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MATHEMATIQUES ET LANGAGE POETIQUE CHEZ GILBERTO OWEN


Beln HERNANDEZ MARZAL1

Les mathmatiques ont une prsence massive dans la posie du pote mexicain Gilberto Owen2, dpassant de loin dautres disciplines scientifiques prsentes galement dans son uvre. Soit par petites touches, par des allusions ponctuelles des mathmaticiens ou des thories mathmatiques ou par des jeux linguisticomathmatiques, le pote les intgre au corps du pome et en fait un matriau potique. Loin dtre incongrue, cette prsence met en vidence les liens entre ces deux disciplines, mathmatiques et posie, que tout oppose en principe. Nous voudrions donc montrer la part mathmatique qui existe dans la posie du Mexicain et les interactions entre mathmatiques et posie. Pour prsenter de faon schmatique, on pourrait affirmer que la prsence des mathmatiques chez Owen obit deux facteurs : Un dsir de renouveau dans langage potique, dans la ligne dauteurs comme Lautramont et ses Chants de Maldoror. Le souhait de renouer avec ce quil considre comme les origines sacres de la posie, poque o mathmatiques, posie et musique ne faisaient quun. Gilberto Owen et les camarades de son groupe emploient deux comparaisons pour capter lessence de la posie, tendant ainsi des ponts avec dautres disciplines : Pour Jorge Cuesta, comme le signale Elas Nandino, la posie est un problema de multiplicacin que el lector deba resolver 3. La deuxime, de Gilberto Owen, conjugue posie et musique, posie et roman policier, rapprochant par la mme occasion le mystre potique dune nigme mathmatique ou dune quation : Porque la neuma4 poesa, en realidad, no viene a
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INSA Lyon. Rosario, Mexique, 1904-Philadelphie, Etats-Unis, 1952. 3 Elas Nandino, cit par Annick Allaigre-Duny, Jorge Cuesta. Littrature, histoire, psychanalyse, p. 267. 4 Le Littr donne la dfinition suivante du terme neume , lquivalent franais de neuma : 1. Terme de plainchant. Courte mlodie, qui est une sorte de rcapitulation du mode dans lequel on vient de chanter, et qui se vocalise, sans paroles ou sur la dernire syllabe du dernier mot, la fin des antiennes. Dans les glises o il y a des orgues, on touche de cet instrument aux ftes annuelles et solennelles, soit majeures, soit mineures, au lieu de la neume, L'Abb Lebeuf, Trait sur le chant eccls. p. 242 [] 2. S. m. pl. On dsigne ainsi aujourd'hui les signes qui servaient au commencement du moyen ge ( sic) noter le plain-chant, et qu'on a employs, d'abord seuls, puis chafauds sur et entre les lignes de la porte. Les notes actuelles du plain-chant ne sont, en ralit, que ces mmes neumes, transforms, simplifis et dnaturs par un long usage. Les signes de la notation en neumes taient trs nombreux et pouvaient varier en quelque sorte au gr de chaque copiste, suivant sa manire de grouper les sons et de lier les signes, F. Danjou, Revue de musique relig. popul. et classique,

ser sino una novela de misterio en la cual se nos dan todos los datos, pero se nos deja a cada cual encontrar la propia solucin 5. On dit souvent que les mathmaticiens sont un peu potes. Un mathmaticien qui n'a pas aussi une part de pote, ne deviendra jamais un mathmaticien accompli 6 , affirme Karl Weierstrass. Selon Sofia Vasilyevna Kovalevskaa, disciple du mathmaticien allemand, Il n'est pas possible d'tre mathmaticien sans avoir l'me d'un pote 7. Nous voudrions montrer que, parfois, les potes sont eux aussi un peu mathmaticiens.

1. Les sciences, les mathmatiques et la posie


Bien que les liens entre posie et mathmatiques remontent lAntiquit, nous allons dans un premier temps nous rfrer luvre de Lautramont 8, qui constitue un bon exemple de lirruption des mathmatiques mais aussi des sciences dans la posie. Les sries de beau comme de cet auteur vnr par les Surralistes ont opr une vritable rvolution potique en introduisant le vocabulaire scientifique en posie. Citons en exemple la clbre rencontre fortuite sur une table de dissection dune machine coudre et dun parapluie ! 9 . Mais, parmi toutes les sciences, ce sont plutt les mathmatiques qui reprsenteraient pour Lautramont la perfection absolue, riges au rang de divinit dans cette ode aux mathmatiques :
O mathmatiques svres, je ne vous ai pas oublies, depuis que vos savantes leons, plus douces que le miel, filtrrent dans mon cur, comme une onde rafrachissante. Jaspirais instinctivement, ds le berceau, boire votre source, plus ancienne que le soleil, et je continue encore de fouler le parvis sacr de votre temple solennel, moi, le plus fidle de vos initis 10.

