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RACES HEBRAICAS: EL ORIGEN DE LA INMERSIN


La historia de la inmersin ha sido opacada por las aguas turbias del tiempo. Una cosa es segura: el bautismo significa inmersin, y la inmersin fue la manera original de realizar el bautismo. Aunque hubo otras formas de cumplir con la inmersin, fuese el candidato un beb o creyente, el bautismo siempre ha sido un asunto de debate histrico y contemporneo. er!a bueno si pudiramos tener alg"n consenso respecto a sus or!genes, pero no lo hay. #ordon Lathrop di$o: %&ras la liturgia oral est la sinagoga' tras la cena cristiana estn los patrones de cena del $uda!smo helen!stico. (o e)iste ese tipo de consenso en torno a los or!genes del bautismo cristiano* +Lathrop, ,-,.. Una definicin precisa sobre el bautismo ayudar!a a re/elar el origen y la forma de conducir dicha sencilla, pero contro/ersial, prctica de la 0glesia. 1onsiderando que esa prctica comenz mucho antes de 2uan el 3autista en el desierto, nos con/iene e)aminar la inmersin pre4(ue/o &estamentaria. 5l bautismo de 2uan ser el pr)imo asunto de inters, especialmente cuando 6esh"a +2es"s. pregunt: De dnde era el bautismo de Juan?... +7at. 89:8,a, L3LA.. :inalmente, la prctica del bautismo durante la temprana 0glesia 2ud!a aclarar las aguas turbias del origen de la inmersin. DEFINICIN del Bautismo 5l griego nos ayuda mucho para comprender el trmino del bautismo. &.2. 1onant declar de manera sencilla: %La palabra griega baptizein e)presa solamente el acto de la inmersin' el significado religioso se deri/a de las circunstancias con las que se asocia* +1onant, 9-9.. Los eruditos ampliamente concuerdan que esa palabra griega por s! sola significa sumergir, con la idea de una inmersin total. ;.A. 2arrel ofrece lo siguiente: %La literatura griega demuestra que baptizo es usado para indicar que uno es lle/ado dentro y deba$o <del agua=, cualquiera que fuese el modo de hacerlo, sea por una inundacin, un barco que se hunda, u otra cosa. >ero, cualquiera que fuese el modo de efectuar la inmersin, es siempre una inmersin* +2arrel, ?.. @uizs si la palabra se usara seg"n su /erdadero significado, los pastores hoy d!a no dir!an %yo bautizo por aspersin.* 5l nfasis de la palabra griega baptizo est en el resultado de la inmersin en lugar de su acto. 3!blicamente, e histricamente +de otros escritos griegos., el /erbo aplicaba a cualquier tipo de sumergimiento. >or e$emplo, cuando una tela es sumergida en tinte, el comprador est mucho ms interesado en la tela ricamente teAida que en el esfuerzo por teAirla. Be igual forma, en un bautismo cristiano, es mucho ms /alioso el resultado de un sier/o plenamente obediente, y por ende sumergido en Yesha, que el debate que surge respecto a cmo se debe hacer. Ba/id BocCery seAala que %la forma del sustanti/o baptisma no se encuentra fuera del (ue/o &estamento, y slo se halla en el singular. 5l trmino implica no solamente el acto e)terno del bautismo, sino tambin el significado interno y el poder del acto* +BocCery, ,.. 5so parece estar muy acorde al corazn de Bios. Dl siempre procura un cambio interno con resultados e)ternos. Bios otorga una realidad interna al acto e)terno de obediencia. Bautismo Pre Nue!o "estame#tario

