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PREUJOVEN Biología

Procesos y Funciones Vitales VI:


10 Sistema endocrino y Formación de
orina.
Al término de esta lección podrás:
• Reconocer al sistema endocrino como un importante sistema de
mantención de la homeostasis.

• Caracterizar las distintas glándulas endocrinas y reconocer sus


productos de secreción.

• Diferenciar los distintos mecanismos de acción hormonal.

• Describir el proceso de formación de la orina.

1. Sistema endocrino.
1.1 Glándulas y hormonas.

El sistema endocrino es uno de los dos sistemas de comunicación que presenta el organismo.
Es así, como junto con el sistema nervioso, regulan las funciones vitales de los seres vivos,
permitiendo el control de la homeostasis o equilibrio del organismo. Estos dos sistemas se
complementan, ya que si bien el sistema endocrino actúa de una manera más lenta en
comparación al sistema nervioso, su efecto es más generalizado en el organismo. Además son
capaces de controlarse mutuamente. Como por ejemplo la liberación de moléculas por parte
de neuronas (neurohormonas) y que actúan sobre glándulas produciendo la secreción de
hormonas.

Sistemas de comunicación del organismo


Transmisión Célula Tejido u Información Velocidad Células
productora órgano Blanco
Sistema Hormona Célula Glándula Generalizada Baja Todas las
Endocrino glandular que tienen
receptores
para esa
hormona
Sistema Neurotransmisor Neurona Órganos Directa Alta Neuronas,
nervioso del células
sistema glandulares,
nerviosos células
musculares

Lección 10 1
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Este sistema en organismos superiores, esta formado por un conjunto de órganos o tejidos
que presentan células especializadas. Algunas de estas células especializadas forman una
estructura conocida como glándula, las cuales liberan un tipo de molécula orgánica muy
importante dentro de este proceso regulatorio, denominada hormona. Estas glándulas
endocrinas liberan las hormonas al torrente sanguíneos para poder llegar al lugar de acción,
en donde ejercen efectos específicos generando así, una respuesta.

Las glándulas son de dos tipos:


- Endocrinas: secretan sus productos al torrente sanguíneo (o con más precisión, en los
fluidos extracelulares, de donde difunden al torrente sanguíneo.

- Exocrinas: secretan sus productos en conductos que comunican con el medio externo.
Por ejemplo: las glándulas mamarias, digestivas y sudoríparas.

Las principales glándulas endocrinas son: hipotálamo, hipófisis (o glándula pituitaria), glándula
pineal, la tiroides y paratiroides, la corteza y médula suprarrenal, el páncreas y gónadas
(ovarios o testículos).

Como bien se mencionó anteriormente, las hormonas son producidas y liberadas a partir de
estructuras especializadas conocidas como glándulas. Pero también es cierto, que las
hormonas pueden ser producidas por células epiteliales e intersticiales. Luego, si la acción de
la hormona es autocrina, la hormona actúa sobre la misma célula o tejido que la produjo;
mientras que si la acción de la hormona es paracrina esta hormona es liberada al torrente
sanguíneo y viaja hasta su célula blanco donde ejercen su acción específica, interviniendo en
la comunicación celular. Esta célula blanco debe poseer un receptor específico el cual es
necesario para que se produzca la interacción hormona-célula. Si bien estas moléculas actúan
en bajas concentraciones, dicha concentración es proporcional al efecto que esta produce.

Las hormonas pueden producir distintos efectos, los que pueden ser: estimulante, inhibitorio,
antagonista, sinergista, o trópico.

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- Estimulante : promueve la actividad en un tejido.


- Inhibitorio : disminuye la actividad en un tejido.
- Antagónico : cuando un par de hormonas tiene un efecto opuesto entre sí.
- Sinérgico : conjunto de hormonas con efecto más potente que cada una por
separado.
- Trópico : cuando altera el metabolismo de otro tejido.

Es así como estas hormonas intervienen en el metabolismo, regulando el funcionamiento del


cuerpo.