Il ne tarit pas dloges au sujet des mathmatiques et de ses diffrentes branches : O Mathmatiques saintes, puissiez-vous, par votre commerce perptuel, consoler le reste de mes jours de la mchancet de lhomme et de linjustice du Grand-tout ! 11 ; Arithmtique ! algbre ! gomtrie ! trinit grandiose ! triangle lumineux ! Celui qui ne vous a pas connues est un insens ! 12 . Au milieu de ce cri de rvolte que sont Les Chants de Maldoror, les mathmatiques apparaissent comme un refuge : Et au milieu des chants de rvolte spanouit, comme une oasis, lhymne aux mathmatiques, les divinits souveraines, recours et consolation du rvolt 13. En effet, elles constituent
numro d'aot 1847. Le mot neume est parfois, mais rarement, employ au singulier dans le sens dont il s'agit ici . Dfinition du Littr, entre Neume , http://francois.gannaz.free.fr/Littre/xmlittre.php?requete=neume&submit=Rechercher 5 Car la neume posie nest, en ralit, quun roman de mystre dans lequel on nous fournit tous les lments mais on laisse chacun le soin de trouver sa propre solution , in Gilberto Owen, Obras, p. 288. 6 Arild Stubhaug, Sophus Lie : une pense audacieuse, p. 100. 7 http://www.apprendre-en-ligne.net/blog/index.php/Citations/p7 8 Montevideo 1846-Paris 1870. 9 Voici la citation in extenso : Il est beau comme la rtractilit des serres des oiseaux rapaces ; ou encore, comme lincertitude des mouvements musculaires dans les plaies des parties molles de la rgion cervicale postrieures ; ou plutt, comme ce pige rats perptuel, toujours retendu par lanimal pris, qui peut prendre seul des rongeurs indfiniment, et fonctionner mme cach sous la paille ; et surtout, comme la rencontre fortuite sur une table de dissection dune machine coudre et dun parapluie ! , Ducasse, Les Chants de Maldoror, pp. 233-234. 10 Ducasse, Chant deuxime, ibid., p. 89. Norbert Meusnier propose une analyse de lode aux mathmatiques ducassienne dans Isidore Ducasse, gomtre de la posie . 11 Ibid., p. 94. 12 Ibid., p. 90. 13 Suzanne Bernard, Le pome en prose, de Baudelaire jusqu nos jours, p. 222.

pour Lautramont un exemple dordre et de rigueur, qualits quil voudrait pour sa posie, trs influenc quil tait par le milieu hispano-amricain, fortement imprgn de positivisme, quil aurait frquent Paris14. Lhritage positiviste a laiss aussi ses traces sur lducation de Gilberto Owen, qui poursuit ses tudes la Escuela Nacional Preparatoria15, fonde par Gabino Barreda16, introducteur du positivisme et des ides comtiennes au Mexique. Cette cole, dont le slogan tait Amour, ordre et progrs , a form des gens comme Frida Kahlo17.

2. Les dcouvertes scientifiques dans la posie du XXe sicle : mathmatiques et 4e dimension.


La contamination de la posie par les sciences gagne du terrain au XXe sicle. Loin de se limiter la posie, elle stend tous les domaines des arts. Ainsi, la dcouverte de la quatrime dimension a boulevers nos reprsentations potiques et picturales. Lon pourrait se demander, avec Suzanne Bernard, sil ne faudrait pas voir dans la quatrime dimension :
[U]n effort men par chaque art pour sortir des catgories o on lavait jusqualors enferm, pour acqurir la dimension qui lui manque : la peinture, art de lespace, sannexant le temps ; la posie, art du temps, sannexant lespace. On peut penser en effet que la peinture cubiste se propose de reprsenter sur la toile deux dimensions non seulement la troisime dimension (le volume des objets) mais en mme temps la quatrime dimension , cest--dire la dure : pourquoi, crivent Gleizes et Metzinger, lesprit ne tournerait pas autour de lobjet pour en saisir plusieurs apparences successives qui, fondues en une seule image, le reconstituent dans la dure ? . Cest ainsi que les cubistes reprsentent simultanment sur la toile les aspects multiples dun mme objet, vus sous diffrents angles. Inversement la posie, art du temps puisque lie, pensait-on jusqualors, une lecture forcment successive va sefforcer demprunter la peinture son caractre spatial et simultan. Je ninsisterai pas sur laspect mtaphysique de telles ambitions, dont on peut dire quelles visent transgresser les lois apparentes du rel pour mieux apprhender ce rel dans sa totalit ; mais il est intressant de voir en quoi elles ont pu atteindre et modifier les structures littraires 18.

Ainsi, les artistes, trs influencs par les thories dEinstein et louvrage La science et lhypothse de Poincar, ont appliqu ces thories au domaine des arts, le cubisme en
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Lintelligentsia hispano-amricaine Paris prnait les ides de progrs et de dmocratie [] convaincue que lavenir est lunion de la littrature et des sciences, au fdralisme, lducation populaire , Michel Pierssens, Ducasse et Lautramont : Lenvers et lendroit, p. 37. La thse de Michel Pierssens est que Lautramont serait un auteur latino-amricain Paris, do les nombreux hispanismes dans les Chants de Maldoror : [] cest une seconde hypothse que je vais consacrer la suite de cet expos. En deux mots la voici : Ducasse ntait pas un crivain franais mais un littrateur hispano-amricain de Paris []. Si lon en croit Guy Laflche, les hispanismes seraient mme ce point rpandus dans les Chants quil faudrait supposer que ces derniers ont t pen ss en espagnol avant dtre rdigs en franais , ibid., p. 31. Enfin, lauteur nonce lhypothse suivante : si nous navons encore trouv que de rares traces de Ducasse dans les milieux littraires parisiens de son temps, cest parce quil frquentai t avant tout ses vritables pairs : les hispano-amricains de Paris Pierssens, idem. 15 Ins Arredondo, Apuntes para una biografa , p. 44. 16 1818-1881. 17 La formation scientifique dispense par lEcole Prparatoire se caractrise par son excellence e t sa solidit : Lenseignement dlivr dans cet tablissement relevait davantage du suprieur que du secondaire. Gabino Barreda, son premier directeur, comparait le programme une chelle du savoir dont le premier degr tait occup par les mathmatiques et le dernier par la logique. Entre ces deux extrmes, les tudiants recevaient une solide formation de physique et de biologie. Lapprentissage des langues tait li celui des sciences : il dbutait par le franais, se poursuivait par langlais, parfois par lallemand, et sachevait, les deux dernires annes, par le latin. Voici notre devise : libert, ordre et progrs ; la libert sera notre moyen, lordre notre assise et le progrs notre but, dclarait Barreda, rinterprtant ainsi la maxime grave dans la pierre du blason de la Preparatoria : Amour, Ordre et Progrs , Hayden Herrera, Frida, Biographie de Frida Kahlo, p. 43. 18 Bernard, Le pome en prose, de Baudelaire jusqu nos jours, pp. 619-620.

