Vous êtes sur la page 1sur 22

VIA HERMETICA 6 PRINTEMPS 2009

REVUE DIGITALE de BEYAEDITIONS.COM GLORIA MUNDI de R. de VALLE

LA GLOIRE DU MONDE OU LA TABLE DU PARADIS


attribu ROBERT DE VALLE

Prsentation, Charles dHooghvorst Traduction, Claude Froidebise

PRSENTATION

Le Musaeum Hermeticum, publi Francfort en 1625, comporte quatorze prcieux traits, parmi lesquels nous trouvons ce joyau de la littrature alchimique du XVIme sicle, dont le titre complet est le suivant :
La Gloire du Monde ou La Table du Paradis, contenant lexacte description de la science des temps anciens, quAdam apprit de Dieu mme, que No, Abraham et Salomon appelrent un des plus grands dons de Dieu, et que tous les sages considrent depuis toujours comme le trsor du monde entier, et transmirent aprs eux uniquement aux hommes pieux ; cest--dire, La Pierre des Philosophes. Seconde ptre de Pierre, chap. 3, v. 5. : Ils veulent ignorer, en effet, que des cieux existrent autrefois et quune terre se forma hors de leau et au moyen de leau par la parole de Dieu. A Francfort, 1625.

Nous ne savons presque rien de lauteur si ce nest que son nom tait Robert de Valle de Rouen, et quil mourut en 1567. Son nom latinis apparat la cinquime page de son trait : Robertus Vallensis Ruglensis. Il nous a laiss quelques traits, au nombre de quatre, dont voici les titres :
1

VIA HERMETICA 6 PRINTEMPS 2009

REVUE DIGITALE de BEYAEDITIONS.COM GLORIA MUNDI de R. de VALLE

- De Veritate et Antiquitate chemiae (Paris, 1541)1 - De Pulveris sive Medicinae philosophorum (Amsterdam, 1593) - Tabulae in epistolam Trevisani ad Thomam de Bonomia (Artis Auriferae, 1610) - Gloria Mundi alias Tabula Paradysi (Musaem Hermeticum, Francofurti, 1625)2. Lauteur lui-mme affirme avoir crit ce trait en lan 1526.3 Robert de Valle commence en disant quil saventure montrer les mystres secrets de la nature : je vous livre ceci en tmoignage envers tous les chrtiens croyants... Il dbute par lavertissement qui suit :
En premier lieu, il faut vous carter de la fausse alchimie du troupeau vulgaire ; je lai tant expriment que je ne souhaite pas que vous en fassiez lexprience ... Notre Art est bon et noble et nul ne peut y participer moins que cela ne lui soit rvl par Dieu ou quun matre expriment ne lui en montre le chemin. Cest un trsor qui ne peut tre achet par personne. Ainsi, chers enfants, nusez pas vos efforts avant de savoir sur quoi il vous faut oprer...

Ces propos sont suivis dune srie de descriptions de la pierre et de mthodes pour la reconnatre. Tout au long de son trait, lauteur nous fait la description des matires et des oprations ncessaires pour mener bien la confection de la Pierre Philosophale, selon la terminologie habituelle des philosophes alchimistes, qui veulent mlanger lor aux cailloux :
Les Sages ont coutume duser de termes qui peuvent mener une comprhension vraie ou fausse. Lerreur (sil en est une) ne rside point en les philosophes, mais en ceux dont la maladresse les empche dapprhender le sens vritable.

1. La traduction franaise de ce texte, ralise par Stphane Feye est parue dans Le Fil de dAriane, num. 46-47, en 1992, et num. 48-49, en 1993. 2. Il existe une traduction anglaise du Museaum Hermeticum de 1893, rdite en 1987 par Llanerech Entreprise. 3. la page 297 : Datum, actumque a partu Virgineo. MDXXVI .

VIA HERMETICA 6 PRINTEMPS 2009

REVUE DIGITALE de BEYAEDITIONS.COM GLORIA MUNDI de R. de VALLE

propos du feu secret des Sages, sujet sur lequel les philosophes se montrent habituellement trs discrets, Robert de Valle nous enseigne ceci :
tant cach dans cette eau ou feu, ce mercure se fixe lui-mme. Ainsi, le Matre naturel dit, concernant cet Art n du feu, que le mercure doit pourrir, tre clarifi, coagul et fix en un feu immortel ou vivant dans lequel Dieu mme, ainsi que le soleil, brle de lamour divin pour la consolation de tous les hommes. Sans ce feu, notre Art ne peut tre port bon terme. Cest le feu des philosophes... Certains lui assignent trois noms, resultant de lanalogie avec les trois personnes de la Sainte Trinit: Dieu le Pre, Dieu le Fils, et Dieu le Saint Esprit ; corps, me et Feu ou Saint Esprit.

Pour confirmer son enseignement, lauteur achve la premire partie de son trait en nous citant une srie de sentences des Anciens, dont il nous offre des commentaires. Le texte, dont nous proposons la traduction4, constitue la dernire partie du Gloria Mundi, qui se prsente comme un autre trait faisant suite au premier, dont le lecteur tirera grand profit . Il sagit dun commentaire alchimique sur le rcit biblique de la gnration dAdam et ve, qui reprsentent, selon lauteur, la double matire de luvre, lune tant fixe et lautre volatile. Ici le philosophe semble faire allusion au moyen occulte par lequel se rvle la connaissance du dbut de la philosophie et des manipulations physiques dans son laboratoire secret :
Je vais maintenant exposer brivement, la faon des philosophes, ma conformit de vue avec le fondement de la philosophie, qui est aussi en accord avec la cration et la gnration des hommes, ce dont tous les philosophes doivent rendre tmoignage.

4. La traduction franaise a t ralise par Claude Froidebise, que nous remercions et que nous flicitons pour avoir choisi et exhum de loubli cet excellent texte, ouvrage dun vritable Matre. Ce texte a t publi dans Le Fil dAriane , n 48-49, 1993, pp. 61 75.

