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Au fil de la vie

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Allaiter, dit-elle
Marielle Issartel
_______________________________________________________ L'allaitement maternel aujourd'hui est-il si simple pour les femmes, lorsqu'elles ont vcu de trs prs les dbats et les luttes qui bouleversrent les mentalits franaises des trente dernires annes ? Tmoignage.

Je fais partie des gnrations de femmes


interdites de maternage. Mes amies de jeunesse entachaient de dfiance leur lien avec leur enfant des avant sa naissance. Crche trois semaines sans ncessit, dressage la dbrouille ds les premiers mois, honte des bouffes de compassion et, systmatique ou presque : le refus d allaiter. l poque, aurais-je chapp aux injonctions politiquement correctes qui liaient l honneur d une femme et l panouissement de son bb leur indpendance prcoce ? Heureusement, mes efforts pour tre mre furent vains jusqu maturit sonnante. Avec les tardives annes 70 s en taient alles les certitudes et mme les rveries. Les femmes phalliques dposaient leurs armes ; le continent noir1 cessait de revendiquer son implacable altrit ; les couples se rconciliaient et dcouvraient la maison la graine d homme nouveau tant espr (de Moscou Pkin, de commune en kibboutz) : leur bb, vraie force vive, riche de tous les possibles. Avec lui, ils se jetaient dans une aventure inoue. Quand ma fille est ne, en 1986, les bbs avaient la cote. Je _______________________________________________________
1. C est Freud qui nomma les femmes le continent noir .

lemangeur-ocha.com - Gillet, Philippe (sous la direction de). Mmoires lactes. Blanc, bu, biblique : le lait du monde. Autrement, Coll. Mutations/Mangeurs N143, Paris, 1994, 222 p., bibliogr.

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l allaitai onze mois et onze jours. En clatant de rire, elle mit un terme ce corps corps gagn sur l poque. Cet allaitement presque prolong ne m avait pas mise au ban de ma microsocit fministe, ne m avait pas dsigne comme mutante ; il tait somme toute socialement acceptable. Pourtant, cette reconqute n allait pas de soi. Sous son aimable apparence hdoniste, mon allaitement tait le fruit d une prparation rigoureuse, de lectures approfondies, de contacts varis et d une rsistance ttue au laminage inflig par les bonnes volonts mdicales. On a beaucoup dit que, pour les fministes d avant-guerre, biberon rimait avec libration. C tait vrai jusqu aux annes 50, avec l intermde de la guerre o seul le lait de femme se procurait sans ticket. Ensuite, je n ai pas trouv trace en France d une pense thorique fministe concernant l allaitement. La revendication du partage du travail domestique gratuit et des soins aux enfants surgit de la condamnation de l exploitation patriarcale sans qu il soit fait mention de notre spcificit de mammifres. Les plus radicales des militantes, ou les plus blesses, ont refus la maternit. Les autres ont accommod leur vie prive en regard du politique en s interdisant dans des proportions variables la fusion avec l enfant. Puis, dans la mouvance Peace and Love des annes 60, la catgorie fminine cultive, urbaine, exerant un mtier a redcouvert l allaitement comme communication privilgie cheval entre nature et contre-culture du plaisir. Alors que le dclin amorc au dbut du sicle n avait pas encore atteint son tiage dans la France profonde, le mouvement inverse s amorait dj dans les milieux aiss. C est dans ces eaux favorises que croisaient les fministes, mes amies aux USA, nos surs prolife (adversaires de la libert d avorter), revendiquant l allaitement dans le cadre plus gnral de la nurturance 2, qu elles veulent altruiste, dsintresse, contestataire face un monde d hommes goste, dominateur, soumis aux lois du march. Et nous, les prochoice (favorables la libert du choix d avorter), elles nous considraient comme des espces d hommes. notre mot d ordre : Les enfants que nous voulons ! quand nous voulons ! nous avons ajout comme nous voulons , tant c est une bagarre que d imposer l allaitement. C est pourquoi, avant _______________________________________________________
2. La notion de nurturance recouvre tous les soins aux enfants depuis l allaitement jusqu l ducation donne par les mres.

