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Charles Gide

Professeur dconomie sociale la Facult de Droit de lUniversit de Paris

(1919)

Cours dconomie politique


Tome I
(Livre premier)

Un document produit en version numrique par Mme Marcelle Bergeron, bnvole Professeure la retraite de lcole Dominique-Racine de Chicoutimi, Qubec et collaboratrice bnvole Courriel : mailto:mabergeron@videotron.ca Dans le cadre de la collection : "Les classiques des sciences sociales" dirige et fonde par Jean-Marie Tremblay, professeur de sociologie au Cgep de Chicoutimi Site web : http://classiques.uqac.ca/ Une collection dveloppe en collaboration avec la Bibliothque Paul-mile-Boulet de l'Universit du Qubec Chicoutimi Site web : http://bibliotheque.uqac.uquebec.ca/index.htmSite web : http://bibliotheque.uqac.uquebec.ca/index.htm

Charles Gide, Cours dconomie politique, tome I, Livre I (1919)

Un document produit en version numrique par Mme Marcelle Bergeron, bnvole, professeure la retraite de lcole Dominique-Racine de Chicoutimi, Qubec courriel : mailto:mabergeron@videotron.ca

Une dition lectronique ralise partir du texte de

Charles Gide. Cours dconomie politique tome I.

Paris, Librairie de la Socit du Recueil Sirey, 5e dition 1919, 600 pp.

Livre I : La production (pp. 94 336 du tome I)


Polices de caractres utiliss : Pour le texte : Times, 12 points. Pour les citations : Times 10 points. Pour les notes de bas de page : Times, 10 points. dition lectronique ralise avec le traitement de textes Microsoft Word 2003 pour Macintosh. Mise en page sur papier format LETTRE (US letter), 8.5 x 11) dition complte le 12 fvrier, 2006 Chicoutimi, Qubec.

Charles Gide, Cours dconomie politique, tome I, Livre I (1919)

Charles Gide
Cours dconomie politique tome I.

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Table des matires


du 1er volume PREFACE NOTIONS GENERALES Chapitre I : La science conomique I. II. III. Objet de l'conomie politique Comment s'est constitue la science conomique S'il existe des lois naturelles en conomie politique Chapitre II : Les diverses coles conomiques I. II. Les coles au point de vue de la mthode Les coles au point de vue des solutions 1 cole librale 2 coles socialistes 3 Socialisme d'tat 4 Christianisme social 5 Solidarisme Chapitre III : Les besoins et la valeur Les besoins de l'homme De l'utilit Qu'est-ce que la valeur ? Qu'est-ce que la richesse ? Comment explique-t-on la valeur ? 1. valeur-utilit 2. valeur-travail VI. Comment mesure-t-on la valeur ? VII. Comment on corrige l'talon des valeurs. Les Index Numbers I. II. III. IV. V.

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LIVRE PREMIER. LA PRODUCTION PREMIERE PARTIE : Les facteurs de la production

Chapitre I : La nature I. II. III. IV. V. VI. VII. VIII. Le milieu La terre Le sous-sol Les forces motrices La loi du rendement non proportionnel Les illusions qu'ont fait natre les machines Si les machines portent prjudice la classe ouvrire L'migration et la colonisation Chapitre II : Le travail I. II. III. IV. V. VI. VII. Du rle que joue le travail dans la production De quelle faon le travail produit De l'volution des ides en ce qui concerne la productivit du travail De la peine considre comme lment constitutif du travail Le travail scientifique, dit mthode Taylor La vie utile L'apprentissage et l'ducation professionnelle Chapitre III : Le capital Qu'est-ce que le capital ? Quelles sont les richesses qui sont des capitaux et celles qui ne le sont pas ? III. Dans quel sens faut-il entendre la productivit des capitaux ? IV. Capitaux fixes et capitaux circulants V. Comment se forme le capital VI. Le Capitalisme I. II.

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DEUXIEME PARTIE. L'ORGANISATION DE LA PRODUCTION Chapitre I : Comment se rgle la production I. II. III. IV. V. De l'entreprise et du cot de production La rglementation automatique de la production De la concurrence La surproduction et la loi des dbouchs Les crises 1 les symptmes 2 les causes 3 les remdes Chapitre II : L'association pour la production I. II. III. IV. V. Les formes successives de l'association pour la production Les associations de travailleurs Les associations de capitaux Les associations agricoles Les associations de consommateurs Chapitre III : La division du travail I. II. III. Historique de la division du travail Les conditions de la division du travail Les avantages et inconvnients de la division du travail Chapitre IV : La concentration de la production I. II. III. IV. V. VI. VII. Les tapes de l'volution industrielle La loi de concentration Intgration, spcialisation, localisation de l'industrie Les Cartels et les Trusts L'industrie domicile Les grands magasins L'volution dans la production agricole. - Grande et petite culture Chapitre V : La production par l'tat I. II. III. Le dveloppement des entreprises d'tat et municipales Quelles sont les entreprises qui se prtent l'tatisation et la municipalisation ? Les divers modes d'entreprises des pouvoirs publics

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LIVRE DEUXIEME. LA CIRCULATION Chapitre I : L'change I. II. III. IV. V. VI. VII. Historique de l'change La dcomposition du troc en vente et en achat La valeur d'change et le prix La loi de l'offre et de la demande La valeur de monopole Les variations de prix. La thorie quantitative Les avantages de l'change Chapitre II : Les marchands I. II. III. Histoire et rle des marchands Les foires, les Bourses de commerce et les marchs terme Les poids et mesures Chapitre III : Le transport I. II. III. La route Le cot de transport Les chemins de fer 1. la libre concurrence 2. l'exploitation par l'tat 3. le rgime des concessions IV. Les canaux et voies navigables V. Les transports maritimes. Les ports VI. Les modes de transport de la pense Chapitre IV : La monnaie mtallique I. II. III. IV. V. Historique de la monnaie Les fonctions de la monnaie De la dprciation de la monnaie et de ses consquences sociales Les conditions que doit remplir toute bonne monnaie La loi de Gresham Chapitre V : Les systmes montaires I. II. III. De la constitution d'un systme montaire Les difficults de fonctionnement du systme bi-mtalliste Comment les pays bi-mtallistes se trouvent en fait n'avoir qu'une seule monnaie

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IV.

S'il convient d'adopter le systme mono-mtalliste Chapitre VI : La monnaie de papier

I. II. III.

Si l'on peut remplacer la monnaie mtallique par de la monnaie de papier Si la cration d'une monnaie de papier quivaut une cration de richesse De l'mission exagre de papier-monnaie et des signes qui la rvlent Chapitre VII : Le crdit

I. II. III. IV. V. VI. VII. VIII.

Comment le crdit n'est qu'une extension de l'change Historique du crdit. Si le crdit peut crer des capitaux Comment le crdit permet de supprimer la monnaie Le crdit foncier Le crdit agricole Le crdit populaire Le crdit public. Les emprunts d'tat 1. comment l'tat emprunte-t-il ? 2. comment l'tat se libre-t-il ? Chapitre VIII : Les banques

I. II. III. IV. V. VI. VII. VIII. IX. X. XI. XII.

Les fonctions et l'volution des banques Le mouvement de concentration des banques. Les grands tablissements de crdit Les dpts Le chque L'escompte Le change L'mission des billets de banque Diffrences entre le billet de banque et le papier-monnaie L'lvation du taux de l'escompte Monopole ou concurrence ? Banque d'tat ou banque prive ? Rglementation ou libert de l'mission Les grandes Banques d'mission 1. la Banque de France 2. la Banque d'Angleterre 3. la Banque d'Allemagne 4. les banques des tats-Unis

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PRINCIPAUX OUVRAGES DU MEME AUTEUR

La Coopration (Confrences de propagande), 3e dition, 1910. Les Socits coopratives de consommation, 3e dition, 1916. Les Institutions de progrs social, 4e dition, 1911. Histoire des Doctrines conomiques depuis les Physiocrates jusqu' nos jours, par GIDE et RIST, 2e dition, 1919. Principes d'conomie politique, 20e dition, 1919.
TRADUCTIONS. Tchque, par l'Association d'tudiants, le Vsehrd , Prague,

1894. Espagnole, par le professeur de Oloscoaga, Madrid, 1896. Polonaise, 3e dition, 1907, par le professeur Czerkowski. Anglaise, 2e dition, 1901, par le professeur Veditz, Boston. Finnoise, par le professeur Forsmann, Helsingfors, 1904. Allemande, par le Dr Weiss von Wellenstein, Vienne, 1905. Italienne, 2e dition, Milan, 1909, par M. Mortara. Turque, par Hamid Bey et Tahin, Constantinople, 1909. Hollandaise, 4e dition, 1913, par le professeur Herckenrath. Sudoise, 4e dition, 1915, par MM. Schauman et Braun, Stockholm. Russe, 2e dition, 1916, par le professeur Totomiantz. Japonaise, par M. Manji-Jijima, 1918.
Cours. TRADUCTIONS. Grecque, Par M. Krokidas, Athnes, 1911. Espagnole, par M. Docteur, Mexico, 1911. Anglaise, par Mlle Archibald, Londres, 1914.

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LIVRE 1 LA PRODUCTION
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PREMIRE PARTIE LES FACTEURS DE LA PRODUCTION


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En vertu d'une tradition qui remonte aux premiers conomistes on a toujours distingu trois agents de la production : la Terre, le Travail et le Capital. Cette division tripartite a l'avantage d'tre commode pour la classification et il ne nous parat pas qu'il y ait utilit l'abandonner, du moins dans un livre lmentaire comme celui-ci. Mais elle a besoin de quelques rectifications prliminaires. L'conomie politique classique a toujours manifest une tendance fcheuse mettre ces trois facteurs de la production sur pied d'galit. Or il est certain qu'ils jouent des rles trs ingaux. Des trois, le Travail est le seul qui puisse prtendre au titre d'agent de la production dans le sens exact de ce mot. L'homme seul joue un rle actif ; seul il prend l'initiative de toute opration productive. La Terre (ou plutt la Nature, car il ne s'agit pas seulement du sol cultiv mais du milieu matriel, solide, liquide et gazeux, dans lequel nous vivons) joue un rle absolument passif : elle ne fait quobir la sollicitation de l'homme, le plus souvent mme aprs de longues rsistances. Pourtant, elle constitue une condition indispensable de la production, et pas seulement lorsqu'il s'agit de richesses corporelles. On peut mme l'appeler bon droit le facteur originaire de la

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production, car non seulement il est concomitant l'action du travail, mais encore il lui est prexistant. L'activit de l'homme ne saurait s'exercer dans le vide ; elle ne procde pas par un fiat crateur ; elle doit trouver en dehors d'elle les matriaux indispensables et c'est prcisment la nature qui les lui fournit. Le troisime, le Capital, non seulement ne joue qu'un rle purement passif comme la nature et ne mrite en aucune faon le nom d'agent, mais mme il ne saurait tre qualifi comme celle-ci de facteur originaire. Il n'est qu'un facteur en sous-ordre qui, au point de vue logique comme au point de vue gnalogique, drive des deux autres. Le capital, comme nous le verrons d'une faon plus prcise, est un produit du travail et de la nature, mis part pour la production. Le nom qui lui conviendrait le mieux est celui d'instrument, dans le sens le plus large de ce mot. On peut remarquer que chacun des trois facteurs de la production a apparu son heure sur la scne conomique. Dans les socits primitives des peuples chasseurs, pcheurs ou pasteurs, c'tait presque exclusivement la nature qui fournissait tout ; ds l'antiquit le travail est venu s'y joindre, d'abord agricole, puis industriel ; dans les socits modernes, le capital a apparu enfin et a domin les deux autres tel point que l'on dsigne couramment le rgime social de notre temps par le qualificatif de rgime capitaliste. Il est vident que, comme toutes les classifications, celle-ci est certains gards arbitraire et qu'en ralit les trois facteurs se confondent souvent. La terre, quand elle a t dfriche, draine, cultive, devient un produit du travail et par consquent un capital. Inversement le travail ne peut tre isol de la nature : les organes de l'homme sont videmment des agents naturels tels la main de l'ouvrier, l'il du peintre, le gosier du tnor 1. Et enfin l'homme lui-mme devient un capital quand par l'ducation il a emmagasin dans son cerveau et incorpor dans ses gestes les connaissances acquises.

C'est pour cela que c'est un non-sens de poser la question si le travail seul peut produire sans la nature ? On est tent de rpondre oui, en pensant la production des richesses immatrielles, des services. Mais on oublie que, mme en ce cas, le travail n'est jamais seul. Il implique non seulement des organes vivants, mais aussi un milieu, une atmosphre, des sons, de la lumire, etc. Voir ci-aprs, La productivit du travail.

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CHAPITRE 1
LA NATURE
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Il faut entendre par le mot de Nature non un facteur dtermin de la production, ce mot n'exprimerait qu'une vague entit, mais l'ensemble des lments prexistants qui nous sont fournis par le monde dans lequel nous vivons 1. Pour que l'homme puisse produire, il faut que la nature lui fournisse un milieu propice, une terre suffisamment fertile, une matire premire utilisable, et ultrieurement aussi des forces motrices qui aident son travail. On pourrait ajouter le temps, puisque le temps aussi bien que l'espace conditionnent notre existence.

I Le milieu.
Il semble premire vue que l'homme ne puisse rien changer au milieu o la nature l'a plac. Mais ce qui caractrise le degr de supriorit d'un organisme quelconque c'est la facult qu'il possde d'adapter le milieu lui-mme au lieu de s'adapter au milieu. Cette loi se vrifie un haut degr pour l'homme. Sans doute, il ne peut pas crer des mines l o il n'y en a point, mais il peut, par des amendements, fabriquer de toutes pices le sol cultivable, remplacer des marais ou mme des golfes, comme celui du Zuyderze, par des terres arables. Il ne peut pas changer les grandes lignes que la nature a dessines, mais pour peu que celle-ci y ait mis quelque complaisance, il peut les modifier : complter, par exemple, un rseau de navigation intrieure, supprimer les barrires des montagnes et des bras
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On disait autrefois la terre. L'expression est quivalente, la condition d'entendre par l non seulement le sol cultivable, mais le globe terrestre avec son atmosphre. Il est vident que notre plante, et seulement dans son corce superficielle, est la seule portion de l'univers qui puisse servir de thtre notre activit conomique. Toutefois, comme on a vu des peuplades utiliser le fer natif qu'elles trouvaient dans les arolithes tombs du ciel, et comme toute nergie (vents, cours d'eau, et calorique emmagasin dans le charbon) drive de la chaleur solaire, scientifiquement le mot de Nature est plus exact.

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de mer en tablissant des routes travers celles-l ou par dessous ceux-ci ; ou bien dtacher l'Afrique de l'ancien continent, lAmrique du Sud du Nouveau Monde, et faire de ces deux presqu'les deux les. Il ne peut certainement pas changer la situation climatrique, mais par des reboisements sur grande chelle, par certaines cultures appropries, plus tard par d'autres moyens, dont nous n'avons pas encore le secret, l'industrie humaine pourra peut-tre modifier d'une faon apprciable le rgime des pluies et des vents 1. Le milieu est constitu : 1 Par l'atmosphre, qui contient le gaz oxygne indispensable la vie et qui rpond au besoin le plus urgent et le plus continu puisqu'une ou deux minutes d'interruption suffisent pour entraner la mort. Mais comme la composition de l'atmosphre est la mme sur tous les points du globe et que partout elle est en quantit ultra-surabondante, ce bien si prcieux n'a pas d'intrt conomique. Cependant selon que cette atmosphre est plus ou moins tempre plus ou moins humide, plus ou moins lumineuse, selon le rgime des pluies et le dbit des cours d'eau, en un mot par ce qu'on appelle le climat, elle influe de faon dcisive sur la culture du sol et sur tous les arts de la civilisation. Si a Nice ou Saint-Moritz un terrain aride se paie des centaines de francs le mtre, c'est qu'on paie un droit non au sol, mais un air ou un soleil qu'on ne trouve point ailleurs.
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La branche de l'cole de Le Play, qui a fait schisme la suite de M. Demolins, voit dans cette question du milieu gographique le fondement de toute la science sociale. Elle distingue trois catgories du sol qui donnent naissance aux trois types de socits primitives : la steppe aux peuples pasteurs ; le rivage maritime aux peuples pcheurs ; la fort aux peuples chasseurs. Ce sont l des types fondamentaux des socits simples, c'est--dire qui vivent uniquement des produits spontans du sol. Bien plus ! l'cole en fait driver, par des rapports de filiation ncessaire, toutes les socits complexes , autrement dit civilises. Et elle retrouve ingnieusement, dans l'tat primitif du sol, l'origine et la cause unique de toutes les formes actuelles de la proprit, de la famille, du gouvernement, etc. Voir ce systme dvelopp maintes reprises dans la Revue La Science Sociale, et aussi dans les livres de gographie de M. Brunhes. Ainsi cet auteur cherche montrer que ce n'est pas sans raison que les premiers disciples du Christ ont t des pcheurs : Nous ne disons pas que les pcheurs du lac de Tibriade devaient fatalement suivre le Christ, mais les conditions gographiques de leur milieu et de leur travail les prdisposaient mieux que les jardiniers de Nazareth se laisser entraner jusqu'en Jude par le Galilen (De l'adaptation humaine aux conditions gographiques). Mais ce dterminisme gographique, quoique pittoresque et suggestif, est trs exagr et a un air de parent avec le matrialisme historique de Karl Marx, ce qui est d'autant plus curieux que les deux coles sont aux antipodes au point de vue moral et religieux. Et encore l'cole marxiste parat-elle la moins matrialiste des deux puisqu'elle montre que l'influence du milieu physique dcrot, au fur et mesure que grandit l'influence du milieu conomique, parce que l'homme devient de moins en moins dpendant de la nature au fur et mesure qu'il russit se crer un milieu artificiel. Peut-tre est-ce moins sur les conditions conomiques de la socit que sur la constitution physique de l'homme que le milieu physique semble exercer une influence mystrieuse. On a cru pouvoir constater chez les Amricains des tats-Unis d'une gnration l'autre une certaine volution vers le type du Peau-Rouge et des Australiens vers celui de la race indigne : on a remarqu ce fait curieux que, comme celle-ci, ils n'ont plus de mollets.

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Le soleil est la source de toute nergie dans notre univers, et pourtant ce n'est pas l o il darde ses rayons les plus ardents que l'on voit la richesse clore. Les contres tropicales ont pu voir s'panouir des civilisations brillantes : elles n'ont pas vu de races laborieuses et industriellement fcondes. La nature y semble dcourager la production aussi bien par ses libralits que par ses violences. Dans ces heureux climats o le pain pousse comme un fruit, o la temprature dispense de songer au vtement et presque au logement, l'homme s'habitue compter sur la nature et s'pargne l'effort. L'homme ne travaille pas, dit A. de Humboldt, o la banane abonde . Et, d'autre part, les forces physiques ont, dans ces rgions, une telle violence, elles sont si irrsistibles dans leurs manifestations diverses, pluies diluviennes, dbordements, tremblements de terre, cyclones, que l'homme intimid ne conoit mme pas l'ide tmraire de les dompter et de les faire servir ses fins : c'est assez pour lui de chercher se dfendre. Dans nos contres tempres, au contraire, la nature est assez avare pour obliger l'homme compter beaucoup sur ses propres efforts, mais elle est assez apaise pour se laisser domestiquer par l'industrie humaine. Ici elle favorise l'activit productrice la fois par ce qu'elle nous refuse et par ce qu'elle nous accorde. 2 Par le territoire, qui lui-mme comprend la situation gographique, maritime ou continentale, le relief orographique, lequel dtermine le trac des grandes voies de communication 1, la richesse du sol et du sous-sol. Qui pourrait mesurer l'influence qu'a exerce sur les destines de l'Angleterre ou mme du Japon, sur leur dveloppement industriel et commercial, leur situation insulaire 2 ? Et si l'on recherche pourquoi le continent africain, connu de toute-antiquit et qui mme a t le sige de la plus vieille des civilisations connues, celle de l'gypte tait rest jusqu' ces derniers jours en dehors de tout mouvement conomique, tandis que les deux Amriques, dcouvertes depuis quatre sicles peine, sont sillonnes en tous sens par des courants commerciaux, la principale cause doit en tre cherche dans la diffrence de leur rseau fluvial. Tandis que les fleuves du Nouveau Monde dbouchent dans l'Ocan par d'immenses estuaires et entrelacent si bien leurs rseaux que l'on peut passer des affluents de la Plata dans ceux de l'Amazone et de l dans ceux de l'Ornoque, ou bien encore du bassin du Mississipi dans celui des Grands-Lacs, presque sans quitter la route d'eau les fleuves africains, non moins grands pourtant, opposent tous aux explorateurs, dans
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Pour les ports maritimes et les voies navigables, voir ci-aprs les chapitres du Transport et de la Marine marchande. S'il fallait une preuve du rle prpondrant que le ruban d'argent a jou dans les destines de l'Angleterre, on la trouverait dans le curieux sentiment d'inquitude qui s'est empar de cette nation, pourtant si commerciale et libre-changiste ! la seule perspective d'tre rattache au continent par un tunnel sous la Manche, et le refus catgorique que, malgr l'entente cordiale , le gouvernement anglais avait, jusqu' prsent, oppos ce projet dj amorc depuis 1882 par la construction d'une galerie d'essai. Nul doute qu'aprs les leons de la prsente guerre, le concours de l'Angleterre ne soit tout acquis cette entreprise. Les 500 millions du devis ne paratront qu'une bagatelle ct des milliards que le tunnel aurait conomiss.

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la partie infrieure de leur cours, une barrire de cataractes infranchissables ou de marais pestilentiels : plus accessible est le Nil, mais aussi quel rle historique incomparable a jou celui-ci comme pre de civilisations et de richesses ! La constitution chimique du sol n'exerce pas une moindre influence. C'est elle, en effet, qui fait la richesse agricole. Si la Chine peut nourrir sa grouillante population, c'est sa terre jaune qu'elle le doit ; et la Russie n'est pas moins redevable sa riche terre noire : riche est bien le mot, car, au dire des gologues, elle renferme pour des dizaines de milliards de francs d'azote et d'acide phosphorique. Cependant, l'tat de nature, cette richesse de la terre n'est y pas d'un grand secours pour l'homme et lui est plutt un obstacle par la vgtation exubrante qu'elle lui oppose et dont le premier travail du pionnier consiste se dbarrasser le plus souvent, il est vrai, avec une brutalit qu'il a lieu plus tard de dplorer. L'homme aujourd'hui regrette les forts qu'il a abattues et s'efforce de prserver celles qui couvrent encore certaines parties des continents sud-amricain et africain 1. Les matriaux bruts qui composent l'corce terrestre, jusqu' la trs petite profondeur laquelle nous pouvons pntrer, et les substances organises provenant des tre vivants (vgtaux ou animaux) qui peuplent sa surface, fournissent l'industrie la matire premire qui lui est indispensable et constituent l'lment originaire de toute richesse. Il est certains de ces matriaux que la nature a rpandus profusion et d'autres dont elle s'est montre trs avare. Mais ceux-l mmes dont la quantit dans le monde est trs considrable peuvent nanmoins tre rares si l'on considre telle rgion dtermine. L'eau douce est cite en gnral comme exemple d'un bien surabondant : et pourtant il n'est point de grande ville, o l'eau ne soit insuffisante et o des travaux trs coteux et parfois colossaux ne soient ncessaires pour s'en procurer. Et il est, beaucoup de pays o, mme pour la culture, le transport de l'eau par sa propre pente ou plus rarement par des machines lvatoires, l'irrigation, est une question vitale, tellement qu'on peut parler d'une politique hydraulique . Et elle a fait natre des formes trs curieuses de proprit, gnralement diffrentes de celles de la proprit de la terre. Parfois, comme en gypte et, dans le Tell algrien, l'eau est la proprit de l'tat qui la rpartit gratuitement, et qui, par le fait mme de cette rpartition, exerce un pouvoir souverain. Parfois, comme dans les clbres huertas

En ce qui concerne la proprit des forts, voir ci-aprs, au livre III, au chapitre Objet du droit de proprit.

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de Valence ou dans les oasis d'Algrie, elle appartient des communauts plus ou moins coopratives 1. Quand il s'agit de matriaux transportables, l'industrie humaine peut remdier l'inconvnient d'une ingale rpartition en les dplaant. C'est pour cela que, comme nous le verrons plus loin, le transport constitue vritablement un acte de production. Mais, comme la matire, par sa pesanteur et son inertie, oppose au dplacement une rsistance qui peut tre fort considrable, et comme l'effort et les frais ncessaires pour vaincre cette rsistance grandissent proportionnellement la distance, l'industrie des transports ne peut pas supprimer absolument les ingalits naturelles entre les pays. La houille, prcisment raison de sa faible densit conomique (c'est--dire de sa faible valeur relativement son poids), ne peut gure se transporter que par mer ou par canaux. L o il n'y a d'autre mode de transport possible que la route de terre ou mme le chemin de fer, la houille devient inutilisable au del d'un rayon assez court. Enfin quant aux matriaux naturels qui sont absolument rares et dont le moule semble avoir t bris, il est possible que l'homme, retrouvant les procds de la nature, puisse les recrer artificiellement : par exemple, fabriquer les diamants en faisant cristalliser le charbon. Il est possible aussi que l'homme trouve quelque succdan, c'est--dire une substance analogue par ses proprits celle qui lui fait dfaut. Il y russit souvent et y russirait toujours si sa science tait plus grande, parce que, dans l'infinie varit des corps organiss ou bruts, il en est beaucoup qui prsentent des caractres similaires et peuvent, par consquent, se suppler dans une certaine mesure : par exemple, la soie artificielle faite avec de la cellulose pour remplacer celle du ver soie, la vgtaline faite avec la noix de coco la place du beurre, le noyau du corozo de Colombie la place de l'ivoire, les rubis artificiels obtenus par la fusion de l'alumine, l'actylne la place du gaz d'clairage. Ces remplacements ne sont d'ailleurs qu'une application de la loi de substitution dont nous avons dj parl (p. 52) 2.
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Voir le beau livre de M. Brunhes, l'Irrigation dans la Pninsule Ibrique et dans l'Afrique du Nord, et ce tableau par Fromentin, dans Un t au Sahara, du rpartiteur des eaux Laghouat. C'est un vieillard barbe grisonnante, une sorte de Saturne arm d'une pioche en guise de faux, avec un sablier la main. Une ficelle tenant au sablier, et divise par nuds, lui sert marquer le nombre de fois quil a retourn son horloge... Quand il est au bout de sa ficelle, c'est que les jardins du canton ont assez bu et que le moment est venu de changer le cours de l'eau. Alors il se lve, dmolit dun coup de pioche le barrage et reconstruit l'autre avec des cailloux, de la terre et de la paille . Il y a non pas une question de l'eau mais quatre et toutes de premire importance (nous retrouverons plus loin les deux dernires) : 1 l'eau potable pour l'approvisionnement des villes, problme qui devient presque insoluble, et, en tout cas, de plus en plus onreux pour les grandes. villes ; 2 l'eau d'irrigation pour les cultures ; 3 l'eau force motrice pour l'industrie, houille blanche et houille verte ; 4 l'eau, route et moyen de transport. La grande guerre a donn une impulsion extraordinaire la recherche de ces succdans, surtout dans celui des pays belligrants o la pression du blocus a t la plus intense. L'ingniosit des

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La question du territoire comprend aussi la question de place. Car c'est l, une condition indispensable de toute production, Il faut l'homme une certaine place sur la terre ferme, ne ft-ce que pour y poser son pied. Il lui en faut un peu plus pour s'y coucher, un peu plus pour y btir sa maison, et beaucoup plus encore pour semer son bl ou y faire patre ses troupeaux. Or, cette question de place devient menaante sitt que la population d'un pays a dpass un certain degr de densit. Quand les tres humains, obissant leur instinct de sociabilit, s'agglomrent dans quelqu'une de ces grandes fourmilires qui sappellent Londres, New-York, Paris, Berlin, l'emplacement pour les loger finit par faire dfaut : on voit les terrains acqurir une valeur suprieure celle des constructions qui les recouvrent, fussent-elles des palais de marbre, et les consquences sociales, comme nous le verrons propos de la question des loyers, en sont dsastreuses. Il serait absurde, certes, de craindre qu'un jour vienne o il n'y ait plus sur la terre assez de place pour que les hommes pussent s'y loger, mais il n'est pas absurde de se demander s'il y aura toujours assez de place pour qu'ils puissent s'y nourrir. En effet, l'tendue de terrain ncessaire pour suffire l'alimentation d'un homme est considrable. Les progrs de la civilisation et de l'industrie agricole tendent, il est vrai, rduire sans cesse cet espace. Chez les peuples chasseurs, il faut chaque individu plusieurs lieues carres ; chez les peuples pasteurs, plusieurs kilomtres carrs ; chez les peuples agricoles, quelques hectares suffisent, et au fur et mesure qu'ils s'lvent de la culture extensive la culture intensive, la limite s'abaisse encore. La Chine, grce une culture intensive qui est presque devenue une culture marachre, arrive faire vivre plusieurs hommes par hectare. Cependant la borne fatale, quoique sans cesse recule, demeure et suffit pour inquiter l'espce humaine sur ses destines futures 1. Il est vident que la terre tant limite en tendue ne peut nourrir qu'une quantit limite d'habitants. C'est ce qui fait le fondement des fameuses lois de Malthus que nous verrons plus loin. La nature, disait-il, par la famine, la peste et la guerre, se charge de supprimer l'excdent et de ramener la population un chiffre en rapport avec l'tendue et la fertilit des pays.
chimistes allemands a pu se donner libre carrire pour remplacer le caoutchouc, le cuivre, le coton, etc. La densit de la population s'lve : Chez les Esquimaux du Gronland ou les indignes de la fort de l'Amazone (peuples chasseurs), 2 ou 3 habitants par mille kilomtres carrs ; Chez les Kirghizes et Turcomans de l'Asie centrale (peuples pasteurs), 1 ou 2 habitants par kilomtre carr ; En Russie d'Europe (pays agricole), 26 habitants par kilomtre carr ; En Angleterre et en Belgique (pays industriels), 240 et 260 habitants au kilomtre carr. Mais ce n'est plus la terre qui les nourrit : c'est l'importation. Comme terme de comparaison, en France, la densit est de 74 habitants au kilomtre carr. Au taux actuel d'accroissement de la population du globe, qui est de plus de 1 p. 100 par an, elle doublerait tous les soixante ans, ce qui ferait 3 1/2 milliards en 1977, 7 milliards en 2037... et 56 milliards dans trois sicles !

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La dcouverte du Nouveau Monde, de l'Afrique Centrale, de l'Australasie, a assur une place suffisante pour bien des gnrations encore. Mais avec un accroissement de l'espce humaine, qui est en moyenne de 20 millions d'hommes par an, ces rserves de l'avenir s'puiseront vite. Et nous n'avons plus d'espoir d'en dcouvrir de nouvelles. Avant qu'un demi-sicle se soit coul, la dernire terre vacante aura t occupe, le dernier jalon aura t plant, et dsormais l'espce humaine sera bien oblige de se contenter de son domaine de 13 milliards d'hectares, sans pouvoir esprer l'agrandir par de nouvelles conqutes. La seule consolation alors pour elle sera de se rpter le vers que Regnard avait inscrit, avec un orgueil assez peu justifi d'ailleurs, sur un rocher de Laponie :
Hic tandem stetimus nobis ubi defuit orbis

II La terre.
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La terre fournit l'homme les espces vgtales et animales qui seules peuvent satisfaire aux deux besoins primordiaux, l'alimentation et le vtement. 1. l'tat primitif, l'homme se contente des produits que la terre lui donne spontanment, ce qui ne veut pas dire qu'il n'ait peiner terriblement pour se les procurer, mais ce qui veut dire simplement qu'il ne peut ni ne sait les modifier. C'est la premire tape de l'industrie, celle des peuples chasseurs ou pcheurs. Elle a dur, ce qu'il faut croire, infiniment plus longtemps que les priodes industrielles qui ont suivi quelque 200.000 ans, ce qu'assurent certains palontologistes. Encore n'est-il point vrai de dire que la chasse ait t la premire forme de l'industrie humaine, car elle suppose des armes, l'arc, le javelot, la fronde ou le pige ; elle a donc d tre prcde par une phase qui se perd dans la nuit des temps, o l'industrie humaine ne se distinguait en rien de l'industrie animale, c'est-dire o l'homme en tait rduit guetter et attraper, tant bien que mal, quelque misrable proie : c'est le rgime qu'on a appel, pour le distinguer de la chasse, d'un nom assez expressif, la qute 1. La chasse, quel que soit le nombre des millnaires qu'elle ait dur, n'a jamais pu lever aucun peuple l'tat civilis, au sens o nous entendons ce mot. C'est parce qu'elle est trop peu productrice ou, pour mieux dire, trop dvastatrice, pour permettre une population d'atteindre ce minimum de densit qu'exigent la vie sociale et le dveloppement de l'industrie. Si la population franaise devait vivre de la chasse, et mme en donnant au gibier le temps de se reconstituer, elle se
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Voir Louis Bourdeau, La conqute du monde animal ; et aussi La conqute du monde vgtal.

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rduirait quelques centaines de milliers d'hommes. Le nombre des Peaux-Rouges n'tait pas plus lev au temps o ils occupaient en matres un territoire deux ou trois fois plus vaste que la France. Il en est tout autrement de la pche. Celle-ci, du moins la pche maritime, s'est montre beaucoup plus efficace pour faire vivre les hommes et mme pour les lever un degr de civilisation relativement lev. Cette supriorit s'explique aisment par les caractres diffrents de ces deux modes d'exploitation des richesses naturelles : a) La pche fournit une alimentation gnralement plus abondante et moins dpendante du hasard que la chasse. Elle ne dpeuple pas les mers comme la chasse fait des forts, surtout quand elle n'est pratique qu'avec des engins primitifs. Il en rsulte donc qu'elle permet des agglomrations humaines assez denses de se former et de devenir sdentaires, tandis que la tribu chasseresse doit sans cesse aller la recherche de nouveaux territoires de chasse. En un mot, elle permet de fonder des villes. Et pourtant comme tout pcheur est ncessairement navigateur, cette vie sdentaire n'exclut nullement les voyages au long cours et mme elle a cr les premires relations internationales. Exemple : les pays scandinaves et leurs aventureux Normands. b) La pche ne peut gure se faire utilement par l'homme isol elle se fait par groupes tandis que le chasseur va seul et mme s'applique jalousement dissimuler ses pistes. La barque et le filet sont le rsultat d'un travail collectif et ne peuvent tre employs que par une association dont on peut dire dj qu'elle est cooprative. L'influence sociale de ces instruments est donc tout autre que celle de l'arc ou de la fronde du chasseur : toute barque apprend ncessairement obir un chef et le bien choisir. Par l aussi la pche a des consquences sociales et politiques tout autres que la chasse. 2. La seconde tape est l'industrie pastorale. C'est le prolongement naturel de la chasse, avec cette diffrence immense que l'homme, au lieu de dtruire les animaux, les lve et que l'exploitation productrice remplace ainsi l'exploitation dprdatrice. Mais le plus grand service que l'industrie pastorale ait rendu l'homme ce n'est pas seulement de lui avoir fourni l'aliment quotidien (lait, beurre, viande) et le vtement (toison, cuir), c'est de lui avoir procur le loisir, soit sous la tente, soit mme aux champs, durant la garde inactive des troupeaux, et de lui avoir permis par l d'baucher les premires industries par le tissage de la laine, les premires sciences par l'observation des astres et des plantes, la premire littrature par les chants et les rcits hroques. L'industrie pastorale a aussi cr la famille patriarcale et avec elle un rgime social et des formes de gouvernement dont les survivances se retrouvent encore dans les lois et les constitutions des peuples contemporains, mais dont nous n'avons pas nous occuper ici.

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Ainsi c'est la domestication des animaux que sont lies les origines de la civilisation. Elle remonte loin cependant, 16 18.000 ans, d'aprs M. de Mortillet. Cependant l'industrie pastorale ne sait rien tirer de la terre que ce que celle-ci donne spontanment. Elle ne peut donc faire vivre sur une superficie donne qu'une population trs restreinte, plus que la chasse, mais moins que la pche ; et mme la tribu ne peut vivre qu' la condition de changer souvent de pturages pour faire vivre ses troupeaux. Elle est donc condamne la vie nomade et en cela ce rgime reste infrieur mme celui des peuples pcheurs. 3. Les modes d'exploitation de la terre dont nous avons parl jusqu'ici ne s'appliquent qu' l'alimentation animale, mais l'alimentation vgtale a suivi un dveloppement parallle. La cueillette a servi l'alimentation des hommes bien avant la chasse : elle a t symtrique la qute, mais a tenu une beaucoup plus grande place dans les moyens d'existence des populations primitives et mme s'est prolonge jusque dans les premiers ges de la civilisation. Si le chne a t l'arbre de Jupiter, ce n'est pas seulement parce qu'il attirait la foudre mais parce qu'il a pour fruit le gland et que le gland a t le pain des hommes pour les peuples habitant l'Europe, alors qu'ils taient dj, comme les Gaulois, arrivs la priode historique : on mangeait encore du pain de glands du temps de Charlemagne 1. Du jour o l'homme eut appris domestiquer les animaux sauvages, l'ide lui vint sans doute qu'il pourrait de mme domestiquer, lever, en un mot cultiver les plantes sauvages. Ce jour-l lagriculture naquit. Cependant elle n'a certainement pas commenc par l'opration que ce mot implique aujourd'hui : le labour. Car labourer la terre suppose une accumulation dj norme d'inventions, non pas seulement la charrue, mais le fer qui arme la charrue et que le bronze de l'ge antrieur n'aurait pu remplacer. Elle suppose le dressage du taureau pour subir le joug, car c'est un fait curieux que pendant des milliers d'annes l'homme ait su utiliser le btail comme fournisseur d'aliments et de vtements et le cheval comme compagnon de course et de guerre, mais non comme aides pour son travail. Enfin l'agriculture suppose la dcouverte des crales, commencer par l'orge qui parat avoir t la premire employe. L'esprit se perd quand il cherche mesurer la porte de l'acte de l'homme qui, le premier, sut reconnatre que quelqu'une de ces humbles gramines portait des grains bons manger. Il parat donc probable que la culture des crales a d tre prcde par une horticulture ou arboriculture rudimentaire, pratique dj par les peuples chasseurs ou pasteurs, quoique leur vie nomade ne dt gure s'accorder avec le jardinage. Il y
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Ceux qui ont essay de grignoter des glands crus ne peuvent croire que les hommes aient jamais pu tolrer un pareil aliment. Mais ils ne trouveraient gure plus apptissants les grains de bl s'il fallait les manger tels qu'ils sortent de l'pi ! Les hommes qui vivaient de glands ne les mangeaient pas crus non plus : ils savaient sans doute trouver les moyens de les apprter.

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a peut-tre une signification historique dans le rcit de la Gense qui nous montre Adam cultivant le jardin d'den et cueillant les fruits des arbres avant que Can ft laboureur. L'agriculture, au sens de labour, ne doit gure remonter au del des dbuts des temps historiques. Les auteurs de l'antiquit en clbrent la naissance comme un vnement relativement rcent 1. Ils la saluent comme l're de la civilisation, se montrant un peu injustes en cela pour l'ge pastoral, mais parce que celui-ci n'avait pas tenu en Europe la mme place qu'en Asie. La culture du bl a cependant impos aux fils de Japhet un travail beaucoup plus intense que les modes prcdents d'exploitation de la terre, non seulement le travail du labour, mais aussi celui de la meule et du ptrin qui ont fait gmir tant de gnrations d'esclaves et de femmes. Mais le froment a bien pay l'homme de son travail ! d'abord prcisment en lui apprenant la loi du travail rgulier que la vie pastorale n'avait pu lui apprendre : Tu mangeras ton pain la sueur de ton front , puis en lui apprenant en mme temps l'pargne. Comme le bl est de conservation facile, il a pu s'entasser dans les greniers. Le grenier a t la premire caisse d'pargne du genre humain. La famine, jusque-l toujours menaante, a t, sinon tout fait conjure, du moins trs attnue. Les deux autres grandes crales, le riz qui a suffi nourrir les masses profondes de la race jaune, le mas qui a t l'aliment national du Nouveau-Monde, n'exigent pas autant de travail, sinon pour la culture, du moins pour la prparation alimentaire : elles n'ont pas besoin d'tre converties en pain. Mais aussi n'ont-elles pas donn leurs consommateurs les mmes vertus : jusqu' ce jour du moins l'hgmonie du monde a appartenu aux mangeurs de pain. Avec l'agriculture, la vie nomade cesse peu peu pas tout de suite, car les premiers essais ont d vite puiser la terre. La cit nat. La substitution d'une alimentation en partie vgtale l'alimentation carnivore des ges prcdents semble mme avoir adouci les murs. Les hommes n'ont plus offert la divinit des sacrifices sanglants, mais, la place des victimes, la farine sacre et le pain sans levain 2. Sans doute les peuples laboureurs ont fait la guerre comme les peuples pasteurs, mais avec un peu moins de frocit, semble-t-il. Contrairement ce qu'on pourrait croire, les fils de Can ont t plus doux que les fils d'Abel. Avec l'agriculture, le travail prenant la premire place, la Nature, qui jusqu'alors avait pourvu presque seule aux besoins de l'homme, passe au second plan. Quittons-la donc pour le moment.
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Prima Ceres ferro mortales vertere terram Instituit, quam jam glandes alque arbuta sacr Deficerent silv... (Georgiques, liv. I, vers 141-149). Crs apprit aux hommes retourner la terre lorsqu'ils ne trouvrent plus de glands ni d'arbouses dans la fort sacre . D'aprs Max Mller (Science du langage), les mots Aryas (la race indo-europenne) et arare (labourer) viendrait du mme radical, ce qui ferait prsumer une certaine contemporanit. Le mot hostie vient de hostia, la victime.

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Il faut dire cependant que les modes primitifs d'exploitation du sol n'ont pas disparu mme aujourd'hui. Il y a encore en Asie et en Afrique des peuples pasteurs, et s'il n'y a plus gure de peuples chasseurs ou pcheurs au sens complet de ce mot, nanmoins la pche est encore une trs grande industrie qui fait vivre des millions d'hommes ; et la chasse elle-mme est reprsente encore par quelques grandes entreprises, comme celle de la Compagnie de la Baie d'Hudson qui approvisionne de fourrures les pays civiliss. Mais on voit se manifester dans ces entreprises la mme volution que celle qui, l'aube de l'histoire, a transform les peuples chasseurs en peuples pasteurs : on se met lever les animaux au lieu de les chasser autruches, renards bleus, phoques, et mme crocodiles !

III

Le sous-sol.
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Jusqu'au sicle dernier, le sous-sol n'a eu presque aucune action sur l'volution des socits : mais aujourd'hui il en a une prpondrante et qui n'a pas peu contribu dplacer les rangs occups par les nations, non pas seulement au point de vue conomique, mais mme au point de vue politique. Avec le fer et le charbon, on ne fait pas seulement marcher l'industrie, on construit les navires et on forge les canons. Si nous comparons la production mondiale du principal produit du sous-sol, la houille, et du principal produit de la terre, le bl, nous voyons que la production de la houille reprsente dj aujourd'hui une valeur prcisment gale celle du bl : donc bientt les rcoltes du sous-sol dpasseront en valeur celles du sol 1. Et mme la densit de la population, qui semblait ncessairement en fonction de la fertilit du sol, est aujourd'hui bien plutt dtermine par la richesse des mines. Si la terre fait les populations rurales, c'est la mine qui cre les grandes agglomrations urbaines. C'est pourquoi la densit de la population en Belgique, Allemagne, Angleterre, est trs suprieure celle de la France ou mme de l'Italie.

La production mondiale du charbon, 1.250 millions de tonnes, 15 francs (prix moyen d'avant la guerre), reprsente un peu plus de 18 milliards de francs. La production mondiale du bl, 900 millions de quintaux 20 francs (prix, moyen d'avant la guerre), donne le-mme chiffre, 18 milliards. la production de la houille, il faudrait ajouter celle du ptrole qui tend la remplacer avec avantage, surtout dans la marine, parce qu'on utilise 20 p. 100 de sa puissance calorifique thorique, tandis que pour le charbon on n'en peut utiliser gure que 10 p. 100, et qu'ainsi elle permet de raliser une grande conomie de poids, de place sur les bateaux et de main-d'uvre. La production du ptrole atteignait (en 1914) 53 millions de tonnes (dont 35 millions pour les tats-Unis et 10 millions pour la Russie).

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La France n'est pas parmi les pays les plus richement dots pour le sous-sol : mais elle n'est pas non plus parmi les dshrits. En fait de houille, elle a quelques bons gisements : malheureusement ils ne se trouvent pas trs bien situs, ni comme en Angleterre, au bord de la mer, ni comme en Allemagne, prs d'une grande voie navigable. Telle quelle, elle produit un peu plus de 40 millions de tonnes, mais comme elle en consomme 60, son dficit est de 20 millions de tonnes qu'elle est oblige d'importer 1. Pour le fer, elle se trouve au contraire au premier rang des pays d'Europe, du moins depuis l'invention du procd Thomas, qui a permis l'emploi de minerais phosphoreux nagure inutilisables 2.

Voici la production de la houille, d'aprs la statistique du Board of Trade. Nous mettons en regard dans la deuxime colonne les chiffres de trente ans en arrire, ceux de 1882, pour permettre de mesurer le progrs dans la production : 1912 1882 Accroissement tats-Unis 499 millions de T. 94 millions de T. 431 p.100 Angleterre 264 159 66 Allemagne 256 65 294 Autriche-Hongrie 43 15 187 France 41 21 95 Belgique 23 18 28 17 autres pays 119 19 526 1.245 millions de T. 391 millions de T. 218 p. 100 Ainsi la production totale du monde a un peu plus que tripl, mais les divers pays participent cette progression dans des proportions trs ingales, la production des tats-Unis ayant plus que quintupl, celle de l'Allemagne presque quadrupl, tandis que celle de la France n'a pas tout fait doubl et celle de la Belgique s'est accrue de un quart seulement. Mais si on value non la production annuelle mais les rserves potentielles sous terre, la supriorit de l'Allemagne parat formidable ; on les value 423 milliards de tonnes, contre 190 pour l'Angleterre et seulement 17 pour la France. La dcouverte de la dphosphoration est attribue M. Gruner, professeur l'cole des Mines de Paris, mais elle a t industriellement ralise par deux ingnieurs anglais, Thomas et Gilchrist. La production du minerai de fer dans le monde s'lve 150 millions de tonnes. Voici celle des pays grands producteurs (en 1912, Annuaire Statistique de la France, 1914, p. 195). Le minerai rend de 40 50 p. 100 de mtal. tats-Unis 56 millions T. Angleterre 14 millions T. Allemagne 27 Espagne 9 France 20 Sude 7 La production de l'Allemagne et de la France a notablement augment de 1912 1914 : la veille de la guerre elle tait de 36 millions T. pour l'Allemagne et de 22 pour la France. Mais si l'on regarde non la production annuelle du minerai mais la richesse des gisements, la France dpasse probablement l'Allemagne, avec 4 milliards pour la premire contre 31/2 milliards de tonnes pour la seconde. On sait qu'un des principaux enjeux de la prsente guerre a t le riche bassin ferrugineux de Lorraine qui se trouve juste cheval sur la ligne frontire de la France et de l'Allemagne. Il se peut donc que la statistique ci-dessus se trouve modifie la suite de la guerre. En outre, il faut compter pour la France les trs riches gisements d'Algrie. Malheureusement, l'industrie franaise n'est pas assez dveloppe, jusqu' prsent du moins, pour lui permettre d'utiliser toute sa richesse en minerai de fer, mais elle l'utilise pour l'exportation.

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IV Forces motrices.
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Le travail de production consiste uniquement, comme nous l'avons vu, dplacer la matire. La rsistance qu'elle oppose en vertu de son inertie est souvent considrable et la force musculaire de l'homme est peu de chose. De tout temps, donc mais surtout depuis que l'abolition de l'esclavage ne lui a plus permis d'employer gratuitement la force de ses semblables l'homme a cherch suppler sa faiblesse l'aide de certaines forces motrices (le mot propre est nergies ) que la nature lui fournit. C'est l'aide des machines que l'homme utilise les nergies naturelles. La machine n'est qu'un outil, avec cette diffrence qu'au lieu d'tre m par la main de l'homme, cet outil est actionne par la chute de l'eau, la dilatation du gaz, etc. 1. Il est remarquer que d'autant plus puissantes sont ces nergies naturelles, et d'autant plus de temps et de peine il a fallu l'homme pour les dompter et les faire servir ses fins. Pour capter le Niagara, il faut tre autrement arm que pour capter la chute d'un ruisseau. Et nous verrons plus loin qu'il en est ainsi mme pour l'industrie agricole : une terre naturellement fertile cote plus dfricher qu'un terrain de sable. Toute utilisation des nergies naturelles est une lutte, comme celle d'Hercule contre les monstres, et l'nergie dployer par le vainqueur est ncessairement en raison de la puissance de l'adversaire. Voil pourquoi il n'en est encore que quatre ou cinq que l'homme ait su utiliser pour la production : la force musculaire des animaux, la pression du vent et des cours d'eau, la dilatation des gaz (surtout sous forme de vapeur d'eau, rcemment
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Celle dfinition ne vise que la machine-motrice, mais dans le langage courant les instruments mus directement par l'homme sont qualifis aussi de machines toutes les fois qu'ils rendent le travail plus rapide mtier tisser, machine coudre, machine crire : on dit aussi d'une bicyclette ma machine mais mieux vaudrait les appeler machine-outils. Les outils ou instruments permettent de mieux utiliser la force de l'homme, parfois mme de l'augmenter, tout comme la machine-motrice, mais avec cette infriorit quils font perdre comme temps tout ce qu'ils font gagner en force. Ainsi, l'aide d'une presse hydraulique, un enfant peut exercer une pression thoriquement illimite et, avec un levier et un point d'appui, Archimde de se vantait avec raison de pouvoir soulever le monde. Toutefois on s'est amus calculer que, en supposant mme qu'il et trouv ce point d'appui qui lui faisait dfaut, il n'aurait russi soulever la terre, en y travaillant pendant quelques millions d'apnes, que d'une quantit infiniment petite. Or, le temps tant un facteur trs prcieux, et dont nous devons tre trs avares, laccroissement de force qu'on trouve dans l'emploi des instruments est en pratique ncessairement limit, tandis qu'avec la machine motrice il est illimit.

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sous forme de gaz explosifs), enfin, depuis peu de temps, l'lectricit (qui d'ailleurs n'est gnralement qu'une transformation de la force de l'eau ou de celle de la vapeur). Mais il en est une infinit d'autres, dj connues ou inconnues. Les vagues que le vent soulve sur la surface des mers ou le flot de la mare qui, deux fois par jour, vient branler des milliers de lieues de ctes, le foyer de chaleur que renferme l'intrieur du globe terrestre 1, constituent des rservoirs de force vritablement inpuisables. Et celles qu'on voit ne sont rien ct de celles que l'on devine, ne ft-ce que des nergies latentes dans les combinaisons molculaires que le radium a rvles. S'il faut en croire le Dr Gustave Le Bon, l'nergie intraatomique contenue dans un gramme de matire, par exemple dans une pice d'un centime, si elle pouvait tre dgage, reprsenterait 6 7 millions de chevauxvapeur et suffirait pour faire parcourir un train de marchandises plus de quatre fois la circonfrence du globe terrestre ! La domestication de certains animaux, cheval, buf, chameau, lphant, renne ou chien d'Esquimau, etc., a fourni aux hommes la premire force naturelle dont ils aient fait usage pour le transport, pour la traction, pour le labourage. C'tait dj une prcieuse conqute, car l'animal est proportionnellement plus fort que l'homme. La force d'un cheval est value 7 fois celle d'un homme, tandis que son entretien reprsente une valeur moindre. Mais le nombre de ces animaux est restreint d'autant plus restreint qu'un pays devient plus peupl, car il faut beaucoup de place pour les nourrir ; aussi ne reprsentent-ils qu'une force motrice relativement peu considrable. Cependant la France emploie encore aujourd'hui, malgr les chemins de fer et les automobiles, plus de 3 millions de chevaux quadrupdes, sans compter 2 millions de bufs de labour 2. La force motrice du vent et des rivires a t utilise de tout temps pour le transport, mais jusqu' ces derniers temps elle n'avait gure reu d'autre application industrielle que de faire tourner les ailes ou les roues des moulins vent ou eau. Le moulin eau, qui date des premiers sicles de l're chrtienne, marque la date d'invention de la premire machine proprement dite, dans le sens de force naturelle asservie la production 3.

En Toscane, dans une rgion o jaillissaient des jets naturels de vapeur (soffioni), on les a capts et intensifis en creusant des trous et on a pu utiliser ainsi plusieurs milliers de chevauxvapeur. Le nombre de ces moteurs anims ne diminue pas ncessairement par la concurrente des moteurs inanims : les chemins de fer n'avaient pas rduit le nombre des chevaux. Pourtant il en est autrement des automobiles : celles-ci, dans la circulation urbaine tout au moins, ont dj rduit normment le nombre des chevaux ( Paris 134.000 en 1900 et seulement 55.000 en 1912). Aussi l'invention du moulin eau a-t-elle t clbre dans des vers lyriques souvent cits d'un pote grec des anthologies, Antiparos.

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Mais de ces deux forces naturelles, l'une, le vent, est trop faible, gnralement du moins, ou en tout cas trop intermittente 1; l'autre, si elle est plus puissante et plus facile capter 2 a le grave inconvnient d'tre localise sur certains points. Ce n'est que lorsque Newcomen (1705) et plus tard James Watt (1769) eurent employ la chaleur tendre comme un ressort la vapeur d'eau enferme dans un rservoir clos, que fut cr ce merveilleux instrument de l'industrie moderne qui s'appelle la machine vapeur 3. Et ce qui a fait jusqu' ce jour la supriorit de la vapeur, c'est qu'elle est artificielle en ce sens que ce n'est pas la nature qui l'a cre, c'est l'homme. C'est prcisment pour cette raison qu'elle prsente cet avantage inapprciable que l'homme peut l'employer o il veut, quand il veut, comme il veut. Elle est mobile, portative, continue, sa pression peut s'lever 1, 2, 3, 4, ... 10 atmosphres sans qu'il y ait d'autre limite en pratique que celle impose par la rsistance des parois de la machine. Mais voici que l'eau, en tant que force motrice, est en train de conqurir une place de premier ordre depuis que l'on a trouv le moyen de rendre cette force transportable des centaines de kilomtres et non seulement transportable, mais divisible l'infini, en sorte que la force de l'eau peut rayonner volont autour du point o la nature semblait l'avoir enchane. C'est ainsi que le Rhne qui, depuis
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Cependant en Danemark l'utilisation du vent pour la production de l'lectricit prend une assez grande extension. Il y a, depuis 1903, une socit pour la production de l'lectricit par les moyens des moulins vent. La force motrice des chutes du Niagara est value 3 millions 1/2 de chevaux-vapeur ; elle suffirait donc elle seule pour faire marcher toutes les usines de France. Une faible partie seulement (600.000 chevaux-vapeur) est utilise, mais prs d'un tiers est dj concd, au grand moi des amateurs de pittoresque. Je dis merveilleux en raison des services rendus. En ralit, la machine vapeur est, au contraire, un instrument trs dfectueux, parce qu'en transformant la chaleur en mouvement la chaleur employe vaporiser l'eau, puis dilater la vapeur, puis cette vapeur agissant sur un piston, etc. la plus grande partie de l'nergie se perd dans ces transformations, en sorte que le rendement effectif n'est gure que le dixime de rendement thoriquement calcul, de la chaleur dveloppe par la combustion du charbon. Aussi, M. le Dr Gustave Le Bon a-t-il pu dire, non sans quelque exagration : J'espre bien qu'avant vingt ans, le dernier exemplaire de ce grossier appareil aura t rejoindre, dans les muses, les haches de pierre de nos primitifs aeux . Les moteurs explosion, de plus en plus employs (automobiles, aroplanes moteurs Diesel pour les sous-marins), utilisent directement la combustion de l'essence sans passer par l'intermdiaire de la chaudire. En France, les chevaux-vapeur sont ainsi rpartis, en chiffres ronds (en 1912) Chemins de fer 10.000.000 Bateaux (non compris marine de guerre) 1.500.000 Industrie 3.500.000 15.000.000 ce total de 15 millions de chevaux, il faut ajouter ceux sous forme de moteurs hydrauliques, 800.000 et peu prs autant de moteurs explosifs (dont tous ceux pour automobiles, 91.000 autos en 1913 sans compter ceux pour avions). Malgr ce chiffre imposant, la France est loin de figurer au premier rang des pays comme forces motrices. Les tats-Unis disposent, rien que pour l'industrie, de 22 millions de chevaux-vapeur et l'Allemagne de 8 millions.

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qu'il coule, se dpensait inutilement user des galets, va aujourd'hui dans les chambres hautes de la Croix-Rousse faire marcher les mtiers des canuts lyonnais 1. Dj la force motrice se distribue domicile, comme l'eau et le gaz, et il suffit de tourner un robinet ou de presser sur un bouton pour se la procurer. Mais comme l'eau agit non par sa quantit ou son tendue, mais seulement par sa chute - car quel parti tirer, en tant que force motrice, des milliards de mtres cubes qui dorment dans un lac comme celui de Genve ou mme dans un fleuve cours paisible comme la Seine ? on a t amen utiliser l'eau surtout son maximum de pente, c'est--dire la cascade, et, pour cela, remonter le plus prs possible des sources des fleuves et des rservoirs o ils s'alimentent, aux glaciers. Voil pourquoi M. Bergs, un ingnieur de Grenoble, a donn, il y aura bientt cinquante ans (1868), cette force nouvelle le nom, qui a fait, fortune, de houille blanche. Il entendait par l, non point, comme on le croit gnralement, l'eau courante en gnral, mais plus prcisment le glacier en tant que rservoir de force emmagasine, celle de la pesanteur, comme celle de la chaleur l'est dans la houille : l'homme dgage celle-l par la chute comme celle-ci par la combustion 2. Par un heureux hasard, o l'on aurait vu autrefois une harmonie providentielle, mais qui peut s'expliquer par des causes gologiques 3, ce sont prcisment les pays les plus pauvres en houille noire qui ont t le plus richement dots par la nature en fait de houille blanche, et vice versa. Ainsi en Europe, la Suisse, l'Italie
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Cependant, la question de savoir si les moteurs hydro- lectriques pourront sauver la petite industrie reste douteuse : voir ci-aprs L'industrie domicile. Pour l'utilisation de la force de l'eau et plus spcialement de celle des grandes chutes d'eau, deux inventions pralables ont t ncessaires : a) La substitution, la vieille roue aube, de la turbine qui peut tourner avec une vlocit vertigineuse et permet de capter la chute la plus puissante comme la plus haute ; b) Le transport de la force par la dynamo qui convertit tout mouvement en un courant lectrique ou vice versa : il suffit donc de deux dynamos (ou alternateurs), l'un la chute d'eau, l'autre au point d'arrive, relis par deux fils de cuivre. Ce fut en 1870, pour la premire fois, que Bergs amnagea Lancey (prs de Grenoble) une chute de 200 mtres de hauteur et de 800 chevaux hydrauliques de force. C'est en 1891 seulement qu'on a commenc transporter la force grande distance, de Francfort Laufen, 172 kilomtres. On songe aujourd'hui envoyer Paris la force motrice du Rhne (500 kilomtres), et mme transporter aux mines du Transvaal la force de la chute du Zambze, 1.200 kilomtres ! Pour transporter l'lectricit de grandes distances, il faut augmenter de plus en plus le voltage, c'est--dire l'intensit du courant. Seulement, quand la tension devient excessive, l'air n'est plus un isolant suffisant et l'lectricit fuse en dehors des fils en gaines lumineuses. Mme l'eau des petites rivires et des ruisseaux des champs peut tre utilise pour de petites installations lectriques domestiques ou agricoles. M. Bresson l'a appele la houille verte dans un livre qui porte ce titre. Les terrains houillers sont parmi les plus anciennes couches qui ont constitu l'corce terrestre. On peut donc supposer que pour qu'ils apparaissent la surface il faut : ou que ces terrains aient t soulevs la surface par quelque commotion ; ou que les montagnes qui les recouvraient aient t arases par l'effet de la vieillesse. Les couches de houille nouvelles apparatront peut-tre quand les Alpes ou l'Himalaya se seront effondrs sous le poids de l'ge et auront t remplacs par des plaines.

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du Nord, les tats Scandinaves, qui n'ont pas un atome de houille noire, ont de magnifiques ressources en houille blanche, tandis que l'Angleterre, la Belgique et l'Allemagne, si riches en mines, n'ont que peu de chutes et de cours d'eau utilisables comme force motrice. De mme en Amrique, le Canada et le Brsil, qui ne paraissent gure avoir de mines de houille, ont des forces formidables en chutes d'eau. La France est assez bien partage puisque, sans tre dshrite pour la houille noire, comme nous venons de le voir (p. 108), elle possde toute une arme de chevaux hydrauliques quivalant 8 ou 10 millions de chevaux-vapeur 1, dont la moiti dans les Alpes, un quart dans les Pyrnes, le reste dans le Massif Central, le Jura et les Vosges. Elle n'est dpasse en Europe 2 que par la Sude et la Norvge. Si elle sait l'utiliser, cela suffira non seulement pour la librer du tribut qu'elle paie annuellement l'tranger par l'achat de 20 millions de tonnes de charbon par an, mais mme pour lui permettre d'en exporter 3. Malheureusement dj l'accaparement de ces forces par la spculation met de graves obstacles cette utilisation 4. La supriorit conomique de la houille blanche sur la houille noire c'est qu'elle ne se consomme pas par l'utilisation qu'on en fait. La houille noire c'est un trsor enfoui depuis les temps palontologiques, o nous puisons en prodigues et qui bientt sonnera creux. La houille blanche se renouvelle comme l'eau qui tombe : c'est le soleil qui se charge de pomper incessamment celle qui a fini son travail et de la remonter sur les sommets. Elle ne tarirait que dans l'ventualit, dont quelques savants nous menacent, il est vrai, mais non encore dmontre, heureusement ! d'un asschement gnral de la terre et de la disparition des glaciers.

Au moins 4.500.000 chevaux au plus bas niveau, l'tiage. Mais il n'y a encore en France (en 1916) que 800.000 chevaux-hydrauliques utiliss, dont moiti pour l'clairage des villes, les tramways et chemins de fer, l'autre moiti pour des emplois industriels, la fabrication du papier de bois et de divers produits chimiques, surtout de l'aluminium (dont, grce la houille blanche, le prix est tomb de 70 francs le kilo en 1886 1 fr. 50 actuellement, en mme temps que la quantit produite passait de 16.000 34 millions de kilos). En Norvge, la force hydraulique sert fabriquer des engrais chimiques (nitrates). En Europe, disons-nous, car en Amrique, les forces hydrauliques sont normes. On value la force motrice des cours d'eau du Brsil au chiffre fabuleux de millions de chevaux ! La cataracte de l'Iguazu sur la frontire du Brsil et de l'Argentine reprsenterait elle seule, dit-on, 14 millions de chevaux, beaucoup plus que toutes les chutes de France runies. Un cheval-vapeur consomme au moins 4 5 tonnes de charbon par an, en travaillant seulement 10 heures par jour. Donc nos 8 millions de chevaux-hydrauliques, disons 6 millions seulement, conomiseraient 30 millions de tonnes de charbon. Et ils pourraient travailler 24 heures par jour : peu leur importe ! En ce qui concerne la difficile question du droit de proprit de la force motrice de l'eau, voir ci-aprs, livre III, Objets du droit de proprit.

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On dit parfois que la houille blanche est une force gratuite et c'est vrai en ce sens que ce qui peut servir indfiniment ne constitue pas une dpense, mais si l'usage de cette force est quasi gratuit, il n'en est pas de mme de la captation. Le cot d'installation d'usines hydro-lectriques (barrages, conduites forces, turbines et dynamos, rservoirs ou lacs artificiels pour rgulariser le dbit) cote assez cher 1, mais, l'installation une fois faite, le cot d'entretien par cheval est presque nul, tandis que pour la houille, au contraire, ce cot est relativement lev, chaque cheval consommant en moyenne 1 kilogramme de charbon par heure. C'est pourquoi dans les villages de montagne clairs par la houille blanche on ne prend pas la peine d'teindre les lampes pendant la journe. Nanmoins la force motrice dveloppe par la houille noire conserve encore une norme prpondrance : en France environ 15 millions de chevaux-vapeur contre 800.000 chevaux-hydrauliques Mais s'il est vrai que l'eau en tant que force motrice soit immortelle, ou du moins sans cesse renaissante, la diffrence de la houille qui est morte et fossile, il n'en est pas moins vrai que la premire est en quantit limite tout comme la seconde et qu'il ne sera jamais en notre pouvoir d'augmenter le nombre et la puissance des cours d'eau, mais seulement de les mieux amnager 2. Il est donc prvoir qu'un jour l'industrie humaine verra son essor limit par la limitation des forces naturelles. Il est vrai qu'on rve d'aller demander au soleil lui-mme la force dont nous avons besoin. Mais, en admettant mme qu'on y russisse, cette force emprunte au soleil sera limite plus encore que les autres forces naturelles, car le soleil ne brille ni toujours, ni partout. Si c'est lui qui doit faire marcher un jour nos usines, quel coup pour l'Angleterre, bien pis que la concurrence de la houille blanche ! Les brouillards de la mer du Nord deviendront son linceul et ce sera dsormais au fond du Sahara que l'industrie humaine devra aller btir ses capitales.

On a valu 540 millions de francs les capitaux employs aux installations de force hydraulique (en 1910), ce qui reprsentait, pour les 628.000 chevaux d'alors, 860 francs par cheval. On voit que cette force naturelle est loin d'tre gratuite. On emploie dans les statistiques deux mesures diffrentes ; et il faut en tre averti, car les totaux varient ncessairement selon que l'on s'est servi de l'une ou de l'autre. Le cheval-vapeur est la force ncessaire pour lever 75 kilogrammes 1 mtre par seconde. Pour le kilowatt on compte 100 kilogrammes au lieu de 75, (ou, ce qui revient au mme, 100 litres tombant de 1 mtre par seconde). Thoriquement donc 1 kilowatt quivaut 1 1/3 cheval-vapeur, mais en fait on les considre comme quivalents, parce que la chute n'est jamais verticale. Le cours de tous les fleuves aujourd'hui inutiliss peut tre divis par des barrages, d'autant plus nombreux que la pente est plus forte, et dont chacun peut devenir une chute artificielle. La pente norme du Rhne, qui de Genve la Mditerrane tombe de, prs de 400 mtres, n'est utilise que sur deux ou trois points de son cours. On se prpare tablir un barrage de 60 mtres de haut, prs de Bellegarde.

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V Loi du rendement non proportionnel.


Retour la table des matires

Puisque, comme nous venons de le voir, le terrain, les matires premires et mme les forces naturelles, du moins celles prsentement utilisables, sont en quantit limite, il semble impossible que la production dont ils constituent les facteurs ncessaires ne se trouve pas limite par contre-coup. Il en est ainsi, en effet. C'est dans l'industrie extractive que la loi de limitation est la plus vidente. Quand la mine est puise, il faut bien s'arrter, et gnralement mme on est oblig de s'arrter bien avant qu'elle soit vide, parce que l'extraction cesse d'tre rmunratrice quoiqu'elle puisse le redevenir du jour o la mtallurgie fait un nouveau progrs 1. La chasse, qui tenait une si grande place dans les socits primitives, a disparu de la liste des industries productives dans les pays civiliss (voir p. 104), par cette raison qu'elle a cess de donner un produit rmunrateur, malgr tous les rglements faits pour la protger. Mme dans les dserts d'Afrique, mme dans les solitudes des ples, les dpouilles des lphants 2, des autruches, des castors, des loutres, des baleines, commencent faire dfaut aux explorateurs qui vont les y poursuivre. La pche maritime, raison de l'immensit du rservoir o l'homme puise cette richesse naturelle, est encore une grande industrie qui fait vivre, en France, 150.000 personnes et produit environ 130 millions de francs, mais l'puisement des mers qui baignent nos rivages est un sujet de lamentation pour nos populations maritimes, qui dj sont obliges d'aller poursuivre le poisson dans la haute mer et d'armer des bateaux plus forts. L'extermination des oiseaux soit pour les mettre sur les chapeaux des dames, soit pour les manger a pour consquence le pullulement des insectes et de toutes les vermines qui dvorent les rcoltes. La disparition des forts, et par suite du bois d'uvre, est dj un fait
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Les quantits de houille en rserve dans les mines ont t values (au Congrs International de gologie tenu Toronto en 1913), pour l'Allemagne, 423 milliards de tonnes ; pour l'Angleterre, 190 milliards, et pour la France 17 seulement. Si l'on se reporte aux chiffres de l'extraction annuelle donns ci-dessus (p. 109), un verra qu'il y a encore quelques sicles de marge, 4 pour la France, 7 pour l'Angleterre, 16 pour l'Allemagne, mais seulement en supposant que le chiffre de l'extraction annuelle reste le mme. On importe chaque anne environ 800.000 kilos de dents d'lphants, ce qui, 20 kilos en moyenne par dent, reprsenterait le chiffre invraisemblable de 40,000 lphants, et encore ce chiffre devrait-il tre trs major pour tenir compte des dchets et des petits d'lphants inutilement massacrs ou abandonns.

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accompli dans plusieurs pays d'Europe, notamment en Angleterre. La France, qui du temps des Gaulois ne formait qu'une fort et que, mme au moyen ge, les moines d'Occident n'avaient encore qu'incompltement dfriche, n'a plus aujourd'hui qu'un sixime de son territoire environ en forts (9 millions d'hectares sur 53 millions). La proportion est infrieure en certains pays (pas mme 5 p. 100 en Angleterre), mais suprieure dans quelques autres : environ un quart du territoire en Allemagne, un tiers en Autriche-Hongrie et en Russie, et prs de moiti en Sude. On aurait pu croire que la substitution de plus en plus complte du fer au bois dans la construction des maisons, comme dans celle des navires, aurait pour rsultat de prolonger la vie des forts. Malheureusement, d'autres industries sont nes qui en consomment plus encore. La plus grande mangeuse de forts en ce moment c'est l'industrie du papier, spcialement pour les journaux : tel grand journal quotidien dvore lui seul une fort par an. D'autre part, les forts de chtaigniers de nos Cvennes et de la Corse sont en voie de disparition parce que leur bois est employ la fabrication de l'acide gallique dans des usines qui, d'ailleurs, pour la plupart, taient allemandes 1. Mais pourtant quand il s'agit des tres vivants, animaux ou vgtaux, l'industrie peut conjurer dans une certaine mesure le sort qui les menace en transformant ses procds. Au lieu de faire la chasse, on peut faire de l'levage ; au lieu de faire la pche, on peut faire de la pisciculture 2 ; au lieu de dfricher la fort, on peut faire du reboisement 3 ; c'est--dire qu'on peut s'lever de la catgorie de l'industrie extractive celle de l'industrie agricole.

Une confrence, compose des gouverneurs et d'experts spciaux des diffrents tats des tatsUnis, sest runie en 1908 Pour la conservation des ressources nationales . Le Prsident des tats-Unis, alors Roosevelt, a ouvert la confrence par les dclarations dont voici un rsum : Les ressources naturelles du pays, qui sont la base finale de la puissance et de la dure de la nation, sont en train de s'puiser rapidement. Dj l'on voit apparatre la limite des terres non encore livres la culture. Les tats-Unis ont commenc avec un hritage sans pareil de forts ; or, dj la moiti du bois de construction a disparu. Les tats-Unis ont commenc avec des gisements de charbon plus tendus que ceux d'aucune autre nation, avec du minerai de fer qui passait pour inpuisable ; or, beaucoup de personnalits comptentes dclarent maintenant que la fin du charbon et du fer approche. Les accumulations normes d'huile minrale et de gaz ont disparu en grande partie. Les voies navigables naturelles existent toujours ; mais elles ont t tellement dgrades par suite de ngligences et d'autres causes que la navigation y est infrieure ce qu'elle tait il y a cinquante ans. Enfin, les tats-Unis ont trouv leurs dbuts des terres d'une fertilit sans exemple, et ils les ont appauvries de telle manire que leur facult de production dcrot au lieu d'augmenter . La pisciculture est en honneur, comme on sait, en Chine. En France, on a bien sem des saumons et des truites dans quelques cours d'eau, mais ces tentatives sont rendues inutiles par un braconnage sauvage et non rprim. En ce qui concerne la pche maritime, la pisciculture est impraticable (sauf pour les hutres qu'on lve dans les parcs), mais on peut du moins essayer de faire respecter les rglements qui ont pour but d'empcher la destruction du jeune poisson (largeur des mailles des filets, zones ou saisons interdites pour la pche de certaines espces, etc.). Pour les forts, voir ci-aprs, La proprit des forts.

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C'est ainsi qu'en ce qui concerne la substitution de l'levage la chasse, on peut citer comme exemple, la production des fourrures. Au Canada, la peau de renard ayant atteint, par suite de la dpopulation de l'espce, le prix exorbitant de 5 10.000 francs, l'levage des renards est devenu, partir de 1912, une industrie des plus lucratives. Plus de dix Compagnies ont t fondes cet effet : rien que dans l'le du Prince-douard, 233 tablissements abritent des milliers de ces animaux qui sont vendus comme reproducteurs 1. En Floride, il y a de vritables fermes pour l'levage du crocodile dont le cuir a une grande valeur. Quant l'autruche, on sait que dans l'Afrique australe anglaise l'levage se fait sur une grande chelle, mais les essais faits dans nos colonies franaises d'Afrique n'ont pas donn de brillants rsultats. On en viendra bientt sans doute l'levage de l'lphant africain qui, la diffrence de son congnre des Indes, n'a pas encore t domestiqu malgr ses admirables aptitudes au travail 2. Pour les espces vgtales, l'volution qui transforme la cueillette en culture se fait dans des proportions bien plus grandioses. Toutes les espces qui figurent sur notre table, les lgumes, comme on dit, et les fruits, ont commenc comme plantes sauvages et beaucoup d'entre elles poussent encore l'tat de nature, ce qui permet d'apprcier quel a t le progrs ralis comme utilisation comestible carottes, asperges, artichauts, prunes, raisins, poires, etc. Mais l'volution continue et sans cesse de nouvelles espces passent progressivement de la catgorie de plante sauvage , celle de plante cultive. L'exemple le plus grandiose est celui du caoutchouc : l'exploitation dvastatrice des forts du bassin de l'Amazone et du Congo est remplace peu peu par la culture industrielle dans les colonies hollandaises de Java, Ceylan et dans la presqu'ile de Malacca. Cette culture n'a commenc qu'en 1906 et sa production s'lve aujourd'hui plus du double de celle du caoutchouc sauvage du monde entier. C'est grce elle que le caoutchouc, seul entre tous les produits, n'a pas hauss de prix, malgr les normes besoins de la guerre 3. La guerre elle-mme, par la pression que le blocus a exerce sur les pays belligrants, aura eu pour effet d'lever des espces nagure ddaignes l'honneur de devenir comestibles ou matires premires pour l'industrie, telle l'ortie devenue plante textile.
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Le couple reproducteur se vend, selon l'espce (il y a des espces plus ou moins apprcies comme qualit de fourrures), de 15.000 75.000 francs pour le renard argent . Et l'levage ne cote que 50 75 francs par tte. vrai dire, on ne peut parler d'levage pour l'lphant des Indes mais seulement de domestication, car il ne se recrute gure que par capture. Voici les chiffres compars de la production du caoutchouc sauvage et du caoutchouc de plantation : Cueillette Plantation 1910 63.000 tonnes. 8.200 1915 49.000 103.000 Le premier reprsentait donc, il y a cinq ans, 88 p. 100 de la production totale ; aujourd'hui seulement 32 p. 100.

