redentor de Cristo y la manifestacin del poder adquirido por el Hijo ya sentado a la derecha del Padre. 5. Y sin embargo, parece imponerse -como hacen observar justamente los orientales- una integracin pneumatolgica de la Cristologa, por el hecho de que el Espritu Santo se halla en el origen mismo de Cristo como Verbo encarnado venido al mundo "por obra del Espritu Santo", como dice el Smbolo.

Ha existido una presencia suya decisiva en el cumplimiento del misterio de la Encarnacin, hasta el punto que, si queremos recoger y enunciar ms completamente este misterio, no nos basta decir que el Verbo se hizo carne: hay que subrayar tambin - como ocurre en el Credo - el papel del Espritu en la formacin de la humanidad del Hijo de Dios en el seno virginal de Mara. De esto hablaremos. Y sucesivamente trataremos de seguir la accin del Espritu Santo en la vida y en la misin de Cristo: en su infancia, en la inauguracin de la vida pblica mediante el bautismo, en la permanencia en el desierto, en la oracin, en la predicacin, en el sacrificio y, finalmente, en la resurreccin.

6. Del examen de los textos evanglicos emerge una verdad esencial: no se puede comprender lo que ha sido Cristo, y lo que es para nosotros, independientemente del Espritu Santo. Lo que significa que no slo es necesaria la luz del Espritu Santo para penetrar en el misterio de Cristo, sino que se debe tener en cuenta el influjo del Espritu Santo en la Encarnacin del Verbo y en toda la vida de Cristo para explicar el Jess del Evangelio. El Espritu Santo ha dejado la impronta de la propia personalidad divina en el rostro de Cristo.

Por ello, toda profundizacin del conocimiento de Cristo requiere tambin una profundizacin del conocimiento del Espritu Santo. "Saber quin es Cristo" y "saber quin es el Espritu": son dos exigencias unidas indisolublemente, que se influyen mutuamente.

Podemos aadir que tambin la relacin del cristiano con Cristo es solidaria con su relacin con el Espritu. Lo hace comprender la Carta a los Efesios cuando desea los creyentes que sean "fortalecidos" por el Espritu del Padre en el hombre interior, para ser capaces de "conocer el amor de Cristo, que excede a todo conocimiento" (cf. Ef 3, 16-19). Esto significa que para llegar a Cristo en el conocimiento y en el amor -como ocurre en la verdadera sabidura cristiana- tenemos necesidad de la inspiracin y de la gua del Espritu Santo, maestro interior de verdad y de vida.

La accin directiva del Espritu Santo


17-1-1990 1. El Antiguo Testamento nos ofrece preciosos testimonios sobre el papel reconocido del "Espritu" de Dios -como "soplo", "aliento", "fuerza vital", simbolizado por el viento- no slo en los libros que recogen la produccin religiosa y literaria de los autores sagrados, espejo de la psicologa y del lenguaje de Israel, sino tambin en la vida de los personajes que hacen de guas del pueblo en su camino histrico hacia el futuro mesinico.

Es el Espritu de Dios quien, segn los autores sagrados, acta sobre los jefes haciendo que ellos no slo obren en nombre de Dios, sino tambin que con su accin sirvan de verdad al cumplimiento de los planes divinos, y por lo tanto, miren no tanto a la construccin y al engrandecimiento de su propio poder personal o dinstico segn las perspectivas de una concepcin monrquica o

aristocrtica, sino ms bien a la prestacin de un servicio til a los dems y en especial al pueblo. Se puede decir que, a travs de esta mediacin de los jefes, el Espritu de Dios penetra y conduce la historia de Israel. 2. Ya en la historia de los patriarcas se observa que hay una mano superior, realizadora de un plan que mira a su "descendencia", que les gua y conduce en su camino, en sus desplazamientos, en sus vicisitudes. Entre ellos tenemos a Jos, en quien reside el Espritu de Dios como espritu de sabidura, descubierto por el faran, que pregunta a sus ministros: "Acaso se encontrar otro como ste que tenga el espritu de Dios?" (Gn 41, 38). El espritu de Dios hace a Jos capaz de administrar el pas y de realizar su extraordinaria funcin no slo en favor de su familia y las ramificaciones genealgicas de sta, sino con vistas a toda la futura historia de Israel. Tambin sobre Moiss, mediador entre Yahveh y el pueblo, acta el espritu de Dios, que lo sostiene y lo gua en el xodo que llevar a Israel a tener una patria y a convertirse en un pueblo independiente, capaz de realizar su tarea mesinica. En un momento de tensin en el mbito de las familias acampadas en el desierto, cuando Moiss se lamenta ante Dios porque se siente incapaz de llevar "el peso de todo este pueblo" (Nm 11, 14), Dios le manda escoger setenta hombres, con los que podr establecer una primera organizacin del poder directivo para aquellas tribus en camino, y le anuncia: "Tomar parte del espritu que hay en ti y lo pondr en ellos, para que lleven contigo la carga del pueblo, y no la tengas que llevar t solo" (Nm 11, 17). Y efectivamente, reunidos setenta ancianos en torno a la tienda del encuentro, "Yahveh... tom algo del espritu que haba en l y se lo dio a los setenta ancianos" (Nm 11, 25).

Cuando, al fin de su vida, Moiss debe preocuparse de dejar un jefe en la comunidad, para que "no quede como rebao sin pastor", el Seor le seala a Josu, "hombre en quien est el espritu" (Nm 27, 17-18), y Moiss le impone "su mano" a fin de que tambin l est "lleno del espritu de sabidura" (Dt 34, 9). Son casos tpicos de la presencia y de la accin del Espritu en los "pastores" del pueblo. 3. A veces el don del espritu es conferido tambin a quien, a pesar de no ser jefe, est llamado por Dios a prestar un servicio de alguna importancia en especiales momentos y circunstancias. Por ejemplo, cuando se trata de construir la "tienda del encuentro" y el "arca de la alianza", Dios le dice a Moiss: "Mira que he designado a Besalel... y le he llenado del espritu de Dios concedindole habilidad, pericia y experiencia en toda clase de trabajos" (Ex 31, 2-3; cf. 35, 31). Es ms, incluso

respecto a los compaeros de trabajo de este artesano, Dios aade: "En el corazn de todos los hombres hbiles he infundido habilidad para que hagan todo lo que te he mandado: la tienda del encuentro, el arca del testimonio" (Ex 31, 6-7). En el libro de los Jueces se exaltan hombres que al principio son "hroes liberadores", pero que luego se convierten tambin en gobernadores de ciudades y distritos, en el perodo de reorganizacin entre el rgimen tribal y el monrquico. Segn el uso del verbo shafat, "juzgar", en las lenguas semticas emparentadas con el hebreo, son considerados no slo como administradores de la justicia sino tambin como jefes de sus poblaciones. Son suscitados por Dios, que les comunica su espritu (soplo-ruah) como respuesta a splicas dirigidas a l en situaciones crticas. Muchas veces en el libro de los Jueces se atribuye su aparicin y su accin victoriosa a un don del espritu. As en el caso de Otniel, el primero de los grandes jueces cuya historia se resume, se dice que "los israelitas clamaron a Yahveh y Yahveh suscit a los israelitas un libertador que los salv: Otniel... El espritu de Yahveh vino sobre l y fue juez de Israel" (Jc 3, 9-10).

En el caso de Geden el acento se pone en la potencia de la accin divina: "El espritu de Yahveh revisti a Geden" (Jc 6, 34). Tambin de Jeft se dice que "El espritu de Yahveh vino sobre Jeft" (Jc 11, 29). Y de Sansn: "El espritu de Yahveh comenz a excitarle (Jc 13, 25). El espritu de Dios en estos casos es quien otorga fuerza extraordinaria, valor para tomar decisiones, a veces habilidad estratgica, por las que el hombre se vuelve capaz de realizar la misin que se le ha encomendado para la liberacin y la gua del pueblo.

4. Cuando se realiza el cambio histrico de los Jueces a los Reyes, segn la peticin de los israelitas que queran tener "un rey para que nos juzgue, como todas las naciones" (1 S 8, 5), el anciano juez y liberador Samuel hace que Israel no pierda el sentimiento de la pertenencia a Dios como pueblo elegido y que quede asegurado el elemento esencial de la teocracia, a saber, el reconocimiento de los derechos de Dios sobre el pueblo. La uncin de los reyes como rito de institucin es el signo de la investidura divina que pone un poder poltico al servicio de una finalidad religiosa y mesinica. En este sentido, Samuel, despus de haber ungido a Sal y haberle anunciado el encuentro en Guibe con un grupo de profetas que vendran salmodiando, le dice: "Te invadir entonces el espritu de Yahveh, entrars en trance con ellos y quedars cambiado en otro hombre" (1 S 10, 6). Y efectivamente, "apenas (Sal) volvi las espaldas para dejar a Samuel, le cambi Dios el corazn... le invadi el espritu de Dios, y se puso en trance en medio de ellos" (1 S 10, 9-10). Tambin cuando lleg la hora de las primeras iniciativas de batalla, "invadi a Sal el espritu de Dios" (1 S

11, 6). Se cumpla as en l la promesa de la proteccin y de la alianza divina que haba sido hecha a Samuel: "Dios est contigo" (1 S 10, 7). Cuando el espritu de Dios abandona a Sal, que es perturbado por un espritu malo (cf. 1 S 16, 14), ya est en el escenario David, consagrado por el anciano Samuel con la uncin por la que "a partir de entonces, vino sobre David el espritu de Yahveh" (1 S 16, 13).

5. Con David, mucho ms que con Sal, toma consistencia el ideal del rey ungido por el Seor, figura del futuro Rey-Mesas, que ser el verdadero liberador y salvador de su pueblo. Aunque los sucesores de David no alcanzarn su estatura en la realizacin de la realeza mesinica, ms an, aunque no pocos prevaricarn contra la alianza de Yahveh con Israel, el ideal del Rey-Mesas no desaparecer y se proyectar hacia el futuro cada vez ms en trminos de espera, caldeada por los anuncios profticos. Especialmente Isaas pone de relieve la relacin entre el espritu de Dios y el Mesas: "Reposar sobre l el espritu de Yahveh" (Is 11, 2). Ser tambin espritu de fortaleza; pero ante todo espritu de sabidura: "Espritu de sabidura e inteligencia, espritu de consejo y fortaleza, espritu de ciencia y temor de Yahveh", el que impulsar al Mesas a actuar con justicia en favor de los miserables, de los pobres y de los oprimidos (Is 11, 2-4). Por tanto, el santo espritu del Seor (Is 42, 1; cf. 61, 1 ss.; 63, 10-13; Sal 50/51, 13; Sb 1, 5; 9, 17), su "soplo" (ruah), que recorre toda la historia bblica, ser dado en plenitud al Mesas. Ese mismo espritu que alienta sobre el caos antes de la creacin (cf. Gn 1, 2), que da la vida a todos los seres (cf. Sal 103/104, 29-30; 33, 6; Gn 2, 7; Ez 37, 5-6. 9-10) que suscita a los Jueces (cf. Jc 3, 10; 6, 34; 11, 29) y los Reyes (cf. 1 S 11, 6), que capacita a los artesanos para el trabajo del santuario (cf. Ex 31, 3; 35, 31), que da la sabidura a Jos (cf. Gn 41, 38), la inspiracin a Moiss y a los profetas (cf. Nm 11, 17. 25-26; 24, 2; 1 S 10, 6-10; 19, 20), como a David (cf. 1 S 16, 13; 2 S 23, 2), descender sobre el Mesas con la abundancia de sus dones (cf. Is 11, 2) y lo har capaz de realizar su misin de justicia y de paz. Aquel sobre quien Dios "haya puesto su espritu" "dictar ley a las naciones" (Is 42, 1); "no desmayar ni se quebrar hasta implantar en la tierra el derecho" (42, 4).

6. De qu manera "implantar el derecho" y liberar a los oprimidos? Ser, tal vez, con la fuerza de las armas, como haban hecho los Jueces, bajo el impulso del Espritu, y como hicieron, muchos siglos despus, los Macabeos? El Antiguo Testamento no permita dar una respuesta clara a esta pregunta. Algunos pasajes anunciaban intervenciones violentas, como por ejemplo el texto de Isaas

que dice: "Pisote a pueblos en mi ira, los pis con furia e hice correr por tierra su sangre" (Is 63, 6). Otros, en cambio, insistan en la abolicin de toda lucha: "No levantar espada nacin contra nacin, ni se ejercitarn ms en la guerra" (Is 2, 4). La respuesta deba ser revelada por el modo en que el Espritu Santo guiara a Jess en su misin: por el Evangelio sabemos que el Espritu impuls a Jess a rechazar el uso de las armas y toda ambicin humana y a conseguir una victoria divina por medio de una generosidad ilimitada, derramando su propia sangre para liberarnos de nuestros pecados. As se manifest de manera decisiva la accin directiva del Espritu Santo.

Inicio de la revelacin del Espritu Santo en el Antiguo Testamento. El nombre espritu


3-1-1990 1. En las catequesis dedicadas al Espritu Santo -Persona y misin- hemos querido ante todo, escuchar su anuncio y su promesa por parte de Jess, especialmente en la ltima Cena, releer la narracin que los Hechos de los Apstoles hacen de su venida, y volver a examinar los textos del Nuevo Testamento que documentan la predicacin acerca de l y la fe en l en la Iglesia primitiva. Pero en nuestro anlisis de los textos nos encontramos muchas veces con el Antiguo Testamento. Son los mismos Apstoles quienes en la primera predicacin despus de Pentecosts presentan expresamente la venida del Espritu Santo como cumplimiento de las promesas y de los anuncios antiguos, viendo la Antigua Alianza y la historia de Israel como tiempo de preparacin para recibir la plenitud de verdad y de gracia que deba traer el Mesas. Ciertamente, Pentecosts era un acontecimiento proyectado hacia el futuro, porque daba inicio al tiempo del Espritu Santo, que Jess mismo haba sealado como protagonista, junto con el Padre y con el Hijo de la obra de la salvacin, destinada a extenderse desde la Cruz a todo el mundo. Sin embargo, para un ms completo conocimiento de la revelacin del Espritu Santo, es preciso remontarse al pasado, es decir, al Antiguo Testamento, para descubrir all las seales de la larga preparacin al misterio de la Pascua y de Pentecosts.

2. Por lo tanto, deberemos volver a reflexionar acerca de los datos bblicos referidos al Espritu Santo y acerca del proceso de revelacin, que se dibuja progresivamente desde la penumbra del Antiguo Testamento hasta las claras afirmaciones del Nuevo, y se expresa primero dentro de la Creacin y luego en la obra de la Redencin, primero en la historia y en la profeca de Israel, y luego en la vida y en la misin de Jess Mesas, desde el momento de la Encarnacin hasta el de la Resurreccin.

Entre los datos que conviene examinar se encuentra ante todo el nombre con que el Espritu Santo es insinuado en el Antiguo Testamento, y los diversos significados expresados con este nombre.

Sabemos que en la mentalidad juda el nombre tiene un gran valor para representar a la persona. Se puede recordar, a este propsito, la importancia que en el xodo y en toda la tradicin de Israel se atribuye al modo de nombrar a Dios. Moiss haba preguntado al Seor Dios cul era su nombre. La revelacin del nombre se consideraba como manifestacin de la persona misma: el nombre sagrado pona al pueblo en relacin con el ser, trascendente pero presente, de Dios mismo (cf. Ex 3, 13-14). El nombre con el que es insinuado, en el Antiguo Testamento, el Espritu Santo nos ayudar a comprender sus propiedades, aunque su realidad de Persona divina, de la misma naturaleza que el Padre y el Hijo, se nos da a conocer slo en la revelacin del Nuevo Testamento. Podemos pensar que el trmino fue elegido con esmero por los autores sagrados; es ms, que el mismo Espritu Santo, quien los inspir, gui el proceso conceptual y literario que ya en el Antiguo Testamento hizo elaborar una expresin adecuada para significar su Persona. 3. En la Biblia, el trmino hebreo que designa al Espritu Santo es ruah. El primer sentido de este trmino, as como de su traduccin latina "spiritus", es "soplo", aliento, respiracin. En espaol se puede an observar el parentesco entre "espritu" y "respiracin". El aliento es la realidad ms inmaterial que percibimos; no se ve, es sutilsimo; no es posible aferrarlo con las manos; parece que no es nada, pero tiene una importancia vital: quien no respira no puede vivir. Entre un hombre vivo y un hombre muerto slo existe esta diferencia: que el primero respira y el otro ya no. La vida viene de Dios: el aliento, por tanto, viene de Dios, que lo puede tambin retirar (cf. Sal 103/104, 29-30). De estas observaciones sobre el aliento se lleg a comprender que la vida, depende de un principio espiritual, que fue llamado con la misma palabra hebrea ruah.

El aliento del hombre est en relacin con un soplo externo mucho ms potente, el soplo del viento.

El hebreo ruah, como el latino "spiritus", designa tambin el soplo del viento. Nadie ve el viento, pero sus efectos son impresionantes. El viento empuja las nubes, agita los rboles. Cuando es violento, entumece las olas y puede echar a pique las naves (Sal 107/106, 25-27). A los antiguos el viento les pareca un poder misterioso que Dios tena a su disposicin (Sal 104/103, 3-4). Se le poda llamar el "soplo de Dios".

En el libro del xodo, una narracin en prosa dice: "El Seor hizo soplar durante toda la noche un fuerte viento del Este, que sec el mar, y se dividieron las aguas. Los israelitas entraron en medio del mar a pie enjuto..." (Ex 14, 21-22). En el captulo siguiente, los mismos acontecimientos son descritos en forma potica y entonces el soplo del viento del Este es llamado "el soplo de la ira de Dios". Dirigindose a Dios, el poeta dice: "Al soplo de tu ira se apiaron las aguas... Mandaste tu soplo, cubriolos el mar" (Ex 15, 8. 10). As se expresa de modo muy sugestivo la conviccin de que el viento fue, en estas circunstancias, el instrumento de Dios.

De las observaciones que acabamos de hacer sobre el viento invisible y potente, se lleg a concebir la existencia del "espritu de Dios". En los textos del Antiguo Testamento, se pasa fcilmente de un significado al otro, e incluso en el Nuevo Testamento vemos que los dos significados se hallan presentes. Para hacer que Nicodemo entendiera el modo de actuar del Espritu Santo, Jess hace uso de la comparacin del viento y se sirve del mismo trmino para designar tanto el uno como el otro: "El viento sopla donde quiere..., as es todo el que nace del Espritu", es decir del Espritu Santo (Jn 3, 8).

4. La idea fundamental que expresa el nombre bblico del Espritu no es, por tanto, la de un poder intelectual, sino la de un impulso dinmico, comparable al impulso del viento. En la Biblia, la primera funcin del Espritu no es la de hacer entender, sino la de poner en movimiento; no la de iluminar, sino la de comunicar un dinamismo. Sin embargo, este aspecto no es exclusivo. Tambin se expresan otros aspectos que preparan la revelacin sucesiva. Ante todo, el aspecto de interioridad. El aliento, en efecto, entra al interior del hombre. En lenguaje bblico, esta constatacin se puede expresar diciendo que Dios infunde el espritu en los corazones (cf. Ez 36, 26; Rm 5, 5). Al ser tan sutil, el aire penetra no slo en nuestro organismo, sino tambin en todos los espacios e intersticios; esto ayuda a entender que "el Espritu del Seor llena la tierra" (Sb 1, 7) y que "penetra", en especial, "todos los espritus" (7, 23), como dice el libro de la Sabidura.

