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Activismo poltico y arte

FUENTE: Art&Education Papers Activismo poltico y arte: Una consideracin sobre las implicaciones de las nuevas tendencias en la prctica. Por Daphne Plessner

A manera de clarificacin, existen visiones en conflicto, sobre lo que constituye el concepto de ciudadana. Algunos sostienen que est implcitamente unida a la nacin-estado y por lo tanto no tiene sentido sin un sistema legislativo y judicial que vigila el estatus de un individuo dentro de un espacio geopoltico. Esta visin se enfoca en los derechos de un individuo, en trminos de los beneficios que acumulan bajo la proteccin del estado. Los conflictos surgen entre estado y ciudadano, a partir de la realidad de la migacin, las identidades duales, los resident aliens, las minoras dentro de una poblacin en la que los gobiernos, particularmente en Estados Unidos, luchan por justificar los compromisos y valores democrticos (articulados en la Constitucin) mientras que explotan aquellos que no son reconocidos como ciudadanos pero que contribuyen a una economa de naciones, su fuerza laboral y su tejido social. Otros sostienen que la ciudadana es un conjunto psicosocial de comportamientos que se extienden ms all de un sistema formal de protecciones legales, y que en cambio captura una dimensin de pertenencia que promueve nuestras aspiraciones democrticas, tales como la libertad, la equidad y la fraternidad. La membresa, en este sentido, tiene que ver con la participacin. Y la participacin es una tcnica (o una tecnologa) a travs de la cual los miembros forman, y potencialmente pueden reformar, el estado democrtico. Al comprender el modo en el que la vida social y poltica est estructurada, por lo tanto, guarda relacin con esta discusin, aunque est limitado su alcance para los propsitos de este texto. Sin embargo, para ofrecer ms contexto, intelectuales como Pao lo Virno, Antonio Negri, Franco Bifo Berardi, Maurizio Lazzarato, et al, delinean el carcter de nuestro pasado postmodernista, post fordista y se han referido a la creciente brecha que ha surgido entre las lites polticas internacionalizadas y las condiciones sociales y econmicas cada vez ms degradadas de aquellos que son gobernados dentro de los estados democrticos.

Para tomar un ejemplo especfico, el libro Imperio, de Michael Hardt y Antonio Negri, publicado hace ms de diez aos, ha ayudado a establecer el tono para repensar proactivamente la poltica, y ha contribuido a discursos dentro de las redes activistas, debido en parte a su caracterizacin de la sociedad, en particular, la manera como reavivan la idea de la multitud que se acomo da a las sensibilidades y experiencias contemporneas. Esta nueva nocin de multitud es un concepto clave dentro de la red intelectual autonomista, y autores como Virno y Lazzarato otorgan sus propios refinamientos a su significado. Sin embargo, para seguir con el anlisis que Hardt y Negri hacen del problema: nos sugieren que, bajo la bandera de un imperio (libremente entendido como un dominio poltico) la sociedad ya no puede ser entendida como una totalidad cohesiva. En cambio, el espacio social es construido como una multitud plurarl de subjetividades productivas y creativas. La multitud es nomdica, desterritorializada, y en movimiento perpetuo. En resumen, la multitud es una masa ilimitada de redes de personas que expresan, nutren y desarrollan positivamente sus propios proyectos constitutivos (1). Hardt y Negri han caracterizado un mundo poblado de redes activas y autnomas. Sostienen que estas redes y asociaciones en competencia son vitales para el desarrollo de la democracia. Por qu? Porque el presupuesto es que la democracia solamente prosperar bajo un discurso social y poltico que incorpore la diferencia. La diferencia, el conflicto intelectual, los debates, etc. constituyen inherentemente el poder del soberano. El punto no es nuevo y tiene sus orgenes principalmente en las obras de Maquiavelo y se inclinan al entendimiento que tena Maquiavelo de los elementos constitutivos de un estado democrtico como agonstico. Ser combativo, entonces, es necesario para que un estado democrtico tenga xito, primero, por ser democrtico, y segundo, para expandirse ms all de sus fronteras. Hardt y Negri tambin identifican la esterilidad conceptual de la sociedad entendida como una masa colectiva. No queda duda que ha habido un cambio en el imaginario social en la dcada reciente, misma que su nocin de la multitud captura bellamente. Encapsula nuestro compromiso y habituacin a nuevas tecnologas de comunicacin que no slo extienden los lmites de nuestro cuerpo sino que tambin amplifican psicolgicamente la atomizacin de la sociedad. Dicha atomizacin debe verse en conjuncin con las estrategias neoliberales persistentes que reducen todo aspecto de la vida humana al mercado, el cual finalmente ha configurado al mundo de manera distinta, y ha alimentado nuestra imaginacin colectiva con el sentimiento de una perpetua precariedad. Y esto ha generado un peso profundo en la manera como entendemos y actuamos en nuestras relaciones con los otros, como miembros de una comunidad poltica y como ciudadanos del estado. Donde estn equivocados Hardt y Negri es en su suposicin de que la multitud es deliberativa y participativa de maneras que permiten que los ideales democrticos florezcan. Las redes pueden fcilmente ser entendidas como indiferentes, o peores. La multitud est constituida por agrupaciones amorfas y nebulosas, subjetivas, s, ciertamente, pero en ltima instancia alianzas autoselectivas,