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d accoucher, je m tais barde de connaissances thoriques et pratiques, et entoure de rseaux actifs prts rparer les brches dans mon fragile moral d accouche. Ainsi, j ai pu prserver ma symbiose avec mon bb, vieille de neuf mois dlicieux, et destine durer... jusqu quand ?

_______________________________ Quand mon enfant tait en moi, nous vivions indubitablement en symbiose. Il tait nourri de mon sang, ce qui rend singulirement rducteur le terme de porter un enfant . Mais le bb agissait, lui aussi. Ds sa nidification dans les parois accueillantes de mon utrus, il commena m envoyer des messages physiologiques auxquels mon corps rpondait. L haptonomie3, l art du toucher affectif, nous donna les moyens son pre et moi de le contacter, de lui confirmer chaque jour son existence propre, et aussi d apprhender en douceur la nouvelle donne familiale : triangulaire. Nous n attendions pas un enfant, il tait dj l et, ds ses trois mois et demi, nous avons pu communiquer avec lui grce l haptonomie prinatale. Ce mot abrupt et austre vient du grec hapsis, nettement plus chantant. Hapsis veut dire toucher, dans le sens de rassembler, mettre ensemble ; toucher pour gurir, pour faire du bien. En nous adressant au bb in utero par des petites pressions sur sa peau via le liquide amniotique, nous lui faisions du bien, je ne sais de quelle faon. Il le prouvait en venant se coller contre la main qui l appelait, d abord trs vite, comme une bulle lgre, une caresse intrieure. Plus tard, son franc dplacement sera perceptible tous ; et vers la fin de ma grossesse, c est une forte masse qui se mettra en branle, piano piano, pour dire Bonjour, c est bien moi ! . Ce qui fait qu sa naissance, le bb et nous-mmes tions dj de vieilles connaissances. L haptonomie m a permis d tre chez mon bb, de l inviter, de le solliciter, de diriger vers lui cet amour diffus, et par l de lui apporter une scurit de base ; j appris aussi les gestes qui offriraient une continuit cette scurit : la faon dont on touche, dont on porte, dont on manipule un enfant est une dclaration d intention. _______________________________________________________
3. Voir Frans Veldman, Haptonomie, science de l affectivit, PUF, 1990.

Symbiose

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Au fond, qu advint-il, la naissance de ma fille, de notre symbiose ? Elle aspira de l air et devint autonome pour ce qui est de l oxygne. Notre lieu d interdpendance, le placenta, pouvait mourir, nous pouvions nous en dtacher l une et l autre. En revanche, elle avait besoin de contacts et de caresses pour que ses centres vitaux soient stimuls par l intermdiaire de la peau. J avais accouch trs vite et aprs toute cette violence imprvue, mon fantasme de matrise en berne, j avais moi aussi envie de retrouver le poids, les mouvements et les rythmes qui m avaient habite de bonheur. Aussi je gardai mon bb sur moi, poisseux, non pes, non mesur, non emball, sous une petite couette ad hoc, et nous continumes tranquillement la gestation en externe. L allaitement dmarra tout de suite, sa cinquime minute de vie arobie. Allaiter n est pas donner du lait maternel, mais le donner du sein la bouche, avec tous les gestes, la dure et les motions que cela implique. C est vraiment un acte interactif, un parfait modle cyberntique. J avais demand la pnombre, ma fille me regardait intensment. Je caressai doucement du mamelon la petite joue et crac, elle tourna la tte, attrapa le mamelon et ses lvres se mirent en action avec une vigueur impossible prvoir. Cette sensation inoue me fait encore frissonner. Elle ne ressemblait rien de connu, et pendant un an je m merveillerai de cette proximit de l animal et de l rotique, qui n est pourtant ni l un ni l autre. Il m a fallu opposer le front du buffle la gurilla mouchete mene par le personnel de la maternit pour m duquer. Tous approuvaient l allaitement, credo de base qui ne mritait pas rflexion. Mais leurs mthodes me semblaient tout ignorer de la biologie et je dirais du plaisir, qui ont partie lie dans cette affaire. leurs interdits quantitatifs, leurs prvisions alarmistes, j opposais faiblement mon savoir tout neuf de botienne sur la physiologie de la lactation. Le soir, lamine par les remarques qui, sur le mode plaisant, me renvoyaient l image d une originale un peu fle, je contactais la Leche League et ma petite sur qui me rconfortaient. La nuit, je gardais ma fille love contre moi, moiti dormant moiti ttant, malgr la nounou de nuit qui voulait la rapter pour mon bien. Elle la nourrirait, me dit-elle, au biberon appel innocemment de complment , ignorant que bien souvent ce biberon-l perturbe le systme d ajustement de production du lait et ouvre une brche dans la lactation.