VIA HERMETICA 6 PRINTEMPS 2009

REVUE DIGITALE de BEYAEDITIONS.COM GLORIA MUNDI de R. de VALLE

Semblablement Adam dans le paradis qui tait incapable par lui-mme de crer sa femme, le chercheur se trouve lui aussi dpourvu de laide semblable afin de pntrer et de ne pas se perdre dans le ddale des mots des philosophes hermtiques, sans savoir avec quoi ni comment oprer. Tous affirment que laide du ciel est celle qui rvle ses arcanes, et que sans la connaissance de la nature, il est vain de mettre la main louvrage. Voyant donc quAdam ne pouvait trouver sa vritable paire naturelle afin dtre fcond et se multiplier, Dieu lui dit : Il nest pas bon que lhomme soit seul, je lui ferai une aide en face de lui 5. Jusqu ce moment le mle et la femelle ntaient pas face face, disent les cabalistes, mais dos dos, ce qui veut dire quils ne se connaissaient pas, et ne pouvaient donc pas se multiplier. Nous laisserons la parole ici lauteur de ce prcieux trait qui nous parle de lexprience dAdam6, ce qui donne lieu la lucide pratique de luvre des Sages7.
Il fit alors tomber un profond sommeil sur Adam, tira de son corps, non loin du cur, une cte et forma au moyen de celle-ci une femme gracieuse et lgante quil nomma ve8, il lui prsenta, puis il fit en sorte de lveiller. Ds quAdam la vit, il la reconnut par leffet de la divine grce, et il pronona les paroles que nous connaissons. Dieu appela cette femme avec raison ve9, et la donna en mariage Adam pour quil la protge et quen retour elle lui obisse. Ensuite il les

5. Gense II, 18 24. 6. Dautres fragments bibliques font allusion ce mystre, par exemple, Gense XII, 1 14 et XXVIII, 10 22. 7. Le lecteur curieux peut aussi consulter E. dHooghvorst, Histoire juive x , dans Le Fil de Pnlope, t. I, La Table dmeraude, Paris, 1996, pp. 291 293. 8. Gense II, 21 23. Le texte biblique ne dit pas que Dieu lui donna le nom dve, mais plutt quAdam dit : Celle-ci, cette fois est os de mes os et chair de ma chair! . Celle-ci sera appele femme (ishah), car elle a t prise de lhomme (ish). Ici lauteur ne fait pas allusion a lve rebelle trompe par le serpent (Gense III, 20), mais plutt laide en face lui que Dieu tira du corpps dAdam pendant quil dormait, afin quil puisse se multiplier dans le Paradis. La fin de cette citation de lauteur le confirme. 9. ve : le mot provient dune racine qui signifie vivre et aussi instruire, illuminer.

VIA HERMETICA 6 PRINTEMPS 2009

REVUE DIGITALE de BEYAEDITIONS.COM GLORIA MUNDI de R. de VALLE

dota des fruits du corps par ces paroles : Soyez fconds et multipliez 10. Adam seul (qui est notre matire) fit exception, ne pouvant engendrer de lui-mme absolument aucun fruit. Si la nature devait, chez lui aussi, accomplir son cycle de sorte quil puisse perptuer sa race, il fallait que quelque chose soit spar de lui et soit ensuite runi lui, savoir son Eve.

Et maintenant, lecteur desuvr11 que la grce du ciel nous aide afin que nous puissions tirer grand profit de la mditation de ces mots de tmoignage que nous adresse un Sage disciple dHerms !
Et il fit monter une vapeur de la terre qui arrosait toute la surface du sol.12 Tous les mystres sont contenus dans la sueur de la terre et dans la rose du ciel. - Spare ce qui est uni, et les tnbres te feront voir le commencement de luvre. Conjoins ce qui est spar, et la lumire te mnera la fin de louvrage divin qui est le soleil glorieux.13

10. Gense I, 28. 11. Dsuvr : libre, sans empchement. Voir Don Quijote de la Mancha, Prologue de la premire partie. 12. Gense II, 6. 13. L. Cattiaux, Le Message Retrouv
XIII,

51 et

XXI,

19.

VIA HERMETICA 6 PRINTEMPS 2009

REVUE DIGITALE de BEYAEDITIONS.COM GLORIA MUNDI de R. de VALLE

LA GLOIRE DU MONDE
Autre trait faisant suite au premier, dont le lecteur tirera grand profit.

PRFACE

Nous pouvons tous, juste titre, nous tonner que les philosophes aient invent en lhonneur de cet art trs prcieux et divin, appel le secret des philosophes, un si grand nombre de sentences mystrieuses et allgoriques pour ne rien en rvler aux indignes, que rien de fructueux ne se ralise chez les disciples de ces arcanes, tant ils furent zls occulter la vrit. Quand les ignorants lisent leurs crits, et quils apprennent combien de richesses, deffets et de proprits peut produire notre art, ils peroivent dans leurs oreilles un son qui les charme et est ce point suave quils simaginent tre assis sur des trnes dor, tandis que de vraies cordes sont fixes au ciel do provient le grand art, objet de leur dsir. Ils se persuadent ainsi quils seront bientt docteurs, et ils sefforcent de raliser de grands miracles. Ils ne se rendent pas compte quils errent pourtant, ou que les philosophes les trompent, et ils ignorent encore davantage que les sages ont cach ds le commencement les fondements de cet art, et quils nont expos la vrit qu leurs enfants au moyen de paraboles et de similitudes. En outre, un homme est dans limpossibilit dexaminer le sentiment et lopinion de tous les philosophes, et il est encore bien moins capable de lire avec discernement tous leurs livres et leurs manuscrits, quelle que soit la dure de sa vie en ce monde perturb et impur. Mais il est tout--fait hors de porte quiconque dextraire de ces livres et de ces manuscrits un fondement suffisant et lobjet complet de son dsir, moins que Dieu toutpuissant nouvre son intelligence par une grce singulire et par compassion, lui donnant ainsi la connaissance de la proprit de la nature grce laquelle il devient capable de juger des crits et des dires des philosophes. Puisque cest la seule nature qui accomplit tout par lart dans notre magistre, cest elle seule, dis6

VIA HERMETICA 6 PRINTEMPS 2009

REVUE DIGITALE de BEYAEDITIONS.COM GLORIA MUNDI de R. de VALLE

je, qui confre la juste connaissance de la chose partir de laquelle nous prparons notre art. Bason sexprime ainsi :
Veille ne rien mlanger dtranger, car la nature est telle quelle surpasse tout.

