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Jos Lus Fiori

A defesa, o ataque e a economia poltica


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Entre 1650 e 1950, a Inglaterra participou de 110 guerras aproximadamente, dentro e fora da Europa, ou seja, em mdia, uma cada trs anos E entre 1783 e 1991, os Estados Unidos participaram de cerca de 80 guerras, dentro e fora da Amrica, ou seja, em mdia, tambm, uma a cada trs anos. J.L.F. , A Guerra, O Valor Econmico, 09/09/2009 O economista ingls, Wiliam Petty (1623-1687), escreveu dois pequenos textos que revolucionaram o pensamento econmico do sculo XVII, e que esto na origem da economia poltica clssica: o Tratado sobre Impostos e Contribuies, publicado em 1662, e a Aritmtica Poltica, publicado em 1690, depois da sua morte. Nestes dois textos, William Petty desenvolve uma teoria econmica que d importncia central ao papel do Estado e das guerras, no funcionamento das sociedades. A teoria de Petty parte da definio dos principais encargos pblicos, e depois prope uma estratgia econmica de multiplicao dos recursos necessrios para o cumprimento destas funes. Para Petty, a primeira obrigao do Estado a defesa por terra e mar, da sua paz interna e externa, como tambm a vindicao honrosa das ofensas de outros estados, e a forma de obter os recursos indispensveis atravs dos tributos. Mas, segundo Petty, o aumento da tributao depende do aumento da produtividade e do excedente econmico nacional. No momento em que Petty publicou sua obra, a Inglaterra era uma potncia de segunda ordem, e se sentia ameaada pela Frana e pela Holanda. Petty estava voltando de um breve exlio em Paris e Amsterdam onde foi secretrio particular de Thomas Hobbes - e tinha uma grande preocupao que se transformou no ponto de partida de toda a sua teoria: a necessidade de defender o territrio ingls, aumentando sua produtividade e o seu produto nacional. Por isto, sua economia poltica introduz, pela primeira vez, o conceito de excedente econmico como principal instrumento do poder do Estado, e rompe definitivamente com a tradio do pensamento mercantilista. Wiliam Petty foi um grande economista poltico, mas se pode dizer que foi tambm um profeta. Porque depois da sua morte, em 1687, a histria da Inglaterra, seu pas, deu seus primeiros passos para se transformar na principal potncia do sistema mundial, at meados do sculo XX. Apesar do seu tamanho e de sua inferioridade inicial, a pequena

ilha comeou a expandir o seu poder, o seu territrio e a sua riqueza de forma contnua, durante os trs sculos seguintes, em que construiu o Imprio Britnico e consolidou a supremacia mundial do capitalismo ingls. Mas apesar de sua antecipao proftica, William Petty no previu duas coisas fundamentais: i) a transformao da Inglaterra numa potncia agressiva: ii) e a transformao da agresso e do ataque num mecanismo de acumulao de riqueza. A preocupao poltica e a teoria de Petty visavam a aumentar o poder defensivo da Inglaterra. E, do ponto de vista estritamente militar, o objetivo da defesa ser sempre a conservao de um determinado territrio. Mas impossvel acreditar que todas as 110 guerras que a Inglaterra fez, entre 1650 e 1950, tenham sido guerras defensivas, inclusive porque a maioria delas foi travada fora do territrio europeu. Ou seja, depois da morte de Petty, a Inglaterra acabou se transformando numa potncia agressiva e conquistadora. E o mesmo se pode dizer da sua colnia norte-americana, que seguiu os passos da Inglaterra, at se transformar na maior potncia do sistema mundial, na segunda metade do sculo XX. O territrio norte-americano nunca foi atacado, mas apesar disto, as Treze Colnias expandiram seu territrio de forma contnua, desde o momento da sua independncia. Nos dois casos, portanto, a proposta defensiva de Pettry foi substituda por uma estratgia agressiva de acumulao de poder. Mas alm disto, Petty no previu que o ataque pudesse se transformar numa forma de acumular a riqueza de maneira mais rpida do que atravs do aumento da produtividade. A expanso da Inglaterra comeou muito antes da sua revoluo industrial, e foi financiada pelo aumento dos tributos e da sua dvida pblica, que cresceu de forma exponencial durante o sculo XVIII, passando de 17 milhes de Libras esterlinas, em 1690, para 700 milhes de Libras, em 1800. Nesta trajetria ascendente, a expanso inglesa acabou se auto-financiando, graas ao aumento da sua tributao nacional e extraterritorial, e do surpreendente aumento da credibilidade da sua dvida pblica, que cresceu apesar das guerras e do desequilbrio fiscal de curto prazo. Da mesma forma como aconteceu nos Estados Unidos, onde a capacidade de tributao e de endividamento do Estado tambm cresceram de mos dadas e de forma permanente. Nos dois casos, portanto, foi o ataque e no a defesa, que permitiu aumentar permanentemente o endividamento pblico dos dois estados, junto com a acumulao rpida e exponencial da riqueza privada, fora dos circuitos produtivos e mercantis. A teoria de Petty no previu esta mgica anglo-saxnica, apesar de que o seu segredo j tivesse sido revelado por Thomas Hobbes - o grande amigo e mentor intelectual de William Petty -

no seu Leviat, publicado em 1652: os que se contentarem em manter-se tranqilamente dentro de modestos limites e no aumentarem seu poder por meio de invases sero incapazes de subsistir durante muito tempo, por se limitarem apenas a uma atitude de defesa (T. Hobbes, Leviat, Victor Civita, 1983 [1652]. p:72) Agora bem: esta "mgica" estar ao alcance de todos os estados e economias capitalistas? Sim e no, a um s tempo, porque neste jogo, se todos ganhassem ningum ganharia, e os que j ganharam estreitam o caminho dos demais, reproduzindo dinamicamente as condies da desigualdade. Alm disto, possvel conceber formas de acumulao de poder e riqueza que no passem pelos ataques territoriais. Mas, com certeza, este no foi o caminho seguido pela Inglaterra e pelos Estados Unidos, as duas grandes potncias ganhadoras que conseguiram transformar a sua dvida pblica num instrumento do seu poder, e ao mesmo tempo, num mecanismo de acumulao da sua riqueza nacional. Artigo publicado originalmente no jornal Valor Econmico