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Mais il ne suffit pas de s'lever de la production extractive la production agricole pour avoir partie gagne, c'est--dire pour luder la loi de limitation qui enserre l'industrie humaine, car sous cette forme suprieure elle rencontre encore des barrires. 1 D'abord la production agricole est limite par la quantit d'lments minraux indispensables la vie des plantes. Toute terre, mme la plus fertile, n'en contient qu'une proportion dtermine (azote, potasse, acide phosphorique) et chaque rcolte les enlve petit petit. Sans doute, l'art de l'agriculture russit non seulement restituer la terre les lments qui lui sont enlevs, mais encore l'enrichir en lui apportant des lments nouveaux. Mais il faut remarquer que les sources auxquelles puise l'agriculteur pour enrichir le sol sont elles-mmes limites, puisque les engrais naturels ne font que restituer la terre une partie de ce que les bestiaux ont consomm, et que les engrais chimiques sont des minerais (phosphates, potasse, nitrates, guano, etc.) dont les gisements sont rares et rapidement puisables. La consommation des engrais chimiques phosphates (sous la forme de superphosphates, le phosphate ne pouvant tre utilis par l'agriculture l'tat naturel), nitrates et potasse a normment augment dans les premires annes de ce sicle. Malheureusement la France n'est pas le pays o cet accroissement a t le plus notable. Elle possde pourtant en Tunisie et en Algrie de plus riches gisements qu'aucun pays d'Europe, mais elle ne les utilise que pour une faible partie et exporte le reste, comme pour son minerai de fer d'ailleurs. L'Allemagne doit importer le phosphate qu'elle emploie, mais elle peut le remplacer par les scories qu'elle retire comme sous-produits de ses nombreux et puissants hauts fourneaux. D'autre part, elle possde de riches gisements de potasse et est au premier rang pour la potasse, tant pour la production que pour la consommation 1. Aussi le rendement de ses terres est-il en moyenne le double qu'en France. 2 De plus, la production agricole est limite par les conditions de l'espace et du temps indispensables la vie vgtale ou animale et qui sont bien plus rigides et bien moins modifiables que dans la production industrielle. Le vrai nom de cette industrie aurait d tre, comme on l'a suggr d'ailleurs, viviculture plutt qu'agriculture. L'agriculteur est rduit un rle presque passif : il regarde patiemment la nature accomplir son uvre, suivant des lois qu'il ne connat quimparfaitement encore et dont il ne peut changer la marche lente. Il faut de longs mois avant que le grain qui dort dans le sillon se soit transform en pi, de longues annes avant que le gland soit devenu chne. Il faut aussi toute plante, bl ou chne, pour tendre ses racines et respirer, un certain espace qu'on ne peut rduire. Sans doute on peut, prix d'or, dans des serres, avancer la floraison (les lilas ou la maturation des pches, mais cette culture qui est dj de l'industrie ne
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On a beaucoup parl, l'occasion de la guerre, des gisements de potasse d'Alsace dont la valeur a t trs exagre.

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sert quau luxe de quelques riches. Au contraire, l'industriel n'est pas enferm dans le cycle inexorable des saisons : t et hiver, jour et nuit, il peut entretenir ses feux ou faire battre ses mtiers. Dans ses cuves, dans ses fourneaux, il ptrit son gr la matire inorganique. Il n'a affaire qu' des lois physiques ou chimiques beaucoup moins mystrieuses que celles de la vie. La preuve, c'est qu'il les a domestiques et les fait obir avec une prcision mcanique. On peut se poser toutefois la question suivante. Puisque la limitation que rencontre l'industrie agricole tient ce fait qu'elle opre sur des tres vivants, pourquoi n'essaierait-elle pas de surmonter cet obstacle en se passant hardiment du concours que lui apportent les forces mystrieuses de la vie et en s'efforant de fabriquer de toutes pices les substances alimentaires, tout comme un industriel fabrique les produits chimiques ? Ou plus simplement, comme font les plantes elles-mmes qui savent bien extraire directement de la terre les substances minrales dont elles se nourrissent et qui, une fois transformes par elles, serviront nous nourrir nous-mmes, ne pourrions-nous arriver nous passer de leur intermdiaire et puiser directement dans le sol et dans l'atmosphre les lments qui constituent tous les aliments, oxygne, hydrogne, azote, carbone, et, pour une trs petite part, quelques sels minraux, tous lments qui peuvent tre considrs comme existant en quantit surabondante dans l'corce terrestre et dans l'atmosphre ? Le problme ne parat donc pas insoluble thoriquement et quelques chimistes le considrent comme la veille d'tre rsolu. Certes, si l'un d'eux y russit, il aura ralis beaucoup plus que le Grand uvre rv par les alchimistes ; il aura chang de fond en comble toutes les lois de l'conomie politique. Car si jamais les aliments pouvaient tre manufacturs de toutes pices dans des fabriques, alors l'agriculture deviendrait inutile et, l'homme ne demandant plus la terre que ce qu'il lui faut de place pour y poser son pied ou y btir son toit, il n'y aurait pas un hectare de terre qui ne pt nourrir une population aussi dense que celle qui s'entasse dans nos grandes villes. La synthse chimique a bien russi crer certains corps qui jusqu' prsent n'taient produits que par des tres vivants, comme l'ure, mais, malgr les prdictions de Berthelot, elle n'a pu crer de substance alimentaire ; en dautres termes, l'homme, pour prparer ses aliments, n'a pu se passer de ce cuisinier mystrieux qui est la vie. Et quant crer la matire vivante elle-mme, cela parat tout fait hors de son pouvoir. Si l'on pense, en effet, que tout corps, animal ou vgtal, implique l'existence de la cellule et que cette cellule elle-mme, sous sa forme la plus lmentaire, contient en puissance toute la srie des tres qui se sont succd sur la face de la terre, on ne s'tonnera pas de son impuissance 1.
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Un illustre physicien anglais, Thompson (lord Kelvin), disait : il n'y a pas de processus qui puisse faire sortir la matire vivante de la matire inanime. Les chimistes allemands sous la pression du blocus, ont russi crer ce qu'ils ont appel de la levure minrale, qu'ils ont employe la nourriture du btail et mme de l'homme, quoique non sans quelque dgot pour le consommateur Ce sont des levures de bire qui, cultives dans un milieu minral, apprennent transformer l'azote en albumine. Mais elles ne font rien de plus en

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La limitation de la production agricole n'est pourtant point inflexible comme celle de la production extractive : elle est lastique et susceptible mme d'un accroissement quasi indfini, mais au prix d'un effort qui va croissant et finit par tre hors de proportion avec le rsultat. Cet accroissement peut se raliser de deux faons : 1 par l'extension de la superficie cultive. Il n'est aucun pays, mme parmi ceux les plus avancs en civilisation, o la totalit du sol soit cultive, mme en considrant comme telle la partie utilise sous forme de pturages et de forts 1. Nanmoins, la marge qui reste disponible est gnralement de peu de valeur et ce n'est pas dans cette voie que l'on pourra trouver de grandes ressources pour les besoins des gnrations futures. Mme dans les pays relativement neufs, comme aux tats-Unis, la limitation de la terre en tendue commence se faire sentir : les terres encore disponibles sont gnralement dpourvues d'eau et ne peuvent tre cultives que par des procds onreux (dry farming). Il ne reste plus beaucoup de terres bl disponibles dans le monde, tant donn que le bl ne peut tre cultiv que dans la zone tempre. Le nombre d'hommes qui se nourrissent de pain et qui est actuellement de 600 millions ne semble pas pouvoir tre trs considrablement augment. Il faudra peut-tre que ceux qui viendront en surnombre cherchent autre chose. 2 par l'intensification des cultures. Sans doute, il n'est peut-tre pas une seule terre dont l'agriculteur ne pt, la rigueur, accrotre le rendement : seulement, pass un certain stage de l'industrie agricole, il ne peut le faire qu'au prix d'un travail qui va croissant, en sorte qu'il arrive un moment o le travail dpens pour forcer le rendement dpasserait la valeur de ce rendement. Soit un hectare de terre qui produit 15 hectolitres de bl, ce qui est peu prs la moyenne de la France. Supposons que ces 15 hectolitres de bl reprsentent 100 journes de travail ou 300 francs de frais. Eh bien ! la loi du rendement non proportionnel (non proportionnel au travail) affirme que pour faire produire cette
cela que ce que font les plantes dans la terre. Le miracle ce serait de crer artificiellement la levure elle-mme qui est un tre vivant. Voici la rpartition des terres dans trois pays : France Allemagne Angleterre Terre cultive 60 p. 100 49 p. 100 24 p.100 Forts et pturages 26 42 58 Terres improductives 14 9 18 100 100 100 On remarque combien est faible en Angleterre la proportion de terres cultives ; elle s'explique par la constitution de la proprit foncire dans ce pays, sur laquelle nous aurons revenir, et peut-tre aussi par le libre-change. La guerre, et le blocus conomique qui en est rsult, a attir l'attention sur cette situation qui a apparu comme scandaleuse et dangereuse et va provoquer, ds aprs la guerre, des mesures nergiques.

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terre deux fois plus de bl, soit 30 hectolitres, il faudra dpenser plus de 200 journes de travail ou plus de 600 francs de frais ! Pour doubler le produit, il faudra peut-tre tripler, peut-tre quadrupler, peut-tre mme dcupler le travail et les frais. Elle est certainement confirme par la pratique de tous les jours. Interrogez un agriculteur intelligent et demandez-lui si sa terre ne pourrait pas produire plus que ce qu'elle donne ? Il vous rpondra : Assurment. La rcolte de bl serait plus considrable si je voulais mettre plus d'engrais, donner des labours plus profonds, purger le sol des moindres racines de chiendent, dfoncer bras d'hommes, au besoin repiquer chaque grain de semence la main, ensuite protger la moisson contre les insectes, contre les oiseaux, contre les herbes parasites. Et pourquoi ne le faites-vous pas ? Parce que je n'y trouverais pas mes frais : ce supplment de rcolte coterait beaucoup plus qu'il ne vaudrait. Il y a donc dans la production d'une terre quelconque un point d'quilibre qui marque la limite qu'on ne dpassera pas, non pas qu'on ne pt la dpasser si on le voulait tout prix, mais on ne le veut pas parce qu'il n'y a aucun intrt le faire. La preuve c'est que s'il pouvait en tre autrement, c'est--dire si on pouvait augmenter indfiniment la production d'une superficie de terrain donn, la seule condition d'augmenter proportionnellement le travail et les frais, il est clair que les propritaires, certes, ne manqueraient pas de le faire ! Au lieu d'tendre leur exploitation sur un domaine plus ou moins vaste, ils prfreraient la concentrer sur le plus petit espace de terrain possible ; ce serait beaucoup plus commode. Mais en ce cas aussi la face du monde serait tout autre qu'elle n'est. Le simple fait que les choses ne se passent point ainsi et que l'on tend sans cesse la culture des terrains moins fertiles ou moins bien situs, dmontre suffisamment que l'on ne peut pas, en pratique, demander un mme terrain au del d'un certain rendement (voir au livre III, La rente foncire) 1.

La statistique agricole de la France nous montre un accroissement constant dans le rendement l'hectare, mais nanmoins assez lent. Voici les chiffres pour le bl, par moyennes dcennales, la dernire priode tant de quatorze ans : la troisime colonne donne l'accroissement en tant pour cent pour le rendre plus clair. Les chiffres donns sont en hectolitres. Ils le sont souvent aussi en quintaux. Il importe donc, en consultant les statistiques, de vrifier quelle est l'unit de mesure employe. L'hectolitre est compt pour 75 kilos, le quintal tant 100 kilos. 1820-1829 11,80 100 1830-1839 12,36 104,75 1840-1849 13,66 115,76 1850-1859 13,95 118,22 1860-1869 14,36 121,69 1870-1879 14,46 122,44 1880-1889 15,44 130,85 1890-1899 16,19 137,20 1900-1913 17,51 148,40 On voit que pour l'ensemble du sicle (ou du moins pour 93 ans) le rendement l'hectare s'est lev de moins de 12 hectolitres 17 1/2, soit un accroissement d'un peu moins de moiti. Au

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Chaque genre de culture comporte un maximum de rendement qui lui est propre. Il est donc vident que si le propritaire change de culture, il peut dplacer compltement la limite. L'hectare de terre en pommes de terre peut donner en poids huit dix fois plus qu'en bl. Mais la culture de la pomme de terre n'en est pas moins soumise son tour la loi du rendement non proportionnel. Il ne faut pas confondre le rendement en quantit et le rendement en argent. Celui-ci ne dpend pas seulement de la fertilit de la terre, mais des circonstances qui dterminent les prix et qui, celles-ci, ne sont pas soumises la loi du rendement non proportionnel. La hausse du prix n'a pas de limites imposes par la nature. Si l'on remplace, par exemple, la culture du bl par celle des roses et d'essence de roses, celle-ci peut donner 5.000 francs l'hectare. Mais l'homme ne vit pas d'essence de roses. La loi du rendement non proportionnel n'est pas d'ailleurs spciale, comme on l'enseignait dans l'conomie classique, l'industrie agricole ou extractive. C'est une loi gnrale de la production qu'on peut formuler ainsi : tout accroissement de rendement exige un accroissement plus que proportionnel de force. Elle se vrifie galement dans le transport : c'est ainsi que, au del d'un certain point, pour augmenter la vitesse d'un navire de 1/10 seulement par exemple, pour la porter de 20 nuds 22, il faut augmenter la force motrice de plus de 1/4. Et si on avait la prtention de la doubler, il faudrait dcupler la force du moteur 1. Il est vrai que l'augmentation de dpenses n'est pas tout fait dans la mme proportion, parce qu'une forte machine consomme relativement moins de charbon. Nanmoins, l'accroissement de charbon et par consquent de dpense, demeure encore trs suprieur l'accroissement de la vitesse obtenue 2.

XVIIe sicle et jusqu' la fin du XVIII, le rendement tait valu de 8 8 1/2. Il aurait donc doubl en deux sicles. De mme, pour les ballons dirigeables thoriquement on calcule que l'accroissement de force doit tre en raison du cube de l'accroissement de vitesse. Ainsi, pour obtenir une vitesse double, il faut une force 2 x 2 x 2 = 8 fois plus grande. Mais en fait c'est bien plus encore. Voici un tableau de ce que dpense un navire par heure selon la vitesse, en chiffres proportionnels : 11 nuds 100 15 nuds 213 19 nuds 417 20 nuds 500 21 nuds 610

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VI Les illusions qu'ont fait natre les machines.


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Les forces naturelles captes par les machines font des prodiges sur lesquels l'habitude nous a blass. Non seulement elles permettent d'excuter les mmes travaux qu'autrefois dans des conditions de supriorit stupfiantes, mais surtout elles ont permis d'accomplir des travaux auxquels on n'aurait pu songer autrefois. Pour ne citer que deux exemples entre cent, le journalisme et les chemins de fer, ces deux grands facteurs de la civilisation, qui ont si profondment modifi toutes les conditions de la vie moderne, non seulement conomiques, mais politiques, intellectuelles et morales, sont l'un et l'autre des crations de la machine vapeur. La gnralisation de l'automobile, et probablement demain de l'avion, a aussi dj des consquences sociales importantes et dont on ne peut encore mesurer la porte. Ce sont vraiment des instruments de libration de toutes les servitudes que le monde physique impose l'homme, de la distance, du temps, de la pesanteur. C'est la fois l'accroissement de l'indpendance vis--vis de la nature et de la solidarit entre les hommes. Les chemins de fer suburbains ont apport, comme nous le verrons, le remde le plus efficace aux maux des agglomrations urbaines et ont facilit la solution de l'angoissant problme du logement ouvrier. La supriorit de la machine sur le travail de l'homme tient des causes soit techniques, soit conomiques. Les causes techniques sont : 1 la puissance qui permet de soulever, transporter ou ptrir la matire. En rassemblant un nombre suffisant de manuvres les Pharaons ont pu lever les Pyramides et peut-tre aurait-on pu, en y mettant un sicle, percer le canal de Panama. Mais les marteaux de mille forgerons tapant ensemble ne pourraient faire ce que font le marteau-pilon, la presse hydraulique ou le laminoir ; 2 la rapidit. La main de l'homme ni mme son il ne peuvent suivre la rotation de la turbine ou de la broche, le tic-tac des perforatrices ou des riveteuses lectriques 1 ; 3 la prcision et surtout l'uniformit du travail qui permet de produire des pices interchangeables. La main du plus habile ouvrier
1

Sous la presse rotative, la bande de papier se droule et s'imprime la vitesse de plus de 10 mtres la seconde, 36 kilomtres l'heure.

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peut arriver une prcision de 1/100 de millimtres, mais elle ne russira pas faire deux pices identiques. La machine les fait et ne peut mme les faire autrement, et ainsi toutes les pices de milliers de fusils ou bicyclettes seront interchangeables 1. Les causes conomiques de la supriorit de la machine sur le travail humain se ramnent une seule qui est le bon march, l'abaissement du cot de production. Si l'on pense qu'un cheval-vapeur ne consomme pour son alimentation qu'un kilo de charbon en moyenne par heure (un peu plus avec de petites machines, un peu moins avec de grandes) et que ce kilo de charbon vaut en temps normal (non l'heure o nous crivons !) de 2 5 centimes, selon la localit, on apprciera la diffrence avec le salaire de l'ouvrier. Il est vrai que le charbon consomm ne constitue pas la seule dpense de la machine : il y a l'huile, les frais d'entretien, l'intrt et l'amortissement du capital reprsent par la machine dont la vie est assez brve, et enfin le salaire du mcanicien qui la conduit, car elle ne marche pas toute seule, quoique peu s'en faut. Nanmoins, tout compt, l'conomie est encore norme 2. Elle l'est d'autant plus, cela va sans dire, que le salaire est plus lev. Aussi la hausse des salaires a-t-elle t un des stimulants les plus efficaces des progrs mcaniques ; parfois une seule grve a produit cet effet. Sous un rgime d'esclavage, les machines n'auraient jamais t inventes. Les manuels d'conomie politique abondent en exemples du bon march d aux machines ; les plus frappants sont ceux du transport et de l'imprimerie la tonne de marchandise transporte raison de 6 centimes par kilomtre, le journal de quatre et six pages vendu 1 sou voil les miracles de la mcanique 3. D'aprs les merveilles du prsent, que ne doit-on attendre de l'avenir ? On voit dj l'homme presque libr de la loi du travail pour le pain quotidien, ne travaillant plus que trois ou quatre heures par jour un socialiste a mme calcul une heure vingt minutes ! et nanmoins produisant plus de richesses qu'il n'en faut pour faire vivre tout le genre humain dans l'abondance 4.
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3 4

Mais si le travail de la machine est merveilleux de prcision, au point de vue de la beaut du travail et de la personnalit de l'ouvrage excut, il reste infrieur la main de l'homme. C'est pourquoi Ruskin et les esthtes de son cole anathmatisaient la machine vapeur et ne voulaient employer que la main-d'uvre humaine ou tout au plus les forces naturelles amies de l'homme, l'eau et l'air. Il en est de mme, plus ou moins, des machines hydrauliques ou des moteurs essence (voir cidessus, pour la houille blanche, p. 115). L'conomie ralise sur le moteur anim, sur le cheval naturel, n'est pas moins frappante que sur le travail humain. La guerre a rvl d'une faon saisissante la supriorit conomique du camion automobile sur la voiture chevaux : poids quadruple, vitesse quadruple, cot moindre d'autant plus que l'auto, quand elle ne travaille pas, ne consomme pas, tandis que le cheval mange tout de mme. En Belgique, l'ouvrier peut faire chaque jour 100 kilomtres en chemin de fer, et autant pour revenir, pour le prix de 3 fr. 50 par semaine, soit un tiers de centime par kilomtre. Les manufactures anglaises produisent assez de mtres de cotonnade pour faire 300 fois le tour du globe terrestre (12 milliards de yards). Rien ne les empcherait d'en fabriquer assez pour

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N'y a-t-il pas dj en France, , cette heure, 15 millions de chevaux-vapeur dont la puissance est value celle de 300 millions d'hommes 1 ? Or, le nombre de travailleurs (hommes et femmes) employs dans l'industrie et l'agriculture ne dpasse pas en France 10 millions d'hommes, en sorte qu'on peut dire que la force productive de chacun d'eux est multiplie par 30, ou, si l'on prfre cette image plus pittoresque, que chaque travailleur franais a dsormais une trentaine d'esclaves son service, ce qui devrait lui procurer une situation quasi quivalente celle des patriciens de Rome, c'est--dire lui permettre de cumuler les agrments de la richesse et ceux de l'oisivet. Ds lors, pourquoi, grce ce nouveau rgime d'esclavage qui remplacera les antiques servitudes, pourquoi les hommes de demain ne pourraient-ils pas vivre de la vie noble des anciens, et, comme les Grecs sur l'Agora ou les Romains au Forum, consacrer la vie politique, aux dlassements artistiques, aux exercices gymnastiques ou aux nobles spculations de la pense, les heures drobes au travail matriel avec cette diffrence que ce qui tait alors le privilge d'un petit nombre deviendra la loi de tous ? Pour dissiper cette ivresse, il importe d'abord de prciser ce qu'on attend du machinisme : est-ce une multiplication des richesses ? est-ce une diminution du travail, autrement dit, un accroissement de loisir ? ou les deux la fois ?
revtir notre globe tout entier d'un fourreau de cotonnade, si seulement elles trouvaient le vendre. L'unit de force est, comme on sait, le cheval-vapeur, soit la force ncessaire pour lever 75 kilogrammes 1 mtre en une seconde. On calcule gnralement que cette force est gale celle de 3 chevaux naturels, et que la force du cheval animal est elle-mme gale celle de 7 hommes, d'o il rsulte que 1 cheval-vapeur = 21 hommes. Mais ces chiffres ne signifient rien, car la force de la machine et celle de l'homme sont rarement comparables et leur utilisation est toute diffrente. Si je dis qu'une auto est de 40 chevaux et que j'essaie de traduire cette force en travail humain, en disant qu'elle quivaut au travail de 840 hommes, cela ne veut rien dire, car s'il s'agit simplement de traner la voiture il n'est pas besoin de 800 hommes, ni mme de 10 ; mais il s'agit, et c'est bien l son utilit, de faire 100 kilomtres lheure, il est clair que 800 hommes et mme 8.000 en seront aussi incapables que 10. Et de mme pour les 60 ou 80.000 chevaux des grands transatlantiques de 50.000 tonnes : nous disions dans les prcdentes ditions qu'ils quivalaient au travail de 1.600.000 rameurs : mais quoi bon cette valuation, puisque le bateau ne pourrait pas en porter la centime partie et que, quel que ft leur nombre, ils ne sauraient le faire marcher plus vite quun canot rames ? Il n'y a que certains travaux pour lesquels la comparaison est intelligible : par exemple pour le travail de la presse imprimer compar celui du copiste. Un numro de journal comme le Times ou certains grands journaux amricains, avec les annonces, contient de 2 300.000 mots, soit peu prs un volume comme celui-ci. En admettant que le journal tire seulement 100.000 exemplaires, c'est donc l'quivalent de 100.000 volumes. Combien faudrait-il de copistes pour reproduire ces 100.000 volumes en six heures, c'est--dire dans le mme temps que le journal s'imprime sur les presses rotatives ? En supposant que chacun crivt 10 pages de ce livre par heure, ce qui serait exagr, il faudrait donc 60 copistes pour chaque exemplaire du journal et 5 millions pour tout le tirage. Il serait difficile de le vendre 2 sous et mme 3 sous ! Le cheval-vapeur quivaut donc ici beaucoup plus de 21 hommes et mme de 1.000 hommes. Aux tats-Unis, on a fait l'exprience de transformer en trois heures un arbre en papier et le papier en journal imprim, prt tre vendu dans la rue.

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S'il s'agit de multiplier les richesses, il faut remarquer que les produits dont la multiplication pourrait apporter la plus notable amlioration dans la condition des hommes seraient les produits agricoles, car la premire condition du bien-tre matriel, surtout pour la classe ouvrire, c'est de se bien nourrir. Or, tel est prcisment le domaine dans lequel jusqu' prsent le machinisme s'est le moins dvelopp. On compte en France moins de 200.000 chevaux-vapeur employs dans l'agriculture, soit moins de 2 p. 100 du chiffre total. Ce lent dveloppement du machinisme dans l'industrie nourricire est-il d seulement, comme on le croit, l'esprit routinier des populations agricoles ou ne serait-il pas d plutt la nature mme de la production agricole ? C'est cette dernire explication qui nous parat tre la vrit. La terre est le laboratoire de la vie, et la vie a ses lois de dveloppement qui lui sont propres (Voir ci-dessus, p. 121) 1. La plupart des machines employes dans l'agriculture n'ont d'autre but que d'conomiser la main-d'uvre ou d'acclrer le travail, mais non d'augmenter la quantit des produits. La machine battre le bl ou tondre les moutons, pas plus que celle casser le sucre, pas plus que celles qui, Chicago, transforment instantanment un porc en saucisses, n'ajoutent un atome la somme de nos richesses, au stock de bl, de laine, de sucre, de viande 2. Pourtant les machines pour le dfoncement ou l'irrigation peuvent accrotre en profondeur et en fertilit le terrain utilisable. Il y a aussi une industrie qui est d'une importance capitale au point de vue du bien-tre : c'est la construction des maisons. Or, les machines ne s'appliquent gure ce genre de production, si ce n'est dans des conditions exceptionnelles 3. La plus grande partie des chevaux-vapeur (en France environ 10 millions sur 15) sont employs uniquement au transport, c'est--dire dplacer les marchandises. Sans doute, comme nous le verrons plus loin, le transport, quoique ne modifiant pas les corps la faon de l'industrie manufacturire, est nanmoins crateur d'utilits au sens immatriel du mot, en rendant propres la satisfaction de nos besoins des choses qui, laisses sur place, auraient t inutiles et n'auraient mme pas valu la peine de les produire. La guerre, en dsorganisant les transports sur terre et sur mer, a suffisamment dmontr leur importance pour la vie nationale. Nanmoins le genre humain narrivera pas augmenter indfiniment ses
1 2

[N.B. Tous les numros de pages ou de notes de bas de bas de page font rfrences aux numros de pages et de notes de ldition de papier et non cette dition numrique. MB] Depuis une dcouverte toute rcente, la fixation de l'azote de l'air sur des bases alcalines par l'lectricit, on peut dire que les dynamos employes dans cette industrie contribuent accrotre la production alimentaire, en produisant un engrais chimique trs efficace. Une grande socit en Norvge emploie cette fabrication de l'azotate de chaux les puissantes chutes d'eau de ce pays. Des machines sont employes indirectement dans la construction pour fabriquer les charpentes de fer, lever les matriaux, et et l aussi pour tailler et polir les pierres et mme, parfois, en Amrique, pour dplacer des maisons tout d'une pice.

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ressources simplement en changeant les choses de place. Un jour viendra o les grands courants qui apportent les denres alimentaires et les matires premires des pays neufs vers les pays vieux s'arrteront le jour o les premiers seront devenus aussi denses et avec les mmes besoins que les seconds. C'est donc dans un domaine plus restreint qu'on ne pense dans la fabrication seulement que l'utilisation des forces naturelles a donn tout ce qu'on pouvait en attendre en fait d'abondance et de bon march. On peut mme dire qu'en cette partie elle a dpass la mesure puisqu'elle aboutit la surabondance et que, comme nous le verrons, elle force les grands industriels s'entendre pour restreindre leur production. S'agit-il de la diminution du travail ? Stuart Mill, au milieu du XIXe sicle, avait crit cette parole mlancolique : C'est une question de savoir si toutes les inventions mcaniques ont abrg le labeur quotidien d'un tre humain quelconque . Il est bien vrai que depuis qu'elles ont t prononces la dure de la journe de travail a t beaucoup abrge par tout pays : seulement cette rduction n'est point due au machinisme, mais tout au contraire l'excs de dure d au machinisme et tel qu'il a fini par provoquer l'intervention du lgislateur. Le chevalvapeur pouvant en effet travailler huit et jour, la seule condition de le nourrir de charbon, et le cheval-hydraulique pouvant travailler avec la mme continuit sans exiger aucune nourriture, il serait de l'intrt du fabricant d'employer ces forces sans intermittences et pour cela d'imposer au travail humain la mme continuit. Il faut remarquer, d'autre part, que le raccourcissement de la journe de travail a t compens par une intensification du travail plus nerveuse que musculaire, il est vrai, mais qui n'en use pas moins les forces, plus rapidement peut-tre 1. Enfin quant l'accroissement des loisirs d au machinisme, ne se prsenterait-il pas surtout sous la forme d'accroissement du chmage ? Ce dernier flau semble la consquence la plus grave de l'emploi des machines : c'est celle qui pendant si longtemps a soulev contre elles l'irritation des classes ouvrires. Elle vaut bien un chapitre spcial.

Il est tel mtier qui porte 1.000 1.400 broches tournant raison de 180 tours par seconde. L'ouvrier doit les suivre toutes de l'il et il conduit 2 de ces mtiers, et aux tats-Unis 10 ou 12 !

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VII Si les machines portent prjudice la classeouvrire.


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S'il est vrai qu'un cheval-vapeur fasse le travail de 20 hommes, chaque nouveau cheval-vapeur cr va permettre un seul homme qui le conduira de supprimer le travail de 20 autres ouvriers et, par consquent, va condamner ceux-ci au chmage. Et comme chacun de ces 20 hommes s'efforcera de conserver sa place, il semble bien qu'il doit en rsulter une surenchre au rabais qui avilira les salaires. L'conomiste Sismondi, il y a un sicle, s'est fait une clbrit d'hrtique, mieux mrite d'autres gards, par l'loquence avec laquelle il a dnonc le machinisme comme un flau pour la classe ouvrire et pour toute la nation. Il disait que l'invention des machines rendait la population superflue (c'est, le titre d'un des chapitres de son livre Nouveaux Principes dconomie Politique). Si, disait-il, le machinisme arrivait un tel degr de perfection que le roi d'Angleterre pt en tournant une manivelle produire tout ce qui serait ncessaire aux besoins de la population, qu'adviendrait-il de la nation anglaise ? Sismondi a t conspu par tous les conomistes qui lui ont succd. L'cole librale franaise s'est tout particulirement applique dmontrer que les griefs imputs au machinisme taient imaginaires ; et en effet tous les caractres de cette cole, tels que nous les avons esquisss ci-dessus p. 27, la dsignaient pour cette tche apologtique. Proccups de prouver qu'il ne saurait exister dans notre organisation conomique de contradiction entre l'intrt social et les intrts individuels, les conomistes ne pouvaient faire moins que d'affirmer que les machines procurent aux ouvriers plus de travail et plus de bien-tre. Frdric Passy a crit : La question est vide, vide sans retour pour tous ceux qui ont tudi la science conomique 1. Voici les trois arguments classiques :

Les machines et leur influence sur le dveloppement de l'humanit. Voir pour lexpos de la thse des conomistes sur cette clbre question, d'abord Bastiat, dans ses Harmonies et dans ses Sophismes ; puis Michel Chevalier, Leons sur les machines ; Levasseur, Prcis d'conomie politique, et comme livre plus rcent, Daniel Bellet, La machine et la main-d'uvre humaine (1912).

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1 Diminution du cot de la vie. Toute invention mcanique, dit-on, a pour rsultat un abaissement dans le cot de la production et par consquent dans les prix 1. Les exemples citer sont innombrables : nous en avons rappel deux tout l'heure, le transport et les journaux ; on peut citer aussi tous les articles de vtement qui rentrent dans ce qu'on appelle la confection . Par consquent, diton, en supposant mme que la machine et pour rsultat de faire baisser le salaire, nanmoins l'ouvrier trouverait une compensation en tant que consommateur, aux fcheux effets dont il souffrirait en tant que producteur. Mais pour que cette compensation opre, encore faut-il supposer que louvrier soit consommateur des produits qu'il fabrique. Or rien n'est moins frquent qu'une telle concidence. La fabrication de certaines dentelles la mcanique a pu en abaisser le prix, mais comme la pauvre femme qui les faisait n'a pas l'habitude de s'en parer, cela ne la ddommage en aucune faon. En admettant mme que, le produit en question rentre dans la consommation du travailleur, il n'y entrera sans doute que pour une part infime et la compensation sera drisoire. L'ouvrire qui tricotait des bas et qui, par suite de l'invention d'une machine tricoter, perd son salaire, ne s'en consolera pas aisment par la perspective d'acheter dsormais ses bas bon compte chez le marchand. Pour que la compensation dont on parle ft relle, il faudrait que le progrs mcanique se ralist la fois dans toutes les branches de la production, de telle faon que la baisse des prix qui en est la consquence ft gnrale et simultane. En ce cas, oui, on pourrait dire qu'il importerait peu l'ouvrier de toucher un salaire rduit de moiti si toutes ses dpenses se trouvaient aussi rduites de moiti. Malheureusement nous avons constat tout l'heure que les dcouvertes mcaniques n'ont pas lieu dans toutes les branches de la production, mais seulement dans un petit nombre d'entre elles, et notamment qu'elles n'affectent que dans une faible mesure prcisment celles des dpenses qui occupent la plus grande place dans le budget de l'ouvrier, savoir la nourriture et le logement (p. 129). Si la manivelle de Sismondi devait avoir pour rsultat de supprimer la valeur pour tous les produits en permettant de les obtenir sans travail, gratuitement, alors
1

Un des rapports annuels du Bureau du travail de Washington, celui de 1898, prsente la comparaison entre le travail excut la main et celui excut la machine pour 672 articles. La rduction du nombre d'heures de travail va souvent, en effet, jusqu'aux neuf diximes et au del. Les fabriques de montres sont arrives faire une montre en une srie innombrable d'oprations parcellaires dont la dure totale ne dpasse pas 2 heures 40 minutes, ce qui permet de la vendre (en gros, par exemple, dans certaines. fabriques de l'Est de la France, au prix stupfiant de 2 fr. 75 !

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peu importerait aux ouvriers de ne plus rien gagner puisqu'ils n'auraient plus rien payer. Mais tel n'est pas le cas, car Sismondi n'a jamais imagin quon pt produire avec la manivelle les aliments et matires premires, mais seulement les produits fabriqus. Donc dans cette hypothse ce sont les produits manufacturs seuls qui tomberaient l'tat de quasi-gratuit, mais cet effondrement de leur valeur se rpercuterait en une hausse dmesure des produits du sol et du sous-sol. Le travail deviendrait l'esclave de la terre. 2 Accroissement de la demande de main-d'uvre. Loin de supprimer ou de restreindre la demande de main-d'uvre, le machinisme a pour rsultat, dit-on, d'augmenter cette demande. En effet, toute invention mcanique, par cela seul qu'elle amne une baisse des prix, doit provoquer une augmentation de dbit correspondante selon la loi de la demande , et par consquent elle finit toujours par rappeler les travailleurs qu'elle avait momentanment expulss. Au lieu de leur enlever de l'ouvrage, elle leur en cre. Et les exemples l'appui abondent. Grce la multiplication des livres depuis l'invention de limprimerie, combien plus d'ouvriers typographes aujourd'hui que de copistes au moyen ge ! Grce aux chemins de fer, combien plus de voyageurs et par consquent combien plus d'employs de chemins de fer dans les services de la traction et de l'exploitation qu'il n'y avait autrefois de postillons, palefreniers et matres de postes ! Grce aux mtiers mcaniques, combien plus d'ouvriers employs dans l'industrie textile qu'autrefois de tisserands 1. ceci on peut d'abord rpondre que, quoique l'accroissement du dbit soit la consquence normale de la baisse des prix, ce n'est pas vrai dans tous les cas 2, notamment dans les cas suivants : a) Toutes les fois qu'un produit ne rpond qu' un besoin limit. L'exemple des cercueils est classique, mais il est bien d'autres produits (sel, parapluies, lunettes, cls) pour lesquels une baisse de prix n'augmenterait que faiblement la consommation. Il n'est pas probable que si le prix des chapeaux diminuait de moiti, on en ust deux fois plus. Pour certains articles de luxe, il se pourrait que la multiplication diminut la consommation, en les dprciant. b) Toutes les fois qu'une industrie est solidaire d'autres industries.
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Dans le livre cit plus haut, M. Bellet donne pour l'industrie des cotonnades en Angleterre les chiffres suivants, extraits d'un rapport anglais. Ils montrent qu'au cours d'une priode d'un demisicle, la quantit produite a tripl, les salaires ont presque doubl et le nombre des ouvriers a augment de 37 p. 100. Nombre Millions de mtres Salaire (par Heures de travail douvriers dtoffe semaine) (par semaine) 1856 380.000 3.600 18 s. 60 1905 525.000 11.550 32 s.70 55 1/2 M. Levasseur fait remarquer que les dpartements franais qui comptent le plus de chevauxvapeur sont ceux o la densit de la population est la plus forte. Mais cela ne prouve rien, car leur densit est encore trs infrieure celle de plusieurs provinces de Chine o il n'y point de machines.

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C'est un cas trs frquent. La production des bouteilles et des tonneaux aura beau baisser, on n'en vendra pas davantage si on n'a pas plus de vin y mettre. De mme, la production des ressorts de montres est limite par celle des montres, la production des boulons par celle des rails ou des chaudires, celle des rails et chaudires est limite son tour par d'autres causes indpendantes des prix, telles que le dveloppement des transports, la production minire, etc. De plus, en admettant mme une augmentation de consommation proportionnelle ou plus que proportionnelle l'abaissement des prix, encore faudrait-il un temps plus ou moins long et peut-tre plusieurs gnrations avant que cette volution s'accomplisse. Il faut du temps pour que les prix anciens s'abaissent, d'autant plus que la rsistance intresse des fabricants et les habitudes acquises en ralentissent la chute ; la concurrence finit bien par l'emporter, mais des industries rivales ne s'tablissent pas en un jour. Il faut plus de temps encore avant que l'abaissement des prix ait fait pntrer le produit dans les nouvelles couches de la socit qui ne changent pas en un jour leurs gots et leurs besoins. Si le tisserand de 1856, devant son mtier mort, et pu savoir qu'un demi-sicle plus tard ses petits-enfants trouveraient du travail et de plus hauts salaires dans de magnifiques usines, il y et trouv sans doute quelque rconfort moral, mais cela ne lui aurait pas donn du pain. 3 Restitution du travail supprim. Tout emploi de machine qui conomise la main-d'uvre, dit-on enfin, entrane ncessairement un gain pour quelqu'un, gain ralis soit par le producteur sous forme d'accroissement de profit, s'il continue vendre ses produits l'ancien prix, soit par le consommateur sous forme de diminution de dpenses si, ce qui est le plus vraisemblable, le prix du produit s'abaisse au niveau du nouveau cot de production. L'argent qui se trouve en moins dans la poche des ouvriers congdis n'est donc pas perdu : il se retrouve dans la poche du fabricant ou dans celle des consommateurs. Or, que fera le fabricant de ses nouveaux profits ou le consommateur de ses nouvelles pargnes ? Il les placera ou les dpensera : pas d'autre alternative. Donc, dans un cas comme dans l'autre, il faudra bien que cet argent aille encourager quelque industrie et dvelopper la production, soit en achetant de nouveaux produits, soit en fournissant la production de nouveaux capitaux. En fin de compte donc, toute invention mcanique aurait pour rsultat de rendre disponible, de dgager , comme on dirait en termes de chimie, non seulement une certaine quantit de travail, mais aussi une certaine quantit de capital, et comme ces deux lments ont une grande affinit l'un pour l'autre, et que mme ils ne peuvent se passer l'un de l'autre, ils finiront bien par se retrouver et se combiner. C'tait l surtout l'argumentation de Bastiat. Elle est vraie in abstracto : seulement il faut se demander, o et quand se fera cette combinaison. Sera-ce dans dix ans, sera-ce l'autre extrmit du monde ? Peut-tre les conomies ralises

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par le consommateur s'emploieront-elles construire un canal Panama ou un chemin de fer en Chine. Le capital, une fois dgag, n'est pas en peine de trouver o se placer ; il a des ailes, il peut s'envoler n'importe o. Le travailleur n'est pas aussi mobile : il n'est pas propre n'importe quel emploi et ne peut aisment aller le chercher au bout du monde. Et si mme il russit changer de mtier, il est probable qu'il y perdra une partie de ses capacits acquises et que, par consquent, son salaire en sera rduit. En tout cas, la crise sera longue et douloureuse. Et comme ces crises se renouvellent chaque invention nouvelle, elles entretiennent un tat de malaise chronique. Sans doute, la gnration suivante plus mobile profitera de la demande accrue et de l'extension de l'industrie, mais celle-ci, son tour, pourra avoir les bras casss par une invention nouvelle. Et ainsi le chmage se perptue. En somme, l'argumentation classique revient dire que si l'invention des machines peut provoquer des crises et causer des souffrances, celles-ci ne sont que temporaires et se gurissent spontanment 1. On peut l'admettre en effet, mais c'est une faible consolation, car on pourrait en dire autant de tous les maux de ce monde : tous sont temporaires, hormis la mort. Ce qu'il faudrait dire plutt c'est que les maux dont on se plaint n'ont rien de spcial aux machines. Tout progrs conomique, qu'il s'agisse d'invention mcanique ou de mode nouveau d'organisation du travail, ne peut avoir pour effet que de rendre inutile une certaine quantit de travail. Et tant donne l'organisation de nos socits modernes fonde sur la division du travail, o chacun de nous vit d'un genre de travail dtermin, il est impossible que ce progrs, quel qu'il soit et non pas seulement l'invention mcanique, mais tout perfectionnement dans l'organisation, tel que les grands magasins, les coopratives, les trusts, etc. ne rende pas inutile le travail de quelqu'un et ne lui enlve du mme coup son gagne-pain. L est la contradiction fatale. On sait que les ouvriers, dans cette question, n'ont pas partag l'optimisme des conomistes et qu'ils ont t, autrefois surtout, mais mme encore aujourd'hui pour la masse d'entre eux, violemment hostiles l'introduction des procds mcaniques dans l'industrie et qu'ils ont manifest maintes fois cette hostilit en brisant les machines et en pourchassant les inventeurs. Point n'est besoin de remonter au bateau vapeur de Papin, mis en pices en 1707, ou au mtier Jacquart brl, il y a cent ans, Lyon. Aujourd'hui encore, nous voyons les ouvriers dchargeurs du port de Marseille s'opposer l'tablissement des grues et les pcheurs de Bretagne s'insurger violemment contre l'emploi des grands filets tournants et des bateaux vapeur dans la pche aux sardines, parce qu'ils croient que plus ils livreront de poissons et moins ils seront pays, et cela malgr la disette gnrale ! 2
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Nous venons de parler de crise temporaire. Et c'est la caractristique que nous retrouvons pour toutes les crises qui peuvent se produire sous l'influence du machinisme . (Bellet, op. cit.). Et pourtant un salaire minimum leur a t garanti ! Voir p. 63, note.

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C'est que les, ouvriers sont ncessairement les premiers subir le contre-coup de l'invention mcanique qui vient briser leurs bras. Et comme ils vivent au jour le jour, ils ne peuvent attendre que cela se tasse . Sans doute, l'ducation des ouvriers sur la faon d'apprcier ce grand fait conomique se fait peu peu. D'une part, les ouvriers clairs, les chefs des syndicats, comprennent trs bien que le machinisme, nonobstant toutes les perturbations qu'il entrane, est une des formes ncessaires et bienfaisantes de l'volution industrielle et qu'il serait non seulement vain, mais contraire aux intrts suprieurs de la classe ouvrire, de chercher l'enrayer. Ils se dfendent d'tre hostiles aux machines par esprit de misonisme et de routine : ils admettent qu'elles n'auraient que des bienfaits, pour eux comme pour tous, si elles appartenaient la communaut, car en ce cas elles n'auraient d'autre effet que de rduire la part de travail de chacun mais non plus de supprimer le gagne-pain de personne. Leur thse ce n'est plus qu'il faut dtruire les machines, mais que, sous le rgime conomique actuel, l'appropriation des machines par les capitalistes devrait avoir pour consquence l'expropriation des capitalistes. D'autre part, les organisations syndicales et les patrons eux-mmes ont appris prendre les mesures ncessaires pour amortir le choc rsultant de l'introduction des machines dans l'industrie, en faisant bnficier les ouvriers des conomies ralises sur le cot de production, soit sous forme d'augmentation de salaires, soit sous forme de rduction des heures de travail. Nanmoins, il serait bien exagr d'affirmer qu'on y russira compltement 1. L'existence, dans tous les pays industriels, d'un excdent de main-d'uvre, de ce que les socialistes appellent la rserve de l'arme industrielle, o les patrons peuvent puiser selon leurs besoins et qui par sa prsence pse sur le taux des salaires, ne peut gure tre explique que par l'action continue des inventions mcaniques et autres progrs industriels laquelle tend rduire sans cesse le nombre de bras ncessaire pour les besoins. Tout ce qu'il est permis d'esprer pour l'avenir, c'est que les rpercussions douloureuses des inventions mcaniques tendront s'attnuer. En effet, il est bien vident qu'une machine nouvelle apparaissant dans une industrie dj mcanise ne provoque pas une rvolution semblable celle du premier mtier mcanique
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L'affirmation de M. Bellet qui, prenant pour exemple l'industrie typographique dit que grce aux mesures prises par les ouvriers l'occasion de l'introduction de la machine composer (la linotype), il n'y a pas eu de crise, mme attnue , ne serait pas, croyons-nous, contresigne par les ouvriers de cette industrie. C'est un fait bien digne de remarque que dans ce mtier, qui a presque la dignit d'une profession librale, le taux des salaires reste trs bas : l'ouvrier imprimeur gagne beaucoup moins que le maon. Sans doute cela ne tient pas uniquement la machine, mais elle doit bien y tre pour quelque chose.

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dans le tissage la main de mme que la dcouverte d'une mine d'or nouvelle venant se dverser dans un stock norme ne cause pas une perturbation du prix semblable celle qui suivit la dcouverte des premires mines du Nouveau Monde. L'histoire nous montre, dans l'volution conomique de l'humanit, des pousses de transformation brusque suivies de longues priodes d'un tat plus ou moins stationnaire : il est donc trs possible que la grande transformation conomique de notre temps soit suivie d'un long temps de repos ou du moins de progrs trs lent, semblable au cours paisible, conomiquement parlant, des priodes qui ont prcd. Stuart Mill, dans une page loquente et souvent cite, a prophtis que la baisse indfinie des produits amnera un tat stationnaire , dans lequel on verra, en fin de tout, le fleuve de l'industrie humaine aboutir une mer stagnante . Ce nest pas seulement la perturbation due au machinisme qui semble devoir s'amortir peu peu, mais toutes les autres rvolutions conomiques de ce dernier sicle. Le rseau des chemins de fer est peu prs termin en Europe et sera achev d'ici un demi-sicle dans le monde entier : voil une transformation dfinitive et qui ne sera plus faire. On ne peut gure imaginer que le transport des voyageurs ou des marchandises par ballons dirigeables ou par aroplanes aura les mmes consquences conomiques que le remplacement du roulage par les chemins de fer. Enfin l'espce humaine, d'ici peu de gnrations, va tre case dans ce qui reste de place la surface de notre plante ; il n'y aura plus de terres vacantes, et la rvolution conomique provoque par la concurrence des pays neufs sur nos vieux marchs cessera aussi.

VIII L'migration et la colonisation.


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Si nous parlons ici de l'migration et de la colonisation, c'est parce que ces grands faits sont dans une troite relation avec ceux que nous venons d'exposer limitation du territoire et des ressources naturelles du milieu, loi du rendement non proportionnel, influence du milieu physique et du climat sur l'volution des socits. L'migration et la colonisation ont jou un rle capital non seulement dans l'histoire du genre humain, mais dans celle de tous les tres vivants et mme des espces vgtales 1. Quelles sont les causes de ces dplacements de population qui ont si profondment modifi la face de la terre et dont l'action est loin d'tre puise de
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Nous ne parlons que de l'migration d'outre-mer, non de l'migration intrieure de la campagne la ville ou mme entre pays voisins.

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nos jours ? Ce n'est certes pas le manque de place ou la surpopulation, comme on pourrait tre tent de le croire, car, au contraire, c'est souvent des pays les moins peupls que partent les courants d'migration les plus puissants. Ce n'tait certes pas la place qui manquait aux Barbares quand ils envahirent l'Empire romain, puisque les steppes ou les forts qu'ils quittaient n'taient encore que des dserts. Mais si peu dense que soit une population, elle le sera toujours trop si les moyens de vivre lui font dfaut. Ce n'est pas une question de place, c'est une question de ressources. C'est ainsi que la Norvge, quoique la population y soit plus clairseme que dans tout autre pays d'Europe, fournit une abondante migration parce que ses habitants ne peuvent gure trouver de terre cultivable entre leurs fjords et leurs glaciers. Et de mme l'Irlande, dont la population n'a cess de dcrotre depuis 70 ans, fournit encore la plus forte proportion d'migrants, aprs l'cosse. Et c'est ainsi qu'en sens inverse l'Allemagne, malgr la trs forte densit de sa population, qui a presque doubl depuis un demi-sicle, ne dverse plus au del des mers qu'un faible courant d'migration et mme devient un centre d'immigration grandissant : c'est que l'utilisation maxima de sa terre et de son sous-sol, et le dveloppement de son exportation, lui permettent de nourrir de mieux en mieux un nombre d'hommes grandissant 1. L'Allemagne se dprcie donc
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Si l'on classe les divers pays, comme nous le faisons ci-dessous, dans l'ordre de densit dcroissante de leur population, et qu'on mette en regard d'autre part le chiffre de l'migration rapport la population (1 par 100.000 habitants pour la priode quinquennale (1908-1912), on voit qu'il n'y a aucun paralllisme entre ces deux classements. Si l'Italie, avec une forte densit de population, a aussi une trs forte migration, d'autre part l'Allemagne, avec une densit gale celle de l'Italie, n'a qu'une migration insignifiante. Inversement, le Portugal, l'Irlande, l'Espagne, la Norvge, avec une densit de population bien infrieure celle de la France, ont une migration 50 100 fois plus grande. L'migration de l'Allemagne tait dix fois plus forte il y a trente ans : 221.000 en 1881 qui a marqu le maximum, et seulement 22.000 comme moyenne des trois annes 1911-1913 : son essor de prosprit l'a arrte momentanment peut-tre. Population migration (par km carr) (par 100.000 h.) Belgique 252 256 Angleterre 289 643 Italie 121 994 Allemagne 120 43 France 74 12 Portugal. 64 683 cosse 60 1.396 Irlande 52 1.016 Espagne 39 772 Norvge 7 550 Voir l'Annuaire Statistique de la France, anne 1914, pp. 156 et 165 (partie rtrospective). Ces chiffres se rfrent l'migration outre-mer. Certains pays, comme l'Italie et la Belgique, ont, en outre, une migration considrable dans les pays voisins. Il ne s'agit ici que de l'migration contrle , c'est--dire celle organise collectivement par des agences. Mais il y a aussi une migration individuelle, celle de la classe aise, qui chappe

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elle-mme quand elle dclare qu'il lui est indispensable d'acqurir de nouveaux territoires pour les besoins de sa population : elle n'en a plus besoin aujourdhui 1. Il reste vrai seulement qu'elle a besoin de dbouchs pour ses exportations afin d'changer celles-ci contre les aliments et les matires premires ncessaires sa population et son industrie. La simultanit d'une forte densit de population et d'une forte migration ne se trouve gure qu'en Italie. C'est que dans ce pays, qui semble d'ailleurs si bien dot par la nature et o les terres fertiles ne sont pas rares, celles-ci sont trop souvent en friche et en tout cas inaccessibles au travailleur, tant accapares par la grande proprit 2, et d'autre part, les salaires y sont encore trs bas. Or ce n'est plus seulement comme jadis la disette de terres qui dtermine les courants d'migration, mais aussi l'insuffisance des salaires. C'est la cause qui fait maintenant affluer vers les deux Amriques les ouvriers de l'Europe orientale, migration qui modifiera profondment les caractres de l'Amrique latine aussi bien que de l'Amrique anglo-saxonne. On pourrait croire que la colonisation n'est que la suite et la consquence de l'migration. Il n'en est rien. L'Italie qui a une forte migration n'a que peu de colonies, o d'ailleurs ses migrants ne vont gure, tandis que la France qui n'a point d'migrants est la seconde puissance coloniale du monde. L'migration est un phnomne dmographique, c'est--dire spontan : il se manifeste trs souvent sans colonisation, toutes les fois que l'migration se dverse dans un pays dj constitu et indpendant. C'est le cas non seulement des migrations intereuropennes qui font entrer en France, par exemple, de nombreux Italiens et Belges, mais surtout du grand courant europen qui depuis un sicle vient peupler l'Amrique 3. La colonisation est un fait politique, en ce sens qu'il est voulu : c'est la prise de possession de territoires inoccups ou occups seulement par des populations dites non civilises , quoique ce qualificatif soit souvent trs arbitraire. Elle peut exister sans migration si la prise de possession est opre seulement par des soldats et des fonctionnaires qui ne font que passer dans la colonie sans y faire souche. C'est le cas de beaucoup de colonies franaises. Il se
la statistique. Elle est certainement considrable et notamment pour l'Allemagne, preuve le nombre d'Allemands qu'on trouve dans tout pays, non pas seulement comme touristes, mais y domicilis. Voir le livre du professeur Robert Michels, Saggi Economico Statistici sulle classi popolari. Il fait remarquer que non seulement l'migration allemande s'est arrte mais que l'immigration en Allemagne s'accrot fortement. M. Oppenheimer a particulirement appel l'attention sur la relation qui existe entre l'migration et la grande proprit ; il l'exprime mme dans cette formule un peu paradoxale : L'migration varie en raison directe du carr des dimensions de la grande proprit (conomie pure, tome II, p. 210). Le nombre des immigrants aux tats-Unis depuis un sicle (1820-1916) a t de 32.653.000. Il va sans dire que la plupart sont morts, mais ils ont laiss des descendants plus nombreux. Le chiffre annuel de l'immigration dans les annes qui ont prcd la guerre tait d'environ 1.200.000.

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peut d'ailleurs que les concilions climatriques soient telles qu'elles empchent absolument l'immigration. La religion a eu aussi une part notable dans le grand uvre de la colonisation. On ne peut oublier le rle des puritains dans la fondation des tats-Unis, des huguenots dans l'Afrique australe, des Mormons dans l'Utah, ni que New-York contient une population de juifs, fugitifs trs suprieure ce que fut celle de Jrusalem au temps de Salomon. D'autre part, dans l'histoire de la colonisation le rle du missionnaire n'a gure t moindre que celui du pionnier, du commerant ou du soldat. L'uvre de l'migration travers le monde est peine commence : au contraire, l'uvre de la colonisation touche sa fin, car il ne reste plus gure sur la plante de terre vacante occuper. Et c'est pourquoi tous les tats, et surtout ceux qui sont tard venus au partage, se disputent si prement mme les dserts et les marais. Comme l'a dit Cecil Rhodes, partout o il y a de la place, il y a de l'espoir . Qui sait quelle richesse telle invention ou tel besoin nouveau fera surgir du sol ou du sous-sol ? On prend toujours ; on verra plus tard 1. Les conomistes, presque tous hostiles la colonisation, du moins en France 2, disent vainement aux tats qu'ils font l uvre de dupe, que bien mieux vaudrait pour eux s'pargner les frais trs onreux de ces conqutes ce qui ne les empcherait pas de profiter des richesses que ces terres nouvelles peuvent contenir en y envoyant pacifiquement leurs migrants et leurs capitaux, s'ils en ont de reste. Ainsi le Brsil et l'Argentine seraient pour les migrants italiens et allemands des colonies bien prfrables celles qui leur ont cot si cher sur les ctes d'Afrique. Mais ce raisonnement n'a dtourn jusqu' prsent aucun gouvernement de la politique colonisatrice. Pour qu'il ft probant, il faut en effet supposer que les autres pays, qui ne manqueront pas de jouer le rle de premier occupant, consentiront laisser tout le monde bnficier de l'uvre coloniale qu'ils auront accomplie. Or c'est ce qu'ils ne feront point. Sans repousser absolument les immigrants trangers ni leurs capitaux, les tats qui colonisent rservent leurs
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1 Certains pays ont pu ainsi par la colonisation dcupler et centupler leur territoire. Voici la superficie de quelques pays mise en regard de la superficie de leurs possessions coloniales (avant la guerre) : Superficie de la Superficie des mtropole colonies Rapport les Britannique 315.000 kil. c. 35, 500,000 kil. c. 1 112 Belgique 30.000 2.400.000 1 80 Hollande 34.000 2.045.000 1 60 Portugal 91.000 2.077.000 1 23 France 536.000 10.500.000 1 20 Allemagne 540.000 2.900.000 1 6,5 Voir Recensement gnral de la population de 1911, t. I, 1re partie, pp. 100-111. Surtout ceux de l'cole librale, notamment J.-B. Say, Molinari, Yves Guyot, etc. Exceptons pourtant Paul Leroy-Beaulieu : voir son livre bien connu, La Colonisation chez les peuples modernes.

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propres nationaux les meilleures concessions de terres, de mines, de chemins de fer, et ils ont soin aussi de se rserver le march, s'il y en a un, par des droits protecteurs. En admettant mme que la colonie reste ouverte tous, comme l'a fait l'Angleterre jusqu' prsent avec un libralisme superbe qui lui a permis d'ailleurs d'tendre indfiniment son empire colonial sans provoquer trop d'hostilit de la part des autres peuples, parce que ceux-ci savaient qu'ils y trouveraient aussi leur profit mme en ce cas il n'y en a pas moins pour la mtropole des avantages spciaux. L'Angleterre trouve dans ses colonies des emplois magnifiquement rtribus pour tous les cadets de ses familles. La communaut politique cre entre la mtropole et le pays conquis, tout d'abord, il est vrai, des rancunes et des haines plus ou moins tenaces, mais ensuite des liens moraux et conomiques qui se resserrent de plus en plus et qui pourront survivre la rupture du lien politique, si elle doit se faire un jour. Mais prcisment cette ventualit de la sparation de la mtropole semble devenir de moins en moins probable. Une des surprises de cette guerre, et peut-tre un de ses plus grands rsultats, aura t le loyalisme des colonies et l'appui prt par elles leur mtropole, non seulement par des filiales, comme les Dominions, mais par des colonies de conqute qui, comme l'Inde anglaise ou l'Afrique franaise du Nord, semblaient en tat de fermentation. La mtropole finit tt ou tard par imposer sa langue aux indignes par des coles, du moins aux classes aises : or la communaut de langue cre une clientle intellectuelle et parfois mme une clientle commerciale. Il est donc trs possible que la colonisation ne rembourse jamais les dpenses faites par l'tat et que nanmoins elle devienne une bonne affaire pour les citoyens de cet tat, migrants, capitalistes ou commerants. Les colonies ont des constitutions trs diverses, mais qui se ramnent deux types essentiels : 1 Celles qui ont pour but de recevoir le trop-plein de la population de la mrepatrie, les essaims de la ruche. On les appelle colonies de peuplement. Mais il faut, pour atteindre ce but, qu'elles prsentent des conditions climatriques pas trop diffrentes de celles de la patrie pour que les migrants puissent y vivre et, ce qui est plus difficile, s'y reproduire. Ces conditions sont rares. L'Angleterre est presque le seul pays qui ait su mettre la main sur ces rgions o l'homme de la race blanche trouve une terre familire et un ciel ami et aussi la Russie, si on compte, comme il se doit, la Sibrie et l'Asie Centrale pour des colonies. La France a aussi une belle zone, assez troite pourtant, dans l'Afrique du Nord, tout proche d'elle. Mais pour les autres pays, il n'y a gure de colonies de peuplement viables. Cependant il n'est pas impossible que les progrs de l'hygine permettent la race blanche de s'acclimater dans des rgions aujourd'hui inhabitables.

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2 Celles qui ont pour but de procurer non un territoire habitable, mais des richesses naturelles, soit vgtales, soit minires. On les appelle colonies d'exploitation. Elles ont en effet fourni aux socits civilises des richesses incalculables : or, argent, diamants, ivoire, pices, sucre, caf, chocolat, coton, quinquina, caoutchouc, bois prcieux : tout cela a t d'abord produits coloniaux et l'est encore aujourd'hui pour la plus grande partie. Tandis que les colonies de peuplement ont un caractre surtout agricole, les colonies d'exploitation ont un caractre surtout commercial, en ce sens que les richesses naturelles de ces pays, toutes destines l'exportation, sont gnralement exploites et mme monopolises par des Compagnies de commerce. Ces Compagnies ont jou un grand rle dans la colonisation. Il suffit de rappeler la clbre Compagnie des Indes. Aujourd'hui encore, quand il s'agit de mettre en valeur d'immenses territoires peine explors, comme ceux du Congo, les tats ont intrt se substituer des socits prives et mme leur dlguer une partie de leur souverainet 1. Tant sous l'une que sous l'autre forme, la colonisation, il faut lavouer, a une cruelle et mme pouvantable histoire. Sous la forme de colonies de peuplement elle a presque partout expropri la population indigne et parfois mme, aux tatsUnis, au Canada, en Nouvelle-Zlande, en Australie, l'a extermine 2. Sous la forme de colonies d'exploitation , il a bien fallu se montrer plus conome de la vie des indignes, puisqu'on ne pouvait les remplacer dans la culture des terres,
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Les Compagnies franaises du Congo ne sont investies que de privilges dordre conomique, mais nanmoins elles exercent une souverainet de fait, parce que, dans les immenses territoires qui leur ont t concds, les indignes ne peuvent acheter et vendre que par leur intermdiaire, et leurs agents sont tout-puissants. Il est remarquer, pourtant, que la colonisation espagnole, quoique la plus froce de toutes en apparence par l'avidit de ses conquistadores, est pourtant celle qui a laiss subsister dans les colonies hispano-amricaines une grande partie de la population indigne plus ou moins mtisse, tandis que la colonisation anglaise, plus humaine dans ses procds, a eu pour rsultat de faire disparatre compltement de l'Amrique du Nord et de l'Australie toute la population indigne. C'est que la concurrence conomique entre une race forte et une race faible exerce une action beaucoup plus destructrice que des actes de cruaut individuels. Il faut rendre aussi cet hommage la colonisation franaise que, partout o elle s'est tablie, la race indigne non seulement s'est maintenue, mais s'est dveloppe ( l'exception pourtant des Canaques de la Nouvelle-Caldonie). C'est ainsi qu'en Algrie, quoique les indignes aient t dpouills de leurs meilleures terres, la population indigne s'accrot trs rapidement ; elle a doubl en 55 ans. Colons (Franais et trangers) Indignes 1856 188.000 2.307.000 1891 493.000 3.567.000 1911 795.522 4.768.000 La population indigne s'accrot de prs de 2 p. 100 par an (17,5 p. 1.000), taux norme qui n'est atteint par aucun pays d'Europe (Russie, 1,50 p. 100 ; Italie, 1,40 ; Allemagne, 1,17). Inutile de faire remarquer que si l'accroissement du nombre des colons semble encore plus rapide que celui de la population indigne, c'est seulement l'immigration et non la supriorit de natalit qui en est la cause.

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mais on les a asservis un rgime qui ne saurait tre mieux qualifi que par le nom mme par lequel on dsigne cette catgorie de colonies. Pourtant, malgr tant de sang et de souffrances, l'uvre de la colonisation peut se justifier par les ncessits de l'existence pour le genre humain, qui ne permettent pas de laisser indfiniment en friche les territoires dont les habitants n'ont pas su tirer parti. Elle peut faire valoir l'expropriation pour cause d'utilit publique, mme d'utilit mondiale, et semble d'autant plus fonde s'en prvaloir que les indignes n'utilisent pas pour eux-mmes les richesses naturelles qu'ils possdent et dont ils ignorent la valeur, par exemple le caoutchouc de leurs forts ou les minerais de leur sous-sol. Mais tout au moins faudrait-il leur laisser les portions du sol qu'ils utilisent pour leurs besoins, alors mme qu'elles ne seraient pas individuellement appropries 1, et en ce qui concerne les richesses qu'ils mprisent, ne pas les contraindre les recueillir par un travail forc, pour le profit du colon, comme on l'a fait pour le caoutchouc. L'exploitation du caoutchouc, de l'or noir, comme on l'a appel, dans le Congo belge ou mme franais, ou sur le Haut Amazone, a une histoire qui ne le cde gure en horreurs celle de la traite des noirs. Le rgime de la porte ouverte aux colonies dont, au cours de cette guerre, il a t parl plusieurs fois comme d'une des conditions les plus propres prvenir une nouvelle guerre constituerait en mme temps une garantie des plus efficaces contre l'exploitation des indignes, car la concurrence des acheteurs les amnerait ncessairement accorder ceux-ci le traitement le plus favorable. C'est quand les indignes sont livrs au monopole d'une grande Compagnie que toute garantie fait dfaut et que la colonisation risque de restaurer l'esclavage 2.

En France, l'administration coloniale s'est pourtant proccupe de prvenir ces abus. Une Commission extra-parlementaire avait t nomme avant la guerre et avait labor un rgime trs libral pour garantir les indignes contre l'expropriation directe ou indirecte de la part des colons. Dans le primtre de dfrichement tabli autour du village, fixation d'un minimum de 5 hectares par habitant et, en outre, maintien du droit d'usage et de cueillette sur tout l'espace forestier ncessaire au dveloppement du village. En ce qui concerne le commerce avec les colonies, voir plus loin au chapitre de la Politique commerciale. Pour l'administration des colonies, matire qui ne rentre pas dans le programme de notre livre, voir Girault, op. cit.

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CHAPITRE II
LE TRAVAIL
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I Du rle que joue le travail dans la production.


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Pour raliser ses fins, et principalement pour satisfaire aux ncessits de son existence, tout tre qui vit est forc d'accomplir un certain travail. La graine ellemme fait effort pour soulever la crote de terre durcie qui la recouvre et venir respirer l'air et la lumire. L'hutre, attache son banc, ouvre et referme ses cailles pour puiser dans le liquide qui la baigne les lments nourriciers. L'araigne tisse sa toile. Le renard et le loup vont en chasse. L'homme n'chappe pas la loi commune ; lui aussi doit faire des efforts persvrants pour suffire ses besoins. Cet effort, inconscient dans la plante, instinctif dans l'animal, devient chez l'homme un acte rflchi et prend le nom de travail. N'y a-t-il pas pourtant certaines richesses que l'homme peut se procurer sans travail, celles que la nature lui octroie libralement ? C'est une question dlicate. Il faut remarquer d'abord que pour cette catgorie de richesses qui s'appellent des produits, il n'en est pas une seule qui ne suppose dans une mesure quelconque l'intervention du travail. Cela rsulte de l'tymologie mme du mot produit, productum, tir de quelque part. Or, qui l'aurait ainsi retir, sinon la main de l'homme ? Pour que des fruits puissent servir la satisfaction de nos besoins, mme ceux que la nature nous donne elle-mme, fruit de l'arbre pin, bananes, dattes, ou tous les crustacs et coquillages que l'on appelle en Italie frutti di mare, encore faut-il que l'homme ait pris la peine de les ramasser. La cueillette reprsente certainement un travail et qui peut devenir fort pnible. Il faut remarquer d'ailleurs que l'on ne se fait pas d'ordinaire une ide juste du rle considrable que joue le travail, mme dans la cration de ces produits qualifis souvent trs inexactement de naturels . On est dispos croire, par exemple, que tout ce qui pousse sur la terre, crales, lgumes, fruits, est une

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libralit de cette terre, magna parens frugum 1. En ralit, la plupart des plantes qui servent l'alimentation des hommes ont t, sinon cres, du moins tellement modifies par la culture et les travaux de centaines de gnrations qu' cette heure encore les botanistes n'ont pu retrouver leurs types originaires, Le froment, le mas, la lentille, la fve, n'ont pu tre dcouverts nulle part l'tat spontan. Mme les espces que l'on retrouve l'tat de nature sont singulirement diffrentes de leurs congnres cultives. Il a fallu les importer d'abord des quatre coins du monde, puis les soumettre des sicles d'acclimatation 2. Entre les grains acides de la vigne sauvage et nos grappes de raisins, entre les lgumes ou les fruits succulents de nos vergers et les racines coriaces ou les baies pres, vnneuses quelquefois, des varits sauvages, la diffrence est telle que l'on peut bien considrer ces fruits ou ces lgumes comme des produits artificiels, c'est--dire de vritables crations de l'industrie humaine. Et la preuve, c'est que si le travail incessant de culture vient se relcher pendant quelques annes, ces produits ne tardent pas, comme l'on dit, dgnrer, ce qui signifie simplement qu'ils retournent l'tat de nature en perdant toutes les vertus dont l'industrie humaine les avait dots. Enfin mme pour ces richesses qui ne sont pas des produits parce qu'elles prexistent tout acte de production, telles que la terre d'abord et tous les matriaux l'tat brut ou organis qu'elle nous fournit, la source jaillissante d'eau ou de ptrole, la fort sur pied, la prairie naturelle, la carrire de pierre, la mine de mtal ou de charbon, la chute d'eau qui fait tourner la roue du moulin ou la turbine, le gisement de guano dpos par les oiseaux de mer, la pcherie abondante en poissons, en coquillages ou en corail encore faut-il remarquer : 1 Que ces richesses naturelles nexistent en tant que richesses, c'est--dire en tant que choses utiles et valables, qu'autant que l'intelligence humaine a su dcouvrir leur existence, et surtout leurs utilits, c'est--dire les proprits qui les rendent aptes satisfaire quelqu'un de nos besoins. Prenez une terre quelconque, une terre bl en Amrique, par exemple. Si elle est devenue une richesse c'est parce qu'un jour un explorateur ou un pionnier quelconque, marchant dans la voie que Christophe Colomb avait ouverte le premier, a rvl l'existence de cet emplacement particulier. Or, le fait de la dcouverte , qu'il s'applique un Nouveau Monde ou un champignon, suppose toujours un certain travail ; 2 Que ces richesses naturelles ne pourront tre utilises, c'est--dire servir ultrieurement la satisfaction des besoins de l'homme, qu'autant qu'elles auront subi plus ou moins l'action du travail : s'il s'agit d'une terre vierge, qu'autant qu'elle aura t dfriche ; s'il s'agit dune source d'eau minrale, qu'elle aura t capte et mise en bouteilles ; s'il s'agit de champignons ou de coquillages, qu'ils auront t
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Xnophon voyait plus juste quand il disait : Les dieux nous vendent tous les biens au prix de notre travail . La pomme de terre vient du Chili, la tomate du Prou, la pche de la Perse, la cerise de l'AsieMineure, etc., et combien modifies de leurs frustes anctres ! Pour nombre d'autres, on ignore leurs origines parce que les espces originaires ont disparu.

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ramasss, aprs une chasse plus ou moins laborieuse, et sans doute aussi qu'ils auront subi quelque prparation culinaire. Remarquons pourtant, aprs avoir rendu au travail cet hommage qu'il n'est jamais compltement absent dans la cration de la richesse, mme pour les richesses dites naturelles qu'il ne faudrait pas en conclure que leur valeur soit en raison du travail dpens : nous avons dj expos et critiqu cette thse. Quand, par exemple, dans certaines rgions du Caucase ou du Far-West, il suffit de donner un coup de sonde heureux pour faire jaillir un fleuve de ptrole qui vaut des millions, il serait impertinent de prtendre que cette fontaine d'or est le produit du travail.

II De quelle faon le travail produit.


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Il faut distinguer trois aspects du travail : 1 Le travail corporel, qui est gnralement mais pas ncessairement un travail manuel, est indispensable pour toute production de richesses matrielles, car il faut toujours, comme nous venons de le dire, transformer ou tout au moins extraire la matire premire de toute richesse. Et c'est la main de l'homme qui est l'agent non pas unique, mais initial, de cette transformation 1. Les merveilles infiniment varies sorties de cette main tiennent du prodige. Et pourtant l'homme n'a point des doigts de fe. Sa main et ses membres ne sont rien de plus qu'une force musculaire dirige par une intelligence : ils ne sauraient donc produire d'autres effets que ceux d'une force motrice quelconque, savoir un dplacement 2. Ce dplacement peut consister soit dans un changement de lieu de l'objet luimme, soit dans un changement de place de ses parties constitutives. Dans ce dernier cas, nous disons bien que l'objet a subi une transformation , mais toute transformation se rduit en somme un dplacement. Les formes exquises que revt l'argile sous la main du potier ou du statuaire, les dessins riches et compliqus que suit le fil sous les doigts de la dentellire, ne sont que les effets
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Si l'homme a moins de vigueur musculaire que les animaux, il a en gnral plus de dextrit, et il la doit surtout (comme le nom l'indique assez, dextera, droite) ce merveilleux organe qui est la main avec le pouce opposable. C'est ce qu'avait fait remarquer, ds 1771, l'conomiste italien Verri. Probablement le travail de la nature aussi se rduit des mouvements , mais ceci regarde le physicien.

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produits par les dplacements des molcules de l'argile ou des fils du tissu. Tout ce que peut faire le travail de l'homme, c'est remuer, sparer, intervertir, superposer, arranger, rien que des mouvements. Prenez par exemple la production du pain : passez en revue les divers actes de cette production, labourer, semer, moissonner, vanner, moudre, bluter, ptrir, enfourner, et vous verrez que tous ne reprsentent que certains dplacements imprims la matire. Mais quant aux vraies transformations qui s'oprent dans la constitution des corps, qui modifient leurs proprits physiques ou chimiques et concourent par l la production, l'volution mystrieuse qui avec un germe fait une plante, la fermentation qui avec un jus sucr fait de l'alcool, les ractions chimiques qui avec du fer et du charbon font de l'acier celles-ci ne sont plus le fait du travail manuel : l'homme s'est born disposer les matriaux dans l'ordre voulu, le bl dans la terre, la vendange dans la cuve, le minerai dans le haut fourneau : c'est la nature qui fait le reste. En constatant combien faible est cette force motrice de l'homme et combien limit est son mode d'action, on s'tonnera d'autant plus qu'elle suffise transformer le monde ! Les produits immatriels, autrement dit les services (voir ci-dessus p. 62) n'exigent pas gnralement un travail manuel, mais ils exigent toujours un travail corporel, c'est--dire le travail d'autres organes que la main c'est la voix pour l'avocat, l'instituteur, l'acteur ; c'est la vue pour le mdecin, le marin, l'artiste, l'crivain ; ce sont les jambes pour le facteur rural mais la fatigue physique peut n'tre pas moindre que dans le travail manuel. 2 Le travail d'invention 1 est purement intellectuel, mais il n'est pas moins indispensable la production que le travail manuel, car il n'est pas une seule des choses utilises par l'homme, pas un seul de ces gestes productifs, qui n'ait d tre invent. C'est grce elle que le patrimoine de l'humanit s'agrandit tous les jours de quelque nouvelle conqute. Tantt, avec cette argile qui fait la boue de nos rues, l'industrie fabrique ce mtal tincelant, solide et lger la fois, qui s'appelle l'aluminium, et tantt elle converti les rsidus infects de la houille en parfums ou en couleurs plus splendides que la pourpre de Tyr. Toutefois, bien courte encore est la liste des choses dont nous savons user, relativement au nombre immense de celles dont nous ne faisons rien. Sur les 140.000 espces connues du rgne vgtal, la culture nen utilise pas 300 ; sur les centaines de mille espces que compte le rgne animal il en est peine 200 dont nous avons su tirer parti 2. Et mme parmi
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Pour le sociologue G. Tarde (Logique sociale) linvention n'est pas une simple catgorie du travail, mais beaucoup plus que cela : la cause premire de toute richesse, parce qu'elle est pour lui la cause premire de tout besoin. Et il proteste contre toute confusion entre l'invention (intuition, joie) et le travail (effort, peine) : pour lui, il y a entre les deux la mme diffrence qu'entre la volupt de la conception et les douleurs de l'enfantement. Pourtant si l'on rflchit au mot de Buffon que le gnie est une longue patience , et si l'on se rappelle la biographie des grands inventeurs, on sera plus port penser avec nous que l'invention n'est qu'un des aspects du travail. De Candolle, Origine des plantes cultives, p. 366.