Et Bondinus explique de la mme manire cette chose, et il lappelle eau , disant que :
lentiret de lopration, ou tout le rgime, se fait uniquement avec leau qui provient de la pierre.

Alphidius affirme aussi que :


la pierre des sages possde en elle quatre natures, mais en une essence et sous un aspect qui lui sont propres, de diffrentes faons et dune manire visible, et cette vertu et cette proprit ne se rencontrent dans aucune autre pierre de la terre.

Cest pourquoi le roi philosophe Calid pose la question :


Ne connais-tu rien de comparable cette pierre, qui a la puissance de perfectionner ces choses ?,

et Morien rpond :
Je nai connu aucune autre pierre qui pt lui tre compare, et qui possdt une puissance et une action aussi grandes. Elle runit en effet de faon visible en elle les quatre lments ; cest pourquoi on la compare aussi au monde et ses cratures, mais aucune pierre ne pourra tre trouve dans tout lunivers qui puisse lui tre assimile quant son action ou sa nature. Par consquent, si quelquun prenait quelque chose, une pierre mme, diffrente de celle du magistre dont nous venons de parler, son uvre chouerait.

Cest ce que dit aussi cet ancien philosophe Arros :


La pierre est impropre et ne convient pas notre uvre tant que la terre crasse na pas t spare delle.

Morien dit de mme :


Si tu ne nettoies pas le corps de sa crasse, lesprit ne peut pas tre joint et uni lui ; mais ds quil t purifi de sa nature crasse,
7

VIA HERMETICA 6 PRINTEMPS 2009

REVUE DIGITALE de BEYAEDITIONS.COM GLORIA MUNDI de R. de VALLE

lesprit sassocie lui et se rjouit avec lui, car les deux ont t rendus subtils et purs, sans leur nature crasse.

Et Ascanius dit dans la Tourbe :


Les esprits ne sunissent nullement avec les corps impurs. Mais si les corps ont bien t digrs et purifis et que lesprit sest joint eux, ce moment se produisent de grands miracles. Cest alors que toutes les couleurs que nous trouvons dans le monde apparaissent et que le corps imparfait est teint par la couleur stable du ferment, puisque son ferment est lme. Or lesprit avec lme sont unis et joints au corps lui-mme et ils sont transmus aussitt avec le corps en la couleur du ferment, et de ceux-ci se fait une seule chose.

Pour conclure, les philosophes disent en vrit, bien quavec des paroles obscures, quil y a conjonction de lhomme et de la femme, cest--dire du corps et de lesprit, afin que naisse ainsi des deux une progniture, car ordinairement les enfants ressemblent aux parents. En effet, lhomme engendre lhomme, les mtaux sont engendrs par les mtaux, et tout semblable cherche son semblable. Cest pourquoi celui qui ignore les choses et cet art trs noble, doit imiter la nature. Ainsi lui est-il tout autant ncessaire de connatre la nature de la chose. Il se trouve cependant beaucoup dartistes qui ne veulent ni comprendre ni apprendre. Travaillant sans raison, ils ont des penses confuses et ignorent si leur art imite la nature ou non ; pourtant ils sefforcent de la corriger et de laugmenter. Le trs clbre philosophe Arnaud dit leur sujet :
Quils accdent lart comme un ne sapproche de son auge, sans savoir vers quoi il tend le museau.

Ils ignorent de mme autour de quoi ils saffairent, et sont encore plus ignorants du principe de la nature et de la faon dont ils doivent imiter celle-ci avec leur art. Certes, ils sefforcent daccomplir les oprations de la nature mais, quand luvre est acheve, ils voient lvidence du rsultat. Ce dire est donc trs vrai :
Qui fait preuve de paresse pour lire les livres, ne peu pas tre digne de prparer les choses de lart.
8

VIA HERMETICA 6 PRINTEMPS 2009

REVUE DIGITALE de BEYAEDITIONS.COM GLORIA MUNDI de R. de VALLE

Il ny a en effet aucun doute que cet art possde le vrai principe des natures, puisque la vraie nature de lair a produit dans la terre les corps, les uns parfaits comme lOr et lArgent, les autres imparfaits comme Vnus, Mars, Saturne et Jupiter, selon laction et linfluence du cours des plantes. Celui qui voudrait accomplir notre magistre ou qui souhaiterait devenir participant ce trs noble art, a donc lobligation de savoir en quels lieux de la terre sont engendrs par la nature ces corps des mtaux partir dune semence. Il lui faut aussi connatre quelle semence tire de la nature nous choisissons pour la purifier et la prparer par lart, afin den obtenir quelque chose de bien plus noble et plus puissant, de sorte quen peu de temps nous puissions rendre purs et parfaits les corps impurs et imparfaits des hommes et des mtaux. Or il nous faut tirer cette semence de corps parfaits, purs et arrivs maturit, si nous voulons et sommes destins parvenir la fin dsire. Par consquent, pour que tout chercheur de ce noble art puisse mieux et plus vite arriver la connaissance de la nature, jai ajout le trait suivant qui a pour sujet le principe de la nature, et la cration et la gnration des hommes. Que le disciple et celui qui sattache imiter notre magistre le lise fond, le considre bien, et le passe et repasse avec soin dans sa pense. Sil agit ainsi, il ne scartera en rien de la voie droite.
LA CRAINTE DE DIEU EST LE COMMENCEMENT DE LA SAGESSE (PSAUMES 111, 10 ET PROVERBES 9, 10)

Tous les sages et minents philosophes lus nont mis en uvre aucune pierre avant davoir connu, autant que cela soit possible la raison humaine, le Dieu tout-puissant de toutes choses par ses cratures admirables. Ils ne purent cependant y arriver par aucun moyen ni en faire la recherche par aucune voie, sinon en considrant avec la plus grande attention le commencement de toutes les choses naturelles, do sensuivit leur connaissance trs exacte de Dieu. Cest dans ces choses naturelles quils perurent vraiment la toute-puissance du Crateur et ce que celui-ci y mit, la vertu, les
9