Con el aspecto de la interioridad est ligado el aspecto del conocimiento. "Qu hombre conoce lo ntimo del hombre, sino el espritu del hombre que est en l?" (1 Co 2, 11). Slo nuestro espritu conoce nuestras reacciones ntimas, nuestros pensamientos an no comunicados a los dems. De modo anlogo, y con mayor razn, el Espritu del Seor, que est presente en el interior de todos los seres del universo, conoce todo desde dentro (cf. Sb 1, 7). Ms an, "el Espritu todo lo sondea, hasta las profundidades de Dios... Nadie conoce lo ntimo de Dios, sino el Espritu de Dios" (1 Co 2, 10-11).

5. Cuando se trata de conocimiento y de comunicacin entre las personas, el soplo tiene una conexin natural con la palabra. En efecto, para hablar hacemos uso de nuestro soplo. Las cuerdas vocales hacen vibrar nuestro soplo, el cual transmite as los sonidos de las palabras. Inspirndose en este hecho, la Biblia estableca un paralelismo entre la palabra y el soplo (cf. Is 11, 4), o entre la palabra y el espritu. Gracias al soplo, la palabra se propaga; del soplo la palabra toma fuerza y dinamismo. El Salmo 32/33 aplica este paralelismo al acontecimiento primordial de la Creacin y dice: "Por la palabra de Yahveh fueron hechos los cielos, por el soplo de su boca toda su mesnada..." (v. 6). En textos semejantes, podemos vislumbrar una lejana preparacin de la revelacin cristiana del misterio de la Santsima Trinidad: Dios Padre es principio de la Creacin; l la ha realizado mediante su Palabra, es decir, mediante su Verbo e Hijo, y mediante su Soplo, el Espritu Santo.

6. La multiplicidad de los significados del trmino hebreo ruah, usado en la Biblia para designar al Espritu, parece engendrar una cierta confusin: efectivamente, en un determinado texto, con frecuencia no es posible definir el sentido preciso de la palabra: se puede dudar entre viento y respiracin, entre aliento y espritu, entre espritu creado y Espritu divino.

Esta multiplicidad, sin embargo, es ante todo una riqueza, porque pone muchas realidades en comunicacin fecunda. Aqu conviene renunciar, en parte, a las pretensiones de una racionalidad preocupada por la precisin, para abrirse a perspectivas ms anchas. Nos ha de resultar til, cuando pensamos en el Espritu Santo, tener presente que su nombre bblico significa "soplo" y tiene relacin con el soplo potente del viento y con el soplo ntimo de nuestra respiracin. En vez de atenernos a un concepto demasiado intelectual y rido, encontraremos provecho al acoger esta riqueza de imgenes y de hechos. Las traducciones, por desgracia, no pueden transmitrnosla en su totalidad, porque se encuentran con frecuencia forzadas a elegir otros trminos. Para traducir la

palabra hebrea ruah, la versin griega de los Setenta usa 24 trminos diversos y por consiguiente no permite captar todas las conexiones que se hallan entre los textos de la Biblia hebrea.

7. Como conclusin de este anlisis terminolgico de los textos del Antiguo Testamento sobre el ruah, podemos decir que de ellos el soplo de Dios aparece como la fuerza que hace vivir a las creaturas. Aparece como una realidad ntima a Dios, que obra en la intimidad del hombre. Aparece como una manifestacin del dinamismo de Dios que se comunica a las creaturas. Aun sin ser an concebido como Persona distinta, en el mbito del ser divino, el "soplo" o "Espritu", de Dios se distingue en cierto modo de Dios que lo manda para obrar en las creaturas. As, incluso bajo el aspecto literario, la mente humana queda preparada para recibir la revelacin de la Persona del Espritu Santo, que aparecer como expresin de la vida ntima de Dios y de su omnipotencia.

El Espritu Santo en la misin entre los paganos


13-12-1989 1. Despus del bautismo de los primeros paganos, administrado por orden de Pedro en Cesarea en la casa del centurin Cornelio, el Apstol se detuvo algunos das entre aquellos nuevos cristianos, a invitacin suya (cf. Hch 10, 48). Eso no agrad a los "Apstoles" y a los "hermanos" que haban permanecido en Jerusaln, quienes le reprocharon por ello a su regreso (cf. Hch 11, 3). Pedro, en vez de defenderse de esa acusacin, prefiri "explicarles punto por punto" cmo haba sucedido todo (cf. Hch 11, 4), de modo que los hermanos procedentes del judasmo pudieran valorar toda la importancia del hecho de que "tambin los gentiles haban aceptado la Palabra de Dios" (Hch 11, 1).

Por tanto, les puso al corriente de la visin tenida en Joppe, de la invitacin de Cornelio, del impulso interior procedente del Espritu Santo para que superara toda duda (cf. Hch 11, 12) y, finalmente, de la venida del Espritu Santo sobre los que se hallaban presentes en la casa del centurin (cf. Hch 11, 16), para concluir as su relacin: "Me acord entonces de aquellas palabras que dijo el Seor: Juan bautiz con agua, pero vosotros seris bautizados con el Espritu Santo.

Por tanto, si Dios les ha concedido el mismo don que a nosotros por haber credo en el Seor Jesucristo, quin era yo para poner obstculos a Dios?" (Hch 11, 16-17).

Segn Pedro sta era la verdadera cuestin, y no el hecho de haber aceptado la hospitalidad de un centurin proveniente del paganismo, cosa inslita y considerada ilegtima por los cristianos de origen judo de Jerusaln. Es hermoso constatar la eficacia de la palabra de Pedro, ya que leemos en los Hechos que "al or esto se tranquilizaron y glorificaron a Dios diciendo: as pues, tambin a los gentiles les ha dado Dios la conversin que lleva a la vida" (Hch 11, 18).

Era la primera victoria sobre la tentacin del particularismo socio-religioso que amenazaba a la Iglesia primitiva por haber nacido de la comunidad jerosolimitana y juda. La segunda victoria la conseguira, de modo an ms resonante, con la ayuda de Pedro, el Apstol Pablo. De esto hablaremos ms adelante.

2. Ahora detengmonos a considerar cmo Pedro prosigue por el camino iniciado con el bautismo de Cornelio: aparecer de nuevo que es el Espritu Santo quien gua a los Apstoles en esta direccin.

Los Hechos nos dicen que los convertidos de Jerusaln, "que se haban dispersado cuando la tribulacin originada a la muerte de Esteban", realizaban una labor de proselitismo en los lugares donde se haban establecido pero "sin predicar la Palabra a nadie ms que a los judos" (Hch 11, 19). Sin embargo, algunos de ellos, que eran ciudadanos de Chipre y de Cirene, tras llegar a Antioqua, capital de la Siria, comenzaron a hablar tambin a los griegos (es decir, a los no judos), "y les anunciaban la Buena Nueva del Seor Jess. La mano del Seor estaba con ellos, y un crecido nmero recibi la fe y se convirti al Seor. La noticia de esto lleg a odos de la Iglesia de Jerusaln y enviaron a Bernab a Antioqua" (Hch 11, 20-22).

Era una especie de inspeccin decidida por la comunidad que, por ser la comunidad originaria, se atribua la tarea de vigilancia sobre las dems Iglesias (cf. Hch 8, 14; 11, 1; Ga 2, 2).

Bernab se dirigi a Antioqua, y "cuando lleg y vio la gracia de Dios se alegr y exhortaba a todos a permanecer, con corazn firme, unidos al Seor, porque era un hombre bueno, lleno de Espritu Santo y de fe. Y una considerable multitud se agreg al Seor. Parti para Tarso en busca de Saulo y, en cuanto le encontr, le llev a Antioqua. Estuvieron juntos durante un ao entero en

la Iglesia y adoctrinaron a una gran muchedumbre. En Antioqua fue donde, por primera vez, los discpulos recibieron el nombre de cristianos " (Hch 11, 24 -26).

Es otro momento decisivo para la nueva fe fundada en la alianza en Cristo, crucificado y resucitado. Incluso la nueva denominacin de "cristianos" manifiesta la solidez del vnculo que une entre s a los miembros de la comunidad. El "Pentecosts de los paganos" iluminado por la predicacin y por el comportamiento de Pedro lleva progresivamente a cumplimiento el anuncio de Cristo acerca del Espritu Santo: "l me dar gloria, porque recibir de lo mo y os lo anunciar a vosotros" (Jn 16, 14). El afirmarse del cristianismo bajo la accin del Espritu Santo lleva a cabo con evidencia creciente la glorificacin del "Seor Jess".

3. En el cuadro de las relaciones entre la Iglesia de Antioqua y la de Jerusaln, hemos visto entrar en escena a Saulo de Tarso, llevado por Bernab a Antioqua. Los Hechos nos dicen que "estuvieron juntos durante un ao entero en la Iglesia y adoctrinaron a una gran muchedumbre" (Hch 11, 26). Poco despus aaden que un da, "mientras estaban celebrando el culto del Seor y ayunando, dijo el Espritu Santo: Separadme ya a Bernab y a Saulo para la obra a la que los he llamado. Entonces, despus de haber ayunado y orado, les impusieron las manos y les enviaron. Ellos, pues, enviados por el Espritu Santo, bajaron a Seleucia y de all navegaron hasta Chipre" (Hch 13, 2-4). Conviene recordar que Chipre era la patria de Bernab. (Hch 4, 36). La vocacin y la misin de Saulo, junto a Bernab, se delinea de esta forma como querida por el Espritu Santo, el cual abre as una nueva fase de desarrollo en la vida de la Iglesia primitiva.

4. Es conocida la historia de la conversin de Saulo de Tarso y su importancia para la evangelizacin del mundo antiguo, afrontada por l con toda la fuerza y el vigor de su alma gigantesca, cuando de Saulo se convirti en Pablo; el Apstol de las naciones (cf. Hch 13, 9).

Aqu recordaremos slo las palabras que le dirigi el discpulo Ananas de Damasco, cuando por orden del Seor fue a encontrar, "en casa de Judas, en la calle Recta" (Hch 9, 10), al perseguidor de los cristianos espiritualmente transformado por el encuentro con Cristo. Segn los Hechos, "fue Ananas, entr en la casa, le impuso las manos y le dijo: Saulo, hermano, me ha enviado a ti el Seor Jess, el que se te apareci en el camino por donde venas, para que recobres la vista y seas lleno del Espritu Santo " (Hch 9, 17). De hecho Saulo recobr la vista y en seguida comenz a dar testimonio en las sinagogas primero en Damasco, "demostrndoles que aqul era el Cristo" (Hch 9, 22), luego en las de Jerusaln donde, presentado por Berrnab, iba y

vena "predicando valientemente en el nombre del Seor" y discutiendo "con los helenistas" (Hch 9, 29). Estos judos "helenistas" violentamente opuestos a todos los propagandistas cristianos (cf. Hch 6, 9; 7, 58; 9, 1; 21, 27; 24, 19), se encarnizaron especialmente contra Saulo, hasta el punto de intentar matarlo (cf. Hch 9, 29). "Los hermanos, al saberlo, le llevaron a Cesarea y le hicieron marchar a Tarso" (Hch 9, 30). Es aqu donde ir a buscarlo Bernab para llevarlo consigo a Antioqua (cf. Hch 11, 25-26).

5. Ya sabemos que el desarrollo de la Iglesia en Antioqua, debido en gran parte a la afluencia de los "griegos" que se convertan al Evangelio (cf. Hch 11, 20), haba suscitado el inters de la Iglesia de Jerusaln, en la que sin embargo, incluso despus de la inspeccin de Bernab, haba permanecido cierta perplejidad acerca de la medida tomada al admitir a los paganos al cristianismo sin hacerlos pasar por la va de Moiss. De hecho, en un momento determinado, "bajaron algunos (a Antioqua) de Judea que enseaban a los hermanos: Si no os circuncidis conforme a la costumbre mosaica, no podis salvaros. Se produjo con esto una agitacin y una discusin no pequea de Pablo y Bernab contra ellos; y decidieron que Pablo y Bernab y algunos de ellos subieran a Jerusaln, donde los Apstoles y presbteros, para tratar esta cuestin" (15, 1-2). Era un problema fundamental, que tocaba la misma esencia del cristianismo como doctrina y como vida fundada sobre la fe en Cristo, y su originalidad e independencia del judasmo. El problema qued resuelto en el "concilio" de Jerusaln (como se le suele llamar) por obra de los Apstoles y de los presbteros, pero bajo la accin del Espritu Santo. Narran los Hechos que "despus de una larga discusi n, Pedro se levant y les dijo: Hermanos, vosotros sabis que ya desde los primeros das me eligi Dios entre vosotros para que por mi boca oyesen los gentiles la Palabra de la Buena Nueva y creyeran. Y Dios, conocedor de los corazones, dio testimonio en su favor comunicndoles el Espritu Santo como a nosotros; y no hizo distincin alguna entre ellos y nosotros, pues purific sus corazones con la fe" (Hch 15, 7 -9). Era el momento trascendental de la toma de conciencia del "Pentecosts de los paganos" en la comunidad madre de Jerusaln, donde se hallaban reunidos los mximos representantes de la Iglesia. Esta, en todo su conjunto, se daba cuenta de que viva y se mova "llena de la consolacin del Espritu Santo" (Hch 9, 31). Saba que no slo los Apstoles sino tambin los dems "hermanos" haban tomado decisiones y realizado acciones bajo la mocin del Espritu, como, por ejemplo, Esteban (Hch 6, 5; 7, 55), Bernab y Saulo (Hch 13, 2.4.9).

Pronto conocera un hecho acaecido en feso, donde haba llegado Saulo convertido en Pablo, y narrado as por los Hechos: "Mientras Apolo (otro predicador evanglico) estaba en Corinto, Pablo atraves las regiones altas y lleg a feso donde encontr algunos discpulos; les pregunt: Recibisteis el Espritu Santo cuando abrazasteis la fe?. Ellos contestaron: Pero si nosotros no hemos odo decir siquiera que exista el Espritu Santo... Cuando oyeron esto, fueron bautizados en el nombre del Seor Jess. Y, habindoles Pablo impuesto las manos, vino sobre ellos el Espritu Santo y se pusieron a hablar en lenguas y a profetizar" (Hch 19, 1-2. 5-6). La comunidad de Jerusaln saba, por consiguiente, que aquella especie de epopeya del Espritu Santo estaba realizndose a travs de muchos portadores de carismas y de ministerios apostlicos. Pero en aquel primer concilio se produjo un hecho eclesistico-institucional, reconocido como determinante para la evangelizacin del mundo entero, gracias a la ntima conexin entre la asamblea, presidida por Pedro, y el Espritu Santo.

7. De hecho, los Apstoles comunicaron las conclusiones a las que haban llegado y las decisiones que haban tomado, con una frmula muy significativa: "Hemos decidido el Espritu Santo y nosotros" (Hch 15, 28). Era la expresin de su plena conciencia de actuar bajo la gua de este Espritu de la verdad que Cristo les haba prometido (cf. Jn 14, 16-17). Ellos saban que reciban de l el prestigio que haca posible tomar aquella decisin, y la misma certeza de las decisiones tomadas. Era el Parclito, el Espritu de la verdad, quien en este momento haca que el "Pentecosts" de Jerusaln se transformase cada vez ms tambin en el "Pentecosts de los paganos". As la Nueva Alianza de Dios con la humanidad "en la sangre de Cristo" (cf. Lc 22, 20) se abra hacia todos los pueblos y naciones, hasta los extremos confines de la tierra.

El Espritu Santo en la vida de la Iglesia primitiva


29-11-1989 1. La venida del Espritu Santo el da de Pentecosts es un acontecimiento nico, que sin embargo, no se agota en s mismo. Al contrario, es el inicio de un proceso duradero, del que los Hechos de los Apstoles slo nos narran las primeras fases. Se refieren, ante todo a la vida de la Iglesia en Jerusaln, donde los Apstoles, tras haber dado testimonio de Cristo y del Espritu y despus de haber conseguido las primeras conversiones, debieron defender el derecho a la existencia de la

primera comunidad de los discpulos y seguidores de Cristo frente al Sanedrn. Los Hechos nos dicen que, tambin frente a los ancianos, los Apstoles fueron asistidos por la misma fuerza recibida en Pentecosts: quedaron "llenos del Espritu Santo" (cf., por ejemplo, Hch 4, 8). Esta fuerza del Espritu se manifiesta operante en algunos momentos y aspectos de la vida de la comunidad jerosolimitana, de la que los Hechos hacen una particular mencin. 2. Resummoslos suscintamente, comenzando por la oracin unnime en que la comunidad se recoge cuando los Apstoles, de vuelta del Sanedrn, refirieron a los "hermanos" cuanto haban dicho los sumos sacerdotes y los ancianos: "Todos a una elevaron su voz a Dios..." (Hch 4, 24). En la hermosa oracin que nos refiere Lucas, los orantes reconocen el plan de Dios en la persecucin, recordando cmo Dios ha hablado "por el Espritu Santo" (4, 25) y citan las palabras del Salmo 2 (vv. 1-2) sobre las hostilidades desencadenadas por los reyes y pueblos de la tierra "contra el Seor y contra su Ungido", aplicndolas a la muerte de Jess: "Porque verdaderamente en esta ciudad se han aliado Herodes y Poncio Pilato con las naciones y los pueblos de Israel contra tu santo siervo Jess, a quien has ungido, para realizar lo que en tu poder y en tu sabidura habas predeterminado que sucediera. Y ahora, Seor, ten en cuenta sus amenazas y concede a tus siervos que puedan predicar tu Palabra con toda valenta" (Hch 4, 7-29). Es una oracin llena de fe y de abandono en manos de Dios, y al final de la misma se realiza una nueva manifestacin del Espritu y casi un nuevo acontecimiento de Pentecosts.

3. "Acabada su oracin, retembl el lugar donde estaban reunidos" (Hch 4, 31). Por consiguiente, se realiza una nueva manifestacin sensible del poder del Espritu Santo, como haba acontecido en el primer Pentecosts. Tambin la alusin al lugar en que la comunidad se halla reunida confirma la analoga con el Cenculo, y significa que el Espritu Santo quiere envolver a toda la comunidad con su accin transformante. Entonces "todos quedaron llenos del Espritu Santo", no slo los Apstoles que haban afrontado a los jefes del pueblo, sino tambin todos los "hermanos" (4, 23) reunidos con ellos, que son el ncleo central y ms representativo de la primera comunidad. Con el nuevo entusiasmo suscitado por la nueva "plenitud" del Espritu Santo -dicen los Hechos- "predicaban la Palabra de Dios con valenta" (Hch 4, 31). Eso demostraba que haba sido escuchada la oracin que haban dirigido al Seor: "Concede a tus siervos que puedan predicar tu Palabra con toda valenta" (Hch 4, 29).

El "pequeo" Pentecosts marca, por tanto, un nuevo inicio de la misin evangelizadora despus del juicio y del encarcelamiento de los Apstoles por parte del Sanedrn. La fuerza del Espritu Santo se manifiesta especialmente en la valenta, que ya los miembros del Sanedrn haban notado en Pedro y Juan, no sin quedar maravillados "sabiendo que eran hombres sin instruccin ni cultura" y "reconociendo... que haban estado con Jess" (Hch 4, 13). Ahora los Hechos subrayan de nuevo que "llenos del Espritu Santo predicaban la Palabra de Dios con valenta".