constitue le meilleur exemple. Les demoiselles dAvignon de Picasso, premire toile cubiste, datent de 1907, seulement deux ans aprs la premire bauche de la thorie de la relativit. Owen, lui, est influenc par le cubisme, qui nest que la tentative picturale pour traduire la quatrime dimension19, et nous trouvons des traces de ces thories dans ses textes. En effet, lorsquil est question dans sa posie dun espacio de slo tres dimensiones 20, ce qui, de prime abord, pourrait avoir lair dune banale rfrence la gomtrie classique suggre lexistence de la quatrime dimension, cest--dire la notion despace-temps introduite en physique depuis la thorie de la relativit dEinstein. Cest la restriction introduite par ladverbe slo qui rvle sa connaissance de la quatrime dimension einsteinienne. De mme, il est question dans le pome Acrstico de la dimension temporelle, devenue ici, par limination de lune des dimensions, la troisime dimension : Y hay la mirada fra y plana del acero / que nos unta a su espejo sin amor / Y cuando salimos tenemos tres dimensiones / Pero la tercera es el tiempo no ms 21. Dans les deux descriptions, la quatrime dimension, cest-dire lespace-temps, remplace lune des dimensions classiques. Lespace reprsent dans ces pomes ptit de cette suppression et se rvle insuffisant et bancal. Lintroduction du miroir explique en partie ce phnomne dlimination, car il efface automatiquement lune des dimensions, savoir la profondeur. Il ne fait plus de doute quOwen tait au courant des recherches de Poincar et de ses conjectures au sujet de la quatrime dimension ds lors que le scientifique devient un personnage du pome Repeticiones : [] empez a or a un Poincar matemtico que le llevaba con muy suaves modales a que el fin de la vida era la contemplacin 22 (p. 108). Mais sa vision est celle dun pote et non dun mathmaticien, et le Poincar dOwen, plong dans la contemplation, est plus proche dun mystique que dun scientifique. Et ce sont sans doute les implications mtaphysiques de la thorie de la 4e dimension qui intressent le pote Owen.

3. Mathmatiques et abstraction : ordre et rigueur


Le rapport aux mathmatiques est plutt ambivalent chez Owen. La rfrence au nombre permet dabord Owen de rpertorier les objets et par l mme de rendre
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Lo mejor es tenderse, cruzados los brazos, ante el rompecabezas plstico de ese rostro descompuesto, como por el olvido, por la lente polidrica del botelln, all enfrente. La nariz, bajo la boca, en el lugar del cuello. Tiene, aislada, un valor definitorio independiente ; sensual, nerviosa, de aletas elctricas como carne de rana en un experimento de laboratorio. Dos pares de ojos, en el lugar de las orejas, le brillan como dos aretes lquidos, incendiados. As seran las joyas de la corona, hechas con los ojos colricos de los mujiks rebeldes. La frente es todo el resto de la cara, multiplicada su convexidad por la del cristal de la botella , Le mieux cest de sallonger, les bras croiss, devant le puzzle plastique de ce visage dcompos, comme par loubli, par la lentille polydrique de la bouteille, l devant. Le nez, sous la bouche, la place du cou. Elle a, isole, une valeur dfinitoire indpendante ; sensuelle, nerveuse, les ailes lectriques comme de la chair de grenouille dans une exprience de laboratoire. Deux paires dyeux, la place des oreilles, brillent comme des boucles doreille liquides, incendis. Cest comme cela quelles doivent tre, les joyaux de la couronne, raliss avec les yeux colreux des Moujiks rebelles. Le front occupe toute le reste du visage, multiplie sa convexit par celle du verre de la bouteille , Owen, Obras, p. 149. 20 Espace trois dimensions seulement . 21 Il y a le regard froid et plat de lacier / qui nous frotte son miroir sans amour / Et lorsque nous sortons nous avons trois dimensions / Mais la troisime est seulement le temps . Dans le pome El ro sin tacto , Owen utilise une image trs proche en ce que, comme dans Acrstico , il procde llimination dune des dimensions : Se le vea mal por sus tres dimensiones mediterrneas. Haba que sustituir una por el tiempo. Haba que eliminar una . Prefiri adelgazar. Se volvi largo y profundo, sin frente , ( On ne le voyait pas bien cause de ses trois dimensions mditerranennes. Il fallait en remplacer une par le temps. Il fallait en liminer une. Il prfra maigrir. Il devint long et profond, sans front ), Ibid., p. 109, cest nous qui soulignons. 22 Ibid., p. 108.

