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Antibiticos X bactrias: A corrida do sculo Os antibiticos esto perdendo a competio para as bactrias.

Em 1928, eles dispararam na frente e prometiam acabar com todas as infeces. Agora, comeam a derrapar e j se dei xam ultrapassar. O quadro preocupante. J h quem fale no fim da era dos antibiticos. preciso buscar outros tipos de remdio.

Numa experincia, cientistas ingleses misturaram duas espcies de bactrias, a Staphyl ococcus aureus e a enterococcus. A primeira era quase imbatvel, porque j tinha dei xado para trs os mais de 200 tipos de antibiticos conhecidos, com exceo de um deles, a vancomicina. A segunda espcie, por sua vez, sabia o que fazer para derrotar ju stamente a tal vancomicina e foi esse segredo que transmitiu s Staphylococcus aur eus, passados alguns dias de convivncia em tubo de ensaio. Isso aconteceu h dois a nos, em um laboratrio da Faculdade de Medicina de Londres, na Inglaterra. Mas no h rastros do estudo, a no ser uma pilha de papis, relatando o ocorrido. Pois os pesquisadores ficaram to aterrorizados com o que viram um micrbio capaz de vencer qualquer remdio que tocaram fogo no material utilizado. Afinal, staphyloc occus um dos germes mais comuns nas infeces dos cortes cirrgicos. Em tese, se no pud er ser combatido, uma reles operao de apndice passar a oferecer graves riscos. O pio r que os mdicos tm certeza: mais dia, menos dia, numa manobra gentica, a bactria apr ender sozinha a se defender da vancomicina. s uma questo de tempo. Desde que Alexander Fleming descobriu o primeiro antibitico, a penicilina, em 192 8, o homem e a bactria disputam uma corrida e a liderana da competio vem se alternan do o tempo todo. A previso, porm, de que os antibiticos, as drogas milagrosas do scu lo XX, terminem vencidos pela bactria, um dos seres mais primitivos na face da Te rra. Se isso de fato acontecer, a humanidade far uma viagem no tempo em marcha r: voltar era em que mulheres morriam de parto por causa de contaminao no sangue, quan do uma simples infeco de ouvido infantil podia se metamorfosear numa terrvel mening ite e pequenos cortes, s vezes, provocavam at complicaes fatais. Ningum imaginaria um cenrio to funesto, h pouco mais de dez anos. No incio dos anos 8 0, a impresso que se tinha era de que, para quase todo mal, havia remdio. Especial mente, em casos de infeces bacterianas, j que triunfavam os antibiticos medicamentos cujo nome significa antivida , mas que, na realidade, s agem sobre bactrias. Assim, a cincia mdica se declarou vitoriosa e voltou para casa cedo demais. Hoje em dia, no existe absolutamente uma nica bactria que no seja capaz de se desviar, na melhor das hipteses, de dois antibiticos. Algumas espcies, alis, j derrotam os mais importan tes grupos dessas drogas. A bactria pode ser comparada a um carro de F-1, que no largou na frente, mas acabo u dominando a prova. Atualmente, dois em cada sete novos casos de tuberculose no planeta so provocados por micrbios ultra-resistentes. Por isso, 5% dos tuberculos os acabam morrendo, mesmo em pases do chamado Primeiro Mundo. Na frica do Sul, por sua vez, ainda nos anos 70, apareceram as primeiras verses de pneumococos resist entes a remdios. Estas bactrias geralmente esto envolvidas nas inflamaes de ouvido qu e acometem as crianas e nas meningites. Pois bem: nos primeiros anos 80, as pneum ococos resistentes chegaram Europa e, pouco depois, desembarcaram nos Estados Un idos. Segundo o Centro de Controle e Preveno de Doenas deste pas, s no ano passado 13 300 americanos morreram em hospitais, vitimados por essa espcie imbatvel. Os germes resistentes se espalham por toda a Terra, em menor ou maior prazo , adver te o infectologista Antonio Carlos Campos Pignatari, professor da Escola Paulist a de Medicina, que passou dois anos na Universidade de Iowa, Estados Unidos, inv estigando bactrias resistentes. A situao muito sria. De volta ao Brasil, Campos Pigna ari continuou perseguindo esses micrbios, em diversas pesquisas. De acordo com o mdico, ironicamente, o fenmeno da resistncia provocada pelo prprio antibitico. Cada d ose uma bela chance para as bactrias resistentes crescerem e aparecerem. Pignatar i mostra uma plaquinha de vidro, dessas usadas em microscpio, e explica: Aqui, cab em bilhes de bactrias. E, como em qualquer populao, h diferenas entre os indivduos. Do mesmo modo como existem pessoas loiras e morenas, baixas e altas, gordas e magra s todas igualmente seres humanos , numa colnia de bactrias de uma mesma espcie devem existir aquelas com alguma caracterstica, capaz de torn-las resistentes . O antibitico mata ou paralisa os exemplares que no possuem a marca da resistncia. C