temporales, basadas en la necesidad emocional, las creencias compartidas y las ambiciones y/o estilos de vida. Ni tampoco las redes son analticas u objetivas. Las redes son, en su mayora, la familia, los amigos y los fans. En las instancias polticas que se extienden a grupos de accin con problemticas nicas, a sindicatos, etc., el panorama pblico es cada vez ms un espacio donde no hay una sola entidad que se mueva muy lejos de su propio satlite de asociaciones y las lneas de comunicacin los medios del discurso pblicose han disipado. Este entorno, esta subjetividad en red, no es la precondicin para una democracia floreciente. En vez de ello, apunta a una suerte de feudalismo materialista, que entra en conflicto con la visin que tenemos de nosotros mismos como ciudadanos de una sociedad que supuestamente lucha por la igualdad y la libertad. El libro Civil Contract of Photography, de Ariella Azoullay nos ofrece una instancia terica para comprender cmo la prctica del arte puede actualizar el dilogo poltico y reconformar la poltica desde las bases. Ella sostiene que el conjunto de relaciones que transpiran a travs del acto de la fotografa son constitutivos de un contrato cvico. Donde la explicacin clsica de la naturaleza de la fotografa ha girado alrededor de una trada de relaciones, caracterizadas por el fotgrafo como agente, el modelo como vctima, el espectador como vouyeur, su sugerencia es que el acto fotogrfico es de hecjo una participacin colectiva, en la que sus miembros no pueden determinar cmo este encuentro estar inscrito en la imagen resultante (2). Las fotografas son slo imgenes y no registros de eventos fcticos. Sin embargo, contina, la persona fotografiada, el fotgrafo y el espectador no estn mediados por un poder soberano y no estn limitados a las uniones de un estado-nacion o un contraro econmicola fotografadesterritorializa a la ciudadana, estirndose ms all de sus lmites convencionales y trazando un espacio poltico en el que la pluralidad del habla y la accines actualizado permanentemente por la participacin eventual de todos los gobernados. (3) Lo que Azoulay nos presente es en esencia otra formulacin de la democracia directa. Su nocin de ciudadana es efectivamente idealista, incluso imprctica en su suposicin de que uno puede disolver su exclusividad implcita y esto ocasiona problemas para la lgica de su argumento, el cual gira alrededor de su formulacin de la lectura que el espectador hace de la imagen. Por ejemplo, la imagen tiene rastros del conjunto de relaciones entre la persona fotografiada, el fotgrafo y el especta dor y que todos saben lo que se espera de ellos y qu esperar de los otros (4). La fotografa, aparentemente, no contiene nada verdico. No podemos apuntar a los rastros como evidencia. En cambio, la fotografa tiene un estatus singular como producto del encuentro entre un fotgr afo una persona fotografiada y una herramienta, en cuyo curso ninguno de estos tres puede tratar al otro como soberano. (5) Aparte de una inconsistencia en su argumento, el cual supone que la fotografa tiene rastros de x (x = signos visibles del conjunto de relaciones dentro del contrato) mientras que descarta el discurso de la denotacin, Azoulay abre las posibilidades para explorar cmo una forma de prctica artstica puede ser integral al dilogo poltico, que llena el vaco que qued por las limitaciones de las democracias representativas y su inhabilidad para responder a aquellos que estn desposedos. El sentimiento de su