VIA HERMETICA 6 PRINTEMPS 2009

REVUE DIGITALE de BEYAEDITIONS.COM GLORIA MUNDI de R. de VALLE

oprations, la puissance combien grandes, ainsi que les secrets de la nature. Voil pourquoi ils laborent soigneusement une mthode permettant de rendre public ces mystres, avec certes grande prudence, pour le profit du genre humain. Aussi rvlrent-ils dabord le principe de toutes les choses naturelles, et pour commencer, la naissance, la mort et lanantissement du premier homme, de la faon qui suit. Au commencement, Dieu tout-puissant (cra tout)14 dune liqueur subtile, ou dune imperceptible nue, dont laspect ntait ni humide ni sec, ni froid ni chaud, mais ctait en fait une certaine vapeur subtile ni claire ni obscure, ou un chaos confus. Ensuite, comme le veulent les philosophes, il transforma cela en premire matire, cest--dire en eau, puis en spara une partie quil ordonna de rendre dure ; ce fut la terre. Voil les lments de la terre et de leau. Aprs Dieu divisa les lments de leau et cra de cela lair. De llment de la terre il fit en sorte que soit fait le feu, cest--dire llment du feu. Cest pourquoi nous pouvons encore voir aujourdhui que dans les deux premiers lments, qui sont la terre et leau, se tiennent cachs les derniers lments, qui sont le feu et lair. Le feu se tient en effet dans la terre, et lair est conserv dans leau, selon que latteste suffisance lexprience quotidienne. De la mme faon, Dieu le Pre cra le firmament, le soleil, la lune et les toiles, et il tablit aussitt chaque chose en son lieu. Le Crateur ternel cra ensuite un tre sa propre image, en le formant dune certaine terre humide. Cela nous indique quil prit la majeure partie de la terre (dans laquelle se trouvait conserv le feu) quil lhumecta avec leau (dans laquelle lair tait enferm), et forma au moyen deux lhomme. Ainsi est-il dit que lhomme fut cr avec les quatre lments, et fut appel un petit monde. Quand Dieu disposa lhomme comme il convenait selon son image, suivant ce que nous avons rappel, il gisait l tel un cadavre.

14. La phrase latine de notre texte prsente une lacune. Nous avons ajout, pour la rendre comprhensible, les mots cra tout .

10

VIA HERMETICA 6 PRINTEMPS 2009

REVUE DIGITALE de BEYAEDITIONS.COM GLORIA MUNDI de R. de VALLE

LEcriture montre ensuite que Dieu le redressa et insuffla dans ses narines un esprit de vie. Cest pourquoi Dieu ternel appela sans nulle doute lhomme Adam15. Dieu tout-puissant cra avec les quatre lments, de semblable manire, tous les lments existant entre le ciel et la terre, de mme que tous les vgtaux et les minraux, et il ordonna quils croissent. A peine la premire cration acheve, Dieu tout-puissant transporta Adam dans le Paradis quil avait plant de ses propres mains. Il tait orn dune quantit de fleurs, de fruits, de racines, de pousses, de feuillages et de gramines, tous pleins de finesse et dignes dadmiration. Adam satisfit en lui tout le dsir et tout le plaisir de son cur, et il comprit par l, on ne peut mieux, la toute-puissance de Dieu, son crateur. Alors il exalta son Nom par des louanges, le clbra et lhonora, et il contempla vraiment Dieu en cet endroit avec ses yeux. Rien de ce quaurait dsir son cur ne lui manquait, et il fut tabli seigneur sur lensemble des animaux ainsi que sur les cratures de Dieu. Cest pourquoi le Crateur ternel ordonna ses saints anges de conduire tous les animaux devant Adam, afin quils le reconnussent pour leur seigneur, et quen change, Adam leur attribut un nom propre pour les distinguer ainsi les uns des autres comme il convient. Dieu orna son paradis avec infiniment de finesse, comme nous le disions, et remarqua que tous les animaux, en compagnie de leur seigneur Adam, se nourrissaient, se dveloppaient, allaient par couple ( lexception dAdam qui lui allait seul). Mais

15. Le fait que Dieu insuffla en lhomme un souffle de vie et la signification tymologique du nom Adam nont pas de rapport. Adam vient du verbe tre rouge, dont drive aussi Adama, le sol, la terre. Do le jeu de mots de Gense II, 7 : Alors le Seigneur Dieu forma lhomme de la poussire du sol (Adama) . Peuttre y a-t-il ici une allusion aux exgses de Isae XI, 2 : Un rameau sortira de la souche de Jess et un rejeton poussera de ses racines. Et sur lui reposera le Souffle du Seigneur, Souffle de sagesse et dintelligence, Souffle de conseil et de rigueur, Souffle de connaissance et de crainte du Seigneur , ou bien de Ezquiel XXXVII, 9 : Des quatre Souffles, viens, souffle . Celles-ci disent quau centre des souffles venant des quatre points cardinaux se tient le roi Messie. Ainsi St Cyprien prsente-t-il le nom dAdam comme une abrviation des mots grecs Anatol (Orient), Dusis (Occident, Arctis (Nord), et Msmbria (Midi).

11

VIA HERMETICA 6 PRINTEMPS 2009

REVUE DIGITALE de BEYAEDITIONS.COM GLORIA MUNDI de R. de VALLE

lorsquAdam savana sans hsitation vers les animaux solitaires (qui senfuyaient sa vue, pris dune frayeur extrme lide quil cherchait leur compagnie), Dieu le Pre ternel dit :
Il nest pas bon que lhomme soit seul, je lui ferai une aide semblable lui16.