om corantes, Pignatari pode exergar na lmina uma minoria reluzente, que resistiu ao medicamento. Isso sempre acontece, em qualquer infeco , conta. Mas, claro, no caso de uma simples amigdalite, a gente supe que as prprias clulas de defesa do organism o consigam destruir os micrbios que insistem em viver , exemplifica. Portanto, o fim dos antibiticos no preocupa tanto, nas infeces simples. O problema quando o pacient e est debilitado, como quem se encontra numa UTI. Ou, sobretudo, quando a bactria cai na corrente sangnea, como ocorre nos cortes infeccionados. Ento, sem freios, a t urma de micrbios restante comear a se reproduzir. Uma nica bactria deixa nada menos d o que 16,7 milhes de herdeiros, em 24 horas. Nessa situao, o quadro tpico o do pacie nte que comea a melhorar aps as primeiras doses de antibitico; em seguida, tem uma recada fatal. O pior que as sobreviventes so capazes de ensinar a outras bactrias o truque para enfrentar as drogas com as quais competem, como fez a enterococcus ao chegar per to da Staphylococcus aureus, naquela experincia inglesa, realizada h dois anos. Os micrbios se encostam, como em um abrao. Da, abrem-se poros nas membranas, por onde a bactria resistente passa um plasmdeo da resistncia ao outro germe. Plasmdeo um pe dao circular de DNA, que as bactrias costumam desprender. Foi desse jeito, por exe mplo, que o micrbio causador da clera se tornou resistente aos antibiticos comuns: em um encontro casual, ele ganhou o gene da resistncia de certas bactrias inofensi vas, habitantes do intestino. Afinal, por causa do local privilegiado onde vivem , essas bactrias entram em contato com todos os antibiticos orais que uma pessoa i ngere no decorrer da vida. Logo, aprendem a se defender de todos eles. E, eventu almente, transmitem a estratgia gentica a outros germes. Os micrbios podem tambm antecipar eventuais confrontos. Em um trabalho realizado p ela equipe chefiada por Pignatari, na Escola Paulista de Medicina, os pesquisado res testaram a reao de bactrias pseudomonas outro terror dos hospitais diante de am ostras de um dos ltimos hits em matria de antibiticos. Mais precisamente, o remdio a nalisado era a chamada cefalosporina de terceira gerao. Por trs do nome imponente, estava a esperana da indstria farmacutica de colocar um remdio tremendamente eficaz no mercado. Na poca, h dois anos, o medicamento nem estava disponvel nas prateleiras das farmcia s. Mas, danadas, as bactrias simplesmente ignoraram o novo adversrio. Elas desenvol vem mecanismos para ficar fora do alcance de uma srie de molculas parecidas , explic a a supervisora farmacutica da equipe, Irani Lcia Leme. Desse modo, nunca ficam res istentes a um antibitico apenas, mas a um grupo de antibiticos. A possibilidade de se criar uma droga eficaz diminui, porque sua molcula teria de ser completamente diferente de tudo o que as bactrias j conhecem. Segundo Irani, as dificuldades so tantas que, muitas vezes, as bactrias obrigam os mdicos a tirar medicamentos do fundo do ba. o que fez, recentemente, a Acinetobac ter, micrbio que fixa residncia nas mos. Da, so capazes de pular para lenis, seringas, esparadrapos em ltima anlise, para o organismo de um paciente. s vezes, alis, sua or igem a mo do prprio. Se o pior acontece, isto , se a bactria causa uma infeco, s h rma para combat-la, uma droga criada nos anos 50, a polimicina B que foi logo apos entada, por causa dos efeitos colaterais, extremamente txicos. Mas, no caso atual , o nico remdio. Irani e seus colegas encontraram a Acinetobacter em nove dos prin cipais hospitais paulistanos privados e pblicos , em um hospital de Campinas, em So Paulo; em outro, na Paraba. Uma das tarefas da pesquisadora organizar um banco de bactrias, que atualmente ren e cerca de 2 000 col-nias de micrbios resistentes, capturados em diversos hospitai s. Os germes so conservados, vivos, em minsculos frascos, com leite desnatado. Ass im, toda vez que ocorre um surto de infeco hospitalar, investigam-se os genes das bactrias causadoras e se fazem comparaes com a bagagem gentica dos germes da coleo. p ssvel, assim, descobrir a origem do micrbio e elaborar teorias sobre como foi para r em determinada enfermaria. Esse tipo de estudo fundamental para evitar novas in feces , opina o infectologista Carlos Alberto Pires Pereira, do Hospital So Paulo, um dos pioneiros em controle dos antibiticos no Brasil. Desde 1989, antes de receitarem algum dos antibiticos presentes numa lista de dez oito dessas drogas os mais caros e mais potentes , os mdicos do hospital consultam Carlos Alberto Pereira. Naquele primeiro ano de controle, 17,5% dos pedidos de r eceita foram recusados, por serem inadequados , lembra o mdico. Ou os antibiticos no e