Es por esto, que las hormonas


también deben encontrarse
bajo una estricta y sincrónica
regulación. Muchas hormonas
presentan un sistema de
retroalimentación negativa (o
feed-back negativo).
Este sistema de
retroalimentación involucra
tanto a la hipófisis como al
hipotálamo. Este sistema se
traduce de la siguiente forma:
factores internos o externos
producen un estímulo, los
cuales es captado por los
organismos. Estos estímulos son
captados directa o
indirectamente por el
hipotálamo, el cual es una
fuente de por lo menos nueve
hormonas que actúan ya sea
estimulando o inhibiendo la
secreción de otras hormonas de
la hipófisis anterior. Estas hormonas hipofisiarias son hormonas tróficas que estimulan la
secreción de hormonas por parte de la tiroides, glándulas suprarrenales y las gónadas. Estas
glándulas producen y liberan sus hormonas y cuando éstas aumentan su concentración en la
sangre, inhiben la producción de hormonas a nivel hipotalámico. La disminución de hormonas
por parte del hipotálamo a su vez, produce una disminución de hormonas por parte de la
hipófisis, por lo tanto la producción de hormonas producidas por lo órganos blanco (tiroides,
suprarrenales y gónadas) también disminuyen.

Se llama mecanismo de retroalimentación negativa porque el aumento del


producto del agente controlado inhibe al agente controlador.
Atención

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1.2 Mecanismos de acción de las hormonas.

Existen hormonas que recorren distancias cortas dentro del organismo, por ejemplo la
prostaglandina, pero la mayoría diseminan a través de todo el organismo.

El tejido o célula blanco de determinada hormona puede ser receptor bajo ciertas
condiciones, mientras que en otras ocasiones puede no serlo. Esto depende de la presencia o
ausencia, respectivamente, del receptor específico para dicha hormona.

Hay dos mecanismos de acción de las hormonas, de acuerdo al tipo de receptor:

i. Receptores extracelulares: Las moléculas receptoras se encuentran en la membrana de


las células blanco, por lo que la interacción se produce en el espacio extracelular.
Luego que se produce dicha interacción. Estas hormonas son por lo general proteicas o
peptídicas o simplemente aminoácidos modificados las que debido a su estructura y
propiedades son incapaces de atravesar la membrana, por lo que deben asociarse a los
receptores que se encuentran ahí presentes. Luego de que se produce la asociación
pueden ocurrir dos cosas, dependiendo de la hormona que se trate:

- Se produce endocitosis del complejo hormona-receptor, el que pasa al citoplasma


mediado por el receptor.

- El complejo hormona-receptor no ingresa a la célula, pero dicha interacción


desencadena la activación de una molécula que actúa como “segundo mensajero”, que
por lo general es la molécula de AMP cíclico o cAMP o adenilato ciclasa.

ii. Receptores intracelulares: las moléculas receptoras son intracelulares, y se pueden


encontrar en el núcleo o en el citoplasma. Es decir, la hormona debe ingresar a la
célula. Generalmente este proceso lo realizan hormonas pequeñas, como los
esteroides. El receptor específico sólo se encontrará en el espacio intracelular de
células blanco. Se forma un complejo hormona-receptor el que, una vez estando en el
núcleo se une a una secuencia de ADN particular. Este complejo asociado a ADN activa
la transcripción de genes específicos, lo que genera una molécula de ARN mensajero
(mARN), que luego de ser procesada migra al citoplasma, la que será traducida a
proteína. Esta proteína puede ser una proteína estructural, una enzima u otra
hormona. El resultado es un cambio funcional de la célula blanco, en sus sustancias
liberadas o en los receptores expresados por ésta.

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2. Glándulas endocrinas.

2.1 Hipotálamo- Hipófisis.

El hipotálamo es una estructura del cerebro de


los vertebrados que se encuentra justo por
debajo del tálamo, la que es responsable de la
integración de muchos patrones de
comportamientos básicos que implican la
correlación de las funciones nerviosas y
endocrinas. Es capaz de producir hormonas, y sus
secreciones neurohormonales sólo viajan unos
pocos milímetros para regular la hipófisis, sin
entrar en el torrente sanguíneo.

La hipófisis es una glándula ubicada bajo el


hipotálamo. Es muy pequeña, del tamaño
aproximado de un poroto. Presenta 3 lóbulos:
anterior (o adenohipófisis), intermedio y
posterior (neurohipófisis).