Il fit alors tomber un profond sommeil sur Adam, tira de son corps, non loin du cur, une cte et forma au moyen de celle-ci une femme gracieuse et lgante quil lui prsenta, puis il fit en sorte de lveiller. Ds quAdam la vit, il la reconnut par leffet de la divine grce, et il pronona les paroles que nous connaissons. Dieu appela cette femme avec raison Eve17, et la donna en mariage Adam pour quil la protge et quen retour elle lui obisse. Ensuite il les dota des fruits du corps par ces paroles :
Soyez fconds et multipliez18. LA GLOIRE ET LEXCELLENCE DADAM

Dieu tout-puissant permit Adam et ve dhabiter son paradis pendant mille ans, de sorte que tous leurs descendants passent aussi mille ans, avec puissance et gloire, dans ce mme paradis et soient ensuite accueillis en corps et me dans le ciel et la vie ternelle. La raison tait que lhomme form par le Crateur tout-puissant tait en ce temps-l entirement pur et chaste et quaucune faiblesse ntait visible en lui ; sujet ni aux fivres ni aux maladies, et navait surtout absolument aucune tache. Totalement parfait, il tait agrable Dieu son Crateur et agr par Celui qui lavait cr son image et lui avait donn, ainsi qu sa descendance, tous les fruits du paradis comme nourriture. Dieu lui interdit uniquement larbre ternel de la connaissance, afin quil

16. Gense II, 18. 17. Selon Gense III, 20, cest Adam qui donna un nom sa femme : Alors lhomme appela sa femme Eve parce quelle est devenu la mre de tous les vivants . Le nom Eve vient en effet dune racine verbale signifiant vivre. 18. Gense I, 28.

12

VIA HERMETICA 6 PRINTEMPS 2009

REVUE DIGITALE de BEYAEDITIONS.COM GLORIA MUNDI de R. de VALLE

nen manget pas le fruit, et ne subt pas la peine dune mort ternelle et la condamnation tant du corps que de lme. Mais sduit par le diable, il mangea le fruit dfendu, devint en un instant indigent de tout et misrable, et connut que son corps tait nu. Il se cacha alors derrire des arbres, selon le tmoignage de lEcriture, parce que ds cet instant il mrita le chtiment ternel de Dieu. Maintenant encore, du fait de la menace divine, la mort ternelle serait pour lhomme la consquence de la perte de son corps et de son me, si le Fils de Dieu ternel, notre Seigneur et Sauveur Jsus-Christ, navait promis une rparation et ny avait consenti. Ainsi Dieu tout-puissant maintient-il lhomme sous un joug pesant fait dadversits, dchecs, dafflictions, de manques et de maladies, auquel est suspendu une mort amre. Il plaa ce joug sur le cou dAdam et, en mme temps, le chassa du paradis et maudit la terre pour que dsormais elle ne produise plus dellemme ses fruits, mais seulement de la pure ivraie. Adam, chass maintenant par lAnge hors du paradis dans un monde sauvage et inculte suite au dcret divin, se trouva devant la ncessit de salimenter et de manger son pain la sueur de son front en labourant et en cultivant la terre, et il eut subir par la suite bien des malheurs accompagns de soucis et dinquitudes. Incapable de supporter cela plus longtemps, il prit la juste mesure de la colre de Dieu, et regretta ses transgressions avec abondance de larmes. Devenu suppliant de Dieu, il implora sa grce et sa clmence, et invoqua avec ardeur et sans aucune interruption son aide. Suite cette action, Dieu apaisa son cur paternel, et calmant sa colre, se souvint tel point de sa misricorde quil libra nouveau lhomme du joug jet auparavant sur lui. Cependant, le point central suspendu ce joug, savoir cette mort temporelle, aprs avoir toujours poursuivi Adam, a fini par le vaincre et le tuer. Donc, non seulement Dieu adoucit pour lhomme la peine et le dbarrassa du joug de ladversit, mais il lui procura aussi les moyens permettant de se garder lavenir des dsastre et des afflictions qui le menacent. Cest pourquoi furent rvles ce mme Adam, par linspiration de lEsprit Saint, les proprits des natures. Il obtint ainsi la pleine connaissance de celle-ci, et sut confectionner les remdes, les mdicaments et les prparations
13

VIA HERMETICA 6 PRINTEMPS 2009

REVUE DIGITALE de BEYAEDITIONS.COM GLORIA MUNDI de R. de VALLE

partir dherbes, de pierres et de mtaux pour adoucir son incommodit, chasser de lui les maladies et, en un mot, conserver intact son corps indigent dans une sant prcaire jusqu la fin ultime de sa vie, que personne ne connat cependant sinon Dieu. Bien quAdam, notre premier pre, possdt une sagesse et une intelligence parfaite, et quil connt, comme nous venons de le dire, les proprits des natures, cependant lui restait cach leur mystre principal. Cest pourquoi Dieu le fit venir un jour lui dans le paradis et, de sa bouche divine, lui rvla lui seul ce mystre (que nous appelons maintenant le secret des philosophes et qui nest connu que des seuls fils des sages), par les paroles suivantes.
Il y a bien ici, Adam, deux choses dont lune est fixe et immuable, et lautre non fixe et qui fuit. Tu ne rvleras en rien tous tes fils combien sont grands la vertu et les pouvoirs qui se cachent en elles, puisque rien ne fut cr par moi sans raison particulire. Je nai pas voulu te cacher cela, afin de tinstruire.

Aprs avoir reu cet enseignement de Dieu lui-mme, Adam tint toujours la chose cache ses fils. Mais la fin, il obtint de Dieu lautorisation de faire connatre cela son fils Seth avant lextinction de sa vie, et de lui montrer la prparation de la pierre. Si ce malheureux Adam navait pas connu ce mystre principal de la nature et sil navait pas t en possession de la pierre des philosophes, il naurait pas vcu tant dannes, et certainement pas au de-l de neuf cents ans19. Toujours dans lanxit, il tait tourment dans sa conscience par les pchs commis par lui ainsi que par la colre divine, au point de penser nuit et jour la maldiction de Dieu survenue pour lui, pour toute sa descendance, et mme pour lensemble du monde, car tous furent condamns cause de lui et soumis la mort ternelle. On peut bon droit stonner quAdam ait pu survivre, ne ft-ce quune anne aprs sa chute, et nous mesurons par l, et nous devons admirer la bont et la clmence de Dieu, notre Pre cleste.