contrato civil apunta a extender la idea de la ciudadana ms all de los lmites del estado, retrasando una nocin de ciudadana dentro de los cambios actuales en la imaginacin social en la que ya estamos habituados, en el espacio sin fronteras ni estados de la Web. Su teora tambin permite que la obra de arte no sea considerada como un artefacto en s, sino dentro de un conjunto de relaciones. El arte est integrado en la relacin entre los participantes y, por lo tanto, es una condicin para la ciudadana. Esta sensibilidad, este cambio conceptual de objeto a relacin, es central en la obra de los artistas activistas en general. Sin embargo, no es simplemente una cuestin de, digamos, la esttica relacional que Nicolas Bourriaud esboza. Las relaciones sociales no son tan fcilmente reducibles y reempaquetadas en un medio creativo. Las relaciones no pueden ser manipuladas de la misma manera en que uno trabaja con los medios, y efectivamente, hay algo grotesco en la combinacin de los dos. Sin embargo, el punto no es que exista una nueva clase de medio artstico en juego, llamado relacional. Los artistas que tengo en mente buscan ocupar el discurso poltico en s, e involucrarse directamente en los puntos de fractura poltica. Los artistas activistas comienzan donde los gobiernos terminan y nosotros, los espectadores, no observamos obras de arte, sino en cambio formamos part e del anlisis de la poltica. Nos volvemos partcipes de un dilogo poltico ms que como un pblico que contempla un muestrario de gestos estticos. Esta forma de promulgacin est en el corazn de la prctica del arte activista, y los autores Diarmud Costello y Dominic Willsden la ha identificado como una nueva tendencia en el arte. La nueva tendencia apunta hacia una aproximacin al arte entre aquellas que, buscan documentar, reflexionar, suplementar o intervenir en las representaciones de los conf lictos a nivel mundialLo que es primordiales la posibilidad de representacin y contrarepresentacin de puntos de fractura poltica. (6) Lo que ha cobrado forma es que un nmero creciente de artistas estn produciendo obra que va ms all de sus propios objetivos estticos a travs de su temtica poltica. Los artistas activistas se han desplazado de las preocupaciones de los modernistas y, efectivamente, de los postmodernistas, y en cambio han incrustado sus intervenciones en el discurso pblico de tal manera que se vuelve distinto al de pocas previas. Pueden verse ejemplos en la obra de muchos artistas, pero la siguiente discusin se enfocar en Oliver Ressler, Critical Art Ensemble y Beatriz da Costa, por ninguna razn particular ms que la de sacar a la luz algunos subtemas que se acomodan con el argumento general sobre la ciudadana. La serie de cintas de Oliver Ressler tituladas What is Democracy es un conjunto de entrevistas, estilo documental, en la que varios activistas y analistas polticos en quince ciudades distintas son abordados para responder la pregunta del ttulo. La pelcula nos presenta con una secuencia de cabezas parlantes. Sin embargo, a diferencia de una cinta documental convencional, los parlantes parecen hablar todo el tiempo que consideren necesario, y Ressler no interfiere con un papel de entrevistador. Lo que nos interesa a nosotros como espectadores es que Ressler no ofusca el contenido al decorar los discursos o los visuales con gestos artsticos o estticos externos. La obra no es reflexiva en este sentido, en cambio, est vinculada inicialmente al sujeto poltico. El resultado es que uno entra en un bosque denso de perspectivas divergentes y entendimientos de la democracia. Ressler ha logrado,