4. Tambin toda la vida de la comunidad primitiva de Jerusaln lleva las seales del Espritu Santo, que es su gua y su animador invisible. La visin de conjunto que ofrece Lucas nos permite ver en aquella comunidad casi el tipo de las comunidades cristianas formadas a lo largo de los siglos, desde las parroquiales a las religiosas, en las que el fruto de la "plenitud del Espritu Santo" se concreta en algunas formas fundamentales de organizacin, parcialmente recogidas en la misma legislacin de la Iglesia.

Son principalmente las siguientes: la "comunin" (koinona) en la fraternidad y en el amor (cf. Hch 2, 42), de forma que se poda decir de aquellos cristianos que eran "un solo corazn y una sola alma" (Hch 4, 32); el espritu comunitario en la entrega de los bienes a los Apstoles para la distribucin a cada uno segn sus necesidades (Hch 4, 34-37) o en su uso cuando se conservaba su propiedad, de modo que "nadie llamaba suyos a sus bienes" (4, 32; cf. 2, 44-45; 4, 34-37); la comunin al escuchar asiduamente la enseanza de los Apstoles (Hch 2, 42) y su testimonio de la resurreccin del Seor Jess (Hch 4, 33); la comunin en la "fraccin del pan" (Hch 2, 42), o sea, en la comida en comn segn el uso judo, en la que sin embargo los cristianos insertaban el rito eucarstico (cf. 1 Co 10, 16; 11, 24; Lc 22, 19; 24, 35); la comunin en la oracin (Hch 2, 42. 4647). La Palabra de Dios, la Eucarista, la oracin, la caridad fraterna, eran, por tanto, el mbito dentro del cual viva, creca y se fortaleca la comunidad.

5. Por su parte los Apstoles "daban testimonio con gran poder de la resurreccin del Seor Jess" (4, 33) y realizaban "muchas seales y prodigios" (5, 12), como haban pedido en la oracin del Cenculo: "Extiende tu mano para realizar curaciones, seales y prodigios por el nombre de tu santo siervo Jess" (Hch 4, 30). Eran seales de la presencia y de la accin del Espritu Santo, a la que se refera toda la vida de la comunidad. Incluso la culpa de Ananas y Safira, que fingieron llevar a los Apstoles y a la comunidad todo el precio de una propiedad vendida, quedndose, sin embargo con una parte, es considerada por Pedro una falta contra el Espritu Santo: "Has mentido al Espritu Santo" (5, 3); "Cmo os habis puesto de acuerdo para poner a prueba al Espritu del Seor?" (Hch

5, 9). No se trataba de un "pecado contra el Espritu Santo" en el sentido en que hablara el Evangelio (cf. Lc 12, 10) y que pasara a los textos morales y catequsticos de la Iglesia. Era ms bien, un dejar de cumplir el compromiso de la "unidad del Espritu con el vnculo de la paz", como dira San Pablo (Ef 4, 3) y, por lo tanto, una ficcin al profesar aquella comunin cristiana en la caridad, de la que es alma el Espritu Santo.

6. La conciencia de la presencia y de la accin del Espritu Santo vuelven a aparecer en la eleccin de los siete diconos, hombres "llenos de Espritu Santo y de sabidura" (Hch 6, 3) y, en particular, de Esteban, "hombre lleno de fe y de Espritu Santo" (Hch 6, 5), que muy pronto comenz a predicar a Jesucristo con pasin, entusiasmo y fortaleza, realizando entre el pueblo "grandes prodigios y seales" (Hch 6, 8). Habiendo suscitado la ira y los celos de una parte de los judos, que se levantaron contra l, Esteban no ces de predicar y no dud en acusar a aquellos que se le oponan de ser los herederos de sus padres al "resistir al Espritu Santo" (Hch 7, 51), yendo as serenamente al encuentro del martirio, como narran los Hechos: "l, lleno del Espritu Santo, mir fijamente el cielo y vio la gloria Dios y Jess que estaba en pie a la diestra de Dios..." (Hch 7, 55), y en aquella actitud fue apedreado. As la Iglesia primitiva, bajo la accin del Espritu Santo, aada a la experiencia de la comunin la del martirio. 7. La comunidad de Jerusaln estaba compuesta por hombres y mujeres provenientes del judasmo, como los mismos Apstoles y Mara. No podemos olvidar este hecho, aunque a continuacin aquellos judo-cristianos, reunidos en torno a Santiago cuando Pedro se dirigi a Roma, se dispersaron y desaparecieron poco a poco. Sin embargo, lo que sabemos por los Hechos debe inspirarnos respeto y tambin gratitud hacia aquellos nuestros lejanos "hermanos mayores", en cuanto que ellos pertenecan a aquel pueblo jerosolimitano que rodeaba de "simpata" a los Apstoles (cf. Hch 2, 47), los cuales "daban testimonio con gran poder de la resurreccin del Seor Jess" (Hch 4, 33). No podemos tampoco olvidar que, despus de la lapidacin de Esteban y la conversin de Pablo, la Iglesia, que se haba desarrollado partiendo de aquella primera comunidad, "gozaba de paz en toda Judea, Galilea y Samaria; se edificaba y progresaba en el temor del Seor y estaba llena de la consolacin del Espritu Santo" (Hch 9, 31). Por consiguiente, los primeros captulos de los Hechos de los Apstoles nos testimonian que se cumpli la promesa hecha por Jess a los Apstoles en el Cenculo, la vspera de su pasin: "Yo

pedir al Padre y os dar otro Parclito para que est con vosotros para siempre, el Espritu de la verdad" (Jn 14, 16-17). Como hemos visto a su tiempo, "Consolador" -en griego "Parakletos"significa tambin Patrocinador o "Defensor". Y ya sea como Patrocinador o "Defensor", ya sea como "Consolador", el Espritu Santo se revela presente y operante en la Iglesia desde sus inicios en el corazn del judasmo. Veremos que muy pronto el mismo Espritu llevar a los Apstoles y a sus colaboradores a extender Pentecosts a todas las gentes.

El Espritu Santo y la Eucarista


13-9-1989 1. La promesa de Jess: "...seris bautizados en el Espritu Santo dentro de pocos das" (Hch 1, 5) significa que existe un vnculo entre el Espritu Santo y el bautismo. Lo hemos visto en la anterior catequesis, en la que, partiendo del bautismo de penitencia que Juan imparta en el Jordn anunciando la venida de Cristo, nos hemos acercado a Aquel que bautizar "en Espritu Santo y fuego". Nos hemos acercado tambin a aquel nico bautismo con que deba ser bautizado l mismo (cf. Mc 10, 38): el sacrificio de la cruz, que ofreci Cristo "por el Espritu Eterno" (Hb 9, 14) hasta el punto de hacerse "el ltimo Adn" y, como tal, "espritu que da vida", segn lo que dice San Pablo (cf. 1 Co 15, 45). Sabemos que Cristo "dio" a los Apstoles el Espritu que da vida el da de la Resurreccin (cf. Jn 20, 22) y, a continuacin, en la solemnidad de Pentecosts, cuando todos quedaron "llenos del Espritu Santo" (Hch 2, 4). 2. Entre el sacrificio pascual de Cristo y el don del Espritu existe, por tanto, una relacin objetiva. Puesto que la Eucarista renueva msticamente el sacrificio redentor de Cristo, es fcil, por lo dems, entender el vnculo intrnseco que existe entre este sacramento y el don del Espritu: formando la Iglesia mediante su propia venida el da de Pentecosts, el Espritu Santo la constituye haciendo referencia objetiva a la Eucarista y la orienta hacia la Eucarista.

Jess haba dicho en una de sus parbolas: "El Reino de los Cielos es semejante a un rey que celebr el banquete de bodas de su hijo" (Mt 22, 2). La Eucarista constituye la anticipacin sacramental y en cierto sentido una "pregustacin" de aquel banquete real que el Apocalipsis llama "el banquete del Cordero" (cf. Ap 19, 9). El Esposo que est en el centro de aquella fiesta de bodas,

y de su prefiguracin y anticipacin eucarstica, es el Cordero que "borr los pecados del mundo", el Redentor.

3. En la Iglesia que nace del bautismo en Pentecosts, cuando los Apstoles, y junto con ellos los dems discpulos y confesores de Cristo, son "bautizados en Espritu", la Eucarista es y permanece hasta el fin de los tiempos el sacramento del cuerpo y de la sangre de Cristo. En Ella est presente "la sangre de Cristo, que por el Espritu Eterno se ofreci a s mismo sin tacha a Dios" (Hb 9, 14); la sangre "derramada por muchos" (Mc 14, 24) "para perdn de los pecados" (Mt 26, 28); la sangre que "purificar de las obras muertas nuestra conciencia" (cf. Hb 9, 14); la "sangre de la alianza" (Mt 26, 28). Jess mismo, al instituir la Eucarista, declara: "Esta copa es la Nueva Alianza en mi sangre" (Lc 22, 20; cf. 1 Co 11, 25), y recomienda a los Apstoles: "haced esto en recuerdo mo" (Lc 22, 19).

En la Eucarista -cada vez- se renueva (es decir, se realiza nuevamente) el sacrificio del cuerpo y de la sangre, ofrecido por Cristo una sola vez al Padre en la cruz para la redencin del mundo. Dice la Encclica Dominum et Vivificantem que "en el sacrificio del Hijo del hombre el Espritu Santo est presente y acta... El mismo Jesucristo en su humanidad se ha abierto totalmente a esta accin... que del sufrimiento hace brotar el eterno amor salvfico" (n. 40). 4. La Eucarista es el sacramento de este amor redentor, estrechamente vinculado a la presencia del Espritu Santo y a su accin. Cmo no recordar, en este momento, las palabras pronunciadas por Jess cuando, en la sinagoga de Cafarnan, tras la multiplicacin del pan (cf. Jn 6, 27), proclamaba la necesidad de alimentarse de su carne y de su sangre? A muchos de los que lo escuchaban, su lenguaje sobre el comer su cuerpo y beber su sangre (cf. Jn 6, 53) les pareci "duro" (Jn 6, 60). Intuyendo esta dificultad Jess les dijo: "Esto os escandaliza? Y cundo veis al Hijo del hombre subir adonde estaba antes?" (Jn 6, 61-62). Era una explcita alusin a la futura ascensin al cielo. Y precisamente en aquel momento aade una referencia al Espritu Santo, que slo tras la ascensin adquirira plenitud de sentido. Dijo: "El espritu es el que da vida: la carne no sirve para nada. Las palabras que os he dicho son espritu y son vida" (Jn 6, 63). Los oyentes de Jess entendieron de modo "material" aquel primer anuncio eucarstico. El Maestro quiso en seguida precisar que su contenido slo poda aclararse y entenderse por obra del "Espritu que da vida". En la Eucarista Cristo nos da su cuerpo y su sangre como alimento y bebida, bajo las especies del pan y del vino, como durante el banquete pascual de la ltima Cena. Solamente en

virtud del Espritu, que da vida, el alimento y la bebida eucarsticos pueden obrar en nosotros la "comunin", es decir, la unin salvfica con el Cristo crucificado y glorificado.

5. Hay un hecho significativo, ligado al acontecimiento de Pentecosts: desde los primeros tiempos despus de la venida del Espritu Santo los Apstoles y sus seguidores, convertidos y bautizados, "acudan asiduamente... a la fraccin del pan y a las oraciones" (Hch 2, 42), como si el mismo Espritu Santo nos hubiera orientado a la Eucarista. He subrayado en la Encclica Dominum et Vivificantem que, "guiada por el Espritu Santo, la Iglesia desde el principio se manifest y se confirm a s misma a travs de la Eucarista" (n.62).

La Iglesia primitiva era una comunidad fundada en la enseanza de los Apstoles (Hch 2, 42) y animada en su totalidad por el Espritu Santo, el cual infunda luz a los creyentes para que comprendiesen la Palabra, y los congregaba en la caridad en torno a la Eucarista. As la Iglesia creca y se propagaba en una muchedumbre de creyentes que "no tena sino un solo corazn y una sola alma" (Hch 4, 32). 6. En la Encclica citada leemos tambin que "mediante la Eucarista, las personas y comunidades, bajo la accin del Parclito consolador, aprenden a descubrir el sentido divino de la vida humana" (n. 62). Es decir, descubren el valor de la vida interior, realizando en s mismas la imagen de Dios Trinidad que siempre se nos ha presentado en los libros del Nuevo Testamento y especialmente en las Cartas de San Pablo, como Alfa y Omega de nuestra vida, o sea, el principio segn el cual el hombre es creado y modelado, y el fin ltimo al que est ordenado y es guiado segn el designio y la voluntad del Padre, reflejados en el Hijo-Verbo y en el Espritu-Amor. Es una hermosa y profunda interpretacin que la tradicin patrstica, resumida y formulada en trminos teolgicos por Santo Toms (cf. Summa Theol. I, q. 93, a. 8), ha dado de un principio clave de la espiritualidad y de la antropologa cristiana, as expresado en la Carta a los Efesios: "Por eso doblo mis rodillas ante el Padre, de quien toma nombre toda familia en el cielo y en la tierra, para que os conceda, segn la riqueza de su gloria, que seis fortalecidos por la accin de su Espritu en el hombre interior; que Cristo habite por la fe en vuestros corazones, para que, arraigados y cimentados en el amor, podis comprender con todos los santos cul es la anchura y la longitud, la altura y la profundidad, y conocer el amor de Cristo que excede a todo conocimiento, para que os vayis llenando hasta la total Plenitud de Dios" (Ef 3, 14-19)

7. Es Cristo quien nos da esta plenitud divina (cf. Col 2, 9 ss.) mediante la accin del Espritu Santo. As, colmados de vida divina, los cristianos entran y viven en la plenitud del Cristo total, que es la Iglesia, y, a travs de la Iglesia, en el nuevo universo que poco a poco se va construyendo (cf. Ef 1, 23; 4, 12-13; Col 2, 10). En el centro de la Iglesia y del nuevo universo est la Eucarista, donde se halla presente el Cristo que obra en los hombres y en el mundo entero mediante el Espritu Santo.

Pentecosts, nacimiento de la Iglesia La Iglesia de Cristo y el Espritu Santo


30-8-1989 1. El da de Pentecosts, la Iglesia, surgida de la muerte redentora de Cristo, se manifiesta al mundo, por obra del Espritu Santo. Este es el tema de la catequesis de hoy, introducida por la precedente acerca de la venida del Espritu Santo que dio comienzo al nuevo Pueblo de Dios. Hemos visto que, haciendo referencia a la Antigua Alianza entre Dios-Seor e Israel como su pueblo "elegido", el pueblo de la Nueva Alianza, establecida "en la sangre de Cristo" (cf. 1 Co 11, 25), est llamado en el Espritu Santo a la santidad. Es el pueblo consagrado mediante la "uncin del Espritu Santo" ya en el sacramento del bautismo. Es el "sacerdocio real" llamado a ofrecer "los dones espirituales" (cf. 1 P 2, 9). Formando de esta manera el pueblo de la Nueva Alianza, el Espritu Santo hace manifiesta a la Iglesia, que surgi del Corazn del Redentor atravesado en la cruz. 2. Ya en las catequesis del ciclo cristolgico hemos demostrado que Jesucristo, trasmitiendo a los apstoles el reino recibido del Padre (cf. Lc 22, 29; y tambin Mc 4, 11), coloca los cimientos para la edificacin de su Iglesia. En efecto, l no se limit atraer oyentes y discpulos mediante la palabra del Evangelio y los "signos" que obraba, sino que tambin anunci claramente su voluntad de "edificar la Iglesia" sobre los Apstoles, y en particular sobre Pedro (cf. Mt 16, 18). Cuando llega la hora de su pasin, la tarde de la vspera, l ora por su "consagracin en la verdad" (cf. Jn 17, 17), ora por su unidad: "para que todos sean uno. Como t, Padre, en m y yo en ti,... para que el

mundo crea que t me has enviado" (cf. Jn 17, 21-23). Finalmente da su vida "como rescate por muchos" (Mc 10, 45), "para reunir en uno a los hijos de Dios que estaban dispersos" (Jn 11, 52).

3. La Constitucin conciliar "Lumen gentium" subraya el vnculo que existe entre el misterio pascual y Pentecosts: "Como Jess, despus de haber padecido muerte de cruz por los hombres, resucit, se present por ello constituido en Seor, Cristo y Sacerdote para siempre, y derram sobre sus discpulos el Espritu prometido por el Padre" (Lumen gentium, 5). Esto se realiz en conformidad con los anuncios dados por Jess en el Cenculo antes de su pasin, y renovados antes de su partida definitiva de esta tierra para volver al Padre: "Recibiris la fuerza del Espritu Santo, que vendr sobre vosotros, y seris mis testigos en Jerusaln... y hasta los confines de la tierra" (Hch 1, 8). Este hecho es culminante y decisivo para la existencia de la Iglesia. Cristo la anunci, la instituy, y luego definitivamente la "engendr" en la cruz mediante su muerte redentora. Sin embargo, la existencia de la Iglesia se hizo patente el da de Pentecosts, cuando vino el Espritu Santo y los Apstoles comenzaron a "dar testimonio" del misterio pascual de Cristo. Podemos hablar de este hecho como de un nacimiento de la Iglesia, como hablamos del nacimiento de un hombre en el momento que sale del seno de la madre y "se manifiesta" al mundo. 4. En la Encclica "Dominum et Vivificantem" escrib: "La era de la Iglesia empez con la venida, es decir, con la bajada del Espritu Santo sobre los Apstoles reunidos en el Cenculo de Jerusaln junto con Mara, la Madre del Seor. Dicha era empez en el momento en que las promesas y las profecas, que explcitamente se referan al Parclito, el Espritu de la verdad, comenzaron a verificarse con toda su fuerza y evidencia sobre los Apstoles, determinando as el nacimiento de la Iglesia... El Espritu Santo asumi la gua invisible - pero en cierto modo perceptible- de quienes, despus de la partida del Seor Jess, sentan profundamente que haban quedado hurfanos. Estos, con la venida del Espritu Santo, se sintieron idneos para realizar la misin que se les haba confiado. Se sintieron llenos de fortaleza. Precisamente esto obr en ellos el Espritu Santo, y lo sigue obrando continuamente en la Iglesia, mediante sus sucesores" (n. 25).