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ceux qui sont nos plus proches parents, les mammifres, il n'y en a gure qu'une vingtaine d'utiliss, soit pour notre alimentation, soit pour nos travaux, soit pour notre compagnie. Parmi les corps inorganiques, la proportion n'est pas plus favorable. Mais le catalogue de nos richesses s'allonge chaque jour et il y a tout lieu de penser que si notre science tait parfaite il n'y aurait pas dans ce vaste monde un seul brin d'herbe, pas un grain de sable, dans lequel nous n'eussions su dcouvrir une utilit nouvelle. Ce ne sont pas seulement les richesses qui doivent tre dcouvertes, cest la faon de les transformer et de les utiliser c'est--dire le travail manuel lui-mme sous toutes ses formes, chaque mouvement des doigts du tisserand ou des bras du forgeron qui n'ait d tre invent par un premier artisan. Et il ne faut pas croire qu'en ce domaine l'invention s'arrte jamais compltement : elle se mle au travail le plus humble et l'empche de se cristalliser dans la routine. L'invention, au sens conomique du mot, ce n'est pas l'clair qui jaillit du cerveau d'un homme de gnie : c'est, simplement l'adaptation d'un moyen nouveau une fin quelconque 1. D'aprs Hobson, la machine tisser telle qu'elle existe aujourd'hui est une accumulation de 800 petites inventions de dtail. Il est remarquer que toute invention, une fois faite, a ce privilge de pouvoir servir un nombre indfini d'actes de production ou, pour mieux dire, de reproduction. C'est mme ce qui rend si difficile pour le lgislateur de rgler et de protger le droit de proprit de l'inventeur. 3 Enfin, toute entreprise productive, toutes les fois qu'elle ne s'exerce plus l'tat isol mais sous une forme collective, exige un travail d'organisation et de direction ; or, la direction constitue elle-mme un mode de travail trs efficace et dont l'importance va grandissant mesure que l'industrie dans nos socits modernes tend prendre les formes de la grande production. C'est un des caractres les plus connus et les plus importants du travail que son efficacit s'accrot par le groupement, en ce sens que le rendement de trois travailleurs runis peut tre plus que le triple du rendement d'un seul. Mais ce n'est point dire qu'il suffise d'augmenter le nombre d'units du groupe pour augmenter plus que proportionnellement le produit ! Il se pourrait que le rsultat ft prcisment contraire, de mme que quand on attelle ensemble dix ou douze chevaux, le rendement est loin d'tre gal la somme de leurs forces individuelles. Il y a dans toute entreprise un nombre optimum de travailleurs, en rapport avec les conditions donnes, ni plus ni moins. Le travail collectif ne peut donc tre suprieur au travail individuel qu'autant qu'il est organis et command. Au reste, mme parmi les ouvriers manuels, on n'en trouverait plus gure aujourd'hui pour croire que ce travail l, le travail du chef, vaille moins que le travail d'excution.

C'est prcisment ce qu'a cherch faire W. Taylor par la mthode dont nous parlerons tout l'heure, en inventant de nouvelles combinaisons de mouvements.

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III De lvolution des ides en ce qui concerne la productivit du travail.


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C'est une curieuse histoire que celle qui nous montre comment ce titre de productif , d'abord rserv une seule catgorie de travaux, s'est peu peu largi pour finir par tre dcern indistinctement tous, et de suivre la filiation des doctrines conomiques sur cette question. 1 L'cole des Physiocrates rservait le titre de productif au seul travail agricole (et aussi aux industries de la chasse et de la pche), mais le refusait tout autre, mme au travail manufacturier. La raison qu'elle en donnait ce n'tait pas tant que ces industries fournissent les matriaux de toute richesse, matriaux que les autres industries se bornent mettre en uvre, ce qui est vrai, mais que ces industries sont les seules o la nature travaille conjointement avec l'homme et que la nature seule peut crer un produit net , ce qui est faux. 2 La dfinition des Physiocrates tait incontestablement trop troite. Tels qu'ils nous sont livrs par les industries agricoles ou extractives, les matriaux sont en gnral absolument impropres notre consommation et ils ont besoin de subir de nombreuses modifications qui sont justement le fait de l'industrie manufacturire. Celle-ci est donc le complment indispensable des premires et le procs de la production est aussi incomplet sans elles qu'un drame dont on aurait supprim le troisime acte. quoi servirait le minerai sur le carreau de la mine s'il ne devait passer par la fonderie d'abord, puis par la forge ? quoi bon le bl s'il ne devait passer par les mains du meunier et du boulanger ? Sans le travail du tisserand, le lin ne serait pas plus utile que l'ortie. De quel droit donc refuser ces travaux le titre de productifs, puisque sans eux ces richesses nous seraient inutiles, en un mot ne seraient mme pas des richesses ? Quant croire que les industries extractives et agricoles crent la richesse, tandis que l'industrie manufacturire ne ferait que la transformer, c'est une autre erreur. L'agriculteur ne cre rien pas plus que l'industriel ; il ne fait que transformer, lui aussi, les lments simples emprunts au sol et l'atmosphre. Il fait du bl avec de l'eau, de la potasse, de la silice, des phosphates et des nitrates, absolument comme le fabricant de savon fait le savon avec de la soude et des corps gras. Aussi, partir d'Adam Smith, aucun conomiste n'a hsit tendre le titre de productif aux travaux manufacturiers. Toutefois, il faut retenir la part de vrit

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contenue dans la doctrine physiocratique que, dans la hirarchie des travaux, l'agriculture occupe le premier rang, tout simplement parce que dans la hirarchie des besoins l'alimentation tient la premire place et qu'elle ne peut tre impunment sacrifie ou nglige, ainsi que les pays belligrants en ont fait la dure exprience. 3 Pour les travaux de transport, on a hsit plus longtemps, par cette raison que le fait du transport n'implique, semble-t-il, aucune modification l'objet. Le colis n'est-il pas le mme la gare d'arrive qu' la gare de dpart ? C'est l, disaiton, une diffrence caractristique avec l'industrie manufacturire. Cette distinction est peu philosophique, car tout dplacement constitue une modification essentielle des corps, et c'est mme, vrai dire, comme nous l'avons vu tout l'heure, la seule modification que nous puissions imposer la matire (voir ci-dessus, p. 149). Si, d'ailleurs, on estimait qu'un dplacement ne constitue pas une modification assez essentielle pour tre qualifie de productive, alors il faudrait refuser le titre de productives aux industries extractives, car quelle diffrence peut-on tablir entre le travail du mineur qui transporte le minerai ou la houille du fond du puits la surface du sol et celui du voiturier qui prend ce minerai ou cette houille sur le carreau de la mine et le transporte dans l'usine moins de prtendre que le dplacement n'est productif que quand il s'opre dans le sens vertical et qu'il cesse de l'tre quand il s'opre dans le sens horizontal ? Est-il besoin, d'ailleurs, de faire remarquer que, de mme que l'industrie manufacturire est le complment indispensable des industries agricoles et extractives, de mme l'industrie des transports est le complment indispensable de celles qui prcdent. quoi servirait-il d'corcer les arbres quinquina ou de saigner les lianes caoutchouc dans les forts du Brsil, d'extraire le guano des les du Prou, de faire la chasse aux dents d'lphant dans l'Afrique australe, si l'on n'avait des marins et des voituriers pour transporter ces produits l o on doit en faire usage ? quoi sert un propritaire la plus belle rcolte, du monde sil ne peut la transporter faute de route ? La guerre actuelle, en coupant ou en gnant les communications entre les belligrants et le reste du monde, a terriblement mis en relief le caractre productif du transport puisqu'il a suffi qu'il s'arrte pour que de grands pays se soient trouvs acculs la disette ; et mme on a vu des populations souffrir de la pnurie de certaines richesses qui taient pourtant en quantit surabondante dans leur pays, mais dont le transport tait rendu impossible par l'encombrement ou le manque des chemins de fer, notamment le bl en Russie, le charbon en Allemagne, le beurre en Suisse. 4 Pour l'industrie commerciale, l'hsitation a t encore plus longue. Sans doute le caractre productif des oprations commerciales peut se justifier simplement par le fait que, historiquement et logiquement, le commerce est

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insparable du transport et que la sparation, comme nous le verrons ci-aprs, ne s'est mme faite qu'assez tard. Aujourd'hui encore les commerants sont les vrais directeurs des transports dans le monde : l'industrie voiturire ne fait qu'excuter leurs ordres. Ds lors et puisque nous avons admis que le transport est un acte de production, il semble bien qu'il faut en dire autant du commerce. Mais le commerce fait plus que transporter les marchandises. Il a pour rle de les conserver, ce qui est en quelque sorte les transporter dans le temps. Souvent aussi il leur fait subir certaines transformations : tel est le cas du boulanger, du ptissier, du tailleur, du pharmacien, tellement que les statisticiens ne savent s'ils doivent les classer dans la catgorie des fabricants ou celle des commerants. Mais mme parmi les commerants proprement dits, le marchand de vins dcante, coupe et mlange les vins, l'picier fait griller le caf, etc. On ne saurait donc, si l'on voulait sparer les commerants des industriels, o tracer la ligne de dmarcation. Mais la question devient plus dlicate quand nous sommes en prsence de l'acte de commerce pur, rduit sa dfinition juridique : acheter pour revendre par exemple dans les achats en Bourse et encore plus quand il s'agit d'un transfert de proprit sans aucun dplacement, par exemple la vente d'immeubles. Ici l'opration se trouve absolument dmatrialise, et par consquent ceux qui estiment que toute richesse ne peut tre que matrielle (voir ci-dessus, p. 62) doivent logiquement se refuser qualifier de tels actes de productifs . Mais si l'on croit, comme nous, que la richesse c'est tout ce qui rpond nos dsirs et nous procure une satisfaction, nous n'hsiterons pas qualifier d'acte de production une opration qui fait passer la proprit d'une chose des mains de celui qui ne peut rien en faire entre les mains de celui qui peut et veut l'utiliser. Pourquoi ne pas l'appeler productif, puisque rendre utile une chose inutile c'est tout le secret de la production (voir ci-aprs, L'change) ? 5 Enfin, c'est pour les travaux qui ne consistent que dans des services rendus, tels que les professions librales, que la discussion a t la plus vive. Il peut paratre bizarre, par exemple, de dclarer productifs le travail du professeur de piano ou mme du chirurgien qui ampute une jambe. O sont leurs produits ? O sont les richesses qu'ils ont cres ? Mais il suffit de remarquer : a) Que s'ils ne crent pas des richesses matrielles, ils crent nanmoins des utilits sous forme de services rendus, et que c'est l'utilit, non la matire laquelle elle peut tre attache, qui est le but de la production ; b) Que dans l'organisme social, grce la loi de la division du travail que nous verrons plus loin, il y a une telle solidarit entre tous les travaux des hommes qu'il n'est pas possible de les sparer, et les services immatriels sont une condition indispensable de la production de toute richesse matrielle. Voici, par exemple, la production du pain. Sans doute, nous allons mettre au premier rang les travaux

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manuels, ceux des laboureurs, semeurs, moissonneurs, voituriers, meuniers, boulangers. Mais il est clair que le travail du fermier ou du matre du domaine, encore qu'il n'ait pas mis lui-mme la main la charrue, est trs utile pour la production du bl, non moins que celui du berger pour la production de la laine, encore que celui-ci n'ait pas fait la tonte lui-mme. On ne peut ngliger non plus le travail de l'ingnieur qui a dress le plan d'un systme dirrigation, de l'architecte qui a construit les btiments d'exploitation et les celliers. Enfin il y aurait ingratitude oublier ceux des inventeurs, en commenant par le Triptolme quelconque qui a invent la charrue et par tous ses successeurs qui ont dcouvert les diverses espces de crales, ou les engrais, ou la rotation des cultures, ou les procds de la culture intensive. Faut-il s'arrter l ? On le peut, sans doute, et c'est ici que beaucoup d'conomistes tracent la ligne de dmarcation entre les travaux qui doivent tre appels productifs parce qu'ils ajoutent une chose une utilit nouvelle et les travaux qui consistent seulement en services rendus. Mais les travaux ncessaires la production du bl sont-ils donc renferms dans l'agriculture ? Le travail du garde champtre qui a effray les maraudeurs, celui du procureur de la Rpublique qui les a poursuivis, du juge qui les a condamns, du soldat qui a protg les rcoltes contre ces dvastateurs de pire espce que sont les armes ennemies, n'ont-ils pas, eux aussi, contribu la production du bl ! Et que dire du travail de ceux qui ont form l'agriculteur lui-mme et ses gens, de l'instituteur qui leur a inculqu des notions d'agriculture ou les moyens de les acqurir, du mdecin qui les a entretenus en bonne sant ? Est-il donc indiffrent, mme ne considrer que la production du bl, que les travailleurs soient instruits et bien portants, qu'ils possdent l'ordre et la scurit et qu'ils jouissent des bienfaits d'un bon gouvernement et de bonnes lois ? A-t-on mme le droit d'carter comme indiffrents la production du bl les travaux les plus trangers l'agriculture, tels que ceux des littrateurs, potes, artistes ? Pense-t-on que le got des travaux agricoles ne puisse tre utilement dvelopp dans une socit par les romanciers qui nous retracent les scnes de la vie rustique ou les potes qui clbrent les charmes des travaux des champs et qui nous ont appris rpter avec l'auteur des Gorgiques :
fortunatos nimium sua si bona norint Agricolas 1!

O donc s'arrter ? nous voyons le cercle des travaux productifs s'tendre l'infini jusqu'aux extrmes confins de la socit tout comme ces cercles concentriques qui vont s'largissant sur la surface des eaux autour du centre que l'on a touch et se perdre au loin sans que le regard puisse saisir la limite o ils s'arrtent. Sans doute, on peut dire que les travaux que nous venons de considrer
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Gorgiques, Livre II, 458. Peut-tre faudrait-il traduire non, comme on fait toujours : heureux l'agriculteur s'il connaissait son bonheur ! , mais plutt : s'il savait apprcier ses biens , bona, ses biens, ses terres, au sens que donnent encore ce mot les paysans.

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n'ont pas contribu tous de la mme faon la production du bl, ceux-ci ont agi d'une faon directe, ceux-l d'une faon indirecte, mais il suffit de constater que, depuis le travail du laboureur jusqu' celui du Prsident de la Rpublique, on n'en pourrait supprimer aucun sans que la culture du bl en souffrt. Pourtant il ne faut pas en conclure que toute les catgories de travaux que nous venons de passer en revue ont une importance gale dans l'ordre conomique. Tous sont ncessaires, mais chacun son rang, et un pays marcherait la ruine si, par exemple, il avait autant davocats que de laboureurs. La vrit, c'est que si toute profession peut tre utile dans les limites du besoin satisfaire, elle devient nuisible au del puisqu'elle dgnre en parasitisme. Ce qu'il faut, c'est une juste proportion entre l'effectif de chaque groupe professionnel et l'importance du besoin auquel il doit satisfaire. Or, malheureusement, ce juste quilibre est loin d'tre ralis dans nos socits civilises 1. C'est ainsi que les travaux agricoles sont de plus en plus dserts.

La Statistique du Recensement des industries et professions, publie par le ministre du Commerce (1911, t. I, 3e partie, pp. 12-13), donne pour la France les chiffres suivants : Sur un peu plus de 39 millions d'habitants, 20.210.000 soit un peu plus de la moiti, sont classs dans la population active, c'est--dire exerant une profession quelconque, et se rpartissent ainsi dans l'ordre de productivit dcroissante : Agriculture 8. 517.000 Industrie 7.486.000 Commerce 2.053.000 Professions librales et services publics 1.225.000 Domestiques 929.000 20.210.000 On voit que les trois dernires catgories comptent 4.207.000 personnes, soit plus du cinquime (28 p 100) de la population active : c'est certainement une proportion excessive. Et malheureusement cette proportion va en augmentant, ainsi que le montre le tableau comparatif emprunt la mme publication : 1866 1911 Agriculture, forts 53,7 p. cent 44,2 p. cent Industrie et transport 34,3 38,8 Commerce 7,3 10,6 Professions librales 4,7 6,4 100 p. cent 100 p. cent Il rsulte de ce tableau que, dans la courte dure de quarante-cinq annes, la proportion d'hommes engags dans les deux premiers groupes, qui sont ceux directement productifs, a pass de 88 83p. 100, donc a diminu de prs de 6 p. 100 (et si la diminution n'est pas plus grande encore, c'est parce qu'elle a t en partie neutralise par le dveloppement des chemins de fer), tandis que la proportion d'hommes engags dans les deux derniers groupes, ceux improductifs dans l'ancienne acception de ce mot, a pass de 12 17 p. 100, donc a augment de prs de moiti ! Les domestiques ne sont pas compts dans ce second tableau parce que les statistiques de 1866 et de 1906, ne sont point comparables. Cependant leur nombre parat avoir diminu

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C'est l un fait universel et qui n'en est pas moins trs regrettable, moins encore au point de vue de la productivit, car la main-d'uvre agricole peut tre remplace dans une certaine mesure par des machines, qu'au point de vue de la sant physique et morale de la population et mme au point de vue de la stabilit politique. La France est encore un des pays du monde les mieux partags cet gard mais cela tient simplement ce que l'industrie y est moins dveloppe relativement 1. Encore, quand les travailleurs quittent la terre pour aller l'usine, la productivit gnrale peut y gagner, toutes rserves faites des autres inconvnients, mais il n'en est pas de mme quand ils abandonnent le travail agricole pour aller chercher une bonne place . Or, tel est le cas trop frquent. Nous voyons le nombre des personnes engages dans le petit commerce ou dans les fonctions publiques augmenter tous les jours, et ce n'est certes pas sans raison que l'on se plaint de l'accroissement du nombre de ces intermdiaires et de ces fonctionnaires et du prlvement usuraire que les uns, et les autres exercent sur le produit du travail de tous. Nous verrons plus loin que les socits coopratives de consommation ont prcisment pour but de remdier au mal rsultant de la multiplication des commerants.

Voici la proportion de la population agricole dans quelques pays du monde (les proportions indiques sont calcules non sur la population totale, mais seulement sur la population active et masculine. Les chiffres ne sont donc pas tout fait les mmes que ceux des pourcentages cidessus qui comprennent les deux sexes) Bulgarie 74 p. 100 tats-Unis 36 p. cent Hongrie 70 Suisse 32 Russie 61 Australie 29 Italie 52 Allemagne 28 France 40 Belgique 26 Canada 41 Angleterre 11 On remarquera que les pays neufs, contrairement ce qu'on pourrait supposer, n'ont pas une forte proportion de population agricole. En Australie, tats-Unis, elle est moindre quen France. Au Canada, peu prs gale. C'est parce que, d'une part, la culture intensive est encore peu dveloppe et, d'autre part, les grandes villes y sont relativement nombreuses. On remarquera aussi la proportion infime pour l'Angleterre proprement dite ; elle est beaucoup plus leve pour l'Irlande (52 p. 100). Il faut entendre par population agricole , dans la statistique ci-dessus, les agriculteurs de profession, et ne pas la confondre avec la population rurale , qui se compose de tous ceux vivant en dehors des villes, quelle que soit leur profession. Celle-ci reprsente ncessairement une proportion plus leve : en France, 56 p. 100. La proportion de la population active est elle-mme trs variable selon les pays. En France, elle atteint, comme nous venons de le voir, le chiffre de 51 p. 100 ; dans tous les autres pays elle est infrieure la moiti (45 p. 100 en Allemagne, 45 en Angleterre, 41 aux tats-Unis), et mme tombe au quart dans les pays de l'Europe Orientale (25 en Russie). Malheureusement ce rang hors pair de la France tient beaucoup moins une supriorit relle de l'activit conomique qu' la faible proportion de la population infantile, laquelle constitue naturellement le gros de la population non professionnelle.

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IV De la peine considre comme lment constitutif du travail.


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C'est un fait indiscutable que l'homme ne travaille gure spontanment, mais seulement sous la pression de causes extrieures, telles que, pour l'enfant, les punitions, les prix, l'mulation, et pour l'homme, le besoin, l'appt du gain, l'ambition, l'honneur professionnel. La plupart des hommes ne travaillent avec ardeur que pour hter l'heure o ils pourront ne plus travailler. Il faut donc en, conclure que tout travail productif implique une certaine peine. C'est l une loi d'une importance capitale en conomie politique. Si le travail n'tait pas une peine, on peut affirmer que tous les phnomnes conomiques seraient autres qu'ils ne sont ; par exemple, ni l'esclavage ni le machinisme n'auraient exist, puisqu'ils n'ont eu pour but que de dispenser d'un certain travail. Mais pourquoi le travail est-il pnible ? Quoique tout le monde le sente, il n'est pas facile de dire pourquoi. Car le travail, en somme, n'est qu'une forme de l'activit humaine : or, l'activit n'a en soi rien de pnible agir, c'est vivre ; c'est au contraire l'inaction absolue qui est un supplice, et si atroce que lorsqu'elle est trop prolonge, dans l'emprisonnement cellulaire, elle tue le patient ou le rend fou. Est-ce parce que le travail implique toujours un certain effort et que l'homme est un animal naturellement paresseux ? Ce n'est pas une explication suffisante, puisque beaucoup d'exercices qui sont considrs comme des plaisirs ascension de montagne, canotage, bicyclette, automobile, aviation, sports de toute nature exigent des efforts plus intenses que ceux du travail et que pourtant beaucoup d'hommes s'y livrent avec passion. Mais dans le jeu l'effort est volontaire et libre, il cherche et trouve sa satisfaction en lui-mme : il est sa propre fin. Au contraire, dans le travail l'effort est impos par la ncessit d'atteindre un certain but qui est la satisfaction d'un besoin : l'effort n'est plus que la condition pralable d'une jouissance ultrieure, il est, comme l'on dit, une tche et voil pourquoi il est pnible. Entre, un canotier qui rame pour s'amuser et un batelier qui rame pour travailler, entre un alpiniste qui fait une ascension et le guide qui l'accompagne, entre une jeune fille qui passe sa nuit au bal et une danseuse qui figure dans un ballet, je ne vois qu'une diffrence, c'est que les uns rament, grimpent, dansent, seule fin de canoter, grimper ou danser, tandis que les autres rament, grimpent ou dansent pour gagner leur vie ; mais cette diffrence suffit pour que ces mmes modes d'activit soient considrs par les uns comme un plaisir et par les autres comme une peine. Il tait

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agrable pour Candide de cultiver son jardin : cela lui aurait t dsagrable s'il avait d le cultiver pour y faire pousser des lgumes et aller les vendre au march. Le touriste qui suit une route uniquement pour s'y promener y prend plaisir, mais le facteur rural qui la parcourt matin et soir pour arriver un but dtermin la trouve toujours longue et fatigante. Or, pour la presque totalit de l'espce humaine, le travail n'est qu'une voie dans laquelle elle est engage par la ncessit de vivre. Elle travaille pour gagner sa vie : elle ne travaille pas pour son plaisir . Ce qui prouve que la pnibilit du travail tient bien ce caractre de condition impose, c'est qu'elle varie en raison directe de la contrainte et en raison inverse de la libert. Elle tait son maximum pour l'esclave romain attach la meule ou pour le galrien li sur son banc : elle est lourde encore pour le salari qui doit gagner son pain quotidien. Elle est son minimum pour le paysan qui laboure avec amour son propre champ, pour le directeur de trust qui dirige la bataille des milliards de dollars comme un gnral son corps d'arme, pour l'artiste qui voque et fixe l'ide sur la toile ou dans le marbre. De l conclure que le travail pourrait se dpouiller compltement de tout caractre pnible sons un rgime social o la pression de la misre et de la faim ne se ferait plus sentir, il n'y a qu'un pas. Et ce pas a t franchi par la plupart des socialistes. Fourier avait donn pour pivot la socit future qu'il se proposait d'organiser le travail attrayant. Il dclarait que si le travail est pnible cela tient uniquement une organisation vicieuse de nos socits modernes, et il se faisait fort, dans son phalanstre, de transformer le travail en plaisir par le libre choix des vocations, la varit des occupations, la brivet des tches, l'esprit de corps, l'mulation, et mille autres combinaisons, les unes ingnieuses, les autres fantasques, en un mot de faire du travail du laboureur, du forgeron, du charpentier, du cordonnier, etc., autant de varits du sport 1. Si le roi Louis XVI, dit-il, prenait son plaisir fabriquer des serrures, pourquoi tous les hommes aussi ne pourraientils pas arriver travailler par plaisir ? On doit admettre en effet que le travail deviendra de moins en moins pnible au fur et mesure que les hommes deviendront plus riches et plus indpendants, parce qu'alors le travail perdra de plus en plus son caractre de tche impose par la ncessit pour prendre le caractre d'une activit libre. Cependant, alors mme que la loi du travail cesserait d'tre une fatalit conomique, elle resterait une loi morale, un devoir de solidarit. Le travail ne pourrait devenir un jeu, par dfinition mme, que le jour o il cesserait d'tre productif de richesse 2.
1 2

Voir Fourier, uvres choisies, petite dition Guillaumin. Presque tous les anarchistes soutiennent la mme thse. Cependant quelques sociologues croient pouvoir affirmer que le travail a commenc par tre un jeu, c'est--dire que pour obtenir la discipline et la rgularit dans le travail, on a pli les gestes de l'homme ceux de la danse et des jeux physiques (voir Bcher, Arbeit und Rythmus) . C'est possible, mais il y avait et il y aura toujours cette diffrence essentielle que le travail a pour but la production, et le jeu le plaisir ce qui ne veut pas dire que le jeu ne puisse procurer un gain

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En tout cas, prsentement, tout homme qui travaille est soumis l'action de deux forces opposes : d'une part, le dsir de se procurer une jouissance quelconque ; d'autre part, le dsir de se soustraire la peine que le travail lui cause. Suivant que l'un ou l'autre de ces deux mobiles fera pencher le plateau de la balance, il poursuivra son travail ou s'arrtera. Comme l'a fait remarquer trs ingnieusement Stanley Jevons, la peine supporte par le travailleur va toujours croissant mesure que le travail se prolonge, tandis que la satisfaction qu'il en attend va sans cesse en diminuant au fur et mesure que ses besoins les plus pressants commencent tre satisfaits en sorte qu'entre ces deux dsirs, celui qui le pousse travailler et celui qui le pousse s'arrter, il est vident que le second finira tt ou tard par remporter la victoire. Considrez un travailleur qui tire des seaux d'eau d'un puits. La fatigue augmente chaque nouveau seau d'eau qu'il faut tirer : d'autre part, l'utilit de chaque seau d'eau diminue, car si le premier est indispensable pour l'alimentation, le second ne servira qu' abreuver les bestiaux, le troisime des soins de propret, le quatrime arroser le jardin, le cinquime laver le pav, etc. quel chiffre s'arrtera-t-il ? Cela dpend, dans une certaine mesure, de sa rsistance la fatigue, mais surtout de l'chelle de ses besoins. L'Esquimau qui ne voit d'autre utilit l'eau que celle de se dsaltrer, s'arrtera au premier ou au deuxime seau, mais le Hollandais qui prouve le besoin de laver jusqu'au toit de ses maisons, aura peuttre en puiser cinquante avant de s'estimer suffisamment pourvu. De mme le soldat qui doit porter tout son bagage sur son dos, chaque objet nouveau qu'il va mettre dans son sac, est oblig de faire une balance psychologique entre la jouissance additionnelle que lui procurera cet objet et la peine additionnelle que lui fera subir cette surcharge. Il est vident qu'au fur et mesure que le sac se remplit, celle-ci va croissant tandis que celle-l va dcroissant, en sorte qu'il arrivera invitablement que le numro x devra tre, regret, abandonn : il coterait plus qu'il ne vaut. Si au stimulant des besoins prsents et actuels vient se joindre le stimulant des besoins venir si, par exemple, dans un pays o l'eau est rare, le travailleur songe remplir une citerne pour les jours de scheresse l'activit productrice peut se trouver singulirement accrue. Mais cette facult de mettre en balance une peine immdiate et une satisfaction lointaine, facult qui de son vrai nom s'appelle la prvoyance, n'appartient qu'aux races civilises et, mme dans celles-ci, aux classes aises. Le sauvage et l'indigent sont galement imprvoyants 1.
accidentel au joueur. Celui qui joue Monaco peut s'enrichir ou se ruiner, mais il ne produit rien. Voir les curieuses tudes de M. Imbert, professeur la Facult de mdecine de Montpellier, sur la mesure de la peine dans le travail manuel, Vies ouvrires. Il fait remarquer que l'organisme humain sait parfaitement et instinctivement appliquer le principe du moindre effort : par exemple les sentiers tracs dans un pays accident, tels que ceux frays par les pas du pcheur

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V Le travail scientifique, dit mthode Taylor.


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Voici une quinzaine d'annes qu'un ingnieur amricain a enseign un systme d'organisation scientifique du travail qui a fait un bruit norme et que nous ne pouvons passer sous silence. Le systme Taylor est fond sur ce postulat que le travailleur manuel ne sait pas travailler et qu'il a tout apprendre. Certes ! il parat hardi de venir dire l'homme, dont le rude apprentissage comme travailleur manuel dure depuis je ne sais combien de milliers d'annes, qu'il ne sait pas se servir de ses mains et qu'il ne donne pas comme rendement utile le tiers ou le quart de ce qu'il devrait donner. Cependant nous ne contesterons pas ce point de dpart. Il est possible que les gestes du travail qui se sont transmis de matre compagnon comme des rites pieux, soient strotyps comme ceux-ci. On peut admettre que la rpugnance l'effort, aussi naturelle chez l'homme que chez les animaux, ait fait prfrer non ceux qui seraient les plus productifs mais ceux qui sont les moins pnibles. Il est possible que les inventions mcaniques aient contribu plutt dtriorer le travail manuel qu' le perfectionner. Il est certain que les rgles auxquelles il obit sont purement empiriques et jusqu' ces derniers temps n'avaient pas fait l'objet d'tudes scientifiques 1. La mthode dite scientifique peut se rsumer dans les principes suivants :

remontant chaque jour de la grve sur la falaise, suivent prcisment le trac qui ralise le minimum de fatigue comme distance et comme monte, problme d'ingnieur assez compliqu pourtant, puisqu'il faut, chaque pas, opter entre un dtour plus long ou une pente plus raide. W. Taylor tait ingnieur aux mines de Bethlem, devenues clbres au cours de la guerre, malgr leur nom vanglique, par les fournitures normes d'armes faites aux belligrants. Son premier livre, mais purement technique, est de 1903. Le second, trs court, qui a t traduit en toutes langues, Principes d'organisation scientifique des usines, est de 1911. L'auteur est mort en 1915. Mais dans ces derniers temps, en mme temps que Taylor et mme avant lui, d'autres savants le physicien Marey, le docteur Imbert (de Montpellier), ont tudi le travail manuel au point de vue physiologique, en ont mesur les mouvements par les photographies et ont cherch mesurer l'effort et la peine impliqus par chacun d'eux.

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1 Analyser tout travail manuel, de mme que fait l'analyse pour les corps, c'est--dire le dcomposer en ses lments simples, en mouvements, dont la dure est mesure au chronomtre 1. 2 Rechercher quels sont ceux de ces mouvements qui sont inutiles parce que ne servant pas au rsultat final, les supprimer et mettre profit leur suppression pour resserrer les mouvements utiles en un faisceau o il ne reste aucun vide, aucun pore, mais en mme temps rserver et calculer la dure des intervalles ncessaires au repos. 3 Rgler la marche du travail sur un rythme donn qui, comme la mesure pour la danse, ne permet aucun faux pas. Le travailleur, une fois qu'il est parti du bon pied, ne peut plus s'arrter : il faut qu'il suive le mouvement ou qu'il cesse. Il faut se reprsenter derrire chaque travailleur un chef d'orchestre invisible qui bat la mesure. 4 Prparer le travail l'avance pour que le travailleur trouve tout pied d'uvre, les matriaux, les outils, le tout dispos de faon imposer aux mains et au corps des travailleurs le minimum de dplacement. Par exemple, pour le maon qui pose des briques, la disposition des briques d'une part, de l'auge avec le mortier d'autre part, est prvue avec un soin mticuleux pour que l'ouvrier n'ait pas se baisser et se relever sans cesse. Avant de prendre sa place l'tabli, l'ouvrier reoit une fiche sur laquelle est inscrit tout ce qu'il devra faire et le temps qu'il devra mettre chaque opration. 5 Organiser un tat-major de moniteurs, entraneurs, contrleurs, chefs de prparation, chefs d'quipe, chefs de manutention, mais d'autre part supprimer le rle du contrematre qui tait cens surveiller tout et ne faisait rien. Cette figure de sous-officier, par laquelle l'usine s'apparente la caserne et qui est gnralement dteste par l'ouvrier, se trouve remplace par tout un personnel de travailleurs intellectuels, chaque ouvrier ayant faire avec quatre ou cinq d'entre eux sans tre, proprement parler, sous les ordres d'aucun d'eux. Les froissements du commandement se trouvent par l attnus parce que diviss. 6 Attribuer l'ouvrier un supplment de salaire en rapport avec le supplment de rendement. Ce n'est pas le travail aux pices. Il y a un minimum de salaire correspondant un minimum de travail au-dessous duquel il n'est pas tolr que l'ouvrier descende mais pour chaque degr au-dessus de ce minimum, il y a un certain accroissement de salaire qui pourtant, comme nous allons le voir, est assez troitement limit.
1

Ce n'est pas une dcouverte que celle de la cadence du travail. Elle apparat aux premiers ges de l'humanit, dans les images des tombeaux gyptiens, et se retrouve mme aujourd'hui dans le chant ou la mlope par lequel les ouvriers qui doivent fournir un effort simultan rameurs, forgerons, vireurs au cabestan rglent leur effort. Voir le livre du professeur Bcher, Arbeit und Rythmus (Le travail et le rythme).

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Voil les traits caractristiques du systme. Et maintenant voici les rsultats qui seraient tourdissants. Le rendement se trouve tripl ou quadrupl. Le manuvre qui chargeait dans sa journe 250 300 gueuses de fonte de 45 kilos, en transporte plus de 1.000, soit 45.000 kilos ! Le maon qui posait 120 briques en pose 350. L'ouvrire qui vrifiait 1.000 billes pour roulement de bicyclettes en vrifie 3.500 et avec deux tiers d'erreurs en moins, etc. Par suite de l'accroissement de rendement, le cot de production se trouve abaiss dans des proportions telles qu'il est possible, tout en augmentant les profits, d'augmenter les salaires, de rduire le nombre d'heures de travail et d'abaisser le prix de vente en sorte que tout le monde y trouve son compte, patron, ouvrier, consommateur, et la socit dans son ensemble. Ces rsultats paratront cependant moins tonnants si l'on est averti qu'ils sont dus une slection impitoyable. C'est ainsi que pour les ouvrires vrificatrices de billes, Taylor dclare lui-mme qu'il n'en a gard que 35 sur 120, c'est--dire gure plus de 1 sur 4, et pour le transport des gueuses de fonte, que 9 sur 75, soit pas mme 1 sur 8. Les ouvriers tayloriss sont un peu comme ces coureurs sur bicyclette ou sur auto, ou ces boxeurs, qu'on entrane pour les concours par un rgime svre. Pour bien juger de la valeur de cette mthode il faudrait la voir gnralise, et prcisment la question est de savoir si elle peut l'tre. Elle ne pourra l'tre en tout cas qu'autant qu'on aura trouv le moyen de la faire goter la classe ouvrire qui jusqu' prsent, se montre absolument hostile. Les raisons de cette hostilit tiennent sans doute, pour une bonne part, aux prjugs, si tant est qu'on puisse les qualifier ainsi, qui, de tout temps, ont excit les ouvriers contre les machines et contre tout perfectionnement de production ayant pour but de faire faire par un seul le travail de plusieurs : c'est la crainte que l'accroissement de productivit du travail manuel n'ait pour rsultat de condamner au chmage un plus grand nombre de camarades. Et la rduction du nombre des ouvriers dont Taylor se vante lui-mme montre que ce grief est assez fond. Sans doute, il est bizarre et contradictoire qu'une mthode qui a pour but de rendre le travail de l'ouvrier plus productif et par l de le valoriser, ait prcisment pour rsultat d'en dprcier la valeur, mais cette anomalie est une consquence frquente du rgime du salariat. Mme ne considrer que les ouvriers privilgis qui seront appels travailler sous le nouveau rgime, d'autres griefs surgissent. Le rle d'automates auquel on les rduit, la suppression de toute initiative individuelle, non seulement dans la conception mais dans l'excution de la tche remplir, l'limination impitoyable du peu qui restait de l'empreinte individuelle du travail sur le produit, tout cela n'est pas fait pour sduire l'ouvrier. Mais surtout l'accroissement de

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salaire sera-t-il gal ou seulement proportionnel l'accroissement de rendement qu'on lui demande ? Certainement non, car il rsulte des chiffres donns ci-dessus que l'accroissement du salaire reste fort au-dessous de cette majoration du triple ou du quadruple dans la production qui nous merveillait tout l'heure. Taylor dit luimme, dans une dclaration qui sera difficilement oublie, que l'accroissement du salaire ne doit pas, en gnral, dpasser 60 p. 100, parce que, au del de cette limite, les ouvriers se mettent gaspiller leur temps et leur argent, ce qui montre, en somme, qu'il n'est pas bon pour la plupart des gens de s'enrichir trop vite 1 peut-tre bien ! mais alors ne faudrait-il pas aussi, par une limitation semblable des profits, viter aux patrons ce mme danger ? Il est vrai que, en croire Taylor, la peine de l'ouvrier n'est nullement augmente par son systme, au contraire ; d'o il rsulte que l'ouvrier n'aurait pas droit strictement rclamer une augmentation. Mais mme en admettant le fait, pourquoi l'ouvrier donnerait-il gratuitement au patron, sous forme d'accroissement de profit, ou au consommateur, sous forme de diminution de prix, le supplment de produit d son travail ? Ce n'est point dire que la mthode Taylor ne puisse rendre de rels services lorsque, aprs la guerre, il sera d'une extrme urgence pour les pays belligrants, surtout pour la France, d'obtenir le rendement maximum d'une main-d'uvre terriblement diminue, et il sera bon que les syndicats ouvriers examinent comment et dans quelle mesure on pourra l'employer. Il est trs vrai qu'il doit y avoir encore beaucoup apprendre dans l'art d'conomiser, en entendant par l d'utiliser pour le mieux, la force du travail. Il est trs vrai que le travailleur pourrait produire beaucoup plus qu'il ne fait et que les rglements des Trade-Unions tendent restreindre encore cette production. Ils ont cess de s'appliquer pour les travaux de la guerre ; il serait dsirer qu'ils ne revivent pas pour les travaux de la paix. Mais si le travail de l'homme s'est montr jusqu' ce jour peu productif, il faut l'attribuer moins la paresse ou la routine, comme le fait Taylor, qu'aux conditions conomiques dans lesquelles le travail de l'homme s'est gnralement exerc jusqu' prsent. Sous le rgime de l'esclavage, du servage, ou mme du salariat, la masse des travailleurs n'a eu, pour la stimuler, que le fouet, la contrainte, la faim et, mme au degr le plus lev auquel elle soit parvenue, que la ncessit de gagner sa vie et la crainte de perdre sa place. C'est donc un mobile nouveau qu'il faudrait lui donner et ce n'est pas le chronomtrage qui le lui donnera. Un socialiste visionnaire s'tait vou la solution de ce problme et s'imaginait l'avoir trouv par l'organisation du travail attrayant, c'est--dire en donnant au travailleur pour mobile le plaisir. Malheureusement pour cela il avait d dgrader le travail en le transformant en une sorte de jeu. Nanmoins, si la mthode de Fourier tait moins scientifique que celle de Taylor, elle s'inspirait d'une conception peut-tre plus juste de la nature du facteur humain.

Principes d'organisation scientifique dans les usines, p. 63.

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VI

La vie utile.
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Un proverbe franais dit que le temps est l'toffe dont la vie est faite . Mais le travail aussi a pour toffe le temps. Il n'est pas en notre pouvoir, sinon dans d'troites limites, d'allonger ou de raccourcir cette toffe, mais il est en notre pouvoir de l'conomiser. C'est pourquoi tout ce qui fait gagner du temps a une grande valeur au point de vue conomique, sans mme parler des autres. Nous avons indiqu propos des machines qu'un de leurs principaux avantages c'tait prcisment de faire gagner du temps, soit pour le dplacement, soit pour le travail, soit pour les communications (tlphone, tlgraphe) 1. Quand les Amricains disent tine is money, ils ne visent pas le temps employ mais le temps conomis. Mais le temps n'a une grande valeur, conomiquement parlant, que l o il est en quantit insuffisante pour les besoins. Chez les peuples d'Orient, il est surabondant puisqu'on n'en a pas l'emploi : aussi y est-il sans valeur. Or il n'y a pour l'homme qu'une certaine portion de sa vie qui soit productive, conomiquement parlant, c'est--dire qui puisse tre employe au travail, d'o il rsulte qu'il n'y a aussi dans tout pays qu'une certaine portion de la population qui puisse tre employe un travail productif. L'homme est bien loin de pouvoir consacrer au travail toute sa vie. Sans compter mme le temps incalculable gaspill par la paresse ou le mauvais emploi, il faut noter que l'homme ne peut : 1 Ni travailler toutes les heures du jour. Il faut bien dduire le temps du sommeil et le temps des repas, et l'exprience a prouv que l'on ne gagnait rien, au point de vue de la productivit, vouloir forcer la dure de la journe du travail. Elle tait autrefois de 14 15 heures. La pression des syndicats ouvriers ou la loi l'ont rduite, dans presque tous les pays, 11 ou 10 heures, et mme dj en Australie 8 heures, ce qui fait le tiers seulement de la journe. Assez rares les intellectuels qui peuvent donner au travail un plus grand nombre d'heures, voire mme autant. 2 Ni travailler tous les jours de l'anne. Il n'y a aucun pays o il n'y ait un certain nombre de jours fris. L'Angleterre et l'Amrique observent avec rigueur le repos dominical : les Anglais s'accordent en plus l'aprs-midi du samedi. En
1

Le changement de l'heure selon la saison, si la mode depuis la guerre, n'a point pour but de faire gagner du temps puisque la dure de la journe de travail reste la mme mais seulement d'conomiser la lumire. Ce n'est donc pas dans le livre de la production mais dans celui de la consommation qu'il trouvera sa place.

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Russie, il y a un nombre incroyable de jours o l'on fte quelque saint. Il y a d'ailleurs faire la part des jours de maladie, en moyenne 7 8 jours par an. Il est rare qu'un ouvrier, mme des plus laborieux, atteigne une moyenne de 300 jours de travail dans l'anne ; le nombre donn par la statistique officielle en France est de 295. 3 Ni travailler enfin toutes les annes de la vie, car il faut dduire les annes de l'enfance et celles de la vieillesse. La priode durant laquelle l'homme peut gagner sa vie est ce qu'on appelle la vie utile. Quand il s'agit d'un ouvrier, elle commence 14 ou 15 ans et ne se prolonge gure au del de 55 ans, soit une dure de 40 ans 1. Pour les occupations qui n'exigent pas un travail manuel, professions librales ou travaux scientifiques, la vie utile peut se prolonger beaucoup plus tard, mais elle commence beaucoup plus tard aussi, gure avant 30 ans : donc le laps de temps reste peu prs le mme. En somme, sur une vie de 80 ans, la priode productive, la vie utile, n'en reprsente gure plus de la moiti et le nombre d'heures consacres effectivement au travail gure plus de la sixime partie. La situation dmographique la plus favorable pour un pays est celle o le nombre de personnes appartenant la priode utile de la vie est proportionnellement le plus lev. L'idal (au point de vue purement conomique, bien entendu) serait celui o il n'y aurait point d'enfants ni de vieillards, puisque ces deux catgories sont improductives. videmment la chose est impossible : pourtant les pays neufs, qui se peuplent surtout par l'immigration, se rapprochent beaucoup de cette situation ; car les immigrants y arrivent dj l'ge d'homme ou avec des enfants dj grands, et parfois mme ils ne sont plus admis au-dessus d'un certain ge. C'est comme un pays o les hommes natraient adultes. C'est certainement un des facteurs de leur prosprit conomique. Les pays o la natalit est trs faible, comme en France, se trouvent dans une situation dmographique qui n'est pas sans prsenter quelque analogie avec celle des pays neufs, puisque, le nombre des enfants tant moindre il en rsulte ncessairement que la proportion des adultes dans la population est plus forte. Il est vrai que le nombre proportionnel des vieillards y est plus fort aussi, ce qui diminue la supriorit conomique 2.
1

Plus du quart des hommes (262 p. 1.000 en France) meurent avant d'avoir atteint l'ge de 18 ans. C'est un norme dchet pour la socit, puisqu'ils ont t levs en pure perte. Il est vrai que la moiti de ce nombre (130 p. 1000) meurt dans la premire anne de la vie, ce qui rduit d'autant les frais. Voici la rpartition des ges dans quatre pays (pour 1.000 habitants) ( Annuaire Statistique de la France, anne 1914, p. 161). France Angleterre Allemagne Russie Au-dessous de 20 ans 346 424 443 487

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La vie moyenne est autre chose que la vie utile : c'est la dure moyenne de la vie dans l'ensemble d'une population. Supposons qu'on prenne tous les actes de dcs de l'anne, qu'on inscrive l'ge atteint par chacun des dcds, qu'on les additionne et qu'on divise le total par le nombre des dcs, on aura le nombre d'annes que chacun aurait vcu si tous avaient reu la mme part de vie 1. La dure de la vie moyenne est videmment un bon signe de l'tat sanitaire et mme, peut-on dire, de la prosprit gnrale d'une population. Cependant ce signe n'est pas trs sr, car une faible natalit est aussi une des causes qui prolongent la vie moyenne, par la raison que la premire enfance compte toujours la plus forte proportion de dcs. C'est ainsi que la France a une vie moyenne un peu plus longue que celle des autres pays d'Europe sauf les tats scandinaves quoique pourtant lhygine sociale y soit beaucoup moins avance que dans d'autres pays. L'norme proportion des priodes improductives dans le cours de la vie est la principale raison d'tre de l'pargne.
Entre 20 et 60 ans Au-dessus de 60 ans 529 498 479 443 125 78 78 70 1.000 1.000 1.000 1.000 Donc, pour 1.000 habitants, la France en compte 50 de plus que l'Allemagne entre 20 et 60 ans, ce qui, sur une population de 40 millions, reprsente 2 millions de personnes de plus dans la priode de vie utile et compense dans une trs petite mesure, pour le service militaire comme pour le service industriel, l'infriorit de sa population. Le rapport de la population totale entre les deux pays tait de 10 17, le rapport pour la population masculine adulte est de 10 15. C'est en Russie que la proportion est la plus faible : cela tient son norme natalit et sa forte mortalit. Voici la dure de la vie moyenne dans quelques pays : Nouvelles Galles du Sud 55,9 France 45,7 Japon 44 Danemark 54,9 Allemagne 44,8 tats-Unis 39,8 Sude 54,5 Angleterre 44,1 Indes 23,6 Ce qui est remarquable surtout, c'est l'allongement de la vie moyenne depuis un sicle. C'est ainsi que pour la France la dure n'tait que de 38,3 en 1825 et pour la Sude de 39,3 la mme date : l'accroissement est donc de 20 p. 100 pour la France et de 38 p. 100 pour la Sude. Toutefois il faut remarquer que ce progrs est d moins l'allongement de la vie des adultes qu' la diminution de la mortalit infantile. Il s'agit, dans les statistiques ci-dessus, de la vie moyenne calcule partir de la naissance, mais on peut la calculer partir d'un ge quelconque. Et ce qu'il y a de curieux c'est que si on la compte partir de vingt ans, elle n'est gure moins longue qu' partir de la naissance en France, 41 ans pour les hommes, 44 ans pour les femmes. Ce rsultat inattendu s'explique facilement par la forte mortalit du premier ge. On a plus de probabilits de longue vie 20 ans qu la naissance. Les pays o la vie moyenne est longue se trouvent aussi gnralement bnficier d'une longue vie utile. Cependant la vie utile n'est pas dans un rapport ncessaire avec la vie moyenne. Car imaginez deux pays : l'un o tout le monde meurt 30 ans ; l'autre o une moiti meurt la naissance et l'autre moiti ne meurt qu' 60 ans. La vie moyenne sera la mme dans les deux pays et pourtant combien le second sera plus favoris que le premier au point de vue de la vie utile ! elle y sera de 40 ans au lieu de 10.

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VII L'apprentissage et l'enseignement professionnel.


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Tout travail manuel consiste en une srie de gestes combins, invents au cours des ges par les travailleurs les plus habiles et transmis d'une gnration l'autre, un peu par l'enseignement oral ou crit, mais surtout par la vue, l'imitation et la pratique. Cet enseignement s'appelle, pour celui qui le reoit, l'apprentissage. Autrefois et surtout au moyen ge, o il parat avoir atteint son plus haut degr de perfection, l'apprentissage tait, pour les fils de la classe ouvrire, une priode de la vie non moins importante, non moins longue et non moins coteuse relativement, que l'est aujourd'hui la priode de la vie d'tudiant pour les fils de la classe bourgeoise, et couronne comme elle par un diplme qui tait le chefduvre . C'tait un enseignement non collectif mais individuel qui prenait la forme d'un contrat entre le patron et l'apprenti, contrat qui comportait de part et d'autre des obligations et des sanctions rigoureuses du ct du matre l'enseignement complet du mtier ; du ct de l'apprenti l'obissance et qui pouvait durer, selon le mtier, de longues annes. Ainsi s'tait forme la classe admirable des artisans, nom qui tait synonyme d'artiste au moyen ge. Le matre n'avait pas craindre que l'apprenti, une fois instruit, vint lui faire concurrence, car, d'aprs les rglements du rgime corporatif, celui-ci ne pouvait s'tablir qu'autant qu'une place de matre se trouverait vacante trs souvent celle-l mme du matre chez qui il avait servi et auquel il succdait, surtout quand il avait russi pouser, sa fille 1. Aujourd'hui tout cela est chang. On se plaint qu'il n'y ait plus d'apprentissage et que par consquent il n'y ait plus de bons ouvriers. C'est une des questions sur lesquelles on a le plus crit en ces derniers temps. Les causes de ce changement ne sont pas difficiles trouver. Voici les principales : 1 Dans la grande industrie, l'apprentissage est devenu la fois presque inutile parce que, tant donns le machinisme et la division du travail, chaque ouvrier n'est appel faire pendant toute sa vie qu'une tche parcellaire : quoi lui
1

On enseigne gnralement que l'apprenti, le compagnon et le matre taient superposs par ordre hirarchique et que chaque ouvrier pouvait passer, au cours de sa vie professionnelle, par ces trois grades. Ce n'est pas tout fait exact, en ce sens que lapprenti pouvait devenir matre sans passer par le compagnonnage, s'il trouvait une place disponible. C'est quand ces places devinrent rares ou d'un accs difficile que le compagnonnage devint une sorte de stage ncessaire. Mais, quand le jour vint o les compagnons ne purent plus aspirer la matrise, l'apprentissage resta-t-il obligatoire pour eux ? Cela parat assez douteux. En tout cas c'est le compagnon qui est le pre du proltaire actuel.

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servirait-il d'apprendre faire un soulier complet, puisqu'il n'aura jamais qu' conduire la machine qui coud les semelles ou celle qui place les agrafes ? et presque impossible parce que le patron d'une grande usine a autre chose faire que de se faire l'instructeur et le rptiteur d'une troupe d'apprentis 1. 2 L'apprentissage s'est donc rfugi dans la petite et moyenne industrie, par exemple chez le cordonnier qui travaille sur commande : mais l mme il devient de plus en plus rare, car d'une part, s'il y a plusieurs apprentis dans un petit atelier, il n'est gure possible de leur donner des leons utiles et on les emploie n'importe quoi. De plus, le patron ne se soucie pas de les instruire : car il ne dsire nullement se crer lui-mme un concurrent que rien n'empchera d'ouvrir boutique en face de la sienne. Ou il peut arriver que l'apprenti, sans attendre le jour o il s'tablira pour son propre compte, aille se placer comme ouvrier chez un concurrent et fasse bnficier celui-ci de ce qu'il aura appris. C'est un danger auquel sont exposs frquemment les directeurs des maisons de couture avec leurs premires . Si l'apprentissage tait si florissant sous l'ancien rgime, c'est en partie parce que la libre concurrence y tait inconnue. 3 Mais si les patrons n'ont nulle envie de former des apprentis, les parents eux-mmes se soucient encore moins d'envoyer leurs enfants comme apprentis : ce qui les presse, c'est non que leurs enfants apprennent un mtier, mais c'est qu'ils gagnent le plus vite possible. Or, un apprentissage srieux est incompatible avec le paiement d'un salaire l'apprenti : au contraire, c'est l'apprenti qui, comme au moyen ge, devrait payer le matre, ou bien si les parents se rsignent attendre et faire des sacrifices pour l'avenir de leurs enfants, alors ce ne sera pas pour leur apprendre un mtier, un travail manuel, mais pour en faire des employs. 4 Les enfants eux-mmes ne se soucient pas d'tre apprentis parce qu'ils ont pour ambition de gagner comme des hommes afin d'tre indpendants de leurs parents. Donc, le patron rpond la fois au dsir des parents, celui des enfants et son propre intrt, en ne prenant plus d'apprentis ou, s'il en a nominalement, en les prenant comme demi-ouvriers, petites mains , comme on dit pour les jeunes ouvrires, qu'on paie moiti prix et dont on tche de tirer le meilleur parti possible 2.
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On indique souvent aussi une autre raison. C'est la loi imposant la dure de travail de 10 heures tous les ateliers mixtes, c'est--dire ceux o il y a, avec les hommes, des jeunes gens de moins de 18 ans ou des femmes tandis que l o il n'y a que des hommes, la dure lgale de la journe est de 12 heures. Il en rsulte que certains patrons, pour avoir la facult d'user de la pleine journe, refusent systmatiquement d'embaucher des jeunes gens et par consquent de faire des apprentis. Cependant, comme on tend gnraliser la journe de 10 heures, les effets fcheux de cette discrimination se feront de moins en moins sentir. Il peut arriver que les patrons trouvent leur compte multiplier le nombre de ces soi-disant apprentis, parce qu'ils les payent moiti prix et s'en servent pour remplacer les vrais ouvriers ; et, de l, la lutte incessante des syndicats pour la limitation du nombre des apprentis, lutte trs justifie, puisque plus tard ces apprentis, une fois devenus ouvriers, ne trouveraient plus d'emploi.

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Voil plus qu'il n'en faut pour expliquer qu'il n'y ait plus gure d'apprentis. Il est possible d'ailleurs que, au point de vue purement conomique, la grande industrie n'en souffre pas beaucoup, car les connaissances et l'habilet individuelle de chaque ouvrier peuvent tre remplaces, dans une certaine mesure, par les connaissances et l'habilet de l'ingnieur qui les dirige collectivement. Cependant la disparition de l'apprentissage se fait sentir fcheusement dans les industries d'art qu'il importe, en France plus qu'ailleurs, de sauvegarder. D'autre part, elle est regrettable au point de vue ducatif : d'abord ne ft-ce que pour ragir contre l'volution mcanique qui rduit l'ouvrier une tche monotone et parcellaire ; puis aussi pour lui donner un peu de cur son travail qu'il ne peut aimer qu'autant, qu'il le comprend et sait le situer dans l'ensemble auquel sa tche se relie. La disparition de l'apprentissage a en outre des consquences trs fcheuses pour l'avenir du jeune ouvrier. L'effet salutaire de la prparation un mtier est remplac par des occupations parasitaires parfois dangereuses pour la moralit, comme celles de chasseurs dans les cercles et cafs, commissionnaires, petites mains, qui dshabituent du travail rgulier et peuvent mme contribuer au dveloppement de la criminalit juvnile. En tout cas, l'homme qui n'a point fait d'apprentissage n'a que peu de chances d'arriver jamais toucher un salaire lev et beaucoup de chances pour tre souvent frapp par le chmage. Un homme qui a un bon mtier dans la main n'a gure craindre le manque de travail et, au contraire, dans toutes les professions, on se plaint qu'il n'y en ait point assez pour les besoins. Pour ranimer donc l'apprentissage, on a propos diverses mesures 1, telles que la rdaction d'un vritable contrat, dont les clauses et l'excution seraient contrles par les conseils de prud'hommes ou les syndicats ouvriers, et qui donnerait des garanties tout la fois au patron contre l'indiscipline et la dsertion de l'apprenti et aux parents contre la ngligence du patron tenir ses engagements. Mais il serait difficile de faire accepter par les patrons le contrle des syndicats ouvriers sur leurs apprentis, surtout s'il doit s'exercer sous forme de visites dans la fabrique. Pour les y engager, on a propos d'assurer en compensation certains avantages ceux qui feraient des apprentis, par exemple une diminution d'impts. Resterait savoir comment on s'y prendra pour surmonter la rsistance des intresss eux-mmes, parents et enfants. Par suite de ces difficults, on a t conduit chercher une solution d'un autre ct, dans l'enseignement professionnel donn hors de l'atelier, c'est--dire dans des coles spciales. Ce systme parat avoir ce grand avantage de donner au jeune ouvrier les connaissances gnrales et varies qui lui permettraient d'tre apte non
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En France, il n'y a sur l'apprentissage qu'une vieille loi du 22 fvrier 1851, qui dclare bien que le matre doit enseigner l'apprenti progressivement et compltement l'art, le mtier ou la profession qui fait l'objet du contrat , mais ne fournit aucun moyen pour atteindre ce but.

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un seul, mais plusieurs mtiers, et par l de lui permettre plus tard de se retourner plus facilement et de moins souffrir du chmage. Et ces coles professionnelles ont donn, en effet, dans divers pays, notamment en Allemagne, des rsultats qui paraissent admirables. Mais il y a l aussi bien des difficults : 1 D'abord, pour que cet enseignement donne des fruits, il faut que le jeune ouvrier puisse le suivre, et, pour cela, qu'il ait du temps libre. Il faudra donc : soit lui rserver entre la sortie de l'cole primaire, qui est fixe 13 ans en France, et l'entre l'atelier un intervalle de quelques annes o se placera cet enseignement. Mais alors il faut que la loi recule 15 ou 16 ans l'admission des enfants dans les fabriques, sans quoi les parents prfreront les envoyer la fabrique plutt qu' l'cole ; soit rserver sur le temps du travail en fabrique un certain nombre d'heures ou de jours pour que le jeune ouvrier puisse suivre les cours (car il ne peut plus tre question alors d'coles proprement dites, mais seulement de cours faits aux heures qui drangeront le moins). Et il ne suffira pas qu'il le puisse, il faudra trouver un moyen de rendre obligatoire l'assiduit au cours. C'est le systme adopt en Allemagne et qu'on propose d'essayer en France 1. C'est au patron, et non aux parents, que la loi allemande a impos le soin d'assurer la frquentation des cours. 2 D'autre part, l'exprience semble tablir que l'enseignement professionnel ne peut remplacer l'apprentissage l'atelier, mais seulement le complter. Le vieux dicton l'on n'apprend forger qu'en tant forgeron se vrifie ici. On ne sait quels professeurs choisir. Si ce sont des professeurs de carrire, ils ne savent pas la pratique. Si ce sont des ouvriers, ils ne savent pas enseigner quand ils sont hors de l'atelier. Cependant il est inexact ou tout au moins excessif de dire, comme on le fait frquemment, que la plupart des lves de ces coles ne vont mme pas l'atelier au sortir de l'cole professionnelle et qu'ils cherchent une issue dans les professions librales et les fonctions publiques. 3 Enfin l'enseignement professionnel cote trs cher.

Le Conseil suprieur du Travail, dans sa session de 1906, a mis le vu que de 13 16 ans les ouvriers fussent obligs suivre ces cours pendant un certain nombre d'heures, prises sur le temps du travail mais qui ne pourraient dpasser 8 heures par semaine. Un projet de loi vient d'tre dpos en ce sens. En Allemagne, d'ailleurs, la lgislation tend un double but : a) obliger les jeunes ouvriers, apprentis ou non, la frquentation des coles professionnelles. Il y a une varit extraordinaire de cours et spcialits pour chaque mtier, pour les garons de caf, pour les ramoneurs, etc. ; b) mais aussi dvelopper l'usage du contrat d'apprentissage : on stimule les patrons en faisant du droit de former des apprentis une sorte de dignit pour celui auquel elle est confre. En Angleterre, les jeunes ouvriers de 12 14 ans ne font que le demi-temps, c'est--dire une demi-journe ou une journe sur deux.

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Le nombre d'enfants qui atteignent chaque anne l'ge de treize ans est, en France, d'un peu plus de 600.000. On peut valuer moiti environ le nombre de ceux qui sont destins devenir ouvriers ou employs, soit 300.000. En supposant que l'enseignement professionnel et une dure de trois ans, il faudrait donc compter prs de 1 million d'lves. Or dans les coles professionnelles de Paris, chaque lve cote, selon l'cole, de 430 1.250 francs, en moyenne plus de 800 francs. Si on devait donner cet enseignement un million d'enfants dans des coles spciales, cela ferait, prs d'un milliard de francs 1 ! Les syndicats professionnels, tant ceux des ouvriers que ceux des patrons et mieux encore s'ils peuvent collaborer, pourront peut-tre ressusciter l'apprentissage et renouer par l la tradition des anciennes corporations dans ce quelle avait de plus respectable. Ils pourront mme peut-tre crer peu de frais un enseignement professionnel sous forme de cours. Les intrts des syndicats patronaux et des syndicats ouvriers concordent ici, car s'il est trs utile aux premiers d'lever la qualit de la main-d'uvre, il n'est pas moins utile pour les seconds d'avoir pour membres des ouvriers qualifis parce qu'on ne peut pas remplacer ceux-ci au pied lev et que par consquent leur coalition devient beaucoup plus redoutable. En somme, le rgime qui rpondrait le mieux aux besoins d'un enseignement professionnel serait : 1 Prolonger la dure de l'enseignement obligatoire de 13 jusqu' 14 ans et employer cette anne supplmentaire ce qu'on appelle un prapprentissage, c'est-dire donner des connaissances gnrales mais pratiques sur le travail manuel, afin de permettre l'enfant de choisir un mtier choix qui aura la plus grande importance non seulement pour son avenir mais pour l'avenir de l'industrie et qui jusqu' prsent a t laiss tout fait au hasard ;

L'enseignement professionnel est donn en France dans des coles dissmines en catgories trs diverses, diffrences marques d'ailleurs par le fait que les unes relvent du ministre de l'Instruction publique et les autres du ministre du Commerce. Les premires, dites coles primaires suprieures, datent officiellement de 1833 et, en fait, d'une trentaine d'annes. Elles sont au nombre de 360 avec moins de 100.000 lves des deux sexes. Mais ils n'y apprennent par grandchose. Les secondes, dites coles pratiques de commerce et d'industrie, sont de date beaucoup plus rcente. Aussi ne sont-elles (en 1913) que 104 avec 14.000 lves. En outre, il y a des coles spciales de mineurs, d'horlogers, etc., avec 2.000 lves environ. Ces chiffres sont peu de chose, si l'on compte qu'il y a plus de 600.000 jeunes gens employs dans l'industrie. Pour l'agriculture c'est bien pis ! Dans nos rares coles d'agriculture il n'y a que 3 ou 4.000 lves. Il y a de vives querelles entre les reprsentants de ces deux ordres d'enseignement pour savoir lequel des deux atteint le mieux, ou le moins mal, son but. Il semble bien rsulter des statistiques que les coles primaires sont surtout des petits lyces qui drainent vers les fonctions publiques les fils de la classe ouvrire les plus aiss. Il y a aussi un assez grand nombre de cours professionnels organiss par les municipalits, les bourses du travail ou les socits philanthropiques, qui ont lieu gnralement le soir pour que les jeunes gens puissent les suivre.

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2 Exiger un apprentissage srieux pendant deux ou trois ans, sauf indemniser les patrons et peut-tre mme les parents ; 3 Instituer avec l'aide des syndicats et des villes des cours et imposer aux apprentis l'obligation de suivre ces cours professionnels, avec obligation aussi pour les patrons de leur laisser le temps ncessaire pris sur les heures de travail. On trouvera sans doute que tout cela fait beaucoup d'obligations ? Mais, comme le dit trs bien M. Maurice Alfassa : en France, en matire d'apprentissage, la libert, sans contrepoids, a fait-faillite 1.

Voir cet article de M. Maurice Alfassa sur le Recrutement et la formation de nos apprentis , dans Le Correspondant du 25 fvrier 1916.

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CHAPITRE III LE CAPITAL


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I Qu'est-ce que le capital ?


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Comme nous l'avons dj fait remarquer (p. 95), on ne voit pas trs bien, au premier abord, ce que vient faire ici ce troisime facteur de la production et pourquoi il a l'honneur de figurer sur le mme rang que les deux prcdents. N'estil pas un intrus ? Car si le Travail et la Nature nous apparaissent comme nettement distincts des richesses qu'ils produisent, nous savons, au contraire, que ce qu'on appelle le capital n'est autre chose que la richesse envisage sous un certain aspect que nous aurons prciser tout l'heure ; en d'autres termes, le capital n'est luimme qu'un produit du travail et de la nature. Supposer qu'il ait la vertu d'engendrer son tour la richesse, avec le concours de ses parents ncessairement, n'est-ce pas une sorte d'inceste conomique ou, pour le moins, une confusion des termes ? Et pourtant il n'y a rien l que de trs simple. Car dire que le capital est un des facteurs ncessaires de la production, c'est constater simplement le fait qu'aucune richesse ne peut tre produite sans le concours d'une autre richesse prexistante. Or c'est l un fait conomique d'une importance telle qu'on ne saurait certes l'exagrer. Oui, de mme que le feu ne peut tre allum, du moins dans les conditions ordinaires de la vie, sans une parcelle en ignition (allumette, tison, briquet) ; de mme qu'un tre vivant ne peut tre produit sans la prsence d'une certaine portion de matire vivante prexistante (germe, cellule, protoplasma) ; de mme aussi nulle richesse ne peut tre produite, dans les conditions conomiques normales, sans la prsence d'une certaine portion de richesse prexistante qui joue le rle d'amorce. Il faut bien donner un nom cette richesse prexistante dont la fonction est si caractristique. Nous lui donnons celui de capital. De tous les innombrables auteurs qui nous ont racont des histoires de Robinsons et se sont propos de nous montrer l'homme seul aux prises avec les

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ncessits de l'existence, il n'en est pas un seul qui n'ait eu soin de doter son hros de quelques instruments ou provisions sauvs d'un naufrage. Ils savaient bien, en effet, que sans cette prcaution il leur faudrait arrter leur roman ds la seconde page, l'existence de leur hros ne pouvant se prolonger au del. Cependant tous ces Robinsons n'avaient-ils pas pour vivre les ressources de leur travail et les trsors d'une nature fconde, quoique vierge ? Oui, mais quelque chose pourtant leur faisait dfaut et, comme ils n'auraient pu s'en passer, il faut bien que l'auteur s'arrange par un artifice quelconque pour le leur procurer : ce quelque chose indispensable c'est le Capital. Il n'est pas besoin du reste d'aller chercher l'exemple d'un Robinson pour se convaincre de l'utilit du capital. Au milieu de nos socits civilises, la situation n'est pas diffrente. Il n'est pas de problme plus difficile rsoudre, dans le monde o nous vivons, que d'acqurir quelque chose quand on ne possde rien. Considrez un proltaire, c'est--dire un individu sans aucune avance ; que fera-t-il pour produire ce qui lui est ncessaire pour vivre, pour gagner sa vie, comme on dit ? Un peu de rflexion suffit pour montrer qu'il n'est aucun genre d'industrie productive qu'il puisse entreprendre ; pas mme celle de braconnier, car il lui faudrait un fusil ou du moins des collets ; pas mme celle de chiffonnier, car il lui faudrait un crochet et une hotte 1. Il se trouve aussi misrable, aussi impuissant, et serait aussi srement condamn mourir de faim qu'un Robinson qui n'aurait rien sauv du naufrage si, par le salariat, il ne pouvait entrer au service d'un capitaliste qui lui fournit, sous certaines conditions, les matires premires et les instruments ncessaires pour la production. Sans doute les animaux sont bien obligs de se contenter de leur travail et de la nature pour suffire leurs besoins. L'homme primitif a t ncessairement dans le mme cas. Il est bien vident que le premier capital de l'espce humaine a d tre form sans le secours d'aucun autre capital. Oui, sans doute, de mme que, pour reprendre les analogies de tout lheure, il a bien fallu que le premier feu ft allum sans feu, et que la premire cellule vivante soit close du monde inanim, dans des conditions qui sans doute ne se reproduiront plus. De mme, il a bien fallu qu'un jour l'homme sur cette terre, plus dshrit que Robinson dans son le, rsolt le difficile problme de produire la premire richesse sans le secours d'une richesse prexistante. C'est rduit au seul secours de ses mains que l'homme a d mettre en branle l'immense roue de l'industrie humaine. Mais une fois mise en mouvement, le plus difficile tait fait et la plus lgre impulsion a suffi pour lui imprimer une vitesse sans cesse accrue. La premire pierre ramasse ses pieds, le silex clat au feu des anthropopithques, a servi d'abord d'auxiliaire pour en crer une nouvelle dans des conditions un peu plus favorables et celles-ci, leur tour,
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La production intellectuelle ne fait pas exception. Les professions d'avocat, de mdecin, de magistrat, etc., supposent lutilisation et la prexistence d'une certaine quantit de richesse, non seulement sous forme d'instruments de travail bibliothque, trousses, laboratoire, voiture, costume, etc., mais surtout sous forme d'avances en argent pendant les annes d'tudes et de noviciat.

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ont servi en crer d'autres. La facult de production croit suivant une progression gomtrique, en raison de la quantit de richesse dj acquise. Mais on sait que si une progression gomtrique, arrive un certain point, s'accrot avec une rapidit vertigineuse, au contraire, pendant les premiers termes, l'augmentation est lente. Ainsi nos socits modernes qui, vivant sur les richesses accumules de mille gnrations, se font un jeu de multiplier la richesse sous toutes ses formes, ne doivent pas oublier combien lente et prilleuse a d tre, dans les dbuts, l'accumulation des premires richesses et pendant combien de sicles ont d se traner les premires socits humaines travers les ges obscurs de la pierre taille et de la pierre polie, avant de runir les premiers capitaux. Certes, beaucoup ont d prir de misre en traversant ce redoutable dfil : il n'a t donn qu' un petit nombre de races d'lite de le franchir heureusement pour s'lever au rang de socits vraiment capitalistes, ad augusta per angusta. Mais prcisons mieux la nature du service rendu par le capital. Il est double. L'un est d'ordre technique : le capital se prsente ici sous la forme d'instrument, en prenant ce mot au sens large, depuis la pierre taille jusqu' la machine la plus complique, jusqu'aux travaux d'art comme le canal de Suez et demain le tunnel de la Manche. Il s'agit d'une richesse qui n'a aucune utilit directe en ce sens qu'elle ne peut satisfaire aucun besoin de l'homme, mais qui sert prparer d'autres richesses, celles-ci destines la consommation une richesse intermdiaire, comme disait lgamment l'conomiste autrichien, de Bhm-Bawerk. Les modes d'emploi des instruments, la technologie, c'est tout une science, nous n'avons pas l'aborder ici 1. L'autre est d'ordre conomique : le capital se prsente sous la forme d'avances, soit en approvisionnements en nature, soit, dans nos socits modernes, en argent ou mme en titres de crdit, et le service qu'il rend, c'est de permettre d'attendre les rsultats de l'opration productive. Toute opration productive demande du temps, et l'attente, comme l'effort, est une peine. Mme quand il s'agit de la nature, il faut du temps pour faire mrir les fruits et pour bonifier le vin dans les bouteilles. De mme quand il s'agit du travail de l'homme. En rgle gnrale, cette dure est d'autant plus longue que l'opration doit tre plus productive. Quand il s'agit de travaux qui font vivre l'homme au jour le jour, from hand to mouth (de la main la bouche), comme disent les Anglais, tels que la chasse, la pche, ou la cueillette des fruits sauvages, quelques heures suffisent ; mais quand il s'agit de travaux agricoles, d'entreprises industrielles, l'intervalle qui spare le premier labour de la moisson ou de la vendange, l'installation des mtiers de la vente des tissus, peut se mesurer par des annes. La dure de tout travail est mme plus longue qu'il ne semble parce qu'on ne pense pas qu'il faut y ajouter le temps employ la production des instruments qui n'ont t fabriqus qu'en vue de
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Voir Espinas, Les origines de la technologie, 1897.