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5l bautismo no origin con 2uan el 3autista en el desierto. La inmersin fue practicada muchos siglos antes, usualmente como un rito de purificacin. ;illiam LumpCin dice: %Algunos de los antecedentes del rito pueden hallarse en la religin $ud!a. &odas las religiones orientales parecen haber tenido un tipo de ablucin, pero en el $uda!smo, ese la/ado e inmersin en agua ocupaba un lugar importante* +LumpCin, ,.. @uizs el uso ms importante de la inmersin fue el rito conocido como el %bautismo del proslito.* LumpCin seAala: %Antes de la era cristiana, los $ud!osEutilizaban purificaciones pri/adas para marcar la transicin del indi/iduo entre un estado de /ida a otro, desde una adoracin pagana a una /erdadera* +LumpCin, ,.. >arece que la inmersin total de un con/erso por /oluntad propia nunca era cuestionada como la forma aceptable y correcta para realizar el bautismo. 5l distanciamiento en la 0glesia de sus or!genes b!blicos y hebraicos parece haber contribuido a su profunda ignorancia respecto a la inmersin en el acto del bautismo. Fefirindose al origen $ud!o de la 0glesia, #.F. 3easley47urray e)plica: %As! tambin, el rito purificador del agua fue practicado desde la antigGedad inmemorable, y si su historia fue mayormente ol/idada, las asociaciones con ste han demostrado una e)traordinaria tenacidad por sobre/i/ir +3easley4 7urray, 9.. 5l autor $ud!o Alfred Holatch trae una perspecti/a contempornea: %Algunos hombres muy ortodo)os toda/!a siguen una antigua prctica de inmersin en el mikv +el antiguo rito de inmersin o el lugar en que se practicaba. antes del Shabat y los d!as festi/os. Los escribas, cuando escriben un rollo de la Tor +#nesis a Beuteronomio., se sumergen pre/io a iniciar el procesoE* +Holatch, 98I.. Uno puede ir a los libros de Le/!tico y ("meros para encontrar el rito de la purificacin por inmersin, lo cual la mayor!a de $ud!os fieles a la &or toda/!a practican hoy d!a. BocCery aclara: %Los ritos de la purificacin en el $uda!smo enfatizaban la limpieza y la importancia de ser/ir al eAor +Le/!tico 9I49J' ("meros 9K.* +BocCery, L.. Los autores del (ue/o &estamento, en 7arcos J:94, y Mebreos K:9K48-, hicieron referencia a ritos de purificacin por medio del la/ado en agua y el rociado de sangre. 5sos la/ados y aspersiones para lograr la purificacin podr!an haber dado fundamento a otro tipo de bautismo adems de la inmersin. in embargo, la com"n aplicacin $ud!a de una total inmersin en agua sir/e como testimonio personal de una con/ersin a Bios. El Bautismo de $ua# el Bautista NBe dnde /ino el bautismo de 2uan el 3autistaO 0ncluso Yesha hizo esa pregunta. i Yesha la hizo, entonces la respuesta debe ser muy importante. Le pregunt a los sumos sacerdotes y ancianos del &emplo en 2erusaln si el bautismo de 2uan era del cielo o de los hombres +7att. 89:8I48J.. N>odr!a ser de ambosO 2es"s no dio la respuesta, sino que de$ que su audiencia ponderara el asunto. Una pregunta a"n ms importante podr!a ser: NBe dnde /ino 2uanO 3easly47urray di$o: %#racias al descubrimiento de los rollos del 7ar 7uerto, ahora poseemos el testimonio de primera mano de uno de los grupos ms influyentes que practicaban el bautismo +3easly47urray, 98.. 5se autor se refiere a la comunidad de @umran, que pro/ee fuerte e/idencia de ser precursora a la secta esenia del $uda!smo. 5s muy probable que 6o$anan +2uan., conocido como el que bautizaba, procediera de dicho grupo en el desierto. Dl es conocido me$or por su nombre menos espec!fico y su t!tulo: 2uan el 3autista. 3easly47urray pro/ee un profundo anlisis de 2uan y su bautismo, y concluye su estudio sobre los antecedentes del bautismo cristiano diciendo: %5n l, las antiguas tradiciones de inmersin ritual, combinadas con la anticipacin de $uicio y redencin, hallaron un medio en 0srael entre las abluciones del hombre que seAalaban hacia la redencin. 5l )ito del acto fue mayor de lo que pudo haber soAado: a ste se someti el propio 7es!as, y luego lo in/isti de poder para la comunidad del

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Feino* +3easly47urray, ??.. Bios, en u infinita sabidur!a y u obra a tra/s de la historia, uni el cielo con la tierra a tra/s de la inmersin de u profeta4sier/o, 2uan.

Co#%lusi&# Besde su origen como rito $ud!o para la purificacin, la inmersin es un asunto perdido y redescubierto. 1iertamente, la primera iglesia era una iglesia $ud!a, y no tu/o que cuestionar la antigua prctica de la inmersin para representar el e/ento de la con/ersin. 7ar/in ;ilson e)plica cmo se efectuaba el auto4bautismo de un proslito al $uda!smo: %5l candidato <des/estido=Ese sumerg!a en las aguas, simblicamente limpindose de su anterior contaminacin. 1on su pasado atrs, emerg!a para pararse $unto al pueblo de 0srael* +;ilson, 88.. (o es dif!cil imaginar cmo la primera iglesia bautiz a sus primeros I,--- con/ersos en 2erusaln durante ha/uot +>entecosts.. Los mikvot +plural de baAo ritual. toda/!a se pueden hallar a la entrada del 7onte del &emplo. in ceremonia, y probablemente sin uno que los bautizara en esa pequeAa reser/a de agua, los nue/os creyentes en Yesha se sumergieron, como siempre lo hac!an antes de subir al &emplo. in embargo, ahora en Yesha, lo hac!an para representar su entrada al Feino, el cual hab!a ba$ado a la tierra. ;illiam LumpCin obser/: %5sa inmersin fue la manera apropiada para bautizar, y la 0glesia nunca lo cuestion durante los primeros 9,--- aAos o ms de su historia. >or lo tanto, Nde dnde /ino la aspersinO* +LumpCin, 98.. 5sa es una pregunta para otro estudio. Lo que es seguro es que e)iste fuerte e/idencia de que la inmersin en la 0glesia pro/iene de sus ricas ra!ces $ud!as. Be la misma manera en que Bios canaliz, por medio de 0srael, muchas otras riquezas para el bien del mundo y para el establecimiento de u Feino en la tierra, el origen de la inmersin ritual fue parcialmente perdido, pero recientemente ha sido redescubierto. 1omo el modo de bautismo que ms honra a Bios y nuestra herencia, la inmersin proclama el poder transformador del Fedentor dentro del ser humano.