ram necessrios ou o tipo escolhido estava errado para aquele determinado paciente . Consertando esses enganos, sugerindo aos colegas alternativas de tratamento par a evitar a droga solicitada, Pereira vem obtendo uma economia de 250 000 dlares p or ano. Este, no entanto, no o principal objetivo do controle. Sua maior funo impedi r a proliferao das bactrias resistentes. A Organizao Mundial de Sade estima que metade das prescries de antibiticos so inoportu as e, como se sabe, cada vez que se toma um desses remdios na hora e na dose erra das, aumentam as chances de micrbios resistentes se desenvolverem. s vezes, no entanto, o antibitico entra no organismo de carona nos alimentos. Pois os animais de criao recebem, em mdia, trinta vezes mais dessas drogas do que os se res humanos. A razo disso no s prevenir doenas: os remdios fazem os bichos crescer ma is depressa, o que interessa aos criadores. O resultado que as chamadas infeces al imentares confundidas muitas vezes com intoxicaes podem ser fatais. A bactria salmo nela encontrada na carne praticamente indestrutvel por medicamentos. Como esses g ermes so freqentes, a sorte das pessoas que o calor do cozimento consegue liqid-los. Em um bife mal passado, porm, mora o perigo. Nos Estados Unidos, no ano passado, 6 milhes e meio de pessoas caram doentes, aps uma refeio; 500 000 morreram, entre el as, trs crianas que comeram hambrguer contaminado na famosa rede Jack-in-the-Box. Ser que no haveria uma droga milagrosa, capaz de resolver esses casos? difcil respo nder. At meados dos anos 80, os farmacologistas tinham sempre um novo antibitico g uardado na manga, prontinho para ser lanado. Mas, em 1990, foi aprovado um nico an tibitico novo; em 1991, cinco; em 1992, trs, no ano passado, apenas um. sempre muit o difcil desenvolver um remdio , defende o farmacutico Lauro Moretto, da Universidade de So Paulo. Em vez de lamentar, as pessoas deveriam comemorar que, ao menos, apa receu mais uma droga, para combater as infeces. A questo que, por melhores que sejam , 5.os antibiticos novinhos em folha.5 no so eficientes por mais do que cinco anos vida mdia calculada para esse tipo de droga, hoje. Antigamente, at surgirem bactrias com sinais de resistncia a uma droga, demorava uns dez anos , comenta o infectolog ista Andr Vilela Lomar, do Hospital Albert Einstein, em So Paulo. Agora, a sada pass ageira associar antibiti-cos, na tentativa de um reforar o efeito do outro. No futuro, a soluo poder ser encontrada no meio do mato ao menos, nisso que aposta o farmacutico Jayme Serti, da USP. Famoso por caar matrias-primas para medicamentos nas plantas, Serti acredita que as espcies vegetais contm substncias antimicrobianas . Os antibiticos atuais so extrados de fungos ou outras bactrias , explica. So, na rea ade, verdadeiros venenos produzidos para servir de defesa contra espcies de micrbi os inimigos. Eles tm vrias semelhanas e s uma planta poderia conter uma molcula de es trutura completamente diferente, capaz de pegar as bactrias de surpresa. Outra linha de pesquisa cancelar a corrida bactrias versus remdios. Estes seriam s ubstitudos por outras micrbios. Faz sentido. Bactrias resistentes no so sinnimas de su perbactrias. Se fosse assim, elas seriam maioria , raciocina Pignatari, da Escola Pa ulista de Medicina. No entanto, sempre esto em minoria e s tm chance de proliferar q uando as menos resistentes desaparecem, em razo dos antibiticos. A idia que, na comp etio bactrias versus bactrias que existe naturalmente no organismo humano o ecossist ema dos micrbios , as menos resistentes s drogas teriam alguma vantagem biolgica, a inda desconhecida, que as tornariam mais capazes de colonizar e ocupar o lugar d as resistentes. Ou seja, bactria desalojando bactria. Por isso, h quem imagine aplic ar nos pacientes um spray de germes inofensivos, nos pontos do organismo mais su jeitos invaso de micrbios resistentes , conta o infectologista. Assim, eles no acharia m espao para formar colnias e causar doenas. Ningum prev o desaparecimento absoluto do s antibiticos. Mas daqui para a frente seu uso dever ser limitado.