19. Il nous est dit en Gense V, 3 quAdam vcut neuf cent trente ans.

14

VIA HERMETICA 6 PRINTEMPS 2009

REVUE DIGITALE de BEYAEDITIONS.COM GLORIA MUNDI de R. de VALLE

Si Adam navait pas possd, comme nous le disions, la mdecine ou teinture de la pierre, il et t impossible pour lui de supporter (pour parler de faon humaine) tant danxits, de misres, dafflictions, de chagrins, dinfortunes, de maladies et de malheurs. Mais il fit usage de cette mdecine pour tous les accidents de cette sorte. Grce elle, il conserva son aspect et les membres de son corps avec une force intacte, il rcra sa nature, fortifia son cur, rtablit son me afflige, adoucit en quelque sorte une seconde fois la misre, laffliction et lanxit, protgea son corps devenu mortel contre toutes les maladies, et surtout, saffranchit par son emploi de toutes ses misres et ses angoisses jusqu lheure ultime de sa vie. Mais quand Adam saperut que la mdecine ne le rcrait pas davantage, et quil ne sentit plus aucune action contre sa maladie ni aucun nouveau rtablissement de sa vie, il considra attentivement le terme de celle-ci et la mort20. A prsent que le cours de ses jours prenait fin, il sabstint de se soigner. Il implora la grce de Dieu et envoya son fils Seth, qui il avait confi tous les secrets, devant le paradis avec comme demande que lui soit donn larbre de vie, ce qui lui fut refus. Seth revint donc chez son pre et lui signifia le refus de lAnge. Adam en fut afflig, et voyant quon ne voulait pas supprimer sa maladie, maintenant proche de la mort, il envoya une seconde fois son fils Seth au paradis afin dy demander lhuile de la misricorde et de la lui apporter. Mais entre-temps le pieux Adam expira. Arriv au paradis, Seth fit sa demande mais, par ordre divin, ce ne furent que des noyaux dolive quil ramena de chez lAnge. Il les planta, ds son retour chez lui, sur la tombe de son pre, et cest ainsi qu partir deux un arbre poussa sur

20. LAuteur nous transmet dans les lignes suivantes lenseignement sur Adam conserv dans les textes apocryphes de la Bible que nous pouvons lire dans : La Bible, crits testamentaires, Gallimard, Paris, 1988, Vie grecque dAdam et Eve , 6 et sv., p. 1774. Les vangiles de lombre, Lieu Commun, Paris, 1984, Evangile de Nicodme 20, p. 141. Jacques de Voragine a aussi fait connatre cette tradition dans sa Lgende Dore, Garnier-Flamarion, Paris, 1990, Linvention de la Sainte Croix , vol. 1, p. 341.

15

VIA HERMETICA 6 PRINTEMPS 2009

REVUE DIGITALE de BEYAEDITIONS.COM GLORIA MUNDI de R. de VALLE

lequel notre Seigneur Jsus-Christ souffrit une mort cruelle pour les misrables pcheurs que nous sommes. Bien que cette huile ne fut pas donne Adam de faon corporelle et quil ne put jouir durant cette vie temporelle de larbre de vie, cependant Dieu tout-puissant le rendit bienheureux aprs sa mort et fit couler sur lui lhuile de la misricorde. Ds que cela se ralisa, Dieu ternel lui pardonna tous ses pchs par sa trs pure grce et sa misricorde, et il ne se souvint plus deux par la suite dans lternit. Ensuite, Dieu tout-puissant offrit aussi Adam, de faon spirituelle, larbre ou le pain de vie manger et labreuva deau de vie, de sorte qu partir de ce moment et pour lternit plus aucune faim ni soif ne doivent laccabler. Maintenant quil est parvenu la gloire et la souverainet suprme, pour lternit aucun malheur tel que la faim, la soif, la chaleur, le froid, ou dautres vnements contraires de ce genre ne sont plus craindre par lui, alors que les misrables hommes que nous sommes y sont pourtant exposs dans cette vie temporelle. En rsum, il ne doit plus craindre la mort de toute ternit, et il se tient maintenant devant Dieu, lumineux comme il convient, parfait, saint et juste. Ainsi mditons et pesons exactement le fait que Dieu na jamais donn au genre humain aucun secret plus minent, plus occulte, plus saint et cependant perceptible par la raison humaine, que cette huile de misricorde mentionne au mme titre que cet arbre de vie quil a plant en nous pour le salut de notre me et la batitude ternelle. Aussi devons-nous clbrer et louer ce secret au-dessus de tous les autres. De mme Dieu na jamais donn aux hommes aucun arcane plus minent, plus occulte et plus saint que ce moyen unique, Dieu except, qui est le secret des philosophes ou la mdecine des sages. Grce celui-ci, lhomme indigent en ce monde plein de dsordre pourrait avoir la force de conserver son corps labri de toutes les maladies et les infirmits, et aussi de reprendre espoir et de saffermir au milieu de toutes les misres et les anxits. Cest encore pourquoi tout homme prudent et sage ne doit dsirer rien dautre, ou ne mettre toute sa conscience qu rentrer en possession, dans ses limites, de ces deux points susdits. Mais au commencement de tout, quil se tourne vers Dieu et sa grce, car l se trouve le secret suprme et principal.
16