compte du monde qui lentoure, do leur prsence dans ses pomes et dans sa correspondance. Le nombre savre alors une prsence rassurante, charg celui -ci dinstaurer lordre et la rigueur. Mais le nombre peut aussi tre peru comme une prsence menaante, car il te aux tres toute part de mystre. Par ailleurs, dfinir une personne en quelques chiffres relve plutt du travail du bureaucrate, des fiches que rdigeait Owen dans son bureau du consulat : Los nmeros me amenazan. Si los oigo, sabr todo lo de tu vida, tus aos, tus pestaas, tus dedos, todo lo que ahora cae, inmvil, como en las grutas, espacio de slo tres dimensiones 23. En outre, les nombres et les mathmatiques ntant au fond que pure abstraction, la premire impression dobjectivit et de ralit savre illusoire. Le nombre rduit ltre la virtualit, le dconnectant du rel. Ainsi, si dans un premier temps il a trouv refuge dans la prsence rassurante du nombre dans un premier temps, les statistiques peuvent donner Owen lillusion de mieux comprendre la grande et insaisissable ville quest New York il finit par raliser que le nombre a quelque chose dinhumain :
A New York se la empieza a ver desde el subway. Acaba all la perspectiva plana, horizontal. Empieza un paisaje de bulto ah, con la doble profundidad, o eso que llaman cuarta dimensin, del tiempo. Es mucho ms fcil entenderlo, claro est, desde la estadstica. Pero la pureza inhumana del nmero es otra exageracin peligrosa. Al principio me refugi en ella. Conservo unas notas : The rapid transit companies of the city carry a total of about 1 880 000 000 people a year 24.

Il en est encore question, dans ce pome, de la quatrime dimension. Il est intressant de constater quel point Owen intgre des notions mathmatiques ou scientifiques dans la description de son propre rel, de son quotidien, au point que lon est tent de se demander si ces thories scientifiques ne rpondent pas ses proccupations et interrogations intimes. Mais le nombre, quil qualifie dinhumain ( puret inhumaine du nombre ), est aussi thorique et abstrait que fantomatique et irrel, comme il laffirme la fin de cette mme lettre :
Pero el nmero, te digo, es noms un poema. Nada ms. Una teora de una teora fantasma de fantasma. La realidad artstica se refugia en esas figuras retricas por pereza, por pobreza 25.

Nombre qui conduit ltre au nant, comme dans le pome Autorretrato o del Subway , o les numraux finissent par anantir la ville : [...] los numerales hacen hoy ms esta ciudad una mera hiptesis . Ainsi, si les chiffres permettent de produire un expos clair, scientifique et objectif, cette impression se dissout pour ne laisser quune prsence fantomatique. Les mathmatiques apparaissent comme une construction mentale, purement hypothtique, vide et inexistante.

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Les nombres me menacent. Si je les coute je saurai tout sur ta vie, ton ge, tes cils, tes doigts, tout ce qui tombe maintenant, immobile, comme dans les grottes, espace de seulement trois dimensions , Ibid., p. 62. 24 On commence voir New York depuis le subway. Cest l que finit la perspective plate, horizontale. Cest l que commence un paysage volumineux, avec la double profondeur, ou ce quon appelle quatrime dimension, celle du temps. Cest plus facil comprendre, bien entendu, depuis les statistiques. Mais la puret inhumaine du nombre est une autre exagration dangereuse. Je me suis rfugi au dbut chez elle. Je conserve quelques notes : The rapid transit companies of the city carry a total of about 1 880 000 000 people a year (Extrait dune lettre Celestino Gorostiza, cest nous qui soulignons, Ibid., p. 270). 25 Mais le nombre, je te le dis, est seulement pome. Rien dautre. Une thorie dune thorie fantme de fantme. La ralit artistique se rfugie dans ces figures rhtoriques par paresse, par pauvret , Ibid., p. 271.

4. Mathmatiques et posie
Si pour Owen le nombre est pome, la musique lest aussi ; cest alors quil renoue avec les thories pythagoriciennes. Cette conception nest pas nouvelle, puisque depuis Pythagore lon a signal les rapports entre le nombre et les arts, notamment la musique 26 . Base sur les rapports numriques harmonieux, cette conception de lharmonie est reste ancre pendant des sicles. Owen nignorait pas les thories antiques sur les rapports entre les mathmatiques, la posie et les autres arts, comme le prouvent les allusions Pythagore dans ses uvres :
La msica. Llega de lejos. En el camino se entretiene bailando, con la horda, en torno de las
hogueras ; luego se martiriza, gime y se hace salmo bblico, o se perfuma y se hace carne de sirena. Pero Pitgoras, con su muslo de oro, viva junto al taller de un herrero, y la hizo nmero 27.

Il fait rfrence ci-dessus la cuisse dor que la lgende attribuait Pythagore. Il est question galement de la forge qui serait lorigine de ses thories, comme il laffirme dans lexemple qui suit :
Ms supo el laberinto, all, a su lado, de tu secreto amor con las esferas, mar martillo que gritas en yunques pitagricos la sucesin contada de tus olas. Una tarde invent el nmero siete para ponerle letra a la cancin trenzada en el corro de nias de la Osa Menor 28.