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ce travail. Et c'est prcisment pour la production de ces machines ou travaux d'art que les dlais sont les plus longs. Combien de temps s'est-il coul entre le jour o le premier coup de pioche a t donn par de Lesseps dans le canal de Panama et le jour o le premier navire y a pass ? Trente-cinq ans. La notion de capital est donc troitement lie celle de dure, et cela non seulement dans le domaine de la production, mais aussi dans celui de la rpartition, puisqu'on dit que l'intrt est le prix du temps 1. La question : qu'est-ce que le capital ? semble en appeler une autre : qu'est-ce que le revenu ? Mais le revenu se trouve suffisamment dfini par la dfinition que nous avons donne du capital : est revenu, en effet, tout ce qui n'est pas capital, c'est--dire tout produit destin nous procurer une satisfaction immdiate 2. La

Mais il faut savoir que les conomistes ne sont pas d'accord sur ce double caractre du capital. Les uns, d'abord Rodbertus, puis Bhm-Bawerk, dans leurs livres spciaux sur le capital, ne veulent reconnatre le capital que sous la forme d'instruments ou de matires premires et refusent absolument la qualification de capital tout approvisionnement, par la raison qu'un approvisionnement ne peut se composer, par dfinition mme, que de provisions, c'est--dire d'objets de consommation. Ils voient donc l une confusion qui ne peut donner lieu qu' des erreurs, et notamment cette grave erreur si rpandue que le capital est le rsultat de l'pargne. En effet, disent-ils, le travailleur est bien oblig de manger pendant qu'il produit, mais il ne mange pas seule fin de produire : il mange pour vivre. D'autres, comme Stanley Jevons, dclarent tout au contraire que le capital est uniquement le stock des approvisionnements accumuls en vue de la production, et qu'il ne faut pas y classer les instruments, attendu que ceux-ci n'ont pu tre produits prcisment que sous la condition pralable d'avoir des avances. Dans les premires ditions de ce livre, nous nous tions rang la premire manire de voir. Mais, rflexion faite, elle nous a paru trop exclusive, car, l'argument que les approvisionnements ne peuvent tre distingus des objets de consommation, il faut rpondre qu'ils ne le peuvent plus en effet quand vient le moment de les consommer, mais ils s'en distinguent pour aussi longtemps qu'ils sont rservs. Le capital sous forme d'approvisionnements ce n'est pas le pain sur la table, mais c'est le bl dans le grenier, c'est l'argent mis de ct , comme dit la locution courante. Inversement, la doctrine qui rduit le capital aux approvisionnements est trop troite, car il se peut que l'instrument soit une forme originaire du capital sans impliquer ncessairement un approvisionnement pralable. Rien ne prouve, ni mme ne permet de penser que pour tailler ses premiers silex l'homme prhistorique ait d entasser des provisions (voir ci-aprs Comment se forme le capital). Walras excluait de la catgorie des capitaux non seulement les approvisionnements, mais mme les matires premires ou instrumentaires, telles que le charbon. D'aprs sa doctrine, est capital seulement la richesse durable et qui peut servir plusieurs usages successifs (ce que l'on appelle aujourd'hui, comme nous le verrons plus loin, capital fixe), et tout ce qui se consomme par premier usage il l'appelle revenu. Cette terminologie n'a pas prvalu, car, si elle a le mrite de la simplicit, elle se fonde sur un fait trs important certes, la dure, mais qui n'a aucun rapport essentiel avec la productivit. Rien de plus durable et nanmoins, de plus improductif que la Grande Pyramide. Nous disons consommation immdiate pour carter la dfinition de Walras qui appelait revenu tout ce qui est destin la consommation, mme la consommation industrielle, par exemple le minerai de fer, le charbon, la laine, etc. Voir note prcdente.

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vache et son lait, le mtier et le tissu, le titre et les coupons qu'on en dtache, voil les illustrations du capital et du revenu. Le revenu est donc, comme d'ailleurs le mot le suggre, un flot qui s'coute et revient sans cesse, l'eau qui coule de la fontaine. Il est d'usage de mesurer le dbit par priode d'une anne, ce qui fait dire que le revenu est annuel ; en ralit, il est continu. Mais, l'tat de socit, nous perdons l'habitude de considrer le revenu sous la forme concrte d'objets de consommation, de produits en nature : le revenu ne nous apparat que sous forme de monnaie, c'est--dire de moyens d'achat de ces objets de consommation. Quand on dit d'une personne qu'elle a 10.000 francs de revenu, cela veut dire qu'elle a le pouvoir d'acheter et de consommer annuellement pour une valeur mesure par ce chiffre. C'est la valeur du revenu qui mesure la valeur du capital ; il ne peut en tre autrement puisque le capital n'a pas d'autre utilit que celle de ses produits. Toute valeur nonce comme capital rente, action ou mme terre n'est que la valeur du revenu net capitalis, c'est--dire multipli par un certain chiffre qui s'appelle le taux du revenu et qui varie selon des lois que nous aurons tudier ailleurs. Le revenu peut se transformer en capital toutes les fois qu'au lieu d'tre consomm, il est plac, c'est--dire employ dans une opration productive : c'est heureusement le cas pour une notable part des revenus dans tous les pays en progrs. Mais inversement le capital peut-il se transformer en revenu ? Non, s'il s'agit du capital instrument, comme dans les exemples de tout l'heure ; oui, s'il s'agit de capital sous forme d'approvisionnement ou d'argent ne dit-on pas manger son capital ? 1 Seulement cette consommation sera de courte dure, car elle cessera ds que le capital sera consomm. Au reste la notion du revenu s'tend clans une sphre beaucoup, plus large que celle du capital puisqu'il y a aussi le revenu de la terre et celui du travail. Nous aurons les classer quand nous en serons la rpartition.

Sans doute on peut manger indirectement son capital ou, comme on dit, le raliser, mme sous forme d'instrument, usine, mine, troupeau, en le vendant ou en l'hypothquant, c'est--dire en l'changeant contre un capital argent et en dpensant celui-ci. Encore faut-il trouver un acheteur ou prteur qui consente faire l'change. Et c'est pourquoi dans un temps de crise comme la guerre actuelle, un pays ne peut faire argent de ses capitaux quautant qu'il trouve des acheteurs ou des prteurs l'tranger.

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II Quelles sont les richesses qui sont des capitaux et celles qui ne le sont pas.
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Quand on fait l'inventaire d'une fortune prive, par exemple dans une succession, on distingue trois catgories de biens : 1 Les biens immobiliers : terres et maisons ; 2 Les capitaux qu'on appelle aussi valeurs mobilires : titres en portefeuille, qui sont des crances sur les compagnies ou sur l'tat ou sur des particuliers, actions, obligations, rentes, etc. ; 3 les meubles qui servent notre vie quotidienne : meubles d'appartement, vtements, livres, objets d'art, argenterie, vins, tout ce qui figure dans nos polices d'assurances comme l'incendie, et, en plus, l'argent. Ces trois catgories correspondent, en effet, des diffrences marques par la nature des choses. Dans les deux premires se trouvent les biens qui rapportent des revenus, et la troisime comprend ces revenus eux-mmes raliss sous la forme concrte de biens destins nous procurer quelques jouissances. Aussi les conomistes les ont-ils peu prs adoptes. Ils conservent ces trois grandes catgories qu'ils appellent : la terre, les capitaux, les biens de consommation, mais ils apportent cette classification quelques corrections. D'abord la distinction entre immeubles et meubles, qui a une si grande importance au point de vue juridique (exagre d'ailleurs et qui tend dcrotre par le fait mme de l'volution conomique), ne prsente gure d'intrt pour l'conomiste. Dans la premire catgorie, nous maintiendrons la terre, non parce qu'elle est immeuble, mais parce qu'elle est la mre de toute richesse, et non seulement la terre cultivable, mais les mines, les chutes d'eau et tout ce dont nous avons parl sous le nom de nature. Mais nous mettrons en dehors de cette premire catgorie les maisons. Toute maison, en effet, n'est qu'un produit : peu importe qu'elle soit fixe au sol : les rails aussi le sont. Et o ferons-nous passer les maisons alors ? dans la deuxime

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catgorie, celle des capitaux ? ou dans la troisime, celle des objets de consommation ? notre avis, c'est dans cette dernire qu'elles doivent tre classes, pour autant du moins qu'il s'agit de maisons d'habitation, car s'il s'agit d'usines, fermes, magasins, alors videmment leur place est parmi les capitaux. Mais si la maison n'a d'autre destination que de nous loger, c'est--dire de nous abriter du froid, de la pluie, comme un manteau, un parapluie, un lit, et mme en tant qu'elle nous procure le confort du foyer, avec les jouissances morales et matrielles que comporte ce mot, elle satisfait des besoins immdiats. La maison est la bote o nous rangeons tout ce qui sert nos besoins quotidiens. Le fait que la maison est un bien de longue dure ne signifie rien, car cette dure n'est pas plus longue ni mme autant que celle de bon nombre des objets qu'elle renferme, argenterie, bronzes, argent, et mme certains meubles 1. Mais les maisons ne sont pas les seuls biens pour lesquels le classement dans l'une ou l'autre des catgories peut donner lieu discussion : il y en a bien d'autres. Entre les trois catgories les lignes de dmarcation sont un peu flottantes. D'abord entre les capitaux et la terre. Sans doute celle-ci est la mre de toute richesse tandis que le capital nest qu'un produit du travail et de la terre elle-mme, mais si cette distinction est simple et frappante lorsqu'on considre la terre l'tat de nature, elle devient un peu plus trouble lorsqu'on considre la terre telle que lont faite les travaux de mille gnrations, la terre dfriche, cultive, amende, irrigue, draine, la terre qui dans l'horticulture est devenue un terreau aussi modifi par la main de l'homme que l'argile du potier. En cet tat, ne faut-il pas qualifier la terre de capital ? Non ! il faut dire seulement qu'elle a absorb une quantit norme de capitaux. Mais ces capitaux, par le fait qu'ils ont t investis en la terre et comme digrs par elle, ont perdu le caractre de capitaux et ils suivent dsormais sa loi, par exemple la loi du rendement non proportionnel. C'est seulement aux btiments levs sur la terre et l'outillage qu'ils contiennent, avec le cheptel, que doit tre rserv le qualificatif de capital 2.
1

Cependant, je dois dire que cette distinction est vivement conteste. Beaucoup dconomistes estiment qu'une maison est toujours capital, mme quand elle ne sert qu' 1'habitation parce qu'elle est toujours productive d'un revenu qui est l'abri, le confort, le service rendu. Mais, ce compte, le fauteuil o je m'assieds devrait tre de mme un capital productif de revenu, car il me rend aussi un service ? En effet certains conomistes, notamment M.M. Walras et Irving Fisher, vont jusque-l. Si la Nature ne doit pas tre confondue avec le Capital, il faut dire de mme du Travail, car il est videmment un facteur originaire, distinct de ses produits. Pourtant le travail peut, lui aussi, comme la terre, se trouver bonifi par un travail prexistant : l'ducation ne fait pas autre chose. Aussi plusieurs conomistes qualifient-ils de capitaux les connaissances acquises : par exemple, dans les professions librales ou les fonctions publiques, celles qui sont constates par les diplmes. Mais ici aussi il faut maintenir ferme la distinction entre le Travail et le Capital. Il est vrai que ces connaissances pourront tre des -sources de revenus, mais ces revenus n'en seront pas moins les fruits du travail. Ce qu'il faut dire, c'est que ces connaissances n'ont pu tre acquises et ces

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De mme entre les capitaux proprement dits et les biens de consommation, ceux-ci destins la satisfaction immdiate de nos besoins, ceux-l, ne servant qu' produire les seconds, la distinction parat trs nette et pourtant elle ne l'est pas. En effet, il faut remarquer que beaucoup de choses possdent des proprits multiples, sont double fin, en sorte qu'elles sont cheval sur la ligne de dmarcation et qu'on peut les classer, selon celle de leur proprit qu'on utilise, soit dans la premire, soit dans la deuxime catgorie. Un uf est la fois un germe et un aliment : il est donc capital si on utilise ses proprits germinatives pour le faire couver, et objet de consommation si on utilise ses proprits alimentaires pour le servir sur le plat. Le charbon est un capital s'il sert chauffer une locomotive, et objet de consommation s'il sert chauffer les pieds. Une automobile peut tre indispensable un mdecin, auquel cas elle sera un capital, mais elle peut aussi ne servir qu' la promenade. Mais voici une bien autre difficult ! C'est qu'il n'y a aucun bien, mme ceux qui par leur nature ne peuvent servir qu' la consommation personnelle et l'agrment, qui ne puisse tre vendu, lou, prt, et par l ne puisse rapporter un revenu, un profit son propritaire. Or comme le fait de rapporter un revenu est devenu aujourd'hui le trait caractristique du capital, il faut donc reconnatre qu'il n'y a pas un seul bien qui puisse devenir un capital si le propritaire, au lieu de l'employer ses besoins personnels, s'en fait un instrument de lucre. Non seulement une automobile, une villa de bains de mer, un costume de carnaval, peuvent tre lous et par l devenir capital, mais n'importe quelle denre qui se mange ou se boit, n'importe quel article de parure ou d'amusement, peut servir d'objet un commerce et par l devenir ce qu'on appelle un fonds de commerce , c'est--dire prcisment un capital. En un mot, voici tous les biens de consommations qui vont rentrer ple-mle, par la voie de la vente ou de la location, dans la catgorie des capitaux et notre classification est vau-l'eau ! Il faut la maintenir pourtant, mais en introduisant une distinction nouvelle et essentielle : celle entre capitaux productifs et capitaux lucratifs. Les capitaux productifs ce sont ceux qui par leur nature ne peuvent servir qu' la production de richesses nouvelles et n'ont t faits que pour cela. Tout ce qui est instrument, machine, travaux d'ingnieur, a ce caractre. Les capitaux lucratifs ce sont des richesses qui par leur nature ne peuvent servir qu' la consommation, mais qui par la destination que leur donne leur propritaire, en les vendant, en les louant ou en les prtant, peuvent rapporter un revenu,
diplmes conquis que grce la possession d'un certain capital argent, mais ceci est une autre question.

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comme toutes celles que nous venons de citer en exemple. Ils ne produisent donc rien au point de vue social, car ils n'accroissent en rien la somme des richesses existantes, mais ils produisent fort bien au point de vue individuel, car ils peuvent donner de gros profits 1. Est-ce dire que tout capital lucratif implique un cas de parasitisme ? Nullement, car un bien de consommation n'en est pas moins une richesse, n'en a pas moins une valeur d'change qui peut justifier le revenu qu'on en retire : on ne saurait dire que le propritaire qui me fait payer un loyer me vole. Il est vrai que puisque l'appartement que j'occupe ne produit rien, je devrai prlever le prix du loyer sur le produit de mon travail, mais autant peut-on dire du prix que je paie pour mon pain ou pour tout objet de consommation. Il est remarquer que prcisment ce que tout le monde appelle, les capitaux dans le langage courant, par opposition la proprit immobilire, savoir toutes les valeurs mobilires reprsentes par des titres de rente sur l'tat, obligations ou actions, crances, hypothcaires, etc., ne sont en gnral que des capitaux lucratifs, en ce sens qu'ils ne donnent d'autre revenu que celui tir de la bourse du dbiteur ou du contribuable. Cependant il y a des distinctions faire. Le titre de rente sur l'tat ne reprsente gnralement qu'un prt de consommation, le plus souvent pour des dpenses de guerre ou autres besoins de l'tat sauf le cas assez rare o l'tat aura emprunt pour excuter des travaux publics ou pour crer une industrie nationale. Par consquent le revenu qu'il donne (les arrrages, comme on dit, quand il s'agit d'emprunts en rentes perptuelles dont le capital n'est jamais exigible) n'est pas le prix d'un produit ou d'un service conomique, mais une crance prleve sur les revenus du dbiteur, en l'espce sur les revenus des

M. de Bhm-Bawerk, dans son livre sur le Capital, approuve cette classification et cette terminologie ; toutefois il prfre appeler les capitaux productifs capital social, et les capitaux lucratifs capital individuel. Il veut dire que les premiers seuls peuvent accrotre la richesse sociale, tandis que les seconds ne peuvent augmenter que la richesse individuelle ce qui est trs vrai. Nanmoins l'expression peut induire en erreur, car, en se plaant un autre point de vue, les capitaux lucratifs ne peuvent se concevoir que dans la vie de socit, parce qu'ils supposent au moins un prteur et un emprunteur, tandis que les capitaux productifs existent mme pour un Robinson. L'conomiste allemand Rodbertus, qui le premier a mis en lumire cette distinction, employait pour dsigner ces deux catgories les mots de capital-objet et capital-priv. M. Chtelain, qui a contribu beaucoup faire connatre Rodbertus en France (o il tait parfaitement inconnu jusqu' une date assez rcente) et a dit la traduction franaise de son livre Le Capital, propose les mots de capital conomique et capital juridique, voulant dire par l que les caractres du premier tiennent sa nature, tandis que ceux du second tiennent seulement l'existence du droit de proprit. Rodbertus dclare que la confusion entre ces deux aspects du capital a caus dans l'conomie politique le plus funeste des embrouillamini .

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contribuables. L'impt est une dette, le loyer est une dpense : ce n'est pas la mme chose 1. Il en est de mme des obligations (de villes, de chemins de fer, du Crdit Foncier, etc.), qui ne sont que des crances chirographaires ou hypothcaires. Il en est autrement des actions. Celles-ci reprsentent toujours un prt fait quelque socit industrielle en vue d'une-entreprise productive, et les dividendes qu'elles touchent sont prlevs sur les produits de cette entreprise. Des actions de mines de houille ou de chemins de fer ne sont que les titres reprsentatifs des capitaux concrets qui travaillent sous forme de puits de mines, galeries, bennes, rails, locomotives, etc. Seulement, il faut prendre garde, quand on fait l'inventaire de la fortune du pays, de ne pas les compter deux fois une fois le capital en nature, une fois le titre qui n'en est que le signe l'un est le capital rel, l'autre n'est que son ombre. Que dire de l'argent, soit monnay, soit en billets ? Faut-il le considrer comme un capital ou comme un bien de consommation ? Et si on le qualifie de capital, sera-t-il un capital productif ou lucratif ? La question ne comporte pas de rponse prcise parce que l'argent est tout ce qu'on veut : c'est l prcisment sa caractristique et sa vertu de pouvoir servir toutes fins nous procurer des jouissances immdiates quand il est dans notre porte-monnaie ; servir la production quand, sous forme de salaires, il est distribu aux ouvriers ; pourvoir aux besoins venir quand il va, sous forme d'pargne, s'accumuler dans un coffre-fort. C'est donc la destination qu'on lui donnera qui dcidera seule de la qualification qu'on doit lui donner. Et si les pices sont portes en colliers comme les sequins par les femmes d'Orient, l'argent deviendra simplement un ornement. Cependant si nous regardons non aux individus mais la socit, nous pensons qu'il faut classer la monnaie parmi les capitaux productifs, en tant qu'instrument et vhicule ncessaire de l'change et au mme titre que les wagons, les poids et mesures, etc. 2.

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Et voil pourquoi, dans la dclaration pour l'impt gnral sur le revenu, la loi permet de dduire les intrts des dettes, y compris les impts, mais non de dduire le loyer. Cette solution a t critique. M. Chtelain notamment ne veut voir dans l'argent qu'un capital lucratif, parce que par lui-mme il ne peut rien produire, mais n'a d'autre rle, quand il est plac ou mis dans le commerce, que de procurer un profit. Mais la balance et la pierre de touche que le marchand chinois portait nagure sa ceinture ne produisent rien non plus, et n'ont pour but que de vrifier la valeur des lingots d'argent. Cependant si elles sont indispensables au commerce, elles sont un capital : alors pourquoi le petit lingot d'argent lui-mme ne le -serait-il pas ?

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III Dans quel sens faut-il entendre la productivit des capitaux ?


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Le rle que joue le capital dans la production donne lieu de fcheuses confusions. Gnralement on dit que tout capital donne un revenu : cela parait tre dans si nature. Et on s'imagine qu'il le donne de la mme faon qu'un arbre donne des fruits ou qu'une poule donne des ufs : en sorte qu'on voit dans le revenu un produit form exclusivement par le capital et sorti de lui, et on est conduit penser que si un capital ne produit pas des revenus c'est qu'il est frapp de quelque infirmit congnitale ! 1 Et ce qui contribue propager cette ide fausse c'est que la plupart des capitaux nous apparaissent sous la forme de titres de rentes, d'actions ou d'obligations, desquels, suivant la formule consacre, on dtache des coupons qui reprsentent le revenu. Pendant six mois ou un an, suivant la nature du titre, le coupon grossit ; le jour de l'chance arriv, il est mr : on peut le cueillir, et en effet on le spare d'un coup de ciseau. Bien plus : de mme que quand le fruit ou le grain est cueilli on peut le semer nouveau et faire pousser une nouvelle plante qui donnera de nouveaux fruits, ou de mme que lorsque l'uf est pondu on peut le mettre couver et faire clore un poussin qui donnera de nouveaux ufs de mme, en plaant ce coupon, on peut crer un nouveau capital qui donnera de nouveaux coupons d'intrt, et on croit voir ainsi le capital crotre et se multiplier suivant les mmes lois que celles qui prsident la multiplication des espces vgtales ou animales. Mais la loi de l'intrt compos, car c'est ainsi qu'on l'appelle, est bien autrement merveilleuse que la multiplication des harengs ou des microbes. Car un simple sou, plac intrts composs au premier jour de lre chrtienne, aurait produit aujourd'hui une valeur gale celle de quelques milliards de globes d'or massif du volume de la terre ; ce calcul d'arithmtique est rest clbre. Il faut dissiper toute cette fantasmagorie qui chauffe si fort, et non sans raison, la bile des socialistes. Cette espce de force productive et mystrieuse que l'on
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En grec, l'intrt se disait [] qui veut dire gnration et qui se retrouve d'ailleurs dans le terme juridique employ pour dsigner l'intrt compos : anatocisme .

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attribue au capital et qui lui serait propre, cette vertu gnratrice, est pure chimre. Quoi qu'en dise le dicton populaire, l'argent ne fait pas de petits, et le capital pas davantage. Non seulement un sac d'cus n'a jamais produit un cu, comme l'avait dj remarqu Aristote, mais un ballot de laine n'a jamais produit un flocon de laine, ni une charrue de petites charrues ; et s'il est vrai comme le disait Bentham pensant rfuter par l Aristote qu'un troupeau de moutons reproduise d'autres moutons, ce n'est assurment point parce que ce troupeau est un capital, mais simplement parce qu'il se compose d'animaux et que la nature a dou les tres vivants de la proprit de reproduire des individus semblables eux-mmes. Mais le capital en tant que matire premire, instrument ou approvisionnement, est absolument inerte tant qu'il n'a pas t vivifi par le travail. Il est vrai que, comme nous l'avons vu (p. 125), le travail, lui aussi, dans les conditions conomiques actuelles, est strile sans le concours du capital. On pourrait donc tre tent de conclure qu'ils sont l'un et l'autre galement infconds tant qu'ils sont spars, crateurs ds qu'ils sont runis, et sans qu'on puisse distinguer la part de chacun d'eux, pas plus que celle des deux sexes dans la gnration. Mais il ne faut pas les mettre sur le mme pied, car nous avons vu (p. 78) que le capital n'est lui-mme qu'un produit du travail. Dire que le travail est strile sans le concours du capital, cela veut dire tout simplement que le travail prsent ne peut produire qu'avec la collaboration du travail pass. Une charrue avec son attelage, entre les mains du laboureur, peut lui permettre de produire beaucoup plus de bl que le seul travail de ses mains. Et c'est ce supplment de bl qui constitue le soi-disant revenu du capital. Nanmoins, il ne vient pas de la charrue. Il vient de l'homme aid par la charrue. Et la charrue elle-mme vient du travail d'un homme prsent ou pass. C'est le cas de rappeler, ceux qui ne voient dans la charrue que le capital, cette belle pense de M. Alfred Fouille que l'inventeur de la charrue laboure invisible ct du laboureur. Pourtant il y a beaucoup de gens qui ne font rien et qui vivent du produit de leur capital. On les appelle les rentiers. Alors comment l'expliquer si le capital n'est pas productif par lui-mme ? Bien simplement. Si le rentier ne vit pas sur les produits de son travail, puisque par dfinition il ne travaille pas, il vit sur les produits du travail d'autrui, de celui qui fait valoir son capital. Car le rentier a plac son capital, ce qui veut dire qu'il l'a prt d'autres personnes qui l'utilisent. Donc toutes les fois qu'un rentier touche un coupon, il faut en conclure qu'il y a quelque part, au loin ou au prs, des hommes qu'on ne voit pas, lesquels travaillent avec ces capitaux emprunts et dont le travail a produit les intrts, profits ou dividendes, touchs par le rentier. Les coupons d'intrt des actions ou obligations de charbonnage reprsentent la valeur des tonnes de houille extraites par le travail des mineurs, et les coupons des actions ou obligations de chemins de fer reprsentent les rsultats du travail des mcaniciens, hommes d'quipe, chefs de gare, aiguilleurs, qui ont coopr au transport. C'est ce qu'on appelle parfois faire travailler son capital . Et Rodbertus fait remarquer que la notion exacte de la situation a t intervertie ce point que l'on admet couramment que ce sont les

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capitalistes qui donnent du travail aux travailleurs et les font vivre, alors qu'en ralit ce sont les travailleurs qui donnent un revenu au capital et font vivre le capitaliste-rentier 1. Il en est ainsi alors mme que le capital entre les mains de l'emprunteur a t dissip ou consomm improductivement. En ce cas, les intrts touchs par le prteur ne reprsentent plus le produit du travail de l'emprunteur, mais toujours celui de quelqu'autre qu'il faut chercher plus loin. Par exemple, les coupons de titres de rentes sur l'tat ne reprsentent pas gnralement des richesses produites par le travail ou l'industrie de l'tat, puisque celui-ci a l'habitude de dpenser improductivement la plupart des capitaux lui prts, mais ils reprsentent le produit du travail de tous les Franais qui, sous forme de contributions, a t vers annuellement dans les caisses du Trsor et passe de l dans les mains des rentiers. Et quand un fils de famille emprunte de l'argent pour le manger, les intrts qu'il paie l'usurier ne reprsentent certes pas le produit de son travail, mais peut-tre celui de ses fermiers ou, s'il doit rembourser le prt sur son hritage, le produit du travail de son pre. Et longtemps aprs que le capital prt aura t dissip en dbauches par le fils de famille ou qu'il se sera dissip en fumes sur les champs de bataille, il demeurera tout de mme en tant que capital lucratif, c'est--dire comme titre de crance, entre les mains de l'usurier ou du rentier sur l'tat. Il faut donc conclure que le soi-disant produit du capital n'est jamais que le produit du travail parfois du travail de son possesseur, mais trs frquemment aussi, dans nos socits, le produit du travail d'autrui. Il n'en rsulte pas ncessairement que le prlvement du capital soit toujours parasitaire, comme se htent trop de l'affirmer Rodbertus et les socialistes. C'est possible, mais le fait de vivre sur le travail d'autrui n'implique nullement en soi une exploitation, puisque chacun de nous, tant donn le rgime social de la division du travail et de l'change, est appel vivre du travail d'autrui. C'est la mutualit. Elle ne dgnre en exploitation ou en charit que si le service rendu, la prestation reue, ne comporte point d'quivalents. Il s'agit de savoir si, en ce qui concerne le rentier, on peut lui accorder, jusqu' preuve du contraire, que la prestation du capital faite par lui l'emprunteur a procur celui-ci un avantage, prcisment celui de rendre son travail plus productif ou mme de le rendre possible, et dont l'intrt pay ne serait que l'quivalent ? Mais ici nous sortirions du domaine de la production pour entrer dans celui de la rpartition ; ajournons donc cette question aux chapitres de l'intrt et des profits.

Cette distinction entre le capital productif qui produit des richesses nouvelles et le capital lucratif qui procure seulement son propritaire le droit de prlever une part des richesses dj cres, a t mis en lumire surtout par Rodbertus dans le livre dj cit. Mais elle a t formule aprs lui en termes plus expressifs par Duhring (1812) en opposant les deux termes de productivit et rentabilit. Rodbertus n'tait d'ailleurs nullement socialiste, mais au contraire appartenait l'extrme droite du parti conservateur propritaire prussien : il est mort en 1875.

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IV Capitaux fixes et capitaux circulants.


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Le capital n'est pas ternel. Gnralement mme il ne dure pas trs longtemps parce qu'il se dtruit par l'acte mme, instantan ou indfiniment rpt, de la production 1, mais, selon que sa dure sera plus ou moins longue, il pourra servir un nombre dactes de production plus ou moins considrable. Mais le capital acquiert une dure illimite quand il ne reste plus en nature, sous une forme concrte, mais se mue en la forme abstraite d'une valeur, car alors il se renouvelle constamment par le remboursement ou l'amortissement. Tel est le cas, par exemple, du capital prt un emprunteur qui doit payer ternellement l'intrt, comme le prt fait l'tat en rente perptuelle, ou lorsque l'argent prt doit tre restitu l'chance, ce qui permettra de le prter de nouveau et ainsi de suite indfiniment ; ou bien c'est une valeur, mise dans l'industrie ou le commerce par son propritaire et qui doit reproduire non seulement un revenu, mais aussi une plus-value suffisante pour reconstituer cette valeur en cas de perte. De l les comparaisons mythologiques, appliques frquemment au capital par les conomistes, celles de Prote ou du phnix renaissant de ses cendres. On dsigne sous le nom de capitaux circulants ceux qui ne peuvent servir qu'une seule fois, parce qu'ils doivent disparatre dans l'acte mme de production, par exemple le bl qu'on sme, l'engrais qu'on enfouit dans le sol, la houille qu'on brle, le coton qu'on file ; et sous le nom de capitaux fixes ceux qui peuvent servir plusieurs actes de production, depuis les instruments les plus fragiles, comme une aiguille ou un sac, jusqu'aux plus durables, comme un tunnel ou un
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Cest par cette loi du renouvellement incessant du capital que Stuart Mill expliquait le fait souvent remarqu, mais assez mystrieux, de la rapidit avec laquelle se relvent les pays qui ont t ravags par la guerre ou par quelque grande catastrophe. La vie du capital est semblable des hommes : tout ce qui nat est destin mourir... Que l'ennemi ravage un pays par le fer et par le feu, qu'il dtruise ou emporte tout ce qui peut tre pris, qu'il laisse toute la population ruine et pourtant, peu d'annes aprs, tout se retrouve comme auparavant... Il n'y a rien l de miraculeux... C'est simplement parce que tout ce que l'ennemi a dtruit et t dtruit en peu de temps par les habitants eux-mmes (Principes d'conomie Politique, liv. I, ch. V, 7). La guerre actuelle fournira aux conomistes d'aujourd'hui une incomparable occasion de voir si la loi de Stuart Mill se vrifie. Le fait signal par Stuart Mill pourrait fournir une preuve, comme le fait trs justement remarquer Rodbertus, ce que nous dirons plus loin, savoir que c'est le travail et non l'pargne qui reconstitue le capital, car il est clair que ce n'est certes pas l'pargne que peut tre due la rapide reconstitution des capitaux dans un pays ravag et ruin.

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canal, quoique ceux-ci eux-mmes ne puissent subsister qu' la condition d'tre entretenus, c'est--dire refaits sans cesse 1. Il y a un grand avantage pour la production employer des capitaux longue dure. En effet, si considrable que soit le travail exig pour leur tablissement et si minime que l'on veuille supposer le travail pargn annuellement par leur concours, il doit arriver ncessairement, un peu plus tt ou un peu plus tard, un moment o le travail pargn galera le travail dpens. Ce moment arriv, le capital se trouvera amorti, pour employer l'expression consacre, c'est--dire que dornavant le travail conomis constituera un gain net pour la socit. dater de ce jour, et pour tout le temps que le capital durera encore, le service rendu par lui sera dsormais gratuit. Aussi les progrs de la civilisation tendent-ils incessamment remplacer des capitaux de moindre dure par des capitaux plus durables. Les premiers groupements de population se sont forms sur les hauteurs, comme aujourd'hui encore les villages de Kabylie : ce sont les femmes qui pourvoient au besoin de l'eau en allant la chercher la fontaine dans des cruches pour la remonter au village je l'ai vu encore enfant dans la petite ville o je suis n et ce n'est pas un mince travail si on le multiplie par le nombre des porteuses et le nombre des courses ! O est le capital ici ? C'est la cruche et c'est tout de mme, quoiqu'elle se casse souvent, un capital fixe. Mais voici qu'on tablit une pompe pour faire monter l'eau la fontaine du village ou, mieux encore, si les circonstances s'y prtent, qu'on construit un aqueduc par lequel l'eau viendra d'elle-mme en suivant la pente. La construction de l'aqueduc reprsentera peut-tre 1 million ou 10 millions de fois le travail qui tait employ fabriquer et renouveler les cruches, mais il supprimera pendant mille ans peut-tre tout le travail employ monter l'eau. L'conomie sera incalculable 2. Toutefois il ne faut pas oublier : 1 Que la formation des capitaux fixes exige un sacrifice immdiat sous la forme d'une grande quantit de travail ou de frais tandis que la rmunration qui doit en rsulter, sous forme de travail supprim ou de frais conomiss, est
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Quelques conomistes cependant prennent un autre critrium pour distinguer le capital fixe du capital circulant : le premier est celui qui reste immobilis ou consomm dans l'entreprise productive, le second est celui qui ne donne de profits que par l'change. Ces deux classifications ne sont pas du tout superposables : ainsi le charbon brl dans la machine serait un capital fixe d'aprs cette dfinition, tandis qu'il est capital circulant d'aprs celle du texte. La ville de Los Angeles en Californie a inaugur en 1913 un aqueduc de 415 kilomtres de longueur, dont la construction a dur neuf ans et a cot 127 millions de francs. Mais il peut dbiter prs de 100 millions de mtres cubes par jour. En comptant 7 8 millions d'intrt et amortissement, cela met le mtre cube un peu plus de 2/100 de centime par jour ! plus les frais d'entretien.

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ajourne et en gnral d'autant plus recule que la dure du capital est plus longue. Si la construction d'un canal maritime, tel que celui de Panama, par exemple, doit coter 3 milliards et ne doit tre amortie qu'au bout de 99 ans, il faut alors mettre en balance, d'une part, un sacrifice immdiat de 3 milliards, d'autre part une rmunration qui se fera attendre tout un sicle. Or, pour tablir une semblable balance, il faut tre dou un haut degr de prvoyance et de hardiesse et avoir une foi inbranlable dans l'avenir, toutes conditions qui ne se trouvent runies que dans les milieux trs civiliss. C'est pour cette raison que les peuples dont l'tat social est peu avanc et dont la constitution politique offre peu de scurit n'emploient gure de capitaux fixes. Toutes leurs richesses affectent la forme d'objets de consommation ou de capitaux circulants. Comparez, par exemple, les royaumes de l'Inde ou de la Perse, o l'on trouve encore tous les trsors des Mille et Une Nuits, mais ni chemins de fer, ni routes, ni mines, ni machines. 2 Enfin, il faut remarquer encore, au dsavantage des capitaux, fixes, que si leur dure est trop longue ils risquent de devenir inutiles, et que par consquent il faut une grande prudence dans les prvisions que nous indiquions tout l'heure. En effet, la dure matrielle du capital n'est pas tout, c'est la dure de son utilit qui seule nous intresse ; or, si on peut compter jusqu' un certain point sur la premire, on ne le peut jamais absolument sur la seconde. L'utilit, nous le savons, est instable, et au bout d'un certain temps, celle que nous croyons la mieux tablie peut s'vanouir. Il n'est pas supposer que l'utilit de l'eau et de l'aqueduc qui l'amne puisse jamais disparatre, pourtant le grand aqueduc que les Romains avaient lev pour la ville de Nmes, le Pont du Gard, n'est plus qu'une ruine magnifique mais inutile : c'est que la ville de Nmes a fait venir l'eau du Rhne. Rien ne nous garantit, quand nous perons un tunnel ou que nous creusons un canal, que d'ici un sicle ou deux le trafic ne prendra pas quelque autre route. Or si, le jour o cette rvolution se produira, le capital engag dans le tunnel n'a pas t encore amorti, il en rsultera qu'une grande quantit de travail aura t inutilement dpense. Il est donc prudent, tant donne notre incertitude de l'avenir, de ne pas btir pour l'ternit et, ce point de vue, l'emploi de capitaux trop durables peut constituer une dangereuse opration. Cette rserve est vraie mme pour les capitaux lucratifs. Jamais un particulier ni une banque ne consentiront avancer des capitaux qui ne pourraient tre amortis ou rembourss qu'au bout de deux sicles. Pourquoi ? Parce que des rsultats qui ne doivent se produire qu'au bout d'un si long temps n'entrent pas dans les prvisions humaines. On peut poser en fait que tout emploi de capital qui ne donne pas l'espoir de le reconstituer au cours de trois gnrations, sera cart dans la pratique.

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Comment se forme le capital.


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cette question la sagesse populaire et aussi la plupart des conomistes rpondent : par l'pargne. Mais qu'est-ce que cela veut dire puisque nous savons et avons rpt maintes reprises que tout capital tant un produit ne peut tre form, comme tout produit, que par les deux facteurs originaires de toute production. : le travail et la nature ? Il suffit de passer en revue tous les capitaux que l'on peut imaginer, outils, machines, travaux d'art, matriaux de toute catgorie, pour s'assurer qu'ils n'ont pu avoir d'autre origine que celle que je viens d'indiquer 1. Alors, qu'est-ce que ce nouveau personnage qui apparat sur la scne ? Serait-ce un troisime facteur originaire de la production que nous aurions oubli ? Certains conomistes l'ont affirm, notamment l'anglais Senior. Il appelait l'pargne l'abstinence, afin de lui donner une personnalit plus marque (et aussi de lui crer des mrites spciaux pour l'heure de la rpartition), et, trs logiquement d'ailleurs, dans l'numration des trois facteurs originaires de la production, il remplaait le capital par sa cause et disait ces trois facteurs sont : la Nature, le Travail et l'Abstinence 2. Et tous ceux qui aujourd'hui encore dclarent que le capital est le fruit de l'pargne, devraient adopter cette mme terminologie. Mais elle serait irrationnelle. On ne conoit pas comment un acte purement ngatif, qu'on l'appelle l'abstinence ou l'pargne, en tout cas qui n'est qu'une simple abstention, pourrait produire n'importe quoi. Montaigne a beau dire qu'il ne connat pas de faire plus actif et plus, vaillant que ce non-faire , cela peut tre vrai au point de vue moral, mais cela n'explique pas que ce non-faire puisse crer seulement une pingle. Produire est un acte positif non ngatif. Que veut- on dire donc quand on dit que le capital est cr par l'pargne ? Tout simplement que si la richesse tait consomme au fur et mesure qu'elle prend
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L'expression de Karl Marx que le capital est du travail cristallis serait juste, si, comme tous les socialistes, il n'omettait de parti pris la part de la nature dans la formation du capital, fidle son principe que toute valeur est due uniquement au travail. D'autres conomistes ont soutenu plus modestement que l'pargne constituait sinon un facteur distinct de la production, du moins une forme spciale du travail. C'est ce qu'affirme CourcelleSeneuil : l'pargne n'est qu'une forme du travail (voyez, dans le Journal des conomistes de juin 1890, l'article sous ce titre). C'est vrai qu'elle est une peine quelquefois pas toujours pourtant (voir au livre IV l'pargne) mais il ne suffit pas qu'un acte soit pnible pour constituer un travail. Ne pas boire quand on a soif est trs pnible : ce n'est pas un travail.

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naissance, le capital ne se formerait jamais. Il est vident, en effet, que si la fermire ne laissait pas d'ufs dans le poulailler pour faire couver, il n'y aurait jamais de poulets. Nanmoins, si un enfant qui demanderait do viennent les poulets on rpondait que le seul moyen de produire des poulets est de s'abstenir de manger les ufs, il serait en droit de considrer cette rponse comme un bon conseil certes, mais comme une sotte explication. Or, le raisonnement qui fait de l'pargne la cause originaire de la formation des capitaux est tout pareil. Il revient dire que la non-destruction doit tre classe parmi les causes de la production. Disons simplement que l'pargne est une condition de la formation du capital, en ce sens que si la richesse produite est consomme au jour le jour pour la satisfaction des besoins immdiats, il est vident qu'il n'en restera point de disponible pour prendre une avance et pour se donner le temps de fabriquer, par exemple, des instruments. Disons que si l'homme, tout comme la fourmi d'ailleurs et d'autres animaux, n'avait pas la facult de prvoir les besoins, futurs, il est certain que toute la richesse produite aurait t au jour le jour consomme ou gaspille, comme c'est le cas d'ailleurs dans certaines tribus sauvages et par consquent le capital ne se serait jamais form et la civilisation elle-mme, fille du loisir, ne serait jamais ne. Qu'on dise encore que la prvoyance, la sobrit et autres vertus morales sont des conditions indispensables sinon la formation originaire, tout au moins la conservation du capital, rien de mieux. Mais les conomistes, en donnant pour cause efficiente au capital l'pargne, le font, inconsciemment ou non, dans le dsir de justifier l'intrt du capital en tant que rmunration de cette abstinence. En somme, la naissance du capital suppose toujours un excdent de la richesse produite sur la richesse consomme, mais qui peut se raliser de deux faons : soit que la production ait t porte au-dessus des besoins, soit que la consommation ait t comprime au-dessous des besoins. Le mot d'pargne, et surtout celui d'abstinence, ne convient pas du tout au premier de ce cas, mais seulement au second. Or c'est le premier cas qui est heureusement de beaucoup le plus frquent, et c'est de cette faon seule, historiquement, que s'est form le capital 1. Qu'on nous cite une seule richesse cre par l'abstinence ? La premire hache de pierre de l'homme quaternaire a t taille par un travail surnumraire, la suite d'une journe de chasse heureuse qui lui avait rapport plus de vivres que de coutume et lui avait donn une journe de libert pour crer ce premier capital. Pense-t-on que, pour passer de l'tat de peuple chasseur l'tat agricole, les peuples aient d pralablement pargner des approvisionnements pour toute une
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On dira peut-tre que les besoins tant de leur nature indfiniment extensibles, le premier cas qui suppose une production au-dessus des besoins est impossible et contradictoire. Mais, tout au contraire, nous avons montr ci-dessus (voir p. 51) que tout besoin est limit et surtout les besoins essentiels. On ne peut contester que la Rpublique Argentine ne produise plus de bl, ou l'Australie de laine, ou l'Angleterre plus de charbon, que ces pays ne peuvent en consommer.

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anne ? Rien de moins vraisemblable. Ils ont tout simplement domestiqu les bestiaux, et ce btail, qui a t leur premier capital, leur a donn, avec la scurit du lendemain, le loisir ncessaire pour entreprendre les longs travaux. Mais en quoi, comme le fait trs bien remarquer Bagehot 1 , un troupeau reprsente-t-il une pargne quelconque ? Son possesseur a-t-il d s'imposer des privations ? Tout au contraire, grce au lait et la viande, il a t mieux nourri ; grce, la laine et au cuir, il a t mieux vtu. Et aujourd'hui, comme au temps des peuples pasteurs, les grands travaux se font non avec les richesses passes, mais avec les richesses prsentes, concentres l o il en est besoin. Et si mme un pays se trouve dans des conditions telles que l'pargne y soit quasi impossible, ce qui sera le cas d'un pays neuf, d'une colonie, ou d'un pays ruin o tout est refaire 2, le travail suffira lui donner ou lui rendre l'outillage ncessaire. Mais, dira-on, si l'on peut admettre que le capital instrument n'est le produit que du travail, ne faut-il pas reconnatre que le capital-approvisionnement est le rsultat de l'pargne ? et c'est prcisment pour chapper cette conclusion que les conomistes socialisants, comme Rodbertus, rayent les approvisionnements de la liste des capitaux. Non, cette dduction ne nous parat pas s'imposer, si l'on admet, comme nous avons essay de le montrer, que l'approvisionnement peut rsulter non d'une privation mais d'une surproduction d'une journe de chasse heureuse, d'une rcolte surabondante. Ce qui a suggr et accrdit l'ide de l'pargne comme mre du capital, 'a t lemploi de la monnaie comme forme presque exclusive de la richesse : en effet, si l'on remonte l'origine de tout capital-argent, on voit un certain nombre de pices de monnaie qui ont t mises de ct, c'est--dire enfermes dans une tirelire ou un coffre-fort, ou portes la caisse d'pargne. Et c'est aussi l'habitude que nous avons de ne regarder qu'au capital sous forme de placement : car, pour celui-ci, il est vrai que je ne place que ce dont je n'ai pas besoin pour moi-mme, et que, par consquent, tout prt ou tout placement suppose au pralable un excdent du revenu sur la dpense, et, en ce sens, une pargne. Et on en conclut que tous les vrais capitaux, les capitaux de production, ont d avoir aussi la mme origine. Mais c'est l l'erreur. Nous n'entendons nullement, du reste, contester l'importance de l'pargne. Mais si l'pargne joue un rle considrable dans la consommation, o nous la retrouverons, il ne faut pas la mettre parmi les facteurs de la production. Il faut
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Economics Studies Growth of Capital, p. 166, 167. Voir ci-dessus, note p. 191.

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mettre chaque chose sa place. L'pargne n'agit sur la production que lorsqu'elle se fait placement, c'est--dire lorsqu'elle retourne la production pour s'y consommer sous forme de capital 1.

VI Le Capitalisme
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Le mot de capitalisme est employ, surtout par les socialistes, pour dsigner un rgime conomique dans lequel le capital tient une place prpondrante ; et, au lieu d'tre au service du Travail, prend celui-ci son service. Or le capitalisme ainsi dfini est de date relativement rcente. Le capital, lui, est aussi ancien que la premire hache de pierre : mais pendant des milliers d'annes, dans les temps primitifs de l'industrie pastorale ou mme purement agricole, comme sous le rgime du travail esclave et mme sous celui de la corporation du moyen ge, ce capital n'tait que le trs humble serviteur du travailleur. C'est du jour seulement o le capital a chapp aux mains du travailleur que le capitalisme a commenc. Il faut, en effet, distinguer les divers modes d'emploi du capital. Il y en a trois : Le premier mode, c'est celui de Robinson, c'est celui aussi de l'artisan, du paysan, en un mot, du travailleur indpendant, propritaire de son instrument ou de ses avances, qui les emploie augmenter la productivit de son travail et qui en gardera les produits. Le second, c'est celui de l'entrepreneur qui fait valoir son capital par les mains de travailleurs salaris qu'il groupe, qu'il commande, qu'il arme puissamment avec toutes les ressources de la technique et qui videmment s'appropriera le produit de ce travail collectif et les profits qu'il comporte. Le troisime, c'est celui du capitaliste-rentier qui n'ayant pas le dsir ou la possibilit de faire valoir par son propre travail, ni par le travail d'ouvriers salaris, le capital qu'il possde, le place, comme on dit, c'est--dire le prte un entrepreneur, gnralement quelque socit ou compagnie, pour le faire valoir productivement, et se contente d'en toucher les intrts ou dividendes selon que le placement a t fait sous forme d'obligations ou d'actions.

Voy. au livre IV sur la consommation, Qu'est-ce que l'pargne ?

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Or les socialistes n'ont rien redire au premier mode d'emploi, sinon qu'ils le jugent surann, impuissant et condamn tre limin par l'volution, comme l'outil par la machine. Les socialistes n'ont jamais voulu, quoiqu'on l'ait rpt assez souvent, supprimer le capital en tant qu'instrument du travail, ni mme en enlever la proprit des mains des travailleurs. Bastiat enfonait une porte ouverte quand dans ses apologues de Robinson et de son canot, ou de Jacques Bonhomme et de son rabot, il clbrait les vertus du capital, ami du travailleur, bienfaiteur du genre humain. Mais ce capital-l n'a aucune parent sinon celle d'une vague ascendance prhistorique avec le capital que visent les socialistes et que Karl Marx, surtout, a dcrit dans son livre Le Capital, comme un vampire qui suce le sang du travailleur et grossit d'autant plus qu'il en suce davantage. Ce sont les deux autres modes qui leur apparaissent comme le mal social, non point qu'ils mconnaissent (comme on le croit souvent bien tort, tout au moins en ce qui concerne les socialistes contemporains) la puissance de lorganisation capitalistique et les immenses progrs qu'elle a fait faire l'industrie, mais parce qu'ils n'admettent pas la division de la socit en deux classes, une petite minorit possdant tout le capital, la masse ne disposant d'aucun instrument de travail et ne pouvant par consquent travailler et vivre que sous les conditions que lui fait la classe capitaliste. Sous un tel rgime le capital n'est plus, comme le disent les conomistes, un moyen d'accrotre la puissance de son propre travail : c'est un moyen de prlever la plus large part sur le travail d'autrui. Mais comment s'est effectue cette sparation du travailleur et des instruments de son travail qui constitue le rgime capitaliste ? Est-ce, par une spoliation brutale, auquel cas ce qui a t fait par la force pourrait tre dfait par la force ? On pourrait certainement en citer bien des exemples, mais plutt cependant dans l'histoire de la proprit foncire que dans celle de la proprit mobilire. Ici ce sont des conditions conomiques nouvelles accroissement de la population, formation des grandes villes, ouverture de nouveaux marchs, nationaux et coloniaux, surtout inventions mcaniques, qui ont ncessit la mise en uvre de moyens de production inaccessibles aux petits producteurs autonomes. Petit-on changer ces causes ? Non. Les socialistes reconnaissent la ncessit et mme les vertus du capitalisme en tant que mode d'organisation industrielle. Seulement ils pensent qu'on peut garder les avantages du capitalisme sans les capitalistes. Le collectivisme serait un capitalisme socialis. Nous retrouverons cette question au cours de ce livre.

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DEUXIME PARTIE L'ORGANISATION DE LA PRODUCTION


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CHAPITRE I COMMENT SE REGLE LA PRODUCTION


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I De l'entreprise et du cot de production.


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Nous venons d'tudier sparment chacun des facteurs de la production. Mais nous avons vu aussi que sparment ils ne pouvaient rien. Il faut donc, pour qu'ils puissent agir, qu'ils soient runis dans la mme main ou tout au moins sous la mme direction. Comment s'opre cette combinaison ? Il est possible qu'une mme personne fournisse la fois les trois facteurs : la main-d'uvre parce qu'elle travaille elle-mme, la terre et le capital parce qu'elle en est propritaire. Le paysan qui cultive sa propre terre, de ses propres mains et avec le cheval et la charrue qui lui appartiennent, voil la forme type de ce premier mode de production. On l'appelle le producteur autonome. Mais le plus souvent le mme individu ne runit pas les trois facteurs de la production. L'un aura bien ses bras et sa terre, mais pas le capital : ce sera un paysan qui empruntera sur hypothque. Tel autre aura son travail et son capital, mais il n'aura pas le terrain et sera oblig de le louer : ce sera le fermier qui afferme une terre ou le commerant qui loue un magasin. D'autres, inversement, auront la terre et le capital, mais ils ne peuvent ou ne veulent pas fournir le travail : ils embaucheront des ouvriers. On peut mme supposer le cas o le producteur, ne pouvant fournir lui-mme ni le travail, ni le capital, ni les agents naturels, devra emprunter le tout. Telles les

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entreprises de mines ou de chemins de fer ou du canal de Suez, qui se procurent le terrain (sol ou sous-sol) par le moyen de concession long terme, le capital par des emprunts et des missions d'actions, et la main-duvre par l'embauchage de milliers de travailleurs. Or toutes les fois que celui qui a l'initiative de la production doit emprunter au dehors tout ou partie des moyens de production, alors il s'appelle l'entrepreneur. Et son rle, qui est d'ailleurs le tout premier rle, est de combiner tous ces lments de la production pour en tirer le meilleur parti possible. L'entrepreneur est donc le pivot de tout le mcanisme conomique. C'est sur lui que tout tourne. C'est vers lui que convergent tous les facteurs de la production : c'est de lui aussi, comme nous le verrons, que divergent tous les revenus, puisque ce qu'on appelle les revenus sous les noms divers d'intrts, dividendes, rentes, fermages, loyers, salaires, traitements, ne sont que le prix touch pour la location du capital, de la terre, de la main-duvre, ou des services producteurs quelconques. L'entrepreneur est donc tout la fois le grand metteur en uvre et le grand rpartiteur. Nous savons, par l'tude des facteurs de la production, que pour produire n'importe quelle richesse il faut ncessairement consommer une certaine quantit de richesses prexistantes : la somme de ces richesses est ce qu'on appelle dans la langue des conomistes le cot de production. Mais il y a deux cots de production qu'il importe de distinguer, l'un social, l'autre individuel. Le cot de production social, on pourrait dire aussi rel, se compose de trois lments : 1 la terre, c'est--dire la plus ou moins grande superficie de terrain qu'il aura fallu occuper ; 2 le travail, c'est--dire la plus ou moins grande somme d'efforts humains qu'il aura fallu employer ; 3 le capital, c'est--dire la plus ou moins grande somme de richesse qu'il aura fallu consommer ; et comme ce capital est lui-mme en fonction du temps (voir ci-dessus p. 180), on pourrait dire en somme que le cot de production social se ramne ces trois lments simples : l'espace, l'effort et le temps. Le cot de production individuel, relatif, qu'il est mieux d'appeler le prix de revient, se compose du prix que doit payer l'entrepreneur pour se procurer chacun de ces facteurs de la production : la rente qui est le prix de location de l'emplacement qu'il occupe ; le salaire qui est le prix du travail qu'il a embauch ; l'intrt qui est le prix de location du capital qu'il a emprunt ou, plus brivement, le prix du temps. Voici, par exemple, l'exploitation d'une mine de fer. L'entrepreneur inscrit dans ses frais de production :

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1 Le loyer du terrain qu'il occupe, sous forme de redevance au propritaire du sol, trs leve en Angleterre, insignifiante en France (mais remplace par une participation perue par l'tat) ; 2 Le salaire qu'il paie aux ouvriers qu'il a embauchs ; 3 L'intrt et l'amortissement pour le capital emprunt. Et alors mme que l'entrepreneur serait propritaire du terrain et du capital employ, cela ne changerait rien ce calcul, car si sa comptabilit est bien tablie, il doit inscrire dans ses frais de production l'intrt du capital qu'il a plac dans l'entreprise et de celui avec lequel il a achet le terrain. Cest l'entreprise qui doit lui payer lui-mme, comme elle le paierait des tiers, le prix de location des services producteurs. Mais il est vident que chacun de ces articles, qui reprsente une dpense pour l'entrepreneur, des frais, comme on dit, reprsente un revenu pour d'autres personnes, pour l'ouvrier, pour le capitaliste, pour le propritaire, qui se trouvent tre ses collaborateurs directs ou anonymes. Par consquent, ce serait commettre une erreur de calcul norme que de croire que la somme de valeurs dbourse par l'entrepreneur reprsente la somme de valeurs consomme rellement par l'acte de production. Celle-ci est heureusement trs infrieure 1. Si nous passons de l'industrie primaire, que nous avons prise pour exemple, aux industries de transformation, et que nous suivions la matire premire, ici le minerai de fer, entre les mains du matre de forges, du fabricant de fers de charrues ou d'aiguilles coudre, etc., il est vident que le cot de production originaire va se grossir, comme une boule de neige, des couches superposes de frais de production, mais qui seront toujours les mmes : savoir le prix de location du travail, du capital et du terrain ; soit le salaire, l'intrt et le loyer 2.

Cette erreur a t commise maintes fois ces derniers temps dans l'valuation des dpenses de guerre. La guerre peut tre assimile une norme entreprise (ne disons pas pourtant productive ! o c'est l'tat qui est entrepreneur. Le cot de production pour l'tat belligrant se sera lev 100 ou 150 milliards, en ce sens que tel aura t le chiffre de ses dpenses. Mais tel n'aura pas t le cot de production pour le pays heureusement ! car la majeure partie de ces dpenses (achats aux fournisseurs, solde l'arme, allocations aux familles des mobiliss et rfugis, etc., etc.) a t touche par les bnficiaires et mme en a enrichi un bon nombre. Le cot de la guerre pour la nation, le cot rel, se rduit la somme des richesses rellement dtruites maisons bombardes, usines pilles, navires couls, et surtout matires premires et stocks engloutis dans une consommation improductive sans parler de la perte de vies que quelques conomistes font rentrer (mais tort, croyons-nous, conomiquement parlant) dans ce total. C'est pourquoi il ne faut pas (comme ne manquent pas de le dire les tudiants l'examen quand on demande quels sont les lments du cot de production) y faire figurer le cot des matires premires, car il est vident que le cot de ces matires premires doit se dcomposer son tour en les trois lments primordiaux indiqus ci-dessus.

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L'entrepreneur fait donc une balance entre la somme des valeurs dtruites et la valeur cre ; naturellement il ne marche qu'autant qu'il prvoit que la seconde sera suprieure la premire. C'est une sorte d'change qu'il fait : il change ce qui est contre ce qui sera. Il peut arriver qu'il se trompe dans son compte, mais c'est accidentel et tant pis pour lui. On entend dire souvent, et mme de grands conomistes ont enseign, que la valeur est dtermine par le cot de production. Il faut s'entendre ! Si l'on veut dire que la valeur du produit est gale la somme des valeurs consommes pour le produire, c'est un truisme, comme de dire que le tout est gal la somme des parties. Mais si l'on veut dire que le cot de production est la cause de la valeur, en ce sens que tout produit vaudrait plus ou moins parce qu'il a plus ou moins cot, cette affirmation est sans fondement. On pourrait dire aussi bien et mme plus juste titre, que c'est le cot de production qui est dtermin par la valeur de l'objet qu'on veut produire. En effet, la premire rgle de l'art de l'entrepreneur, avant d'entreprendre la production d'un article nouveau, c'est de se demander quel prix il pourra le vendre et ensuite s'arranger de faon ne pas dpenser pour le produire plus qu'il ne vaudra. plus forte raison s'il s'agit d'un article dj cot sur le march. Celui qui veut entreprendre une exploitation de charbon se dit : le charbon valant tant la tonne dans cette rgion, voyons si je pourrai l'extraire un prix plus rmunrateur, de faon qu'il me laisse une marge de bnfices . S'il a mal fait ses calculs, s'il est oblig de dpenser pour l'extraction plus que le charbon ne vaudra, sa sottise n'aura pas pour effet d'augmenter d'un centime la valeur du charbon. Elle aura pour effet de le ruiner et de faire fermer la mine : voil tout. Pourtant nest-il pas vident qu'en fait, et pour presque tous les objets que nous voyons, le prix de vente tend se rapprocher du prix de revient ou tout au moins le suivre dans ses variations tout comme s'il y avait entre eux une solidarit ncessaire, un lien ? Il est vrai, mais ce phnomne s'explique de la faon la plus simple. Il n'y a pas ici une relation de cause effet, mais l'action d'une cause extrieure qui est la concurrence et qui tend toujours, comme une sorte de pression atmosphrique, rapprocher et mme faire concider le cot de production et la valeur de chaque produit, et elle agit avec une force d'autant plus grande que l'cartement des deux tend s'accrotre. Il est facile de comprendre en effet que sitt qu'ils s'cartent l'un de l'autre, c'est--dire qu'ils laissent une marge considrable d bnfice l'entrepreneur, tous les concurrents se prcipitent de ce ct et ont bientt fait, en multipliant le produit, d'en rabaisser la valeur et le prix. On peut mme affirmer que sous un rgime de libre concurrence parfaite, la concidence serait parfaitement ralise. C'est l une des lois les plus importantes de l'conomie politique parce que c'est elle qui rgle automatiquement la production, comme nous le verrons dans le chapitre suivant.

Mais en outre des trois catgories fondamentales de frais de production, il y en a quelques autres qui figurent dans la comptabilit de l'entrepreneur, tels que l'assurance (contre l'incendie, les accidents de terre ou de mer) et les impts.

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Seulement en fait Cette concidence ne se produit jamais parce que la concurrence n'agit jamais qu'imparfaitement : et ainsi que nous le verrons, il n'y a gure d'entreprise qui ne jouisse d'un monopole plus ou moins accentu, tenant soit la situation, soit des brevets, soit des droits protecteurs, soit une coalition expresse ou tacite, ce qui lui permet de maintenir un prix de vente suprieur au prix de revient et de raliser ainsi un profit 1. Mais alors, se demandera-t-on peut-tre, si la valeur de toutes choses tend concider avec leur cot de production, tout le labeur du genre humain n'est-il pas un mtier de dupe, tout pareil celui des Danades qui remplissaient un tonneau sans fond ? Car si chaque acte de production ne fait que reproduire, sous forme de valeurs nouvelles, les valeurs anciennes qui ont t dtruites, o est le profit ? Mais cette contradiction n'est qu'une apparence rsultant d'une confusion entre le cot de production individuel et le cot de production social que nous avons spars tout l'heure. C'est au cot de production individuel seulement, au cot en argent, au prix de revient, que s'applique la loi dont nous venons de parler, qui tend ramener sans cesse la valeur du produit la valeur de ses lments constitutifs, au montant des frais. Et s'il arrive que, par l'effet de la concurrence, la valeur des produits ne laisse rien de plus l'entrepreneur que ses frais de production, c'est--dire ne lui laisse aucun produit, ce sera un rsultat fcheux pour lui 2, mais l'entreprise sera tout de mme rmunratrice pour tous ces collaborateurs dont elle aura pay les services.
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En dehors mme du cas de monopole, on peut citer certains cas dans lesquels le prix de vente ne concide pas avec le prix de revient. a) Il peut arriver que la valeur de certains produits demeure d'une faon permanente au-dessus du cot de production : c'est le cas o les diverses units d'un mme produit ayant des cots de production ingaux, et nanmoins ne pouvant tre vendues des prix diffrents puisqu'elles sont identiques par exemple des sacs de bl ou des tonnes de charbon tout ce que peut faire la concurrence c'est de ne ramener le prix courant jusqu'au niveau du cot de production le plus lev, laissant pour les cots de production moindres une marge qui, comme nous le verrons ciaprs, est ce que les conomistes appellent la rente. b) Il peut arriver que la valeur de certains produits tombe au-dessous du cot de production sans que nanmoins la production s'arrte. C'est lorsque, par suite d'un progrs industriel, le prix de revient d'un objet va s'abaissant graduellement. En ce cas la concurrence ramne sans cesse le prix au niveau non du cot de production ancien, mais celui du cot de production nouveau, autrement dit du cot de reproduction lequel pour les produits industriels est gnralement infrieur au cot originaire. Ceci se ralise aussi lorsque le capital engag dans l'entreprise ne peut plus tre dgag, par exemple dans des mines ou des chemins de fer. Dans ce cas, alors mme que lentreprise ne couvre plus lintrt et l'amortissement de ce capital de premier tablissement, il suffit qu'elle rapporte un peu plus que les frais d'exploitation pour qu'elle continue tout de mme. Du reste, nous verrons plus loin (voir Profit) que l'entrepreneur mme en ce cas n'est pas aussi plaindre qu'il le semble, car s'il ne touche pas de profit au sens propre de ce mot il a nanmoins d toucher une rmunration au triple titre de travailleur, de capitaliste et de propritaire : seulement ces parts-l ne s'appellent plus profit parce qu'elles sont inscrites dans les frais de production.

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Il peut mme arriver que ceux-ci gagnent beaucoup alors que l'entrepreneur sera en perte. La premire entreprise de Panama, celle de Lesseps, a perdu tout son capital, mais a fait gagner des centaines de millions bon nombre de personnes, ingnieurs, banquiers sans oublier les journalistes. Mais si l'on regarde au cot de production social, alors il n'est plus vrai de dire que la richesse produite ne dpasse pas en gnral la richesse consomme. Tout au contraire ! Il est dans la nature de toute opration productive de crer plus d'utilits qu'elle n'en dtruit, de laisser, comme on dit, un produit net, non pas seulement dans l'agriculture, comme l'enseignaient les Physiocrates, mais dans toute production. Il faut bien qu'il en soit ainsi, car comment la civilisation aurait-elle pu se dvelopper, comment l'humanit aurait-elle pu s'lever au-dessus de l'animalit si la production ne laissait pas normalement un produit net qui sert l'largissement de ses consommations et l'accroissement de son capital ? Il est clair que si l'homme ne rcoltait jamais plus de bl qu'il n'en consomme pour la semence et pour sa nourriture, il n'aurait jamais pu fonder une famille ni une cit.

II La rglementation automatique de la production.


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L'tat de sant pour le corps social, comme pour tous les corps vivants, consiste dans un juste quilibre entre la production et la consommation. Ne pas produire assez est un mal, puisqu'une certaine catgorie de besoins reste en souffrance : produire trop est un autre mal, moindre que le premier sans doute, mais rel pourtant. Tout excs de production en effet entrane ncessairement, non seulement un gaspillage de richesse, mais surtout une dperdition de forces, par suite une peine inutile. L o chaque homme produit pour lui-mme ce qu'il doit consommer, comme Robinson dans son le, ou plutt comme dans la premire phase de l'industrie domestique, dans la famille antique ou dans la communaut du moyen ge, cet quilibre s'tablit aisment. Chacun de nous individuellement, ou chaque petit groupe, est capable de prvoir peu prs ses propres besoins et quoique ses prvisions ne soient pas infaillibles de rgler sa production en consquence. Le problme devient dj plus difficile lorsque le producteur ne produit plus pour lui et pour les siens, mais pour le client, pour autrui, car il nous est videmment plus malais de prvoir les besoins d'autrui que les ntres. Et pourtant, mme sous le rgime de la division du travail et de l'change, l'quilibre

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entre la production et les besoins n'est pas encore trop difficile tablir tant que le producteur travaille sur commande, ou du moins tant que les habitudes de chaque client sont connues et sa consommation facile prvoir : le boulanger ou le ptissier calculent assez exactement le nombre de pains ou de gteaux qu'ils auront dbiter chaque jour. Mais le problme devient vraiment difficile sous un rgime conomique comme le ntre o le march est devenu immense, la production vertigineuse, o l'industriel n'attend plus les commandes du consommateur proprement dit, mais marche sur les ordres de commerants, d'intermdiaires et de spculateurs qui eux-mmes vont de l'avant, achetant et vendant terme, et anticipant-sur les besoins du public 1. Cependant c'est prcisment l'avnement de ce nouveau rgime que le lgislateur, avec une hardiesse qui et t tmraire si elle et t consciente, faisant table rase de toute la rglementation ancienne, a dcid que la production n'aurait plus d'autre rgle que la libert. On sait que ce fut la Rvolution franaise, de par la loi clbre du 17 mars 1791, qui abolit le rgime corporatif, c'est--dire le rgime sous lequel un individu ne pouvait prendre un mtier qu'autant qu'il avait satisfait certaines conditions, et proclama la libert du travail, c'est--dire le droit pour tout individu de produire ce que bon lui semble. Cette rforme, salue par des acclamations unanimes, ne tarda pas tre imite dans toute l'Europe. Mais cette libert pour chacun de produire ce qu'il veut ajoutant une nouvelle part d'incertain celle de l'anticipation sur les besoins, n'a-t-elle pas inaugur l'anarchie dans la production ? C'est ce qu'ont affirm les socialistes, surtout ceux de la premire moiti du XIXe sicle. Mais les conomistes, au contraire, ont gnralement exult d'admiration au spectacle de l'ordre et de l'quilibre qui rgnent dans la production. Le fait est que c'est un phnomne assez inexplicable au premier abord que, chaque jour, des centaines de millions d'hommes, sans s'tre entendus entre eux, trouvent chacun ce qu'il lui faut du moins quiconque a les moyens de le payer. Quelle providence, quelle force occulte rgle donc ainsi au jour le jour la production des richesses, de telle sorte qu'il n'y en ait ni trop, ni trop peu ?

C'est ce souci de rgler la production sur les besoins qui explique, au moins pour partie, les rglementations rigoureuses de l'industrie dans les civilisations passes, soit le rgime des castes o chacun en principe ne devait avoir d'autre mtier que celui de son pre, soit le rgime corporatif o nul ne pouvait prendre un mtier sans l'autorisation du roi (Esmein, Cours d'Histoire du Droit). Et ce n'taient pas seulement les mtiers, c'tait aussi la production agricole et le commerce qui taient rglements outrance. Il tait, par exemple, dfendu de remplacer une terre bl par un vignoble, afin d'viter la disette du bl ou la surproduction du vin.

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L'explication qu'en donnent les conomistes est trs simple. Ils disent que la production se rgle de la faon la plus sre et la plus rapide, et trs simplement, par la loi de l'offre et de la demande qu'on peut formuler ainsi : les choses valent plus ou moins, suivant qu'elles sont produites en quantit plus ou moins suffisante pour nos besoins. S'il arrive que telle ou telle branche d'industrie ne se trouve pas suffisamment pourvue de bras et de capitaux, le besoin auquel elle correspond se trouvant en souffrance, ses produits acquirent une valeur plus haute. Les producteurs, particulirement l'entrepreneur qui est le principal agent de la production et le premier profiter de la hausse des prix, ralisent de plus gros profits. Attirs par l'appt de ces profits suprieurs au taux normal, d'autres producteurs, capitalistes ou travailleurs, s'engagent dans cette voie. La production de la marchandise augmente donc jusqu' ce que la quantit produite se soit leve au niveau de la quantit demande. Toutes les fois, au contraire, qu'une marchandise quelconque se trouvera avoir t produite en quantit suprieure aux besoins, sa valeur doit baisser. La baisse de valeur pour effet de rduire le revenu des producteurs et en particulier les profits de l'entrepreneur celui qui ressent directement tous les contre-coups. Donc il se retire d'une voie dans laquelle il prouve des mcomptes et des pertes, et la production de la marchandise se ralentit jusqu' ce que la quantit produite soit retombe au niveau de la quantit consomme. Telle est la trs-belle harmonie et tant de fois clbre, notamment par Bastiat, de l'organisation spontane de la production. C'est une sorte de mcanisme qui se rglerait automatiquement et combien suprieur, dit-on, toute rglementation artificielle, si savante ft-elle 1 ! Cette loi rgulatrice est incontestable comme tendance, mais, pour quelle opre en fait, il faut beaucoup de conditions qui ne sont que rarement remplies. Il faut d'abord que l'offre rponde instantanment la demande. Il faut supposer des facteurs de la production parfaitement mobiles et se dplaant avec la rapidit de l'lectricit des points o ils sont surabondants vers les points o ils sont insuffisants. Il faut un march mondial unique, ou du moins des marchs solidaires, comme des vases communicants, pour que l'quilibre, sitt troubl, s'y rtablisse quasi instantanment. Or, si l'on peut admettre que le monde conomique tende vers cet tat, il faut avouer qu'il est loin encore de l'avoir ralis. En effet, toute production agricole ou industrielle suppose des capitaux engags pour un temps plus ou moins long (voir ci-dessus Capitaux fixes et circulants) et qui, par le fait mme qu'ils sont devenus fixes , cessent d'tre mobiles. On dit
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Cette thorie de l'organisation naturelle est fort discrdite aujourd'hui par son caractre finaliste, mais pourtant c'est celle qui se retrouve sous une forme beaucoup plus scientifique dans la thorie de l'quilibre conomique de Walras et Pareto.

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aux viticulteurs, en France, qu'ils produisent trop de vin et qu'il faut faire autre chose ; et il est probable, en effet, que la loi de l'offre et de la demande ne ftce que la concurrence des vins d'Algrie les y contraindra tt ou tard. Mais que faire des sept ou huit milliards de capitaux enfouis dans la terre sous forme de plantations et de celliers ? Ce n'est pas tout. L mme o la loi de l'offre et de la demande agit pleinement, elle n'est nullement harmonique , au sens que lui donnait Bastiat, car n'oublions pas que la valeur n'a aucune relation avec l'utilit au sens vulgaire et normatif de ce mot. Elle distribue les productions et les professions non en raison des vrais besoins des hommes mais de leurs dsirs et du prix qu'ils veulent ou peuvent mettre les satisfaire (voir ci-dessus De l'utilit). Il en rsulte que les fonctions les plus utiles, telles que celles de l'agriculture, tendent tre dlaisses, alors que les plus improductives, par exemple celles des boutiquiers dans les villes, pour ne pas parler de tant de fonctions publiques parasitaires, sont ridiculement multiplies. Si, pour la France, l'on compare les deux recensements de 1866 et 1911, on voit que dans cette courte priode de 45 ans le nombre des travailleurs agricoles a plutt diminu tandis que celui des commerants a plus que doubl. Est-il besoin de rappeler que le nombre des dbitants de boissons alcooliques en France s'lve au chiffre invraisemblable de prs de 470.000 1, soit environ 1 par 24 hommes adultes, tandis que le nombre des laboureurs ne cesse de diminuer 2 ? D'autres professions, comme celles des mdecins, ont un effectif qui serait suffisant, s'ils taient mieux rpartis, mais ils sont presque tous concentrs dans les villes o beaucoup, faute de clients, sont rduits pour vivre aux pires expdients, et il n'en reste qu'un nombre insuffisant pour la population rurale. Paris, la rpartition des mdecins par quartiers rvle assez loquemment que leur nombre est en raison non du nombre des malades mais du taux du profit. Dans les quartiers riches des VIIIe et IXe, arrondissements, tels que ceux de la Madeleine, Champslyses, on compte 1 mdecin pour 94 ou 131 habitants. Dans les quartiers pauvres de l'Ouest et Sud, tels que La Villette, Pre-Lachaise, Charonne, et Plaisance, seulement 1 mdecin pour 3.000 ou 3.500 habitants, 30 fois moins ; dans les quartiers de la Chapelle, de la Gare, d'Amrique, 1 mdecin pour 6.000 habitants, 60 fois moins ; et enfin dans le quartier de Saint-Fargeau (XXe arrond.), 1 mdecin pour 17.772 habitants, 170 fois moins ! Voil comment la libre
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Tel est le chiffre donn par l'administration des Finances et rpt partout. vrai dire, il demande tre rectifi. Si nous regardons les tableaux du Recensement de la population pour 1911 tome I, 3e partie, p. 62), nous trouvons pour les dbitants et cafetiers le chiffre de 255.000 (qui d'ailleurs est dj exorbitant puisquil reprsente peu prs 1 dbitant pour 40 hommes adultes), mais pour arriver au chiffre courant, il faut y ajouter les 162.000 hteliers et restaurateurs et sans doute un certain nombre de dbitants de tabac, confiseurs et ptissiers, qui ont licence de vendre des liqueurs. Voir la statistique des grandes catgories professionnelles ci-dessus, p. 157.

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concurrence sait adapter les services aux besoins. Dira-t-on que les pauvres ont moins besoin de mdecins que les riches 1 ! Enfin, n'oublions pas que la demande ne vient pas directement des consommateurs, mais des intermdiaires, des commerants et spculateurs 2, que c'est une demande fonde moins sur des besoins rels et prsents que sur des besoins qui ne se raliseront pas ; il ne faut donc pas s'tonner s'il y a surproduction. Il est possible qu' l'inverse la production soit reste au-dessous de ces besoins ; en ce cas il y aura dficit. C'est ce que nous verrons tout l'heure au chapitre des Crises.

III

De la concurrence
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La loi de l'offre et de la demande implique, pour pouvoir pleinement fonctionner, la libert du travail ; et la libert du travail sous sa forme active s'appelle la concurrence. La concurrence apparat donc comme le grand rgulateur de tout le mcanisme conomique dans nos socits modernes. Il tait de rgle, autrefois, dans les traits d'conomie politique, de reconnatre la concurrence les vertus suivantes : 1 Stimuler le progrs par l'mulation entre les industries concurrentes, et par l'limination des industries routinires ; 2 Raliser le bon march pour le grand profit de tous et surtout pour celui des classes pauvres ; 3 Amener une galisation progressive des conditions en ramenant le taux des profits, salaires, loyers, intrts, etc., un mme niveau. Bastiat rsume les vertus de la concurrence dans cette dfinition lyrique : C'est la plus progressive, la plus galitaire, la plus communautaire de toutes les
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propos d'une pidmie de petite vrole qui clata en Bretagne (janv. 1893), les journaux ont signal ce fait qu'il ne s'est pas trouv un seul mdecin 15 kilomtres la ronde. Il n'en faut pas conclure, comme on se hte parfois un peu trop de le faire, que la spculation, c'est--dire le fait d'anticiper sur des vnements futurs, soit ncessairement un mal. Au contraire, le spculateur qui achte en prvision de la disette et vend en prvision de l'abondance peut exercer une action rgulatrice trs bienfaisante. Mais enfin la spculation se trompe souvent, surtout quand elle devient un jeu (voir ci-aprs Bourses de commerce).