5. El nacimiento de la Iglesia es como una "nueva creacin" (Ef 2, 15). Se puede establecer una analoga con la primera creacin, cuando "Yahveh Dios form al hombre con polvo del suelo, e insufl en sus narices aliento de vida" (Gn 2, 7). A este "aliento de vida" el hombre debe el "espritu", que en el compuesto humano hace que sea hombre-persona. A este "aliento" creativo hay

que referirse cuando se lee que Cristo resucitado, aparecindose a los Apstoles reunidos en el Cenculo "sopl sobre ellos y les dijo: recibid el Espritu Santo. A quienes perdonis los pecados, les quedan perdonados; a quienes se los retengis, les quedan retenidos" (Jn 20, 22 -23). Este acontecimiento, que tuvo lugar la tarde misma de Pascua, puede considerarse un Pentecosts anticipado, an no hecho pblico. Sigui luego el da de Pentecosts, cuando Jesucristo, "exaltado por la diestra de Dios, ha recibido del Padre el Espritu Santo prometido y ha derramado lo que vosotros veis y os" (Hch 2, 33). Entonces por obra del Espritu Santo se realiz "la nueva creacin" (cf. Sal 103/104, 30). 6. Adems de la analoga con el libro del Gnesis, se puede encontrar otra en un pasaje del libro del profeta Ezequiel, donde leemos: "As dice el Seor Yahveh: Ven, espritu, de los cuatro vientos, y sopla sobre estos muertos para que vivan" (Ez 37, 9). "He aqu que yo abro vuestras tumbas; os har salir de vuestras tumbas, pueblo mo, y os llevar de nuevo al suelo de Israel" (Ez 37, 12). "Infundir mi espritu en vosotros y viviris... y sabris que yo soy el Seor" (Ez 37, 14). "... y el espritu entr en ellos y se incorporaron sobre sus pies" (Ez 37, 10). Esta grandiosa y penetrante visin proftica se refiere a la restauracin mesinica de Israel tras el exilio, anunciada por Dios despus del largo sufrimiento (cf. Ez 37, 11-14). Es el mismo anuncio de continuacin y de nueva vida dado por Oseas (cf. 6, 2; 13, 14) y por Isaas (26, 19). Pero el simbolismo usado por el profeta infunda en el alma de Israel la aspiracin hacia la idea de una resurreccin individual, tal vez ya entrevista por Job (cf. 19, 25). Esa idea habra madurado sucesivamente, como lo atestiguan otros pasos del Antiguo Testamento (cf. Dn 12, 2; 2 M 7, 9-14. 23-36; 12, 43-46) y del Nuevo (Mt 22, 29-32; 1 Co 15). Pero en aquella idea estaba la preparacin para el concepto de la "vida nueva", que se revelar en la resurreccin de Cristo y por obra del Espritu Santo descender sobre los que creern. Por lo tanto, tambin en el texto de Ezequiel podemos leer, nosotros los creyentes en Cristo, una cierta analoga pascual.

7. Y he aqu un ltimo aspecto del misterio de la Iglesia naciente bajo la accin del Espritu el da de Pentecosts: en ella se realiza la oracin sacerdotal de Cristo en el Cenculo, "para que todos sean uno. Como t, Padre, en m y yo en ti, que ellos tambin sean uno en nosotros, para que el mundo crea que t me has enviado" (Jn 17, 12). Descendiendo sobre los Apstoles reunidos en torno a Mara, Madre de Cristo, el Espritu Santo los transforma y los une, "colmndolos" con la plenitud de la vida divina. Ellos se hacen "uno": una comunidad apostlica, lista para dar testimonio

de Cristo crucificado y resucitado. Esta es la "nueva creacin" surgida de la cruz y vivificada por el Espritu Santo, el cual, el da de Pentecosts, la pone en marcha en la historia.

Preparacin a la venida del Espritu Santo - Mara presente en el Cenculo


28-6-1989 1. "Todos ellos perseveraban en la oracin, con un mismo espritu en compaa de algunas mujeres, de Mara, la Madre de Jess, y de sus hermanos" (Hch 1, 14). Con estas sencillas palabras el autor de los Hechos de los Apstoles, seala la presencia de la Madre de Cristo en el Cenculo, en los das de preparacin para Pentecosts. En la catequesis precedente ya entramos al Cenculo y vimos que los Apstoles, obedeciendo la orden recibida de Jess antes de su partida hacia el Padre, se haban reunido all y "perseveraban... con un mismo espritu" en la oracin. No estaban solos, pues contaban con la participacin de otros discpulos, hombres y mujeres. Entre estas personas que pertenecan a la comunidad originaria de Jerusaln, San Lucas autor de los Hechos, nombra tambin a Mara, Madre de Cristo. La nombra entre los dems presentes, sin aadir nada de particular respecto a Ella. Pero sabemos que Lucas es tambin el Evangelista que manifest de forma ms completa la maternidad divina y virginal de Mara, utilizando las informaciones que consigui con una precisa intencin metodolgica (cf. Lc 1, 1 ss.; Hch 1, 1 ss.) en las comunidades cristianas, informaciones que al menos indirectamente se remontaban a la primersima fuente de todo dato mariolgico: la misma Madre de Jess. Por ello, en la doble narracin de Lucas, as como la venida al mundo del Hijo de Dios est presentada en estrecha relacin con la persona de Mara, as ahora se presenta el nacimiento de la Iglesia vinculado con Ella. La simple constatacin de su presencia en el Cenculo de Pentecosts basta para hacernos entrever toda la importancia que Lucas atribuye a este detalle.

2. En los Hechos Mara aparece como una de las personas que participan, en calidad de miembro de la primera comunidad de la Iglesia naciente, en la preparacin para Pentecosts. Sobre la base del Evangelio de Lucas y otros textos del Nuevo Testamento, se form una tradicin cristiana acerca de la presencia de Mara en la Iglesia, que el Concilio Vaticano II ha resumido afirmando que Ella es

un miembro excelentsimo y enteramente singular (cf. Lumen Gentium, 53) por ser Madre de Cristo, Hombre-Dios, y por consiguiente Madre de Dios. Los Padres conciliares recordaron, en el mensaje introductorio, las palabras de los Hechos de los Apstoles que acabamos de leer, como si quisieran subrayar que, como Mara haba estado presente en aquella primera hora de la Iglesia, as deseaban que estuviese en su reunin de sucesores de los Apstoles, congregados en la segunda mitad del siglo XX en continuidad con la comunidad del Cenculo. Reunindose para los trabajos conciliares tambin los Padres queran perseverar "en la oracin con un mismo espritu... en compaa de Mara, la Madre de Jess" (cf. Hch 1, 14). 3. Ya en el momento de la anunciacin Mara haba experimentado la venida del Espritu Santo. El ngel Gabriel le haba dicho: "El Espritu Santo vendr sobre ti y el poder del Altsimo te cubrir con su sombra: por eso el que ha de nacer ser santo y ser llamado Hijo de Dios" (Lc 1, 35). Por medio de esta venida del Espritu Santo a Ella, Mara fue asociada de modo nico e irrepetible al misterio de Cristo. En la Encclica Redemptoris Mater escrib: "En el misterio de Cristo Mara est presente ya antes de la creacin del mundo (cf. Ef 1, 4) como Aquella que el Padre ha elegido como Madre de su Hijo en la Encarnacin, y junto con el Padre la ha elegido el Hijo, confindola eternamente al Espritu de santidad" (Rm 8).

4. Ahora bien, en el Cenculo de Jerusaln, cuando mediante los acontecimientos pascuales el misterio de Cristo sobre la tierra lleg a su plenitud, Mara se encuentra en la comunidad de los discpulos para preparar una nueva venida del Espritu Santo, y un nuevo nacimiento: el nacimiento de la Iglesia. Es verdad que Ella misma es ya "templo del Espritu Santo" (Lumen gentium, 53) por su plenitud de gracia y su maternidad divina, pero Ella participa en las splicas por la venida del Parclito a fin de que con su poder suscite en la comunidad apostlica el impulso hacia la misin que Jesucristo, al venir al mundo, recibi del Padre (cf. Jn 5, 36), y, al volver al Padre, transmiti a la Iglesia (cf. Jn 17, 18). Mara, desde el inicio, est unida a la Iglesia, como uno de los "discpulos" de su Hijo, pero al mismo tiempo destaca en todos los tiempos como "tipo y ejemplar acabadsimo de la misma (Iglesia) en la fe y en la caridad" (Lumen gentium, 53).

5. Lo ha puesto muy bien de relieve el Concilio Vaticano II en la Constitucin sobre la Iglesia, donde leemos: "La Virgen Santsima, por el don y la prerrogativa de la maternidad divina, que la une con el Hijo Redentor, y por sus gracias y dones singulares, est tambin ntimamente unida con la Iglesia. Como ya ense San Ambrosio, la Madre de Dios es tipo de la Iglesia en el orden de la fe, de la caridad y de la unin perfecta con Cristo" (Lumen gentium, 63).

"Pues en el misterio de la Iglesia -prosigue el Concilio-,... precedi la Santsima Virgen presentndose de forma eminente... Creyendo y obedeciendo, engendr en la tierra al mismo Hijo del Padre, y sin conocer varn, cubierta con la sombra del Espritu Santo" (Lumen gentium, 63). La oracin de Mara en el Cenculo, como preparacin a Pentecosts, tiene un significado especial, precisamente por razn del vnculo con el Espritu Santo que se estableci en el momento del misterio de la Encarnacin. Ahora bien, este vnculo vuelve a presentarse, enriquecindose con una nueva relacin.

6. Al afirmar que Mara "precedi" en el orden de la fe, la Constitucin parece referirse a la "bienaventuranza" escuchada por la Virgen de Nazaret durante la visita a su parienta Isabel tras la anunciacin: "Feliz la que ha credo!" (Lc 1, 45). El Evangelista escribe que "Isabel qued llena de Espritu Santo" (Lc 1, 41) mientras responda al saludo de Mara y pronunciaba aquellas palabras. Tambin en el Cenculo de Pentecosts en Jerusaln segn el mismo Lucas, "todos quedaron llenos del Espritu Santo" (Hch 2, 4). Por lo tanto, tambin Aquella que haba concebido "por obra del Espritu Santo" (cf. Mt 1, 18) recibi una nueva plenitud de l. Toda su vida de fe, de caridad, de perfecta unin con Cristo, desde aquella hora de Pentecosts qued unida al camino de la Iglesia.

La comunidad apostlica tena necesidad de su presencia y de aquella perseverancia en la oracin en compaa de Ella, la Madre del Seor. Se puede decir que en aquella oracin "en compaa de Mara" se trasluce su particular mediacin, nacida de la plenitud de los dones del Espritu Santo. Como su mstica Esposa, Mara imploraba su venida a la Iglesia, nacida del costado de Cristo atravesado en la cruz, y ahora a punto de manifestarse al mundo. 7. Como se ve, la breve mencin que hace el autor de los Hechos de los Apstoles acerca de la presencia de Mara entre los Apstoles y todos aquellos que "perseveraban en la oracin" como preparacin a Pentecosts y a la "efusin" del Espritu Santo, encierra un contenido sumamente rico. En la Constitucin Lumen gentium el Concilio Vaticano II ha dado expresin a esta riqueza de contenido. Segn el importante texto conciliar, Aquella que en el Cenculo en medio de los discpulos perseveraba en la oracin, es la Madre del Hijo, predestinado por Dios a ser "el primognito entre muchos hermanos" (cf. Rm 8, 29). Pero el Concilio aade que Ella misma cooper "a la regeneracin y formacin" de estos "hermanos" de Cristo, con su amor de Madre. La Iglesia, a su vez, desde el da de Pentecosts, "por la predicacin y el bautismo engendra a una vida

nueva e inmortal a los hijos concebidos por obra del Espritu Santo y nacidos de Dios" (Lumen gentium, 64). La Iglesia, por consiguiente, convirtindose as tambin ella en madre, mira a la Madre de Cristo como a su modelo. Esta mirada de la Iglesia hacia Mara tuvo su inicio en el Cenculo.

Preparacin a la venida del Espritu Santo La comunidad apostlica en oracin


21-6-1989 1. Conocemos la suprema promesa y la ltima orden de Jess a sus Apstoles antes de la Ascensin: "Mirad, yo voy a enviar sobre vosotros la Promesa de mi Padre. Por vuestra parte permaneced en la ciudad hasta que seis revestidos de poder desde lo alto" (Lc 24, 49; cf. tambin Hch 1, 4). Hemos hablado de ella en la catequesis precedente, poniendo de relieve tambin la continuidad y el desarrollo de la verdad neumatolgica entre la Antigua y la Nueva Alianza. Hoy podemos comprobar por los Hechos de los Apstoles que aquella orden fue ejecutada por los Apstoles, que "cuando llegaron, entraron en la estancia superior, donde vivan... Todos ellos perseveraban en la oracin con un mismo espritu" (Hch 1, 13-14). No slo se quedaron en la ciudad, sino que tambin se reunieron en el Cenculo para formar comunidad y permanecer en oracin, junto con Mara, Madre de Jess como preparacin inmediata para la venida del Espritu Santo y para la primera manifestacin "hacia afuera", por obra del Espritu Santo, de la Iglesia nacida de la muerte y resurreccin de Cristo. Toda la comunidad se est preparando, y en ella cada uno personalmente. 2. Es una preparacin hecha de oracin: "Todos ellos perseveraban en la oracin, con un mismo espritu" (Hch 1, 14). Es como una repeticin o una prolongacin de la oracin mediante la que Jess de Nazaret se preparaba a la venida del Espritu Santo en el momento del bautismo en el Jordn, cuando deba iniciar su misin mesinica: "Cuando Jess estaba en oracin, se abri el cielo, y baj sobre l el Espritu Santo" (Lc 3, 21-22).

Alguien podra preguntar: Por qu implorar an en la oracin lo que ya ha sido prometido? La oracin de Jess en el Jordn muestra que es indispensable orar para recibir oportunamente "el don que viene de lo alto" (St 1, 17). Y la comunidad de los Apstoles y de los primeros discpulos deba prepararse para recibir justamente este don, que viene de lo alto: el Espritu Santo que dara inicio a la misin de la Iglesia de Cristo sobre la tierra.

En momentos especialmente importantes la Iglesia acta de modo semejante. Busca nuevamente aquella unin de los Apstoles en la oracin en compaa de la Madre de Cristo. En cierto sentido vuelve al Cenculo. As sucedi, por ejemplo, al comienzo del Concilio Vaticano II. Cada ao, por lo dems, la solemnidad de Pentecosts es preparada por la "novena" al Espritu Santo, que reproduce la experiencia de oracin de la primera comunidad cristiana en espera de la venida del Espritu Santo. 3. Los Hechos de los Apstoles subrayan que se trataba de una oracin "con un mismo espritu". Este detalle indica que se haba realizado una importante transformacin en los corazones de los Apstoles, entre los que existan poco antes diferencias, e incluso algunas rivalidades (cf. Mc 9, 34; Lc 9, 46; 22, 24). Era la seal de que la oracin sacerdotal de Jess haba producido sus frutos. En aquella oracin Jess haba pedido la unidad: "Que todos sean uno. Como t, Padre, en m y yo en ti, que ellos tambin sean uno en nosotros" (Jn 17, 21). Yo en ellos y t en m, para que sean perfectamente uno, y el mundo conozca que t me has enviado y que los has amado a ellos como me has amado a m" (Jn 17, 23).

A lo largo de todos los tiempos y en toda generacin cristiana, esta oracin de Cristo por la unidad de la Iglesia conserva su actualidad. Y qu actuales han resultado aquellas palabras en nuestros tiempos, animados por los esfuerzos ecumnicos en favor de la unin de los cristianos! Probablemente nunca como hoy han tenido un significado tan cercano al que tuvieron en los labios de Cristo en el momento en que la Iglesia estaba para salir al mundo. Tambin hoy existe por todas partes el sentimiento de que nos encaminamos hacia un mundo nuevo, ms unido y solidario.

4. Adems, la oracin de la comunidad de los Apstoles y discpulos antes de Pentecosts era perseverante: "perseveraban en la oracin" (en griego: pros kasterountes). Por tanto, no fue una oracin de momentnea exaltacin. La palabra griega empleada por el autor de los Hechos de los Apstoles indica una perseverancia paciente, en cierto sentido incluso "obstinada", que incluye un sacrificio y superar dificultades. Fue, por consiguiente, una oracin que compromete

completamente no slo el corazn sino tambin la voluntad. Los Apstoles eran conscientes de la misin que les esperaba.

5. Aquella oracin era ya un fruto de la accin interior del Espritu Santo, porque es l quien inspira la oracin y ayuda a perseverar en ella. Vuelve de nuevo a la mente la analoga con Jess mismo, quien, antes de comenzar su actividad mesinica, se dirigi al desierto. Los Evangelios subrayan que "el Espritu lo empuj" (Mc 1, 12, cf. Mt 4, 1), que "era conducido por el Espritu al desierto" (Lc 4, 1).

Si son mltiples los dones del Espritu Santo, hay que decir que, durante la permanencia en el Cenculo de Jerusaln, el Espritu Santo ya actuaba en los Apstoles en lo oculto de la oracin, para que el da de Pentecosts estuviesen dispuestos para recibir este don grande y "decisivo", por medio del cual deba comenzar definitivamente sobre la tierra la vida de la Iglesia de Cristo.

6. En la comunidad unida en la oracin, adems de los Apstoles, estaban igualmente presentes otras personas, hombres y tambin mujeres. La recomendacin de Cristo, en el momento de su partida para volver al Padre, tena como destinatarios directos a los Apstoles. Sabemos que les orden "que no se ausentasen de Jerusaln, sino que aguardasen la Promesa del Padre" (Hch 1, 4). A ellos Jess les haba encomendado una misin especial en su Iglesia.

Ahora bien, el hecho de que en la preparacin de Pentecosts tomaran parte tambin otras personas, y especialmente las mujeres, constituye una simple continuacin del comportamiento de Jess mismo, como aparece en diversos pasajes de los Evangelios. Lucas nos da incluso los nombres de estas mujeres que seguan, colaboraban y ayudaban a Jess: Mara, llamada Magdalena, Juana, mujer de Cusa, administrador de Herodes, Susana y muchas otras (cf. Lc 8, 1-3). El anuncio evanglico del reino de Dios se desarrollaba no slo en presencia de los "doce" y de los discpulos en general, sino tambin de estas mujeres en particular, de las que habla el Evangelista diciendo que ellas "les (a Jess y a los Apstoles) servan con sus bienes" (Lc 8, 3).

De ello se deduce que las mujeres, de la misma manera que los hombres, estn llamadas a participar en el reino de Dios que Jess anunciaba: a formar parte de l, y a contribuir a su crecimiento entre los hombres, como expliqu ampliamente en la Carta Apostlica Mulieris dignitatem.

7. Bajo este punto de vista, la presencia de las mujeres en el Cenculo de Jerusaln durante la preparacin de Pentecosts y el nacimiento de la Iglesia reviste una especial importancia. Hombres y mujeres, simples fieles, participaban en el acontecimiento entero junto a los Apstoles, y en unin con ellos. Desde el inicio, la Iglesia es una comunidad de Apstoles y discpulos, tanto hombres como mujeres.

No puede ponerse en duda que la presencia de la Madre de Cristo tuvo una importancia especial en aquella preparacin de la comunidad primitiva para Pentecosts. Pero a este tema convendr dedicar una catequesis aparte.

Preparacin para la venida del Espritu Santo a la luz del Antiguo Testamento
31-5-1989 1. "Mirad yo voy a enviar sobre vosotros la Promesa de mi Padre" (Lc 24, 49). Despus de los anuncios hechos por Jess a los Apstoles el da antes de su pasin y muerte, ahora, en el Evangelio de Lucas, est la promesa de un prximo cumplimiento. En las catequesis anteriores nos hemos basado sobre todo en el texto del "discurso de la despedida", del Evangelio de Juan, analizando lo que dice Jess en la ltima Cena sobre el Parclito y sobre su venida: texto fundamental en cuanto nos trae el anuncio y la promesa de Jess que, en vsperas de su muerte, vincula la venida del Espritu con su "partir", subrayando as que tendr el "precio" de su marcha. Por eso Jess dice "Os conviene que yo me vaya" (Jn 16, 7).

Tambin el Evangelio de Lucas, en su parte final, aporta sobre el tema importantes afirmaciones de Jess, despus de su resurreccin. Dice: "Mirad, yo voy a enviar sobre vosotros la promesa de mi Padre... permaneced en la ciudad hasta que seis revestidos de poder desde lo alto" (Lc 24, 49). El Evangelista reitera esta misma afirmacin al principio de los Hechos de los Apstoles, libro del cual es tambin autor: "Mientras estaba comiendo con ellos, les mand que no se ausentasen de Jerusaln, sino que aguardasen la Promesa del padre" (Hch 1, 4).