VIA HERMETICA 6 PRINTEMPS 2009

REVUE DIGITALE de BEYAEDITIONS.COM GLORIA MUNDI de R. de VALLE

En effet, par celle-ci, lhomme intrieur, cest--dire lme, est conserve dans une gloire perptuelle, sujet que je viens daborder quelque peu, dans les limites o ma faiblesse et ma simplicit lont permis. Cest la vraie fontaine des sages, et rien dautre sur terre ne lui est comparable, sinon une certaine chose unique et ternelle, au moyen de laquelle chacun, dans cette valle de misre, peut garder intact son corps mortel dune maladie accidentelle, le librer de tout besoin, le conserver jusqu la fin clair, pur et parfait, le protger de tous les sorts mauvais qui surviennent, et de plus, transformer les corps mtalliques imparfaits parfaitement, mme en or meilleur que celui que la nature peut cuire dans la terre. Puisque ce secret principal dans le monde est tel quil est compar, non sans rapport, avec la cration, aussi nai-je pas voulu passer outre cet enseignement la concernant. Je vais maintenant exposer brivement, la faon des philosophes, ma conformit de vue avec le fondement de la philosophie, qui est aussi en accord avec la cration et la gnration des hommes, ce dont tous les philosophes doivent rendre tmoignage. Jexpliquerai donc, au nom de la sainte et indivisible Trinit, et pour le profit de tous ceux qui croient en Christ, les mystres des philosophes et leurs dires parpills et l. Dbutons par ceci. Vous vous tes pntrs que, dans luvre de la cration, le bon plaisir de Dieu le Crateur ternel fut (aprs que son paradis ait t pourvu de semences, de pousses, de racines, de fleurs, de feuillages, de gramines en tous genres, pour ce qui est de vgtaux, et aussi danimaux et de minraux) de les bnir tous, de sorte que chaque chose et selon son espce ce quil faut pour produire sa semence et son fruit. Adam seul (qui est notre matire) fit exception, ne pouvant engendrer de lui-mme absolument aucun fruit. Si la nature devait, chez lui aussi, accomplir son cycle de sorte quil puisse perptuer sa race, il fallait que quelque chose soit spar de lui et soit ensuite runi lui, savoir son Eve, comme je lai rapport plus haut. Cela ne signifie rien dautre que limpossibilit pour notre matire grossire et brute de produire du fruit, tant quelle na pas t divise et que le grossier et le subtil, ou leau et la terre, nont pas t spars. Leau est prise pour Eve ou lesprit, et la terre pour Adam ou le corps. Et de mme que le mle est mort et
17

VIA HERMETICA 6 PRINTEMPS 2009

REVUE DIGITALE de BEYAEDITIONS.COM GLORIA MUNDI de R. de VALLE

ne peut tre lorigine dun enfantement tant quil ne couche pas avec la femelle, la terre aussi est morte jusqu ce que, si on veut que la vie sensuive, leau lui soit ajoute, car cest par cette eau que la terre, ou le corps, acquiert nouveau la vie. Il sagit de la mme chose, quand Herms, ce trs ancien philosophe, dit :
Il faut que le mort soit revivifi et que linfirme retrouve la sant.

Il est donc ncessaire dunir le corps et lme de sorte que le bas devienne le haut, cest--dire, que le corps soit fait esprit et que lesprit soit fait corps. Nen dduisons cependant pas que lesprit se convertit de lui-mme en corps et que le corps se transforme spontanment en esprit, car il leur faut tre unis ensemble afin que lesprit ou leau dissolve, cest--dire, ressuscite le corps ou la terre, et que le corps de son ct attire soi lesprit ou leau, et quils sunissent si longtemps quils deviennent une seule masse. La terre est donc amollie par leau, et leau est durcie par la scheresse de la terre, comme en sont tmoins les enfants qui jouent dans les rues prendre de la poussire sche et verser sur elle de leau pour en faire de la boue ou un amalgame. Cest pourquoi les philosophes disent aussi que notre uvre est un jeu denfant dans lequel la mort de lun est la vie de lautre, ou bien dans lequel le durcissement de lun est le ramollissement de lautre, vu quil ne sagit que du corps et de lesprit qui sont deux dune seule et mme nature et provenant dune mre unique. Le philosophe Herms dit, quand cette union sest ralise, ou plutt il scrie :
combien la nature est forte, victorieuse, transcendante, elle qui rjouit la nature !

La nature est en effet une eau trs forte qui surpasse et excite la nature fixe dans le corps, cest--dire quelle la met en joie. Vous apprendrez encore dans la suite de lexpos de nombreuses choses ce sujet, aussi ne soyez pas contraris par cette digression. Il a donc t dit quAdam, ou le corps, est mort et ne peut tre lorigine dun enfantement sans Eve, ou lesprit.
18

VIA HERMETICA 6 PRINTEMPS 2009

REVUE DIGITALE de BEYAEDITIONS.COM GLORIA MUNDI de R. de VALLE

On en dduira que lorsque leau a t distille hors de notre matire, le corps demeure au fond de lalambic, mort et souffrant de ne pouvoir enfanter. Du fait que lesprit, ou lme, lui a t t et quil est sorti du corps, ce dernier est aussi entirement noir, vnneux et ananti, selon la description des philosophes. Par consquent, si quelquun veut au contraire ressusciter le corps et le purifier de sa noirceur et de sa puanteur afin de le rendre apte et propre engendrer, il doit lui restituer la sueur (lme) extraite, cest--dire lesprit qui est son Eve. Alors le corps treindra lme et uvrera en elle pour quelle conoive. Snior dit que :
la vapeur den haut doit tre ramene sur la vapeur den bas ; la divine eau est le roi descendant du ciel, et ramenant lme son corps quil fait revivre de la mort.

Notez bien quun sel fixe ou inaltrable se tient cach dans le corps. Il y est inclus comme tait cach en Adam le sperme masculin que lesprit, ou Eve, attira et dont il fut fcond. Cest comme si on disait que le sperme du corps, appel sel fixe, est extrait de celui-ci par sa propre eau qui en fut spare, de sorte quil devient subtil et fuyant, et quil monte avec lesprit du ciel. Alors le fixe est devenu fuyant, ou le mort a t ressuscit, et comme il a t dit, la nature manifeste a t mise en joie, ayant reu la vie par son esprit. Voil aussi pourquoi les philosophes appellent lesprit eau vive tire de lhomme , car il est en effet extrait du corps comme de lhomme. Pour ce faire, le philosophe Lucas prescrit de prendre le corps et de le cuire la faon de la nature . Dautres philosophes appellent le corps sol noir pour la raison suivante : le sel fixe, tel une semence, est cach invisiblement dans le corps. Certains lappellent,
corbeau noir dans lequel se tient soigneusement cache une colombe blanche,

et ils nomment leau distille du corps,


19

VIA HERMETICA 6 PRINTEMPS 2009

REVUE DIGITALE de BEYAEDITIONS.COM GLORIA MUNDI de R. de VALLE

lait de la vierge par lequel cette colombe blanche doit tre tire hors du corbeau noir.