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lois qui la Providence a confi le progrs des socits humaines 1. Et on fait ressortir les bienfaits de la concurrence en l'opposant au monopole, rgime o le public est livr la discrtion d'un seul. La concurrence, c'est la dmocratie, et le monopole c'est l'autocratie, dans le domaine conomique. En sens contraire, les socialistes de la premire moiti du XIXe sicle, et spcialement Louis Blanc, ont vu dans la concurrence, plus encore que dans la proprit, la cause de tous les maux sociaux et surtout de l'exploitation des travailleurs 2. Ce n'est point dire qu'ils prconisent le monopole. Non : ni concurrence, ni monopole, mais coopration. L'opposition absolue entre ces deux thses tient, comme c'est frquemment le cas, ce que le mme mot est pris dans des acceptions diffrentes. Pour Bastiat et son cole la concurrence c'est la libert la libert de choisir : soit, s'il s'agit du consommateur, de choisir le produit qui le satisfait le mieux ; soit s'il s'agit du producteur, de choisir le travail son gr 3. Pour les socialistes, la concurrence c'est la lutte : soit entre capitalistes, la lutte pour les profits, soit entre travailleurs, la lutte pour la vie, et dans tous les cas l'crasement du faible par le fort. Or la concurrence a en effet cette double face et, selon les circonstances, elle se prsente sous l'une ou sous l'autre.
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Harmonies conomiques, chap. X. Voir notamment, pour les conomistes contemporains, le petit livre de M. Yves Guyot, La morale de la concurrence, et ceux de Molinari, par exemple Comment se rsoudra la question sociale. Voir la description, fort belle d'ailleurs, qu'en donne Bastiat dans ses Harmonies, au chapitre de l'Organisation naturelle. Nous citerons, pour permettre d'apprcier quel point les ides se sont modifies, cette strophe dithyrambique du premier Dictionnaire d'conomie politique, publi en 1852 sous la direction de MM. Coquelin et Guillaumin, au mot Concurrence : Le principe de la concurrence est trop inhrent aux conditions premires de la vie sociale, il est en mme temps trop grand, trop lev, trop saint et, dans son application gnrale, trop au-dessus des atteintes des pygmes qui le menacent pour qu'il soit ncessaire de le dfendre. On ne dfend pas le soleil, quoiqu'il brle quelquefois la terre : il ne faut pas non plus dfendre la concurrence qui est au monde industriel ce que le soleil est au monde physique . Et Stuart Mill nest gure moins catgorique : Tout ce qui limite la concurrence est un mal, et tout ce qui l'tend est un bien en dfinitive... Le monopole, quelle que soit sa forme, est une taxe leve sur ceux qui travaillent au profit de la fainantise, sinon de la rapacit (Principes, liv. IV, chap. VII). Il est remarquer que cette thse, qui tait un peu suranne, a t remise en honneur par Walras et l'cole hdonistique, car celle-ci prtend dmontrer qu'entre tous les modes d'organisation imaginables, le rgime de libre concurrence est prcisment celui qui ralise pour chaque individu le maximum d'utilit finale (ou d'ophlimit). Toutefois elle a soin d'ajouter que cet tat est purement hypothtique. Prouvons : 1 que la concurrence est pour le peuple un systme d'extermination ; 2 que la concurrence est pour la bourgeoisie une cause sans cesse agissante d'appauvrissement et de ruine (Louis Blanc, Organisation du travail). Cette dfinition de la concurrence est aussi celle donne par M. Seligmann (due to the existence of social choices) dans son excellent trait (Principles of Economics, p. 141) quoiqu'il ne semble pas avoir eu connaissance de celle de Bastiat : La concurrence est la facult de choisir .

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1 Il est vrai que la concurrence, quand elle s'exerce librement, est un stimulant trs puissant de la production par la rivalit qu'elle entretient entre les producteurs. Cet heureux effet se ralise surtout dans la concurrence internationale : on sait avec quelle ardeur luttent les industriels de divers pays pour conqurir les marchs trangers. Mais il se ralise beaucoup moins sur un march national ou local, l o les commerants voisins peuvent s'entendre pour ne pas s'imposer des sacrifices onreux. Bien souvent aussi, surtout dans le commerce mais aussi dans certaines industries, la concurrence a pour rsultat la dtrioration de la qualit des produits. Chaque concurrent, pour pouvoir soutenir la lutte, s'ingnie substituer des matires premires de qualit infrieure et vil prix celles qui sont de qualit suprieure et partant plus chres, en sorte que, en fait de progrs, un des plus remarquables assurment est celui de la falsification des denres qui est devenu un art vritable, mettant contribution toutes les dcouvertes de la science 1. Certains commerces, tels que celui de l'picerie, certaines fabrications, telles que celles des engrais artificiels ou des conserves, y ont acquis une vritable clbrit, telles enseignes que le lgislateur a d intervenir. Il n'est pas sr non plus que la concurrence n'limine que les routiniers et les incapables. Si la concurrence n'tait qu'une forme de l'mulation, elle assurerait la victoire au plus moral, au plus dvou, au plus altruiste, et alors elle serait un instrument de progrs et de slection vritable. Mais comme elle est aussi une forme de la lutte pour la vie, elle assure la victoire au plus fort et au plus habile, et par l elle peut mme entraner une vritable rtrogradation morale, puisque, comme dit le proverbe : on est oblig de hurler avec les loups . Il peut trs bien arriver qu'elle limine le plus honnte : tel le commerant scrupuleux qui ne voudra pas falsifier ses produits ou qui fermera son magasin le dimanche, le fabricant qui ne voudra pas diminuer le salaire de ses ouvriers ou augmenter la dure de leur journe de travail, l'ouvrier qui en temps de grve se refusera travailler pour un salaire infrieur celui de ses camarades. Nous verrons plus loin que l'industrie honnte ne peut gure soutenir la concurrence du sweating system. 2 Est-il bien vrai que la concurrence ait ncessairement pour effet d'abaisser les prix ? D'abaisser les profits, oui, mais ce n'est pas la mme chose. Il est trs possible que la baisse des profits n'aboutisse nullement une baisse des prix. La seule baisse des prix qui puisse tre dfinitive et bienfaisante pour le consommateur, c'est celle qui rsulte d'une diminution du cot de production. Or la concurrence, dans bien des cas, a pour effet non point de rduire le cot de
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Voir ci-aprs aux chapitres sur la Consommation. Les exemples seraient innombrables. On est arriv faire du vin potable sans raisins, des confitures sans fruits et sans sucre, du beurre sans lait, du lait sans vache, mme des ufs sans poules, faire de la farine avec une forte proportion de talc et fabriquer des soieries qui contiennent 5 p. 100 seulement de soie et 95 p. 100 de matire minrale !

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production, mais, au contraire, de laugmenter. Comment cela ? En multipliant inutilement, en pure perte, le nombre des producteurs ou intermdiaires. En ce cas, le profit baisse, sans doute, mais non le prix, et le consommateur n'en bnficie pas. Lexemple le plus frappant est celui de deux ou trois lignes de chemins de fer se faisant concurrence entre deux villes : il est clair que le trafic qui reste le mme, doit supporter double ou triple frais de premier tablissement et d'exploitation. Un excellent exemple aussi est la boulangerie. Le nombre de boulangers est ridiculement exagr. Chacun d'eux, vendant de moins en moins, par suite de la concurrence, est oblig de se rattraper en gagnant davantage sur chaque article. Un nouvel arrivant ne peut pas abaisser les prix, puisqu'ils sont dj juste suffisants pour permettre aux anciens producteurs de vivre, et il va les faire surhausser, au contraire, puisqu'il faudra dornavant en faire vivre un de plus sur la mme quantit vendue 1. Le nouveau venu est trop petit pour liminer les boulangers dj tablis en vendant un prix infrieur ou s'il avait une telle prtention, ceux-ci alors se coaliseraient contre lui. Et ainsi, comme le dit spirituellement M. de Foville, la concurrence des marchands fait monter les prix, de mme que celle des arbres dans les hautes futaies les fait monter vers le ciel pour s'y disputer l'air et la lumire. Il n'en tait pas de mme sous le rgime des corporations o le nombre d marchands tait limit dans chaque profession. 3 Il est vrai enfin que la concurrence doit avoir une action galitaire, au sens o l'entendait Bastiat, en nivelant les profits qui dpassent le niveau commun, en galisant les revenus tout comme elle galise les prix. Et pourtant quel est le pays o l'ingalit des richesses est la plus grande, celui o l'on a vu clore comme une faune monstrueuse L'espce des milliardaires ? C'est prcisment le pays o la concurrence est l'tat de fivre, o tous se bousculent dans la chasse au dollar et o, au lieu du bienveillant proverbe franais : chacun pour soi et Dieu pour tous ! le dicton amricain dit : le dernier pour le diable .
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Autrefois, le nombre des boulangers dans chaque ville tait fix en raison du chiffre de la population, et le pain tait relativement moins cher qu'aujourd'hui. Paris, il y a trente ans seulement, on comptait un boulanger pour 1.800 habitants ; aujourd'hui on en compte un pour 1.300 habitants, et mme, si l'on compte les succursales, 1 pour 800. Il en rsulte que, pour pouvoir vivre, un boulanger doit gagner 12 centimes par kilo de pain (c'est l'valuation officieuse publie priodiquement par la prfecture de la Seine), tandis que les grandes boulangeries coopratives peuvent couvrir leurs frais avec 2 ou 3 centimes seulement par kilo. Nul n'a dnonc les vices de la concurrence, et notamment celui qui parat si paradoxal de la chert, avec plus de verve que Fourier. Mais Stuart Mill lui-mme, dont nous avons cit l'affirmation nergique en faveur de la concurrence, a reconnu aussi (dans une dclaration devant une commission de la Chambre des Communes du 6 juin 1850) que les intermdiaires touchent une part extravagante du produit total du labeur de la Socit et que a la concurrence n'a d'autre effet que de partager la somme entre un grand nombre et de diminuer la part de chacun, plutt que de faire baisser la proportion de ce qu'obtient la classe en gnral .

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On rpondra peut-tre que ces grandes fortunes ne sont pas le rsultat de la concurrence mais tout au contraire de la suppression de la concurrence, par le moyen des trusts et du rgime protectionniste ? Mais voil prcisment ce que montre l'exprience c'est que la concurrence entre producteurs aboutit gnralement la suppression de la concurrence. Il pourrait arriver que tous les concurrents se trouvent successivement limins par la lutte jusqu' ce qu'il ne reste plus qu'un survivant comme il advient des rats enferms dans une cage auquel cas la concurrence aurait engendr ncessairement le monopole. Mais gnralement, avant d'en venir cette extrmit, les concurrents s'entendent pour former un cartel ou un trust, comme nous le verrons ci-aprs, ce qui veut dire que, aprs avoir essay de s'liminer rciproquement et y avoir russi assez pour rduire leur nombre, ils finissent, quand il ne reste plus que les gros, par renoncer une guerre inutile et par conclure la paix aux dpens des consommateurs. La concurrence ne cre l'galit des profits que l o les concurrents sont gaux en capacits, c'est--dire qu'elle implique pralablement le rgime qu'elle est cense crer. Mais lorsque la concurrence a lieu entre individus ingaux, entre forts et faibles, elle ne fait au contraire qu'aggraver les ingalits originaires. Il ne faut donc pas compter sur elle pour raliser la justice distributive. Au reste, mme en supposant, comme on le fait dans l'conomie pure, une socit dans des conditions telles que la concurrence pt s'y exercer absolument et qu'elle assurt chacun le maximum de satisfaction pour le moindre prix, il ne serait gure souhaiter, au point de vue social et moral, que cette hypothse pt se raliser, car ce serait le rgime individualiste absolu : ni coalition ni coopration, chacun suivant son chemin. La socit ne serait qu'une salle de ventes, que la corbeille de la Bourse, o chacun crierait son prix. En sens inverse, le rgime du monopole n'est pas le rgime du bon plaisir ; les prix n'y sont pas plus arbitraires que sous le rgime de la concurrence, car, dans un cas comme dans l'autre, ils sont soumis la loi gnrale des valeurs, le prix d'un objet quelconque ayant pour limite les dsirs des consommateurs pour cet objet et les sacrifices qu'ils sont disposs faire pour se le procurer. Ajournant un autre chapitre la question de la dtermination des prix sous un rgime de monopole 1, il suffit de remarquer que tout monopoleur a intrt baisser ses prix pour augmenter ses ventes et prendre pour devise celle du magasin du Bon March : vendre bon march pour vendre beaucoup . Le monopoleur, d'autre part, n'est pas ncessairement routinier, car il est pour lui du plus grand intrt, et c'est mme un point d'honneur, que de maintenir la qualit suprieure de ses produits, la rputation de sa marque.

Voir ci-aprs au chapitre des Prix et surtout les beaux chapitres de Cournot sur cette question dans sa Thorie mathmatique des richesses.

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On voit donc qu'entre le rgime de la concurrence et celui du monopole il n'y a pas une opposition aussi absolue qu'on la dit et le consommateur n'a gure plus de garanties avec l'un qu'avec l'autre. Mais en est-il rduit cette alternative de subir l'un o l'autre ? ou tous les deux mlangs doses plus ou moins ingales, ce qui constitue en fait le rgime conomique existant et c'est peut-tre le pire ? Le consommateur a encore une ressource : c'est d'essayer de se servir lui-mme, et c'est ce qu'on appelle le rgime coopratif. Nous aurons maintes fois en parler au cours de ce livre 1.

IV La surproduction et la loi des dbouchs.


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en juger par l'tat de pauvret o se trouve l'immense majorit des hommes, il semble vident que la production doit tre encore bien au-dessous des besoins et que la grande proccupation doit tre de l'activer le plus possible. Et pourtant, chose curieuse ! c'est tout au contraire la crainte d'un excs de production, d'un encombrement gnral des produits (general glut, disent les conomistes anglais), qui tourmente les fabricants et les hommes d'affaires et c'est d'elle qu'on entend parler le plus souvent. Comment est-ce possible ? Les conomistes, eux, n'ont jamais partag ces apprhensions : le pril d'une surproduction gnrale leur parat tout fait imaginaire et ridicule. Ils ne nient pas, certes, qu'il ne puisse arriver, dans certaines branches et mme dans beaucoup de branches de l'industrie, que la production dpasse les demandes parce qu'elle a mal fait ses prvisions. Mais ils dnient toute existence relle au fait d'une surproduction gnrale et l'attribuent une pure illusion d'optique dont il est d'ailleurs facile de comprendre la cause : c'est parce que les producteurs dont les produits sont surabondants, sur le march, et par consquent se vendent mal, poussent les hauts cris, mais ceux dont les produits sont rares, et par suite se vendent bien, ne disent rien. De l vient qu'on n'entend jamais parler que de surproduction et on finit par croire qu'elle est partout.

Voir notre confrence Concurrence et Coopration, dans le livre La Coopration. Il y a ailleurs, en dehors des arguments conomiques, des arguments d'ordre moral et philosophique pour croire que la coopration est destine se substituer de plus en plus la comptition. Et mme, dans l'ordre biologique, une cole nouvelle commence enseigner que l'association et l'aide mutuelle constituent un facteur du progrs et de l'amlioration des espces, aussi puissant que la lutte pour la vie. Voir Geddes et Thompson, L'volution des sexes (trad. franaise) ; Kropotkine, L'Entre-Aide.

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Bien plus ! les conomistes estiment que, tant donn l'engorgement dans une branche quelconque de la production, le remde le plus efficace qu'on puisse apporter ce mal c'est prcisment de pousser un accroissement proportionnel dans les autres branches de la production. La crise rsultant de l'abondance ne peut se gurir que par l'abondance elle-mme, conformment la devise d'une cole clbre en mdecine : similia similibus. Ainsi tous les producteurs se trouvent intresss ce que la production soit aussi abondante et aussi varie que possible. Cette thorie est connue sous le nom de loi des dbouchs. C'est J.-B. Say qui l'a formule le premier et il s'en montrait trs fier, disant qu'elle changerait la politique du monde . On peut l'exprimer de la faon suivante : chaque produit trouve d'autant plus de dbouchs qu'il y a une plus grande varit et abondance d'autres produits. Pour comprendre cette thorie, il faut commencer par faire abstraction de la monnaie et supposer que les produits s'changent directement contre des produits, comme sous le rgime du troc. Supposons, par exemple, un marchand qui arrive sur un des grands marchs de l'Afrique centrale, au Soudan ou au Congo : n'a-t-il pas intrt trouver le march aussi bien approvisionn que possible de produits nombreux et varis ? Sans doute il n'a pas intrt y rencontrer en quantit considrable la mme marchandise que celle qu'il peut offrir, par exemple (les fusils, mais il a intrt en trouver le plus possible de toutes les autres, ivoire, gomme, poudre d'or, arachides, etc. Chaque marchandise nouvelle qui apparat sur le march constitue un placement ou, comme on dit dans cette thorie, un dbouch pour sa propre marchandise : plus il y en a, mieux cela vaut. Et mme si notre marchand a cette malchance d'avoir apport trop de fusils, eh bien ! ce qui peut arriver de plus heureux c'est que d'autres aussi aient apport sur ce mme march trop d'autres marchandises : alors les fusils eux,-mmes ne se trouveront plus en excs relativement aux autres produits. Comme le dit trs bien J.-B. Say : ce qui peut le mieux favoriser le dbit d'une marchandise, c'est la production d'une autre . Les choses ne se passent pas autrement, dit-il, sous le rgime de la vente et de lachat. Chacun de nous a d'autant plus de chance de trouver le placement de ses produits que les autres ont plus de ressources, et ils auront d'autant plus de ressources qu'ils auront produit davantage. Ce qu'on peut donc souhaiter de plus heureux un producteur qui a trop produit d'un article quelconque, c'est que les autres producteurs aient trop produit aussi de leur ct ; la surabondance des uns corrigera la surabondance des autres. L'Angleterre a-t-elle, cette anne, produit trop de cotonnades ? Eh bien ! Si la bonne fortune veut que l'Inde ait produit cette mme anne trop de bl, elle y coulera bien plus facilement ses cotonnades. Ou bien encore voil l'industrie qui, grce au prodigieux accroissement de sa puissance mcanique jette sur le march une quantit norme de marchandises, mais la production agricole n'a pas march du mme pas : ses produits ne se sont accrus que dans une faible mesure : leur valeur, relativement la valeur des produits manufacturs, s'est leve et les consommateurs, obligs de dpenser

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beaucoup pour se procurer les objets d'alimentation, n'ont plus assez de ressources pour acheter beaucoup de produits manufacturs. Supposez au contraire que la production agricole vienne marcher du mme pas que la production mcanique, et l'quilibre va se rtablir. Le consommateur, dpensant moins pour se nourrir, absorbera sans peine l'excs des produits manufacturs. En somme donc, la thorie des dbouchs tend simplement prouver que l'excs de production n'est jamais un mal toutes les fois que l'accroissement de la production s'opre simultanment et proportionnellement dans toutes les branches. En effet, dans ce cas, les rapports entre les quantits changes n'tant pas modifis, l'quilibre conomique ne sera pas troubl. Et c'est incontestable, en effet. Il faudrait toutefois faire un pas de plus dans cette hypothse. Il faudrait supposer que l'instrument des changes, la monnaie, elle aussi, a particip la surproduction gnrale, car si la quantit de la monnaie tait reste la mme, il en rsulterait que son rapport d'change avec les autres produits changerait ncessairement : sa raret relative lui confrerait un plus grand pouvoir d'acquisition, en un mot il y aurait une baisse gnrale des prix. Mais si on veut supposer que la production de la monnaie augmente, dans la mme proportion que toutes les autres marchandises, alors en effet il n'y aura rien de chang dans les valeurs et les prix et aucun signe extrieur ne rvlera au public qu'il nage dans l'abondance. La thorie des dbouchs est donc parfaitement fonde en tant que thorie pure, mais en fait l'accroissement de la production ne se manifeste jamais dans les conditions voulues par ladite thorie. Il n'y a pas une chance sur un million de voir un accroissement simultan et gal dans toutes les branches de la production. C'est par -coups, par pousses intermittentes et localises, que l'accroissement de la production se manifeste. Et gnralement elle n'a lieu que dans les produits manufacturs, c'est--dire l o il est dj abondamment pourvu aux besoins et o la surproduction implique plutt un gaspillage de travail et de capital et bien rarement dans l'agriculture ou la construction, l o au contraire elle serait la bienvenue parce que les besoins y sont encore bien loin de la limite de saturation. Voil pourquoi la loi des dbouchs, quoique vraie en principe, n'empche pas d'incessantes ruptures d'quilibre dans l'change, lesquelles provoquent des crises. Et voil aussi pourquoi les producteurs cherchent aujourd'hui les prvenir par des ententes commerciales (Cartels, Trusts), qui sont un des phnomnes les plus caractristiques de notre poque et que nous tudierons plus loin. Ils ont pour caractre essentiel des engagements rciproques pris par des producteurs, dans une mme branche d'industrie, de ne pas produire au del d'un certain chiffre fix selon l'tat du march.

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L'tat peut-il faire quelque chose pour viter les crises de surproduction, tout au moins de surproduction partielle ? Des expriences intressantes ont t faites rcemment par quelques gouvernements : ainsi le Brsil pour le caf. Il a achet une norme quantit de caf qui a t mis en rserve pour dcharger le march en temps de surabondance et couler peu peu ce stock dans les annes maigres. Ce procd, qu'on a appel la valorisation du caf , rappelle celui de Joseph en gypte quand il fit remplir les greniers publics pendant la priode des sept vaches grasses pour vendre le bl pendant la priode des sept vaches maigres. Et il semble avoir donn d'assez bons rsultats, quoique pourtant discuts 1.

Les crises.
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La crise, comme le mot le dit assez clairement, c'est une perturbation brusque dans l'quilibre conomique. Mais elle peut tre tudie sous deux aspects trs diffrents et mme opposs. Les crises peuvent apparatre comme des espces de maladies de l'organisme conomique : elles prsentent des caractres tout pareils ceux des innombrables maux qui affligent les hommes. Les unes ont un caractre priodique, les autres sont au contraire irrgulires. Les unes sont courtes et violentes comme des accs de fivre ; elles se manifestent de mme par une forte lvation de temprature suivie d'une brusque dpression, les autres sont lentes comme des anmies, dit M. de Laveleye. Les unes sont localises un pays dtermin, les autres sont pidmiques et font le tour du monde, comme le cholra. Mais ces comparaisons supposent que la crise est un phnomne de l'ordre pathologique. Or, ne faudrait-il pas y voir plutt un phnomne de l'ordre physiologique, c'est--dire des manifestations qui n'ont rien d'anormal et sont trs compatibles avec un parfait tat de sant ? plutt mme les pousses d'une vitalit exubrante, des crises de croissance, en fonction du progrs conomique et qui en seraient peut-tre mme la condition ncessaire ? Et si jamais les crises devaient disparatre, ne serait-ce pas le symptme plutt attristant d'une socit enlise dans l'tat stationnaire ? . Ainsi nous voyons se dessiner deux conceptions des crises l'une pessimiste, l'autre optimiste, et cette opposition de vues sur leur nature va ncessairement entraner des divergences tant qu' la faon de les expliquer qu'aux moyens de les
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Le gouvernement grec et celui du Portugal, pour remdier la surproduction des raisins secs et du vin, ont prohib ou limit toutes nouvelles plantations de vignes.

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conjurer. Mais avant de prendre parti, voyons d'abord par quels symptmes les crises se manifestent. Nous chercherons ensuite quelles sont les causes par lesquelles on croit pouvoir les expliquer et quels sont les remdes qu'on conseille pour les viter, si tant est qu'on juge utile d'y porter remde.

1. Les symptmes.
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Les manifestations des crises sont toujours peu prs les mmes, en sorte que leur diagnostic n'est pas difficile. Seulement, elles sont plus ou moins accentues. S'il fallait les numrer toutes, la liste serait longue, car comme il n'est gure de rapports conomiques qui ne se trouvent plus ou moins affects par le dclenchement d'une crise, il n'en est presque aucun qui ne puisse, si l'on veut, tre pris comme signe indicateur 1. Toutefois, nous avons trois signes prcurseurs caractristiques auxquels tous les autres peuvent plus ou moins se ramener : a) Hausse des prix, laquelle manifeste l'activit de la consommation, l'abondance du numraire et les facilits du crdit ; b) Hausse du cours des valeurs mobilires, surtout des actions, laquelle signifie activit des entreprises, augmentation des profits et des dividendes ;

En France, depuis 1908, une Commission a t constitue par le gouvernement avec la mission de rechercher et de publier les indices des crises conomiques , non dans une proccupation d'ordre scientifique, mais dans la proccupation d'viter ou d'attnuer le chmage. La Commission a fait dresser un tableau comprenant tous les phnomnes conomiques qui pourraient tre considrs comme symptomatiques des crises, et il n'y en avait pas moins de 108 ! mais il n'en a retenu que 8, dont plusieurs nous paraissent faire double emploi : 1 pourcentage du chmage ; 2 mouvement des prix ; 3 cours de la fonte (parce que le fer est la forme d'investissement la plus importante du capital fixe) ; 4 consommation de la bouille (parce que la bouille est la forme d'investissement la plus importante du capital circulant) ; 5 mouvement du portefeuille (escomptes) de la Banque de France (parce que c'est le signe de l'activit des affaires) ; 6 mouvement de l'encaisse de la Banque de France (parce qu'elle rvle le flux et le reflux du numraire) ; 7 trafic des chemins de fer ; 8 mouvement du commerce extrieur. Les huit indices retenus sont publis mensuellement dans le Bulletin du ministre du Travail. Par contre, la Commission a cart des indices tels que ceux-ci, qui nous paraissent pourtant non moins symptomatiques que plusieurs de ceux retenus les variations du taux de l'escompte ; le montant des missions de titres ; le cours des valeurs mobilires ; le nombre des faillites : le nombre des grves ; les variations des salaires.

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c) Hausse des salaires, laquelle implique l'activit du march du travail, l'accroissement de la demande de main-d'uvre. Quand nous disons que ce sont l les signes rvlateurs des crises, il faut entendre que ce sont l les signes qui annoncent et par consquent prcdent les crises. Mais la crise consiste prcisment en ceci qu' un moment donn, par quelque cause mystrieuse, tous ces mouvements changent de sens, les lignes ascendantes deviennent brusquement descendantes. Et ce sont alors les symptmes inverses de ceux que nous venons d'indiquer : a) Baisse des prix, rvlatrice de la dpression de la consommation, de la rarfaction de la monnaie, de la disparition du crdit ; b) Baisse du cours des valeurs, rvlatrice de l'effondrement des profits et des dividendes, de la faillite pour les entreprises les plus aventures, et qui est accompagn par l'lvation du taux de l'escompte ; c) Baisse des salaires, rvlatrice de l'arrt de la production, de la cessation de la demande de main-duvre, de l'imminence du chmage. C'est le passage de l'tat d'activit l'tat de dpression qui marque le moment de la crise, moment qu'on peut fixer parfois avec une telle prcision qu'on peut indiquer le jour et presque l'heure 1, mais qui d'autres fois s'espace sur une dure plus longue et laisse mme les conomistes dans une certaine indcision quant la date de l'anne. Un caractre essentiel des crises c'est leur caractre pidmique. Il arrive frquemment qu'il y a excs ou insuffisance de production dans telle ou telle industrie, et c'est mme par l que dbutent la plupart des crises, mais elles ne prennent le caractre de crises qu'autant que l'branlement se communique d'une industrie l'autre et d'un pays l'autre, ce qui suppose donc l'action de quelque cause gnrale qui reste trouver. Il y a notamment un produit d'une importance unique pour lequel toute disproportion entre la production et les besoins entrane une crise gnrale qui se rpercute sur tous les autres produits sans exception : seulement ici les consquences sont inverses de celles inhrentes aux crises affectant tout autre produit : en effet, la surabondance de ce produit entrane une hausse gnrale des
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Cest ainsi que pour la crise de 1867, le monde financier a conserv le souvenir du 11 mars 1867, le sinistre vendredi (black Friday) o la crise clata Londres la suite de la faillite de la maison Overend et Gurney. Par contre, il est d'autres crises qui portent comme dates plusieurs annes, par exemple celle de 1881-1882 (ou mme 1881-1884) ou celle de 1890-1893, soit parce que le moment critique s'est prolong longtemps, soit parce que la crise s'tant propage d'un pays l'autre, la date n'a pas t la mme pour chaque pays. Gnralement les crises frappent les tats-Unis avant d'atteindre l'Europe occidentale comme font les cyclones.

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prix et sa disette une baisse gnrale ! Il est facile de deviner cette nigme : c'est de la monnaie qu'il s'agit. Il y a eu mme des auteurs qui ont vu dans la surabondance ou l'insuffisance du numraire, ou des substituts de la monnaie mtallique tels que les billets de banque, la vritable cause des crises. Sans doute la surproduction des mines d'or, comme dans la priode qui a prcd la guerre, ou l'mission exagre des billets, comme nous la voyons dans tous les pays belligrants au cours de cette guerre, provoquent une hausse gnrale des prix (voir p. 91), mais il ne semble pas que cette cause puisse provoquer ce renversement du mouvement qui constitue la crise, et on ne voit pas non plus pourquoi ces inflations montaires auraient le caractre rythmique qui caractrise les crises. Mais surtout le signe rvlateur des crises c'est leur priodicit. On les voit, tout au moins au cours du sicle prcdent, se succder avec la rgularit et la majest de la houle sur la mer, chaque vague ayant une amplitude d'une dizaine d'annes environ, dont cinq ou six ans de mouvement ascendant, cinq, ou six ans de mouvement descendant. Sans doute la mme alternance se retrouve plus ou moins dans tous les phnomnes conomiques, mouvement des prix, des salaires, du taux de l'intrt et de mme aussi dans les phnomnes naturels, variations baromtriques, crue et dcrue des eaux, avance et recul des glaciers. Le rythme est la loi du monde. Il n'y a rien l de bien mystrieux. Il est mme impossible qu'il en soit autrement. Toutes les fois qu'une variation est renferme dans certaines limites, ce qui est le cas gnral, il y a ncessairement un va-et-vient entre, les points extrmes. Mais quand il s'agit des crises, la rgularit de ce balancement a quelque chose d'impressionnant et c'est le dsir de l'expliquer qui a suggr les premires recherches des causes de crises.

2. Les causes.
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C'est Stanley Jevons qui, le premier, avait remarqu que, dans le cours du XIXe sicle, les crises s'taient succd des intervalles presque rguliers de dix ans. Voici leurs dates : 1815 1827 1836 1847 1857 1866 1873 1882

Et si Stanley Jevons, mort en 1882, avait vcu plus longtemps, quelle n'et pas t sa joie de voir les deux dernires crises du sicle reparatre juste la date prdite, l'une en 1890, l'autre en 1900 ! Une semblable rgularit ne peut tre attribue au hasard et suggre l'ide de quelque cycle astronomique. En effet, c'est vers le ciel que Stanley Jevons leva les yeux pour y chercher l'explication, et il crut

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l'avoir trouve dans la priodicit des taches du soleil. On croyait alors que les maxima et les minima de ces taches se reprsentaient peu prs tous les dix ans. Mais quel lien pouvait-il y avoir entre les taches du soleil et les crises ? C'est que ces variations dans l'intensit du rayonnement solaire se rpercuteraient sur la terre en bonnes ou mauvaises rcoltes, lesquelles, leur tour, dtermineraient les crises. On voit que rien ne manque ce roman cosmogonique. Mais ce n'est qu'un roman. Non seulement il n'est pas dmontr que les taches du soleil aient une influence quelconque sur les rcoltes et ni mme les rcoltes sur les crises, mais encore ni la priodicit dcennale des taches du soleil, ni mme celle des crises, ni moins encore la concidence entre les unes et les autres, n'ont t confirmes par l'observation. En ce qui concerne les maxima et minima des taches du soleil, la priodicit parait tre de onze ans. Et en ce qui concerne la priodicit dcennale des crises, le XXe sicle est venu donner un dmenti la prtendue loi, car la premire crise est survenue en 1907. Sans doute il faut nanmoins retenir le caractre de priodicit, mais il n'y faut point chercher une rgularit astronomique 1. Du reste, comme nous venons de le dire, il y a toujours quelque arbitraire dans lnumration et la chronologie des crises, car il n'est pas facile de fixer le moment prcis o elles se dclenchent et ce moment varie d'un pays l'autre. Et puis, il y a crise et crise : il y en a qui sont des cyclones, il y en a qui sont de simples dpressions atmosphriques et qui ne valent pas la peine d'tre comptes. L'explication astronomique des crises tant abandonne, reste en trouver une autre. Les conomistes n'ont pas t en peine : ils en ont donn d'innombrables. Un auteur allemand, M. Bergmann, en 1895, en comptait 230 et on en a trouv d'autres depuis. On peut mme dire que le nombre en est illimit. Car tant donnes la complexit et la solidarit de tous les phnomnes conomiques, il suffit que l'un d'eux se trouve enray, de mme que l'un des rouages d'une montre, pour que tout le mcanisme se trouve dtraqu : ou, si l'on prfre une comparaison physiologique, qu'un organe soit ls pour que tout l'organisme soit souffrant.

Cependant cette thse vient d'tre reprise avec une pit filiale, et adapte aux nouvelles observations astronomiques, par M. Stanley Jevons fils dans un article de la Contemporary Review (aot 1909) sur la chaleur solaire et l'activit industrielle. D'autre part, un conomiste amricain, M. Moore, a propos une explication analogue : le rythme dans l'activit de la vie conomique, l'alternance de l'expansion la dpression, aurait pour cause l'alternance des priodes de bonnes et de mauvaises rcoltes, laquelle aurait son tour pour cause ultime l'alternance des priodes de pluies et de scheresse (Economic Cycles. Their law and causes). Il suffit de faire remarquer que les conditions climatriques variant d'un pays l'autre, il devrait y avoir alors une loi des crises propre chaque climat. Dans la Revue de Sociologie de fvrier 1917, un auteur belge, le colonel Millard, exposait une thorie qui expliquait non pas seulement les crises, mais toute l'histoire par l'existence de trois cycles, l'un de 4 ans, l'autre de 32 ans, le troisime de 500 ans, engrens l'un dans l'autre, et dtermins l'un et l'autre par la rvolution de la terre autour du soleil.

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Cependant on doit prciser et limiter la recherche des causes en remarquant que la crise n'est pas une perturbation quelconque, mais qu'elle a certains caractres dfinis et que par consquent la cause cherche doit tre telle qu'elle explique ces caractres, et notamment qu'elle explique la priodicit de ce phnomne 1. 1. L'explication par la surproduction est celle qui se trouve tout naturellement suggre par le spectacle des progrs vertigineux de l'industrie et surtout de l'industrie mcanique dont nous avons cit quelques exemples tourdissants (voir p. 128). Il semble invitable que cette course vertigineuse ne conduise l'abme. Le jour doit venir, tt ou tard, o cette masse de produits jets sur le march dpassera les capacits de consommation et ne pourra plus tre absorbe. Alors la liquidation se fait par une chute gnrale des prix. Les fabricants, pour chapper la ncessit de vendre perte, cherchent se procurer de l'argent par l'escompte chez les banquiers ou par la vente des titres qu'ils ont en portefeuille, d'o, rsultent hausse du taux de l'escompte et baisse du cours des valeurs en Bourse, en sorte que, prcisment par suite de la surabondance des marchandises, l'argent devient rare. Et les industriels qui ne peuvent russir s'en procurer font faillite. Toutes les manifestations des crises, ci-dessus numres, se trouvent donc, ce qu'il semble, assez bien expliques. Et la priodicit l'est aussi, car on comprend trs bien que ce mouvement alternatif, par lequel la production devance la consommation, puis un moment donn s'arrte essouffle, tandis que la consommation qui marche d'un pas gal la rattrape et la distance son tour prenne ncessairement les allures d'un mouvement rythm. Il faut, en effet, aprs chaque dbcle, un certain temps l'industrie pour rparer ses pertes, refaire ses rserves, renouveler son outillage en vue de besoins nouveaux. Pourtant cette explication se heurte d'autre part plusieurs objections graves. La premire c'est qu'elle serait inconciliable avec la loi des dbouchs que nous avons expose dans le chapitre prcdent, savoir qu'une surproduction gnrale est chose impossible, parce que tout accroissement de production cre un dbouch nouveau et une nouvelle capacit d'achat (voir ci-dessus, p. 217) ? Toutefois nous ne retiendrons pas cette objection parce que nous avons admis la possibilit d'une
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On trouvera dans le livre de M. Lescure, Des crises gnrales et priodiques de surproduction (2e dit., 1910), l'expos le plus rcent et le plus complet des thories sur les crises et les explications donnes. M. Lescure divise toutes ces thories en deux groupes : l'un qu'il appelle les thories organiques qui cherchent l'explication dans l'volution du rgime capitaliste, l'autre qu'il appelle inorganiques (peut-tre vaudrait-il mieux dire : mcaniques) qui chercheraient l'explication dans une rupture d'quilibre entre la production et la consommation. Nous ne saisissons pas trs bien cette opposition, car toutes les thories numres impliquent quelque rupture d'quilibre dans l'ordre conomique. Mais il semble, d'aprs les exemples cits, que cette opposition corresponde peu prs celle que nous indiquions tout l'heure entre l'explication physiologique et celle pathologique.

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surproduction sinon tout fait gnrale, du moins s'tendant toute la production industrielle, ce qui suffirait, pour expliquer les crises, celles-ci ne dpassant pas gnralement les limites du monde industriel et ne s'tendant pas la production agricole. Les crises dbutent le plus souvent par une surproduction localise 1. Mais une autre objection plus difficile carter c'est qu'on ne comprend pas pourquoi, si les crises avaient pour cause la surproduction, elles auraient pour caractristique une hausse des prix ? Il est vrai que la baisse et mme l'effondrement des prix se manifestent dans la priode descendante de la crise, aprs que le point de saturation a t atteint, mais pourquoi ne se manifestent-ils pas avant ce moment et ds le moment o la production a commenc augmenter ? Comment se fait-il que la courbe ascendante des prix soit parallle la courbe ascendante de la production ? Faut-il rpondre que c'est parce que celleci n'aurait pu suivre la marche ascendante de la consommation ? Mais alors ce n'est plus la surproduction qui serait cause de la crise : il faudrait dire que c'est la surconsommation ! 2. L'explication par la sous-consommation se prsente de prfrence l'esprit de ceux qui regardent aux misres de l'tat conomique actuel, c'est--dire des socialistes ou socialisants, comme Sismondi. Ceux-ci ne nient pas que les crises n'aient pour cause occasionnelle la surproduction due l'avidit des capitalistes qui, pour compenser la rduction du taux des profits, cherchent, comme on dit, se rattraper sur la quantit ; mais la cause fondamentale ce serait l'insuffisance des ressources de la grande masse des consommateurs de la classe ouvrire, des salaris, qui n'ont pas les moyens de racheter les produits de leur propre travail. Et qu'on ne dise pas, pour carter cette thse, que les besoins des hommes sont illimits ou indfiniment extensibles, car il ne suffit pas, pour couler un article, de trouver des gens, qui en aient envie, encore faut-il trouver des gens qui aient les moyens de l'acqurir. Or, l'accroissement du revenu de la masse de la population n'a pas march d'un pas aussi rapide que l'accroissement de la production manufacturire. Et comme ces deux causes inverses mais aboutissant au mme rsultat d'une part, la ncessit croissante pour les fabricants d'tendre le plus possible leur production ; d'autre part, le nombre croissant des salaris et l'insuffisance du salaire vont s'intensifiant sans cesse, l'quilibre troubl, au lieu de se rtablir automatiquement, comme il l'a fait jusqu' prsent, deviendra de plus en plus instable et les crises de plus en plus aigus, jusqu'au jour o elles enseveliront sous-ses ruines le rgime capitaliste. Ainsi celui-ci est destin prir par les consquences mmes qu'il a engendres 2.

C'est ainsi que la crise de 1907, qui a fait tant de ravages aux tats-Unis, a eu pour cause initiale une hausse dmesure du cuivre et de toutes les valeurs cuprifres, suivie par un effondrement des cours du cuivre et des valeurs cuprifres. Actuellement la cause ultime d'une crise se ramne toujours l'opposition entre la misre, la limitation du pouvoir de consommation des masses et la tendance du rgime capitaliste multiplier les forces productives . Karl Marx, Le Capital.

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Mais cette explication ne parat pas mieux s'adapter aux faits que la prcdente, tant s'en faut, car de mme que la premire semblait en contradiction avec la hausse gnrale des prix, celle-ci semble dmentie par la hausse des salaires qui, gnralement, prcde les crises. Pourquoi l'impossibilit pour la classe ouvrire de racheter avec son salaire le produit de son travail se manifesterait-elle prcisment la suite de la priode o elle a gagn le plus et o par consquent son pouvoir de consommation s'est accru ? Ce n'est pas avant, c'est aprs la crise que devrait svir la sous-consommation. On peut comprendre que la sousconsommation, existe l'tat d'un mal chronique, qu'elle suffise pour expliquer la misre et le pauprisme, mais on ne voit pas pourquoi cette sous-consommation se manifesterait sous la forme de crise un moment donn et avec des retours rguliers ? 1. Enfin, en admettant mme la thorie qui fait le fond de cette explication, savoir que la classe salarie touche de moins en moins sur le produit de son travail et se trouve ainsi de plus en plus spolie par la classe possdante, on ne voit pas pourquoi il en rsulterait une insuffisance gnrale de la consommation, car pourquoi les spoliateurs ne consommeraient-ils pas tout autant que les spolis ? Auraient-ils moins d'apptit ? C'est peu probable. Ils consommeront autre chose, c'est entendu : il y aura moins de consommation de denres de premire ncessit et plus de consommation des articles de luxe mais ce devrait tre tout l'avantage de l'industrie qui gagne gnralement plus sur ceux-ci que sur cellesl 2 ? 3. Aussi les conomistes s'accordent gnralement aujourd'hui sur une troisime explication ; ils voient la cause des crises dans la surcapitalisation plutt que dans la surproduction. Quoique cette thorie elle-mme comporte de nombreuses variantes, voici dans ses caractres les plus gnraux, comment elle se prsente. S'il ne s'agissait pour l'industrie que d'adapter au jour le jour la production aux besoins, ce serait assez facile ; et mme si elle n'y arrivait pas exactement il n'en rsulterait pas une crise pas plus qu'il n'y a de crises lorsqu'un ptissier, ayant
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cette objection, les socialistes rpondent qu'en temps de crise la hausse des salaires est moins rapide que la hausse des prix, d'o rsulterait une insuffisance croissante dans leur pouvoir de consommation. Mais si les salaires montent moins vite que les prix, alors ce sont les profits qui devraient augmenter plus rapidement-que les prix ? Or beaucoup d'conomistes voient au contraire la cause des crises dans la baisse des profits. On rpond l'objection que les classes riches n'emploieront pas en consommations ces revenus, drobs aux classes pauvres, parce qu'elles en ont trop pour leurs besoins, mais les affecteront l'pargne, et qu'ainsi il n'y aura pas un simple transfert de la capacit de consommation d'une classe une autre, mais bien une rduction dans la consommation totale. Mais alors cette explication des crises, ce serait moins la sous-consommation des classes pauvres que celle des classes riches. D'ailleurs cette explication nous parat inadmissible, car, comme nous le verrons au livre IV, l'pargne sous forme de placement n'est qu'une opration par laquelle la classe rentire transfre prcisment la classe ouvrire son pouvoir de consommation.

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mal calcul les besoins de ses clients, se trouvera, la fin de la journe, avec un excdent de petits gteaux. Mais la grande industrie ne peut se contenter de produire au jour le jour : elle doit anticiper les besoins et, pour se trouver en mesure d'y rpondre, crer longtemps l'avance tous les moyens de fabrication et de transport, usines, machines, mines, wagons, navires, etc. il faudra du temps pour cela ! En attendant, les besoins qui s'accroissent et s'impatientent font monter les prix. Puis quand est venu le jour o les moyens de production prpars peuvent enfin entrer en ligne, ils vont dverser sur le march subitement des flots de produits, et remarquez qu'ils ne pourront plus s'arrter volont ! car une fois que le capital a t investi sous la forme de capital fixe, il ne peut plus se dgager et il faut qu'il continue rouler mme alors que le march se trouve satur, mme alors qu'il travaille perte. On comprend donc trs bien pourquoi la baisse des prix peut prendre les proportions d'un effondrement irrsistible. Il ne s'arrtera que lorsqu'un certain nombre des entreprises nouvelles auront fait faillite ou renonc la lutte, ou lorsque la baisse des prix aura eu son effet accoutum qui est d'augmenter la consommation, et que le trop-plein aura pu ainsi tre peu peu absorb. On comprend aussi pourquoi les crises sont spares par des intervalles peu prs rguliers ; la dure de ces priodes est prcisment celle qui est ncessaire pour reconstituer les capitaux ncessaires la priode suivante. Et enfin on s'explique trs bien pourquoi les crises sont un phnomne concomitant avec le rgime capitaliste et plus spcialement avec celui de la grande industrie 1. On comprend mieux aussi pourquoi ceux-l mmes qui ne sont pas dans les affaires, les rentiers, le grand public, sont acteurs dans la crise, pourquoi ils contribuent la prcipiter et en subissent les consquences. Que voyons-nous, en effet ? Voici une re de prosprit, bonnes rcoltes, pas de craintes de guerre, l'industrie marche, tout va alors on voit monter le cours de toutes les valeurs,
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Cette explication de la surcapitalisation comporte elle-mme, avons-nous dit, de nombreuses variantes, peu prs autant que d'auteurs. Une des plus rcentes et des plus accrdites est celle de l'conomiste russe Tugan Baranowski. Elle peut se rsumer en ceci que les crises ont pour cause une absorption excessive de l'pargne parles entreprises industrielles. L'pargne accumule s'puise rapidement et le moment vient o l'industrie, n'en trouvant plus de disponible, est force de s'arrter. Et il faudra ensuite un long temps pour remplir nouveau le rservoir. Il faudrait, donc plutt l'appeler crise de sous-capitalisation. L'conomiste allemand Lexis (Bulletin de l'institut International de Statistique 1909) insiste surtout sur le caractre durable des capitaux fixes et l'immobilisation qui en rsulte. M. Aftalion, dans un grand ouvrage (Les Crises priodiques de surproduction, 2 vol.), donne aussi comme explication la dure de plus en plus longue ncessaire aujourd'hui pour la cration des capitaux et donne cet exemple ingnieux du chauffage central, avec lequel il faut un long temps avant que l'appartement soit chauff au degr voulu et, une fois en train, non moins longtemps pour abaisser la temprature. M. Lescure, dans le livre dj cit, croit pouvoir tablir que les cots de production, notamment le prix des matires premires, monteraient plus rapidement que les prix de vente, ce qui aurait pour effet d'enrayer peu peu l'industrie et finalement de la mettre en panne.

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mines de cuivre ou de charbon, valeurs de caoutchouc, banques, chemins de fer. Chaque petit rentier mouvemente son portefeuille ; chacun demande ceux qu'il croit bien informs : dites-moi ce qui va monter ? et il ne risque gure d'tre tromp, puisque tout monte en effet. De toutes parts se crent des entreprises nouvelles, on exploite de nouvelles mines, on fait de nouvelles plantations de caoutchouc, on capte des chutes d'eau, on ouvre des cinmas, et mme les entreprises anciennes augmentent leurs capitaux en mettant des actions nouvelles. Puis vient le jour o toutes ces entreprises donnent la fois et se font concurrence. On entend un craquement sinistre : c'est l'une d'elles qui sombre. Aussitt c'est la panique et de mme que, nagure, plus les valeurs montaient, plus empresss taient les acheteurs, maintenant plus elles baissent et plus on s'empresse de vendre. Rares les capitalistes qui ont su, comme on dit, sortir temps de l'affaire. De proche en proche, tous ces titres qui reprsentaient autant d'anticipations de production et de revenus et, comme le dit loquemment M. Seligman, la capitalisation de tant d'espoirs , s'affaissent, avant mme qu'on puisse savoir s'il y a rellement surproduction. 4. Pourquoi n'y aurait-il pas des crises de sous-production aussi bien que de surproduction ? L'quilibre entre la production et la consommation ne peut-il pas tre rompu aussi bien par dficit de la production que par excs ? Il semble mme que ce sont celles-l qui doivent tre les plus redouter, car enfin l'excs de production, qui est l'abondance, ne saurait tre un mal en soi et ne le devient que par suite de quelque vice dans la structure conomique, tandis que l'insuffisance de la production doit impliquer la disette, la misre et ventuellement la mort. Il est vrai : les disettes et mme les famines ont tenu une grande et terrible place dans l'histoire de tous les peuples jusqu' une poque pas trs loigne de nous. Il y en a eu encore en France au cours du XVIIIe sicle, et elles svissent assez frquemment dans les pays dont l'volution industrielle n'est pas trs avance tels que l'Inde ou mme la Russie. Et mme dans les pays les plus avancs il peut y avoir dans telle ou telle branche de la production une dfaillance qui causera de graves dsordres. Par exemple en France la ruine de la viticulture pendant vingt ans, la suite de l'invasion du phylloxera 1. Et on se rappelle encore en Angleterre les dsastres causs par la disette de coton (cotton famine) durant la guerre de scession des tats-Unis.

La crise vinicole de sous-production a dur une vingtaine d'annes, de 1872 1890, et a t suivie peu aprs d'une crise de surproduction qui a dur une dizaine d'annes, de 1900 1910, laquelle a eu pour cause la fois un excs de plantation et une rduction de la consommation du vin, du moins dans la classe bourgeoise. Il est vrai que les viticulteurs ont prfr l'attribuer la fraude, autrement dit la surproduction du vin artificiel. Peu importe, d'ailleurs, car, dans un cas ou dans l'autre, c'est toujours la surproduction Mais ni l'une ni l'autre de ces deux perturbations rgionales n'ont eu pour rsultat de provoquer les crises, au sens exact de ce mot, quoique la premire ait dtermin une assez forte augmentation de l'migration, et la seconde des troubles politiques et des meutes (en 1907 Narbonne et dans toute la rgion) qui ont eu un grand retentissement et ont suscit de nombreux articles de journaux et revues.

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Nanmoins, c'est avec raison que l'on ne fait pas figurer les disettes dans la catgorie des crises, car on n'y retrouve aucun des caractres symptomatiques que nous avons numrs. Il y a, il est vrai, la hausse des prix, mais qui s'y prsente dans des conditions prcisment inverses, puisqu'ici la hausse des prix n'est que la suite et la consquence du dficit, tandis que dans la crise classique la hausse des prix prcde la crise et c'est la baisse des prix qui la suit. On ne trouve pas non plus dans les crises de disette ce caractre essentiel qui est la priodicit et pourtant, si la thorie des cycles astronomiques tait vraie, c'est ici qu'il devrait tre le plus apparent puisque la disette tient gnralement une mauvaise rcolte. Toutefois il peut arriver, lorsque le dficit porte sur des denres de premire ncessit, que cette crise par insuffisance de production produise indirectement les mmes effets que la crise par excs de production, savoir un engorgement gnral sur le march et une dprciation des marchandises. Pour expliquer ce rsultat inattendu, il suffit de remarquer que lorsque l'insuffisance dans la rcolte du bl, par exemple, entraine une hausse du prix du bl il en rsulte pour les consommateurs de bl dont les ressources sont limites, c'est--dire pour l'immense majorit des hommes, l'obligation de restreindre leurs dpenses sur tous les autres articles de leurs budgets : ds lors, une masse d'objets, n'tant plus demands, ne pourront plus s'couler ou ne le pourront qu' perte. C'est ainsi que les disettes dans l'Inde se rpercutent gnralement par une baisse de prix pour les produits des manufactures anglaises.

3. Les remdes.
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D'abord, y a-t-il lieu d'en chercher ? Nous voici ramens la question pose au dbut de ce chapitre. Si la crise n'est qu'un phnomne physiologique, un rythme normal, comme les pulsations de l'organisme conomique, il n'y a qu' laisser faire. Mais s'il faut y voir un trouble pathologique, alors, en effet, la recherche d'un remde est assez indiqu. Or il semble bien rsulter de l'examen des causes que nous venons de passer en revue, quelle que soit celle qui paraisse la mieux fonde, que toutes impliquent un certain dsordre et des consquences fcheuses qu'il faudrait tcher d'viter. Mais l'indication du remde dpendra videmment de la cause suppose. Si on croit que c'est la surproduction, il faudra s'appliquer limiter cette production : par exemple, par l'institution des cartels (voir ci-aprs p. 288), qui, en rglementant la production, empcheraient la hausse exagre des prix et par suite leur baisse aussi, ou tout au moins, comme on l'a dit pittoresquement, leur serviraient de parachute.

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Si on voit la cause de la crise dans le fait que la classe ouvrire n'a pas les moyens d'augmenter sa consommation aussi rapidement que s'accrot la production, on cherchera le remde dans l'tablissement d'un rgime socialiste qui assurerait l'ouvrier l'intgralit du produit de son travail, ou peut-tre simplement dans un rgime coopratif o la production, n'tant organise qu'en vue des besoins et non en vue du profit, ne serait pas incite une surproduction excessive et purement spculative 1. Si on voit la cause des crises dans la surcapitalisation, il faudra compter sur les banques, qui sont les grands et presque uniques dispensateurs du crdit. C'est elles qu'il incombera dintervenir au moment voulu soit, quand elles voient que l'acclration de la circulation devient inquitante, en levant le taux de l'escompte afin de resserrer le crdit (voir au ch. Banques) ; soit au contraire, quand la crise est imminente, en se htant de procder au sauvetage des maisons qui seraient les premires sombrer et dont la chute dterminerait l'croulement gnral. La lgislation peut aussi peut-tre exercer une action prventive, soit en contrlant l'mission des titres d'entreprises nouvelles, soit en rglementant les marchs terme. Toutefois, dans cette dernire explication des crises, le remde est plus douteux, car le mal est psychologique plus encore qu'conomique : c'est plutt une question d'ducation ; il s'agit d'apprendre au public ne pas croire que parce qu'une valeur monte il faut l'acheter, ni que, parce qu'elle baisse, il faut la vendre. Cette ducation se fait d'elle-mme en ce sens que la mvente, la baisse des prix, la difficult de se procurer de l'argent, et le spectacle des faillites, en terrifiant les producteurs, ne peuvent manquer d'enrayer la surproduction. Seulement, ds que l'effet rfrigrant de la douche a cess, alors le remde cesse d'agir. Peut-tre le remde le plus efficace serait-il tout simplement une science des crises assez exacte pour permettre d'en prvoir le retour date fixe, car il est permis de croire qu'une crise prvue et en quelque sorte escompte se trouverait par l mme vite ou tout au moins trs amortie. Encore ne faut-il point s'y fier, car il arrive souvent que la peur d'un mal a prcisment pour effet d'voquer ce mal. La grande guerre actuelle aurait probablement pu tre vite si tout le monde n'et rpt depuis longtemps qu'elle tait invitable 2.
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Voir ci-aprs Le Coopratisme. Les indices publis mensuellement par la Commission officielle nomme cet effet (voir cidessus p. 221) ont prcisment pour but de permettre au public de prvoir les crises, comme le Bulletin mtorologique pour les temptes. Dans un des premiers livres o cette question des crises ait t traite scientifiquement (Des crises commerciales et de leur retour priodique, 1860), M. Juglard avait cherch dterminer leurs signes avant-coureurs. Et il avait cru les dcouvrir dans la comparaison entre l'encaisse des banques et leur portefeuille. Quand on voit l'encaisse, aprs avoir rapidement mont, commencer descendre, et en mme temps le portefeuille, aprs avoir baiss, commencer remonter, c'est que la crise est imminente. Cet indice est, en effet, symptomatique, car il correspond parfaitement la thorie de la surcapitalisation, et il a t retenu dans les huit indices officiels, mais il n'est plus considr cependant comme suffisant lui seul.

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CHAPITRE II LASSOCIATION POUR LA PRODUCTION


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I Les formes successives de lassociation pour la production.

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Aujourd'hui, jour du Vendredi-Saint, crivait Fourier en 1818, j'ai trouv le secret de l'Association universelle . Il se vantait : il ne l'avait certes pas dcouverte, bien qu'il l'ait mise en relief avec une verve fantastique, car l'association n'est pas de l'ordre de ces phnomnes qu'il faut dcouvrir : elle clate tous les yeux. C'est la plus gnrale probablement de toutes les lois qui gouvernent l'univers, puisqu'elle se manifeste non seulement dans les rapports des hommes vivant en socit, mais aussi dans ceux qui unissent les mondes en systmes solaires et les molcules ou les cellules en corps bruts ou organiss, et jusque dans les rapports logiques qui nous permettent de penser. Les animaux euxmmes connaissent les lois de l'association et quelques-unes de ces socits animales, abeilles, fourmis ou castors, ont t de tout temps pour les hommes un inpuisable sujet d'instruction et dadmiration. L'association s'applique toutes fins, mais nous n'avons ici nous occuper de l'association qu'en vue de la production, en prenant ce mot d'association non dans le sens juridique d'une socit contractuelle, mais dans le sens le plus large, celui d'un groupement quelconque d'individus travaillant une fin commune. En ce sens, elle s'impose aux hommes pour tous les travaux qui excdent les forces individuelles, ne ft-ce qu'un poids soulever, et aussi pour ceux qui tant solidaires doivent tre ncessairement excuts en commun, tels que les travaux du semeur et du laboureur qui marche derrire lui pour recouvrir la semence, ou du
Cet indice est, en effet, symptomatique, car il correspond parfaitement la thorie de la surcapitalisation, et il a t retenu dans les huit indices officiels, mais il n'est plus considr cependant comme suffisant lui seul.

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mcanicien et du chauffeur sur la mme locomotive. La division du travail, dont nous parlerons tout l'heure, suppose toujours une association consciente ou inconsciente. L'association des hommes a pass par trois phases : 1 Elle a t d'abord instinctive, tout comme pour les animaux 1. Ce n'est pas seulement pour la lutte que les hommes se groupent instinctivement, c'est aussi pour le travail et pour le jeu : ils n'aiment pas plus le travail solitaire que le jeu solitaire 2. La plus naturelle et videmment la premire des associations a t celle de l'homme et de la femme, des parents et des enfants. On dira peut-tre que celle-ci n'a aucun caractre conomique et a pour unique cause l'instinct sexuel et l'instinct maternel ? Et pourtant le mariage au sens d'une union durable et, en tout cas, le mnage, a t dans ses origines une association surtout conomique. Quand on demandait aux Indiens de l'Amrique du Nord pourquoi ils se mariaient, ils rpondaient : Parce que nos femmes vont chercher le bois, l'eau, les aliments, et portent tout notre bagage 3. Il est trs probable que c'est ce caractre conomique qui a confr la famille le caractre permanent que l'instinct sexuel ou la voix du sang auraient t impuissants lui donner. 2 L'association est devenue ensuite coercitive. D'abord sous la forme d'esclavage. L'esclavage doit tre considr en effet comme un simple largissement de la famille primitive dtermin par des causes conomiques, le besoin de constituer une association plus puissante (le mot de familia comprend les esclaves et l'esclave lui-mme s'appelle familiaris). Du reste, il n'y a pas s'tonner, dans un temps o les femmes elles-mmes taient souvent le fruit de la conqute (enlvement des Sabines), si la conqute a servi aussi faire entrer dans la famille des travailleurs trangers. Trs souvent ceux-ci finissaient par devenir membres adoptifs de la famille, ainsi qu'on peut le voir, aussi bien par les rcits des antiques tragdies grecques, que par ceux des voyageurs dans le Maroc d'hier. C'est par cette association cooprative impose que les hommes d'autrefois, attels ensemble par centaines et s'branlant au rythme dun instrument d'airain frapp par une sorte de chef d'orchestre, comme nous le montrent les bas-reliefs
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Voir la trs intressante description de ces socits animales dans le livre de M. Espinas, Socits animales. Le socialiste Fourier voit dans l'association le principal moyen de rendre le travail attrayant. Et le professeur Bcher, dans ses tudes conomiques (voir notamment celle intitule La communaut du travail), montre trs bien que le travail fait en commun excite l'mulation ; personne ne veut rester en arrire , et comment aussi le rythme ou la cadence qui caractrise beaucoup de travaux (tout comme les danses) exige le concours de plusieurs personnes. Eyre, cit par Starke, La famille primitive. On peut trouver du reste la confirmation de ce fait chez les Arabes polygames, les Bassoutos de l'Afrique centrale, etc.

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gyptiens, ont pu lever les Pyramides d'gypte ou faire voguer les galres trois et quatre rangs de rames 1. L'association est devenue moins strictement coercitive avec le servage, en tant du moins que les relations entre le matre et le travailleur se sont dtendues. Mais, d'autre part, l'association entre le travailleur et la terre s'est ici resserre, puisqu'on sait que le trait caractristique du servage c'est que le serf est attach la terre (serf de la glbe). L'association garde encore le caractre semi-coercitif sous le rgime corporatif. Elle est obligatoire en ce sens que nul ne peut exercer un travail sans faire partie de la corporation laquelle ce genre de travail est dvolu, et seulement en se conformant aux rglements imposs par la corporation ou plus tard par le gouvernement. Mais l'obligation ici, au lieu de constituer une servitude, constitue un privilge. C'est un avantage et un honneur que d'tre admis dans cette association de mtiers qui s'appelle la corporation. On n'y est admis qu'aprs avoir fait un long apprentissage et avoir subi un examen de capacit qui consiste excuter un chef-d'uvre. Plus tard, le chef-d'uvre fut remplac par des droits payer, de plus en plus levs, et la capacit technique fut un moindre titre l'admission que l'argent, la faveur ou la parent avec l'un des matres. C'est ainsi que se creusa le premier foss qui devait peu peu se transformer en abme entre l'ouvrier et le matre. Les ouvriers, compagnons ou varlets, comme on disait alors, se virent fermer l'accs de la matrise, c'est--dire de la production indpendante, et condamns rester, dfinitivement de simples salaris 2. Ce fut alors qu'ils opposrent aux corporations, devenues exclusivement des associations de matres (les matrises, on disait bien), des associations composes uniquement d'ouvriers qui furent les compagnonnages et dont le rle fut grand dans l'histoire des classes ouvrires. 3 Ainsi l'volution qui au moyen ge semblait devoir runir dans une mme association le capital et le travail, choua. Nanmoins elle a abouti une nouvelle forme d'association, celle que nous venons d'tudier dans le chapitre prcdent sous le nom d'entreprise, c'est--dire des groupes plus ou moins considrables d'individus dans lesquels l'un, le patron, fournit le capital, les instruments, la terre, et les autres, les salaris, la force de travail. Ce rgime de l'entreprise a fait merveille en ce qui concerne la production des richesses, mais en tant que mode d'association il ne peut tre considr comme un
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Ce n'est pas seulement l'esclavage, c'est--dire le droit du plus fort, qui a cr l'association coercitive. D'autres modes de contrainte ont eu le mme rsultat. Certains sont dus des causes naturelles. Le dbordement rgulier du Nil a impos des riverains des conditions d'irrigation et de travail rgl qui ont t peut-tre la plus ancienne forme de coopration entre les hommes. Voir Les grands fleuves historiques de Metchnikoff. Il serait inexact cependant de croire que le rgime corporatif ait jamais englob sous sa rgle tous les travailleurs. M. Hauser (Ouvriers du temps pass) a trs bien montr que cette faon de gnraliser est trs exagre ; mais il semble s'tre son tour jet dans l'excs oppos en affirmant qu'au moyen ge la forme la plus rpandue tait le travail libre .

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progrs : au contraire il marque un recul. Les travailleurs n'ont pas le moins du monde le sentiment d'tre associs dans une uvre commune avec le patron ou avec les actionnaires et mme ils n'ont plus le dsir de l'tre ! car, au lieu d'un accord de bonnes volonts ce rgime a cr un conflit aigu qui constitue ce qu'on appelle la question sociale. Non seulement il n'y a plus entre les ouvriers et le patron un contrat d'association au sens juridique et prcis de ce mot, qui comporte participation aux profits et aux pertes, la direction et la responsabilit, mais c'est peine si l'on peut mme y discerner les apparences d'un contrat consensuel quelconque, d'un contrat synallagmatique, d'un louage de services, car en fait le soi-disant contrat de travail n'est qu'une embauche : c'est le mot technique 1. Cependant nous verrons plus loin que la loi tend aujourd'hui donner au salariat le caractre d'un contrat synallagmatique en appelant les ouvriers participer la rdaction des rglements d'ateliers , ou en imposant des dommages-intrts en cas de rupture des engagements ; et les parties en prsence, patrons et ouvriers, tendent aussi lui confrer certains caractres de l'association par des institutions telles que le contrat collectif, la participation aux bnfices et l'actionnariat ouvrier que nous retrouverons au chapitre du Salariat.

II

L'association des travailleurs.


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Puisque le contrat actuel d'entreprise ne constitue qu'une forme d'association btarde, association de fait non de droit, association par ncessit, non par bonne volont, ne peut-on esprer qu'elle fera place une forme d'association libre et intgrale o chacun aurait la claire conscience qu'il est membre d'une uvre collective et la ferme volont d'y cooprer ? Sans doute, ce n'est, pas impossible puisque cette forme-l est dj ralise dans l'association ouvrire de production. On dsigne sous ce nom, ou sous celui de coopratives de production, des associations de travailleurs constitues en vue de se passer du patron, de devenir leurs propres matres et de garder pour eux les fruits de leur travail 2.
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Cependant M. Chtelain a essay de dmontrer qu'il y avait dans le contrat de salaire un contrat de socit imparfait. Mais l'ingniosit qu'il a d dployer pour soutenir cette thse prouve assez qu'elle n'est pas vidente. Voir ci-aprs au chap. sur Le Salariat. Stuart Mill voyait dans l'association cooprative de production libre la solution de la question sociale. C'tait aussi le systme du socialiste Lassalle. Seulement, celui-ci voulait que l'tat

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La France est considre comme la terre natale de ce genre d'institutions et juste titre, car c'est chez elle que la premire association ouvrire de production a t fonde, en 1834, par un publiciste, Buchez. Mais c'est seulement la suite de la Rvolution de 1848 qu'il y eut un grand lan dans ce sens. Ce n'est pas pour rien que cette date concide avec celle de l'avnement du suffrage universel : celle-ci c'tait la rpublique dans le gouvernement, celle-l c'tait la rpublique dans l'atelier. Il se fonda alors en France, Paris surtout, plus de 200 socits ouvrires de production ; mais toutes moururent, hormis 3 ou 4 qui vivent encore aujourd'hui. Il y eut une nouvelle pousse en 1866-1867. Enfin, dans ces dernires annes, leur nombre s'tait accru rapidement. On en compte aujourd'hui (en 1913) exactement 476. Leur nombre tait de 500 il y a une douzaine d'annes : le mouvement ascensionnel a donc marqu un lger recul ; il reprendra sans doute, les circonstances de la guerre lui ayant t favorables. Quelques-unes de ces associations ont trs bien russi et sont devenues des maisons importantes 1. Nanmoins toutes ensemble ne comptent que 20.000 socitaires (plus 7 8.000 auxiliaires) et le chiffre total de leurs affaires n'atteint pas tout fait 75 millions. C'est donc bien peu de chose dans le monde industriel. Si l'on dcompte cinq ou six grosses associations, la moyenne tombe une vingtaine d'ouvriers. C'est de la petite industrie. Et notez que la France est le pays qui compte le plus d'associations ouvrires de production 2. Les obstacles que rencontrent les coopratives de production sont trs nombreux et n'expliquent que trop leur insuccs : 1 Le premier, c'est le dfaut de capital. Nous savons que si l'on peut liminer le capitaliste de l'entreprise productive, on ne peut pas en tout cas liminer le capital 3 ; or, la grande industrie exige aujourd'hui des capitaux de plus en plus considrables. Comment de simples ouvriers pourront-ils se les procurer ? Sou sou prlevs sur leur pargne de chaque jour ? Cela peut se faire et s'est fait, en
consacrt quelques centaines de millions de marcs commanditer des socits coopratives de production, de faon leur permettre de soutenir victorieusement la concurrence contre les entreprises patronales. Les plus connus sont : le Familistre de Guise (fabrique d'appareils de chauffage), cr il y a un demi-sicle par un disciple de Fourier, par Godin ; l'association de peintres en btiment, Le Travail, qui se flatte d'avoir ralis la rgle de rpartition de Fourier entre les trois facteurs : Travail, Capital et Talent ; l'association des Charpentiers de Paris qui, grce son habile directeur, est devenue une des premires maisons de ce genre de travail. En Angleterre, les associations ouvrires de production autonomes (c'est--dire qui ne sont pas de simples dpendances des socits de consommation) sont au nombre d'une centaine seulement mais font peu prs le mme chiffre global d'affaires qu'en France. Dans tous autres pays, elles ne sont qu'en nombre insignifiant. Pourtant il y a en Italie de nombreuses associations de travailleurs qui n'ont que leurs bras (aussi les appelle-t-on braccianti), mais aussi n'ont-elles point l'ambition de remplacer le patron. Ce sont des associations de main-duvre, un travail la tche collectif. Nous les retrouverons au chap. du Salariat.

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effet, dans quelques entreprises de petite industrie, mais seulement au prix de sacrifices hroques, et on ne peut y compter d'une faon gnrale. Les capitalistes ? Mais d'abord ceux-ci ne sont gure empresss placer leurs capitaux dans des entreprises aussi alatoires. Et, d'autre part, les ouvriers ne sont pas disposs rechercher le concours des capitalistes puisque leur but est prcisment de s'en librer. Cependant nous ne considrons pas cette difficult comme insurmontable. Des associations ouvrires solidement organises, une fois qu'elles auraient fait leurs preuves, trouveraient facilement emprunter tous les capitaux qui leur seraient ncessaires, soit en constituant une banque commune (il en existe une dj en France), soit en s'adressant aux socits coopratives de crdit ou aux coopratives de consommation qui disposent les unes et les autres de capitaux considrables (voir ci-aprs les chapitres sur ces socits). De plus, l'tat est dispos leur faire des avances. Il inscrit chaque anne au budget pour 375.000 francs de subventions rpartir entre les associations qui paraissaient les plus intressantes, pour une part titre gratuit et fonds perdu, mais pour la grosse part titre de prt remboursable. Et depuis la loi du 18 dcembre 1915 un fonds de dotation de 2 millions de francs est mis la disposition des associations ouvrires de production 1, la condition que ces associations soient effectivement composes d'ouvriers. Sans doute, il y a un prcdent qui n'est pas encourageant celui des 3 millions prts par le gouvernement de 1848 et qui ont t perdus sans sauver les socits qui les avaient touchs 2. Mais on a aujourd'hui plus d'exprience et les avances faites de puis un certain nombre d'annes par l'tat et par la ville de Paris rentrent assez bien. Sur l'argent prt, environ 5 p. 100 ont t perdus et 10 p. 100 sont en retard. 2 Le second, c'est le dfaut de clientle. Les associations ouvrires ne sont pas gnralement assez puissamment outilles pour produire bon march et pour la grande consommation populaire. Et, d'autre part, elles n'ont pas gnralement un nom, une marque assez connue pour attirer la clientle riche. Heureusement pour elles, elles ont trouv en France des clients dans la personne de l'tat et des

Ces 2 millions sont prlevs non sur le budget mais sur une avance de 20 millions impose la Banque de France comme prix de la prorogation de son privilge en 1912. Ces avances sont accordes par une Commission spciale nomme cet effet. Elles ne peuvent dpasser le tiers du capital vers par l'association. Elles sont faites pour une dure qui, en principe, est de trois ans, mais exceptionnellement peut s'lever vingt ans. Et un taux d'intrt de 2 p. 100. Toutefois, on a fort exagr cet chec. Une partie du fonds a t prte des petits patrons ou associations qui n'avaient rien de coopratif. En outre, une partie a t rembourse, et si le restant ne l'a pas t, c'est surtout parce que le coup d'tat de Napolon III, en 1852, a cras toutes les associations sans distinction.

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municipalits, et c'est grce eux que beaucoup de socits de production en France doivent de vivre. L'tat, les dpartements et les municipalits non seulement soutiennent les associations de production par leurs commandes, mais leur accordent divers privilges dans les concessions de travaux publics, tels que : a) dispense de cautionnement ; b) dispense des formalits de l'adjudication par voie de sousenchres ; c) s'il y a sous-enchre, droit de prfrence galit de prix ; d) paiement des travaux par acomptes tous les quinze jours. Mais dans ces conditions leur vie est un peu factice. 3 Le troisime est le manque d'ducation conomique de la classe ouvrire qui, jusqu' prsent, ne lui permettait : ni de trouver aisment dans ses rangs des hommes capables de diriger une entreprise industrielle ; ni, en supposant qu'elle les trouvt, de savoir les lire et les garder comme grants, leur supriorit mme devenant trop souvent une cause d'exclusion ; ni enfin, en supposant mme qu'elle acceptt leur direction, de savoir leur assurer une part dans les produits proportionnelle aux services qu'ils rendent, car la supriorit du travail intellectuel sur le travail manuel n'est pas encore suffisamment comprise. Nanmoins, il y a eu de grands progrs raliss : on voit certaines associations garder leurs directeurs leur vie durant, les rtribuer trs honorablement et mme ne tmoigner aucun sentiment de jalousie quand ils sont dcors ou ont une auto leur service. 4 Enfin, le dernier cueil, c'est qu'elles tendent reconstituer les mmes formes qu'elles se proposaient d'liminer, savoir l'organisation patronale avec le salariat tant il est malais de modifier un rgime social ! Trop souvent, du jour o ces associations russissent, elles se ferment et, refusant tout nouvel associ, embauchent des ouvriers salaris, en sorte qu'elles deviennent tout simplement des socits de petits patrons 1. C'est le principal grief que les socialistes font valoir contre cette institution et il faut avouer qu'il est assez fond. D'autre part, demander aux ouvriers de la premire heure, ceux qui, force de privations et de persvrance, ont russi fonder une entreprise prospre, d'admettre sur pied d'galit les ouvriers de la onzime heure, c'est vraiment leur imposer un rare dsintressement ! Et pourtant l aussi l'ducation se fait et, grce au contrle de la Chambre Consultative, ces dviations du principe coopratif deviennent de plus en plus rares.

D'ailleurs, la plupart emploient des auxiliaires : 340 associations sur 476, soit plus des deux tiers, emploient des auxiliaires, dans la proportion moyenne d'un tiers contre deux tiers de socitaires. On comptait 13.900 socitaires et 7.500 auxiliaires. La socit cooprative de production des lunetiers de Paris, par exemple, a t souvent cite comme exemple de cette dviation de l'association ouvrire. Elle comptait nagure, pour 225 associs, plus de 1.200 salaris et ses actions avaient mont de 300 50.000 francs ! Elle n'est videmment cooprative que de nom.