Ainsi, le mouvement des vagues de la mer semble rgi par lordre divin, la succession des vagues rappelant lintervalle des coups de marteau sur lenclume, les mmes qui auraient permis Pythagore, lorsquil passait devant une forge, dapprhender les rapports mathmatiques et harmonieux entre les sons. Par ailleurs, dans ce pome, le chiffre 7, symbole de perfection29, se substitue pour Owen la parole, para poner letra , mais aussi la musique, puisque lune des traductions de letra serait les paroles dune chanson. Mathmatiques, posie, et mme astronomie, sallient dans ce pome pour exprimer la perfection de la beaut. Cest pourquoi, dans une de ses lettres, Owen met le terme poesa en apposition au substantif neuma : Porque la neuma poesa, en realidad, no viene a ser sino una novela

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Par ailleurs, la septime acception du substantif chiffre est une acception musicale : S. m. plur. Dans la musique, caractres numriques qu'on place au-dessus des notes de la basse pour indiquer les accords qu'elle comporte. Ainsi 5 ou 3 avec le 5 au-dessus indique l'accord de tierce et quinte, c'est--dire l'accord parfait majeur ; l'accord parfait mineur met un bmol la place du 3 . Dfinition du Littr. Entre Chiffe : http://francois.gannaz.free.fr/Littre/xmlittre.php?requete=chiffre&submit=Rechercher 27 La musique. Elle vient de loin. Sur son chemin, elle samuse en dansant, dans la horde, autour des bchers ; puis, elle est martyrise, gmit et devient psaume biblique, ou bien elle se parfume et devient chair de sirne. Mais Pythagore, la cuisse dor, habitait prs de latelier dun forgeron et la transforma en nombre , Owen, Obras, p. 195. 28 Le labyrinthe, l-bas, ct de lui, savait davantage / De ton secret amour pour les sphres / Mer-marteau qui cries sur des enclumes pythagoriciennes, / le dcompte successif de tes vagues. Un soir jai invent le chiffre sept /pour crire les paroles de la chanson tresse / dans la ronde des fillettes de la Petit e Ourse , Ibid., p. 82. 29 Sept correspond aux sept jours de la semaine, aux sept plantes, aux sept degrs de la perfection, au sept sphres ou degrs clestes, aux sept ptales de la rose [], etc. , Jean Chevalier et Alain Gheerbrant, Dictionnaire des symboles. Article Sept , p. 860.

de misterio 30. Ce terme, appartenant au lexique musical, signifie : Notacin que se empleaba para escribir la msica antes del sistema actual 31. Cest dire quel point posie et musique sont lies pour Owen. De mme, dans le pome El llamado sndalo , Owen envisage les rapports existants entre la posie et la musique comme des rapports de voisinage, o Lupe, la chimre-musique du pome, est voisine de Pythagore : Yo conoc una quimera [] La bautic muy raro : Lupe, y era la msica. En esto no entraba el corazn para nada, pues era vecina de Pitgoras 32. Ce voisinage , si trange quil puisse paratre dans un premier temps, ne lest pas pour autant, si lon pense aux rapports entre le pythagorisme et la musique33. Ainsi, comme le rappelle Steiner, posie et musique sont si troitement mles que la mythologie leur attribue une origine commune 34 . Musique et mathmatiques sont si proches quau Moyen-Age, elles faisaient partie des enseignements du Quadrivium35 :
El carcter matemtico de la msica determinar su funcin entre las restantes disciplinas del Quadrivium. [] Platn haba descrito en la Repblica un programa de estudios para adultos fundamentado sobre las cuatro disciplinas matemticas : aritmtica, msica, geometra y astronoma. Las cuatro ciencias se encuentran ntimamente ligadas entre s por un elemento comn : el nmero 36.

Enfin, Owen rejoint les thories pythagoriciennes puisquil assimile le nombre au pome, au mme titre que la musique, devenue nombre grce Pythagore37 : Pero el nmero, te digo, es noms un poema 38. Nombre et posie tant donc interchangeables, le mystre de la posie peut tre rendu laide des chiffres romains dans cette strophe qui sapparente un vritable rbus :
Les dice : El tiempo es una voz hallada entre segundos como slabas, que si es poesa escribirs con equis y si es su conciencia se ha de llamar en nmeros romanos quince ; tiene los doce ptalos de rosa de la escala, y es el trbol feliz de cuatro hojas