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En la hipófisis anterior se producen 6 hormonas: 4 hormonas tróficas que regulan la secreción


de otras glándulas (hormona folículo estimulante o FSH, hormona luteinizante o LH, hormona
adrenocorticotrópica o ACTH y la hormona estimulante de tiroides o TSH).

Otras hormonas producidas por este lóbulo son la prolactina y la hormona del crecimiento (o
somatotrofina).

Por otra parte, en la hipófisis media se producen dos hormonas estimulantes de los
melanocitos.

En la neurohipófisis se almacenan hormonas producidas por el hipotálamo: hormona


antidiurética ADH o vasopresina, y la oxitocina.

2.2 La glándula tiroides.

Es una glándula bilocular, y cada lóbulo presenta varios folículos. Se ubica en la parte superior
de la tráquea, debajo de la laringe.
La hormona estimulante de la tiroides TSH producida por la hipófisis actúa sobre la glándula
tiroides, la que produce la hormona tiroxina o T4, que es un aminoácido que asocia
covalentemente con cuatro átomos de yodo, captado por los folículos. Esta molécula produce
una aceleración en la tasa de respiración celular y controla la temperatura corporal.

También produce una segunda hormona, calcitocina, la que inhibe la liberación del ión calcio
por los huesos y actúa en respuesta a niveles crecientes de calcio en el fluido extracelular
tiroideo.

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Algunos Trastornos de la Glándula Tiroides

El bocio, es el aumento de tamaño de la glándula tiroides. Se traduce


externamente por una tumoración en la parte antero-inferior del cuello justo
debajo de la laringe. Existen varios tipos desde el punto de vista morfológico:
bocio difuso, uninodular o multinodular.
La causa más común de bocio en el mundo es la deficiencia de yodo; este estado
se conoce habitualmente como bocio endémico. El tratamiento y curación consiste
en un suplemento en la alimentación con yodo (en forma de yoduro o yodato).

El hipertiroidismo es una patología causada por la hipersecreción de hormonas


tiroideas (tiroxina (T4) libre o de triyodotironina (T3) libre, o ambas) dando lugar
a unos niveles plasmáticos anormalmente elevados. La principal causa en los seres
humanos son la enfermedad de Graves o bocio tóxico difuso (etiología más común
con 70–80%), el adenoma tiroideo tóxico, el bocio multinodular y la tiroiditis
subaguda.

El hipotiroidismo es la disminución de los niveles de hormonas tiroídeas en plasma


y consecuentemente en tejidos que puede ser asintomática u ocasionar múltiples
síntomas y signos de diversa intensidad en todo el organismo.

2.3 Las glándulas paratiroides.

Son las glándulas más pequeñas del sistema endocrino, aproximadamente del tamaño de una
arveja y generalmente son 4. Se ubican atrás o dentro de la tiroides. Produce la hormona
paratiroidea o parathormona. Su función se relaciona con la homeostasis del los iones calcio
y fosfato.

2.4 La corteza suprarrenal.

Es la capa externa de la glándula suprarrenal, la que se encuentra ubicada sobre los riñones.
Su función es la de regular varios componentes del metabolismo con la producción de
mineralcortidoides y glucocorticoides que incluyen a la aldosterona y cortisol. La corteza
suprarrenal también es un lugar secundario de síntesis de andrógenos. Además secreta
hormonas esteroideas, de naturaleza lipídica.

Presenta tres capas distintas de tejido:

- Capa glomerular: donde se producen mineralocorticoides, mayoritariamente


aldosterona
- Capa fasicular: donde se produce glucocorticoides, principalmente cortisol.
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- Capa reticular: donde se producen andrógenos, incluida la testosterona.

2.5 La médula suprarrenal.

Es la porción central de la glándula suprarrenal. Esta formada por células neurosecretoras las
que secretan adrenalina (o epinefrina) y noradrenalina (o norepinefrina) directamente a la
sangre. Dentro de sus efectos esta el aumentar la glucosa en la sangre, aumentar el ritmo
cardíaco, elevar la presión sanguínea, estimular la respiración y dilatar las vías cardíacas.

