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RGIMES MATRIMONIAUX, SUCCESSIONS ET LIBRALITS

Sous la direction scientique de Bernard BEIGNIER, Recteur de l'Acadmie d'Amiens, Rmy CABRILLAC, Professeur la Facult de droit de Montpellier, et Herv LCUYER, Professeur lUniversit Panthon-Assas (Paris II)

http://lamyline.lamy.fr

Par Christian CAMPELS


Docteur en droit, Notaire honoraire, Ancien matre de confrences associ lUniversit dAuvergne

RLDC 5437

Recherche des libralits: difcile reprage delintention librale?


Une libralit ne peut tre qualie comme telle sans quune intention librale du disposant soit constate. Rappele trs rcemment par la Cour de cassation, cette rgle donne encore lieu contentieux. Plus prcisment quant la caractrisation de cette intention librale. Lanalyse de Christian Campels.
Cass.1re civ., 19 mars 2014, n13-14.139, P+B; Cass.1reciv., 19mars2014, n13-14.795, P+B

licate dmarche de lhritier qui sestime ls et qui est dsireux de voir grossir la masse des biens partager grce au produit du rapport successoral ou, tout le moins, au moyen dune indemnit de rduction. Cest un chemin sem dembches qui lattend en raison de la discrtion ayant entour certaines oprations conclues sous lapparence dactes titre onreux. Si bien que les comptes successoraux entre cohritiers nen nissent pas de poser des difcults. La recherche de toutes les libralits consenties par le dfunt, quelle que soit leur forme, savre complique. Si les libralits ofcielles, solennelles, rendent les oprations liquidatives relativement aises, il nen est pas de mme de celles que lon peut qualier datypiques comme les dons manuels, les donations indirectes ou, mieux encore, les donations dguises. Le reprage de ces dernires est loin dtre simple, comme en tmoigne une nouvelle fois une rcente dcision rendue par la premire chambre civile de la Cour de cassation (Cass. 1re civ., 19 mars 2014, n13-14.795). En lespce, un couple avait vendu ses immeubles, le 4aot1994, deux socits civiles immobilires (SCI), dont seule une inme partie du prix avait t paye. Les socits acqureuses avaient t constitues pour les besoins de la cause. Elles comprenaient deux associs, lun des enfants des vendeurs ainsi que son ls. Les associs taient galitaires en capital. Postrieurement au dcs des vendeurs, le deuxime enfant (non associ dans les SCI) avait demand la requalication des ventes en donations dguises, de faon procder aux calculs liquidatifs qui simposaient. La cour dappel dOrlans, inrmant la dcision des premiers juges, procde cette requalication et ordonne les oprations

de compte et de rapport par le ls associ, retenant, en outre, les peines du recel successoral. Ce qui a t dterminant pour les juges dappel, cest labsence de rclamation du solde du prix par les vendeurs. Prcisons que, sur un prix global de 1200000 francs, il avait t seulement pay 90000 francs. Le prtendu donataire forme un pourvoi et invoque un premier moyen articul autour de trois branches, dont seule la premire est retenue, savoir quil ne peut y avoir de donation dguise sans intention librale du donateur, laquelle ne se prsume pas, labsence de rclamation des sommes dues par lacqureur ne sufsant pas. Les deux autres branches (non examines par les Hauts magistrats) portaient sur les points suivants. Le demandeur au pourvoi prtendait que les juges du fond auraient d trancher sur le caractre ctif des socits ainsi que sur lintention librale lgard du petit-ls des vendeurs (galement associ, nous lavons indiqu, dans les SCI). Il ajoutait, enn, que la donation dguise, supposer lintention librale tablie, navait pu porter que sur les deniers supposs avoir fait lobjet dune dispense de remboursement, et non sur les biens immobiliers eux-mmes. Le second moyen, dvelopp titre subsidiaire, na pas davantage fait lobjet dun examen par la Cour de cassation. La question fondamentale pose se rsumait celle de savoir si lesdites ventes constituaient ou non des libralits dguises. Au visa de larticle 894 du Code civil, la premire chambre civile de la Cour de cassation considre que la cour dappel dOrlans, qui na pas recherch si les vendeurs avaient ou non agi dans une intention librale, a priv sa dcision de base lgale. La cassation est prononce. Pour quil y ait libralit, il faut caractriser lintention librale (I), laquelle se cumule bien videmment avec llment matriel ga-

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I RLDC

Numro 115

I Mai 2014