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Owen, Obras, p. 288, Voir la traduction note 5. Dfinition du Diccionario de la Real Academia Espaola. Entre neuma, 2e tome, p. 1578. 32 Owen, Obras, p. 67, Jai rencontr une chimre [] Je lai baptise de faon trs bizarre : Lupe, et ctait la musique. Le cur ny tait pour rien, car elle tait voisine de Pythagore . 33 Los pitagricos fueron los primeros que desarrollaron la teora matemtica de la msica. Consideraban el nmero como el elemento esencial de todas las cosas [] Con el desarrollo del neoplatonismo (II-III d. de J.C.), como veremos, la msica formar parte definitivamente de las disciplinas matemticas , Paloma Otaola Gonzlez, En torno a la msica y las artes liberales , p. 148. ( Les Pythagoriciens ont t les premiers dvelopper la thorie mathmatique de la musique. Ils considraient le nombre comme le fondement essentiel de toute chose []. Avec le dveloppement du noplatonisme (IIe-IIIe av. J.-C.), comme nous le verrons, la musique fera dfinitivement partie des disciplines mathmatiques ). 34 Cit par Annette de la Motte, Au-del du mot. Une criture du silence dans la littrature franaise au vingtime sicle, p. 50. 35 Au Moyen-Age, le programme dtudes se composait de deux cycles, le Trivium et le Quadrivium. Le Quadrivium, constitu par les quatre sciences dites mathmatiques : arithmtique, musique, gomtrie et astronomie et le Trivium, ou les trois sciences du langage : grammaire, rhtorique et dialectique . Paloma Otaola Gonzlez, ibid., pp. 148-149. 36 Le caractre mathmatique de la musique dterminera sa fonction parmi les autres disciplines du Quadrivium []. Platon avait dcrit dans la Rpublique un programme dtudes pour adultes bas sur les quatre disciplines mathmatiques : arithmtique, musique, gomtrie et astronomie. Les quatre sciences sont intimement lies entre elles par un lment commun : le nombre . Ibid., p. 148. 37 Pero Pitgoras, con su muslo de oro, viva junto al taller de un herrero, y la hizo nmero ( Mais Pythagore, la cuisse dor, vivait prs de latelier dun forgeron et la transforma en nombre ), p. 195. 38 Ibid., p. 271.

que forma las praderas y sus distancias y sus estaciones [] 39.

Et cest ici que nous percevons le mieux les interactions entre mathmatiques et posie chez Owen. En effet, si le nombre est pome, le chiffre peut tre lettre. Ainsi le nombre quinze, crit en chiffres romains (XV), dsigne les initiales de Xavier Villaurrutia, ami pote, confrant au chiffre un double statut (nombre et lettre). Nous en dduisons que Xavier Villaurrutia constitue pour lui la personnification de la posie, dautant quil est associ la rose, lie celle-ci la fois la posie et Villaurrutia puisquelle comporte autant de ptales que de lettres contient son nom, cest--dire douze. Il faudrait signaler galement le double sens du complment de nom de la escala , qui fait rfrence lchelle, mais aussi au sens musical de ce terme, cest-dire la gamme. Le pote cre ainsi un code secret, le chiffre romain vhicule de ce fait un message chiffr, actualisant donc deux des acceptions du substantif chiffre : entrelacement des initiales et [] caractres de convention pour une correspondance secrte 40 . En dfinitive, la lettre devenant chiffre, le signe se transforme en message chiffr.

5. Le caractre figuratif du chiffre. De sa rversibilit


Si les mathmatiques reprsentent pour Owen labstraction suprme, lutilisation quil fait des chiffres, des nombres, est aussi trs concrte, car ce qui lintresse avant tout cest leur capacit reprsenter, leur rversibilit. Le chiffre se donne voir et devient dessin sur la page. Par exemple, dans son roman Novela como nube, le numro de tlphone du personnage fminin, compos dune succession de 2, voque une procession de cygnes : [] Eva se acerca a Ernesto [] y le entrega un carnet con su nombre, su direccin y el nmero de su telfono, que es una procesin de cisnes : 2222222 41. Si ces jeux sont assez courants en langue espagnole, o le nombre 22 est souvent appel los dos patitos (les deux petits canards), Owen va plus loin dans la visualisation du nombre, le tournant et le retournant pour mieux ladapter ses besoins figuratifs, comme dans son pome El estilo y el hombre : Mueren al unsono cisnes ; alargando hacia arriba los cuellos, son ms bien 7777 al revs . Lquivalence ainsi affirme des nombres 7777 et 2222 tmoigne du fait que cest bien le caractre figuratif du signe mathmatique qui prime chez Owen. En fait, il sagit ici de deux reprsentations dun mme groupe de cygnes : tout dabord en position normale , 2222, puis le cou tir, 7777. Mais pour que la reprsentation soit raliste ce dernier nombre doit tre lu lenvers. En effet, il faut retourner le chiffre 7 pour quil ressemble vraiment un cygne42.
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Le temps est une voix / trouve entre secondes comme des syllabes / si elle est posie tu lcriras avec X / et si cest sa conscience, elle sappellera quinze en nombres romains ; / elle a les douze ptales de rose de lchelle De la ardua leccin ( De la leon ardue ), Ibid., p. 116. 40 Le Littr en ligne, http://francois.gannaz.free.fr/Littre/xmlittre.php?requete=chiffre 41 Owen, Obras, p. 160 42 Rubn Daro, chantre du modernisme, est un prcurseur de ce genre de jeux graphiques dans la posie en langue espagnole. En effet, le pote nicaraguayen se plaisait reprsenter le cygne, animal emblmatique du mouvement auquel il adhrait, avec un point dinterrogation, cens reprsenter le cou de lanimal. En outre, il jouait de lhomophonie existant dans la langue franaise entre cygne et signe : qu signo haces, cisne, con tu encorvado cuello ? [] yo interrogo a la esfinge que el porvenir espera / con la interrogacin de tu cuello divino (Quel signe fais-tu, cygne, de ton cou courb? [] jinterroge le sphynx qui attend lavenir / avec linterrogation de ton col divin). Cf. le pome Los Cisnes , in Rubn Daro, Azul / Cantos de Vida y Esperanza, pp. 212-213.