¿ Sabías que la médula suprarrenal actúa como reforzador de la


actividad simpática del sistema nervioso ya que responde a las
reacciones de “ataque y huida”
?
2.6 El páncreas.

Es un órgano alargado y plano de aproximadamente 12,5 cm de longitud y se encuentra


ubicado en la parte inferior y posterior del estómago. Cumple la función de glándula dual, ya
que además de producir hormonas endocrinas, produce hormonas exocrinas.
Estructuralmente se pueden distinguir dos zonas en el páncreas: los acinos pancreáticos, que
fabrican las enzimas pancreáticas y los islotes de Langerhans.
Las células que forman los islotes de Langerhans producen dos hormonas estrechamente
relacionada con los niveles de glucosa en el organismo: la insulina y el glucagón.
Los islotes de Langerhans se encuentran formados por cuatro tipos de células:

- Alfa : producen glucagón.


- Beta : producen insulina.
- Delta : producen somatostatina.
- F : producen polipéptido
pancreático.

La insulina interviene principalmente en el


metabolismo de los hidratos de carbono. La
acción enzimática es activada cuando los
niveles de glucosa en la sangre son elevados,
ésta estimula el ingreso de este azúcar a la
célula, facilitando su almacenaje como
glucógeno. Esto conlleva a una disminución
de la glucosa en la sangre. Por el contrario
el glucagón eleva los niveles de glucosa en
la sangre, mediante la degradación de
glucógeno que se encuentra almacenado en
el hígado (hepatocitos), aunque además
interviene en el metabolismo de proteínas y
grasas.

insulina
Glucosa Glucógeno
glucagón

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Las hormonas reguladoras de la glucosa, insulina y glucagón, están relacionadas


con la concentración de azúcar en la sangre o glicemia.
La insulina tiene efecto hiperglicemiante, ya que facilita el almacenaje de
Atención
glucosa en forma de glucógeno en las células hepáticas. Mientras no consumes
carbohidratos es necesario mantener un nivel de glucosa en la sangre para
poder tener la energía necesaria, es aquí donde actúa el glucagón, lo que
permite liberar glucosa almacenada.
La somatostatina inhibe la secreción de las células alfa y beta.

La Diabetes es una enfermedad crónica que incapacita al organismo a utilizar los


alimentos adecuadamente. Al ingerir los alimentos estos se descomponen convirtiéndose
en una forma de azúcar denominada glucosa, que es el combustible que utilizan las
células para proveer al organismo de la energía necesaria. Este proceso de transformar los
alimentos en energía se llama metabolismo. Para metabolizar la glucosa adecuadamente,
el organismo necesita una sustancia llamada insulina. La insulina es una hormona
producida en el páncreas (que es una glándula localizada debajo del estómago), y cuya
función es regular el uso de la glucosa en el organismo y por lo tanto es esencial en el
proceso metabólico.
La insulina trabaja permitiéndole a la glucosa alojarse en las células para que éstas la
utilicen como combustible, manteniendo a su vez los niveles de glucosa en la sangre
dentro de lo normal (70 a 110 mg./dl).
Las personas con diabetes no producen suficiente insulina para metabolizar la glucosa, o
la insulina que producen no trabaja eficientemente, por lo tanto la glucosa no se puede
alojar en las células para ser transformadas en energía (metabolismo) y se acumula en la
sangre en niveles elevados. La Diabetes es una enfermedad seria, pero las personas
diabéticas pueden vivir una vida larga, saludable y feliz si la controlan bien.
Dentro de los síntomas se caracterizan: excesivas ganas de orinar, sed, visión borrosa y
piel muy seca.
Si bien esta enfermedad no tiene cura, es controlable.

2.7 La glándula pineal.

La glándula pineal es una estructura pequeña que se ubica en la zona centro del cerebro, en
una zona conocida como epitálamo. Posee un tipo de células que es sensible a la luz, y que
cuando hay ausencia de ésta, se activan liberando la hormona melatonina. Su acción se
relaciona con los ciclos de sueño y vigilia, ya que existen receptores para la melatonina en los
núcleos supraquiasmáticos del hipotálamo, sede del reloj biológico circadiano en mamíferos y
que podrían ser parte de un mecanismo de control de los ritmos biológicos.