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_______________________________ L t 1986 fut trs chaud. Ma fille et moi passions le long temps des ttes peau contre peau, plus l aprs-tte, et aussi le temps du bercement, et le temps de la rverie. La communication sans intermdiaire me permettait d tablir une relation avec mon bb rel, relation diffrente mais pas contradictoire de celle que j avais avec mon bb port, encore imaginaire. Loin d carter mon mari, notre couple allaitant l incita prendre sa place singulire de pre. Au bout de quelques semaines, il m avait fallu mettre un peu d ordre dans les ttes afin d viter les coliques. Le colostrum avait t remplac par un lait lger, le lait de transition, puis par un lait dit mature, plus nourrissant. La digestion en est plus complexe et l allaitement la demande exige alors que l on commence mnager des temps de rpit pour l intestin. Cette vidence qui semble si logique avec le recul ne s imposa pour moi qu au terme de deux jours et deux nuits pendant lesquels je me fis dvorer. Durant ce temps, l enfant n a pas quitt mon sein. Je ne pouvais ni dormir ni rien faire, peine fermer les yeux pendant ses brefs assoupissements qui la dtachaient du mamelon. Mes seins n avaient plus le temps de se gonfler de lait et leur flaccidit me dconcertait. Braque contre les injonctions mdicales qui rglementaient les ttes, je ne trouvais comme rponse au malaise diffus de ma petite fille que le sein, le sein, encore le sein. Je sentis l pour la premire fois que tout notre bonheur pourrait s inverser, que notre flux d intimit pourrait basculer en incomprhensions, en fautes, en rancunes. A moi, la mre, de remettre en cause mes rponses. Au pre de m aider me dptrer dans l entrelacs de conseils, postulats, ides reues ou idologies qui empchent de conjuguer tranquillement l intuition et la connaissance rationnelle. C est une phrase de Ren Spitz, le pdiatre amricain, qui nous claira ; je compris qu en interprtant les cris de mon bb comme une demande de nourriture, alors qu il s agissait souvent d un besoin d activit motrice, je perptuais un cercle vicieux de coliques et malaises. Il fallait absolument espacer les ttes d une heure trente deux heures, et lui permettre de sucer sans se nourrir. Nous emes recours la ttine de faon parcimonieuse, pendant deux mois environ, jusqu ce que d autres activits motrices lui soit accessibles. Aprs ce bref pisode de coliques, nous avons tabli un horaire

Rgime tout-sein

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souple pour les ttes, avec un garde-fou infranchissable d une heure et demie. Si j avais t seule, j aurais trich, tant l ide que mon bb puisse souffrir de la faim mme une seconde me rendait fbrile. Ces mres-l font les obses et les anorexiques, il ne faut pas les laisser seules. Mon mari veillait, et un rythme de croisire s tablit avec de longues ttes calmes dans la journe, des nuits pleines de six heures, des matines paresser, mon bb contre moi, et une impression de lgret : partout o nous allions, nous emmenions l enfant, une ou deux couches dans la poche, sans aucun souci de nourriture. Elle s adaptait partout, se plaisait en compagnie, et profitait harmonieusement de son rgime tout-sein. Ce fut pour moi une longue et forte exprience, gratifiante et de surcrot humanisante, aux antipodes des clichs de vache laitire passive qui font hsiter certaines femmes (encore que j aime assez cette ide d tre une vache et de produire du lait). Six mois passrent ainsi, des mois qui valent des annes, jusqu ce que la grande et forte petite fille manifeste d autres besoins alimentaires.