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D'autre part, la loi de 1915, que nous venons de citer, n'accorde le droit de participer aux avances qu'aux socits qui rempliront les conditions suivantes, suffisantes pour attester leur caractre ouvrier et coopratif : a) S'il y a dans l'association des socitaires non ouvriers (c'est -dire des bourgeois), ceux-ci ne devront avoir aucune part au profit, mais auront seulement droit l'intrt de leur capital. b) S'il y a, inversement, des ouvriers non socitaires (c'est--dire de simples salaris), ceux-ci devront toucher une part des bnfices et la part totale qui leur sera alloue ne pourra tre moindre que le quart des bnfices nets. La cration des associations de production peut se trouver trs facilite : 1 Par la participation aux bnfices, lorsque le patron veut bien consentir prparer son abdication en organisant la participation de telle faon que les ouvriers puissent devenir de son vivant ses associs, et aprs sa mort ses successeurs. C'est ce quont fait, pour ne citer que les exemples les plus fameux, Godin pour le Familistre de Guise, Mme Boucicaut pour les magasins du Bon March 1, etc. 2 Par les syndicats professionnels ouvriers. Plusieurs associations coopratives de production en France n'ont pas d'autre origine. En ce cas, elles ne font pas travailler simultanment tous les membres de la corporation parce qu'elles n'ont pas de capitaux ni de dbouchs suffisants pour cela, mais seulement ceux des ouvriers de la corporation qui le demandent, tour de rle. Cependant ce concours des syndicats tend se restreindre de plus en plus, car les syndicats se montrent de plus en plus hostiles l'association cooprative de production. Elle ne leur apparat plus que comme une cause d'affaiblissement de l'esprit syndical. Du jour, disent-ils, o les ouvriers sont entrs dans une association de production, ils ne pensent plus leurs intrts de classe mais seulement leur intrt corporatif : ils ne cherchent qu' raliser des profits, en cas de grve sauver la caisse, et se trouvent par l infects de l'esprit capitaliste 2.
1

Le magasin du Bon March n'est pas d'ailleurs une vritable association cooprative de production, quoiqu'il n'ait gure d'autres actionnaires que ses employs : car les bnfices y sont rpartis non au prorata de travail, conformment au principe coopratif, mais au prorata des actions, conformment au principe capitaliste. Ce n'est pas seulement le syndicalisme, mais le socialisme en gnral qui se montre nettement hostile la coopration de production. En effet, l'association de production, si elle vise supprimer le salariat, maintient la base de son organisation la proprit individuelle des capitaux, puisqu'elle vise prcisment rendre les ouvriers copropritaires de leurs instruments de production. Or, le collectivisme se propose au contraire de socialiser les instruments de production, c'est--dire de les soustraire toute appropriation individuelle, mme celle des travailleurs eux-mmes. On a vu cet antagonisme de tendances se manifester dans la grve de Carmaux en 1900 quand il s'est agi de crer une verrerie cooprative (aujourd'hui Albi). Les

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3 Par les associations coopratives de consommation qui, lorsqu'elles sont suffisamment dveloppes et fdres entre elles, peuvent soutenir les socits coopratives de production en leur prtant les capitaux dont elles ont besoin et en leur procurant une clientle assure pour la vente de leurs produits c'est--dire prcisment deux des lments qui leur manquaient pour russir. Et quant au troisime, la direction, elle se trouve elle-mme facilite par le fait que les socits de consommation exercent un double contrle en tant que commanditaires et en tant que clientes. C'est ce que commencent faire les socits coopratives de consommation en Angleterre. Mais ceci nous amne une autre forme d'entreprise cooprative que nous verrons un peu plus loin.

III

Les associations de capitaux.


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Il rsulte de ce que nous venons de dire que jusqu' prsent l'association vraiment libre n'a gure fonctionn sur terre en ce qui concerne le travail. Mais il n'en est pas de mme en ce qui concerne le capital. Celui-ci, sous forme de monnaie ou de titres, jouit d'une libert d'allures, d'une facilit de dplacement, que le travail ne saurait possder, et le dveloppement du crdit accrot prodigieusement cette mobilit. Pour que des travailleurs ou des propritaires fonciers puissent cooprer une entreprise productive, il faut que cette entreprise prenne naissance sur les lieux mmes, et ds lors elle ne peut runir que des personnes vivant dans la mme rgion. Le travail ne se dplace qu'avec la personne du travailleur, lequel ne se dracine pas aisment du lieu o il a vcu : quant la terre, elle est immuable. Le capital seul a les ailes de l'aigle et il sait accourir des extrmits du monde partout o il voit quelque profit gagner. Toutes les fois qu'une entreprise prend des proportions considrables et nous avons vu dj que telle est la tendance gnrale l'entrepreneur ne peut plus fournir lui seul la main-duvre ncessaire. Alors un nombre plus ou moins grand de capitalistes se runissent pour fournir les capitaux ncessaires et l'entreprise se trouve constitue sous la forme dite de socit par actions, forme

socialistes ont protest en disant qu'il fallait crer non point une verrerie aux verriers , mais une verrerie ouvrire , c'est--dire appartenant toute la classe ouvrire.

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invente en Hollande au XVIIIe sicle et qui se multiplie extraordinairement de nos jours 1. Ce qui caractrise cette forme de socit c'est que le capital ncessaire l'entreprise est divis en fractions de minime valeur gnralement de 500 francs en France 2, de 25 francs (une livre) en Angleterre qui s'appellent des actions, autrement dit des parts de proprit dans la socit 3. Ainsi une socit au capital de 50 millions mettra 100.000 actions du type franais, ou 2 millions d'actions du type anglais. Et chacun en prendra ce qu'il voudra, selon sa fortune ou selon le degr de confiance qu'il accorde l'entreprise, une seule s'il lui plat. Il va de soi qu'il n'aura toucher sur les bnfices de l'entreprise qu'une part proportionnelle au nombre de ses actions : cette part s'appelle le dividende. Mais ce qui sduit surtout l'actionnaire c'est que sa responsabilit et ses risques sont limits aussi au montant des actions qu'il a souscrites, diffrence essentielle avec les autres socits. Aussi en Angleterre, c'est le mot limited qui est impos par la loi pour dsigner gnralement la socit par actions. Cette dilution des risques dose infinitsimale a rendu possibles les entreprises les plus aventureuses. Jamais les chemins de fer n'auraient t construits, jamais l'isthme de Suez n'et t perc, ni demain le tunnel sous la Manche, si la socit par actions n'avait t invente, car aucun capitaliste ne pourrait fournir les centaines de millions ncessaires pour de telles entreprises, tandis que ces risques diviss l'infini n'effraient plus mme les petites bourses et, par le fait, un immense croulement comme celui de l'entreprise de Panama, 1.300 millions souscrits presque uniquement par de petits capitalistes, n'a ruin que peu de gens 4.
1

Quoique les deux mots d'association et de socit soient considrs comme synonymes et employs indiffremment l'un pour lautre, cependant ils comportent des significations juridiques distinctes. Le nom de socit implique comme but le profil, un partage de bnfices, tandis que celui d'association exclut en gnral, ce but intress et ne convient par consquent, qu'aux groupements qui visent quelque intrt social, religieux, politique, etc. C'est ainsi que le Code de commerce ne parle jamais que de socits tandis que la loi sur le droit d'association vise au contraire expressment les associations sans but lucratif . Mais le langage courant ne tient gure compte de cette diffrenciation juridique : ainsi on dit socits de secours mutuels quoiqu'elles aient pour but seulement l'aide mutuelle, et inversement on dit associations ouvrires de production quoique celles-ci aient pour but, sinon unique du moins immdiat, de raliser des bnfices. Toutefois, d'aprs la loi, pour que la socit soit valablement constitue, il suffit d'en verser le quart, soit 25 francs. Et quand il s'agit de petites socits dont le capital ne dpasse pas au dbut 200.000 francs, la valeur de l'action peut tre abaisse 25 francs et le versement un dixime, soit 2 fr. 50. Ce sont celles qu'on appelle gnralement coopratives . Lgalement, l'action n'est pas une part de coproprit dans le capital social, car le capital social n'est pas l'tat de coproprit indivise entre tous les associs : il appartient la personne juridique qui est la socit elle-mme et qui ne se confond avec celle d'aucun des associs. Mais ce n'est l qu'une fiction juridique imagine pour faciliter l'administration de la socit ; en ralit, le capital social est bien une proprit collective. On est donc loin d'Adam Smith qui disait de cette forme d'entreprise La socit ne convient qu'aux travaux routiniers, uniformes, tels que banques, assurances, transports, canaux, approvisionnements d'eaux . Que ne met-on pas en actions aujourd'hui ? Les journaux de Melbourne, il y a peu de temps, annonaient qu'on avait fond une socit pour exploiter la voix magnifique d'une jeune

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Ces socits ont d'ailleurs, pour attirer les capitalistes grands, ou petits, d'autres modes de participation que l'action ordinaire. Aux capitalistes prudents qui cherchent surtout la scurit du placement et la rgularit du revenu, elles offrent des obligations, qui diffrent de l'action (leur valeur tant gnralement la mme que celle de l'action, 500 francs) en ce qu'elles donnent droit un revenu fixe qu'on appelle intrt, lequel est toujours pay, que l'anne soit bonne ou mauvaise. L'obligataire est donc un vrai crancier qui ne court de risques qu'au cas o la socit deviendrait insolvable et, mme en ce cas, il serait pay avant l'actionnaire. Inversement, aux capitalistes plus aventureux, la plupart des socits offrent des parts de fondateur qui ne donnant, droit une part des profits qu'au del d'un certain chiffre et seulement aprs les actions, ne conviennent qu' ceux qui ont une foi longue chance dans l'avenir de l'entreprise 1. Ces socits par actions ont pris par tout pays un dveloppement prodigieux, tel point qu'elles tendent devenir le mode normal de la production. Chaque anne des milliers de socits par actions sont cres, et aujourd'hui elles reprsentent des centaines de milliards de capitaux. Il est vrai que toutes ne sont pas des entreprises nouvelles, beaucoup ne sont que des entreprises individuelles dj existantes et qui trouvent avantage se transformer en socits. La socit par actions a gnralement un autre caractre qui sert galement la qualifier : elle est anonyme, ce qui veut dire qu'elle n'est point une association de personnes, comme les associations de travail ou les coopratives du chapitre suivant, mais une association de capitaux. Sans doute, ces capitaux ont des propritaires, mais on ne s'occupe pas d'eux. Encore pourrait-on connatre leurs noms quand les actions sont nominatives, mais si elles sont au porteur, ce qui devient de plus en plus frquent, l'anonymat est complet. C'est la perfection de l'association capitaliste : ce n'est plus une association d'hommes, mais une association de sacs d'cus 2.

1 2

Australienne. On l'avait envoye faire des tudes, et les actions mises 25 francs taient cotes quelques annes plus tard 87 francs. Ces parts sont attribues gratuitement lorsque la socit se constitue ; mais ceux qui en veulent plus tard ont naturellement les payer selon leur valeur. Nous n'avons pas exposer ici le caractre juridique des socits par actions : disons seulement qu'on distingue en droit trois grandes catgories de socits par actions : a) Les socits par actions anonymes, celles que nous tudions dans ce chapitre et qui sont de beaucoup les plus importantes. b) Les socits en nom collectif qui conviennent aux entreprises de moindre importance et n'ont pas besoin de faire appel de nombreux capitalistes. Les associs ne sont souvent que deux ou trois, et la socit porte leurs noms. Ils sont souvent parents ou du moins en relations. Mais aussi le lien de l'association est ici beaucoup plus serr ; les associs sont tous responsables solidairement et pour la totalit des engagements de la socit. Ce qu'on appelle la socit civile, c'est--dire celle qui est faite entre non-commerants, par exemple entre propritaires fonciers, prsente peu prs les mmes caractres, sauf pourtant que chaque associ n'est tenu que pour parts gales, mais non solidairement.

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Il faut bien pourtant qu'il y ait quelqu'un pour diriger ? Assurment. Il y a des administrateurs, en petit nombre, qui forment un conseil avec un prsident, mais leur responsabilit n'excde pas non plus le montant de leurs apports, moins de faute grave ; ils sont le gouvernement reprsentatif de la socit, lus par l'assemble gnrale des actionnaires et tenus seulement lui rendre compte de leur mandat une fois par an, sans d'ailleurs qu'aucun contrle efficace soit possible de la part des actionnaires 1. Ce n'est pas seulement dans la production des richesses que la socit par actions a fait une rvolution, en permettant des entreprises colossales par la concentration des capitaux : c'est aussi dans le domaine de la rpartition qu'elle est en train de l'accomplir par une opration qui parat premire vue inverse de la premire, en dissminant la proprit des capitaux en un nombre infini de parts. Mais nous retrouverons ceci quand nous en serons la Rpartition. Au point de vue des ouvriers, les tablissements sous forme de socits ou de Compagnies offrent gnralement des conditions de travail plus favorables, tant au point de vue des salaires que de la stabilit des emplois et des institutions d'assistance 2. Les syndiqus et les socialistes eux-mmes reconnaissent volontiers leur supriorit et mme y voient des conditions plus propices leur propagande et au dveloppement de la solidarit ouvrire. La lgislation dans tout pays s'est montre gnralement trs favorable aux associations de capitaux, beaucoup plus qu'aux associations de travail et toute autre forme d'association. C'est ainsi qu'en France, tandis que les socits forme
c) Les socits en commandite offrent un type mixte entre les deux autres. Les commanditaires , c'est--dire ceux qui fournissent le capital, sont peu prs dans la mme condition que les actionnaires : mais ceux qui font valoir les capitaux ont la direction et, par suite, la pleine responsabilit. d) Les socits coopratives (celles ci-dessus de travailleurs et ci-aprs de consommateurs ) diffrent au point de vue juridique des socits capitalistes : en ce qu'elles sont socits de personnes et non pas seulement de capitaux ; en ce qu'elles sont capital et personnel variable, ce qui veut dire que le nombre des actions ni des actionnaires n'y est pas limit et que, par consquent, ces actions ne comportent pas de plus-value, quel que soit le succs de l'entreprise, puisqu'il y en a toujours pour qui en veut. Souvent mme les gros actionnaires ont seuls droit de vote dans l'assemble gnrale, et en tout cas seuls le droit d'tre lus au Conseil d'administration. Ainsi dans les grandes Compagnies des chemins de fer franais, il faut possder de 40 50 actions pour tre admis aux assembles d'actionnaires, et de 100 500 pour tre ligible au conseil d'administration : or le cours des actions tait nagure de 1.000 1.800 fr. C'est donc un gouvernement oligarchique, mais cela est ncessaire pour les entreprises hardies qui sont dvolues la socit par actions. C'est ainsi que les cinq grandes Compagnies de chemins de fer en France ont dpens (en 1912) 131 millions de francs en uvres de toute nature pour leur personnel (y compris les retraites) contre 143 millions de francs de dividendes distribus. La part des ouvriers, en plus du salaire, reprsente donc plus de 90 p. 100 de celle des actionnaires. La Compagnie des mines de Blanzy a distribu (pour 1916) ses ouvriers 3.300.000 francs de participation aux bnfices. Il n'y a gure d'entreprises individuelles qui pussent supporter de telles charges.

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commerciale ont toujours figur en bonne place dans la lgislation et le Code, les associations sans but lucratif ont t ou formellement interdites ou tolres sous le bon plaisir de l'administration. Ce n'est qu'en 1884, comme nous le verrons ailleurs, que l'association professionnelle, abolie par la Rvolution, a t restaure sous le nom de syndicat, et ce n'est qu'en 1901, 112 ans aprs la dclaration des Droits de l'Homme et 32 ans aprs l'avnement de la troisime Rpublique, que le droit d'association a t reconnu tout citoyen, et encore avec de nombreuses restrictions quant aux capacits d'acqurir de ces associations. Les socits capitalistes ont pu au contraire s'enrichir sans limites et sans que le lgislateur y vt un danger pour l'tat, du moins jusqu' prsent. Maintenant le point de vue se modifie un peu et les socits par actions vont probablement voir s'ouvrir pour elles une re de restrictions. Ces restrictions s'inspireront d'un quadruple motif. 1 Garanties pour le public qui se laisse induire en tentation par l'appt d'un profit toujours promis, pas toujours ralis, et avec des risques trs limits. La facilit avec laquelle les entreprises les plus extravagantes, ds qu'elles sont mises en actions, ont pu trouver des souscripteurs crdules et enthousiastes a t constate depuis longtemps et trouve tous les jours de comiques ou tragiques illustrations. Mme quand il s'agit d'entreprises rellement productives, le public est trs souvent dup par la majoration de valeur du capital rel. Telle entreprise de mine ou d'lectricit, dont la valeur relle serait d'un million, est offerte au public sous forme de 10.000 actions de 500 francs qui reprsentent 5 millions. On dit aux tats-Unis, o ce procd est courant, que le capital est ainsi arros (watered). Une rclame endiable pousse encore les cours au moment de l'mission. Puis pendant un an ou deux les fondateurs s'efforcent de soutenir ces cours par des dividendes fictifs, prlevs sur le capital emprunt jusqu'au moment o les fondateurs, s'tant dbarrasss de toutes les actions en les vendant au public et en ayant ralis la valeur, laisseront tranquillement l'affaire s'effondrer. Des projets de loi sont l'ordre du jour, en France et dans d'autres pays, pour essayer d'empcher ces abus. Et mme une Ligue pour la rforme des lois sur les Socits par actions a t cre. Pour le moment il n'y a gure d'autres mesures de prcaution imposes qu'une publicit illusoire. Parmi les nombreuses mesures proposes, on peut indiquer celles-ci : a) lever le montant de l'action, la porter par exemple 1.000 fr. (1.000 marcs en Allemagne) et exiger le versement intgral : ceci pour protger la petite pargne, seulement on risque par l de lui fermer l'accs des entreprises lucratives ; b) constituer un corps de contrleurs, comme ceux d'Allemagne ou comme les auditors d'Angleterre, pour vrifier la sincrit des dclarations de versements et la valeur relle des apports. 2 Garanties pour les socitaires non pas seulement pour les actionnaires mais aussi pour les obligataires, les uns et les autres, mais surtout les derniers,

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tant livrs au bon plaisir des administrateurs. Mais ceci est du domaine du droit commercial 1. 3 Garanties pour les ouvriers. Nous avons dj dit qu'une loi d'hier (1916) invite les socits constituer des actions-travail qui participeraient aux bnfices et la direction sur le mme pied que les actions-capital. Cette forme nouvelle de socit, dite participation ouvrire , reste jusqu' prsent facultative. Mais d'autres projets de loi sont pendants pour imposer cette participation toutes les socits qui seraient concessionnaires de services publics mines, chemins de fer, tramways, etc. 4 Garanties pour ltat. Celles-ci surgissent sous des formes multiples. Les unes ont pour but de tenir en bride la puissance des socits au cas o elles deviendraient des tats dans l'tat, mais nous allons les retrouver propos des trusts. D'autres ont pour but d'empcher la pntration des capitalistes trangers et leur mainmise sur les richesses nationales par la constitution de socits soi-disant nationales. Il y a l une trs grosse question qui a dj fait l'objet de nombreux travaux. D'autres enfin, dont la porte serait encore plus considrable, visent les titres au porteur et les suppriment pour ne permettre que l'mission de titres nominatifs en vue d'abord d'empcher les vasions fiscales, puis aussi de permettre de reconnatre les capitaux trangers d'avec les capitaux franais. Nous ne pouvons entrer dans l'examen de ces questions qui sont surtout juridiques et pour lesquelles nous renvoyons aux livres spciaux. Nous ferons remarquer seulement que la socit par actions tant par sa nature adapte aux entreprises alatoires et aventureuses, on risque, en la soumettant un contrle trop rigoureux, de lui enlever ce qui fait sa raison d'tre. Mais, sans chercher lui imposer des entraves, nous nous refusons suivre ceux des conomistes qui pensent que la socit anonyme est destine non seulement devenir le mode type de toutes les entreprises, mais encore s'tendre tous les domaines de l'activit humaine 2. Nous ne saurions nous rsigner y voir la forme de l'avenir. Son anonymat, c'est--dire le fait prcisment qu'elle n'associe que des capitaux et non des individualits et supprime presque toute responsabilit, en mme temps qu'il constitue sa supriorit au point de vue conomique, constitue son infriorit au point de vue moral.

Les obligataires sont simplement cranciers de la socit, cranciers trs long terme, car leur remboursement s'chelonne sur une dure d'un demi-sicle ou plus et ils n'ont aucun contrle sur la socit, aucune assemble rgulire qui leur permette de s'entendre. M. de Molinari surtout a dvelopp cette thse dans tous ses ouvrages et notamment dans son livre trs intressant L'volution conomique au XIXe sicle. Dans ses prvisions, les services publics, la police, l'instruction publique, etc., et les tats eux-mmes, les patries ! sont destins se transformer en socits par actions.

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IV Les associations agricoles.


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Nous venons de voir l'association du travail, l'association des capitaux : pourquoi pas celle des terres ? Des trois facteurs de la production, la terre est videmment celui qui se prte le moins l'association puisqu'elle ne peut se dplacer. Ce n'est que par une mtaphore hardie qu'on pourrait voir une association entre des terres runies dans un mme domaine pour concourir une mme fin, les unes servant la production du bl, les autres la production du fourrage qui nourrira les animaux employs au labour et dont le fumier engraissera les terres bl, comme aussi dans la rotation des cultures, ou assolement, tablie entre ces diverses terres. Encore conviendrait-il mieux de parler ici de division du travail entre ces terres que d'association. Mais si les terres ne peuvent gure s'associer, les agriculteurs (propritaires ou fermiers) le peuvent trs bien. Encore faut-il distinguer selon la nature de l'entreprise. S'il s'agit de l'association agricole intgrale, celle qui consisterait runir les terres des associs en un seul domaine pour l'exploiter en commun, une telle association a peu de chance de pouvoir se former et durer. Nous ne croyons pas qu'en France on puisse en trouver un seul exemple. Pourquoi ? D'abord parce qu'une semblable association pour la culture en commun ne pourrait gure se former utilement qu'entre domaines limitrophes : or, conformment au vieux dicton qui terre a, guerre a , le voisinage entre propritaires est plutt fait pour provoquer les procs que pour faciliter l'association. Et aussi parce qu'ils n'y trouveraient pas grand profit, car les buts gnralement viss par l'association, savoir la grande production et la division du travail, sont bien loin d'tre aussi facilement ralisables dans l'industrie agricole que dans l'industrie manufacturire (voir ci-aprs, p. 310) 1. Mme sous la forme de socit par actions, l'entreprise agricole, quoiqu'elle n'implique pas d'association entre propritaires voisins, ne compte que peu de ralisations et moins encore de succs. On peut citer en France un grand domaine
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Il est possible cependant que dans les pays o la proprit foncire n'est pas encore trs individualise, notamment en Russie, on puisse trouver des ralisations d'association intgrale pour la culture. Le dveloppement merveilleux de l'association agricole partielle sous les formes diverses de vente, production, achat, emploi de machines, etc., peut aboutir un systme d'association cooprative totale qui remplacerait avantageusement le rgime du mir, sous lequel chaque paysan cultive isolment ses parcelles dans l'intervalle des partages successifs.

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viticole appartenant la Compagnie des Salins du Midi et en Angleterre quelques fermes exploites par les socits coopratives de consommation (voir ci-aprs). Mais si l'association n'existe gure pour la culture en commun, au contraire, limite certaines oprations agricoles spciales, elle a pris dans beaucoup de pays un dveloppement magnifique et tel qu'il constitue un des traits caractristiques du mouvement conomique actuel. C'est par dizaines de mille que ces associations sont closes depuis une vingtaine d'annes en France, en Allemagne, en Russie, au Danemark, et jusqu'aux Indes. Ces associations sont trs diverses de forme et de caractres, selon le but spcial qu'elles se proposent. On peut les ramener cependant aux cinq types suivants 1 : 1 Associations pour l'achat en commun des matires et instruments ncessaires la culture. Ce sont les plus nombreuses et les plus importantes. Elles sont connues en France sous le nom de syndicats agricoles, et dans ce pays leur rapide dveloppement, depuis la loi de 1884 qui les a cres, est un sujet d'orgueil pour les agriculteurs franais. Ces syndicats sont au nombre de 6.000 environ et le chiffre de leurs membres se rapproche de 1 million. Ces associations ont rendu l'agriculture franaise un service qu'on ne saurait exagrer, en propageant les engrais chimiques qui jusqu' elles taient peu employs non seulement parce qu'ils taient chers et que leur efficacit tait peu
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Le total pour la France (en 1914) se dcompose ainsi : Associations d'achat (Syndicats) 6.000 Associations de vente 2.200 Associations de production 300 Associations de crdit 6.500 Associations d'assurance 13.000 28.000 Encore pourrait-on ajouter 700 800 boulangeries rurales coopratives. En Allemagne, c'est le mme chiffre qu'en France (28.488 en 1915), mais ce sont les associations de crdit qui dominent, 18.000. Le Bulletin de l'Alliance Cooprative Internationale du 19 aot 1911 donnait une statistique des associations coopratives agricoles de toute espce dans les dix-sept principaux pays, en tout 93.561. Et, comme ni la Russie, o leur nombre s'est prodigieusement accru au cours de la guerre et dpasse aujourd'hui celui de tout autre pays, ni l'Espagne, le Portugal, les Indes, etc., n'y taient compris, on peut dire que le nombre de ces associations dpasse notablement 120.000. L'Angleterre, qui tient le premier rang pour les trois grandes formes d'association ouvrire la cooprative, la syndicale, la mutualiste tait reste trs en arrire pour l'association agricole. C'est sans doute que non seulement les propritaires, mais les fermiers, y sont de gros personnages qui n'en ont pas besoin. Mais, depuis peu de temps, elles se multiplient rapidement on en compte dj plus de 1.000, dont la plupart, il est vrai, en Irlande. On a cr en France une Fdration Nationale destine grouper toutes ces formes diverses d'associations agricoles. Pour plus de renseignements sur ces associations agricoles, voir notre livre Les institutions de progrs social.

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connue, mais aussi parce qu'ils faisaient l'objet des falsifications les plus cyniques. Des lois spciales avaient vainement essay d'enrayer cette fraude. Les syndicats y ont russi en servant d'intermdiaires pour les achats et en les soumettant des analyses dans leurs laboratoires, parfois mme (rarement en France mais sur une plus grande chelle en Italie o on les appelle consorzii agrarii) en les fabriquant directement. Ils ont fait baisser fortement les prix, la grande irritation des intermdiaires 1. Les syndicats ont rendu aussi de trs grands services pour la viticulture, tant pour le choix des cpages que pour les traitements contre les maladies de la vigne. Ils en ont rendu aussi quelques-uns, mais bien moindres, pour l'emploi des machines agricoles 2. On espre qu'aprs la guerre ils entreront plus rsolument dans cette voie : ce sera une ncessit pour suppler la pnurie invitable de main-d'uvre. Enfin ils ont t les ruches-mres d'o sont sortis les essaims d'associations de diverses natures que nous allons numrer. Mais il est un mode d'action pour lequel on leur a attribu des vertus sinon purement imaginaires, du moins tout fait exagres : c'est en ce qui concerne une mission sociale pour faire rgner la paix entre travailleurs et propritaires 3. Or les syndicats agricoles ne comptent dans leur rang presque aucun travailleur agricole, mais seulement des entrepreneurs de culture, soit propritaires, soit fermiers. On voudrait les transformer en syndicats mixtes, c'est--dire runissant
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Il est remarquer que, aux termes de la loi du 21 mars 1884 qui a cr les syndicats agricoles en mme temps et au mme titre que les syndicats ouvriers et patronaux, le but du syndicat est uniquement la dfense des intrts professionnels, et nullement l'achat de quoi que ce soit, c'est-dire uniquement un but de politique sociale et nullement un but commercial. Les syndicats ouvriers et patronaux s'en sont tenus en effet cet objet qui leur donnait assez faire. Mais les syndicats agricoles qui ne sont point engags dans la lutte des classes, sauf de rares exceptions, et ne se composent que de bons propritaires ont estim, non sans raison, que la meilleure chose faire tait de chercher des avantages pratiques et ils se sont faits marchands d'engrais, de semences, etc., c'est--dire se sont transforms par le fait en socits coopratives. La jurisprudence avait tolr cette pratique, quoique illgale, sous le prtexte que les associations qui n'achtent que pour leurs propres membres ne font pas acte de commerce celui-ci en effet par dfinition consiste acheter pour revendre. Puis un arrt de la Cour de cassation du 29 mai 1908 avait inaugur une jurisprudence nouvelle d'aprs laquelle ces oprations ne pourraient tre faites directement par les syndicats agricoles, mais seulement par des associations coopratives. Finalement une loi nouvelle va trancher le dbat en accordant formellement aux syndicats la capacit d'acheter tous objets utiles l'agriculture. Ces syndicats semblent pourtant bien qualifis pour acheter collectivement les machines coteuses telles que batteuses vapeur, locomobiles avec charrues pour dfoncement. Mais les essais tents n'ont pas t encourageants et gnralement les syndicats n'ont pu liminer les entrepreneurs, quoique ceux-ci louent ces machines fort cher. La cause de cet chec est le manque d'esprit coopratif qui fait que tous les socitaires s'accommodent difficilement d'un roulement pour l'emploi des machines et veulent tre servis tous la fois ! Voir M. de Rocquigny, Les Syndicats agricoles.

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des propritaires et des ouvriers agricoles, et par l qualifis pour maintenir l'union des classes qui commence craquer un peu dans les campagnes, lutter contre le socialisme agraire et prvenir les grves. Mais cet espoir parat chimrique en quoi ces syndicats pourraient-ils tre utiles des journaliers sans terre puisqu'ils n'ont d'autre objet que l'achat de matires et engrais ncessaires l'exploitation ? Il est plutt craindre qu'il ne se forme des syndicats agricoles exclusivement ouvriers et qui, comme ceux des villes, prendront pour drapeau la lutte de classes 1. 2 Associations pour la production ou la vente de certaines denres agricoles. Celles-ci sont bien moins nombreuses et sont loin d'avoir donn encore le rsultat espr. Et pourtant elles sembleraient trs bien qualifies pour offrir la solution la mieux adapte aux besoins de la petite proprit, en lui procurant les avantages conomiques qui lui permettraient de lutter contre la grande exploitation et, mme au point de vue moral, en lui apportant le vrai remde l'individualisme routinier qui la ronge. Mais prcisment, c'est cet individualisme qui, jusqu' prsent, a mis obstacle aux ententes fcondes. Il faut ajouter d'ailleurs que l'limination des intermdiaires, spcialiss dans la transformation et la vente des produits agricoles, n'est pas chose facile. Nous venons de voir, il est vrai, que les syndicats y ont peu prs russi pour l'achat, mais la vente est infiniment plus difficile que l'achat : tout le monde sait plus ou moins bien acheter puisque nous sommes tous consommateurs. Mais savoir vendre est un art spcial qui exige des capacits commerciales et une organisation laquelle jusqu' prsent bien peu d'associations agricoles ont pu atteindre 2. Cependant les rsultats obtenus ne sont pas ngligeables. Il faut citer d'abord les associations entre les propritaires de vaches dans la montagne pour l'utilisation de leur lait, pour la fabrication des fromages : ces socits, sous le nom de fruitires dans le Jura 3, ont constitu la forme la plus antique de la coopration agricole : elles remontent au XIIIe sicle. L'association a t impose par la ncessit de runir le lait d'un grand nombre de vaches pour la fabrication du fromage et spcialement de l'norme fromage dit de Gruyre. Ces associations sont encore nombreuses (1.800 environ). Mais aujourd'hui elles tendent perdre leur caractre coopratif et se transformer en entreprises ordinaires o le fromager, au lieu d'tre simplement un grant au service de l'association, fait et vend les fromages pour son compte. Par l ces associations peuvent rester des coopratives de vente du lait mais non plus de fabrication de fromage 4.
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Il y a dj quelques syndicats agricoles composs uniquement d'ouvriers ruraux (vignerons ou bcherons). Mais aussi ceux-ci ont-ils le mme caractre socialiste que les syndicats ouvriers des villes et, comme eux, savent recourir au contrat collectif et la grve. On dira que les agriculteurs cependant russissent bien, individuellement, vendre leurs produits ? Oui, tant que les commerants les leur achtent ! Mais la difficult pour eux c'est prcisment de remplacer les commerants. Ce nom bizarre de fruitire semble venir du mot latin fructus qui, dans les vieux actes, dsignait tous les revenus en nature d'un domaine, y compris les fromages. Cette volution qui, contrairement au rsultat dsirable et gnralement ralis dans les autres associations, les a fait reculer de la coopration l'entreprise individuelle, s'explique par les

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La coopration pour le beurre, de date plus rcente, prend au contraire un essor admirable. En Danemark surtout, qui tient le premier rang, mais aussi en Allemagne, en Suisse, dans l'Italie du Nord, les laiteries, comme on les appelle, se comptent par, milliers. Elles vendent aussi des ufs, et la faon dont ce commerce a t organis est souvent, et juste titre, admir. Et elles vendent aussi des porcs qu'elles engraissent avec le petit lait, rsidu de la fabrication du beurre ; elles ont procur aux paysans une notable augmentation de ressources 1. La production du vin a t faite avec succs par les socits de vinification allemandes des vignobles du Rhin, et aussi en Italie et en Autriche. En France, quoique notre pays soit au premier rang dans la viticulture et la vinification, les coopratives vinicoles sont rares et les checs nombreux. Quelques socits ont russi vendre assez bien le vin de leurs socitaires, mais celles qui pratiquent la vinification cooprative, c'est--dire la transformation du raisin en vin dans un cellier commun, comme le font les socits allemandes, sont tout au plus une quarantaine 2. La vente du bl par le moyen de greniers communs (Kornhausen) o il est dpos, soign, ventil, et peut servir de garantie un emprunt par le moyen de

conditions propres cette industrie. Au dbut le fromage tait fabriqu par chacun des socitaires, tour de rle. Ce systme du roulement, trs dfectueux puisqu'il exigeait autant d'appareils (chaudrons, etc.) que de socitaires et ne pouvait donner que des produits de qualit trs ingale, a fait place un autre systme o un seul des associs se spcialisait dans la fabrication du fromage, chacun des co-associs lui apportant le lait de ses vaches. Mais, peu peu, cet associ s'est lass d'avoir toute la peine tandis qu'il n'avait gure plus de part au profit que ses co-associs et a voulu travailler pour son propre compte : il achte simplement le lait ses ex-coassocis. Dans le petit Danemark on compte 1.200 laiteries coopratives, groupant le lait de plus de 1 million de vaches, qui produisent la somme norme de 500 millions de francs de beurre et en outre des centaines de millions de francs d'ufs et de lard. Il n'est pas exagr de dire qu'elles ont transform les conditions conomiques de ce pays et mme ont ragi sur son dveloppement moral et intellectuel. Et on peut penser ce que la guerre et la disette gnrale de beurre dans les pays belligrants ont permis ces coopratives de gagner ! En Sibrie, la transformation opre par ces associations agricoles, et surtout par les laiteries, a t miraculeuse. La France est bien en arrire. Ce n'est gure que dans la rgion des Charentes et du Poitou que les laiteries coopratives se sont dveloppes. Elles y ont pris naissance en 1888 et taient (en 1912) au nombre de 130, groupant 74.000 socitaires et 200.000 vaches. Elles ont fait faire de si grands progrs la fabrication du beurre qu'aujourd'hui il suffit de 20 litres de lait pour faire un kilo de beurre, tandis qu'autrefois il en fallait 30. Et le prix de ce beurre a augment de 50 p. 100. Mais leurs vaches donnent moiti moins de lait que les vaches danoises. Cependant l'association des Vignerons libres de Maraussan (un petit village de l'Hrault) a russi brillamment, grce l'appui des socits de consommation socialistes de Paris. Non seulement elle a vendu le vin au-dessus du cours pendant la longue priode de mvente de 1900 1910, mais elle a pu construire un cellier social qui a cot 200.000 francs. Citons aussi celle de Marsillargues (Hrault), Gaillac (Tarn), etc. Celles du Rhin, aprs une brillante priode, ont subi une crise grave.

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warrants (voir ci-aprs le Crdit mobilier), a donn de bons rsultats en Allemagne, mais en France on n'a pas encore essay. Mentionnons encore les associations suisses pour l'levage du btail et la vente des veaux, issus de parents enregistrs sur un Herd Book. Elles sont originaires du canton de Berne et ont procur de gros bnfices aux agriculteurs de ce pays. En France, en dehors des laiteries et fruitires ci-dessus, indiques, on peut compter environ 200 coopratives agricoles de production qui s'occupent de produits divers, mais surtout des expditions et conserves de primeurs. Il y a aussi quelques centaines de boulangeries coopratives qui reoivent le bl du paysan et le lui rendent en pain. Une loi du 29 dcembre 1906 adonn une assez forte pousse ces associations en mettant leur disposition des fonds considrables provenant de la participation de l'tat aux bnfices de la Banque de France (voir ci-aprs Crdit agricole) sous les conditions suivantes : a) que ces associations ne soient composes que d'agriculteurs, reconnaissables ce signe qu'ils sont membres de syndicats agricoles ou de socits d'assurance agricole ; b) que lesdites associations n'aient en vue que des oprations strictement agricoles ; c) qu'elles ne distribuent pas de dividendes sur le capital-actions 1 ; d) que le prt fait par l'tat ne dpasse pas le double du capital effectivement vers par les associs ; e) qu'il soit rembours dans un dlai maximum de vingt-cinq ans 2. 3 Associations pour l'assurance mutuelle contre les risques agricoles, au nombre de plus de 12.000 en France 3, dont 9.000 environ contre la mortalit du btail, 3.600 contre l'incendie et une centaine contre la grle et les accidents agricoles. 4 Associations de crdit pour procurer aux agriculteurs des capitaux bon compte. Ce sont celles-ci qui ont pris un dveloppement prodigieux, surtout dans les pays comme l'Allemagne et la Russie, o les paysans taient dvors par l'usure. Mais nous les retrouverons au chapitre du Crdit Agricole.

Cependant il ne leur est pas interdit de faire des bnfices, mais alors elles doivent les rpartir au prorata des ventes ou des achats faits par chaque associ et non au prorata de ses apports en capital. Ajoutons que le total des prts ne doit pas dpasser le tiers de la part des bnfices de la Banque de France rserve ltat. Cette part n'tait, la date o la loi a t faite, que de 6 7 millions, mais elle s'est leve peu peu jusqu' 15 millions (sans parler des chiffres exceptionnels dus la guerre, quelque 30 millions), ce qui reprsenterait donc une subvention annuelle en moyenne de 5 6 millions mise la disposition des associations de production agricole. Ces fonds, d'ailleurs, ne leur sont pas verss directement par l'tat, mais par l'intermdiaire d'organes spciaux dits Caisses rgionales (voir ci-aprs Crdit agricole). En 1897, on n'en comptait que 1.484 : le progrs est donc tonnant. Mais il faut dire que l'tat y aide par des subventions qui s'lvent annuellement, environ 1 million de francs. Le dpartement des Landes lui seul en compte plus de 1.000 (voir ci-aprs, liv. IV, De l'assurance).

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5 Associations pour l'excution de certains travaux d'utilit publique, tels que dfenses contre les inondations, desschement de marais, drainage et assainissement, chemins vicinaux, etc. Les associations visant les buts que nous venons d'numrer prsentent mme ce caractre tout fait exceptionnel qu'elles peuvent tre dclares obligatoires, c'est--dire que si la majorit des propritaires intresss a dcid ces travaux, la minorit est oblige d'y adhrer ou, tout au moins, de payer sa part des frais (loi du 21 juin 1865). Si exorbitante que paraisse une telle mesure, elle se justifie par l'incurie des propritaires, et il serait mme fort opportun, aprs la guerre, de l'tendre d'autres travaux, tels que ceux de reboisement, d'utilisation des cours d'eau comme force motrice ou comme irrigation, et mme aux oprations d'abornement (voir ci-aprs Proprit foncire).

V Les associations de consommateurs.


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Cette forme d'association, qui serait tout fait sa place dans la partie relative la consommation et que nous y retrouverons en effet, parat un peu surprenante dans ces chapitres sur la production. Des consommateurs qui se font producteurs ! c'est une bizarre interversion des rles et il semble qu'une association ainsi constitue ne puisse tre qu'un monstre au point de vue conomique ? Elle est tout au moins, il faut le reconnatre, quelque chose d'imprvu. Ce ne sont pas des conomistes thoriciens, ce sont des ouvriers illettrs qui ont eu cette ide originale. Pour la comprendre il faut revenir au chapitre prcdent L'association des travailleurs. Nous avons signal les obstacles quasi insurmontables qui arrtaient le dveloppement de l'association cooprative de production ; mais alors, au lieu d'aborder l'obstacle de front, ne pourrait-on le prendre revers et, au lieu de s'vertuer produire par le moyen de l'association de production, essayer de produire par le moyen de l'association de consommation 1 ? N'y aura-t-il pas plus de chance de russir, car la classe ouvrire ne pse-t-elle pas plus dans la balance par sa puissance de consommation que par sa force de travail ? Et l'exprience a justifi cette conception paradoxale, car les fabriques
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Je dois dire que la relation tablie ici entre ces deux formes dassociation est plutt logique qu'historique. Car les Pionniers de Rochdale, qui ont cr la socit de consommation, n'y cherchaient point un moyen de remplacer l'association de production, puisque celle-ci n'tait pas connue et n'a t propage que quelques annes plus tard par les socialistes chrtiens de 1850. Et inversement les ouvriers franais qui ont chou dans les premires associations de production en 1848 n'ont point song chercher une voie nouvelle dans la socit de consommation, car celle-ci n'a apparu en France que 17 ans plus tard et dtermine par d'autres mobiles. C'est beaucoup plus tard que dans l'un et dans l'autre pays on a eu conscience qu'il y avait l pour les travailleurs deux routes pour arriver au mme but, l'une directe, l'autre indirecte, et que c'tait celle-ci qui tait la plus courte.

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cres par les socits ouvrires de consommation ont dj distanc de beaucoup, comme masse de produits et comme organisation, les ateliers crs par les associations ouvrires de production. Les premires ont dj abord la grande industrie : les secondes, non. C'est l'histoire des quitables Pionniers de Rochdale, en 1844, mille fois redite sur tous les points du monde, qui marque, sinon la premire origine, du moins le premier succs de l'association cooprative de consommation. Ils taient sous l'inspiration du socialiste Owen qui avait prconis cette forme d'association comme devant aboutir l'abolition du profit, laquelle tait la grande proccupation de sa vie. Mais il ne faut pas oublier, parmi les prcurseurs, Fourier dont le livre principal L'Association Domestique Agricole est dj, par son seul titre, suffisamment indicatif. L'association cooprative de consommation a le mme but que celle de production, savoir abolir l'entrepreneur et le profit, mais tandis que dans celle-ci les ouvriers deviennent leurs propres patrons, dans celle-l les consommateurs deviennent leur propre fournisseur, appliquant ainsi l'adage qu'on n'est jamais mieux servi que par soi-mme. Seulement l'entrepreneur que la socit de consommation vise en premier lieu c'est le marchand, et elle commence toujours par le plus modeste de ces marchands, par l'picier, parfois aussi par le boulanger ; puis successivement, au fur et mesure de ses dveloppements, elle annexe son magasin la boucherie, la mercerie, la confection et tous les rayons de ce que nous appelons les grands Bazars et que les Anglais appellent universal provider, le fournisseur universel. Les socits de consommation sont dj arrives, dans cette forme d'entreprise commerciale, rivaliser avec les plus grands magasins. Ce n'est pourtant encore qu'une premire tape, tant que la socit se borne revendre les articles achets par elle aux fabricants : nous y reviendrons plus loin (voir Les Marchands). Mais quand elle a pris un dveloppement suffisant et surtout quand, en organisant la coopration au second degr avec les autres socits, elle a pu crer de grandes fdrations d'achat (Wholesales, magasins de gros), alors elle aborde la production, c'est--dire qu'elle cherche produire par ses propres moyens les articles que nagure elle achetait aux industriels, voire mme, s'il s'agit de produits agricoles ou de produits exotiques, les produire sur ses propres domaines ou dans ses plantations d'outre-mer. Les socits de consommation anglaises sont aujourd'hui dans cette seconde phase : elles fabriquent dj pour prs de 1 milliard de francs d'articles de toute nature ou, si l'on ne veut pas compter la meunerie et la boulangerie comme production industrielle, tout au moins pour 500 millions de francs. La Wholesale de Manchester, elle seule, produit pour 250 millions d'articles divers, dans une vingtaine de fabriques, et emploie 20.000 ouvriers.

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En France, les socits de consommation sont nombreuses (3.000) mais peu organises et pauvres et n'ont gure dpass la premire tape, celle de l'entreprise commerciale. En fait de production, elles n'en sont encore qu' ce qu'on peut appeler la production domestique boulangerie, ptisserie, charcuterie, confitures, etc. ; pourtant le Magasin de gros a deux fabriques de chaussures. Les services rendus par ces socits sont multiples. Les plus importants sont ceux rendus aux consommateurs sous forme d'conomie sur leurs dpenses, ou d'augmentation de leurs revenus, ou d'amlioration de leur alimentation en quantit et en qualit mais ceux-l nous les retrouverons dans la partie de ce livre qui traite de la consommation. Nous n'avons nous occuper ici que des caractres spcifiques de ces socits en tant qu'entreprises de production. Elles ont donn lieu, en cette qualit, de vives critiques. Les conomistes ont dclar que le consommateur tait absolument incomptent en ce qui concerne la technologie industrielle ou commerciale, que par consquent vouloir lui confrer la direction des entreprises, c'tait abolir la division du travail, c'tait un programme rgressif. ceci nous rpondons que le consommateur n'a pas la prtention de produire lui-mme tout ce qu'il consomme et que pour cela il continuera employer les mmes spcialistes que par le pass : seulement il veut que ceux-ci travaillent son service au lieu de travailler au service d'un intermdiaire, qu'ils travaillent seule fin de satisfaire ses besoins le mieux et le plus conomiquement possible, et non, comme sous le rgime capitaliste, seule fin de procurer des profits l'entrepreneur. Les cooprateurs individualistes, ceux qui sont rests fidles l'idal des travailleurs franais de 1848, ceux qui visent l'abolition du salariat par le moyen de l'association cooprative autonome, ne voient pas non plus d'un il favorable un rgime coopratif comme celui que nous venons de rsumer, car, disent-ils, l'ouvrier qui travaillera au service des socits de consommation et des magasins de gros n'en sera pas moins un salari : alors qu'y gagnera-t-il ? Il faut rpondre qu'il y gagnera de travailler pour des camarades au lieu de travailler pour un matre. Il y gagnera de pouvoir se dire que le produit de son travail ne servira pas procurer des profits un capitaliste ou des actionnaires, mais sera rparti entre tous les socitaires lui-mme compris, si toutefois il veut tre membre de la socit. Est-ce tre salari que de travailler pour une socit dont on fait soi-mme partie ? N'est-ce pas travailler pour soi-mme dans la mesure que comportent les ncessits de l'industrie moderne et que trouver mieux, puisque, ni plus ni moins, la production autonome proprement dite, celle de l'artisan son tabli, parat de plus en plus dpasse ? Ces associations n'avaient pas bnfici jusqu' ces derniers temps de la bienveillance des lgislateurs au mme degr que les associations ouvrires de

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production, parce qu'elles se trouvent plus directement en conflit avec la classe nombreuse des petits commerants qui psent d'un grand poids dans la balance lectorale. Cependant, la guerre, qui a chang tant de choses, a cr un courant de sympathies favorable aux socits de consommateurs raison des services qu'elles ont rendus aux jours de disette, et une loi toute rcente vient de leur ouvrir aussi un crdit de 2 millions de francs, lequel sera certainement employ, au moins en partie, des entreprises de production. Nous retrouverons ces socits, chemin faisant, et quand nous parlerons des marchands, et quand nous exposerons les systmes socialistes, et surtout quand nous arriverons la Consommation o se trouve leur domaine propre.

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CHAPITRE III LA DIVISION DU TRAVAIL


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Historique de la division du travail.

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Si le travail qu'il s'agit d'excuter est absolument simple (dfoncer la terre, soulever un poids, ramer, couper du bois), ce travail ne se prte pas une division quelconque : chacun excutera de son ct les mmes mouvements. C'est ce qu'on pourrait appeler la coopration simple. Mais pour peu que l'opration soit complexe et comprenne des mouvements varis, il y a tout avantage dcomposer ce travail qui, considr dans son ensemble, apparaissait comme une seule tche. C'est ce qu'on appelle la division du travail et qu'on pourrait appeler la coopration engrene. C'est par un expos de la division du travail que s'ouvre le livre classique d'Adam Smith. Par l ce grand esprit montrait toute l'importance qu'il fallait attribuer ce fait 1 et, depuis lui, on a vu dans ce fait une loi dont la porte, non seulement au point de vue conomique mais social, moral et mme philosophique, n'a fait que grandir. Elle dborde infiniment les limites de l'atelier o Adam Smith l'avait d'abord admire 2.

La division du travail professionnelle, et son utilit sociale, avait t cependant signale ds l'antiquit. Dans sa Rpublique Platon fait dire Socrate : Les choses se font mieux et plus aisment lorsque chacun fait celle pour laquelle il est propre et qu'il est dgag de tout autre soin . Et l'apologue clbre de Mnnius Agrippa aux plbiens en rvolte dit de mme. D'aprs la doctrine de l'volution d'Herbert Spencer, la division du travail, entendue au sens de diffrenciation des fonctions, serait la caractristique du progrs. L'tre commence par l'tat homogne, o tous les lments sont pareils, pour s'lever peu peu l'tat htrogne o chaque lment est diffrenci et constitue l'organe d'un tout (Essais sur le Progrs). D'aprs la doctrine de M. Durkheim, la division du travail serait la base mme de la morale sociale. En effet, comme elle a pour rsultat de mettre chaque individu dans l'impossibilit de se

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La division du travail suppose, par dfinition mme, l'association mais non pas ncessairement une association consensuelle, ni mme consciente : c'est--dire qu'elle peut fonctionner alors mme que ceux qui y participent l'ignorent. Elle peut tre spontane, automatique. C'est prcisment ce qui lui donne le caractre d'une loi naturelle. La division du travail est un des rares faits conomiques avec l'pargne qui se retrouve chez certaines espces animales. Il faut distinguer plusieurs formes de division du travail qui correspondent des phases successives de l'volution conomique 1. 1 Dans la premire, celle de l'conomie domestique, la division du travail n'existe qu' l'tat embryonnaire : chaque membre de la communaut fait un peu de tout, ce tout d'ailleurs n'tant pas trs vari. Cependant, l dj, la division du travail apparat sous la forme impose par la nature, celle de la diffrenciation des sexes. Mais cette division primitive du travail est loin de rpondre ce que nous appellerions aujourd'hui les aptitudes propres chaque sexe : l'homme les travaux de force, la femme les travaux du mnage. Nullement. L'homme a pris les travaux nobles, c'est--dire la guerre, la chasse, la garde du btail, et la femme les travaux vils, non seulement ceux du mnage, du tissage, mais aussi du transport, comme de vraies btes de somme, et mme de la culture : cura agrorum feminis delegata, dit Tacite en parlant des Germains et c'est ce que nous voyons aujourd'hui encore chez toutes les peuplades de l'Afrique. La femme a t le premier esclave, et le servage proprement dit, celui des captifs, a t pour elle sa premire mancipation, notamment l'a libre du travail crasant qui consistait broyer le grain et tourner la meule 2.

passer d'autrui, elle cre la solidarit c'est par elle que l'individu reprend conscience de son tat de dpendance vis--vis, de la socit (La division du travail social, p. 450). C'est cette diffrenciation entre les individus qui, en rendant chacun d'eux incapable de se suffire lui-mme, les obligerait se rendre des services rciproques et crerait l'aide mutuelle. Elle serait, d'aprs lui, l'effet et en mme temps le correctif de la lutte pour la vie : l'effet, car, comme la lutte est d'autant plus vive que les individus sont plus semblables et ont les mmes besoins, il en rsulte que chacun cherche se spcialiser pour faire autre chose que son voisin ; et le correctif, car, prcisment, les possibilits qu'elle ouvre aux individus d'chapper la concurrence leur permettent du mme coup d'chapper la ruine ou la mort. Sur le dveloppement historique de la division du travail dans la famille, l'industrie, l'agriculture, le commerce, voir les articles de M. Schmoller, La division du travail tudie au point de vue historique, dans la Revue d'conomie politique, 1889 et 1890. D'aprs Bcher, l'homme aurait eu comme tche de se procurer la nourriture animale : chasse, puis garde des troupeaux, et la femme la nourriture vgtale, cueillette, puis agriculture. On voyait nagure encore dans certaines tribus arabes la femme attele avec l'ne ou le chameau la mme charrue. Et cette division des tches ne parat nullement dcouler d'aptitudes spciales l'un ou l'autre de ces travaux, mais avoir uniquement des origines religieuses. Encore de nos

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2 Puis, sous le rgime de l'conomie domestique, certains genres de travaux commencent se spcialiser, le forgeron notamment, un des plus vnrs : aussi est-ce le seul mtier qui ait pris place dans l'Olympe sous la figure, un peu rustre, il est vrai, de Vulcain 1. Et comme ces premiers artisans n'auraient pas de quoi suffire un travail continu dans la mme famille, ils vont de l'une l'autre, travaillant pour qui les demande. Nous voici dj la seconde phase de la division du travail, la division professionnelle, celle des mtiers. Toutefois, le mtier proprement dit ne se constitue que du jour o l'artisan nomade s'tablit et, au lieu d'aller travailler chez le client, attend que le client vienne lui faire ses commandes. La division du travail professionnelle doit-elle sa premire origine aux aptitudes naturelles des individus ? C'est possible pour les travailleurs libres. Mais il ne faut pas oublier que ces travailleurs libres taient rares. L'esclave n'avait qu' faire ce que le matre lui ordonnait. Et mme pour l'homme libre il parat plus probable que les travaux assigns chacun l'ont t par des raisons sociales, politiques, religieuses, rituelles telles que le rgime des castes et que l'aptitude professionnelle n'est venue qu'aprs coup, par la pratique et la transmission hrditaire. La division du travail sous la forme professionnelle ne ncessite plus l'association puisque prcisment elle implique que l'artisan s'est dgag de la communaut primitive et travaille pour son propre compte mais elle implique, la place, l'change, puisque videmment l'artisan spcialis ne saurait que faire des produits de son travail s'il devait les garder pour lui : le mtier suppose la boutique, la vente, des clients. Il en rsulte une telle diffrence entre les deux rgimes que peut-tre conviendrait-il de ne pas les qualifier par le mme mot, et, au lieu de parler ici de division du travail, dire plutt spcialisation du travail . Sous le rgime corporatif, la sparation des mtiers devient plus accentue parce que chaque corps de mtier ne fait qu'un genre de travail, et mme les rglements veillent avec un soin jaloux ce que chacun reste enferm dans sa spcialit. La mme industrie se subdivise en branches divergentes (lindustrie du
jours, dans l'le bretonne de Sein, dit M. Le Goffic : Le champ du labeur humain est ainsi divis : la mer aux hommes, la terre aux femmes . En tout cas, il semble que ce ne soit qu'assez tard, peut-tre dans l'antiquit grecque, que la femme a t cantonne dans les travaux du mnage. Voir un expos trs complet de la division du travail prhistorique dans des articles de M. Ren Maunier, Revue de Sociologie, 1908. C'est surtout des modes d'activit intellectuelle et artistique que procdent les premires professions. Le prtre, le devin, le mdecin, le sorcier, le chanteur, le danseur, qui sont dous de talents particuliers, arrivent les premiers une situation part. En gnral, le forgeron leur succde : les autres artisans viennent longtemps aprs (Bcher, tudes. De la division du travail).

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bois subdivise en menuisiers, charpentiers, charrons, etc.) ou en tranches successives (le bois brut passant successivement des mains des bcherons celles des scieurs de long, etc.), dont chacune forme un mtier spcial. Et ces subdivisions et ramifications vont progressant sans cesse paralllement la multiplication des besoins, chaque nouveau besoin faisant natre un nouveau mtier 1. 3 Mais un jour vient o le mtier devient la manufacture ou la fabrique, c'est-dire o l'artisan devenu capitaliste embauche des salaris, et nous voici la troisime phase de la division du travail, la division du travail technique. Tout travail industriel tant, comme nous l'avons vu dj (voir ci-dessus, p. 115), une simple srie de mouvements, on s'applique dcomposer ce mouvement complexe en une srie de mouvements aussi simplifis que possible, que l'on confie autant d'ouvriers diffrents, de faon que chacun d'eux n'ait excuter qu'un seul de ces mouvements, toujours le mme. C'est ce mode de division du travail, observ dans une fabrique d'pingles, qui a frapp pour la premire fois Adam Smith et lui a inspir une page admirable partout cite 2. Il est remarquer qu' la diffrence des modes prcdents de la division du travail, qui sont naturels et spontans, celui-ci est invent et combin, comme d'ailleurs tous les gestes du travail. Avec la division du travail d'atelier, nous quittons le domaine de change, il n'est plus question d'change puisque toutes les oprations se passent dans une mme enceinte ou du moins sous une mme direction, mais nous revenons la coopration, comme dans l'conomie domestique ou dans la familia des esclaves romains. Tous les ouvriers qui participent ces travaux, chacun dans sa partie, savent ncessairement et voient qu'ils cooprent une mme uvre, ce qui n'est pas le cas des hommes exerant des professions, moins d'un effort de rflexion. 4 Enfin en mme temps que la division du travail s'intensifiait en s'enfermant dans la fabrique, elle s'largissait par le dveloppement des transports et des changes internationaux et nous voici la quatrime phase de la division du travail, celle internationale, chaque peuple se consacrant plus spcialement la production des denres qui paraissent le mieux appropries son sol, son climat ou aux qualits propres de sa race : l'Angleterre au charbon et aux cotonnades, les tats-Unis aux machines, la France aux articles de luxe, l'Allemagne aux produits chimiques, le Brsil au caf, l'Australie la laine, etc. (voir plus loin, Protectionnisme).

On pourrait reprsenter cette complexit croissante dans la division du travail par un tableau en forme d'arbre gnalogique les travaux successifs dans une mme industrie s'inscrivant dans des colonnes verticales et les travaux collatraux s'inscrivant dans des tranches horizontales. Voir aussi le chap. XII du Capital de Karl Marx.

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vrai dire, les mots division du travail sont ici un peu exagrs. C'est par une mtaphore qu'on assimile le monde entier un atelier o chaque peuple aurait sa tche spciale. Il serait plus exact de voir ici une localisation du travail (voir ciaprs).

II Les conditions de la division du travail.


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La division du travail technique est d'autant plus parfaite que l'on peut dcomposer le travail en un plus grand nombre de tches parcellaires. Mais le nombre de travailleurs devra tre ncessairement en rapport avec le nombre de ces oprations distinctes 1 : or, il est clair que le nombre d'ouvriers qu'un industriel peut employer dpend de l'tendue de sa production. De mme, s'il s'agit de la division de travail professionnelle, un artisan ou un marchand ne peut se spcialiser dans la production ou le commerce d'un seul article qu'autant qu'il peut compter sur un nombre suffisant de clients. En sorte qu'on peut formuler Cette loi une des rares indiscutes : la division du travail est en raison directe de l'tendue du march. C'est pour cette raison que, comme on l'a fait remarquer souvent, la division du travail n'existe gure que dans les grands centres et est inconnue la campagne ou au village. L on trouvera ple-mle dans une mme boutique, picerie, charcuterie, jouets d'enfants, papeterie, mercerie, tous les articles qui constitueraient dans une grande ville autant de commerces diffrents 2. La raison en est vidente. L'homme, au village, est oblig de faire tous les mtiers par la bonne raison qu'un seul ne suffirait pas lui faire gagner sa vie. Au contraire, quand une industrie russit avoir pour march le monde entier, alors non seulement elle peut se spcialiser dans la production de certains articles ne rpondant qu' un besoin trs limit parce que le nombre immense des consommateurs compense comme dbouchs l'troitesse du besoin mais de plus, dans cette industrie spcialise, elle, peut pousser ses extrmes limites la
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Ce serait un trs faux calcul de croire qu'on pourra raliser la division du travail en employant un seul ouvrier pour chaque opration distincte ; il en faut en gnral beaucoup plus. Supposons que la fabrication d'une aiguille comprenne trois oprations, la tte, la pointe et l'il. Supposons qu'il faille 10 secondes pour chaque pointe, 20 pour la tte et 30 peur percer l'il. Il est clair que pour tenir pied au seul ouvrier des pointes, il faudra 2 ouvriers pour les ttes et 3 pour les ils ; il faut donc en tout non pas 3, mais 6 ouvriers, sans quoi le premier restera une partie de la journe les bras croiss. On pourrait croire, premire vue, que les grands bazars des capitales, Louvre ou Bon March, sont dans le mme cas, puisqu'ils vendent toute espce d'objets ? Mais point du tout : voir ce que nous disons ci-aprs des Grands Magasins.

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division technique du travail. C'est une des raisons qui expliquent la force irrsistible de la grande industrie et des trusts, et aussi pourquoi tous les pays tiennent tant s'assurer une large exportation. Cette exportation, en permettant leurs industries de pousser fond la division du travail, leur assurera les supriorits industrielles qui en drivent (voir ci-aprs La concentration de la production). On indique gnralement une seconde condition comme indispensable la division du travail : c'est la continuit du travail. En effet, si le travail est intermittent, comme l'ouvrier ne peut rester oisif dans l'intervalle, il faudra bien l'occuper autre chose et ds lors il ne pourra plus se cantonner dans une seule occupation. C'est une des raisons pour lesquelles l'industrie agricole ne se prte gure la division du travail, comme nous le verrons ci-aprs. Cependant cette condition est moins imprieuse que la prcdente, car un homme peut trs bien, sans perdre les bnfices de la spcialisation, s'adonner des travaux diffrents s'ils ne sont pas simultans mais successifs et par priodes assez longues. On peut mme dire que, tout au contraire, il pourrait y avoir l, comme nous allons le voir, un correctif bienfaisant certains inconvnients de la division du travail continu.

III

Les avantages et les inconvnients de la division du travail.


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La division du travail accrot la puissance productive du travail dans des proportions inimaginables. En ce qui concerne la division du travail professionnelle, l'explication est facile. 1 La diversit des tches qui sont ainsi cres, toutes diffrentes au point de vue de la difficult, de la vigueur ou de l'attention qu'elles requirent, permet d'approprier chaque tche aux capacits individuelles des travailleurs. Sous un rgime o la division du travail serait inconnue, chacun aurait produire selon ses besoins : l o existe la division du travail, chacun produit selon ses aptitudes. On peut utiliser ainsi les aptitudes naturelles de chacun et viter le gaspillage de forces qui rsulterait du fait que tous, forts ou faibles, ignorants ou intelligents, auraient accomplir la mme uvre : gaspillage du travail des plus forts ou des plus capables sur une tche trop facile pour eux, ou, l'inverse, dperdition du travail des plus faibles ou des ignorants sur une tche au-dessus de leurs forces. 2 La rptition continue du mme exercice cre chez tous les hommes une dextrit qui devient vritablement merveilleuse, de mme que dans les travaux de

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l'ordre intellectuel une application soutenue et persvrante dveloppe singulirement les facults mentales et par consquent la puissance productrice. Mdecins, avocats, peintres, romanciers, savants, chacun aujourd'hui se fait spcialiste : chacun trouve profit se cantonner dans un petit coin du savoir humain pour le mieux fouiller et en tirer plus de fruits. Mais en ce qui concerne la division du travail dans l'atelier, la raison de son pouvoir de multiplication n'apparat pas avec la mme vidence, car on ne voit pas trs bien pourquoi dix hommes runis pourraient produire plus que dix hommes spars ? Si un homme ne peut soulever qu'une masse de 100 kilos, il ne faut pas croire que dix hommes runis soulveront un poids suprieur 1.000 kilos : au contraire, une partie de l'effort collectif sera perdue. Oui, parce qu'il s'agit ici de coopration simple qui ne fait qu'additionner les forces : mais par la coopration complexe on peut bien dire qu'elle les multiplie en effet : 1 Parce que le travail le plus compliqu peut se dcomposer, quand il est excut la fabrique, en une srie de mouvements trs simples, presque mcaniques et, par consquent, d'une excution trs aise, ce qui facilite singulirement la production (voir p. 149). On peut mme arriver par l des mouvements si simples que l'on s'aperoit que l'intervention de l'homme n'est plus ncessaire pour les excuter et qu'une machine suffit. Et c'est, en effet, par ce procd d'analyse technique que l'on est arriv faire excuter mcaniquement les travaux qui semblaient les plus compliqus premire vue 1. 2 Parce qu'il y a une conomie de temps, rsultant de la continuit du travail. Un ouvrier qui change souvent de travail perdra chaque fois, non seulement l'intervalle de temps pour passer d'une opration l'autre, mais surtout le temps ncessaire pour la mise en train. Karl Marx dit, admirablement, que la division du travail resserre les pores de la journe de travail 2. Il est vrai qu'en regard de ces avantages, on a dnonc depuis longtemps des inconvnients graves :

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L'invention des principales machines ( tisser, filer, etc.) concide prcisment avec l'apoge de la division du travail dans les manufactures. On comptait autrefois aussi la moindre dure de l'apprentissage, ce qui a pour effet d'allonger la vie utile du travailleur. Malheureusement il a t si bien raccourci qu'il a disparu dans presque tous les mtiers. On indique aussi l'conomie des outils, par le fait que chaque travailleur, au lieu d'avoir sur son tabli tous les outils ncessaires l'ensemble du travail, n'a plus se servir que d'un seul. Mais ceci est une conomie de capital et non de travail.

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a) Abrutissement du travailleur, rduit, par la rptition d'un mme mouvement aussi simplifi que possible, un rle purement machinal, ce qui rend dornavant tout apprentissage inutile. Que de fois on a rpt la phrase de Lemontey : C'est un triste tmoignage se rendre que de n'avoir jamais fait dans sa vie que la dix-huitime partie d'une pingle ! Et un plus illustre que lui, celuil mme qui a rvl l'importance et les bienfaits de la division du travail, Adam Smith, avait dit en termes encore plus durs : L'homme dont la vie entire se passe accomplir un petit nombre d'oprations simples devient gnralement aussi stupide et aussi ignorant qu'il est possible une crature humaine de le devenir . b) Dpendance extrme de l'ouvrier qui devient incapable de rien faire en dehors de l'opration dtermine et spcialise dont il a pris l'habitude et qui, par suite, se trouve la merci d'un chmage ou d'un renvoi. De mme que les pices qu'il faonne et qui ne valent que par l'assemblage qui en fera un tout, l'ouvrier luimme ne vaut que comme rouage de cette grande machine qui est la manufacture et, spar d'elle, il n'est bon rien. Ces arguments ne manquaient pas de force l'poque o ils ont t formuls, mais aujourd'hui ils sont un peu suranns. 1 D'abord il n'y a plus d'ouvrier qui passe sa vie faire la dix-huitime partie d'une pingle, parce que les pingles se font aujourd'hui la machine. Il est vrai que si l'exemple fameux d'Adam Smith se trouve ainsi prim, on peut en citer d'autres, par exemple la fabrication des chaussures qui peut comporter 72 oprations diffrentes, ou celle des montres qui peut en comporter plus de 300. Mais nanmoins, mme dans ces industries, cette division du travail est devenue plutt le fait de la machine que de l'homme, chacune tant affecte une opration spciale et l'homme se bornant les conduire, car sitt qu'on en est arriv simplifier une opration technique au point de la rendre purement machinale, on ne tarde pas remplacer le travailleur par une machine, car, en pareil cas, on trouve toujours conomie le faire. Or, la direction d'une machine est un travail souvent fatigant (non par l'effort musculaire, mais par la tension nerveuse qu'il exige), mais qui n'est pas, en gnral, abrutissant. La machine d'aujourd'hui n'est plus celle des dbuts de l'industrie mcanique qui pouvait tre dirige par un ouvrier quelconque, une femme, un enfant : elle est un instrument de prcision et comme un cheval de sang qui ne peut tre mont que par un cavalier expriment. Sans doute, il y a dans le travail manuel beaucoup de besognes abrutissantes, mais ce n'est point parce qu'il est divis : c'est malheureusement parce qu'il y a un grand nombre de travaux qui, quoique ncessaires, seront toujours, par leur nature mme, sans joie. Le travail du balayeur des rues, ou du dchargeur dans les ports,

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ou du casseur de pierres sur la grand'route, n'est point du tout divis ; est-il plus rcratif que celui d'un ouvrier qui fait toujours des boulons ? 1 2 De plus, l'emploi des machines a eu pour consquence la limitation de la journe de travail et celle-ci laisse l'ouvrier le loisir de rcrer son corps et son esprit. En sorte que s'il y a peut-tre plus de monotonie qu'autrefois dans sa tche quotidienne, il y en a moins dans sa vie : celle-ci est plus varie et plus riche. Or Roscher a remarqu que s'il est vrai que la varit importe au bonheur, c'est moins dans le travail que dans la portion de la vie rserve en dehors du travail. L'ouvrier spcialis d'aujourd'hui, qui dispose de 50 60 heures de libert par semaine, en dehors de celles du sommeil, et peut les employer tous modes d'activit dans sa vie domestique, politique, syndicale, religieuse, intellectuelle, soit lire les journaux, soit aller au cinma, au concert, l'glise, voire trop souvent chez le bistro mne une vie infiniment plus varie et plus riche que celle de l'ouvrier des temps passs ou mme que celle du travailleur rural d'aujourd'hui qui ne pratique pourtant pas la division du travail. Enfin l'instruction professionnelle est aussi un correctif de la division du travail en permettant l'ouvrier de comprendre et de dpasser la tche fractionne qui lui incombe, en l'intgrant dans l'uvre collective dont elle fait partie et en lui donnant la conscience de son rle de cooprateur dans cette uvre. Il est remarquer que les critiques ci-dessus ne visent que la division technique du travail. Mais la division du travail professionnelle, par spcialisation de fonctions, de mtiers, d'tudes, n'a jamais donn prise aux mmes griefs. Et pourtant il ne manque pas de spcialisations aussi mesquines que les tches parcellaires de l'atelier. Le mtier de la dactylographe qui tape la machine n'est gure moins monotone que celui de l'ouvrier qui frappait des ttes d'pingles. Et que dire de tant d'heures passes par les chefs d'tat donner des signatures ? Peut-tre donc les inquitudes seraient-elles ici plus justifies. Il ne faut pas considrer comme un idal trs dsirable une nation o chaque homme ne serait
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Le socialiste Fourier disait que le travail deviendrait attrayant lorsqu'il serait tout la fois : a) trs divis : il poussait mme cette division jusqu' l'extravagance, organisant autant de groupes de travailleurs que d'espces vgtales (choutistes, ravistes, poiristes, cerisistes, etc.), et mme autant de sous-groupes qu'il pouvait exister de varits dans la mme espce ; b) trs diversifi : chaque travailleur ne devant consacrer qu'un temps trs court, une ou deux heures, chaque occupation : par l ce rgime qu'il appelait des courtes sances devait offrir pour chaque journe un menu de travail, si j'ose ainsi dire, trs vari. C'est ainsi que Fourier pensait donner satisfaction la passion qu'il appelait pittoresquement la papillonne. D'ailleurs, le systme des courtes journes permet de raliser dans une certaine mesure l'idal fouririste des courtes sances et de la varit des travaux. Le mineur, en sortant de la mine deux heures de l'aprs-midi, aprs avoir pris son bain, a le temps de cultiver son petit jardin et mme, s'il le veut, d'y cultiver des roses. L'ouvrier des arsenaux de Brest ou de Toulon, aprs sa journe de huit heures, se livre de petits travaux en dehors de sa profession.

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que l'homme d'un seul mtier et o son esprit et son corps porteraient le pli indlbile du travail professionnel. Il en rsulterait quelque dommage, croyonsnous, pour le dveloppement intgral de la personne humaine et mme pour le progrs social, car la socit serait menace ainsi de se strotyper comme sous le rgime des castes. Nous sommes bien dispos reconnatre avec M. Espinas que laptitude l'isolement n'est qu'un caractre trs infrieur de l'individualit , voire mme que c'est l un trait propre au sauvage et certes le bon sauvage n'est plus pour nous, comme pour les littrateurs du XVIIIe sicle, le type idal de l'humanit mais tout de mme, c'est une force et une supriorit pour l'homme que l'aptitude changer de profession ou de mtier. La plupart des hommes qui, aux tats-Unis, sont parvenus aux plus hautes situations ont fait dans leur vie vingt mtiers. C'est le caractre d'une socit dynamique et progressive que de pouvoir utiliser tous ses membres plusieurs fins, et le seul moyen d'y arriver c'est de maintenir ct et au-dessus de l'instruction professionnelle, ncessaire pour devenir un bon travailleur la culture gnrale ncessaire pour devenir un homme et qui se trouve si bien caractrise par ce beau et vieux mot de collge les humanits . Il est craindre aussi que la spcialisation professionnelle ne ralise pas tout fait les fins morales qu'on en attend, celle de dvelopper la solidarit et l'altruisme en apprenant aux individus qu'ils ne peuvent se passer les uns des autres, pas plus que les organes d'un mme corps, et qu'ils doivent mettre en pratique la fable de l'Aveugle et du Paralytique :
Je marcherai pour vous : vous y verrez pour moi !

Tout au contraire, la division du travail professionnelle tend crer l'esprit de corps , lequel se trouve presque toujours en conflit avec l'intrt gnral. C'est un gros danger social. La socit dans son ensemble se trouve comme assige par les pres revendications des organisations professionnelles, celles des agriculteurs, des industriels, des employs de l'tat, des inscrits maritimes, etc., etc. Les ouvriers eux-mmes ont si bien senti ce danger, en ce qui les concerne, qu'ils ont cherch englober et subordonner les intrts corporatifs de chaque mtier dans une confdration gnrale du travail 1.

C'est pourquoi l'exprience ne nous semble pas confirmer tout fait la doctrine philosophique de M. Durkheim qui, comme nous l'avons dit tout l'heure (voir son livre magistral De la division du travail social), fait de la division du travail le fondement de la morale. Quoique non moins fervent solidariste que M. Durkheim, nous rpugnons donner pour fondement la solidarit la diffrenciation croissante des individus, et il nous semble que la vraie solidarit implique au contraire leur communion croissante. Comme l'ont dit les philosophes Charles Secrtan et Fouille, tre solidaire c'est avoir conscience de l'unit du genre humain, c'est s'efforcer de raliser et d'anticiper cette unit en agissant comme si nous tions tous Un.

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CHAPITRE IV LA CONCENTRATION DE LA PRODUCTION


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Les tapes de l'volution industrielle.

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Nous avons vu dans le chapitre premier comment se maintient ou parfois se rompt l'quilibre de la production et des besoins. Mais nous plaant maintenant, non plus au point de vue statique, mais au point de vue dynamique, voyons comment la production peut suivre le mouvement sans cesse ascensionnel des besoins. Pour cela, elle a d passer par des formes diverses. L'cole historique allemande a eu, entre autres mrites, celui de dcouvrir et de dgager les types successifs de l'volution industrielle 1. On peut en distinguer assez nettement six. 1 L'industrie de famille ou domestique. C'est elle qui rgne non seulement dans les socits primitives mais mme dans celles de l'antiquit et se prolonge, au del du temps o la reine Berthe filait , jusque dans la premire priode du moyen ge. Les hommes sont diviss par petits groupes autonomes au point de vue conomique, en ce sens qu'ils se suffisent eux-mmes, ne produisant gure que ce qu'ils doivent consommer. L'change et la division du travail n'existent qu' l'tat embryonnaire (Comparez ci-dessus Historique de la division du travail). Chaque groupe est constitu par une famille : seulement, il faut prendre ce mot dans un sens beaucoup plus large que celui qu'il comporte aujourd'hui. Non seulement la famille patriarcale tait beaucoup plus nombreuse que de nos jours, mais encore elle tait grossie artificiellement d'lments trangers esclaves, plus
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Citons tout au moins Roscher (1843) et, plus rcemment, MM. Schmoller, Brentano et Bcher. Voir les dveloppements trs intressants sur ce sujet dans les tudes d'Histoire et d'conomie politique de Bcher, traduction franaise.