Les philosophes nomment cette chose dencore beaucoup dautres noms, comme lattestent suffisance leurs livres, aussi nest-il pas ncessaire den dire plus a ce sujet. Leau est embrasse, de la faon susdite, par le corps, et le sperme du corps, cest--dire le sel fixe, uvre dans leau afin quelle conoive et devienne enceinte. Leau dissout en effet le corps et entrane avec elle, durant la distillation, des particules de sel fixe par lalambic, commenant devenir chaque fois plus paisse par la rptition de la distillation. Cest pourquoi beaucoup dpend assurment de la rptition, ou ritration, que les philosophes recommandent vivement en disant :
Que personne ne se lasse de ce travail.

Herms sexprime ainsi ce sujet :


Lorsque je vis que leau commenait devenir insensiblement plus paisse et plus consistante, je me rjouis, sachant que srement je trouverais ce que je cherchais, et que sensuivrait ce que je dsirait.

Leau doit donc tre verse sur le corps et tre digre avec lui pour quil se dissolve et, nouveau, leau doit tre tire du corps afin quil soit coagul. De cette faon, le corps est bien frott et purifi par la lessive. Cette opration doit tre recommence trs souvent de faon que, force darroser et de faire vacuer, tout le sel du corps, qui est sa puissance et son efficacit, en soit extrait. On sait quil en est ainsi quand leau est devenue blanche et paisse, et quelle est durcie et coagule comme de la glace par le froid, mais quelle se liqufie comme du beurre la chaleur. Quand rien de plus ne se dissout du corps, ce qui reste de lui doit tre t car cest en effet la partie superflue de la matire. Do ce que disent les philosophes :
Nous tons au cours de la prparation ce que nous y trouvons de superflu, et, partir dune chose unique, nous ralisons notre magistre sans rien ajouter ou ter, sinon le susdit superflu.
20

VIA HERMETICA 6 PRINTEMPS 2009

REVUE DIGITALE de BEYAEDITIONS.COM GLORIA MUNDI de R. de VALLE

Il possde en effet en abondance ce quil doit avoir, et leau, appele terre blanche et feuille par les philosophes, peut tre prise et jointe au Mercure vif, et il en rsulte une transmutation en bon et fixe argent. Mais il se cache dans cette eau quelque chose de beaucoup plus lev et noble, qui pourra tre extrait sans attention particulire ni effort. En effet, si quelquun en arrivait ce point, il ne douterait plus de la ralisation de son dsir, car leau crot, et crot encore comme lenfant dans le ventre maternel. De mme que lenfant grandit dabord dans le vase de la matrice, prenant forme et ntant pendant quelque temps quun sperme croissant, et quil se transforme ensuite en chair et en sang, cest--dire en une matire plus paisse, pour quenfin les membres soient forms, de mme crot cette eau. Elle est au dpart de couleur blanche et se transforme en passant dune temprature une autre, comme un enfant transform en chair et sang par la chaleur naturelle de sa mre. Si la matire commence ensuite a rougir, alors apparat une grande joie. Comprends par l que lorsque lenfant acquiert ses membres et sa vie, alors il convient de voir ce qui doit advenir. Cest pourquoi ce mystre a t cach dans la nature, et trouve par elle son dveloppement. Ainsi sachve mon enseignement sur lunion de lhomme et de la femme, cest--dire le corps et lesprit, et sur la fcondation de leau. Cest alors la fin de la premire conjonction, la blancheur de la matire a t extraite de la noirceur, cest--dire du corps, et rien de plus nest requis ici que temps et patience , selon les paroles de Morien. Cette eau coagule est la vraie terre blanche et feuille dans laquelle le philosophes nous ordonne de semer notre or et notre argent, afin quils produisent cent mille fruits. Cest la claire fontaine dont fait mention le comte Bernard le Trvisan, dans laquelle le roi pntre pour se laver. Si le roi prend place dans le bain, aucun ministre ne laccompagne ; ils gardent pendant ce temps ses habits, jusqu ce quil ait assch toute la fontaine. Alors il fera seigneur tous ses ministres, afin quils deviennent un roi par la puissance et lautorit et un seigneur par la force et la vertu, tels que lui tait au moment o il entra pour la premire fois dans la fontaine. Or cest un fait que le
21

VIA HERMETICA 6 PRINTEMPS 2009

REVUE DIGITALE de BEYAEDITIONS.COM GLORIA MUNDI de R. de VALLE

roi est maintenant pourvu dune triple dignit plus grande quavant. Il porte en effet sur la tte un triple diadme et est revtu dhabits dont la couleur gale celle de la pierre amthyste, sous lequel il a une chemise de puret tenue par un lien de justice. Cest un roi de vie quil faut honorer au plus haut point, et dont aucun des mortels sur terre nest capable dimaginer la souverainet. Cest pourquoi doit tre place ct de lui une fiance pure et chaste, issue de sa propre semence, afin quil la connaisse et uvre en elle, de sorte que des deux naissent de nombreux et nobles enfants. Le rouge qui est cach et conserv dans le blanc ne doit pas tre extrait mais doucement chauff jusqu ce quil en rsulte un rouge parfait. La Tourbe parle ainsi de cette blancheur :
Vous les chercheurs, si vous trouvez aprs le noir le blanc, alors soyez certain quaprs le blanc viendra le rouge, car le rouge est cach dans le blanc et ne doit pas tre extrait, mais doucement chauff jusqu ce que tout devienne rouge.

Que les paroles que je viens de prononcer vous suffisent.


HERMS A DIT : Par dcret, la connaissance du principe tant des choses naturelles quartificielles est ncessaire. Certes, celui qui ignore le principe natteindra jamais la fin. Lamour de Dieu et de son prochain est la perfection de toute sagesse. Aimer Dieu est la plus grande sagesse, et le temps est notre possession.

A lui tout honneur et Toute gloire.

22