como l mismo dice, (re)presentar una suerte de anlisis global sobre las profundas crisis polticas del modelo democrtico occidental. Su suposicin de base no es particularmente profunda o nueva: que la crisis de la democracia es aquella en la que el estado ya no representa a sus ciudadanos, de manera que ahora acta en representacin de las corporaciones y las entidades capitalistas. Pero ese no es el punto. Aprendemos y comprendemos la fluidez del concepto de democracia no slo por medio de lo que los entrevistados dicen, sino por medio de la yuxtaposicin de unexplanandum divergente. Somos llevados hacia los monlogos extendidos y nos quedamos reflexionando sobre cun absurdo es el rango de posturas en conflicto. Vemos qu tan idealizada est la nocin de Democracia y qu tan fcil la reducimos a un concepto vago y nebuloso. Al problematizar la palabra democracia, nos encontramos con un repensamiento necesario de la democracia, no slo como un trmino sino como el encuentro de trminos contradictorios. Por el contrario, el Critical Art Ensemble se han enfocado en las implicaciones sociales y polticas de la biotecnologa, y como ellos dicen, los medios tcticos (queriendo decir activista en su intencin). Sus proyectos se han dirigido a facilitar una ciencia pblica en la que la investigacin deshace las suposiciones subyacentes que impulsan las acciones y aplicaciones de aquellos que trabajan en y obtienen ganancias de la industria de la biotecnologa. En un ejemplo, el grupo organiz un laboratorio mvil para su proyecto, titulado Free Range Grain, en el cual probaban muestras de comida para organismos genticamente modificados que fueron llevados por los miembros del pblico. Como dicen, queran demostrar cmo el espacio suave del comercio global permite las contaminaciones mismas que las autoridades dicen controlar. (7) Al hacer esto, no slo llamaron atencin al impacto real de la industria biotecnolgica corporativa, sino que tambin presentaron a los participantes con una base evidencial para una crtica. Esta estrategia de involucramiento directo moviliza a las personas en torno al tema, poniendo en evidencia la realidad diaria de los intereses y operaciones corporativas. Igualmente, aqu no tenemos una jerarqua en el grado de expertez. Esto es, al identificar informacin evidencial sobre los productos que los consumidores compran para su propio consumo, aquello mismo que uno necesita para mantenerse en vida, todos los involucrados estn entonces en posicin de analizar las implicaciones de la evidencia. La evidencia es, entonces, una fundacin sobre la cual comienza el dilogo. Activa una participacin poltica y empodera a las personas en torno a la discusin sobre quin ejerce el poder y cmo el poder es ejercido por encima de nuestras opciones y esfuerzos por sostener nuestras vidas. Beatriz da Costa ha desarrollado del mismo modo numerosos proyectos de investigacin en artes, que concientizan sobre temas ambientales y nuevas aplicaciones de la tecnologa. Su obra reciente se ha enfocado en la biotecnologa, en particular con un proyecto llamado Swipe (2002-2004). Pone a la luz la coleccin de datos personales en los Estados Unidos, ampliamente adoptado por sitios aparentemente benignos, tales como bares y tiendas, que nos impulsa hacia un examen sobre cmo la tecnologa opera como una tcnica de poder. Swipe fue un performance escenificado en lugares donde se sirve alcohol (inauguraciones de exposiciones, etc.). Se le peda a los clientes sus licencias de conducir, mismas que luego eran deslizadas, como prueba de identidad (edad, etc.). A cambio, los clientes reciban un ticket de caja que converta en tem todos los datos incrustados en su licencia, adems de la informacin adquirida a travs de un matching por computadora, esto es, a partir de