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De mme, dans son pome El ro sin tacto , cest galement liconicit du chiffre qui est mise en avant travers les nombres 88 et 0, qui voquent pour lun des traces de pieds nus sur le sable, et pour lautre des traces de chaussures fminines talon et un soleil avec sa plante. Toutefois, les possibilits expressives du chiffre ne sont pas puises, car les mmes signes les mmes chiffres peuvent avoir dautres significations dans dautres pomes de lauteur. En effet, preuve de la rversibilit des chiffres et des lettres chez Owen, ce mme signe 0 peut tre lu comme linitiale du nom Owen, cest--dire le O majuscule suivi du o minuscule le symbole servant dsigner les degrs autrement dit Owen pre et son fils, le petit Gilberto43 . Ou, pour reprendre lexpression du pote lui-mme : contacto bobo del cero grados que era su inicial 44. Cette interchangeabilit des caractres linguistiques et mathmatiques chez Gilberto Owen, qui constitue nos yeux son originalit majeure, semble lie ltymologie mme du substantif chiffre, qui signifiait au XVe sicle criture secrte 45 ; chiffre et criture seraient troitement lis. Et le chiffre est souvent chiffr chez Owen. Chiffres et lettres rversibles, chiffres et messages chiffrs sont une constante dans la posie dOwen. En effet, le chiffre, le guarismo 46 , la cifra et la lettre X signifiant double, la fois chiffre romain et lettre majuscule apparaissent trs tt dj, dans le pome Nueva Nao de Amor :
8- Guarismo que repite, interminable, la huella de tu paso sobre mi vida horizontal de ahora. Qu dulzura del viaje, enarenados ya los caminos de la tierra, y resuelta en tu cifra la X de las encrucijadas 47.

Ramn Gmez de la Serna pratique galement ce genre de jeux visuels lorsquil combine le texte et lillustration graphique de ses propos, et il se sert, comme Owen, du chiffre 2 pour voquer le cygne, notamment lorsquil dessine un couple de cygnes pour illustrer une de ses gregueras : Las parejas de cisnes parece que sealan siempre una misma cifra, el 22 ; pero a veces, cuando uno de ellos est entrado en el agua y el otro est en pie, a la orilla, sealan el 24 , Ramn Gmez de la Serna, Gregueras, p. 97-98. ( On dirait que les couples de cygnes forment toujours le mme nombre, le 22; mais parfois, lorsque lun deux est dans leau et lautre debout, sur les berges, ils forment le nombre 24 ). 43 Voir notamment larticle de Guillermo Sheridan Gilberto Owen y el torbellino rubio , in Vuelta, n 239, octubre de 1996, p. 12, http://www.letraslibres.com/pdf.php?id=4904 : El Owen pequeo junto al Owen adulto es tema reiterado en toda la obra, sobre todo en la narrativa. Incluso en sus iniciales : Owen habla con frecuencia de los cero grados que era tu nombre ( Le petit Owen aux cts de lOwen adulte est un sujet rcurrent dans toute son oeuvre, surtout dans la narrative. Mme ses initiales : Owen parle souvent des zro degrs qutait ton nom ). 44 Contact bte du zro degrs qutait son nom . El infierno perdido ( Lenfer perdu ), p. 119. 45 Cest ltymologie que donne le Petit Robert. Entre consulte : chiffre , p. 305. 46 Notons au passage quil existe lexpression letra de guarismo, dont la dfinition est signo o cifra arbiga selon le Diccionario de la Real Academia Espaola. Entre guarismo , 1er tome, p. 1171. 47 Chiffe qui rpte, interminable, / la trace de ton pas / sur ma vie prsente horizontale. / Quelle douceur que celle du voyage, ensabls / dj les chemins par la terre, / rsolu dans ton chiffre / le X des carrefours , Owen, Obras, p. 38.

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Mais la double signification de la lettre X que nous venons de signaler sen ajoutent encore deux autres : celle concrte, purement visuelle, du signe X comme un carrefour et la signification mathmatiques d inconnue . Cette lecture est possible grce lutilisation du participe resuelta, car la lettre X est employe dans le langage mathmatique pour dsigner une inconnue 48 . Cet emploi de la lettre X en fait un signifiant hybride, mi-mathmatique, mi-linguistique, comme si le chiffre et la lettre se superposaient nous laissant entrevoir simultanment ses diffrents sens, et cest l que rside loriginalit dOwen 49 . Et le dictionnaire est encore une fois trs clairant au propos de lambigut du signe X, puisque la sixime acception du Littr nous apprend que la lettre X dsigne en langage familier les mathmatiques : Familirement, les x, l'algbre, les mathmatiques. Fort en x, fort en mathmatiques 50. Enfin, il semblerait que le substantif guarismo51 et le chiffre 8 soient quivalents dans lunivers dOwen, ce qui explique lapparition de ce substantif, qui nest pourtant pas trs usit en espagnol, dans le huitime pome de Nueva nao de amor , si lon en croit le pome El ro sin tacto , o il appelle le chiffre 88 los dos guarismos 52 :
desaparecido a la derecha quedan por huellas dos ochos une los dos guarismos . una ola levanta el nmero 88 otra