2. Hablando de la "Promesa del Padre", Jess seala la venida del Espritu Santo, ya anunciada de antemano en el antiguo Testamento. Leemos en el Libro del Profeta Joel: "Suceder despus de esto que yo derramar mi Espritu en toda carne. Vuestros hijos y vuestras hijas profetizarn, vuestros ancianos soarn sueos, y vuestros jvenes vern visiones" (Jl 3, 1-2). Precisamente a este texto del Profeta Joel har referencia Pedro en el primer discurso de Pentecosts, como veremos inmediatamente.

Tambin Jess, cuando habla de la "promesa del Padre" recuerda el anuncio de los profetas, significativo incluso en su carcter genrico. Los anuncios de Jess en la ltima Cena son explcitos y directos. Si ahora, despus de la resurreccin, se refiere al Antiguo Testamento, es seal de que quiere poner de relieve la continuidad de la verdad neumatolgica a lo largo de toda la Revelacin. Quiere decir que Cristo da cumplimiento a todas las promesas hechas por Dios ya en la antigua Alianza.

3. Estas promesas han encontrado una expresin concreta en el Profeta Ezequiel (36, 22-28). Dios anuncia, por medio del Profeta, la revelacin de su propia santidad, profanada por los pecados del pueblo elegido, especialmente por la idolatra. Anuncia tambin que de nuevo reunir a Israel purificndolo de toda mancha. Y luego promete: "Y os dar un corazn nuevo, infundir en vosotros un espritu nuevo, quitar de vuestra carne el corazn de piedra... Infundir mi espritu en vosotros y har que os conduzcis segn mis preceptos y observis y practiquis mis normas... seris mi pueblo y yo ser vuestro Dios" (Ez 36, 26-28).

El orculo de Ezequiel precisaba, con la promesa del don del Espritu, la conocida profeca de Jeremas sobre la Nueva Alianza: "He aqu que vienen das -orculo de Yahveh- en que yo pactar con la casa de Israel (y con la casa de Jud) una nueva alianza... pondr mi Ley en su interior y sobre sus corazones la escribir, y yo ser su Dios y ellos sern mi pueblo" (Jr 31, 31. 33). En este texto el profeta subraya que esta "nueva alianza" ser distinta de la anterior, esto es, de aquella que estaba vinculada con la liberacin de Israel de la esclavitud de Egipto.

4. Jess, antes de marchar al Padre, en la proximidad de lo que iba a suceder el da de Pentecosts, recuerda las promesas profticas. Tiene presentes, de modo especial, los textos tan elocuentes de Ezequiel y de Jeremas, en los que se hace expresa referencia a la "alianza nueva". Este "infundir en vosotros un espritu nuevo", profticamente anunciado y prometido, est dirigido al "corazn", a la esencia interior, espiritual, del hombre. El fruto de este injertar un espritu nuevo ser la colocacin

de la ley de Dios en lo ntimo del hombre ("en su interior"), y ser, por tanto, un vnculo profundo de naturaleza espiritual y moral. En esto consistir la esencia de la Nueva Ley, infundida en los corazones (indita) como dice Santo Toms (cf. I-II, q. 106, a. 1), refirindose al Profeta Jeremas y a San Pablo, y siguiendo a San Agustn (cf. De spiritu et littera cc. 17, 21, 24: PL 44, 218, 224, 225). Segn el orculo de Ezequiel, no se trata slo de la ley de Dios infundida en el alma del hombre, sino del don del Espritu de Dios. Jess anuncia el prximo cumplimiento de esta profeca maravillosa: el Espritu Santo, autor de la Nueva Ley y Nueva Ley l mismo, estar presente en los corazones y actuar en ellos: "vosotros le conocis porque mora con vosotros y en vosotros est" (Jn 14, 17). Cristo, ya la tarde de la resurreccin, hacindose presente a los Apstoles reunidos en el Cenculo, les dice: "Recibid el Espritu Santo" (Jn 20, 22). 5. La infusin del Espritu Santo no comporta solamente el "poner", el inscribir la ley divina en lo ntimo de la esencia espiritual del hombre. En virtud de la pascua redentora de Cristo, se realiza tambin el Don de una Persona divina: el Espritu Santo mismo se les "da" a los Apstoles (cf. Jn 14, 16), para que "more" en ellos (cf. Jn 14, 17). Es un Don por el cual Dios mismo se comunica al hombre en el misterio ntimo de la propia divinidad, a fin de que, participando en la naturaleza divina, en la vida trinitaria, d frutos espirituales. Es, por tanto, el don que est como fundamento de todos los dones sobrenaturales, segn explica Santo Tomas (I, q. 38, a. 2). Es la raz de la gracia santificante que, precisamente, "santifica" mediante la "participacin en la naturaleza divina" (cf. 2 P 1, 4). Est claro que esta santificacin implica una transformacin del espritu humano en el sentido moral. Y de este modo, lo que haba sido formulado en el anuncio de los profetas como un "infundir" la ley de Dios en el "corazn", se confirma, se precisa y se enriquece de significado en la nueva dimensin de la "efusin del Espritu". En boca de Jess y en los textos de los Evangelistas, la "promesa" alcanza la plenitud de su significado: el Don de la Persona misma del Parclito.

6. Esta "efusin", este don del Espritu, tiene como fin tambin la consolidacin de la misin de los Apstoles en el asomarse de la Iglesia a la historia y, por consiguiente, en todo el desarrollo de su misin apostlica. Al despedirse de los Apstoles, Jess les dice: seris "revestidos de poder desde lo alto" (Lc 24, 49). "... recibiris la fuerza del Espritu Santo que vendr sobre vosotros, y seris mis testigos en Jerusaln, en toda Judea y Samaria, y hasta los confines de la tierra" (Hch 1, 8). "Seris mis testigos": Los Apstoles escucharon esto durante el "discurso de despedida" (cf. Jn 15, 27). En el mismo discurso Jess haba unido su testimonio humano, ocular e "histrico" sobre l

con el testimonio del Espritu Santo: "l dar testimonio de m" (Jn 15, 26). Por esto, "sobre el testimonio del Espritu de la Verdad el testimonio humano de los Apstoles encontrar el supremo sostn. Y encontrar, por consiguiente, en l tambin el fundamento interior de su continuacin entre las generaciones que se sucedern a lo largo de los siglos" (Dominum et Vivificantem, 5). Se trata entonces y por consiguiente, de la realizacin del reino de Dios tal como es entendido por Jess. l, en el mismo dilogo anterior a la Ascensin al cielo, insiste una vez ms a los Apstoles que se trata de este reino (cf. Hch 1, 3), en su sentido universal y escatolgico y no de un "reino de Israel" (Hch 1, 6), slo temporal, en el cual tenan ellos puesta su mirada.

7. Al mismo tiempo Jess encarga a los Apstoles que permanezcan en Jerusaln despus de la Ascensin. Precisamente all "recibirn el poder desde lo alto". All descender sobre ellos el Espritu Santo. Una vez ms se pone de relieve el vnculo y la continuidad entre la Antigua y la Nueva Alianza. Jerusaln, punto de llegada de la historia del pueblo de la Antigua Alianza, debe transformarse en el punto de partida de la historia del Pueblo de la Nueva Alianza, es decir, de la Iglesia. Jerusaln ha sido elegida por Cristo mismo (cf. Lc 9, 51; Lc 13, 33) como el lugar del cumplimiento de su misin mesinica; lugar de su muerte y resurreccin ("Destruid este Santuario y en tres das lo levantar": Jn 2, 19), lugar de la redencin. Con la pascua de Jerusaln, el "tiempo de Cristo" se prolonga en el "tiempo de la Iglesia": el momento decisivo ser el da de Pentecosts. "As est escrito que el Cristo padeciera y resucitara de entre los muertos al tercer da y se predicara en su nombre la conversin para perdn de los pecados a todas las naciones, empezando desde Jerusaln" (Lc 24, 46-47). Este "comienzo" acontecer bajo la accin del Espritu Santo que, en el inicio de la Iglesia, como Espritu Creador ("Veni, Creator Spiritus"), prolonga la obra llevada a cabo en el momento de la primera creacin, cuando el Espritu de Dios "aleteaba por encima de las aguas" (Gn 1, 2).

Parakletos, El Espritu Santo, nuestro Abogado Defensor


24-5-1989 1. En la pasada catequesis sobre el Espritu Santo hemos partido del texto de Juan tomado del "discurso de despedida" de Jess, que constituye, en cierto modo, la principal fuente evanglica de la neumatologa. Jess anuncia la venida del Espritu Santo, Espritu de la verdad, que "procede del Padre" (Jn 15, 26) y que ser enviado por el Padre a los Apstoles y a la Iglesia "en el nombre" de Cristo, en virtud de la redencin llevada a cabo en el sacrificio de la cruz, segn el eterno designio de salvacin. Por la fuerza de este sacrificio tambin el Hijo "enva" el Espritu, anunciando que su venida se efectuar como consecuencia y casi al precio de su propia partida (cf. Jn 16, 17). Hay, por tanto, un vnculo establecido por el mismo Jess, entre su muerte -resurreccin- ascensin y la efusin del Espritu Santo, entre Pascua y Pentecosts. Ms an, segn el IV Evangelio, el don del Espritu Santo se concede la misma tarde de la resurreccin (cf. Jn 20, 22-25). Se puede decir que la herida del costado de Cristo en la cruz abre el camino a la efusin del Espritu Santo, que ser un signo y un fruto de la gloria obtenida con la pasin y muerte. El texto del discurso de Jess en el Cenculo nos manifiesta tambin que l llama al Espritu Santo el "Parclito": "Yo pedir al Padre y os dar otro Parclito para que est con vosotros para siempre" (Jn 14, 16). De forma anloga, tambin leemos en otros textos: "... el Parclito, el Espritu Santo" (cf. Jn 14, 26; Jn 15, 26; Jn 16, 7). En vez de "Parclito" muchas traducciones emplean la palabra "Consolador"; sta es aceptable, aunque es necesario recurrir al original griego "Parakletos" para captar plenamente el sentido de lo que Jess dice del Espritu Santo.

2. "Parakletos" literalmente significa: "aquel que es invocado" (de para-kalin, "llamar en ayuda"); y, por tanto, "el defensor", "el abogado", adems de "el mediador", que realiza la funcin de intercesor ("intercessor"). Es en este sentido de "Abogado - Defensor", el que ahora nos interesa, sin ignorar que algunos Padres de la Iglesia usan "Parakletos" en el sentido de "Consolador", especialmente en relacin a la accin del Espritu Santo en lo referente a la Iglesia. Por ahora fijamos nuestra atencin y desarrollamos el aspecto del Espritu Santo como Parakletos-AbogadoDefensor. Este trmino nos permite captar tambin la estrecha afinidad entre la accin de Cristo y la del Espritu Santo, como resulta de un ulterior anlisis del texto de Juan.

3. Cuando Jess en el Cenculo, la vigilia de su pasin, anuncia la venida del Espritu Santo, se expresa de la siguiente manera: "El Padre os dar otro Parclito". Con estas palabras se pone de relieve que el propio Cristo es el primer Parclito, y que la accin del Espritu Santo ser semejante a la que l ha realizado, constituyendo casi su prolongacin. Jesucristo, efectivamente, era el "defensor" y contina sindolo. El mismo Juan lo dir en su Primera Carta: "Si alguno peca, tenemos a uno que abogue (Parakletos) ante el Padre: a Jesucristo, el Justo" (1 Jn 2, 1).

El abogado (defensor) es aquel que, ponindose de parte de los que son culpables debido a los pecados cometidos, los defiende del castigo merecido por sus pecados, los salva del peligro de perder la vida y la salvacin eterna. Esto es precisamente lo que ha realizado Cristo. Y el Espritu Santo es llamado "el Parclito", porque contina haciendo operante la redencin con la que Cristo nos ha librado del pecado y de la muerte eterna . 4. El Parclito ser "otro abogado-defensor" tambin por una segunda razn. Permaneciendo con los discpulos de Cristo, l los envolver con su vigilante cuidado con virtud omnipotente. "Yo pedir al Padre -dice Jess- y os dar otro Parclito para que est con vosotros para siempre" (Jn 14, 16): "...mora con vosotros y en vosotros est" (Jn 14, 17). Esta promesa est unida a las otras que Jess ha hecho al ir al Padre: "Y he aqu que yo estoy con vosotros todos los das hasta el fin del mundo" (Mt 28, 20). Nosotros sabemos que Cristo es el Verbo que "se hizo carne y puso su Morada entre nosotros" (Jn 1, 14). S, yendo al Padre, dice: "Yo estoy con vosotros... hasta el fin del mundo" (Mt 28, 20), se deduce de ello que los Apstoles y la Iglesia tendrn que reencontrar continuamente por medio del Espritu Santo aquella presencia del Verbo-Hijo, que durante su misin terrena era "fsica" y visible en la humanidad asumida, pero que, despus de su ascensin al Padre, estar totalmente inmersa en el misterio. La presencia del Espritu Santo que, como dijo Jess, es ntima a las almas y a la Iglesia ("l mora con vosotros y en vosotros est": Jn 14, 17), har presente a Cristo invisible de modo estable , "hasta el fin del mundo". La unidad trascendente del Hijo y del Espritu Santo har que la humanidad de Cristo, asumida por el Verbo, habite y acte dondequiera que se realice, con la potencia del Padre, el designio trinitario de la salvacin. 5. El Espritu Santo-Parclito ser el abogado defensor de los Apstoles, y de todos aquellos que, a lo largo de los siglos, sern en la Iglesia los herederos de su testimonio y de su apostolado, especialmente en los momentos difciles que comprometern su responsabilidad hasta el herosmo.

Jess lo predijo y lo prometi: "os entregarn a los tribunales... seris llevados ante gobernadores y reyes... Mas cuando os entreguen, no os preocupis de cmo o qu vais a hablar... no seris vosotros los que hablaris, sino el Espritu de vuestro Padre el que hablar en vosotros" (Mt 10, 17-20; anlogamente Mc 13, 11; Lc 12, 12, dice: "porque el Espritu Santo os ensear en aquel mismo momento lo que conviene decir").

Tambin en este sentido tan concreto, el Espritu Santo es el Parclito-Abogado. Se encuentra cerca de los Apstoles, ms an, se les hace presente cuando ellos tienen que confesar la verdad, motivarla y defenderla. l mismo se convierte, entonces, en su inspirador; l mismo habla con sus palabras, y juntamente con ellos y por medio de ellos da testimonio de Cristo y de su Evangelio. Ante los acusadores l llega a ser como el "Abogado" invisible de los acusados, por el hecho de que acta como su patrocinador, defensor, confortador. 6. Especialmente durante las persecuciones contra los Apstoles y contra los primeros cristianos, y tambin en aquellas persecuciones de todos los siglos, se verificarn las palabras que Jess pronunci en el Cenculo: "Cuando venga el Parclito, que yo os enviar junto al Padre..., l dar testimonio de m. Pero tambin vosotros daris testimonio, porque estis conmigo desde el principio" (Jn 15, 26 - 27). La accin del Espritu Santo es "dar testimonio". Es una accin interior, "inmanente", que se desarrolla en el corazn de los discpulos, los cuales, despus, dan testimonio de Cristo al exterior. Mediante aquella presencia y aquella accin inmanente, se manifiesta y avanza en el mundo el "trascendente" poder de la verdad de Cristo, que es el Verbo - Verdad y Sabidura. De l deriva a los Apstoles, mediante el Espritu, el poder de dar testimonio segn su promesa: "Yo os dar una elocuencia y una sabidura a la que no podrn resistir ni contradecir todos vuestros adversarios" (Lc 21, 15). Esto viene sucediendo ya desde el caso del primer mrtir, Esteban, del que el autor de los Hechos de los Apstoles escribe que estaba "lleno del Espritu Santo" (Hch 6, 5), de modo que los adversarios "no podan resistir a la sabidura y al Espritu con que hablaba" (Hch 6, 10). Tambin en los siglos sucesivos los adversarios de la fe cristiana han continuado ensandose contra los anunciadores del Evangelio, apagando a veces su voz en la sangre, sin llegar, sin embargo, a sofocar la Verdad de la que eran portadores: sta ha seguido fortalecindose en el mundo con la fuerza del Espritu Santo.

7. El Espritu Santo -Espritu de la verdad, Parclito- es aquel que, segn la palabra de Cristo, "convencer al mundo en lo referente al pecado, en lo referente a la justicia y en lo referente al juicio" (Jn 16, 8). Es significativa la explicacin que Jess mismo hace de estas palabras: pecado, justicia y juicio. "Pecado" significa, sobre todo, la falta de fe que Jess encuentra entre "los suyos", es decir, los de su pueblo, los cuales llegaron incluso a condenarle a muerte en la cruz. Hablando despus de la "justicia", Jess parece tener en mente aquella justicia definitiva, que el Padre le har ("... por que voy al Padre") en la resurreccin y en la ascensin al cielo. En este contexto, "juicio" significa que el Espritu de la verdad mostrar la culpa del "mundo" al rechazar a Cristo, o, ms generalmente, al volver la espalda a Dios. Pero puesto que Cristo no ha venido al mundo para juzgarlo o condenarlo, sino para salvarlo, en realidad tambin aquel "convencer respecto al pecado" por parte del Espritu de la verdad tiene que entenderse como intervencin orientada a la salvacin del mundo, al bien ltimo de los hombres.

El "juicio" se refiere sobre todo al "prncipe" de este mundo, es decir, a Satans. l, en efecto, desde el principio intenta llevar la obra de la creacin contra la alianza y la unin del hombre con Dios: se opone conscientemente a la salvacin. Por esto "ha sido ya juzgado" desde el principio, como expliqu en la Encclica Dominum et vivificantem (n. 27).

8. Si el Espritu Santo Parclito debe convencer al mundo precisamente de este "juicio", sin duda lo tiene que hacer para continuar la obra de Cristo que mira a la salvacin universal (cf. Dominum et vivificantem n. 27.).

Por tanto, podemos concluir que en el dar testimonio de Cristo, el Parclito es un asiduo (aunque invisible) Abogado y Defensor de la obra de la salvacin, y de todos aquellos que se comprometen en esta obra. Y es tambin el Garante de la definitiva victoria sobre el pecado y sobre el mundo sometido al pecado, para librarlo del pecado e introducirlo en el camino de la salvacin.

Creo en el Espritu Santo La promesa de Cristo


26-4-1989

1. "Creo en el Espritu Santo". En el desarrollo de una catequesis sistemtica bajo la gua del Smbolo de los Apstoles, despus de haber explicado los artculos sobre Jesucristo, Hijo de Dios hecho hombre por nuestra salvacin, hemos llegado a la profesin de fe en el Espritu Santo. Completado el ciclo cristolgico, se abre el neumatolgico, que el Smbolo de los Apstoles expresa con una frmula concisa: "Creo en el Espritu Santo". El llamado Smbolo niceno - constantinopolitano desarrolla ms ampliamente la frmula del artculo de fe: "Creo en el Espritu Santo, Seor y Dador de vida, que procede del Padre y del Hijo, que con el Padre y el Hijo recibe una misma adoracin y gloria, y que habl por los profetas".