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3. Formación de orina.
3.1 El nefrón como unidad funcional.

La producción de orina es un mecanismo involucrado en el proceso homeostático (mantención


del medio interno constante) encargado de la regulación de la composición química de los
fluidos corporales. El principal órgano encargado de llevar a cabo este propósito es el riñón.
El organismo necesita mantener un equilibrio hídrico, es decir, esto implica igualar la
ganancia con la pérdida del agua. Esta homeostasis es necesaria, ya que nuestro organismo
presenta una gran cantidad de agua, la que debe permanecer constante. Además es requerida
en casi todos los procesos metabólicos, por lo que existen varios compartimentos acuíferos,
como lo son el plasma, fluidos intersticiales y fluidos extracelulares. El agua es captada
principalmente en la dieta diaria, mientras que se pierde por los mecanismos de excreción y
respiración, y es intercambiada celularmente a través del proceso osmótico.

El riñón posee millones de una diminuta estructura fundamental para llevar a cabo la
formación de orina, se conoce como nefrón y se caracteriza por ser la unidad funcional de
este órgano. Su función es filtrar la sangre regulando el agua y las sustancias solubles. Cada
nefrón esta formado por una serie de túbulos renales unidos a un bulbo cerrado conocido
como la cápsula de Bowman, donde existe un ovillo de capilares o glomérulo, con el que se
asocian dichos túbulos y por donde pasa la sangre de la arteria renal permitiendo la
interacción necesaria para el proceso de filtración.

Es así, como la orina se produce en los nefrones a través de tres procesos: filtración,
reabsorción y secreción.

Debido a la presión
sanguínea el plasma
atraviesa las paredes
capilares y entra en la
cápsula de Bowman,
mientras que las proteínas
grandes, glóbulos,
plaquetas y lípidos. Este
filtrado glomerular está
constituido por agua,
sales, glucosa, urea,
amoníaco y ácido úrico.
Cuando el filtrado efectúa
su largo viaje a través del
nefrón, las células del
túbulo renal reabsorben
selectivamente moléculas
del filtrado y secretan
otras moléculas en él. El
exceso de agua y los
productos de desecho son
excretados del cuerpo
como orina.

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En la reabsorción tubular el líquido filtrado circula por el nefrón: túbulo contorneado


proxiamal (donde se produce la mayor reabsorción), asa de Henle y túbulo contorneado distal
(donde se deposita el líquido que continúa en el túbulo renal). Las sustancias útiles para el
organismo son reabsorbidas por las células de las paredes de los túbulos y devueltas a la
sangre a través de los capilares que los rodean. Estos capilares confluyen en la vena renal que
lleva la sangre libre de desechos. En la reabsorción se reintegra el 95% del agua, la mayoría de
las sales y la totalidad de glucosa.

3.2 Regulación hormonal de la orina.

La principal hormona capaz de regular la producción de orina es la hormona antidiurética


(ADH) producida por el hipotálamo y secretada por la hipófisis y la aldosterona proveniente
de la corteza suprarrenal. La aldosterona es encargada de disminuir la pérdida de agua,
aumentando la reabsorción de agua a la sangre junto con iones sodio, y la secreción de iones
potasio. Esta hormona se encuentra bajo un sistema de retroalimentación negativa en el que
participa un circuito conocido como sistema renina-angiotensina-aldosterona.

La renina es liberada por el


aparato yuxtaglomerular
debido a una baja en la presión
sanguínea o a una disminución
de la concentración plasmática
de sodio y del contenido de
sodio en el túbulo contorneado
distal, o por acción del sistema
nervioso. La renina circulante
actúa sobre el
angiotensinógeno (de origen
hepático) y produce el péptido
angiotensina I (A I). La
angiotensina I es convertida, a
su vez, en angiotensina II (A II),
la forma activa, por acción de otra enzima -la enzima de conversión- a nivel renal y pulmonar.
Esta hormona -la angiotensina II- es un poderoso vasoconstrictor periférico que estimula la
secreción de aldosterona por parte de la corteza de la glándula suprarrenal. Otro importante
estímulo para la secreción de esta hormona es un aumento en la concentración plasmática de
potasio, que es sensada directamente a nivel suprarrenal.

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