_______________________________ Le sevrage, tape occulte, devrait se prparer autant que la naissance et bien mieux que l entre en CP. Autrefois, il donnait lieu des clbrations rituelles et des cadeaux pour la mre qui redevenait femme, ou plutt pouse. Mais gardons-nous de toute nostalgie des pratiques passes et de tout rve exotique : bien des socits ont pratiqu et pratiquent encore la slection naturelle par le sevrage brutal et mme le bannissement aprs une promiscuit de tous les instants et un allaitement rv. Les costauds survivent, blinds. Chez nous, le sevrage dura cinq mois. C est ma fille qui donna le signal : un rveil nocturne affam, vers l ge de six mois. A ce moment donc, les premires nourritures trangres pntrrent dans son organisme. Avec une forte intuition elle marqua l ouverture prpare en son intimit en rclamant la prsence active de son pre. Ce fut comme une crmonie : il devait prsider en chantant. S il chantait, elle prenait son biberon de bouillie ; sinon, rien. Ensuite, elle franchit tranquillement les tapes des nourritures de plus en plus solides et signifia onze mois et onze jours, comme je l ai dit, que sa naissance au monde tait acheve. Elle ne s autorisa

Le lien rompu

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toucher mon sein nouveau que des annes plus tard, quand tout danger de retour en arrire tait cart. Son intransigeance fut la mesure de son dsir de grandir, d accder une maturit nouvelle, et je la suivis, contente et dj un peu nostalgique. Car le sevrage accompli marquait pour nous deux le passage du plaisir de la dpendance au plaisir de l indpendance. Elle, ne risquerait pas de tter l esprit , ce qui signifie dans les textes anciens qu un allaitement trs prolong engendre des carences intellectuelles - mon avis par inadaptation au monde. Et moi, j abandonnais toute volont de surpuissance. Chaque mre a senti un jour le lien avec son enfant comme coup au couteau. L enfant soudain n tait plus en elle, hgmonique la manire d une passion amoureuse, mais il tait ailleurs, intgre et tout aussi aim. Ce fut un matin d aot dans la salle de projection d un laboratoire, devant les rushes d un film que je devais monter. Je regardais avec attention, mais mon disque dur interne n avait plus de place, plus de mmoire. Pour voir rellement les plans, les ressentir, les analyser, les mmoriser, j ai d oprer une libration mentale, une coupure franche. Ma fille avait trois ans et je sentais qu elle avait dj pris le large depuis quelques mois. Sans doute son accession au langage avait-elle mis fin notre communication sans les mots, mon privilge. Si bien que la symbiose que je rompis net ce matin d aot n tait dj plus qu une affaire entre moi et moi. pilogue : deux ans plus tard. Ce matin d t o notre petite fille de cinq ans s loigna, radieuse, au milieu de centaines d enfants gigantesques, pour sa premire vraie colonie de vacances, nous ravalmes notre inquitude d avoir peine distingu les moniteurs dans le raz de mare humain, et nous laissmes aller notre bonheur de voir l autonomie que manifestait notre enfant, cl de sa libert. Dsormais, nous tions trois individus indpendants. Nous avons connu, en Guadeloupe, Patrice, un petit Antillais lev dans un milieu indpendantiste qui nous aimait bien et nous dit une fois : Je voudrais bien tre indpendant..., mais je voudrais tre dpendant aussi ! II y a des soirs o je me sens d humeur antillaise... _______________________________________________________

Marielle Issartel

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