2. El Smbolo, profesin de fe formulada por la Iglesia, nos remite a las fuentes bblicas, donde la verdad sobre el Espritu Santo se presenta en el contexto de la revelacin de Dios Uno y Trino. Por tanto, la neumatologa de la Iglesia est basada en la Sagrada Escritura, especialmente en el Nuevo Testamento, aunque, en cierta medida, hay preanuncios de ella en el Antiguo. La primera fuente a la que podemos dirigirnos es un texto joaneo contenido en el "discurso de despedida" de Cristo el da antes de la pasin y muerte en cruz. Jess habla de la venida del Espritu Santo en conexin con la propia "partida", anunciando su venida (o descenso) sobre los Apstoles. "Pero yo os digo la verdad: Os conviene que yo me vaya; porque si no me voy, no vendr a vosotros el Parclito; pero si me voy os lo enviar" (Jn 16, 7).

El contenido de este texto puede parecer paradjico. Jess, que tiene que subrayar: "Pero yo os digo la verdad", presenta la propia "partida" (y por tanto la pasin y muerte en cruz) como un bien: "Os conviene que yo me vaya...".Pero enseguida explica en qu consiste el valor de su muerte: por ser una muerte redentora, constituye la condicin para que se cumpla el plan salvfico de Dios que tendr su coronacin en la venida del Espritu Santo; constituye por ello la condicin de todo lo que, con esta venida, se verificar para los Apstoles y para la Iglesia futura a medida que, acogiendo el Espritu, los hombres reciban la nueva vida. La venida del Espritu y todo lo que de ella se derivar en el mundo sern fruto de la redencin de Cristo. 3. Si la partida de Jess tiene lugar mediante la muerte en cruz, se comprende que el Evangelista Juan haya podido ver, ya en esta muerte, la potencia y, por tanto, la gloria del Crucificado: pero las palabras de Jess implican tambin la ascensin al Padre como partida definitiva (cf. Jn 16, 10),

segn lo que leemos en los Hechos de los Apstoles: Exaltado por la diestra de Dios, ha recibido del Padre el Espritu Santo prometido" (Hch 2, 33).

La venida del Espritu Santo sucede despus de la ascensin al cielo. La pasin y muerte redentora de Cristo producen entonces su pleno fruto. Jesucristo, Hijo del hombre, en el culmen de su misin mesinica, "recibe" del Padre el Espritu Santo en la plenitud en que este Espritu debe ser "dado" a los Apstoles y a la Iglesia, para todos los tiempos. Jess predijo: "Yo, cuando sea levantado de la tierra, atraer a todos hacia mi" (Jn 12, 32). Es una clara indicacin de la universalidad de la redencin, tanto en el sentido extensivo de la salvacin obrada para todos los hombres, cuanto en el intensivo de totalidad de los bienes de gracia que se les han ofrecido.

Pero esta redencin universal debe realizarse mediante el Espritu Santo. 4. El Espritu Santo es el que "viene" despus y en virtud de la "partida" de Cristo. Las palabras de Jn 16, 7, expresan una relacin de naturaleza causal. El Espritu viene mandado en virtud de la redencin obrada por Cristo: "Cuando me vaya os lo enviar" (cf. Encclica Dominum et Vivificantem, 8). Ms an, "segn el designio divino, la partida de Cristo es condicin indispensable del envo y de la venida del Espritu Santo, indican que entonces comienza la nueva comunicacin salvfica por el Espritu Santo" (cf.. Encclica Dominum et Vivificantem, 11: LOsservatore Romano, Edicin en Lengua Espaola, 8 de junio de 1986, pg. 3). Si es verdad que Jesucristo, mediante su "elevacin" en la cruz, debe "atraer a todos hacia s" (cf. Jn 12, 32), a la luz de las palabras del Cenculo entendemos que ese "atraer" es actuado por Cristo glorioso mediante el envo del Espritu Santo. Precisamente por esto Cristo debe irse. La encarnacin alcanza su eficacia redentora mediante el Espritu Santo. Cristo, al marcharse de este mundo, no slo deja su mensaje salvfico, sino que "da" el Espritu Santo, al que est ligada la eficacia del mensaje y de la misma redencin en toda su plenitud. 5. El Espritu Santo presentado por Jess especialmente en el discurso de despedida en el Cenculo, es evidentemente una Persona diversa de l: "Yo pedir al Padre y os dar otro Parclito" (Jn 14, 16). "Pero el Parclito, el Espritu Santo, que el Padre enviar en mi nombre, l os lo ensear todo y os recordar todo lo que yo os he dicho" (Jn 14, 26). Jess habla del Espritu Santo adoptando frecuentemente el pronombre personal "l": "l dar testimonio de m" (Jn 15, 26). "l convencer al mundo en lo referente al pecado" (Jn 16, 8). "Cuando venga l, el Espritu de la verdad, os guiar hasta la verdad completa" (Jn 16, 13), "l me dar gloria" (Jn 16, 14). De estos textos emerge la

verdad del Espritu Santo como Persona, y no slo como una potencia impersonal emanada de Cristo (cf. por ejemplo Lc 6, 19: "De l sala una fuerza"). Siendo una Persona, le pertenece un obrar propio, de carcter personal. En efecto, Jess, hablando del Espritu Santo, dice a los Apstoles: "Vosotros le conocis, porque mora con vosotros y en vosotros est" (Jn 14, 17). "l os lo ensear todo y os recordar todo lo que yo os he dicho" (Jn 14, 26); "Dar testimonio de m" (Jn 15, 26); "Os guiar a la verdad completa", "os anunciar lo que ha de venir" (Jn 16, 13); l "dar gloria" a Cristo (Jn 16, 14), y "convencer al mundo en lo referente al pecado" (Jn 16, 8). El Apstol Pablo, por su parte, afirma que el Espritu "clama" en nuestros corazones (Ga 4, 6), "distribuye" sus dones "a cada uno en particular segn su voluntad" (1 Co 12, 11), "intercede por los fieles" (cf. Rm 8, 27).

6. El Espritu Santo revelado por Jess es, por tanto, un ser personal (tercera Persona de la Trinidad) con un obrar propio personal. Pero en el mismo "discurso de despedida", Jess muestra los vnculos que unen a la persona del Espritu Santo con el Padre y el Hijo: por ello el anuncio de la venida del Espritu Santo - en ese "discurso de despedida"- , es al mismo tiempo la definitiva revelacin de Dios como Trinidad. Efectivamente, Jess dice a los Apstoles: "Yo pedir al Padre y os dar otro Parclito" (Jn 14, 16): "el Espritu de la verdad, que procede del Padre" (Jn 15, 26) "que el Padre enviar en mi nombre" (Jn 14, 26). El Espritu Santo es, por tanto, una persona distinta del Padre y del Hijo y, al mismo tiempo, unida ntimamente a ellos: "procede" del Padre, el Padre lo "enva" en el nombre del Hijo: y esto en consideracin de la redencin, realizada por el Hijo mediante la ofrenda de S mismo en la cruz. Por ello Jesucristo dice: "Si me voy os lo enviar" (Jn 16, 7). "El Espritu de verdad que procede del Padre" es anunciado por Cristo como el Parclito, que "yo os enviar junto al Padre" (Jn 15, 26).

7. En el texto de Juan, que refiere el discurso de Jess en el Cenculo, est contenida, por tanto, la revelacin de la accin salvfica de Dios como Trinidad. En la Encclica Dominum et Vivificantem he escrito: "El Espritu Santo, consubstancial al Padre y al Hijo en la divinidad, es amor y don (increado), del que deriva como de una fuente (fons vivus) toda ddiva a las criaturas (don creado): la donacin de la existencia a todas las cosas mediante la creacin; la donacin de la gracia a los hombres mediante toda la economa de la salvacin" (n. 10: LOsservatore Romano, Edicin en Lengua Espaola, 8 de junio de 1986, pg. 3).

En el Espritu Santo se halla, pues, la revelacin de la profundidad de la Divinidad: el misterio de la Trinidad en el que subsisten las Personas divinas, pero abierto al hombre para darle vida y salvacin. A ello se refiere San Pablo en la Primera Carta a los Corintios, cuando escribe: "El Espritu todo lo sondea, hasta las profundidades de Dios" (1 Co 2, 10).

Jesucristo trae el Espritu Santo a la Iglesia y a la humanidad


12-8-1987 1. Jesucristo, el Hijo de Dios, que ha sido mandado por el Padre al mundo, llega a ser hombre por obra del Espritu Santo en el seno de Mara, la Virgen de Nazaret, y en la fuerza del Espritu Santo cumple como hombre su misin mesinica hasta la cruz y la resurreccin. En relacin a esta verdad (que constitua el objeto de la catequesis precedente), es oportuno recordar el texto de San Ireneo que escribe: "El Espritu Santo descendi sobre el Hijo de Dios, que se hizo Hijo del hombre, habitundose junto a l a habitar en el gnero humano, a descansar en los hombres, y realizar las obras de Dios, llevando a cabo en ellos la voluntad del Padre y transformando su vetustez en la novedad de Cristo" (Adv. haer. III, 17, 1).

Es un pasaje muy significativo que repite con otras palabras lo que hemos tomado del Nuevo Testamento, es decir, que el Hijo de Dios se ha hecho hombre por obra del Espritu Santo y en su potencia ha desarrollado la misin mesinica, para preparar de esta manera el envo y la venida a las almas humanas de este espritu, que "todo lo escudria, hasta las profundidades de Dios" (1 Cor 2, 10), para renovar y consolidar su presencia y su accin santificante en la vida del hombre. Es interesante esta expresin de Ireneo, segn cual, el Espritu Santo, obrando en el Hijo del hombre, "se habituaba junto a l a habitar en el gnero humano".

2. En el Evangelio de Juan leemos que "el ltimo da, el da grande de la fiesta, se detuvo Jess y grit diciendo: Si alguno tiene sed, venga a m y beba. Al que cree en m, segn dice la Escritura, ros de agua viva manarn de sus entraas. Esto dijo del Espritu, que haban de recibir los que

creyeran en l, pues an no haba sido dado el Espritu, porque Jess no haba sido glorificado" (Jn 7, 37-39).

Jess anuncia la venida del Espritu Santo sirvindose de la metfora del "agua viva", porque "el espritu es el que da la vida..." (Jn 6, 63). Los discpulos recibirn este Espritu de Jess mismo en el tiempo oportuno, cuando Jess sea "glorificado": el Evangelista tiene en mente la glorificacin pascual mediante la cruz y la resurreccin. 3. Cuando este tiempo -o sea, la "hora" de Jess- est ya cercano, durante el discurso en el cenculo, Cristo repite su anuncio, y varias veces promete a los Apstoles la venida del Espritu Santo como nuevo Consolador (Parclito).

Les dice as: "yo rogar al Padre y os dar otro Abogado que estar con vosotros para siempre: el Espritu de verdad, que el mundo no puede recibir, porque no le ve ni le conoce; vosotros le conocis, porque permanece con vosotros y est en vosotros" (Jn 14, 16-17). "El Abogado, el Espritu Santo, que el Padre enviar en mi nombre, ese os lo ensear todo y os traer a la memoria todo lo que yo os he dicho" (Jn 14, 26). Y ms adelante: "Cuando venga el Abogado, que yo os enviar de parte del Padre, el Espritu de verdad, que procede del Padre, l dar testimonio de m..." (Jn 15, 26). Jess concluye as: "Si no me fuere, el Abogado no vendr a vosotros: pero, si me fuere, os lo enviar. Y al venir ste, amonestar al mundo sobre el pecado, la justicia y el juicio..." (Jn 16, 7-8).

4. En los textos reproducidos, se contiene de una manera densa la revelacin de la verdad sobre el Espritu Santo, que procede del Padre y del Hijo. (Sobre este tema me he detenido ampliamente en la Encclica "Dominum et Vivificantem"). En sntesis, hablando a los Apstoles del cenculo, la vigilia de su pasin, Jess une su partida, ya cercana, con la venida del Espritu Santo. Para Jess se da una relacin casual: l debe irse a travs de la cruz y de la resurreccin, para que el Espritu de verdad pueda descender sobre los Apstoles y sobre la Iglesia entera como el Abogado. Entonces el Padre mandar el Espritu "en nombre del Hijo", lo mandar en la potencia del misterio de la Redencin, que debe cumplirse por medio de este Hijo, Jesucristo. Por ello, es justo afirmar, como hace Jess, que tambin el mismo Hijo lo mandar: "el Abogado que yo os enviar de parte del Padre" (Jn 15, 26).

5. Esta promesa hecha a los Apstoles en la vigilia de su pasin y muerte, Jess la ha realizado el mismo da de su resurreccin. Efectivamente, el Evangelio de Juan narra que, presentndose a los discpulos que estaban an refugiados en el cenculo, Jess los salud y mientras ellos estaban asombrados por este acontecimiento extraordinario, "sopl y les dijo: Recibid el Espritu Santo; a quien perdonareis los pecados, les sern perdonados; a quien se los retuviereis, les sern retenidos" (Jn 20, 22 - 23).

En el texto de Juan existe un subrayado teolgico, que conviene poner de relieve: Cristo resucitado es el que se presenta a los Apstoles y les "trae" el Espritu Santo, el que en cierto sentido lo "da" a ellos en los signos de su muerte en cruz ("les mostr las manos y el costado": Jn 20, 20). Y siendo "el Espritu que da la vida" (Jn 6, 63), los Apstoles reciben junto con el Espritu Santo la capacidad y el poder de perdonar los pecados. 6. Lo que acontece de modo tan significativo el mismo da de la resurreccin, los otros Evangelistas lo distribuyen de alguna manera a lo largo de los das sucesivos, en los que Jess contina preparando a los Apstoles para el gran momento, cuando en virtud de su partida el Espritu Santo descender sobre ellos de una forma definitiva, de modo que su venida se har manifiesta al mundo.

Este ser tambin el momento del nacimiento de la Iglesia: "recibiris el poder del Espritu Santo, que vendr sobre vosotros, y seris mis testigos en Jerusaln, en toda Judea, en Samara y hasta el extremo de la tierra" (Act 1, 8). Esta promesa, que tiene relacin directa con la venida del Parclito, se ha cumplido el da de Pentecosts. 7. En sntesis, podemos decir que Jesucristo es aquel que proviene del Padre como eterno Hijo, es aquel que "ha salido" del Padre hacindose hombre por obra del Espritu Santo. Y despus de haber cumplido su misin mesinica como Hijo del hombre, en la fuerza del Espritu Santo "va al Padre" (cf. Jn 14, 21). Marchndose all como Redentor del mundo, "da" a sus discpulos y manda sobre la Iglesia para siempre, el mismo Espritu, en cuya potencia el actuaba como hombre. De este modo Jesucristo, como aquel que "va al Padre", por medio del Espritu Santo conduce "al Padre"" a todos aquellos que lo seguirn en el transcurso de los siglos. 8. "Exaltado a la diestra de Dios y recibida del Padre la promesa del Espritu Santo, (Jesucristo) le derram" (Act 2, 33), dir el Apstol Pedro el da de Pentecosts. "Y, puesto que sois hijos, envi Dios a vuestros corazones el Espritu de su Hijo, que grita: (Abb!, (Padre!" (Gl 4, 6), escriba el

Apstol Pablo. El Espritu Santo, que "procede del Padre" (cf. Jn 15, 26), es, al mismo tiempo, el Espritu de Jesucristo: el Espritu del Hijo.

9. Dios ha dado "sin medida" a Cristo el Espritu Santo, proclama Juan Bautista, segn el IV Evangelio. Y Santo Toms de Aquino explica en su claro comentario que los profetas recibieron el Espritu "con medida", y por ello, profetizaban "parcialmente". Cristo, por el contrario, tiene el Espritu Santo "sin medida": ya como Dios, en cuanto que el Padre mediante la generacin eterna le da el soplar el Espritu sin medida; ya como hombre, en cuanto que, mediante la plenitud de la gracia, Dios lo ha colmado de Espritu Santo, para que lo efunda en todo creyente (cf. Super Evang S. Ioannis Lectura, c. III, 1. 6, nn. 541-544). El Doctor Anglico se refiere al texto de Juan (Jn 3, 34): "Porque aqul a quien Dios ha enviado habla palabras de Dios, pues Dios no le dio el espritu con medida" (segn la traduccin propuesta por ilustres biblistas). Verdaderamente podemos exclamar con ntima emocin, unindolos al Evangelista Juan: "De su plenitud todos hemos recibido" (Jn 1, 16); verdaderamente hemos sido hechos partcipes de la vida de Dios en el Espritu Santo. Y en este mundo de hijos del primer Adn, destinados a la muerte, vemos erguirse potente a Cristo, el "ltimo Adn", convertido en "Espritu vivificante" (1 Cor 15, 45).

Jesucristo viene en la potencia del Espritu Santo


5-8-1987 1. "Sal del Padre y vine al mundo; de nuevo dejo el mundo y me voy al Padre" (Jn 16, 28). Jesucristo tiene el conocimiento de su origen del Padre: es el Hijo porque proviene del Padre. Como Hijo ha venido al mundo, mandado por el Padre. Esta misin (missio) que se basa en el origen eterno del Cristo-Hijo, de la misma naturaleza que el Padre, est radicada en l. Por ello en esta misin el Padre revela el Hijo y da testimonio de Cristo como su Hijo, mientras que al mismo tiempo el Hijo revea al Padre. Nadie, efectivamente "conoce al Hijo sino el Padre, y nadie conoce al Padre sino el Hijo y aquel a quien el Hijo quisiere revelrselo" (Mt 11, 27). El Hijo, que "ha salido del Padre", expresa y confirma la propia filiacin en cuanto "revea al Padre" ante el mundo. Y lo

hace no slo con las palabras del Evangelio, sino tambin con su vida, por el hecho de que l completamente "vive por el Padre", y esto hasta el sacrificio de su vida en la cruz.

2. Esta misin salvfica del Hijo de Dios como Hombre se lleva a cabo "en la potencia" del Espritu Santo. Lo atestiguan numerosos pasajes de los Evangelios y todo el Nuevo Testamento. En el Antiguo Testamento, la verdad sobre la estrecha relacin entre la misin del Hijo y la venida del Espritu Santo (que es tambin su "misin") estaba escondida, aunque tambin, en cierto modo, ya anunciada. Un presagio particular son las palabras de Isaas, a las cuales Jess hace referencia al inicio de su actividad mesinica en Nazaret: "El Espritu del Seor est sobre mi, porque me ungi, para evangelizar a los pobres; me envi a predicar a los cautivos la libertad, a los ciegos la recuperacin de la vista; para poner en libertad a los oprimidos, para anunciar un ao de gracia del Seor" (Lc 4, 17-19; cf. Is 61, 1-2). Estas palabras hacen referencia al Mesas: palabra que significa "consagrado con uncin" ("ungido"), es decir, aquel que viene de la potencia del Espritu del Seor. Jess afirma delante de sus paisanos que estas palabras se refieren a l: "Hoy se cumple esta Escritura que acabis de or" (cf. Lc 4, 21).

3. Esta verdad sobre el Mesas que viene en el poder del Espritu Santo encuentra su confirmacin durante el bautismo de Jess en el Jordn, tambin al comienzo de su actividad mesinica. Particularmente denso es el texto de Juan que refiere las palabras del Bautista: "Yo he visto el Espritu descender del cielo como paloma y posarse sobre l. Yo no le conoca; pero el que me envi a bautizar en agua me dijo: Sobre quien vieres descender el Espritu y posarse sobre l, se es el que bautiza en el Espritu Santo. Y yo vi, y doy testimonio de que ste es el Hijo de Dios" (Jn 1, 32-34).