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tard serfs qui lui sont incorpors. Les esclaves Rome taient dsigns juridiquement par le terme familia. La villa du riche propritaire romain avec son arme d'esclaves faisant tous les mtiers, la seigneurie du baron du temps fodal avec ses serfs, le couvent avec ses vastes domaines pourvoyant tous les besoins et mme aux besoins intellectuels avec ses copistes et ses enlumineurs, appartiennent cette mme priode conomique. On peut trouver des survivances de l'industrie domestique dans nos campagnes et nos petites villes de province, l o le pain, la charcuterie, les confitures, la ptisserie, le blanchissage, se font la maison . 2 Le travailleur ambulant. Dans l'conomie domestique une certaine division du travail se forme dj. Un jour vient o certains de ses membres, comme nous l'avons vu dans le chapitre prcdent, se dtachent du groupe, comme des fruits mrs, et deviennent des travailleurs spcialiss, c'est--dire des artisans. Mais n'ayant point de capital, ni d'tablissement, tout au plus les quelques outils indispensables leur travail, ils vont offrir leurs services de porte en porte. Ils travaillent donc chez le consommateur et avec les matires premires que celui-ci leur fournit par exemple, s'il s'agit d'un forgeron, avec le fer et dans la forge de la ferme, ou s'il s'agit d'un tailleur, avec l'toffe que fournit le client. C'est ce que les conomistes allemands appellent la phase du travail lou. Ils ne sont pourtant point encore des salaris au sens que nous donnons aujourd'hui ce mot, car ils ne travaillent pas pour le compte d'un patron mais pour le public. Ce mode de travail n'a point disparu. Non seulement il est encore pratiqu sur une grande chelle dans les pays d'Orient, surtout en Russie, mais il se retrouve dans nos campagnes sous la figure du raccommodeur de chaudrons, du rmouleur, du distillateur, etc., et mme dans nos villes sous celles de la couturire, de la cuisinire, du professeur de piano ou de langues, qui vont en ville , comme on dit. 3 Le mtier. Le travailleur ambulant devient un jour sdentaire. Il s'tablit , comme on dit, c'est--dire qu'il tient boutique et qu'au lieu d'aller chez le client, il attend que le client vienne le trouver. Le voici dj petit capitaliste, car il produit avec des matires et des outils qui lui appartiennent : il est devenu ce qu'on appelait sous le rgime corporatif un matre. Pourtant il n'emploie gure encore de main-d'uvre salarie, mais seulement celle des membres de sa famille ou d'apprentis. Cette nouvelle phase est lie l'conomie urbaine : elle est surtout caractristique du moyen ge. L'artisan ne travaille que pour le petit march de la ville o il habite et qu'il se rserve avec un soin jaloux. Il est associ, pour un but d'aide et de dfense mutuelle, avec les ouvriers du mme mtier que le sien et forme avec eux ces corporations qui ont jou un rle si important dans l'histoire

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conomique du moyen ge et dont les rglements ont t codifis au XIVe sicle dans le Livre des mtiers. 4 L'entreprise. L'artisan, aprs avoir jou un rle magnifique non seulement au point de vue conomique, mais aussi au point de vue politique qu'on se rappelle les Communes du moyen ge et leurs luttes hroques voit son influence dcrotre au fur et mesure que le march urbain s'largit et devient peu peu march national, c'est--dire lorsque se constituent les grands tats modernes. Il se trouve concurrenc avec les marchands venus d'ailleurs, mme de l'tranger, aux poques des foires. Alors il cherche vendre au dehors de la ville, mais pour cela il faut qu'il s'adresse un intermdiaire. Et cet intermdiaire c'est celui qui va devenir le grand premier rle sur la scne conomique, mais qui ne se prsente au dbut que sous la figure d'un marchand et non sous celle d'un fabricant. Du jour o l'artisan a pris pour principal et bientt pour unique client l'entrepreneur, du jour o il a perdu le contact avec le public, il a perdu son indpendance : il a un matre. Sa dpendance s'aggrave lorsque ce mme marchand lui fournit la matire premire ncessaire son industrie et parfois mme lui loue les instruments de son travail. Alors n'ayant plus la libre proprit ni de la matire premire, ni des produits, ni parfois des instruments de son travail, l'artisan a perdu tous les caractres du producteur autonome : il n'est dj plus qu'un salari et l'entrepreneur est dj le patron . L'volution tragique, que nous venons de rsumer en quelques lignes, a dur quelques sicles. Elle n'tait pas acheve en Angleterre, dans l'industrie textile, au XVIIIe sicle. Aujourd'hui encore tel est le rgime des tisserands de soieries Lyon, des canuts , qui sont, il est vrai, propritaires de leurs mtiers, mais reoivent des patrons (dits faussement fabricants quoiqu'en ralit ils ne soient que des marchands) les fils de soie qu'ils tissent chez eux ; ils rapportent au patron l'toffe faite 1. Ce n'est point dire que de nos jours tous les artisans aient disparu. On sait que dans les plus grandes villes, comme au village, il y a encore un grand nombre de ces petits producteurs autonomes qui travaillent directement pour le client serruriers, peintres, horlogers, ferblantiers, lectriciens, etc. mais qui sont plutt des petits marchands que des fabricants. Ils ne font gure que poser des articles achets en fabrique ou excuter les menus travaux d'entretien et de rparation de nos appartements, et gnralement dans les conditions les plus onreuses, les plus anti-conomiques. 5 La manufacture. L'artisan, mme dpouill de tous ses attributs de producteur autonome, travaillait encore chez lui, domicile, ce qui lui conservait
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Nous verrons plus loin, propos des cartels et trusts, que par la courbe de l'volution le marchand son tour se trouve de plus en plus dpendant du fabricant et tend devenir un simple agent de celui-ci.

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une certaine indpendance, tout au moins le libre emploi de son temps et le gouvernement de son travail. Mais il va perdre ce dernier caractre. En effet, l'intermdiaire, l'entrepreneur, ne tarde pas runir ces travailleurs disperss dans un mme local. Il y trouve divers avantages, notamment celui de pouvoir tablir entre eux une division du travail savante qui multiplie la puissance productrice tout en abaissant les frais de production (voir ci-aprs) et surtout celui de pouvoir employer la machine vapeur. Voil l'intermdiaire devenu fabricant. Mais ce fabricant ne peut tre qu'un gros capitaliste, puisqu'il a prcisment pour fonction de fournir tous les ouvriers qu'il emploie les capitaux qui leur sont indispensables pour produire. Cette cinquime phase n'a donc pu commencer que lorsque de grands capitaux ont t amasss et runis entre les mains de grands marchands. C'est vers le XVIe sicle que cette transformation commence s'accomplir. Ce n'est pas sans lutte que l'organisation plus perfectionne de l'industrie manufacturire a limin l'industrie corporative et a pu conqurir le march qui lui tait ferm par les rglements des corporations. En France, il n'a fallu rien moins que l'intervention de l'tat qui a cr sous Sully et sous Colbert notamment des manufactures avec privilges spciaux, dont quelques-unes mmes (les tapis des Gobelins, les porcelaines de Svres) sont restes encore aujourd'hui manufactures d'tat 1. En Angleterre, cette intervention n'a pas t ncessaire parce que l'exportation pour l'tranger et les colonies a suffi pour permettre aux manufactures nouvelles de se constituer et de briser les cadres de l'organisation corporative. La manufacture a dj tous les caractres de l'entreprise moderne au point de vue conomique : sparation du patronat et du salariat, du capitalisme et du proltariat mais, au point de vue technique, elle n'a pas encore son caractre type qui est le machinisme. En effet, comme le nom le dit, la manufacture c'est le travail la main. Pourtant, elle emploie dj des machines, les mtiers tisser sont dj des machines trs compliques, mais ces machines sont mues uniquement par la force de l'homme, ce qui ne permet pas la production de dpasser des limites assez troites. 6 La fabrique. Mais, la fin du XVIIIe sicle, la force motrice apparat sous la forme de machine vapeur et la manufacture devient la fabrique 2. Nous
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Voir Germain Martin, La Grande Industrie sous Louis XIV et Louis XV. Le vrai nom de la fabrique, comme le propose M. Vandervelde, devrait tre la machino facture , pour la distinguer de la manufacture. Les conomistes allemands qui ont cr cette classification se refusent voir dans la fabrique un type morphologique spcial et la traitent comme un simple dveloppement de la forme prcdente, c'est--dire de la manufacture (ils n'en comptent dont que cinq. Il nous semble pourtant que l'application en grand des forces naturelles l'industrie est un fait assez important pour justifier une tiquette distincte.

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voici arrivs la forme type de l'industrie moderne et la dernire phase de l'volution sauf celles encore venir. L'emploi de la machine vapeur a pour consquences l'agglomration sur un mme lieu de masses ouvrires de plus en plus considrables, le travail de nuit, la rglementation quasi militaire, l'emploi des femmes et des enfants, la difficult sinon l'impossibilit de ralentir ou d'arrter la production en cas de dpression de la demande, ce qui entrane la surproduction. Ici donc s'arrte ce rapide expos historique. Avec la fabrique, nous voici entrs dans le rgime conomique actuel, celui que les socialistes appellent le rgime capitaliste, non point tant parce que l'entreprise sous cette forme implique une accumulation de plus en plus grande de capitaux que parce qu'elle impliquerait une domination croissante du capital sur le travail, une sparation, un clivage de la socit entre deux couches de plus en plus opposes en bas un proltariat n'ayant que son travail pour vivre et la merci de ceux qui peuvent seuls le lui acheter en haut une foule de capitalistes gros ou petits qui, titre d'actionnaires, se partagent le produit du travail, et et l les bnfices se concentrant en fortunes colossales comme celles des rois du ptrole, du fer, du coton, en Amrique. Mais ce tableau, vrai ou faux, est en dehors de notre cadre : nous le retrouverons quand nous en serons la rpartition. Prsentement, nous n'avons qu' montrer de quelle faon le rgime actuel a prodigieusement accru la puissance productive des socits modernes. Ce serait une erreur de croire que chacune de ces formes a limin dfinitivement les formes antrieures : chacune a pass tour tour au premier plan, voil tout ; mais mme de nos jours, bien que l'usine soit le mode caractristique de l'industrie, toutes les formes antrieures se retrouvent encore. Nous avons cit des exemples de ces survivances pour chacune des phases successives.

II

La loi de concentration.
Retour la table des matires

Nous venons de voir que, pour pourvoir des besoins croissants et pour approvisionner un march dont la circonfrence s'largit sans cesse, la production tend voluer depuis les modes les plus humbles de la production individuelle ou familiale jusqu' ceux de la grande entreprise groupant les travailleurs par milliers et les capitaux par millions. Cette tendance concentrer sur un point le maximum

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de forces productives est dite la loi de concentration, ou plus simplement la grande production . Les conomistes et les socialistes attachent les uns et les autres c'est mme un des rares points sur lesquels ils se trouvent d'accord une grande importance la loi de concentration. Ils la considrent comme absolument dmontre et comme devant rgir de plus en plus le monde conomique. Les causes de cette pousse dans le sens de la grande industrie ne sont pas difficiles trouver. La grande production, en groupant tous les facteurs de la production, main-duvre, capitaux, agents naturels, emplacement, russit les mieux utiliser, c'est--dire obtenir la mme quantit de richesses avec moins de frais, ou, ce qui revient au mme, produire davantage avec les mmes frais. Il n'est donc pas tonnant que la supriorit, due cette conomie dans le cot de production, permette aux grands tablissements de concurrencer victorieusement les petits tablissements et semble devoir les liminer petit petit. Nous avons dj vu cette supriorit se manifester dans l'emploi des machines et forces motrices (p. 127) et nous la verrons tout l'heure s'affirmer mieux encore dans l'intgration de l'industrie, les cartels et trusts, les magasins succursales, l'industrialisation des cultures, etc. Une puissante machine vapeur consomme relativement beaucoup moins de charbon qu'une plus faible, parce qu'elle utilise mieux la force : la diffrence peut aller mme jusqu'au dcuple 1. L'emploi d'un grand navire est beaucoup plus conomique que celui d'un petit tonnage : moins de cot de construction par tonne, moins de place perdue pour le chargement, moins d'hommes d'quipage payer, etc. Les rsidus de la fabrication, les sous-produits, ne peuvent tre utiliss prcisment parce qu'ils sont en proportion infinitsimale que quand on opre sur de grandes masses. La grande production seule peut permettre de produire par sries , c'est-dire de reproduire des milliers d'exemplaires un type uniforme, ce qui est une grande conomie tant pour la fabrication que pour l'entretien ; les diverses pices tant identiques sont aussi interchangeables. Si, par exemple, les fabriques d'automobiles amricaines peuvent vendre leurs voitures des prix trs infrieurs ceux des fabriques franaises, c'est parce qu'elles ne font qu'un seul modle tandis que chacune des franaises en fait 8 ou 10 2. De mme pour les chantiers de
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Le cot du cheval-vapeur peut tre valu 15 ou 20 centimes l'heure dans la petite industrie tandis qu'il s'abaisse 4 ou 5 et mme exceptionnellement 1 centime dans la grande industrie. C'est ainsi que si la maison Ford peut vendre ses autos au prix singulirement bas de 360 dollars (1.864 francs) et en ralisant nanmoins un bnfice qui n'est gure moindre de 30 p. 100, c est parce qu'elle en vend plus de 500.000 par an, tous du mme modle. Cette supriorit de la standardisation , comme on dit, c'est--dire du modle unique pour chaque fabrique, est si bien reconnue que les fabricants franais se sont dj proccups de la raliser aprs la guerre, tout au moins pour l'exportation, sa ralisation l'intrieur tant plus

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construction maritime en Angleterre : ils font les navires par sries, ce qui permet non seulement de les construire bon compte mais de les livrer bref dlai, tandis que nos chantiers franais ne font que peu de navires et tous de modles diffrents, selon les gots individuels des clients. On pourrait donc s'attendre, en cherchant dans les statistiques la vrification de cette loi de concentration, voir le nombre des entreprises diminuer rapidement d'un recensement l'autre. Or, il n'en est rien. On voit, en gnral, dans les statistiques de tous pays, le nombre des entreprises, des tablissements, comme on dit, rester peu prs le mme ou mme augmenter 1. Nanmoins, il ne faut pas se hter d'en conclure que la loi de concentration se trouve dmentie par les faits. Il suffit d'examiner les chiffres de plus prs. D'abord, il n'y a pas s'tonner que le nombre des entreprises augmente rgulirement dans toute socit progressive. Nous avons vu qu'une des manifestations du progrs conomique est la multiplication des besoins : or, chaque besoin nouveau fait surgir une industrie nouvelle. Il n'y a rien l qui soit en contradiction avec la loi de concentration. Mais si, au lieu de faire le recensement de toutes les entreprises en bloc, on observe sparment chaque genre d'industrie, alors on voit apparatre clairement le rsultat prvu, savoir la diminution progressive du nombre des tablissements en mme temps que l'augmentation de la production globale. Ce double mouvement est particulirement marqu dans certaines industries ou commerces, tels que mines, mtallurgie, transports maritimes, banques, commerce de nouveauts, etc. 2. La loi de concentration se rvle mme, sans faire cette discrimination des industries et ne prendre que les chiffres globaux, si l'on met en regard du nombre
difficile raison du dsir du consommateur franais de se distinguer de ses semblables ce qui n'est pas la moins fcheuse des formes de l'individualisme. C'est ainsi qu'en France nous trouvons comme nombre total d'tablissements (industriels, commerciaux, agricoles) : 1896 3.352.000 1906 3.245.000 On constate bien une diminution, mais elle est insignifiante, moins de 5 p. 100 et encore porte-telle uniquement sur les entreprises agricoles, car sur celles industrielles et commerciales il y a accroissement de nombre. Mais la France est un pays population stationnaire. Si nous regardons un pays population croissante et dveloppement industriel intense, c'est une augmentation considrable dans le nombre total des entreprises qui apparat (plus du double aux tats-Unis entre 1880 et 1900). Nous trouvons par exemple dans Hobson (op. cit.) les chiffres suivants pour les usines mtallurgiques aux tats-Unis :
Nombre dtablissements Millions de francs Moyenne par tablissement

1880 1.005 1.533 1,5 1900 668 4.164 6,2 En France leur nombre est tomb de 400 en 1876 203 en 1910, donc a diminu de moiti, tandis que la production de la fonte s'levait de 1.435.000 4.500 000, donc faisait plus que tripler.

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des tablissements le nombre des ouvriers employs, le chiffre des capitaux engags et la valeur des produits. Alors on voit qu' chaque tablissement correspond un plus grand nombre de salaris, un plus gros chiffre de capitaux et une plus forte production 1. Si l'on se demande quels sont les effets de la loi de concentration au point de vue social soit pour les consommateurs, soit pour les ouvriers il faut rpondre que somme toute, ils sont favorables. Aux consommateurs, elle procure gnralement les avantages du bon march et de la rapidit dans la satisfaction des besoins ; aux ouvriers, des salaires plus levs et plus stables, des conditions de travail plus salubres et moins inconfortables, que ne peut le faire la petite industrie. Le temps est pass o l'on appelait les fabriques les bagnes capitalistes . Les syndicats ouvriers sont favorables la grande industrie par une autre raison aussi : parce qu'elle leur apparat comme le milieu le plus favorable au dveloppement du syndicalisme et mme du socialisme, parce que, par les grandes agglomrations ouvrires et par le travail en commun, elle contribue crer dans la population ouvrire la conscience de classe . On pourrait croire que les socialistes doivent tre hostiles la grande industrie parce qu'elle tend ncessairement tendre le rgime du salariat en liminant ou en absorbant progressivement tous ceux qui produisaient pour leur compte petits artisans, petits boutiquiers, petits propritaires, tous producteurs indpendants
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Aux tats-Unis, il y a un relev priodique (Census) des chiffres relatifs la production industrielle. Voici ceux de 1899 et 1914 compars pour l'ensemble des industries principales (leading industries) : Nombre Nombre Capital Production dtablissements douvriers (millions de fr.) (millions de fr.) 1899 207.514 4.712.000 46.490 54.590 1914 275,791 7.036.000 118.067 125.594 Ce qui reprsente comme puissance moyenne pour chaque tablissement : Ouvriers Capital Production 1899 23 224.000 263.700 1914 25 429.000 456.000 On voit que si, au cours de cette priode de quinze ans, le nombre moyen d'ouvriers n'a que faiblement augment, sans doute par suite de l'emploi des machines, le chiffre du capital et celui de la production ont presque doubl. Pour la France, les chiffres du capital ni de la production ne sont connus. Les statistiques officielles ne nous donnent que ceux des ouvriers. Si nous classons les tablissements industriels, selon le nombre d'ouvriers qu'ils occupent, en trois catgories correspondant peu prs la petite, moyenne et grande industrie, nous trouvons les chiffres que voici comme nombre d'tablissements : Accroissement ou diminution 1896 1906 De 1 10 ouvriers 2.246.649 2.172.760 73.889 3,3 p. 100 De 10 100 49.968 54.328 + 4.360 + 8.7 p. 100 Au-dessus de 100 ouvriers 3.823 4.949 1.126 + 29,4 p. 100 2.300.440 2.232.037 68.403 3 p. 100 On voit que tandis que la petite industrie a lgrement recul, la moyenne industrie a augment de plus de 8 p. 100 et la grande de prs de 30 p. 100. Et pour les trs grands tablissements, plus de 500 ouvriers, l'accroissement est de 40 p. 100.

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pour les transformer en proltaires rduits louer leurs services aux grandes entreprises diriges par des gros capitalistes ou par des socits anonymes ? Mais tout au contraire ! c'est par cet effet de proltarisation que la loi de concentration tient tant cur aux socialistes marxistes et c'est pour cette raison que jusqu' ces derniers temps ils en faisaient la pierre angulaire de leur doctrine. C'est parce qu'ils pensent que du jour o la loi de concentration aura agglomr tous les instruments de production entre les mains de quelques individus et rduit toute la masse des producteurs indpendants au rle de salaris alors l'difice capitaliste sera comme une pyramide reposant sur sa pointe. Au moindre choc elle culbutera. Il suffira d'exproprier ces quelques gros capitalistes au profit de tous, sans rien changer d'ailleurs l'organisation de la production. Les collectivistes applaudissent mme aux trusts parce qu'ils y voient comme les jalons d'une route royale qui conduit directement au collectivisme. D'ailleurs, ils ont une grande admiration pour la grande industrie, pour sa puissance d'organisation des masses, pour sa domination des forces naturelles, pour les richesses qu'elle a su crer et ils professent un souverain mpris pour la petite production, pour l'entreprise individuelle. Ce rgime, dit Karl Marx, exclut la concentration, la coopration sur une grande chelle, le machinisme, la domination savante de l'homme sur la nature, le concert et l'unit dans les fins, les moyens et les efforts de l'activit collective. Il n'est compatible qu'avec un tat de la production et de la socit troitement born. Perptuer le rgime de la production isole, ce serait dcrter la mdiocrit en tout . Toutefois si la grande industrie a ralli la quasi-unanimit des socialistes et des conomistes, cependant la petite industrie a encore des dfenseurs, surtout dans les coles traditionnalistes comme celle de Le Play (voir ci-dessus p. 42), mais il s'en trouve aussi parmi les coopratistes et nous sommes de ceux-l. On peut faire remarquer, en effet, que le rgime de la petite industrie (nous ne disons pas de l'industrie domicile ce qui est trs diffrent, voir ci-aprs) est plus favorable une bonne rpartition des richesses et par suite la paix sociale. raison de sa simplicit extrme, il prvient la plupart des conflits qui surgissent aujourd'hui entre les diverses classes de copartageants, notamment entre le travail et le capital. Il ne fait pas rgner l'galit absolue qui n'est gure dsirable mais il ne connat d'autres ingalits que celles qui tiennent la puissance ingale des terres et des instruments de production employs, ou celles aussi qui tiennent aux vicissitudes bonnes ou mauvaises intimement lies tous les faits de l'homme. Mme au point de vue productif, la petite production n'est pas si impuissante et si arrire qu'on le pense. Des producteurs autonomes peuvent s'associer et adopter certains procds de la grande production et de la division du travail sans sacrifier leur indpendance, leur initiative, leur responsabilit, leur intrt personnel, tous ressorts puissants de la production que l'entreprise collective risque toujours de dtendre un peu. Ce que font les grands industriels dans les ententes

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commerciales ou cartels que nous verrons tout l'heure pourquoi les petits ne pourraient-ils pas le faire aussi dans les diverses formes d'associations coopratives d'achat, de vente, de production, de crdit, qui permettent aux paysans et aux artisans de se procurer certains avantages de la grande production ? (voir ci-dessus p. 250). La loi de concentration n'implique pas ncessairement la mort des petits pas plus que dans l'ordre politique elle ne doit supprimer les petits pays, mais peut et doit aboutir leur fdration. Il peut s'tablir aussi entre la grande et la petite industrie une division du travail, chacune ayant sa sphre : c'est ce qui semble se raliser dans l'volution actuelle. La concentration ne marche grands pas que dans certaines branches de la production les mines, les transports terrestres et maritimes, les banques, la mtallurgie, dj moins dans l'industrie textile. Elle ne se dveloppe aucunement, quoi qu'on en dise, dans l'agriculture (voir ci-aprs l'industrialisation de l'agriculture). Certaines industries nouvelles, comme celles de la photographie, de l'lectricit, des bicyclettes et automobiles, ont fait pousser un grand nombre de petites industries accessoires de fournitures et d'entretien. Dans la fort sculaire les vieux arbres n'touffent pas tous les jeunes sous leur ombre : ils les protgent parfois 1. D'autre part, mme dans les entreprises qui se prtent le mieux la concentration, il n'est pas dmontr que l'volution dans le sens de la grande production soit indfinie. Il est probable au contraire qu'elle ne dpassera pas certaines limites. De grands magasins comme le Louvre ou le Bon March paraissent avoir atteint, depuis dj un certain nombre d'annes, l'tat stationnaire. La croissance des organisations sociales, tout comme celle des organismes vivants, parat astreinte par la nature certaines limites. Et sans insister sur cette analogie biologique, on peut d'ailleurs en donner une raison conomique : c'est qu'au del d'une certaine limite la proportion des frais gnraux grandit au lieu de diminuer et qu'ainsi l'conomie rsultant de la grande production s'vanouit. Ce n'est point que les causes d'conomie ci-dessus indiques soient inexactes, mais c'est parce qu'elles sont alors compenses par d'autres causes qui agissent en sens contraire : frais de publicit, surveillance, coulage, etc. 2.
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Il est possible aussi que les nouveaux procds de distribution de force motrice domicile par les usines hydro-lectriques fournissent aux mtiers de la petite industrie le moyen de produire bon march et mme fassent surgir des formes nouvelles de petite industrie. Toutefois il faut avouer que jusqu' prsent les expriences faites ne justifient gure cet espoir. Dans tout pays et chaque degr du dveloppement industriel, il y a une certaine dimension des entreprises pour laquelle le maximum net d'conomie se trouve atteint et au del de laquelle, moins qu'elle ne s'appuie sur un monopole lgal ou de fait, elle ne peut plus grandir (Hobson, Modern Capitalism, V, 15). Cette explication est prsente sous une forme plus scientifique par M. Vilfredo Pareto dans son Cours d'conomie politique, sous le nom de loi des proportions dfinies . Il y aurait entre les divers facteurs de la production terre, main-duvre, capital un rapport ncessaire, rapport variable dans certaines limite mais qui comporte un tat optimum, celui o la meilleure utilisation des lments de la production se trouve ralis : or ce rapport ne peut se maintenir avec un agrandissement indfini.

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Comme conclusion donc, si la loi de concentration doit tre tenue pour vraie et pour confirme par les faits, ce n'est point dire qu'elle doive aboutir cet tat limite qui serait le monopole d'un seul tablissement colossal ayant absorb tous les autres. Telle qu'elle a t prsente par Karl Marx comme devant entraner l'expropriation gnrale de tous les petits producteurs par les gros, ceux-ci en nombre de plus en plus restreint, jusqu' ce que ces exportateurs soient leur tour mrs pour l'expropriation sociale la loi de concentration n'est qu'un mythe. Et d'ailleurs elle est aujourd'hui assez discrdite mme chez les socialistes marxistes. Il y a, d'ailleurs, dans cette discussion une certaine confusion sur la signification du mot concentration, car il peut tre pris soit au point de vue technique comme mode de production, soit au point de vue juridique et conomique comme mode d'appropriation. Autre chose est la concentration des entreprises, autre chose la concentration des fortunes. C'est dans le premier sens seulement que se trouve expose la loi de concentration dans ce chapitre : la question de la concentration des fortunes se retrouvera plus loin, quand nous en serons la rpartition. Mais c'est surtout en ce second sens que la loi de concentration a t prsente par les marxistes. Ils voient la grande entreprise sous la forme d'une pieuvre mille tentacules, mais avec une seule tte qu'il sera facile dcouper, le moment venu. Or, alors mme qu'elle n'aurait qu'une tte au point de vue de la direction de l'entreprise, il n'en rsulterait pas qu'elle n'en et qu'une au point de vue de l'appropriation du capital. La concentration des industries sous la forme de grandes Compagnies n'implique pas ncessairement la cration d'une classe de milliardaires, puisque les capitaux de ces socits peuvent se trouver diviss, sous forme d'actions, en une multitude de mains. Au lieu de pieuvre, il faudrait y voir plutt une hydre comme l'hydre de Lerne, avec autant de ttes que de bras ce qui a rendu malaise la tche d'Hercule.

III Intgration, spcialisation. et localisation de l'industrie.


Retour la table des matires

La grande industrie n'a pas pour unique caractre la concentration des capitaux et de la main-d'uvre. Elle a deux autres traits distinctifs, en apparence contradictoires : le premier qui est de se cantonner de plus en plus dans une branche dtermine de la production ; le second qui est d'accaparer toutes les industries complmentaires de la production spciale dans laquelle elle s'est engage. C'est ce qu'on appelle la spcialisation et l'intgration de l'industrie.

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La spcialisation croissante de l'industrie n'est qu'une application de la loi de la division du travail : elle s'explique par les mmes causes. Naturellement un fabricant qui se consacrera uniquement la production d'un seul article sera mieux en situation de pousser cette production jusqu'aux approches de la perfection. Ainsi non seulement l'horlogerie formera une industrie spciale, mais dans cette industrie les uns s'occuperont des montres, les autres des horloges dites coucous, les autres des rveille-matin ; et dans les montres elles-mmes, tel fabricant se consacrera aux montres de prcision, tel autre aux montres bon march faites la mcanique. Et de mme aussi, dans le commerce, on voit dans les grandes villes tel magasin uniquement, pour les bronzes, tel autre pour la vannerie, tel autre pour les malles et articles de voyage, etc. Mais en mme temps qu'on voit cette spcialisation s'accentuer, on voit aussi, par un phnomne singulier, certaines fabriques et certains magasins qui semblent prendre le contre-pied des prcdents en multipliant les branches de leur industrie. Dans la grande industrie, de plus en plus nombreuses de nos jours sont les fabriques qui s'annexent toutes les oprations pralables ou conscutives la production propre qui fait l'objet de leur entreprise. L'usine Krupp, en dehors de ses ateliers d'Essen, o elle fabrique canons, blindages et tout ce qui concerne l'acier, possde et exploite des mines de fer et de charbon, des chantiers de construction navale, des usines gaz pour sa consommation. Le trust du ptrole aux tats-Unis fabrique ses barils en bois ou en tle, ses pompes gantes, ses wagons-rservoirs, et possde toute une flotte de transport. Si c'est une fabrique de chocolat, elle aura un atelier de menuiserie pour la fabrication de ses caisses d'emballage, une papeterie et une imprimerie pour la confection de ses botes et de ses tiquettes ; peut-tre mme aura-t-elle des plantations de cacao et des navires pour apporter d'outre-mer la matire premire. L'utilisation des sous-produits, que nous avons indique ci-dessus (p. 277) comme un des secrets de la supriorit de la grande industrie, est une des causes qui poussent l'intgration puisqu'elle a pour effet de greffer sur l'industrie principale diverses industries annexes. C'est ainsi qu'une filature de laine aura une usine chimique pour le traitement des matires extraites du suint de la laine et mme une savonnerie pour transformer ces matires grasses en savon. C'est ainsi qu'une usine gaz, si elle voulait utiliser elle-mme tous les sous-produits drivant de la distillation de la houille coke, teintures, parfums, explosifs, remdes devrait crer toute une gamme d'industries diverses 1. Dans le commerce, lintgration est bien plus apparente encore. Elle se manifeste avec une publicit incomparable dans l'apparition de nos grands
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On sait le dveloppement qu'a pris en Allemagne la fabrication des matires colorantes et des drogues pharmaceutiques : s'il est d d'abord une admirable organisation de l'enseignement chimique, il l'est aussi ce fait qu'en Allemagne on a soin de ne consommer le charbon qu' l'tat de coke, c'est--dire aprs distillation et libration des sous-produits.

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magasins appels bazars o le client peut trouver absolument tout ce dont il a besoin non seulement, comme au Louvre ou au Bon March, tout article de vtements, mais mme, comme chez Whiteley, Londres, qui prenait le titre de pourvoyeur universel (universal provider), n'importe quel objet : un lphant, si le client dsire. Mais la contradiction entre ces deux mouvements n'est qu'apparente. L'intgration ne porte pas atteinte la spcialisation. Dans la fabrique comme dans le magasin, chaque atelier comme chaque rayon est spcialis et garde son autonomie technique. Il y a dans un grand magasin le rayon des soieries, le rayon du blanc, le rayon des tapis, dont chacun a son personnel et ses acheteurs spciaux. Seulement ces spcialits, au lieu d'tre disperses dans des mains diffrentes, se trouvent groupes sous une mme direction et se prtent un mutuel appui. L'intgration de la production n'est autre chose qu'un degr plus lev de la spcialisation, la spcialisation coopratise 1. Les socits coopratives fournissent aussi, dans les pays o elles ont atteint un grand dveloppement, un remarquable exemple tout la fois de concentration et d'intgration. Les socits qui sont de simples magasins de vente au dtail s'associent pour former de puissantes Fdrations d'achat en gros : puis celles-ci se mettent fabriquer les marchandises qu'elles vendent dans leurs magasins et mme crer des exploitations agricoles pour produire les denres alimentaires ncessaires la consommation de leurs membres (voir ci-dessus p. 258). La localisation des industries n'a aucun rapport avec leur spcialisation, ni mme avec leur concentration, quoiqu'elle puisse prter une certaine confusion avec l'une et l'autre de ces deux modalits de l'volution industrielle 2. Il semble que les industries similaires, et par consquent concurrentes, auraient tout intrt s'loigner les unes des autres le plus possible afin de n'tre pas obliges de se disputer les mmes clients ? Cependant, de mme que dans les villes nous trouvons encore de vieilles rues portant les noms de rue des Tanneurs, rue des Orfvres, rue de la Poissonnerie, etc., qui prouvent qu'autrefois les artisans et marchands se groupaient par professions, de mme aujourd'hui nous voyons
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Voir pour plus de dtails sur ces sujets les articles approfondis de M.M. Dollans, L'Intgration de l'Industrie dans la Revue d'conomie politique de 1902, et Dechesne, La spcialisation et ses consquences (mme Revue, 1901). Voir un article de M. Hauser, dans les Annales de Gographie (mai 1903), sur La localisation des Industries aux tats-Unis, d'aprs une tude de M. Frederick Hall. M. Hall cite de nombreux exemples de localisation d'industries aux tats-Unis, par exemple 85 p. 100 de l'industrie des cols et manchettes se trouve Troy (tat de New-York), 64 p. 100 du commerce d'hutres Baltimore, 54 p. 100 de la ganterie Gloversille et Johnston (N. Y.), etc. Comme causes de ces localisations, il indique le voisinage des matriaux, de la main-d'uvre, ou des capitaux, l'avance due un essor antrieur, etc. Un auteur allemand, Alfred Weber, a difi toute une thorie mathmatique sur la localisation des industries (Standort der Industrien).

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certaines industries affectionner certaines rgions, par exemple, pour la France, les soieries Lyon, les laines Roubaix, l'horlogerie dans le Jura, l'aluminium dans le Dauphin. Quelles sont donc les causes qui font obstacle l'effet dispersif de la concurrence et dterminent ainsi la localisation des industries ? La plus frquente est la proximit de la matire premire ou de la force motrice. Il va de soi que les usines de conserves de sardines ne peuvent s'installer que dans un port raison des difficults de transport et de conservation du poisson et les usines mtallurgiques, autant que possible, proximit des gisements de minerai ou de houille, raison des frais de transport de ces matires pondreuses 1. La localisation des industries n'est gure influence par la proximit de la mainduvre et pas du tout par celle du capital, raison des facilits de dplacement de ces facteurs de la production. Les usines hydro-lectriques s'installeront sur les cours d'eaux et au pied des chutes. La facilit du transport peut attirer l'industrie au bord d'un fleuve ou prs d'un port. Les conditions climatriques peuvent avoir aussi une influence. On a dit que le Lancashire doit la supriorit de ses filatures l'tat hygromtrique de l'air qui permet d'obtenir des fils de coton d'une tnuit difficilement ralisable ailleurs ; et de mme la supriorit de certaines bires allemandes serait due aux qualits naturelles des eaux du pays. Mais il faut reconnatre que, dans la plupart des cas, on ne saurait dcouvrir de raisons dterminantes au fait qu'une industrie s'est dveloppe dans tel endroit plutt que dans tel autre. La cration d'une industrie est due le plus souvent une initiative individuelle, dont parfois on peut fixer la date et suivre l'histoire. Toutefois, cette initiative ne se gnralise qu'autant qu'elle trouve un milieu favorable, de mme que la graine est seme au hasard par le vent, mais ne peut germer et surtout se multiplier qu'autant qu'elle trouve un sol propice et des conditions atmosphriques conformes sa nature. Rien assurment ne prdterminait la petite ville de Saint-Claude, dans le Jura franais, se spcialiser dans la taille des diamants et dans la fabrication des pipes, puisqu'elle doit faire venir d'outre-mer les matires premires de ces industries, mais ces industries une fois cres ont t secondes par les qualits natives et les habitudes de vie de cette population montagnarde. Quant aux effets dispersifs de la concurrence, ils n'agissent que pour la vente sur place, au dtail, et l mme ils peuvent se trouver neutraliss par une certaine communaut d'intrts et de besoins qui constituent prcisment ce qu'on appelle
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Autrefois elles taient attires plutt du ct de la houille ; aujourd'hui qu'on a appris en consommer moins, elles se rapprochent plutt du minerai.

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les intrts corporatifs, en sorte que la force attractive peut, mme en ce cas, l'emporter sur la force rpulsive 1.

III

Les Cartels et les Trusts.


Retour la table des matires

Nous avons dj vu (p. 242) les capitaux s'associer sous la forme de socits par actions, mais nous arrivons ici une forme d'association un peu diffrente et qui constitue une des manifestations les plus caractristiques de la grande production. Il ne s'agit plus, comme dans les socits par actions, de capitalistes non producteurs, dit actionnaires, commanditant une mme entreprise, mais d'associations formes par plusieurs entreprises (lesquelles peuvent revtir ou non la forme de socits par actions). Ce sont les Trusts et les Cartels, ainsi nomms aux tats-Unis et en Allemagne qui sont leurs pays d'origine 2. Le Cartel (charte, contrat), disons en franais le syndicat de producteurs ou entente commerciale, est la forme la plus simple de l'association entre producteurs. Elle est ne d'un sentiment de raction contre la concurrence ruineuse que les producteurs se faisaient entre eux, surtout dans la production de denres homognes o les fabricants ne pouvant rivaliser pour la diffrence de qualit, n'ont d'autre moyen, pour attirer le client, que d'abaisser le prix concurrence qui ne pouvait manquer d'aboutir un encombrement du march, la crise avec toutes les perturbations que nous avons dj nonces (p. 221) 3. Le cartel est donc une institution qui ne s'inspire pas uniquement d'un intrt professionnel, mais aussi d'un intrt social. Le cartel est un contrat ou, pour mieux dire, un trait d'alliance entre producteurs placs sur pied d'galit et conservant toute leur indpendance, sauf sur les points spciaux qui forment l'objet de cette entente. Il laisse donc chaque entreprise son individualit et se borne grouper ces entreprises en vue de la vente de leurs produits dans les meilleures conditions possibles. Et pour cela, il a recours

Ceci tait plus vrai encore sous l'ancien rgime o le lien corporatif tait trs puissant et la concurrence trs limite. C'est pourquoi les artisans et marchands de mme profession trouvaient plus d'avantages que d'inconvnients se grouper dans les mmes rues. La littrature sur les trusts et cartels est surabondante, surtout en Amrique. Citons seulement en franais Martin Saint-Lon, Cartels et Trusts, en anglais J. Bates Clark et J. Maurice Clark, The Control of Trusts, Ripley, Trusts, Pools and Corporations. Jenks (The Trust Problem) dit que le trust du sucre fut cr, en 1887, parce que sur les 40 fabricants entre lesquels s'tait concentre l'industrie de la raffinerie du sucre, 18 taient dj en faillite.

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diverses mthodes qui varient selon les cartels, mais qui, toutes, ont le mme but : empcher ou du moins rgulariser la concurrence. Ces moyens sont : 1 La dlimitation de zones qui seront rserves chacun des associs, c'est-dire l'attribution chacun d'eux d'un monopole rgional 1 ; 2 La fixation pour chaque associ d'un maximum de production qu'il ne devra pas dpasser ; 3 La fixation d'un prix de vente auquel tous devront se conformer. Ce tarif supprime la concurrence quant au prix, mais tend remplacer la concurrence au rabais par la concurrence supriorit de qualit, ce qui est un progrs. Cependant, comme les conditions de la production sont trs ingales d'une entreprise l'autre, cette galisation des prix peut crer des ingalits de situation injustes ; 4 Chacun de ces trois moyens s'tant montr peu efficace, malgr les cautionnements et les amendes destins les sanctionner, on en est arriv une quatrime forme qui supprime la vente directe au client de la part des associs et pose le cartel comme intermdiaire obligatoire entre le producteur et le public. C'est lui qui achte aux producteurs associs leurs produits les quantits fournir par chacun et les prix payer tant fixs d'avance et c'est lui qui se charge de vendre pour le mieux. Parfois mme le cartel se charge de fournir ses membres la matire premire employe dans leur fabrication. Par l, le cartel devient une sorte d'association cooprative de production 2. C'est en Allemagne que les cartels ont pris le plus grand dveloppement, spcialement dans les mines de charbon, et aussi dans certaines industries semiagricoles, l'alcool, le sucre. Il y en a plus de 500. Ces cartels ont rendu l'Allemagne, au cours de la guerre, les plus grands services ; c'est grce leur organisation que la mobilisation industrielle a pu s'effectuer sans perturbation, que l'tat a pu trouver les approvisionnements ncessaires et que les prix ont pu tre
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Dans diverses villes de Suisse, Ble, par exemple, chaque brasserie a son quartier rserv, en sorte qu'il est trs difficile au consommateur de se procurer la bire qu'il voudrait. En France, les cartels ont t assez rares, les Franais tant des indisciplins qui ne se plient gure aux rglements des cartels. Cependant il y en a un bon nombre dans la mtallurgie. Le plus connu est le Comptoir de Longwy en Lorraine franaise, qui date dj de 1889 et, par consquent, est antrieur au mouvement des cartels allemands. Il comprend comme membres la plupart des producteurs de fonte brute de la rgion. Il ne s'occupe absolument pas de la fabrication, mais centralise seulement les ventes qui doivent passer par son intermdiaire, fixe les livraisons faire par chacun des associs et le prix. Mais il porte beaucoup moins atteinte l'autonomie de ses membres que ne le font les cartels ; il laisse chacun d'eux la libert de vendre sous forme de produit fabriqu tout ce qu'il voudra et, mme en ce qui concerne la fonte brute, de vendre l'tranger tout ce que le Comptoir ne peut leur prendre. En somme, c'est plutt une cooprative de vente. Il ne semble point qu'il ait fait hausser le prix ni procur ses membres des bnfices excessifs, et il a grandement contribu l'heureuse transformation industrielle qui a fait la fortune de la Lorraine franaise. Cependant, la veille de la guerre, le Comptoir de Longwy paraissait plutt en recul.

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maintenus un niveau gnralement infrieur celui des autres pays belligrants malgr le blocus. Avec le trust 1, plus spcial aux tats-Unis, nous entrons plus avant dans la voie de la concentration. L'entente devient fusion. Au reste, les trusts, tout comme les cartels, ont pris des formes trs diverses, parce que, comme nous le verrons, ils taient traqus par les lois amricaines et obligs de fuir d'un asile un autre. On peut indiquer trois formes qui se sont succd : 1 La premire ne diffrait gure du cartel : c'tait une entente entre grands industriels ou grandes Compagnies l'effet de rgler les prix. Mais ces ententes, dsignes plutt sous le nom de pools, se trouvrent frappes partir de 1890 par la loi dite de Sherman Act, qui interdit tout contrat, toute combinaison, en forme de trust ou autrement, toute conspiration en vue de restreindre le commerce ou de le monopoliser 2. 2 On passa alors au systme dit de la consolidation, par lequel toutes les entreprises associes abandonnaient leur autonomie pour se fondre en une seule. cet effet, on fixait la valeur de chaque usine et cette valeur tait paye son propritaire sous forme d'actions de la socit nouvelle, du trust. Les directeurs de celui-ci tenaient donc tout dans leurs mains et gouvernaient leur gr cette agglomration d'entreprises, supprimant au besoin celles qui leur paraissaient en moins bonne situation. Mais des lois furent votes pour empcher aussi cette monopolisation.

Le mot trust est un trs vieux mot de la langue anglaise qui veut dire confiance. Les reprsentants des fondations philanthropiques portent le nom de trustees, peu prs comme qui dirait fidi-commissaires. De mme sont les directeurs des trusts : on leur confie les intrts de tous. Les banques de dpt aux tats-Unis sont appeles aussi Trust Companies, mais il ne faut pas les confondre avec les trusts industriels (voir ci-aprs Banques). Le trust n'est pas le seul mode de contrle , comme disent les Amricains, sur une industrie. Il y a toute une flore qui s'est panouie aux tats-Unis, comprenant de nombreuses espces parmi lesquelles il faut distinguer notamment : le pool, qui ne diffre gure du cartel, laissant comme celui-ci toute indpendance aux membres du pool, sauf pour la rglementation de la vente et du prix, mais ayant surtout pour caractristique d'tre temporaire et occasionnel ; le corner ou ring, qui gnralement ne comporte pas d'entente collective, mais est plutt le fait d'un spculateur individuel qui achte bas prix et sans bruit la marchandise, et qui, lorsqu'il a ramass tout ce qu'il y a sur le march, se met acheter haut prix pour faire monter le cours. Il trangle ainsi ceux qui lui avaient vendu terme et qui sont obligs, pour livrer la marchandise vendue, de la racheter au plus haut cours. Le corner, c'est donc l'accaparement sous sa forme la plus brutale. Interdiction seulement entre les tats de la Fdration, ou avec l'tranger, dit le texte de la loi. En effet, la loi fdrale n'a pas le pouvoir d'intervenir dans les conditions du commerce intrieur de chaque tat. Or, parmi les 48 tats de la grande Rpublique amricaine, il s'en trouve toujours quelques-uns qui sont trop heureux d'offrir labri de leur lgislation aux trusts la recherche d'un lieu d'asile. L'tat de New-Jersey s'est fait une spcialit en ce genre d'hospitalit innombrables sont les trusts qui y ont lu domicile.

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3 Enfin, on en arriva au systme qui est le plus en usage aujourd'hui. Laissant chaque entreprise son autonomie nominale et lgale, on se contente de la supprimer en fait en crant une socit en dehors d'elles laquelle on attribue la majorit des actions de chacune de ces entreprises : cette socit tant toutepuissante dans l'administration de chaque fabrique, elle l'est aussi en fait pour l'administration de toutes ensemble : c'est ce qu'on appelle Holding Companies. C'est ainsi que le fameux trust du ptrole, pour donner en apparence satisfaction la loi, s'est divis en une vingtaine de socits soi-disant indpendantes : mais la presque totalit de leurs actions se trouve entre les mains d'une seule d'entre elles. Ces socits gouvernantes sont elles-mmes le plus souvent aux mains de gros financiers auxquels on dcerne le titre de rois du ptrole, de l'acier, des chemins de fer, etc., etc. 1. Le trust se distingue du cartel non pas seulement par le lien plus troit qui unit les associs et va jusqu' la fusion, mais aussi parce qu'il n'est pas seulement une organisation commerciale, mais une organisation de production. On a dit du trust du ptrole que c'tait la plus complte organisation qu'il y ait eu en ce monde aprs celle de l'glise catholique romaine. Le trust pousse au maximum les traits caractristiques de la grande industrie, comme la concentration, la localisation et l'intgration 2, comme aussi il pousse l'extrme les abus des socits par actions, tels que la surcapitalisation des actions 3. Les trusts, dont bien peu de personnes connaissaient le nom il y a vingt ans et que nous n'avions pas jug utile de mentionner dans les premires ditions de ce livre, sont devenus le phnomne le plus symptomatique du mouvement conomique contemporain. Leur nombre grandissant, et surtout les proportions colossales qu'ils ont dj atteintes, stupfient mme le public indiffrent 4. Le
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D'aprs les commissaires chargs d'une enqute lors du procs contre le trust du ptrole par la Chambre des dputs aux tats-Unis, deux hommes (MM. Rockefeller et Pierpont Morgan) gouverneraient soit directement, soit par des directeurs interposs (environ 320) qui figureraient en leur nom dans les conseils dadministration et toutes les entreprises un ensemble d'entreprises (chemins de fer, mines, puits de ptrole, forges, banques, etc.) reprsentant un capital de 125 milliards de francs. D'o le jeu de mot des Amricains qui ne parlent plus de l'organisation mais de la morganisation de l'industrie. C'est ainsi que le trust de l'acier ne se contente pas de grouper les forges, mais aussi les mines de fer, et mme les chemins de fer et canaux qui transportent les minerais. La supercapitalisation, c'est--dire l'mission d'actions un taux major, a d'ailleurs ici pour excuse l'anticipation des bnfices qui sont attendus prcisment de la constitution du monopole. Le trust du ptrole (Standard Oil Trust) est le plus ancien et le plus fameux de tous. Cr en 1872 par la fusion de 29 socits, il a distribu annuellement de 11/2 2 milliards de francs de dividendes pour un capital originaire qui ne dpassait pas 500 millions de francs. Le trust de l'acier (United States Steel Co.), cr en 1901 pour fusionner 15 socits mtallurgiques, dont la principale tait celle de Carnegie, distribue un total de dividendes norme aussi, mais beaucoup plus variable (ainsi 540 millions de francs en 1907 et seulement 290 millions en 1909). La guerre a accru encore normment ces prodigieux chiffres. En 1916, le chiffre des ventes a t de 1.231 millions de dollars (6.376 millions de francs) et le bnfice de 294 millions de dollars (1.523 millions de francs). Il est vrai que le capital est beaucoup plus

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ptrole, l'acier, la viande, le whiskey, le tabac, les chemins de fer, les transports maritimes, les fils de fer, les cigarettes, tout devient matire trust. C'est comme une faune monstrueuse subitement engendre par l'ge capitaliste, et que socialistes et conomistes, de l'cole librale contemplent avec une gale curiosit quoique dans des sentiments opposs : les premiers y saluant dj le dernier degr de concentration capitaliste aprs lequel il ne restera plus que le collectivisme ; les seconds, plutt gns par ce, rsultat paradoxal de la libre concurrence, mais fidles l'espoir que, nonobstant, la mme libert qui les a fait natre suffira les tuer ou les rendre inoffensifs. Au reste, la question de savoir si dans ce mouvement le bien l'emporte sur le mal, ou vice versa, n'est pas encore rsolue. En faveur des trusts on peut faire valoir deux arguments de poids : 1 L'conomie ralise sur le cot de production, laquelle est le vrai critrium du progrs conomique. Un des exemples les plus remarquables de rduction des frais de production, que les trusts seuls peuvent raliser, c'est le rseau de tuyaux en fer tabli par le Oil Trust sur des milliers de kilomtres (83.000 milles, soit plus de 150.000 kilomtres) pour transporter le ptrole des lieux de production aux lieux de consommation sans avoir besoin de recourir aux chemins de fer. On peut citer aussi la suppression ou tout au moins la diminution du nombre des voyageurs de commerce 1, des dpenses de rclame et de publicit 2, en un mot, de tous les frais ncessits par la concurrence, lesquels deviennent inutiles du jour o une industrie tant investie d'un monopole n'a plus besoin de courir aprs le client, mais n'a qu' attendre qu'il vienne : inutile de se mettre en frais d'loquence. Rien que cette conomie peut se chiffrer par centaines de millions de francs.

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gros : la valeur de ses proprits (mines, usines, chemins de fer, flotte de 70 steamers, etc.) avant la guerre tait value 10 milliards de francs. Le trust de la viande (beef-trust) avait accumul, disait-on, dans ses rfrigrateurs, non seulement des millions de carcasses de bufs, de moutons, de porcs, mais 1.800 millions d'ufs et toutes autres denres alimentaires values 15 milliards de francs. Mais comme il touchait les consommateurs plus directement que les autres trusts, il a provoqu une rvolte et un boycottage des consommateurs. Le trust qui visait englober tous les transports maritimes, sous le nom magnifique de trust de l'Ocan, n'a pas russi. Mais il y a en Angleterre et en Allemagne de grandes Compagnies maritimes qui sont de vritables trusts. En 1892 dj, on valuait 35.000 le nombre de ceux qu'ils avaient limins. D'aprs Richard Ely (Monopolies and Trusts) le trust des cigarettes (American Tobacco Company) a permis aux fabricants d'conomiser 250.000 dollars prs de 1.300.000 francs) qu'ils dpensaient chaque anne en rclames sous forme d'envoi de cartes colories.

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Ajoutez encore la suppression des usines mal situes et la localisation de la production sur les points les plus favorables 1. Remarquez que les cartels, ou simples ententes commerciales, sont impuissants atteindre ces rsultats. 2 Le maintien de l'quilibre entre la production et la consommation que le rgime de libre concurrence s'est montr impuissant raliser et, par cet quilibre, la suppression des crises et la fixation des prix. D'ailleurs les avocats des trusts nient qu'ils aient relev les prix et citent au contraire de nombreux exemples d'une diminution progressive 2. La politique des trusts vise aussi bien empcher la hausse exagre que la baisse. Du reste, disent-ils, quand bien mme le prix serait un peu relev, les consommateurs trouveraient encore une compensation avantageuse cette stabilit. Gnralement aussi les trusts veillent la bonne qualit des produits et ddaignent les procds misrables du petit commerce qui cherche faire passer la mauvaise marchandise pour la bonne. Les raffineries du trust du ptrole sont soumises au contrle le plus rigoureux. Enfin leurs ouvriers et employs sont gnralement trs bien pays 3. La concurrence n'est d'ailleurs jamais compltement supprime, car il n'est pas possible qu'un trust accapare la totalit de la production dans une industrie quelconque. On value 90 p. 100 de la vente totale du ptrole amricain la vente faite par le Standard Oil Trust, mais c'est l une proportion rarement atteinte. Le Trust de l'acier (Steel Trust) n'accapare gure que la moiti de la production totale de l'acier, et il a des rivaux trs puissants tels que la Socit des usines de Bethlehem. Cependant on value gnralement 70 p. 100 la proportion minima qu'un trust doit grouper pour pouvoir exercer une action dominante sur les prix. Mais aux adversaires des trusts les arguments ne manquent pas non plus. D'abord on peut penser a priori qu'il est bien invraisemblable, dans l'ordre conomique aussi bien que dans l'ordre politique, qu'un pouvoir sans contrepoids n'abuse pas de sa puissance ou du moins ne la mette pas au service de ses propres intrts. En admettant que les trusts n'aient pas toujours surlev les prix, en admettant mme qu'ils aient fait bnficier le consommateur, dans une faible mesure, des conomies ralises sur le cot de production, il est certain qu'ils en ont employ la plus grande partie enrichir les actionnaires et accumuler entre les mains de quelques-uns d'entre eux des fortunes fabuleuses. C'est le trust qui a cr l'espce
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Le trust du whiskey, aussitt constitu, en 1890, fit fermer 70 distilleries sur 80. Il est gnralement admis que le trust de l'acier aurait pu vendre ses produits un prix suprieur celui auquel il les a volontairement maintenus : telle est du moins l'opinion de ses concurrents qui lui en ont su mauvais gr. La moyenne des salaires pays par le Trust de l'acier, qui tait d'un peu plus de 700 dollars avant la guerre (3.600 francs), s'est leve depuis lors plus de 1.000 dollars (plus de 5.000 francs). Les employs suprieurs surtout sont richement pays et la facilit qu'ont les trusts de payer les hautes capacits n'importe quel prix constitue une des causes de leur supriorit.

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jusqu'alors inconnue du milliardaire et mme du polymilliardaire. L'ge conomique moderne sera caractris par l'apparition de ces mammouths de l'industrie, comme les ges palontologiques par celle du mastodonte et du dinothrium. Non seulement, ils n'ont pas eu pour but de faire bnficier le consommateur de l'abaissement du cot de production, mais encore ils l'ont dans certains cas exploit jusqu' provoquer un boycottage gnral des consommateurs, comme dans le trust de la viande, sans parler des rvlations rvoltantes sur la fabrication des conserves de Chicago. Ils tendent crer des monopoles de fait en crasant frocement toute concurrence et cela non pas seulement par la supriorit de l'organisation et le moindre cot de revient, ce qui serait lgitime et bienfaisant mais par des procds de pirates soit en faisant vendre perte partout o surgit un concurrent 1, soit en imposant aux Compagnies de chemins de fer des traitements de faveur, contrairement la loi 2. Le trust de la viande ne cachait pas son intention de tuer, sur le march de Londres, l'importation de la Rpublique Argentine en vendant le buf 30 centimes la livre. Or, sans professer une foi aveugle dans les vertus de la concurrence, on peut cependant estimer que le gouvernement industriel de quelques magnats autocrates serait un pire rgime. Enfin, au point de vue politique, l'apparition de ces gants, arms de tout le pouvoir de corruption que donne une richesse illimite, menace de fausser les ressorts du gouvernement, tout, particulirement dans les socits dmocratiques. Y aurait-il quelque moyen de conserver les avantages conomiques des trusts tout en les rendant impuissants pour le mal ? Tel est, en effet, le problme, quelque peu contradictoire, la solution duquel s'vertuent les conomistes et les gouvernements. On sait que plusieurs prsidents des tats-Unis, M. Roosevelt, et aprs lui M. Taft, ont pris cette tche cur. C'est un vrai drame tragi-comique
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M. Martin Saint-Lon cite ce passage d'une enqute officielle faite sur le trust du ptrole. Le prsident de la Commission dit au vice-prsident du trust : Vous avez bien pour rgle de maintenir vos prix au-dessous du prix de revient jusqu' ce que votre rival disparaisse ? Oui . Le trust des machines fabriquer les chaussures s'est assur un monopole en prenant des brevets dans tous les pays. Et pour mieux en tirer parti, il n'a garde de vendre ces machines aux fabricants trangers, aux industriels franais notamment : il les leur loue moyennant d'abord un versement peu prs gal leur valeur, puis une redevance sur la fabrication mesure par un compteur, et autres clauses lonines. Mais cela il n'y a rien dire puisque les fabricants franais y trouvent encore avantage. Les lois amricaines interdisent aux Compagnies de chemins de fer de consentir des rductions de tarif individuelles, mais il y a cent moyens de tourner la loi. Tantt la Compagnie modifie brusquement ses tarifs, soit en hausse, soit en baisse, et prvient l'avance le trust qui peut ainsi en profiter le premier. Tantt elle fait passer les expditions du trust toujours avant celles de ses concurrents. On cite mme le cas d'une Compagnie qui devait reverser au trust une partie des pages prlevs sur ses malheureux concurrents !

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que celui qui se joue aux tats-Unis depuis une dizaine d'annes entre le gouvernement et les trusts, le lgislateur s'efforant de saisir ce Prote dans ses mtamorphoses. Des poursuites ont t engages contre les principaux trusts et en 1911 deux d'entre eux, celui du ptrole et celui du tabac, aprs de longs procs et des condamnations 29 millions de dollars (150 millions de francs) d'amende devant les juridictions infrieures, ont t condamns par la Cour suprme se dissoudre. Mais leur division en plusieurs corporations, nominalement autonomes, n'a rien chang la situation, la majorit des actions de chacune de ces corporations restant entre les mains des anciens directeurs 1. Quant aux poursuites contre le trust de l'acier qui taient engages avant la guerre, elles ont t abandonnes ainsi que beaucoup d'autres ou du moins ajournes par la Cour suprme jusqu'aprs la guerre, afin de ne pas affaiblir l'effort militaire des allis, hommage significatif rendu la puissance industrielle des trusts. D'ailleurs les considrants du dernier arrt laissaient une chappatoire aux trusts. En effet, disent-ils, la loi qui prohibe la restriction du commerce doit tre interprte la lumire de la raison , c'est--dire que ce n'est pas le trust en tant qu'institution qui est illgal, mais seulement l'emploi abusif qui peut tre fait du trust. Si la loi peut empcher les Compagnies de chemins de fer de faire des discriminations de tarifs, comment pourrait-elle empcher quelques richissimes capitalistes d'acqurir les actions de ces socits et de ces chemins de fer et de s'entendre entre eux ? Le trust aujourd'hui, comme nous l'avons vu, n'est plus qu'un agreement, un accord, qui chappera ainsi toute rpression. Le lgislateur franais, obissant d'ailleurs en cela l'opinion publique, s'est montr autrefois trs rigoureux pour ce qu'on appelait l'accaparement. Les
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Le texte des arrts antrieurs se trouve trs bien comment dans un message du prsident Taft (1912) : Par ses rcents arrts la Cour suprme met en vidence que rien dans la loi ne condamne les agglomrations de capitaux ni l'extension donne une entreprise... C'est seulement lorsque le but ou l'effet invitable de cette agglomration est l'tranglement de la concurrence, existante ou ventuelle, l'lvation du prix ou l'tablissement d'un monopole, que la loi est viole. La dimension de l'entreprise n'est point un dlit, mere size is no sin against the law ; et la fusion de plusieurs entreprises non plus, ajoute le Message. Et d'aprs un projet de loi (Webb bill) la lgalit de ces ententes serait toujours reconnue lorsqu'elles auraient pour but l'exportation. Le vieil accaparement, celui qui consiste retirer une certaine catgorie de marchandises du march pour la faire monter artificiellement, s'appelle aux tats-Unis le corner, comme nous l'avons dit tout l'heure. Il y a eu, aux tats-Unis, en 1898, un exemple clbre d'un corner sur les bls par un jeune spculateur, Leiter qui d'ailleurs choua, non sans avoir boulevers le march. Le cartel, moins ambitieux que le trust, vit gnralement en bons termes avec l'tat. Mme on a vu se constituer en Allemagne un trust caractre officiel, gouvernemental et obligatoire de par la loi ! C'est celui qui englobe toutes les mines de potasse de l'Empire (1910).

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prtendus accapareurs de bl ont fait la terreur des populations jusqu' une poque rapproche de nous. La survivance de cette lgislation rpressive se retrouve encore dans l'article 419 du Code pnal, qui frappe d'amende et de prison tous ceux qui par runion ou coalition entre les principaux dtenteurs d'une marchandise ou denre... tendant ne la vendre qu' un certain prix... ou qui, par des voies et moyens frauduleux quelconques, auront opr la hausse ou la baisse du prix des denres ou marchandises . Mais la jurisprudence et la plupart des auteurs admettaient que ce texte ne s'appliquait pas aux ententes entre producteurs qui n'ont pour but que de rgler ou mme de limiter la quantit offerte. C'est ainsi que la lgalit du Comptoir de Longwy (voir ci-dessus), a t reconnue par les tribunaux 1. Mais la crainte des accaparements ayant repris une force nouvelle au cours de la guerre, une loi nouvelle a t vote (20 avril 1916) 2 qui s'est efforce de frapper l'accaparement sans mettre obstacle l'entente quand elle a seulement pour but de rgulariser la concurrence. C'est l un problme insoluble ou du moins qui ne comporte que des solutions de fait pour chaque cas particulier. Les conomistes de l'cole librale disent que si l'on pouvait arriver la suppression du rgime protectionniste, alors les trusts, qui jusqu' prsent ont grandi l'abri des barrires douanires, se trouveraient suffisamment mats par la concurrence internationale. Ils citent l'appui de cette thse l'Angleterre o les trusts se sont moins dvelopps qu'ailleurs. Cependant, rien n'autorise croire qu'aux tats-Unis ou en Allemagne les trusts et les cartels seraient les premiers tus par la concurrence trangre. Il parat plus probable, au contraire, qu'ils supporteraient le coup bien mieux que les entreprises plus faibles. L'effet du librechange gnralis serait probablement non de supprimer les trusts, mais de les transformer, de nationaux qu'ils sont, en internationaux, ce qui ne les rendrait pas moins redoutables : tant s'en faut ! Le trust du ptrole l'est dj. Comme conclusion, les cartels et trusts nous apparaissent comme un mode d'organisation suprieur l'organisation dite naturelle de la concurrence individuelle, non seulement au point de vue technique, mais au point de vue social, mais il faut souhaiter : 1 qu'ils procdent par voie d'entente plutt que par celle d'absorption, ralisant ainsi une volution semblable celle dsirable dans l'ordre politique : fdration mais non centralisation ; 2 qu'ils trouvent un contrepoids
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Voir Dollans, L'accaparement, et Colson, Cours d'conomie politique. Voici le texte. Il rprime les agissements de ceux qui mme sans emploi de moyens frauduleux mais dans un but de spculation illicite, c'est--dire non justifie par les besoins de leurs approvisionnements ou de lgitimes prvisions industrielles ou commerciales, auront opr ou tent d'oprer la hausse du prix des denres ou marchandises au-dessus des cours qu'aurait dtermins la concurrence naturelle et libre du commerce . Or, les ententes, cartels ou trusts, n'ont pas dautres raisons d'tre que de mettre obstacle au jeu de la concurrence naturelle et libre . Elles seraient donc toutes frappes par ce texte si elles ne trouvaient une heureuse chappatoire dans le droit de faire de lgitimes prvisions industrielles et commerciales .

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dans une organisation parallle des consommateurs sous la forme de socits coopratives de consommation : les fdrations d'achat coopratives sont de vritables trusts des consommateurs 1.

V L'industrie domicile.
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Quand on parle de l'industrie domicile , on pourrait croire au premier abord qu'il s'agit de la petite industrie et que, par consquent, nous allons aux antipodes de la grande industrie telle que nous venons de la voir dans les pages prcdentes. Mais nullement ! Il ne s'agit pas ici d'un retour cette forme primitive de l'industrie qui s'appelle l'industrie domestique , laquelle est tout fait diffrente, ni mme de l'industrie exerce encore aujourdhui sous forme de mtier par des artisans le cordonnier, le serrurier, le relieur, le peintre, le marchal ferrant qui travaillent aussi domicile, mais travaillent pour eux, avec leur propre capital et vendent au client. Or l'industrie domicile dont il s'agit ici c'est celle des ouvriers qui travaillent chez eux mais pour le compte dun patron et avec des matires premires fournies par celui-ci : le vrai nom employer serait non pas l'industrie domicile, mais le salariat domicile 2. Or, si la situation de l'artisan indpendant est certains gards enviable et peut mme tre considre thoriquement comme l'idal de l'existence ouvrire quoiqu'en pratique il faille en rabattre au contraire celle du salari domicile est gnralement pitoyable. Encore faut-il ici distinguer divers degrs. 1 Si l'ouvrier a domicile possde ses instruments de travail, son mtier 3 et traite directement avec le patron, avec le fabricant, il se rapproche de l'artisan. Il diffre pourtant de celui-ci en ce qu'il ne possde pas la matire premire, et
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Si chimrique que puisse paratre aujourd'hui une telle solution, tant donne l'extrme ingalit des forces en prsence, toujours est-il qu'en Angleterre, en 1906, un trust du savon, qui tait dj constitu, a d se dissoudre la suite de la campagne mene contre lui par la Fdration Cooprative de Manchester. Le Play, qui, le premier, a signal limportance de cette forme de lindustrie, la baptise du nom de fabrique collective. Ce nom ne nous parat pas heureux, car il suggre l'ide d'un groupement des ouvriers dans un mme local, ide contraire celle qu'il veut exprimer. Ce qui au contraire caractrise cette phase industrielle c'est un nombre plus ou moins considrable d'ouvriers travaillant pour un mme patron, mais chacun chez soi : la fabrique dissmine. Gnralement l'ouvrier domicile doit possder les instruments et moteurs, et jouer lui-mme la force motrice, s'il y a lieu. C'est le cas des ouvriers tisseurs de Lyon et de Saint-tienne. Il arrive cependant que les patrons prtent les machines aux ouvriers, notamment dans la lingerie, mais ils ont souvent le regretter parce qu'alors ces machines sont trs mal soignes. Voir l'enqute faite par l'Office du travail, Enqute sur le travail domicile, tome I.

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surtout en ce qu'il ne vend pas directement le produit au public mais son patron. Mais d'autre part il nest pas tout fait un salari, car il vend son patron la faon : aussi l'appelle-t-on souvent le faonnier. Tout de mme il se sent indpendant, et il faut bien croire que les avantages de l'indpendance l'emportent sur le prjudice d'un salaire infrieur la moyenne, puisque les ouvriers euxmmes prfrent ce rgime celui du travail en fabrique : tels les ouvriers tisseurs de Lyon et de Saint-tienne, les ouvriers horlogers du Jura franais et suisse, etc. 2 Mais c'est quand l'ouvrier travaille pour le compte d'un sous-entrepreneur que le travail domicile devient terrible. Or, ce cas est trs frquent et constitue mme l'tat normal dans la plupart des industries de confection. En effet, ds qu'il s'agit d'une entreprise importante, le patron n'a ni le temps ni les moyens d'aller racoler chaque ouvrier : il ne peut se passer d'intermdiaires. Or, l'intervention de ceux-ci a gnralement pour consquence une rduction du salaire, puisque c'est sur le salaire des ouvriers que l'intermdiaire prlve ses propres profits ce qui ne veut pas dire d'ailleurs qu'il fasse fortune : souvent il travaille aussi dur et ne gagne gure plus que ses ouvriers. 3 Enfin, si le sous-entrepreneur fait travailler les ouvriers chez lui, alors ceux-ci il ne reste plus mme l'avantage du chez soi ! c'est le travail l'atelier, mais dans un atelier troit, sordide, nid de tuberculose et de maladies infectieuses, dpourvu de toute la protection de la lgislation ouvrire 1. C'est ici que le travail domicile devient plus spcialement ce qu'on appelle le sweating system, le systme qui consiste faire suer un travailleur tout ce qu'il peut rendre. Pourquoi l'avilissement du salaire est-il une des caractristiques de l'industrie domicile ? 1 parce que les ouvriers qu'elle occupe sont plus que tous les autres exposs la concurrence des travailleurs les plus mal pays : des femmes, des trangers, des tablissements philanthropiques et nagure des couvents 2, des petits fonctionnaires pensionns, de tous ceux qui, ayant une autre occupation ou une petite rente, ne demandent ce travail accessoire qu'un modique supplment de revenu, un appoint ; 2 parce que ces ouvriers tant, par dfinition mme, l'tat dispers, ne peuvent s'entendre ni se syndiquer, et se font entre eux une concurrence homicide 3.

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Parfois mme il arrive que l'ouvrier non seulement doit travailler au domicile du sousentrepreneur, mais qu'il y est log et aussi nourri, et qu'il doit lui payer, comme prix de pension d'une misrable nourriture et d'un plus misrable logement, autant ou plus que ce qu'il doit toucher comme salaire. Ceci est comme le dernier cercle de cet enfer, et c'est la situation de milliers d'migrants juifs, russes ou polonais, perdus dans les faubourgs du East End de Londres. L'enqute dj cite rvle ce fait curieux que la dissolution des congrgations religieuses avait eu pour effet de relever un peu le taux des salaires dans la lingerie. Voir le livre mouvant et trs document de M. Gemlhing, Travailleurs au rabais. Les concurrences ouvrires.

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Voil pourquoi la question du travail domicile a, dans ces derniers temps, fortement mu l'opinion publique 1, d'autant plus qu'on lui a montr les prils que faisaient courir la sant des clients les produits sortis de certains de ces antres et de nombreux remdes ont t suggrs dont malheureusement lefficacit est trs douteuse. Celui qui paratrait le plus simple, savoir l'assimilation de ces ateliers aux fabriques en ce qui concerne la lgislation et le contrle des inspecteurs, est peu pratique, car non seulement il faudrait accrotre normment le nombre des inspecteurs, mais encore ceux-ci se trouveraient le plus souvent dans l'impossibilit de distinguer l'atelier du sous-entrepreneur, qu'on voudrait atteindre, de l'atelier familial qu'il faut pourtant respecter chez le pauvre aussi bien que chez le riche 2. En tout cas, l'inspection des ateliers domicile ft-elle possible qu'elle ne pourrait remdier tout au plus qu' deux des maux de ce genre d'industrie insalubrit des ateliers et dure excessive du travail mais non au troisime qui est l'avilissement des salaires. Le remde ici parat devoir tre cherch : soit dans l'organisation des ouvriers en syndicat, quoique leur tat de dispersion et d'isolement constitue le milieu le plus dfavorable cette organisation ; soit dans l'tablissement par la loi d'un certain minimum de salaires au-dessous duquel il sera interdit de descendre. Nous verrons plus loin qu'en Australie d'abord, puis en Angleterre, la loi a tabli un minimum de salaire dans les industries plus spcialement dvores par le sweating system. Ce minimum de salaire a t tabli aussi en France par une loi rcente, mais seulement pour les femmes travaillant la couture. On hsite gnraliser une protection de ce genre, de crainte qu'elle ne se retourne contre ceux qu'on veut protger : en effet, la fixation d'un salaire minimum lgal risque d'avoir pour effet de priver les ouvriers inhabiles de tout salaire. Nous retrouverons cette question dans le chapitre Des salaris. On pourrait essayer aussi d'un remde plus modeste et qui pourrait tre plus efficace, quoiqu'il ne comporte qu'une sanction morale : c'est celui appliqu par la loi anglaise et l'tat de projet de loi en France, savoir l'obligation pour le patron d'inscrire sur un registre les noms et adresses des ouvriers qu'il fait travailler domicile, les salaires qu'il leur paie et autres conditions du travail. Il est permis d'attendre quelque chose aussi du contrle exerc par les Ligues sociales d'acheteurs (voir au livre IV) Mais le seul remde vraiment efficace serait de dcouvrir les causes du dveloppement de l'industrie domicile pour tcher de les supprimer. O se dveloppe-t-elle de prfrence ?
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Des expositions loquentes des produits des industries sweated , avec indication des salaires pays et du temps de travail ncessaire, ont t organises Bruxelles, Berlin et autres villes. La loi franaise ne permet pas l'inspecteur d'entrer dans un atelier de famille moins qu'il ne s'y trouve un moteur mcanique ou qu'il s'agisse d'une industrie classe comme insalubre ; et, mme en ce cas, il n'a contrler que l'application des rglements d'hygine ou de prservation des accidents.

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C'est surtout dans l'industrie du vtement (lingerie, confection, bonneterie, gants, dentelles, etc.) 1, et aussi dans quelques autres, telles que jouets, que ce mode de production subsiste et mme, d'aprs quelques-uns, serait en voie d'extension. Pourtant l'industrie du vtement semble tre une de celles qui s'adaptent le mieux au machinisme et la division du travail et pour laquelle, par consquent, la supriorit de la fabrique semblerait le mieux tablie ? Aussi bien y a-t-il lieu de croire que celle-ci aura finalement le dernier mot. Mais, d'autre part, la rsistance tenace de l'industrie domicile l'absorption de la fabrique dans l'industrie du vtement peut s'expliquer par les causes suivantes : 1 Parce qu'il s'agit d'une industrie saisonnire, caractrise par des alternances de morte-saison et de coups de feu, qui ne se prtent pas facilement la production continue de la fabrique, et auxquelles, au contraire, l'industrie domicile peut s'adapter mais pour le plus grand dommage des ouvriers, car ce sont eux de cette faon qui ptissent seuls des mortes-saisons, tandis que le patron vite la perte d'intrt et d'entretien qui rsulterait pour lui d'un gros capital immobilis. 2 Parce qu'il s'agit gnralement de produits de petite dimension vtements ou pices de vtements dont la production n'exige pas beaucoup de place ni beaucoup de force mcanique et qui, par consquent, peuvent trs bien tre confectionns en chambre, avec une machine coudre, voire mme un petit moteur, lectrique ou gaz, d'un quart de cheval et moins encore. Il ne faut pas confondre l'industrie du vtement avec l'industrie textile. D'autre part, la confection se prte trs bien la division du travail mme avec l'industrie domicile et sans concentration en fabrique, en distribuant aux ouvriers ou ouvrires des pices diffrentes qui seront rajustes ou montes aprs coup 2. L'horlogerie se prte aussi merveille au travail domicile, chaque montre ou pendule se composant de centaines de pices dtaches, de trs petite dimension, qui peuvent tre excutes sparment et qu'il suffit ensuite d'ajuster. C'est pourquoi cette industrie est si dveloppe dans toute la rgion de montagnes qui va de Belfort jusqu' Cluses en Savoie. 3 Parce que les patrons de leur ct y trouvent de grands avantages : a) d'abord, ainsi que nous venons de le dire, d'conomiser la dpense de construction d'une fabrique et d'un coteux outillage ; b) d'chapper toutes les lois de rglementation du travail et la surveillance des inspecteurs chargs de les appliquer ; c) d'avoir payer des salaires moindres, par les motifs indiqus ci-

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Voir en ce sens les faits cits et les conclusions du livre de M. Aftalion, Le dveloppement de la fabrique et de l'industrie domicile dans l'habilement. Il se peut mme, lorsqu'il s'agit de produits de luxe, dentelle, lingerie, etc., que le client n'accepte pas le travail la machine.