otras fuentes de informacin digital adquirida de los perfiles de consumo, registro de votante, y registros pblicos en lnea. El proyecto de da Costa alude sucintamente a los problemas de la coleccin de datos, y aunque comnmente aceptada como una forma de supervisar inofensivamente a los consumidores (en este caso determinando quin tiene derecho de tomar alcohol), nos demuestra que la coleccin de datos fcilmente se convierte en explotacin y vigilancia. No slo el rastro de datos construye perfiles de individuos (se forma una especie de data-avatar), sino que los datos que han sido ensamblados por cualquier persona en cualquier momento se convierte en informacin y adquiere un estatus, mismo que triunfa por encima del ser humano. Cuando se usa comercialmente, a pesar de lo que se dice que los datos son benignos, siempre hay una intencin humana detrs de cmo uno es rastreado y luego convertido en blanco. Cmo se logra esto no es necesariamente por una persona en particular, sino algortmicamente. Las implicaciones son profundas y amplias: cmo las empresas comerciales, los gobiernos y sus agentes ensamblan y usan los datos nos presenta con problemas reales. No slo nuestra idendidad virtual est abierta a la manipulacion y la representacin equivocada, sino que tambin somos presentados con una paradoja: al disminuir la idea de un ciudadano a la de un consumidor, la nocin de libertad y gobierno es subvertida en virtud de la explotacin comercial, el control y la coercin del individuo. El estado ya no protege a los ciudadanos de cualquier dao, sino que, en vez de ello, se vuelven cmplices en la distorsin de lo que tomamos como nuestra libertad, el rango de opciones reales, incluso dentro del mbito del mercado. Estos artistas no slo dirigen nuestra atencin hacia el carcter discursivo de sus proyectos, sino que su obra tambin nos posiciona dentro del corazn de la poltica. Esto es, la poltica como debera ser: un anlisis activo, participativo y dialgico de las operaciones del estado, las corporaciones y las fuerzas comerciales y econmicas que impactan nuestras vidas. Lo que es distinto de las pocas previas (Dada, Situacionismo, etc.) es que estos artistas ocupan un espacio intelectual previamente ocupado por una clase poltica. Las lites polticas en la actualidad, no logran exponer su pensamiento al escrutinio. No se involucran pblicamente en una crtica de las suposiciones sobre las cuales descansan sus polticas. Al prescindir de sus responsabilidades cvicas (recortando fondos para la educacin, el servicio nacional de salud, etc.) mientras se mantienen en el poder por medio del privilegio, en esencia contravienen el contrato social en el que entraron. Estas realidades socavan los intereses de ciudadanos y el propsito de un estado democrtico. Mientras que los artistas discutidos arriba no tendrn mucho alcance, esto es, en su mayora, estn platicando con otros artistas por medio de instituciones de arte y en muchos casos dependen de los museos para promover su trabajo, son, en principio, agentes de cambio. Estos artistas y otros como ellos facilitan un examen crtico sobre los supuestos y comportamientos en juego, dentro de nuestra vida social, poltica y cultural. Son supuestos considerados normativos por parte de las agencias de estado, tales como la primaca del mercado, la necesidad de revisar el comportamiento del ciudadano como una manera de proyectar el estado, etc., estos artistas representan una desilusin ampliamente sentida en torno a las empresas neoliberales corruptas. Construyen estrategias creativas, interactivas que promueven la autonoma de un ciuadano, rearmndonos con las herramientas informacionales

necesarias para ayudarnos a comprender y decidir lo que significa ser iguales, libres y, ms importante, para resistirnos al envilecimiento de las relaciones humanas, la identidad y el sentido de pertenencia al bien comn. Daphne Plessner es artista y catedrtica en el London College of Communication y la University of the Arts, London.

[1] Michael Hardt and Antonio Negri, Empire, (Cambridge: Harvard University Press. 2000), 61. [2] Ariella Azoulay, The Civil Contract of Photography, (New York: Zone Books, 2008) 11. [3] ibid., 25 [4] ibid., 25 [5] ibid.,27 [6] Diarmuid Costello and Dominic Willsden. The Life and Death of Images, Ethics and Aesthetics (London: Tate Publishing. 2008), 12. [7] Biotech Critical Art Ensemble: Free Range Grain Critical Art Ensemble with Beatriz da Costa and Shyh-shiun Shyu. (Accessed June 2012) http://www.critical-art.net/Biotech.html libre traduccin. Link: http://www.artandeducation.net/paper/political-activism-and-art-a-consideration-of-theimplications-of-new-developments-in-practice/