Por consiguiente, Jess es el Hijo de Dios, aquel que "ha salido del Padre y ha venido al mundo" (cf. Jn 16, 28), para llevar el Espritu Santo: "para bautizar en el Espritu Santo" (cf. Mc 1, 8), es decir, para instituir la nueva realidad de un nuevo nacimiento, por el poder de Dios, de los hijos de Adn manchados por el pecado. La venida del Hijo de Dios al mundo, su concepcin humana y su nacimiento virginal se han cumplido por obra del Espritu Santo. El Hijo de Dios se ha hecho hombre y ha nacido de la Virgen Mara por obra del Espritu Santo, en su potencia.

4. El testimonio que Juan da de Jess como Hijo de Dios, est en estrecha relacin con el texto del Evangelio de Lucas, donde leemos que en la Anunciacin Mara oye decir que Ella "concebir y

dar a luz en su seno un hijo que ser llamado Hijo del Altsimo" (cf. Lc 1, 31-32). Y cuando pregunta: ")Cmo podr ser esto, pues yo no conozco varn?", recibe la respuesta. "El Espritu Santo vendr sobre ti y la virtud del Altsimo te cubrir con su sombra, y por esto el hijo engendrado ser santo, ser llamado Hijo de Dios" (Lc 1, 34-35). Si, entonces, el "salir del Padre y venir al mundo" (cf. Jn 16, 28) del Hijo de Dios como hombre (el Hijo del hombre), se ha efectuado en el poder del Espritu Santo, esto manifiesta el misterio de la vida trinitaria de Dios. Y este poder vivificante del Espritu Santo est confirmado desde el comienzo de la actividad mesinica de Jess, como aparece en los textos de los Evangelios, sea de los sinpticos (Mc 1, 10; Mt 3, 16; Lc 3, 22) como de Juan (Jn 1, 32-34).

5. Ya en el Evangelio de la infancia, cuando se dice de Jess que "la gracia de Dios estaba en l" (Lc 2, 40), se pone de relieve la presencia santificante del Espritu Santo. Pero es en el momento del bautismo en el Jordn cuando los Evangelios hablan mucho ms expresamente de a actividad de Cristo en la potencia del Espritu: "enseguida (despus del bautismo) el Espritu le empuj hacia el desierto" dice Marcos (Mc 1, 12). Y en el desierto, despus de un perodo de cuarenta das de ayuno, el Espritu de Dios permiti que Jess fuese tentado por el espritu de las tinieblas, de forma que obtuviese sobre l la primera victoria mesinica (cf. Lc 4, 1-14). Tambin durante su actividad pblica, Jess manifiesta numerosas veces la misma potencia del Espritu Santo respecto a los endemoniados. l mismo lo resalta con aquellas palabras suyas: "si yo arrojo los demonios con el Espritu de Dios, entonces es que ha llegado a vosotros el reino de Dios" (Mt 12, 28). La conclusin de todo el combate mesinico contra las fuerzas de las tinieblas ha sido el acontecimiento pascual: la muerte en cruz y la resurreccin de Quien ha venido del Padre en la potencia del Espritu Santo. 6. Tambin, despus de la Ascensin, Jess permaneci, en la conciencia de sus discpulos, como aquel a quien "ungi Dios con el Espritu Santo y con poder" (Act 10, 38). Ellos recuerdan que gracias a este poder los hombres, escuchando las enseanzas de Jess, alababan a Dios y decan: "un gran profeta se ha levantado entre nosotros y Dios ha visitado a su pueblo" (Lc 7, 16)," Jams hombre alguno habl como ste" (Jn 7, 46), y atestiguaban que, gracias a este poder, Jess "hacia milagros, prodigios y seales" (cf. Act 2, 22), de esta manera "toda la multitud buscaba tocarle, porque sala de l una virtud que sanaba a todos" (Lc 6, 19). En todo lo que Jess de Nazaret, el Hijo del hombre, haca o enseaba, se cumplan las palabras del profeta Isaas (cf. Is 42, 1 ) sobre el Mesas: "He aqu a mi siervo a quien eleg; mi amado en quien mi alma se complace. Har descansar asar mi espritu sobre l..." (Mt 12, 1 8).

7. Este poder del Espritu Santo se ha manifestado hasta el final en el sacrificio redentor de Cristo y en su resurreccin. Verdaderamente Jess es el Hijo de Dios "que el Padre santific y envi al mundo" (cf. Jn 10, 36). Respondiendo a la voluntad del Padre, l mismo se ofrece a Dios mediante el Espritu como vctima inmaculada y esta vctima purifica nuestra conciencia de las obras muertas, para que podamos servir al Dios viviente (cf. Heb 9, 14). El mismo Espritu Santo -como testimonio el Apstol Pablo- "resucit a Cristo Jess de entre los muertos" (Rom 8, 11), y mediante este "resurgir de los muertos" Jesucristo recibe la plenitud de la potencia mesinica y es definitivamente revelado por el Espritu Santo como "Hijo de Dios con potencia" (literalmente): "constituido Hijo de Dios, poderoso segn el Espritu de Santidad a partir de la resurreccin de entre los muertos" (Rom 1, 4).

8. As pues, Jesucristo, el Hijo de Dios, viene al mundo por obra del Espritu Santo, y como Hijo del hombre cumple totalmente su misin mesinica en la fuerza del Espritu Santo. Pero si Jesucristo acta por este poder durante toda su actividad salvfica y al final en la pasin y en la resurreccin, entonces es el mismo Espritu Santo el que revela que l es el Hijo de Dios. De modo que hoy, gracias al Espritu Santo, la divinidad del Hijo, Jess de Nazaret, resplandece ante el mundo. Y "nadie -como escribe San Pablo- puede decir: 'Jess es el Seor', sino en el Espritu Santo" (1 Cor 12, 3).

Jess, concebido por obra del Espritu Santo y nacido de Mara Virgen
28-1-1987 1. En el encuentro anterior centramos nuestra reflexin en el nombre "Jess", que significa "Salvador". Este mismo Jess, que vivi treinta aos en Nazaret, en Galilea, es el Hijo Eterno de Dios, "concebido por obra del Espritu Santo y nacido de Mara Virgen". Lo proclaman los Smbolos de la Fe, el Smbolo de los Apstoles y el niceno-constantinopolitano; lo han enseado los Padres de la Iglesia y los Concilios, segn los cuales, Jesucristo, Hijo eterno de Dios, es "ex substantia matris in saeculo natus" (cf. Smbolo Quicumque, DS 76). La Iglesia, pues, profesa y proclama que Jesucristo fue concebido y naci de una hija de Adn, descendiente de Abrahn y de David, la Virgen Mara. El Evangelio segn Lucas precisa que Mara concibi al Hijo de Dios por

obra del Espritu Santo, "sin conocer varn" (cf. Lc 1, 34 y Mt 1, 18. 24-25). Mara era, pues, virgen antes del nacimiento de Jess y permaneci virgen en el momento del parto y despus del parto. Es la verdad que presentan los textos del Nuevo Testamento y que expresaron tanto el V Concilio Ecumnico, celebrado en Constantinopla el ao 553, que habla de Mara "siempre Virgen", como el Concilio Lateranense, el ao 649, que ensea que "la Madre de Dios... Mara... concibi (a su Hijo) por obra del Espritu Santo sin intervencin de varn y que lo engendr incorruptiblemente, permaneciendo inviolada su virginidad tambin despus del parto" (DS 503).

2. Esta fe esta presente en la enseanza de los Apstoles. Leemos por ejemplo en la Carta a de San Pablo a los Glatas: "Al llegar la plenitud de los tiempos, envi Dios a su Hijo, nacido de mujer... para que recibiramos la adopcin" (Gl 4, 4-5). Los acontecimientos unidos a la concepcin y al nacimiento de Jess estn contenidos en los primeros captulos de Mateo y de Lucas, llamados comnmente "el Evangelio de la infancia", y es sobre todo a ellos a los que hay que hacer referencia.

3. Especialmente conocido es el texto de Lucas, porque se lee frecuentemente en la liturgia eucarstica, y se utiliza en la oracin del Angelus. El fragmento del Evangelio de Lucas describe la anunciacin a Mara, que sucedi seis meses despus del anuncio del nacimiento de Juan Bautista (cf. Lc 1, 5-25). " fue enviado el ngel Gabriel de parte de Dios a una ciudad de Galilea llamada Nazaret, a una virgen desposada con un varn de nombre Jos, de la casa de David; el nombre de la virgen era Mara" (Lc 1, 26). El ngel la salud con las palabras "Ave Mara", que se han hecho oracin de la Iglesia (la "salutatio angelica"). El saludo provoca turbacin en Mara: "Ella se turb al or estas palabras y discurra qu podra significar aquella salutacin. El ngel le dijo: No temas, Mara, porque has hallado gracia delante de Dios, y concebirs en tu seno y dars a luz un hijo, a quien pondrs por nombre Jess. l ser grande y llamado Hijo del Altsimo... Dijo Mara al ngel: Cmo podr ser esto, pues yo no conozco varn? El ngel le contest y dijo: El Espritu Santo vendr sobre ti, y la virtud del Altsimo te cubrir con su sombra, y por eso el hijo engendrado ser santo, ser llamado Hijo de Dios" (Lc 1, 29-35). El ngel anunciador, presentando como un "signo" la inesperada maternidad de Isabel, pariente de Mara, que ha concebido un hijo en su vejez, aade: "Nada hay imposible para Dios". Entonces dijo Mara: "He aqu a la sierva del Seor; hgase en m segn tu palabra" (Lc 1, 37-38). 4. Este texto del Evangelio de Lucas constituye la base de la enseanza de la Iglesia sobre la maternidad y la virginidad de Mara, de la que naci Cristo, hecho hombre por obra del Espritu. El

primer momento del misterio de la Encarnacin del Hijo de Dios se identifica con la concepcin prodigiosa sucedida por obra del Espritu Santo en el instante en que Mara pronunci su "s": "Hgase en mi segn tu palabra" (Lc 1, 38). 5. El Evangelio segn Mateo completa la narracin de Lucas describiendo algunas circunstancias que precedieron al nacimiento de Jess. Leemos: "La concepcin de Jesucristo fue as: Estando desposada Mara, su Madre, con Jos, antes de que conviviesen se hall haber concebido Mara del Espritu Santo. Jos, su esposo, siendo justo, no quiso denunciarla y resolvi repudiarla en secreto. Mientras reflexionaba sobre esto, he aqu que se le apareci en sueos un ngel del Seor y le dijo: Jos, hijo de David, no temas recibir en tu casa a Mara, tu esposa, pues lo concebido en ella es obra del Espritu Santo. Dar a luz un hijo a quien pondrs por nombre Jess, porque salvar a su pueblo de sus pecados" (Mt 1, 18-21 ). 6. Como se ve, ambos textos del "Evangelio de la infancia" concuerdan en la constatacin fundamental: Jess fue concebido por obra del Espritu Santo y naci de Mara Virgen; y son entre s complementarios en el esclarecimiento de las circunstancias de este acontecimiento extraordinario: Lucas respecto a Mara, Mateo respecto a Jos.

Para identificar la fuente de la que deriva el Evangelio de la infancia, hay que referirse a la frase de San Lucas: "Mara guardaba todo esto y lo meditaba en su corazn" (Lc 2, 19). Lucas lo dice dos veces: despus de marchar los pastores de Beln y despus del encuentro de Jess en el templo (cf. 2, 51). El Evangelista mismo nos ofrece los elementos para identificar en la Madre de Jess una de las fuentes de informacin utilizadas por l para escribir el "Evangelio de la infancia". Mara, que "guard todo esto en su corazn" (cf. Lc 2, 19), pudo dar testimonio, despus de la muerte y resurreccin de Cristo, de lo que se refer la propia persona y a la funcin de Madre precisamente en el perodo apostlico, en el que nacieron los textos del Nuevo Testamento y tuvo origen la primera tradicin cristiana. 7. El testimonio evanglico de la concepcin virginal de Jess por parte de Mara es de gran relevancia teolgica. Pues constituye un signo especial del origen divino del Hijo de Mara. El que Jess no tenga un padre terreno porque ha sido engendrado "sin intervencin de varn", pone de relieve la verdad de que l es el Hijo de Dios, de modo que cuando asume la naturaleza humana, su Padre contina siendo exclusivamente Dios.

8. La revelacin de la intervencin del Espritu Santo en la concepcin de Jess, indica el comienzo en la historia del hombre de la nueva generacin espiritual que tiene un carcter estrictamente sobrenatural (cf. 1 Cor 15, 45-49). De este modo Dios Uno y Trino "se comunica" a la criatura mediante el Espritu Santo. Es el misterio al que se pueden aplicar las palabras del Salmo: "Enva tu Espritu, y sern creados, y renovars la faz de la tierra" (Sal 103/104, 30). En la economa de esa comunicacin de S mismo que Dios hace a la criatura, la concepcin virginal de Jess, que sucedi por obra del Espritu Santo, es un acontecimiento central y culminante. l inicia la "nueva creacin". Dios entra as en un modo decisivo en la historia para actuar el destino sobrenatural del hombre, o sea, la predestinacin de todas las cosas en Cristo. Es la expresin definitiva del Amor salvfico de Dios al hombre, del que hemos hablado en las catequesis sobre la Providencia.

9. En la actuacin del plan de la salvacin hay siempre una participacin de la criatura. As en la concepcin de Jess por obra del Espritu Santo Mara participa de forma decisiva. Iluminada interiormente por el mensaje del ngel sobre su vocacin de Madre y sobre la conservacin de su virginidad, Mara expresa su voluntad y consentimiento y acepta hacerse el humilde instrumento de la "virtud del Altsimo". La accin del Espritu Santo hace que en Mara la maternidad y la virginidad estn presentes de un modo que, aunque inaccesible a la mente humana, entre de lleno en el mbito de la predileccin de la omnipotencia de Dios. En Mara se cumple la gran profeca de Isaas: "La virgen grvida da a luz" (7, 14; cf. Mt 1, 22-23); su virginidad, signo en el Antiguo Testamento de la pobreza y de disponibilidad total al plan de Dios, se convierte en el terreno de la accin excepcional de Dios, que escoge a Mara para ser Madre del Mesas.

10. La excepcionalidad de Mara se deduce tambin de las genealogas aducidas por Mateo y Lucas. El Evangelio segn Mateo comienza, conforme a la costumbre hebrea, con la genealoga de Jess (Mt 1, 2-17) y hace un elenco partiendo de Abrahn, de las generaciones masculinas. A Mateo de hecho, le importa poner de relieve, mediante la paternidad legal de Jos, la descendencia de Jess de Abrahn y David y, por consiguiente, la legitimidad de su calificacin de Mesas. Sin embargo, al final de la serie de los ascendientes leemos: "Y Jacob engendr a Jos esposo de Mara, de la cual naci Jess llamado Cristo" (Mt 1, 16). Poniendo el acento en la maternidad de Mara, el Evangelista implcitamente subraya la verdad del nacimiento virginal: Jess, como hombre, no tiene padre terreno.

Segn el Evangelio de Lucas, la genealoga de Jess (Lc 3, 23-38) es ascendente: desde Jess a travs de sus antepasados se remonta hasta Adn. El Evangelista ha querido mostrar la vinculacin de Jess con todo el gnero humano. Mara, como colaboradora de Dios en dar a su Eterno Hijo la naturaleza humana, ha sido el instrumento de la unin de Jess con toda la humanidad.

El Espritu Santo procede del Padre y del Hijo


20.11.1985 1. El Espritu Santo es 'enviado' por el Padre y por el Hijo, como tambin 'procede' de ellos. Por esto se llama 'el Espritu del Padre' (P.e., Mt 10, 20; 1 Cor 2, 11; Jn 15, 26), pero tambin 'el Espritu del Hijo' (Gal 4, 6), o 'el Espritu de Jess' (Hech 16, 7), porque Jess mismo es quien lo enva (Cfr. Jn 15, 26). Por esto, la Iglesia latina confiesa que el Espritu Santo procede del Padre y el Hijo (qui a Patre Filioque procedit), y las Iglesias ortodoxas proclaman que el Espritu Santo procede del Padre por medio del Hijo. Y procede 'por va de voluntad', 'a modo de amor' (per modum amoris), lo que es 'sentencia cierta', es decir, doctrina teolgica comnmente aceptada en la enseanza de la Iglesia y, por lo mismo, segura y vinculante. 2. Esta conviccin halla confirmacin en la etimologa del nombre 'Espritu Santo', a lo que alud en la catequesis precedente: Espritus, spiritus, pneuma, ruah. Partiendo de esta etimologa se describe 'la procesin ' del Espritu del Padre y del Hijo como 'espiracin': spiramen, soplo de amor. Esta espiracin no es generacin. Slo el Verbo, el Hijo, 'procede' del Padre por generacin eterna. 'Dios, que eternamente se conoce a S mismo y en S mismo a todo, engendra el Verbo. En esta generacin eterna, que tiene lugar por va intelectual (per modum intelligibilis actionis), Dios, en la absoluta unidad de su naturaleza, es decir, de su divinidad, es Padre e Hijo. 'Es' y no 'se convierte en'; lo 'es' eternamente. 'Es' desde el principio y sin principio. Bajo este aspecto la palabra 'procesin' debe entenderse correctamente: sin connotacin alguna propia de un 'devenir' temporal. Lo mismo vale para la 'procesin' del Espritu Santo. 3. Dios, pues, mediante la generacin, en la absoluta unidad de la divinidad, es eternamente Padre e Hijo. El Padre que engendra, ama al Hijo engendrado, y el Hijo ama al Padre con un amor que se

identifica con el del Padre. En la unidad de la Divinidad el amor es, por un lado, paterno y, por otro, filial. Al mismo tiempo el Padre y el Hijo no slo estn unidos por ese recproco amor como dos Personas infinitamente perfectas, sino que su mutua complacencia, su amor recproco procede en ellos y de ellos como persona: el Padre y el Hijo 'espiran' el Espritu de Amor consubstancial con ellos. De este modo Dios, en la absoluta unidad de su Divinidad es desde toda la eternidad Padre, Hijo y Espritu Santo.

El Smbolo 'Quicumque' proclama: 'El Espritu Santo no es hecho, ni creado, ni engendrado, sino que procede del Padre y del Hijo'. Y la 'procesin' es per modum amoris, como hemos dicho. Por esto, los Padres de la Iglesia llaman al Espritu Santo: 'Amor, Caridad, Dileccin, Vnculo de amor, Beso de Amor'. Todas estas expresiones dan testimonio del modo de 'proceder' del Espritu Santo del Padre y del Hijo. 4. Se puede decir que Dios en su vida ntima 'es amor' que se personaliza en el Espritu Santo, Espritu del Padre y del Hijo. El Espritu es llamado tambin Don. Efectivamente, en el Espritu Santo, que es el Amor, se encuentra la fuente de todo don, que tiene en Dios su principio con relacin a las criaturas: el don de la existencia por medio de la creacin, el don de la gracia por medio de toda la economa de la salvacin. A la luz de esta teologa del Don trinitario, comprendemos mejor las palabras de los Hechos de los Apstoles: . recibiris el don del Espritu Santo' (2, 38). Son las palabras con las que Cristo se despide definitivamente de sus amigos, cuando va al Padre. A esta luz comprendemos tambin las palabras del Apstol: 'El amor de Dios se ha derramado en nuestros corazones por virtud del Espritu Santo, que nos ha sido dado' (Rom 5, 5).