Dans les deux pomes le substantif guarismo fait rfrence au chiffre 8 et cest justement le sens figuratif quil donne ce substantif qui confirme cette lecture. Dans El ro sin tacto les guarismos sont des traces de pas sur le sable de la plage ; dans Nueva nao il est question de la huella de tu paso . En effet, le chiffre 8, semblable nous le rappelons des traces de pieds sur le sol ou sur le sable permet le rapprochement. Bref, il est la fois, dans les deux pomes, image et chiffre. Enfin, la valeur symbolique du chiffre 8 chez Owen ne se limite pas sa valeur iconographique et se nourrit, une fois de plus, des mathmatiques. En effet, le symbole mathmatique reprsentant linfini nest autre quun 8 couch, , introduit en mathmatiques par le mathmaticien anglais John Walis et dont la forme rappelle le ruban de Mbius, rejoignant ainsi le symbolisme de lOuroboros ou serpent qui se mord la queue, qui voque linfini, lternel retour53. Ce symbole, de par ses caractristiques morphologiques et son pouvoir visuel dvocation, pourrait donc voquer chez Owen linfini, comme le suggre le pome 8 de Nueva Nao de Amor, o le verbe repite et

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Par ailleurs, les rayons x sont ainsi nomms en raison de leur caractre inconnu, car il s'agissait d'un rayonnement jusqu'alors inconnu. 49 Ce jeu se poursuit encore dans son roman Examen de pausas, confirmant la double lecture, entre mathmatique (inconnue) : Queremos amarte, X. Por quin substituir esta X ? (p. 195), Por quin substituir la X ? (p. 196) (Nous voulons taimer, X. Par qui faut-il remplacer ce X ? , p. 195 ; Par qui faut-il remplacer le X ? , p. 196). 50 Le Littr, entre X , http://francois.gannaz.free.fr/Littre/xmlittre.php?rand=&requete=x&submit=Rechercher 51 Guarismo, ma. (Cf. algoritmo). 1. adj. ant. Perteneciente o relativo a los nmeros. 2. m. Cada uno de los signos o cifras arbigas que expresan una cantidad. 3. m. Expresin de cantidad compuesta de dos o ms cifras ( Relatif aux chiffres. 2. m. Chacun des signes ou chiffres arabes exprimant une quantit. 3. m. Expression de quantit compos de deux ou plus chiffres ). Diccionario de la Real Academia de la Lengua, entre guarismo , 1er tome, p. 1171. 52 Cf. galement Guillermo Sheridan, Gilberto Owen y Federico Garca Lorca viajan a la luna , p. 21. 53 LOuroboros lui aussi est symbole de manifestation et de rsorption cyclique [] selon les termes de Bachelard, il est la dialectique matrielle de la vie et de la mort, la mort qui sort de la vie et la vie qui sort de la mort. Sil appelle limage du cercle, il est surtout la dynamique du cercle, c'est--dire la premire roue, dapparence immobile, parce quelle ne tourne que sur elle-mme, mais dont le mouvement est infini, parce quil se reconduit perptuellement en lui-mme . Jean Chevalier et Alain Gheerbrant, Dictionnaire des symboles, article Serpent , p. 868. Ce sont les auteurs qui soulignent.

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ladjectif interminable rejoignent ainsi le symbolisme du , dont il est question galement dans ce pome Guarismo que repite, interminable, la huella de tu paso . Pour conclure, luvre dOwen constitue un exemple assez original dutilisation des mathmatiques en posie, et cet emploi stend mme ses romans et crits personnels. Le chiffre ou plus gnralement le symbole mathmatique devient tour tour dessin, signe linguistique, dans une trange rversibilit qui ouvre toutes les possibilits significatives et expressives du signe. Au fond, semble dire Owen renouant avec les Pythagoriciens, les mathmatiques et les arts (posie, musique) ne sont pas des univers aussi trangers quils en ont lair. Owen, rejoignant ainsi les Pythagoriciens, rvle les liens entre les mathmatiques et la posie, liens quil pousse lextrme lorsque chiffres et lettres deviennent rversibles, comme si on pouvait voir simultanment, en trompelil, deux signes diffrents qui se superposent, un peu la faon de limage hybride de la lampe-ange de Lautramont54. Ce faisant, Owen nous rappelle que tout matriau peut accder au statut potique, rvlant une conception trs moderne de la posie. Il met en vidence, en outre, les rapports plus troits que lon ne le croit entre les chiffres et les lettres, rappelant limage de Lacan : Les astronautes [] vont dans la lune ports par un crit , car cest la lettre, comme le signale Brigitte Compain, ou plutt lcriture mathmatique de lunivers (formule de Newton qui se rduit une suite de lettres) qui permet de construire le lemme qui va transporter lastronaute dans lespace 55. Si les lettres servent laborer de complexes formules mathmatiques, on peut faire galement de la posie laide de chiffres. Cest peut-tre pour cela que pour Owen le chiffre constitue, lui seul, un pome, autosuffisant en dfinitive, dans son halo de beaut et dabstraction : Pero el nmero, te digo, es noms un poema. Nada ms. Una teora de una teora fantasma de fantasma 56.

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Une lampe et un ange qui forment un mme corps, voil ce que lon ne voit pas souvent. Il reconnat la forme de la lampe, il reconnat la forme de lange ; mais il ne peut pas les scinder dans son esprit , Lautramont, ibid., p. 96. 55 Brigitte Compain, Cuesta chimiste crivant , p. 286. 56 P. 271. Voir traduction la note 25.

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