Concluyamos, pues, nuestra reflexin invocando con la liturgia: 'Veni, Sancte Spiritus', 'Ven, Espritu Santo, llena los corazones de tus fieles y enciende en ellos el fuego de tu amor'.

Espritu Santo
13.11.1985

1. 'Creo en el Espritu Santo, Seor y dador de vida, que procede del Padre y del Hijo, que con el Padre y el Hijo recibe una misma adoracin y gloria, y que habl por los Profetas.

Tambin hoy, al comenzar la catequesis sobre el Espritu Santo, nos servimos, tal como hemos hecho hablando del Padre y del Hijo, de la formulacin del Smbolo niceno-constantinopolitano, segn el uso que ha prevalecido en la liturgia latin. En el siglo IV, los Concilios de Nicea (325) y de Constantinopla (381)contribuyeron a precisar los conceptos comnmente utilizados para presentar la doctrina de la Santsima Trinidad: Un nico Dios que es, en la unidad de su divinidad, Padre, Hijo y Espritu Santo. La formulacin de la doctrina sobre el Espritu Santo proviene en particular del mencionado Concilio de Constantinopla.

2. Por esto, la Iglesia confiesa su fe en el Espritu Santo con las palabras antes citadas, la fe es la respuesta a la autorrevelacin de Dios: El se ha dado a conocer a S mismo 'por medio de los Profetas y ltimamente. por medio de su Hijo' (Heb 1, 1). El Hijo, que nos ha revelado al Padre, ha dado a conocer tambin al Espritu Santo. 'Cual Padre, tal Hijo, tal Espritu Santo', proclama el Smbolo 'Quicumque', del siglo V. Ese 'tal' viene explicado por las palabras del Smbolo, que siguen, y quiere decir: 'increado, inmenso, eterno, omnipotente. no tres omnipotentes, sino un solo omnipotente: as Dios Padre, Dios Hijo, Dios Espritu Santo. No hay tres Dioses, sino un nico Dios' 3. Es bueno comenzar con la explicacin de la denominacin Espritu-Santo. La palabra 'espritu' aparece desde las primeras pginas de la Biblia:. el espritu de Dios se cerna sobre la superficie de las aguas' (Gen 1, 2), se dice en la descripcin de la creacin. El hebreo traduce Espritu por 'ruah', que equivale a respiro, soplo, viento, y se tradujo al griego por 'pneuma' de 'pneo', en latn por 'spiritus' de 'spiro' (.). Es importante la etimologa, porque, como veremos, ayuda a explicar el sentido del dogma y sugiere el modo de comprenderlo. La espiritualidad es atributo esencial de la Divinidad: 'Dios es Espritu.', dijo Jess en el coloquio con la Samaritana (Jn 24). (.). En Dios 'espiritualidad' quiere decir no slo suma y absoluta inmaterialidad, sino tambin acto puro y eterno de conocimiento y amor. 4. La Biblia, y especialmente el Nuevo Testamento, al hablar del Espritu Santo, no se refiere al Ser mismo de Dios, sino a Alguien que est en relacin particular con el Padre y el Hijo. Son numerosos los textos, especialmente en el Evangelio de San Juan, que ponen de relieve este hecho:

de modo especial los pasajes del discurso de despedida de Cristo Seor, el jueves antes de la pascua, durante la ltima Cena.

En la perspectiva de la despedida de los Apstoles Jess les anuncia la venida de 'otro Consolador'. Dice as: 'Yo rogar al Padre y os dar otro Consolador, que estar con vosotros para siempre: el Espritu de Verdad.'(Jn 14, 16). 'Pero el Consolador, el Espritu Santo, que el Padre enviar en mi nombre, se os lo ensear todo' (Jn 14, 26). El envo del Espritu Santo, a quien Jess llama aqu 'Consolador', ser hecho por el Padre en el nombre del Hijo. Este envo es explicado ms ampliamente poco despus por Jess mismo: 'Cuando venga el Consolador, que yo os enviar de parte del Padre, el Espritu de Verdad que procede del Padre, El dar testimonio de m.' (Jn 15,26).

El Espritu Santo, pues, que procede del Padre, ser enviado a los Apstoles y a la Iglesia, tanto por el Padre en el nombre del Hijo, como por el Hijo mismo una vez que haya retornado al Padre.

Poco ms adelante dice tambin Jess: 'El (Espritu de Verdad) me glorificar, porque tomar de lo mo y os lo dar a conocer. Todo lo que tiene el Padre es mo; por eso os he dicho que tomar de lo mo y os lo dar a conocer' (Jn 16, 14-15).

5. Todas estas palabras, como tambin los otros textos que encontramos en el Nuevo Testamento, son extremadamente importantes para la comprensin de la economa de la salvacin. Nos dicen quin n es el Espritu Santo en relacin con el Padre y el Hijo: es decir, poseen un significado trinitario: dicen no slo que el Espritu Santo es 'enviado' por el Padre y el Hijo, sino tambin que 'procede' del Padre. Tocamos aqu cuestiones que tienen una importancia clave en la enseanza de la Iglesia sobre la Santsima Trinidad. El Espritu Santo es enviado por el Padre y por el Hijo despus que el Hijo, realizada su misin redentora, entr en su gloria (Cfr. Jn 7, 39; 16, 7), y estas misiones (Missiones) deciden toda la economa de la salvacin en la historia de la humanidad. Estas 'misiones' comportan y revelan las 'procesiones' que hay en Dios mismo. El Hijo procede eternamente del Padre, como engendrado por El, y asumi en el tiempo la naturaleza humana por nuestra salvacin. El Espritu Santo, que procede del Padre y del Hijo, se manifest primero en el Bautismo y en la Transfiguracin de Jess, y luego el da de Pentecosts sobre sus discpulos; habita en los corazones de los fieles con el don de la caridad.

Por eso, escuchemos la advertencia del Apstol Pablo: 'Guardaos de entristecer al Espritu Santo de Dios, en el cual habis sido sellados para el da de la redencin' (Ef 4, 30). Dejmosnos guiar por El. El nos gua por el 'camino' que es Cristo, hacia el encuentro beatificante con el Padre.

Los dones del Espritu Santo en la vida de los esposos


21-11-1984
Catequesis del Papa en la audiencia general del mircoles, 21 de noviembre de 1984

1. Teniendo como fondo la doctrina contenida en la Encclica "Humanae vitae", tratamos de trazar un bosquejo de la espiritualidad conyugal. En la vida espiritual de los esposos actan tambin los dones del Espritu Santo y, en particular, el "donum pietatis", es decir, el don del respeto a lo que es obra de Dios.

2. Este don, unido al amor y a la castidad, ayuda a identificar, en el conjunto de la convivencia conyugal, ese acto, en el que, al menos potencialmente, el significado nupcial del cuerpo se une con el significado procreador. Orienta a comprender, entre las posibles "manifestaciones de afecto", el significado singular, ms aun, excepcional, de ese acto: su dignidad y la consiguiente grave responsabilidad vinculada con l. Por tanto, la anttesis de la espiritualidad conyugal est constituida, en cierto sentido, por la falta subjetiva de esta comprensin, ligada a la prctica y a la mentalidad anticonceptivas. Por lo dems, ste es un enorme dao desde el punto de vista de la cultura interior del hombre. La virtud de la castidad conyugal, y todava ms, el don del respeto a lo que viene de Dios, modelan la espiritualidad de los esposos a fin de proteger la dignidad particular de este acto, de esta "manifestacin de afecto", donde la verdad del "lenguaje del cuerpo" slo puede expresarse salvaguardando la potencialidad procreadora.

La paternidad y maternidad responsables significan la valoracin espiritual -conforme a la verdaddel acto conyugal en la conciencia y en la voluntad de ambos cnyuges, que en esta "manifestacin de afecto", despus de haber considerado las circunstancias internas y externas, sobre todo las biolgicas, expresan su madura disponibilidad a la paternidad y maternidad.

3. El respeto a la obra de Dios contribuye ciertamente a hacer que el acto conyugal no quede disminuido ni privado de interioridad en el conjunto de la convivencia conyugal -que no se convierta en "costumbre" - y que se exprese en l una adecuada plenitud de contenidos personales y ticos, e incluso de contenidos religiosos, esto es, la veneracin a la majestad del Creador, nico y ltimo depositario de la fuente de la vida, y al amor nupcial del Redentor. Todo esto crea y ampla, por decirlo as, el espacio interior de la mutua libertad del don, donde se manifiesta plenamente el significado nupcial de la masculinidad y feminidad.

El obstculo a esta libertad viene de la interior coaccin de la concupiscencia, dirigida hacia el otro "yo" como objeto de placer. El respeto a lo que Dios ha creado libera de esta coaccin, libera de todo lo que reduce al otro "yo" a simple objeto: corrobora la libertad interior del don. 4. Esto slo puede realizarse por medio de una profunda comprensin de la dignidad personal, tanto del "yo" femenino como del masculino, en la convivencia recproca. Esta comprensin espiritual es el fruto fundamental del don del Espritu que impulsa a la persona a respetar la obra de Dios. De esta comprensin y, por lo mismo, indirectamente de ese don, sacan el verdadero significado nupcial todas las "manifestaciones afectivas", que constituyen la trama del perdurar de la unin conyugal. Esta unin se manifiesta a travs del acto conyugal slo en determinadas circunstancias, pero puede y debe manifestarse continuamente, cada da, a travs de varias "manifestaciones afectivas", que estn determinadas por la capacidad de una "desinteresada" emocin del "yo" en relacin a la feminidad y -recprocamente- en relacin a la masculinidad.

La actitud de respeto a la obra de Dios, que el Espritu Santo suscita en los esposos, tiene un significado enorme para esas "manifestaciones afectivas", ya que simultneamente con ella va la capacidad de la complacencia profunda, de la admiracin, de la desinteresada atencin a la "visible" y al mismo tiempo "invisible" belleza de la feminidad y masculinidad y, finalmente, un profundo aprecio del don desinteresado del "otro". 5. Todo esto decide sobre la identificacin espiritual de lo que es masculino o femenino, de lo que es "corpreo" y a la vez personal. De esta identificacin espiritual surge la conciencia de la unin "a travs del cuerpo", con la tutela de la libertad interior del don. Mediante las "manifestaciones afectivas" los cnyuges se ayudan mutuamente a permanecer en la unin, y al mismo tiempo, estas "manifestaciones" protegen en cada uno esa "paz de lo profundo" que, en cierto sentido, es la resonancia interior de la castidad guiada por el don del respeto a lo que Dios ha creado.

Este don comporta una profunda y universal atencin a la persona en su masculinidad y feminidad, creando as el clima interior idneo para la comunin personal. Slo en este clima de comunin personal de los esposos madura correctamente la procreacin que calificamos como "responsable". 6. La Encclica "Humanae vitae" nos permite trazar un bosquejo de la espiritualidad conyugal. Se trata del clima humano y sobrenatural, donde -teniendo en cuenta el orden "biolgico" y, a la vez, basndose en la castidad sostenida por el "donum pietatis"- se plasma la armona interior del matrimonio, en el respeto a lo que la Encclica llama "doble significado del acto conyugal" (Humanae vitae, 12). Esta armona significa que los cnyuges conviven juntos en la verdad interior del "lenguaje del cuerpo". La Encclica Humanae vitae proclama inseparable la conexin entre esta "verdad" y el amor.

Relacin entre la continencia "por el reino de los cielos" proclamada por Cristo y la fecundidad sobrenatural del espritu humano que proviene del Espritu Santo
24-3-1982
Catequesis del Papa en la audiencia general del mircoles, 24 de marzo de 1982

1. Continuamos nuestras reflexiones sobre el celibato y la virginidad "por el reino de los cielos". La continencia por el reino de los cielos se relaciona ciertamente con la revelacin del hecho de que en el reino de los cielos "no se toma ni mujer ni marido" (Mt 22, 30). Se trata de un signo carismtico. El ser humano viviente, varn y mujer, que en la situacin terrena, donde de ordinario "tomas mujer y marido" (Lc 20, 34), elige con libre voluntad la continencia "por el reino de los cielos", indica que en ese reino, que es el "otro mundo" de la resurreccin, "no tomarn mujer ni marido" (Mc 12, 25), porque Dios ser "todo en todos" (1 Cor 15, 28). Este ser humano, varn y mujer, manifiesta, pues, la "virginidad" escatolgica del hombre resucitado, en el que se revelar, dira, el absoluto y eterno significado esponsalicio del cuerpo glorificado en la unin con Dios mismo, mediante una perfecta intersubjetividad, que unir a todos los "partcipes del otro mundo",

hombres y mujeres, en el misterio de la comunin de los santos. La continencia terrena "por el reino de los cielos" es, sin duda, un signo que indica esta verdad y esta realidad. Es signo de que el cuerpo, cuyo fin no es la muerte, tiende a la glorificacin y, por esto mismo, es ya, dira, entre los hombres un testimonio que anticipa la resurreccin futura. Sin embargo, este signo carismtico del "otro mundo" expresa la fuerza y la dinmica ms autntica del misterio de la "redencin del cuerpo": un misterio que ha sido grabado por Cristo en la historia terrena del hombre y arraigado por l profundamente en esta historia. As, pues, la continencia "por el reino de los cielos" lleva sobre todo la impronta de la semejanza con Cristo, que, en la obra de la redencin, hizo l mismo esta opcin "por el reino de los cielos".

Un signo carismtico del "otro mundo" 2. Ms an, toda la vida de Cristo, desde el comienzo, fue una discreta, pero clara separacin de lo que en el Antiguo Testamento determin tan profundamente el significado del cuerpo. Cristo -casi contra las expectativas de toda la tradicin veterotestamentaria- naci de Mara, que en el momento de la Anunciacin dice claramente de S misma: "Cmo podr ser esto, pues yo no conozco varn?" (Lc 1, 34), esto es, profesa su virginidad. Y aunque l nazca de Ella como cada hombre, como un hijo de su madre, aunque esta venida suya al mundo est acompaada tambin por la presencia de un hombre que es esposo de Mara y, ante la ley y los hombres, su marido, sin embargo, la maternidad de Mara es virginal: y a esta maternidad virginal de Mara corresponde el misterio virginal de Jos, que, siguiendo la voz de lo alto, no duda en "recibir a Mara..., pues lo concebido en Ella es obra del Espritu Santo" (Mt 1, 20). Por lo tanto, aunque la concepcin virginal y el nacimiento en el mundo de Jesucristo estuviesen ocultos a los hombres, aunque ante los ojos de sus coterrneos de Nazaret l fuese considerado "hijo del carpintero" (Mt 13, 55) (ut putabatur filius Joseph: Lc 3, 23), sin embargo, la misma realidad y verdad esencial de su concepcin y del nacimiento se aparta en s misma de lo que en la tradicin del Antiguo Testamento estuvo exclusivamente en favor del matrimonio, y que juzgaba a la continencia incomprensible y socialmente desfavorecida. Por esto, cmo poda comprenderse "la continencia por el reino de los cielos", si el Mesas mismo deba ser "descendiente de David", esto es, como se pensaba, deba ser hijo de la estirpe real "segn la carne"? Slo Mara y Jos, que vivieron el misterio de su concepcin y de su nacimiento, se convirtieron en los primeros testigos de una fecundidad diversa de la carnal, esto es, de la fecundidad del Espritu: "Lo concebido en Ella es obra del Espritu Santo" (Mt 1, 20).

3. La historia del nacimiento de Jess ciertamente est en lnea con la revelacin de esa "continencia por el reino de los cielos", de la que hablar Cristo, un da, a sus discpulos. Pero este acontecimiento permanece oculto a los hombre de entonces, e incluso a los discpulos. Solo se desvelar gradualmente ante los ojos de la Iglesia, basndose en los testimonios y en los textos de los Evangelios de Mateo y Lucas. El matrimonio de Mara con Jos (en el que la Iglesia honra a Jos como esposo de Mara y a Mara como de l), encierra en s, al mismo tiempo, el misterio de la perfecta comunin de las personas, del hombre y de la mujer en el pacto conyugal, y a la vez el misterio de esa singular "continencia por el reino de los cielos": continencia que serva, en la historia de la salvacin, a la perfecta "fecundidad del Espritu Santo". Ms an, en cierto sentido, era la absoluta plenitud de esa fecundidad espiritual, ya que precisamente en las condiciones nazarenas del pacto de Mara y Jos en el matrimonio y en la continencia, se realiz el don de la encarnacin del Verbo Eterno: el Hijo de Dios, consustancial al Padre, fue concebido y naci, como Hombre, de la Virgen Mara. La gracia de la unin hiposttica diramos que est vinculada precisamente con esta absoluta plenitud de la fecundidad sobrenatural, fecundidad en el Espritu Santo, participada por una criatura humana, Mara, en el orden de la "continencia por el reino de los cielos". La maternidad divina de Mara es tambin, en cierto sentido, una sobreabundante revelacin de esa fecundidad en el Espritu Santo, al cual comete el hombre su espritu cuando elige libremente la continencia "en el cuerpo": precisamente la continencia "por el reino de los cielos".

4. Esta imagen deba desvelarse gradualmente ante la conciencia de la Iglesia en las generaciones siempre nuevas de los confesores de Cristo, cuando -justamente con el Evangelio de la infancia- se consolidaba en ellos la certeza acerca de la maternidad divina de la Virgen, la cual haba concebido por obra del Espritu Santo. Aunque de modo slo indirecto -sin embargo, de modo esencial y fundamental- esta certeza deba ayudar a comprender, por una parte, la santidad del matrimonio y, por otra, el desinters con miras al "reino de los cielos", del que Cristo haba hablado a sus discpulos. No obstante, cuando El le habl por primera vez (como atestigua el Evangelista Mateo en el captulo 19, 10-12), ese gran misterio de su concepcin y de su nacimiento, le era completamente desconocido, les estaba oculto, lo mismo que lo estaba a todos los oyentes e interlocutores de Jess de Nazaret. Cuando Cristo hablaba de los que "se han hecho eunucos a s mismos por amor del reino de los cielos" (Mt 19, 12), los discpulos slo eran capaces de entenderlo, basndose en su ejemplo personal. Una continencia as debi grabarse en su conciencia como un rasgo particular de semejanza con Cristo, que permaneci El mismo clibe "por el reino de los cielos". El apartarse de la tradicin de la Antigua Alianza, donde el matrimonio y la fecundidad procreadora "en el cuerpo" haban sido una condicin religiosamente privilegiada, deba realizarse,

sobre todo, basndose en el ejemplo de Cristo mismo. Slo, poco a poco, pudo arraigarse la conciencia de que por "el reino de los cielos" tiene un significado particular: esa fecundidad espiritual y sobrenatural del hombre, que proviene del Espritu Santo (Espritu de Dios), y a la cual, en sentido especfico y en casos determinados, sirve precisamente la continencia, y sta es, en concreto, la continencia "por el reino de los cielos".

Ms o menos, todos estos elementos de la conciencia evanglica (esto es, conciencia propia de la Nueva Alianza en Cristo) referentes a la continencia, los encontramos en Pablo. Trataremos de demostrarlo oportunamente.

Resumiendo, podemos decir que el tema principal de la reflexin de hoy ha sido la relacin entre la continencia "por el reino de los cielos", proclamada por Cristo, y la fecundidad sobrenatural del espritu humano, que proviene del Espritu Santo.