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dessus. Ces avantages sont tels qu'ils peuvent l'emporter dans certains cas sur ceux qui rsulteraient de la production en fabrique 1. 4 Enfin parce que la production domicile est trs apprcie par les ouvriers eux-mmes, du moins par beaucoup d'entre eux, raison de l'indpendance qu'elle leur laisse, comme nous l'avons dit tout l'heure, et si prcieuse pour eux qu'ils ne craignent pas de la payer par une forte diminution de salaire. Ils sont obligs gnralement, pour pouvoir gagner autant qu'en fabrique, de travailler beaucoup plus longtemps, mais du moins ils travaillent quand ils veulent : ils rglent l'emploi de leur temps leur gr. Et quant aux femmes surtout, le travail domicile leur offre cet avantage trs apprci de leur permettre de vaquer aux soins de leur mnage ou de leurs enfants. Mme s'il s'agit des personnes dont nous avons parl tout l'heure retraits, concierges, ouvriers des arsenaux de l'tat qui prennent du travail pour leurs moments perdus et ne lui demandent qu'un salaire d'appoint, lequel, si maigre soitil, en s'ajoutant au salaire ou la pension, arrondira un peu le budget familial 2, on ne peut le leur interdire. Seulement ceux-ci devraient avoir conscience de la concurrence homicide qu'ils font ainsi aux vrais ouvriers et aux vraies ouvrires qui n'ont que ce travail pour unique ressource et s'interdire eux-mmes d'accepter du travail au rabais.

VI

Les grands magasins.


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On croit gnralement que cest dans le commerce que la loi de concentration se fait le plus sentir, et pourtant le petit commerce se dfend et survit beaucoup mieux que la petite industrie. Mais la concentration commerciale y est plus visible pour tout le monde parce qu'elle apparat sous la forme des grands magasins avec lesquels le public est en rapports quotidiens. Et il entend plus souvent aussi les plaintes des petits boutiquiers, crass par la concurrence de ces colosses.

Les rapports des inspecteurs du travail dans ces dernires annes signalaient frquemment des cas d'industries en fabrique transformes en industries domicile et les attribuaient aux causes ci-dessus indiques et surtout la cause b. Cependant il semble maintenant que les patrons en viennent reconnatre que, tout mis en balance, la production en fabrique leur est plus avantageuse. Voir certaines dclarations intressantes dans l'enqute cite ci-dessus. Il y a mme des femmes et filles d'employs ou de petits fonctionnaires d'un rang relativement assez lev qui acceptent des travaux domicile et les font en cachette. Voir le volume publi par la Direction du Travail, Lindustrie domicile.

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Mais le grand magasin n'est qu'un des aspects, quoique le plus connu, de la concentration dans le commerce de dtail. Il y en a deux 1 qu'il importe de distinguer, quoiqu'ils soient gnralement confondus : le grand magasin et le magasin succursales. 1. Le grand magasin. La supriorit conomique du grand magasin tient aux causes suivantes : a) conomie de travail. Ce premier avantage tient surtout la possibilit d'tablir une division du travail plus perfectionne, en crant autant de rayons qu'il y a de catgories de marchandises. Mais il rsulte dj du simple fait du groupement des employs. Dans le petit magasin, la plus grande partie du temps est perdue. Les heures pour chaque vendeur restent souvent inoccupes. Voici 100 maisons de commerce qui entretiennent chacune 10 employs. Runissez-les en une seule : il ne sera pas ncessaire, videmment, pour faire un chiffre d'affaires gal celui de ces 100 maisons spares, de conserver les 1.000 employs. Point n'est besoin de 100 caissiers ou de 100 teneurs de livres. Chaque employ, pouvant travailler dsormais d'une faon continue, pourra faire deux ou trois fois plus de travail et, par consquent, remplacer lui seul deux ou trois travailleurs. b) conomie d'emplacement. Pour avoir cent fois plus de place dans un magasin ou dans une usine, il n'est pas ncessaire d'occuper une superficie centuple, ni d'employer cent fois plus de matriaux pour construire le local. Le calcul le plus simple dmontre que lorsque les volumes de deux cubes sont entre eux comme 1 est 1.000, leurs surfaces sont entre elles comme 1 est 100. Or, ce sont les surfaces seules qui cotent. D'ailleurs, dfaut de calcul mathmatique, l'exprience suffit apprendre que le cot d'une construction ou le prix du loyer ne grandit pas proportionnellement la place occupe. Le moindre magasin Paris, faisant pour 500 francs d'affaires par jour, paiera 6.000 ou 8.000 fr. de loyer. Mais le loyer du Bon March , lequel vend, un jour dans l'autre, pour plus de 500.000 francs par jour et fait par consquent mille fois plus d'affaires, est loin d'tre mille fois plus lev, ce qui le porterait 6 ou 8 millions : il est valu tout au plus 1 million de francs, ce qui ne reprsente donc que l'quivalent de deux journes de vente. c) conomie de capitaux.

Il y en a mme trois, car la socit cooprative de consommation sous la forme de magasin de gros (Wholesale), c'est--dire de Fdration d'achats, peut dpasser de beaucoup les dimensions des grands magasins, mais il s'agit ici moins d'une organisation commerciale que d'une organisation anti-commerciale : elle trouvera mieux sa place ailleurs (voir ci-dessus p. 258 et la Consommation).

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Le capital circulant ou fonds de roulement d'un grand magasin peut tre trs infrieur celui d'un petit magasin proportionnellement au chiffre de ses affaires, pour trois raisons : parce qu'achetant ses marchandises en grandes quantits, ou mme les faisant fabriquer directement, il a moins d'argent dbourser pour se les procurer ; parce que ses marchandises ne restent que quelques jours ou quelques semaines sur ses rayons au lieu d'y rester des mois et des annes comme dans le petit magasin, et que, par consquent, son argent lui rentre beaucoup plus rapidement. Il est clair qu'un capital de 100 quivaut un capital de 1.000 s'il peut se renouveler dix fois plus vite. De plus, c'est un attrait pour les consommateurs, car les marchandises seront d'autant plus fraches, d'autant plus la mode, d'autant plus des nouveauts, que le renouvellement sera plus rapide ; et enfin la grande entreprise se procure le capital dont elle a besoin meilleur compte que la petite, car, ayant plus de crdit, gnralement elle obtient un taux d'intrt plus bas. Ces grands magasins ont pris une grande place dans la vie de la femme franaise de toutes classes. Ce fut sous le Second Empire 1, au milieu du XIXe sicle, que ce mouvement commena, mais ce n'est que depuis une vingtaine d'annes qu'il a vraiment boulevers l'organisation conomique du commerce de dtail. Ces grands magasins ont introduit trois trs heureuses rformes qui sont : la vente prix fixe, en supprimant le temps perdu dans l'archaque et ridicule marchandage ; la vente au comptant, en supprimant la dgradante habitude du crdit, ruineuse pour le marchand et, par contre-coup, pour le client, puisque le prix doit tre major d'une prime d'assurance contre les risques d'insolvabilit ; le renouvellement rapide des marchandises par la vente, mme perte, s'il le faut. Grce lui le gaspillage de richesses que les modes saisonnires entranent dans la consommation, notamment dans le vtement, peut se trouver par l corrig dans une certaine mesure, en ce sens que la catgorie des consommateurs sages, qui se soucient peu de la nouveaut, se trouve avantage aux dpens de ceux qui la recherchent. Il est d'autres rformes qui ont t trs favorables aux grands magasins en ce sens qu'elles ont aussi contribu leur fortune, mais dont l'utilit sociale est beaucoup plus discutable. Notons d'abord la facult laisse au client de rendre la marchandise, invention laquelle le fondateur du Bon March attribuait, la plus grande part de son succs, parce qu'elle induit en tentation l'acheteuse. En effet, celle-ci se dit : Prenons toujours, puisque je pourrai rendre ! puis, elle ne peut se dcider rendre 2. Puis les attractions de toute nature sous forme d'expositions, de
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Ce fut en 1852 que Aristide Boucicaut fonda le Bon March ; en 1855, que M.M. Chautard et Hriot fondrent le Louvre. La Belle Jardinire est de 1856, la Samaritaine de 1859, le Printemps de 1865, etc. Dans la srie de romans o Zola a voulu peindre la socit sous le Second Empire, il n'a pas nglig cet vnement. C'est le duel entre le petit boutiquier et le grand magasin qui fait le sujet de son roman : Au Bonheur des Dames. Ou bien ce qui, comme effet dmoralisant, ne vaut pas mieux la cliente use de cette facult pour commettre de vritables escroqueries, c'est--dire pour user gratis, pendant un ou deux jours, de chapeaux, ventails, etc.

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distributions de jouets, parfois de concerts et de ftes, les avalanches de catalogues avec chantillons, les centaines de voitures avec toute une cavalerie servant la rclame autant qu'aux livraisons, tout cela exerce sur le public, surtout fminin, une telle fascination qu'il en est rsult une monomanie spciale la kleptomanie : il faut tout un personnel d'inspecteurs pour empcher ou dcouvrir ces vols commis par des personnes de la bonne socit . Enfin la commission ou guelte , accorde l'employ sur la vente des marchandises, d'autant plus forte que les marchandises sont plus difficiles couler 1. Cette invention a pour effet de pousser la vente du ct du vendeur, comme la facult de rendre y pousse du ct de l'acheteur. Par tous ces traits caractristiques les grands magasins apparaissent surtout comme d'ingnieuses machinations psychologiques pour pousser la consommation, et le soi-disant bon march finit par ruiner beaucoup de mnages. Et d'ailleurs, le bon march lui-mme finit par se rduire beaucoup par l'exagration des frais gnraux, rclames, etc., puisque finalement il faut bien retrouver tout cela dans le prix 2. D'autre part ces grands magasins exercent sur les producteurs un contrle toutpuissant et certains gards dsastreux pour eux. Comme ils constituent pour ces fabricants leur plus gros client et souvent mme leur unique client (car ils n'accordent leur clientle qu' ceux qui s'engagent ne pas vendre ailleurs), ils les tiennent leur discrtion, ils leur imposent leur prix. Encore quand il s'agit de gros fabricants, ceux-ci peuvent se dfendre, mais quand il s'agit de petits fabricants, les grands magasins ont bien vite fait de les rduire la condition de salaris domicile, trop heureux de travailler pour le prix qui leur est allou et qu'ils ne pourront discuter. Certains d'entre eux finissent par liminer les fabricants en produisant eux-mmes ce qui leur est ncessaire et font aussi de l'intgration, tout comme les industriels 3. Si l'on remarque en outre que les armes d'employs de ces magasins se recrutent en partie parmi les petits marchands limins et parmi les fils et filles des
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Il ne faut donc pas confondre la guelte avec la participation aux bnfices, puisque c'est frquemment sur les ventes faites perte que la guelte est la plus forte. On a calcul que le grand magasin, pour obtenir 5 p. 100 de bnfice net, devait faire au moins 16 p. 100 de bnfice brut, la diffrence tant absorbe par les frais gnraux. Cela n'empche pas qu'il ne puisse vendre meilleur march que le petit magasin, car, si normes que soient ses frais gnraux, il peut, en les rpartissant sur des quantits normes aussi, ne grever chaque unit que d'un trs faible pourcentage, ce que le petit magasin ne peut faire. Celui-ci, pour vivre, devra majorer le prix de revient de ses articles environ de 30 p. 100. C'est pour rtablir l'galit dans la concurrence que nos lois fiscales (et rcemment encore la loi organique de l'impt sur les revenus) majorent les impts sur les grands magasins. Il faut prendre garde cependant de ne pas contrarier, par de prtendus impts, de redressement, une volution, somme toute, favorable au consommateur. L'picerie Potin fabrique elle-mme ses conserves, biscuits, savons, chocolat, et possde des vignobles en Tunisie pour la production de son vin. Une grande maison de vente de chemises fabrique elle-mme la toile qu'elle emploie.

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populations rurales et que, de ce ct aussi, ils tendent rduire le nombre des producteurs indpendants et grossir le proltariat des grandes villes, on estimera que l'action conomique des grands magasins est peut-tre plus inquitante que rjouissante pour l'avenir des socits. Cependant il ne faut pas non plus trop gnraliser. On aurait pu croire, et quelques-uns mme l'avaient prdit, que l'volution caractrise par les grands magasins aurait invitablement pour effet : d'abord de faire disparatre tous les petits commerants ; puis de rduire le nombre des grands magasins eux-mmes par la concurrence qu'ils se feraient entre eux, jusqu' ce qu'il n'y et plus qu'un seul survivant, par un trust entre les plus gros et qu'ainsi la loi de concentration nous ferait passer du rgime de la concurrence la plus acharne au rgime du monopole le plus absolu. Mais cette prophtie simpliste ne semble nullement en voie de ralisation. Les faits nous montrent plutt le contraire et c'est une leon certains gards inattendue. D'abord ces grands magasins ne se sont dvelopps que dans le commerce des nouveauts et aussi, quoique dans une moindre, mesure, dans l'picerie. Mais ailleurs, dans la boulangerie notamment, les tentatives faites ont chou. Il en rsulte que, somme toute, le nombre des petits magasins, bien loin de diminuer, s'accrot 1. De plus, les grands magasins, aprs avoir atteint un certain degr de dveloppement, s'arrtent l, et en tout cas ils n'empchent nullement la naissance et la croissance de magasins similaires dans d'autres quartiers 2 ; en sorte que l, mieux que partout ailleurs, parat se vrifier le fait que la croissance des organismes conomiques, tout comme celle des organismes vivants, est limite par certaines lois inflexibles.
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Il faut cependant remarquer que si ces petits magasins se multiplient, ce sont surtout ceux auxquels les grands ne font pas concurrence. Il est naturel qu'autour d'un grand magasin il y ait beaucoup de ptissiers, mais on n'y verra gure de magasins de nouveauts. Et malheureusement l o les petits magasins ont soutenir la concurrence des grands, ils sont obligs de recourir de dplorables moyens dont les principaux sont le sou par franc donn aux domestiques, la vente crdit, les timbres-rabais et les primes, c'est--dire des cadeaux distribus aux acheteurs au-dessus d'un certain chiffre d'achat. En 1900, on valuait le chiffre d'affaires du Bon March plus d'un demi-million de francs en moyenne par jour et on croyait qu'il mangerait son grand rival le Louvre. Or, depuis lors, son chiffre d'affaires ne parat pas avoir augment, et non seulement le Louvre se tient au mme rang, mais une douzaine d'autres magasins ont surgi dans Paris, dont quelques-uns paraissent appels une aussi grande fortune. L'arrt de la croissance tient peut-tre aussi la cause indique la note de la page 282, ce fait que, passe une certaine limite, les frais gnraux tendent augmenter plus que proportionnellement. Ces grands magasins se sont dvelopps aussi bien sous forme d'entreprises individuelles (le Louvre, Dufayel, la Samaritaine) que sous forme de socits par actions (le Printemps) . Quant au Bon March, il a une organisation tout fait spciale. C'est une socit par actions ordinaire, sous cette rserve que les actionnaires ne peuvent tre que des employs de la maison, en principe du moins. Mais ceci ne suffit pas pour lui confrer le caractre de socit cooprative, comme on le dit tort, car les bnfices y sont rpartis la mode capitaliste, c'est--dire au prorata des actions et non au prorata des salaires.

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Il est remarquer que c'est en France que les grands magasins ont pris le plus d'extension c'est probablement parce que c'est dans notre pays que le commerce de dtail s'tait multipli le plus exagrment et par consquent avait le plus dgnr en exploitation du public 1. 2. Le magasin succursales. Il y a ici plus qu'une varit du grand magasin : c'est une conception conomique diffrente. Au lieu de la concentration c'est la dispersion, au lieu de faire venir lui le client, le magasin va au-devant du client, l o il se trouve, dans la ville de province en ouvrant des succursales 2, ou mme au village et jusque dans la ferme, au moyen de roulottes 3, ou simplement par correspondance 4. La loi de concentration s'applique tout de mme en ce sens
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Voici les chiffres donns dans les Rsultats statistiques du recensement de la population (t. I, 2 e partie, p. 121 : nous n'avons pas encore les chiffres du recensement de 1911) ; nous les groupons pour simplifier : 1896 1906 Accroissement Petits magasins (avec 1 employ) 126.900 156.626 23 p. 100 Grands magasins (de 2 100 employs) 106.072 120.667 13 p. 100 Trs grands magasin (plus de 100 employs 143 273 91 p. 100 Total 233.124 277.566 19 p. 100 On voit que dans ce court intervalle de dix ans le nombre des petits magasins a augment d'un quart : celui des trs grands tablissements a presque doubl. Ce sont les tablissements de moyenne importance qui ont le moins augment mais simplement parce que bon hombre ont pass dans la catgorie des grands magasins. La statistique ne prouve donc pas que la loi de concentration n'opre pas ici, mais elle prouve du moins que le petit commerce n'est pas mang par le gros. remarquer, d'ailleurs, la proportion infime encore des grands magasins relativement aux petits, 1 sur 1.000 peu prs. Ne sont compris dailleurs dans ce tableau que les tablissements occupant au moins un employ, ce qui laisse de ct le nombre norme d'tablissements tenus par une seule personne ou un mnage : ceux-ci aussi ont augment. Il faut remarquer cependant que cette statistique pourrait induire en erreur sur l'accroissement des petits tablissements ; elle compte, en effet, comme tablissements distincts toutes les succursales ; or on sait que les magasins succursales, bien loin d'appartenir au petit commerce, sont une des manifestations les plus remarquables de la loi de concentration. Mais il n'y en avait pas encore beaucoup en 1906 quand cette statistique a t tablie. Par exemple les magasins de nouveauts de Paris-France avec une centaine de magasins, chacun portant le nom de la ville o il est tabli. Par exemple les petites voitures tricycles des (Planteurs de Caffa , maison qui a commenc par vendre du caf mais aujourd'hui vend de tout. Ces petites voitures circulent au nombre de plusieurs milliers sur toutes les routes de France et vont dans les hameaux les plus reculs. On comptait en France avant la guerre 150 maisons de commerce de cette catgorie comptant ensemble plus de 12.000 succursales et faisant plus de 1.200 millions de francs de vente en Angleterre 500 maisons avec plus de 20.000 succursales : on dit en un seul mot, les multiples. Voir le livre trs document d'un de nos jeunes collgues que la guerre nous a enlev, Moride : Les maisons succursales multiples en France et l'tranger. La premire de ces maisons de vente par correspondance ( Mail Orders) a t fonde Chicago en 1872 par Ward. Elle compte aujourd'hui, dit-on, 3 millions de clients. Et il y en a d'autres de premire importance Chicago mme et en d'autres villes des tats-Unis. Ce systme convient particulirement des pays comme les tats-Unis ou le Canada, o les habitants sont trs disperss et auraient souvent franchir des centaines de milles pour aller au magasin le plus proche.

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que tous ces magasins ou vendeurs ambulants sont relis entre eux par une direction unique ou, pour mieux dire, ne sont que les filiales et les agents d'une maison mre quon pourrait appeler, comme Verhaeren dit des villes, le magasin tentaculaire . Avec ce genre d'organisation, quelques-uns des avantages des grands magasins disparaissent, notamment ceux que nous avons indiqu : conomie de loyer et de personnel mais ils sont compenss par d'autres : notamment par la substitution l'employ salari des grants responsables ; par la suppression de tout coulage, les manquants tant mis la charge du grant ; et par plus de facilits pour s'adapter aux gots d'une clientle locale. Dans chaque succursale, au lieu d'un employ salari et par consquent mdiocrement intress la vente, se trouve un grant qui n'a pour rmunration qu'une part sur les rsultats de la vente, qui supporte toutes les pertes, et qui mme doit fournir un cautionnement. On pourrait s'tonner que les magasins succursales trouvent des grants dans ces conditions, mais ils spculent sur le dsir trs rpandu dans la classe moyenne (et surtout en France) de tenir un magasin et sur l'espoir de faire rapidement fortune, sans avoir un capital soi. En fait, il arrive trs souvent que dans la mme succursale deux ou trois grants se ruinent successivement, mais la maison n'y perd rien au contraire ! puisqu'elle garde leur cautionnement et elle trouve aussitt un remplaant convaincu qu'il sera plus heureux. Ces maisons font de l'intgration, tout aussi bien que les grands magasins, en fabriquant une partie des articles qu'elles vendent. De toutes les formes de concentration commerciale c'est celle-ci dont les avantages sociaux nous paraissent les plus douteux. Elle ne ralise aucune conomie relle dans le cot social de l'change et, en propageant le got de la dpense dans la population provinciale et rurale, elle tend pervertir ses habitudes de vie simple et tuer son pargne.

D'ailleurs en France mme les grands magasins vendent beaucoup par correspondance, et tel est le cas aussi de certains fabricants comme la Manufacture d'armes de Saint-tienne . Mais ce qui caractrise les Mail Orders c'est l'absence de tout magasin de ventes rien qu'un bureau de correspondance et d'envoi de catalogues.

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VII L'volution dans la production agricole. Grande et petite culture.


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Les lois que nous venons d'tudier et qui sont caractristiques de l'volution industrielle ou commerciale concentration, division du travail, intgration s'appliquent-elles aussi la production agricole ? C'est ce qu'on veut dire quand on parle comme on le fait si souvent, de l'industrialisation de l'agriculture. On entend par lit que l'agriculture de nos jours, dans la mesure o les conditions naturelles et spciales cette branche de production le lui permettent, tend recourir prcisment aux mmes procds que l'industrie manufacturire et commerciale ; et cela pour la mme fin, c'est--dire pour tirer le meilleur parti possible des facteurs de la production et diminuer ainsi le prix de revient. Mais pourtant si nous prenons un un les traits caractristiques de l'volution industrielle, nous n'en trouvons gure qui puissent trouver place dans l'industrie agricole : Ni la loi de concentration, puisque le capital et le travail employs sont bien obligs de se rpartir sur toute l'tendue du terrain cultiv. L'exploitation d'un grand domaine n'est pas plus concentre que celle d'un petit : elle l'est mme gnralement moins, surtout quand elle dgnre en ces latifundia si communs dans les pays de grande proprit. D'ailleurs, les modes d'association par lesquels se ralise gnralement la grande production, savoir la constitution des socits par actions, n'est gure ralisable dans l'agriculture : nous avons expliqu pourquoi (p. 250). Ni la loi de la division du travail et de la spcialisation, parce que la diversit de constitution des terres et le rythme des saisons impliquent ncessairement une varit et la fois une intermittence d'occupations qui ne permettent pas au travailleur agricole de se cantonner dans une seule tche. Il est impossible d'organiser le travail dans une ferme comme dans un atelier en chargeant tel ouvrier uniquement des semailles, tel autre uniquement de la moisson, tel encore uniquement de la taille de la vigne, etc., parce que chacun de ces travaux ne durant que quelques semaines, chacun des ouvriers qui se cantonnerait dans une de ces spcialits devrait rester oisif presque onze mois de l'anne sur douze 1.
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Sans doute, il y a bien certains travaux continus et qui, comme tels, peuvent tre confis un mme individu pendant toute l'anne : le charretier mne les btes au charroi ou au labour, le berger garde le troupeau, le jardinier cultive le jardin mais le plus grand nombre des

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Ni la loi d'intgration, parce que l'agriculture n'a ni l'outillage, ni les capitaux, ni la comptence ncessaires pour annexer son exploitation agricole des industries diverses : soit celles antrieures, par exemple, fabriquer dans la ferme les engrais chimiques ou les futailles pour loger son vin ; soit celles postrieures, par exemple, utiliser les sous-produits de la rcolte, distiller l'alcool, extraire l'acide tartrique des lies, moudre les grains. De ces diffrences, fondes sur la nature des choses, on ne peut manquer de conclure que dans l'agriculture la production en grand ne peut bnficier des mmes causes de supriorit que dans l'industrie ou le commerce. Et mme elle a souffrir d'une cause d'infriorit que nous estimons trs grave : c'est la sparation entre celui qui possde et celui qui cultive. Les grands domaines ne peuvent tre cultivs que par des fermiers ou mtayers, ou, s'il s'agit du faire-valoir direct, par des salaris sous les ordres d'un rgisseur. Sans doute la grande industrie aussi ne peut marcher qu'avec un personnel salari. Mais dans l'industrie le travail du salari est surveill de beaucoup plus prs que dans l'agriculture et d'ailleurs se rvle immdiatement par le rsultat. En outre, divers artifices que nous aurons tudier dans le chapitre sur le Salaire, tels que travail aux pices, salaire avec primes, etc., permettent de remdier dans une certaine mesure l'infriorit volontaire du travail salari. Mais pour le travailleur agricole presque aucun de ces modes de contrle n'est ralisable pas mme le renvoi, car la main-duvre est rare et difficile remplacer et combien plus le sera-t-elle demain ! Au contraire, dans la petite exploitation, quand la terre est cultive par celui qui la possde, le travail atteint son maximum d'intensit on sait ce que peut donner le travail du paysan cultivant son propre champ et mme s'il emploie pour s'aider quelques journaliers, ceux-ci restent sous l'il du matre et sont obligs de se mettre son pas. Tout ceci explique suffisamment que les grandes exploitations agricoles ne soient pas prs d'envahir l'industrie agricole et que mme ce soient plutt les petites qui gagnent du terrain. Les grandes semblent en voie de dcroissance doublement, la fois comme nombre et comme superficies. On peut citer et l quelques domaines immenses, mais ils restent l'tat d'exception et ils ne semblent point annoncer, comme les capitalistes mammouths et les trusts de l'industrie, l'avnement d'un rgime nouveau. Au reste les socialistes eux-mmes qui font de la loi de concentration la pierre angulaire de leur doctrine reconnaissent gnralement, quoique regret, ceux du moins qui n'y apportent pas de parti pris, que la loi de concentration ne se vrifie pas dans l'agriculture 1.
travailleurs restent indiffrencis. Et d'ailleurs mme cette spcialisation des occupations agricoles n'a pas grand rapport avec la division technique du travail dans l'atelier. Bernstein, quoique socialiste, dit dans son livre dj cit : Il est hors de doute que partout, dans l'Europe occidentale comme dans les tats de l'Est de l'Union amricaine, le nombre des entreprises agricoles petites et moyennes augmente et que celui des entreprises grandes et gantes diminue .

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Mais faut-il aller plus loin et conclure que la marche de l'volution est ici en sens inverse et que c'est la grande culture qui est destine tre progressivement limine par la petite culture ? Une telle conclusion pourrait trouver une confirmation dans les statistiques des divers pays 1. Nanmoins elle serait tout au moins prmature. La grande et la petite culture ont chacune leur raison d'tre, selon la nature des terrains, les conditions climatriques, le degr de dveloppement conomique du pays et surtout selon la densit de la population, et l'une n'est pas plus que l'autre voue l'infriorit, chacune pouvant voluer sur son plan et atteindre au plus haut degr du perfectionnement, l'une dans la culture extensive 2, l'autre dans la culture intensive, celle-ci visant plutt l'accroissement du produit brut, celle-l plutt l'abaissement du cot de production.

Voici les chiffres du Recensement de 1906 qu'il faut rapprocher de ceux reproduits ci-dessus pour l'industrie et le commerce et emprunts la mme source (tome I, 2e partie, p. 121). Nous avons abaiss seulement la ligne de dmarcation entre la deuxime et la troisime catgorie 50 ouvriers au lieu de 100, parce que 50 ouvriers reprsentent dj la trs grande culture. Accroissement 1896 1906 ou diminution Petite exploitation (1 ouvrier ou plus) 683.596 708.872 + 3,6 p. 100 Moyenne exploitation (de 1 50 ouvriers) 791.126 615.188 22 Accroissement 1896 1906 ou diminution Trs grande exploitation (plus de 50 ouvriers) 233 201 14 1.474.955 1.324.261 10 On voit que le nombre des petites exploitations agricoles a augment un peu, et le fait est d'autant plus remarquable que le nombre total des exploitations agricoles a diminu. C'est donc seulement sur les grandes et moyennes exploitations que la diminution s'est ralise et elle est norme pour un aussi court laps de temps que dix ans. On remarquera aussi la proportion infinitsimale des grandes exploitations agricoles, pas mme 1 sur 3.000. Mme aux tats-Unis qui sont toujours cits comme le pays des grandes exploitations agricoles, de mme que tous les pays neufs d'Amrique et d'Australie, les Census dcennaux nous montrent que la superficie moyenne des exploitations a diminu rapidement dans la seconde moiti du XIXe sicle. Il est vrai que depuis 1890 elle est peu prs stationnaire avec quelques oscillations : cet arrt dans la courbe dcroissante s'explique par le fait qu'au cours de cette priode de vastes tendues de terres publiques ont t mises en vente ; peut-tre aussi par le fait que la culture s'est tendue sur les rgions arides et quasi dsertiques de l'Ouest qui, par leur faible rendement, ne se prtent qu' la culture extensive. Voici les chiffres : 1850 202,6 acres 82 hectares 1890 136,5 55 1900 146,2 59 1910 138,1 56 On voit que la contenance moyenne est assez modeste pour un pays neuf o la population est encore si clairseme. La culture est dite extensive quand, comme le mot l'indique, elle s'tend en surface au lieu de s'tendre en profondeur ; mais il ne faudrait point y voir un mode de culture primitif et barbare comme celle qui gratte seulement la surface du sol et, au lieu de fumer les terres, les laisse en friche, s'en remettant la nature du soin de rparer leurs pertes. La culture extensive peut tre non moins industrialise que la culture intensive.

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La grande culture ne peut prtendre, il est vrai, tous les avantages de la grande industrie par les raisons que nous venons d'expliquer, mais nanmoins il lui en reste encore d'assez importants : d'abord la rduction sur le pourcentage des frais gnraux, qui dans l'agriculture constituent une part notable du prix de revient ; puis la facult de vendre et d'acheter par plus grandes quantits et par consquent dans de meilleures conditions, un crdit plus tendu chez les banquiers, les conomies sur les transports et charrois, la possibilit d'installer dans la ferme mme une forge et atelier pour les rparations quotidiennes des instruments aratoires ; et surtout la possibilit d'employer des machines, soit les machines pour le travail (charrues, dfonceuses, semoirs), soit les machines pour la rcolte (moissonneuses, faucheuses, batteuses), soit les machines pour le service intrieur (pompes, pressoirs ou fouloirs pour vendanges). Les machines agricoles ne peuvent fonctionner conomiquement qu'autant qu'on peut leur fournir une certaine tendue de terrain (au moins 15 20 hectares d'un seul tenant) et une quantit suffisante de produits : sinon leur travail revient plus cher que la maind'uvre. C'est mieux encore si ces machines peuvent tre actionnes par des forces motrices autres que celles de l'homme ou des animaux, par des locomobiles, moteurs essence ou dynamos. Par ces moyens mcaniques, la grande culture peut couvrir de vastes surfaces, gagner du temps, conomiser la main-duvre ce dernier avantage d'autant plus apprciable que c'est l, nous venons de le dire, le point faible de la grande culture et ainsi rduire au minimum le cot de production 1. C'est le mode de culture indiqu pour les pays, comme ceux d'Amrique ou d'Australie, o la terre disponible est immense et la main-d'uvre rare. Mais la motoculture a aussi sa place dans maintes rgions de nos vieux pays, en France mme, et aprs les ravages de la guerre actuelle, c'est elle seule qui pourra rapidement, et malgr le manque de bras, remettre en tat la terre appauvrie dans tous les pays belligrants 2. Nanmoins la petite culture n'est nullement incompatible avec le progrs : non seulement elle n'exclut aucun des modes de culture les plus perfectionns, mais mme, peut-on dire, c'est elle seulement qui peut les raliser. Sans doute une telle assertion parat paradoxale parce que quand on parle de petite culture on ne voit que la terre du paysan mais pourquoi ne pas prendre plutt comme spcimen de la petite culture un jardin maracher de la banlieue de Paris ? Quand on compare la terre du paysan au grand domaine quip l'amricaine, on compare des cultures qui ne sont pas au mme degr de l'volution et qui par consquent ne sont pas comparables. Si l'on veut tablir un rapport de comparaison, alors que ce soit entre la terre du paysan et les latifundia de la campagne romaine ou entre une grande ferme amricaine et un des vergers de la Californie, et on verra que la
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Le cot de production du travail d'un homme tant valu 100, celui d'un cheval est valu 22, d'un moteur vapeur 10, d'un moteur lectrique 7. D'aprs M. Girard, Le matriel agricole en France, dans l'enqute faite par l'Association Nationale d'expansion conomique. Il faut esprer que la guerre et ses ruines auront du moins pour rsultat de donner une vigoureuse impulsion l'emploi des machines agricoles et surtout des moteurs mcaniques en France, car notre pays est fort en retard cet gard.

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comparaison, dans les deux cas, n'est pas dfavorable la petite culture 1. Quand on vante la supriorit technique de la grande culture, on est souvent induit en erreur par la supriorit de culture intellectuelle que possdent naturellement les grands agriculteurs sur les petits paysans : on voit les grands domaines mieux tenus et donnant l'exemple des amliorations agricoles, et on attribue la diffrence des modes d'exploitation ce qui ne tient, en ralit, qu' l'ingalit de condition sociale et d'instruction des propritaires. Sans doute la petite exploitation n'emploie pas de moissonneuses, faucheuses, etc., dont elle n'a que faire, mais c'est pourtant l qu'on peut trouver ralise la vraie concentration, car qu'est-ce que la concentration sinon l'accumulation maxima de capitaux et de main-d'uvre sur le plus petit espace ? La culture marachre dans les environs de Paris peut reprsenter un capital de 30 40.000 francs par hectare, mais aussi elle peut donner 30.000 francs par hectare en produit brut et de quoi nourrir 30 personnes. On y trouvera la spcialisation, ici pour la culture des petits pois, l pour celle des fraises, ailleurs celle du lilas. On y trouvera, tout au moins l'tat d'expriences, la culture la plus industrialise qui soit, puisque les plantes y sont soumises des conditions de temprature, d'clairage, d'alimentation artificielle, comme dans un laboratoire : c'est ce qu'on appelle la culture force 2. Il est vrai que l'horticulture et l'arboriculture n'occupent encore qu'une faible partie de la terre, mais elles ne peuvent manquer de s'tendre au fur et mesure que l'accroissement de la population obligera demander la terre une quantit croissante de subsistances ou, sans attendre cette date fatale, ds qu'on aura trouv des dbouchs et moyens de transport pour leurs produits 3.
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Il faut cependant supposer que ces terres auront une superficie minima, variable selon la nature de la culture, et d'un seul tenant, car ce qui fait l'infriorit actuelle de la petite culture et la difficult de recourir des modes de culture conomique c'est moins l'exigut de leur superficie que leur morcellement et leur enchevtrement. Mais on peut y remdier par l'opration du remembrement dont nous aurons parler propos de la proprit foncire. Dans la station agricole de Rothamsted, en Angleterre, on a soumis la terre des serres, au moyen de tuyaux de vapeur en forme de tuyaux de drainage, une temprature de 80 90 degrs une heure durant, et non seulement la rcolte s'est trouv double, mais elle a pu tre renouvele sept fois dans la mme saison : on explique ce prodige par la strilisation, la destruction des microbes, quoiqu'on enseignt au contraire qu'ils sont indispensables la vgtation. C'est ainsi que dj en Californie, quoique la densit de la population y soit encore trs clairseme, de vastes domaines sont spcialiss dans la production de certaines espces de fruits, oranges, abricots, amandes, etc., en vue de l'exportation. La spcialisation des cultures n'est pas tout fait la mme chose que la monoculture : la premire, dans l'horticulture ou l'arboriculture, comporte gnralement une certaine diversit de produits sous forme de rcoltes successives, par exemple des fleurs ou des fruits se succdant selon la saison, tandis que la monoculture ne comporte qu'une seule rcolte dans l'anne : la viticulture en est le plus remarquable exemple. Mais la monoculture fait courir de grands risques, car si cette unique rcolte se trouve frappe par quelque intemprie ou quelque maladie, tout est perdu. Les propritaires des grands vignobles du Midi de la France en ont fait maintes fois la cruelle exprience : aussi beaucoup reviennent-ils une certaine polyculture, tout au

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Il en rsulte donc que si l'intrt individuel du propritaire peut trouver aussi bien son compte dans le second de ces modes que dans le premier, parce que l'individu ne vise qu'au profit l'intrt social trouve beaucoup mieux son compte au premier, car la culture intensive a cet avantage d'augmenter la fois, par l'accroissement de l'emploi de la main-d'uvre, la masse des salaires distribuer et, par l'accroissement des produits bruts, la masse des subsistances. L'emploi des machines, au contraire, tend plutt diminuer les salaires et augmente rarement la rcolte. Sur une grande chelle, il aurait mme pour rsultat d'aggraver l'migration de la population rurale. Mais il est vrai que si celle-ci est dj dtermine par d'autres causes, l'emploi des machines dans l'agriculture aura au contraire ce rsultat bienfaisant de permettre de suppler aux bras qui manquent 1. Au reste, l'agriculteur n'a pas toujours le choix entre la culture extensive et la culture intensive ; il est des terres qui, selon leur nature, ne se prtent qu' l'un ou l'autre de ces deux modes d'exploitation. Si maintenant, regardant l'avenir, on pose la question de savoir si la grande et la petite culture continueront coexister, ou si l'une est destine liminer l'autre, la prvision parat assez facile. Toute l'volution agricole nous montre, comme nous l'avons dj vu ci-dessus (p. 102), une rduction progressive des superficies exploites, au fur et mesure qu'un peuple passe par les phases successives de la vie de chasseur, de la vie pastorale, de la vie agricole et dans la priode agricole elle-mme, au fur et mesure qu'il passe de la culture extensive la culture intensive, de la culture agricole proprement dite celle marachre. Mais d'autre part, chacune de ces phases de la culture, en mme temps que la superficie de chaque exploitation se restreint, nous voyons une quantit croissante de capital et de travail s'y accumuler et l'effort de la culture augmenter comme monte le niveau et la pression de l'eau dans un rservoir dont les parois se resserrent. Si donc on veut essayer de se reprsenter le rgime agricole du monde venir, c'est plutt du ct de la Chine que du ct de l'Amrique qu'il faut regarder 2. Et il semble qu'il rpondra assez bien l'idal promis par les prophtes d'Isral : chacun

moins dans la mesure ncessaire pour pourvoir aux besoins de l'exploitation et dispenser d'acheter du fourrage. Nous ne croyons pas d'ailleurs que le machinisme puisse jamais produire dans l'agriculture les mmes effets que dans lindustrie. Ici en effet, comme il s'agit seulement de dplacer la matire ou de changer la forme, la force motrice peut presque tout, mais l o il s'agit d'engendrer la vie, elle ne peut rien faire de plus que mieux prparer le milieu (voir ci-dessus p. 121). C'est grce la petite culture que la Chine russit nourrir sa population grouillante. Or, on assure que les Chinois, en repiquant chaque pi de bl, en triturant la terre et en la faisant passer au tamis, peuvent obtenir jusqu' 150 quintaux de bl sur un hectare soit le quintuple de ce qu'on obtient en Europe sur les meilleures terres. Mais la culture chinoise diffre de la culture marachre ou arboricole d'Europe et des tatsUnis en ce qu'elle s'intensifie surtout par la main-duvre, tandis que celle-ci s'intensifie surtout par le capital.

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reposera sous sa vigne et sous son figuier comme aussi la maxime que Voltaire a mise dans la bouche de Candide : il faut cultiver son jardin. Quant savoir si ces exploitations agricoles, petites en surface, grandes en rendement, resteront sous le rgime de la proprit individuelle ou passeront sous un rgime plus ou moins associationniste ou collectiviste, ceci est une question qui relve de la rpartition et ne touche plus, directement du moins, la production : nous la retrouverons en son lieu 1.

Il ne faut pas, comme on le fait trop frquemment, confondre grande culture avec grande proprit, ni petite culture avec petite proprit. Sans doute la petite proprit implique toujours la petite culture, quoique pourtant, par l'association, elle puisse bnficier de quelques-uns des procds de la grande culture mais la grande proprit n'implique pas ncessairement la grande culture, car un grand domaine peut tre divis en un plus ou moins grand nombre de fermes, et l'est mme trs souvent. Nous avons dj mis en garde contre cette confusion propos de la loi dite de concentration.

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CHAPITRE V LA PRODUCTION PAR L'ETAT


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L'tat peut intervenir dans la production deux titres trs diffrents : soit en qualit de lgislateur pour rglementer ou stimuler l'entreprise prive ; soit en qualit d'entrepreneur pour se substituer l'entreprise prive. Quand l'tat agit par voie lgislative, son intervention, peut s'exercer sous des modes trs diffrents : a) par voie de rglementation, c'est--dire de coercition, ordre ou interdiction de faire : par exemple, les conditions imposes aux socits par actions ou aux trusts, la limitation des heures de travail, les prescriptions d'hygine, le repos hebdomadaire, etc. Ce mode d'intervention porte donc atteinte directement la libert du travail, et, comme tel, est celui qui a motiv les protestations les plus vives de l'cole librale. La rglementation de la production n'est pas chose nouvelle. Autrefois les artisans taient soumis des rglements nombreux et minutieux, mme au point de vue purement technique : il fallait que leurs produits fussent conformes un type dtermin, et il tait interdit mme aux propritaires de transformer, sans autorisation, leurs terres bl en vignobles ou leur vin en eau-de-vie, ou de commencer la vendange avant que le ban et t publi, ou de garder leur rcolte de bl dans leurs greniers. Et d'autre part, l'tat assumait parfois la charge de pourvoyeur des citoyens, tout au moins pour le bl, sans parler des peines terribles dictes contre les prtendus accapareurs. Depuis la Rvolution de 1889 cette mise en tutelle des producteurs tait peu prs abandonne 1. Mais la guerre ayant eu pour effet de faire passer presque toutes les industries sous le contrle de l'tat sous forme de rglementation de la
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Cependant dans certains pays, comme en Suisse, l'autorisation pralable est exige pour la cration de toute fabrique.

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production, rquisition des produits, mobilisation du personnel, interdiction des exportations ou des importations il est possible que ce contrle se continue aprs la guerre. Le parti socialiste poussera fortement en ce sens 1. b) par voie d'encouragement aux initiatives individuelles ou aux associations prives : soit en leur allouant des subventions sur le budget, par exemple aux associations agricoles et coopratives, ou certaines industries d'intrt national comme la marine marchande ; soit en crant certaines institutions destines soutenir et coordonner les efforts individuels, telles que coles professionnelles, caisses d'pargne, conseils du travail, bureaux de placement ; soit en mettant la disposition de ceux qui voudront en user, des cadres lgaux considrs comme dsirables au point de vue social : par exemple un rgime de socit participation ouvrire cr par une loi rcente. Mais nous ne traiterons pas dans ce chapitre de ces modes d'intervention lgislative, parce qu'ils sont innombrables et qu'il est plus mthodique de les tudier propos de chacun des cas spciaux qui motivent cette intervention. C'est ce que nous avons fait dj propos des socits par actions, des trusts et des diverses associations. En ce qui concerne les lois nombreuses qui rglementent les fabriques et l'inspection du travail, nous les retrouverons propos des salaires et des mesures de protection qui constituent ce qu'on appelle la lgislation ouvrire. Nous ne parlerons donc dans ce chapitre que de l'tat entrepreneur d'industrie.

Le prsident de la Confdration suisse, M. Schulthess, disait (1917) : Ce serait fermer les yeux l'vidence que ne pas admettre ce fait : dans tous les pays le pouvoir de ltat sortira fortifi de la guerre. Nous n'chapperons pas non plus cette loi . L'orateur visait bien l'conomie nationale. Cependant il y a une autre ventualit possible : celle d'une violente raction contre cette mainmise de l'tat.

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Le dveloppement des entreprises d'tat et municipales.


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Aprs les entreprises sous forme individuelle et celles sous forme d'associations, il convient de parler des entreprises organises par l'tat, en entendant par l'tat non seulement le gouvernement central mais les municipalits, et gnralement les pouvoirs publics et mme les tablissements publics 1. Ce n'est pas chose prcisment nouvelle que l'tat entrepreneur, puisque quelques-unes des manufactures nationales de la France remontent Colbert : cependant la tendance au dveloppement des entreprises d'tat, et plus encore des entreprises municipales, est caractristique de l'poque actuelle. Elle tient trois causes : 1 Une cause fiscale qui est la ncessit de trouver des ressources nouvelles pour pourvoir des dpenses sans cesse grandissantes sans craser le contribuable. Nul doute que cette cause n'agisse avec une intensit irrsistible la suite de la guerre, alors que les tats auront faire face des budgets tels qu'on n'aurait pu les imaginer. tant donne, d'une part, l'impossibilit de prlever sur les revenus privs les milliards ncessaires sans aboutir une totale confiscation ; tant donne, d'autre part, l'irritation que provoqueront dans le peuple tous les impts de consommation parce qu'ils aggraveront encore le cot de la vie dj surlev il ne restera plus pour l'tat qu' essayer de gagner lui-mme les milliards qui lui seront indispensables, en se faisant industriel et commerant. Ce ne sera pas facile, mais il le faudra pourtant. On verra reparatre, avec une force accrue, les projets de monopole des mines, de la houille blanche, des assurances, de l'alcool, du sucre, du caf, du ptrole, peut-tre mme de tous les produits d'importation. Cependant il faut prendre garde que si ltat se contente d'exproprier son profit des industries dj existantes, avec ou sans indemnit, il pourra augmenter ses revenus, mais il n'ajoutera rien au revenu du pays : ce ne sera qu'un dplacement de profits. Ces expropriations peuvent tre justes et dsirables au
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C'est--dire les tablissements qui, tout en ayant un caractre officiel et fonctionnant comme organes de l'tat, ont cependant une personnalit distincte et une organisation autonome : telle l'Assistance publique. On pourrait aussi trs bien concevoir des entreprises gres par des syndicats d'tats dans un intrt international : tel pourrait tre le rgime des canaux de Suez et de Panama, des cbles sous-marins, etc.

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point de vue de la rpartition, mais il se peut qu'elles soient inefficientes ou mme nuisibles au point de vue de la production 1. 2 Une cause sociale qui est l'hostilit contre le capitalisme, et l'ide que les profits et dividendes des grandes Compagnies sont un vol fait au peuple et qu'il faut les rendre au peuple. Pour cela le moyen le plus sr n'est-ce pas que le peuple lui-mme, reprsent par l'tat ou par la commune, prenne en main les entreprises lucratives ? Aussi donne-t-on gnralement cette tendance le nom de socialisme d'tat ou socialisme municipal, quoique vrai dire, l o elle a trouv le plus d'applications, elle n'ait t nullement inspire par un esprit socialiste ou collectiviste au sens o l'on prend ce mot : exemples l'tat prussien ou les municipalits anglaises. 3 Une cause politique qui est le dsir du gouvernement d'tendre ses attributions pour avoir plus de force et plus de solidit, pour s'attacher un plus grand nombre d'lecteurs. Dans les pays de suffrage universel comme la France, c'est peut-tre la cause la plus agissante, car on comprend que ce nest pas peu de chose pour un gouvernement que d'enrler son service 300.000 employs de chemins de fer, ou, pour une municipalit, les employs des services publics. Pourtant cette proccupation politique est dplorable, car elle tend vicier le caractre conomique de ces entreprises, et elle risque mme d'aller contre son but, car ces mmes employs, qui faisaient appel l'tat quand ils taient au service d'entreprises prives, passeront dans les rangs de l'opposition quand ils seront au service de l'tat ou de la municipalit ! Et les conflits ou grves prendront un caractre beaucoup plus dangereux pour l'ordre public, celui d'un acte de rvolte contre le gouvernement. Il va sans dire que le mouvement que nous venons d'exposer suscite de vives apprhensions et de vertes critiques de la part des conomistes de l'cole librale 2. Ni l'tat, ni les communes ne doivent jamais faire ce que peut faire un particulier, telle est la formule conomique , dit M. Yves Guyot : tout au moins faudrait-il ajouter un mot et dire : ce que peut faire mieux un particulier . Mais encore faut-il savoir sur quoi se fonde ce principe a priori. On l'appuie en effet sur les rsultats financiers des entreprises d'tat et sur leurs consquences
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C'est ainsi que le monopole des allumettes a si mal russi que l'tat trouve plus de bnfice les faire venir aujourd'hui de l'tranger. Une industrie nationale a donc t supprime sans profit. Comme argument contre l'intervention de l'tat dans l'ordre conomique, voir tous les livres de l'cole conomique librale, Dunoyer, Bastiat, Taine, Herbert Spencer, et, pour les contemporains, tous les livres de M. Yves Guyot, plus spcialement celui La gestion par l'tat et les municipalits, o on trouvera le choix le plus vari et le plus copieux de cas de sottises et malfaons, parfois mme de malhonntet, des tats et des municipalits. Nous n'en contestons pas l'exactitude. La guerre actuelle fournira un nombre prodigieux de bvues et d'incohrences ajouter ce rpertoire, non seulement en France mais dans tous les pays belligrants et mme en Allemagne. Mais aussi la tche tait-elle au-dessus des forces humaines.

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conomiques et sociales. Les arguments classiques contre l'tatisation et la municipalisation sont : 1 L'affirmation de l'incapacit de ltat (ou de tout corps politique) exercer les fonctions d'entrepreneur. Il n'a pour cela, dit M. Paul Leroy-Beaulieu 1, ni esprit d'initiative parce qu'il n'est pas stimul par la concurrence, ni comptence parce qu'il n'est pas organis en vue de ce rle, ni esprit de suite parce que ses reprsentants sont soumis toutes les vicissitudes de la politique et des lections. On pourrait rsumer ces arguments en un mot, en disant que le fonctionnaire est l'homme qui n'agit pas soit parce qu'il ne le peut pas, soit plus frquemment parce qu'il a pour mot d'ordre, de ne pas se faire d'affaires 2. D'o il rsulte que l'tat produira plus chrement que l'entreprise prive, autrement dit, que l'on ira en sens contraire du principe hdonistique qui vise au maximum de satisfaction pour le minimum de frais 3. 2 Le danger politique d'un fonctionnarisme grandissant et qui finira par englober la majorit des citoyens, tous les modes d'activit conomique se trouvant peu peu convertis en places conqurir, soit par examens et concours, soit, ce qui sera pire, par npotisme et favoritisme : un Saint-Simonisme moins la maxime chacun selon ses uvres . Et il est craindre que dans chaque entreprise d'tat ou municipale le nombre des places soit mesur non aux besoins du service mais au nombre des clients placer. 3 Mme au point de vue fiscal, l'entreprise d'tat ne peut rien donner parce qu'elle se trouve tiraille en sens contraire entre deux buts opposs. En effet, pour atteindre le premier but, qui est de procurer des ressources par un moyen plus commode que l'impt, il faudrait faire payer le plus cher possible les services rendus, comme fait l'tat franais pour ses tabacs. Pour atteindre le second, qui est de procurer au public le maximum d'avantages, il faudrait rendre ces services gratuitement ou, tout au plus, au prix de revient, comme fait l'tat dans la plupart des pays pour les Postes et, mieux encore, pour l'instruction. Les socialistes comptent bien qu'un jour, non seulement l'eau, mais les tramways, et peut-tre le pain et le thtre, seront gratuits pour tous et qu'on reviendra ainsi au panem et circenses. Mais entre ces deux buts, il faudra pourtant opter. Or il y a toute raison de penser que c'est le second but qui prvaudra et que sous la pression
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Prcis dconomie politique, et pour plus de dtails son livre sur L'tat. Cette inaction se manifeste souvent sous la forme d'une impuissance, non pas seulement faire mais dfaire. Comme exemple, on peut citer la digue du Mont-Saint-Michel dont la suppression a t dcide depuis plus de dix ans et renouvele par chacun des ministres qui se sont succd depuis lors, mais qui nanmoins demeure toujours intacte. Taine dit : On a calcul qu'une entreprise, si elle est conduite par l'tat, cote un quart de plus et rapporte un quart de moins. Partant, si on retirait le travail aux particuliers pour en charger l'tat, il y aurait en fin de compte pour la communaut moiti de perte .

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de la masse, pression irrsistible dans un pays de suffrage universel, l'abaissement continu de tous les tarifs aura pour effet d'annuler les recettes. Pourtant ces objections ne nous paraissent point suffisantes pour carter systmatiquement les pouvoirs publics comme entrepreneurs d'industrie. Autant il serait absurde de poser en principe que l'tat fait toutes choses, y compris la production, mieux que l'individu, autant il nous parat anti-scientifique de poser en dogme que toute entreprise faite par l'tat ou par une municipalit sera toujours infrieure une entreprise individuelle. 1 D'abord en ce qui concerne les checs et malfaons des entreprises d'tat, c'est un argument facile et dont il ne faut pas abuser. Il ne serait probant que si on pouvait faire le mme bilan pour les entreprises prives. Or c'est ce qu'on ne fait point. Et il est peu prs impossible de le faire parce que les checs des entreprises prives passent inaperus, tandis que ceux des administrations publiques font scandale. Mais chacun de nous a fait mille fois cette exprience. Chaque fois que pour quelque rparation d'appartement nous avons eu le malheur d'tre oblig de faire venir le serrurier, le peintre, l'lectricien, le fumiste, le plombier, nous avons su ce qu'il en cotait de temps, d'argent et de dsagrments. Pourtant ce mme public, qui supporte avec une admirable indulgence les dboires quotidiens que lui infligent ses fournisseurs, s'indigne quand ce fournisseur est l'tat 1. Il a raison d'ailleurs, mais cette exigence plus grande vis--vis de l'entreprise d'tat est un hommage qu'il lui rend. Sans doute on ne peut attendre de l'tat entrepreneur les qualits propres lentreprise individuelle, mais il n'y a pas de raison de principe pour qu'il soit plus incomptent que toute autre organisation, Compagnie, trust ou socit cooprative : car il est noter que ce n'est pas gnralement entre l'entreprise individuelle et celle d'tat, mais entre l'entreprise collective prive et celle d'tat, que l'alternative se pose. Or on ne voit pas pourquoi les conseils d'administration des entreprises d'tat, des chemins de fer par exemple, ne pourraient pas tre composs d'hommes aussi comptents que ceux des grandes Compagnies : quant aux ingnieurs, ce sont les mmes pour les unes que pour les autres. On a fait remarquer que l'entreprise du canal de Panama qui avait lamentablement chou sous le rgime de l'entreprise prive a t mene bonne fin par la mise en rgie. 2 En ce qui concerne l'argument politique, nous avons dj fait remarquer que l'tat, tel qu'il se trouve constitu dans nos socits modernes, et particulirement

L'exemple des allumettes en France est caractristique. Elles sont aussi bonnes que dans les autres pays (quoique, il est vrai, beaucoup plus chres). Mais force de rpter que les allumettes de la rgie ne s'enflamment jamais, cette plaisanterie a pass en axiome. Ce qui est vrai toutefois c'est que la fabrication des allumettes par l'tat ne donne que des rsultats misrables comme rendement (voir ci-dessus, p. 320, note).

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dans les dmocraties, est mal adapt aux fonctions conomiques 1, et on peut en dire autant des municipalits. Sans doute si l'tat ou les municipalits dans leur fonctionnement conomique suivent les mmes errements que dans leur fonctionnement politique, si les administrateurs des entreprises peuvent tre, comme dans l'administration publique, dplacs sur les ordres des dputs qui euxmmes obissent aux ordres de leurs lecteurs, si les emplois industriels ne servent qu' caser les fils de personnages influents, alors il est prvoir, en effet que ces entreprises marcheront mal. Les pays les plus dmocratiques qui sont gnralement ceux o l'on pousse le plus l'extension des attributions conomiques de l'tat sont prcisment ceux o leur mise en pratique est la plus difficile, parce que l'entreprise municipale ou d'tat s'y trouve frquemment et presque ncessairement subordonne des intrts de parti 2. L'volution industrielle tend bien aussi vers la dmocratisation, mais elle est loin en arrire de l'volution politique. Ceci explique qu'on ne puisse donner cette question une solution gnrale : on comprend trs bien qu'on puisse tre pour le rachat des chemins de fer par l'tat dans certains pays, par exemple en Allemagne ou en Angleterre, et contre dans d'autres, pays, par exemple en France, en Suisse ou aux tats-Unis. On pourrait pourtant remdier dans une certaine mesure l'intrusion politique en se conformant aux rgles suivantes : a) Confrer aux entreprises d'tat ou municipales une organisation autonome, un budget spcial, une personnalit morale distincte, un conseil d'administration recrut en dehors du Conseil municipal (ou du moins dans lequel les conseillers municipaux ne seront qu'en minorit et avec interdiction pour ceux-ci et pour leurs proches parents d'occuper un emploi dans les entreprises municipales), et leur imposer les mmes rgles de comptabilit qu'aux entreprises prives 3. C'est ce que l'Italie a ralis par l'institution des Enti autonomi, trop peu connus en France et qui ont donn les plus remarquables rsultats. Ce sont des corps autonomes composs de dlgus lus la fois par la municipalit, par les tablissements d'utilit publique et d'assistance, parfois aussi par les socits de consommation ou directement par les consommateurs eux-mmes, chacun de ces lments ayant une reprsentation proportionnelle au capital qu'il a apport. Il s'agit donc l d'organisation tout fait nouvelle, relevant la fois de l'conomie
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Voir ce que nous avons dit propos du socialisme d'tat, p. 39. Gambetta disait : On gouverne avec un parti : on administre avec des capacits . Mais le danger c'est que les partis au pouvoir n'entendent nullement sparer l'administration du gouvernement et ne cherchent les capacits que dans leurs rangs. C'est l l'cueil des entreprises d'tat. Voir ci-dessus, Socialisme d'tat, pp. 31-32. L'autonomie financire des entreprises industrielles d'tat est critique comme portant atteinte au grand principe financier de l'unit de budget. Il est vrai, mais aussi faut-il rejeter ce principe comme absolument incompatible avec les fonctions nouvelles de l'tat. Comment contrler et amliorer des entreprises o tout, profits et pertes, serait jet dans le mme gouffre !

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publique et de l'conomie prive, et apte runir les avantages de l'une et de l'autre 1. b) Faire une place dans le conseil d'administration aux reprsentants des consommateurs d'une part, ceux des employs dautre part, afin de donner ces entreprises d'tat le caractre de vritables Coopratives, la fois de production et de consommation ce qui suffirait peut-tre pour leur viter de s'encroter dans le fonctionnarisme 2. c) Soumettre ces entreprises, qu'elles soient d'tat ou municipales, une responsabilit de droit commun, identique celle des simples particuliers. C'est une condition sine qua non et sans laquelle l'extension des attributions conomiques de l'tat deviendrait la plus intolrable tyrannie. Cette responsabilit est dj reconnue quand il s'agit des chemins de fer de l'tat, mais elle est gnralement dcline quand il s'agit des services des postes, tlgraphe ou tlphone. C'est un abus de pouvoir que de faire couvrir l'tat-industriel par l'tatgouvernement en disant qu'ils ne sont qu'un ! Il faut qu'ils soient tout fait distincts 3. 3 L'objection fiscale est la plus forte. Il est certain qu'il y a une certaine incompatibilit entre ces deux buts : d'une part procurer des ressources l'tat, d'autre part satisfaire le plus conomiquement possible aux besoins des consommateurs. Ce dernier but est certainement le but essentiel ; l'autre ne peut tre justifi que par des ncessits exceptionnelles et temporaires. Sans doute une entreprise d'tat doit se proposer pour idal non le profit raliser, mais les besoins satisfaire. Mais la contradiction apparente entre le but fiscal et le but social peut se rsoudre assez facilement. Pour les services qui sont utiles tout le monde ou tout
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Ces Enti autonomi pendant la guerre ont rendu des services minents pour l'approvisionnement des villes. Elles vont mme s'unir en Fdration Nationale, la grande indignation des commerants qui mnent campagne pour l'empcher. En France, pour organiser le ravitaillement, l'administration, aprs bien des checs, s'est dcide crer des Offices composs de professionnels. On a commenc, quoique timidement, entrer dans cette voie en rservant une place aux dlgus des socits de consommation dans quelques-uns des conseils extra-parlementaires institus au cours de la guerre pour s'occuper des questions d'approvisionnement ou de travail. La ville de Paris, en 1915, a dlgu la Fdration Cooprative l'organisation de la vente de la viande frigorifie. En Allemagne, les villes du Rhin, Heidelberg, Karlsruhe, etc., ont constitu une socit cooprative entre elles pour l'achat d'approvisionnements. On a vu l'tat suspendre le service des tlphones des abonns dont il avait se plaindre, titre de pnalit, et sans rembourser le prix d'abonnement. Un arrt du Conseil d'tat de 1908 a dclar irrecevable toute rclamation de la part de l'abonn au tlphone des sommes verses l'tat, le prix peru pour l'abonnement tant assimil aux impts ! Voil un exemple de la confusion dtestable entre la fonction conomique et la fonction publique.

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au moins la grande majorit des citoyens, pour les consommations ncessaires et dsirables, on s'acheminera probablement en effet vers la gratuit, mais pour les services qui n'intressent qu'une minorit, pour les consommations de luxe, on maintiendra les hauts prix avec bnfices, et ce sera pour le profit de tous. Il n'y aurait rien de choquant si les majorations de prix imposes aux fumeurs de tabac ou aux buveurs d'alcool taient employes fournir au-dessous du prix de revient l'eau, le transport, l'clairage et peut-tre mme le chauffage et la force motrice, tous les citoyens. Il est remarquer que ce programme la production et l'change organiss en vue des besoins et non en vue des profits ressemble beaucoup celui des socits coopratives de Consommation. C'est pourquoi ceux qui, comme nous, croient l'avenir de ces socits ne peuvent se montrer antipathiques, en principe, la municipalisation, car celle-ci n'est, en ralit, qu'une association cooprative en vue de pourvoir au moindre cot possible aux besoins les plus ncessaires et les plus gnraux de tous les membres de la cit. Aussi croyons-nous que les municipalits tendront de plus en plus se rapprocher des socits de consommation et leur dlguer le soin d'organiser les entreprises commerciales. La guerre aura eu ce rsultat trs important de leur apprendre combien elles taient proches parentes. Toutefois les socits coopratives de consommation ne peuvent raliser la gratuit et mme rarement vendent-elles au prix de revient. Au contraire, la plupart ont pour rgle de faire des profits conformment au programme de Rochdale (voir ci-aprs) 1 : seulement, ces profits elles les rpartissent entre tous leurs membres. Mais n'est-ce pas ce que font les tats ou les municipalits quand ils ralisent des profits sur leurs entreprises ? En effet puisque ceux-ci sont verss dans le budget, il est vident qu'ils profitent tous les citoyens : c'est autant de moins de contributions payer pour chacun.

Mais gnralement elles font les plus gros profits sur les articles de luxe (conserves, vins fins) et les moindres sur les denres ncessaires la vie prcisment le systme que nous venons d'indiquer pour les rgies.

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II

Quelles sont les entreprises qui se prtent l'tatisation ou la municipalisation ?


Retour la table des matires

Cette tendance l'tatisation ou la municipalisation des entreprises est plus accentue dans certaines industries que dans d'autres. Celles qui s'y prtent le mieux sont naturellement celles qui, raison des conditions techniques de leur exploitation, sont dj constitues sous la forme de monopole et ne peuvent l'tre autrement : pour l'tat, ce seront les Postes et tlgraphes, monnayage, chemins de fer ; pour les villes, la distribution des eaux, clairage, tramways, etc. En effet, actuellement, quand des entreprises de cette nature doivent tre constitues, comme elles ne peuvent fonctionner qu'investies d'un monopole lgal, qu'arrive-t-il ? C'est que l'tat ou la, ville concde ces entreprises des Compagnies pour une dure plus ou moins longue. Puis un jour vient o l'tat ou la ville se disent : Pourquoi ne pas les concder moi-mme ? Pourquoi consentir bnvolement des actionnaires le privilge de toucher les profits que je n'ai qu' garder dans ma caisse ? Et monopole pour monopole, pourquoi le mien ne vaudrait-il pas autant que celui d'une Compagnie ? 1 Cependant ce serait une conception trop troite du rle conomique des pouvoirs publics que de la limiter aux entreprises caractre de monopole. Le fait qu'une entreprise peut fonctionner sous le rgime de la concurrence ne nous parat pas une raison suffisante pour carter a priori l'tat ou les municipalits. Pour dterminer quelles sont les entreprises qui se prtent devenir service public, il faut un autre critre. Nous dirons qu'une entreprise se prte l'exploitation en rgie lorsqu'elle rpond :

C'est par ces motifs que le Conseil dtat en France a toujours refus aux municipalits l'autorisation de crer des entreprises commerciales lorsqu'elles devaient avoir pour rsultat de faire concurrence aux entreprises prives. C'est ainsi qu'en 1892 il a refus la ville de Roubaix l'autorisation d'tablir une pharmacie municipale, quoique pourtant celle-ci dt livrer les mdicaments prix cotant et pt tre considre ainsi comme faisant uvre d'assistance. D'autre part le Conseil d'tat a autoris d'autres villes crer des bains payants, construire des maisons louer et mme se charger de l'clairage au gaz (Tourcoing), ce qui prouve que sa jurisprudence est un peu incertaine. Mais au cours de la guerre, on ne s'est plus gure inquit de la lgalit. Et plusieurs villes, celles o la municipalit tait socialiste, ont ouvert des boucheries municipales (Nmes, Montpellier, Limoges, etc.), lesquelles gnralement ont donn de bons rsultats.

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a) un besoin ncessaire, ou du moins dont la satisfaction importe la vie publique ; b) un besoin commun tous et qui comporte pour tous les mmes satisfactions, ou du moins n'admet que peu d'ingalits, ce qui permet un prix de vente unique ou avec deux ou trois degrs seulement ; c) un besoin auquel il peut tre pourvu par des moyens simples et uniformes. Si l'on veut un exemple type d'une entreprise rpondant ces conditions, il faut citer le service des eaux. L'eau rpond un besoin indispensable, universel, quotidien, absolument galitaire, et quoique l'installation de ce service puisse reprsenter de grosses dpenses, son exploitation est aussi simple que possible. Aussi tout le monde ici est-il d'accord. Mais il est d'autres services qui, sans rpondre aussi parfaitement ces conditions, s'en rapprochent plus ou moins notamment le service des transports urbains et suburbains : tramways et chemins de fer mtropolitains. Celui-ci rpond aussi un besoin commun tous les habitants de la ville, besoin quotidien et si imprieux que si le service s'arrte, c'est toute la vie urbaine qui est paralyse. Non seulement au point de vue conomique mais au point de vue de l'hygine, son importance est grande, car lui seul peut permettre aux ouvriers de loger hors des villes Enfin il ne comporte qu'un tarif deux ou trois degrs. De mme aussi l'clairage. Au reste on ne bataille plus sur ces services-l ni sur ceux qui intressent la sant publique, tels que bains et douches, inhumations, dsinfections, halles et marchs, abattoirs. Mais il en est autrement quand les villes entreprennent la construction des maisons pour la population ouvrire. Ici l'opposition devient ardente ! Et pourtant la construction de maisons hyginiques et bon march rpond bien au genre de besoin indiqu ci-dessus, car il n'est rien qui soit plus important pour la sant (nous ne disons pas seulement pour celle des locataires, mais de tous les habitants d'une ville) que le logement. On peut en dire autant de l'approvisionnement du lait, service si utile pour lutter contre la mortalit infantile. Pour les aliments ncessaires, pour le pain et la viande, si les besoins de la population taient en souffrance, soit au point de vue de la qualit, soit au point de vue du prix, il faudrait bien reconnatre aux municipalits le droit d'ouvrir des boulangeries et des boucheries, et cela vaudrait peut-tre mieux que la taxe du pain et de la viande qui a t maintenue en France depuis plus d'un sicle comme la seule arme des municipalits pour dfendre les consommateurs contre les abus de ces deux grands commerces. Mais, en admettant que ces diverses entreprises puissent tre socialises, reste savoir si l'tat ou les municipalits devront les exploiter sous la forme d'un monopole ou en se plaant sous le rgime de la libre concurrence ?

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La rponse donner dpend videmment du but qu'on se propose. Si ce but est uniquement fiscal, c'est--dire augmenter les recettes de l'tat ou de la ville pour suppler aux impts, alors on aura videmment recours au monopole parce que ce rgime est le seul qui puisse permettre une majoration des prix sans autre limite que celle impose par la capacit d'achat des consommateurs. C'est ainsi qu'en France l'tat russit vendre le tabac un prix reprsentant plus du quintuple de son prix de revient, et ralise ainsi 435 millions de bnfices alors que sous le rgime de la libre concurrence il n'en aurait pas ralis la dixime partie. Mais si la proccupation fiscale peut se trouver carte ou relgue au second plan, le but essentiel tant le service public, ce qui est gnralement le cas pour les entreprises municipales, alors c'est la nature de l'entreprise qui doit dcider. Si elle implique l'unit d'exploitation, par exemple pour le service des eaux, des tramways, du gaz car il serait anti-conomique et souvent matriellement impossible de juxtaposer dans les mmes rues plusieurs lignes de trams ou plusieurs conduites d'eau ou de gaz concurrentes alors c'est le rgime du monopole qui s'impose. D'ailleurs ce monopole peut tre limit un quartier ou secteur dtermin, ce qui n'exclut pas l'existence d'entreprises parallles et, jusqu' un certain point, concurrentes. Si l'entreprise est de celles qui ont vcu jusqu' prsent sous le rgime de la concurrence, par exemple la boulangerie, boucherie, il est mieux que la ville accepte de se placer sous ce mme rgime. En ce cas elle n'a attendre d'autres bnfices que les profits normaux, et la condition, laquelle ne sera pas souvent ralise ! d'exploiter aussi conomiquement que ses concurrents mais elle pourra rendre aux consommateurs le trs grand service de modrer les prix par sa seule prsence et de briser ces coalitions tacites qui se forment toujours entre marchands dans une mme localit. Son action sera bien plus efficace que celle de la taxation du prix des denres, tout en tant moins vexatoire ; la guerre actuelle en a fourni de-nombreux exemples dans tous les pays belligrants. Les adversaires de l'interventionnisme disent, il est vrai, que les entreprises similaires se trouveront dans une situation singulirement, ingale et mme trs injuste, puisque l'tat ou la ville leur feront concurrence non seulement avec le prestige qui s'attache gnralement tout ce qui porte un caractre officiel, mais sans avoir s'inquiter des risques de perte, sans avoir redouter la faillite et en se servant de capitaux qui, tant pris sur les contribuables, sont pris en partie sur les producteurs eux-mmes auxquels l'tat fait concurrence ! Ce ne sont assurment pas des conditions de lutte loyale que celles o l'une des parties doit fournir lautre les verges pour se faire battre. En ce qui concerne la nationalisation des chemins de fer, des mines, de la bouille blanche, des assurances, voir ci-aprs les chapitres relatifs ces questions.

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L'argument ne manquerait pas de force si pourtant ceux qui le mettent en avant n'en avaient eux-mmes affaibli la porte en posant en principe l'incapacit industrielle de l'tat : il semble donc que cette incapacit devrait suffire rtablir le fair-play ! Mais mieux vaut donner satisfaction l'objection par l'institution des rgies autonomes dont nous avons parl tout l'heure. Mais voyons les faits. Confirment-ils ces distinctions ? En ce qui concerne l'tatisation, les Postes sont service d'tat par tout pays ; les tlgraphes dans presque tous les pays (sauf aux tats-Unis) pour les lignes de terre, car les cbles sous-marins appartiennent des Compagnies ; les tlphones seulement dans quelques pays (en France notamment o les abonns ne s'en flicitent pas). Les chemins de fer appartiennent l'tat en Allemagne, Russie, Danemark, Belgique, Suisse, Italie, Hollande et, pour une fraction du rseau, en France. En dehors de ces grands services, on peut citer bien d'autres entreprises de l'tat. En Prusse, l'tat a des mines, fonderies, plus de mille fermes, quelques vignobles : le tout donnant plus de 1.600 millions de francs de bnfices nets 1. En Italie, l'tat a pris rcemment le monopole des assurances sur la vie. La NouvelleZlande prfre exploiter l'assurance-accident et l'assurance-incendie. La Russie, jusqu' la guerre, vendait l'alcool au dtail et retirait de ses dbits officiels 1.700 millions de francs de bnfices. La Suisse exerce encore le monopole de l'alcool, mais pas pour la vente au dtail. En France, en dehors des grands monopoles fiscaux du tabac, des allumettes, de la poudre et de ses forts, l'tat a quelques industries de peu d'importance : porcelaines de Svres, tapis des Gobelins, gravures du Louvre, Imprimerie nationale, haras, tablissements thermaux dans des villes d'eaux, etc. Aux abords de toutes les gares de Paris, parmi les criteauxrclames, on voit ceux-ci : Pastilles Vichy-tat : voil l'tat pharmacien ! Enfin pour beaucoup de pays (Italie, Espagne, plusieurs tats d'Allemagne, etc.) il faut

Voici quels taient les revenus domaniaux et industriels des tats d'Allemagne (1912-1913) (d'aprs M. Barriol, Le revenu domanial des tats allemands) : Revenu brut Revenu net Chemins de fer 4.075 millions fr. 1.375 millions de fr. Mines 493 22,5 Exploitation agricoles 67 40 Forts 368 185 5.003 1.622,5 Ces 5 milliards de revenus reprsentent plus de la moiti des budgets si l'on compte les revenus bruts c'est--dire plus que les impts mais seulement 17 18 p. 100 (un peu plus de un sixime) si l'on ne compte que le revenu net. Les trois quarts de ces revenus sont pour le compte de la Prusse seule. On remarquera l'extrme modicit du produit net des mines, pas mme 5 p. 100 de bnfices sut le prix de vente ! C'est un chiffre peu encourageant pour les projets de nationalisation des mines. Il y a, croyons-nous, d'autres exploitations industrielles en Prusse qui ne figurent pas dans cet inventaire, telles que fabriques de porcelaine ; mais le chiffre de leurs bnfices doit tre peu lev.

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ajouter une industrie peu recommandable mais assez lucrative : l'tat s'est fait entrepreneur de loterie. En ce qui concerne la municipalisation, elle est beaucoup plus avance. La plupart des villes ont pris en rgie la distribution de l'eau, les inhumations, abattoirs, halles, dsinfections, etc. Pour l'clairage, soit au gaz, soit l'lectricit, elle est ralise dans plus de 500 villes aux tats-Unis, dans un grand nombre en Allemagne ; elle se dveloppe en Grande-Bretagne, Suisse et Italie : en France, elle n'existe encore que dans une douzaine de villes (dont Grenoble, Tourcoing, Valence 1, etc.). Pour les tramways, la municipalisation est trs avance en Angleterre, plus de la moiti des entreprises (174 municipales contre 122 prives en 1911) : elle tend se gnraliser en Allemagne et en Suisse ; elle se dveloppe beaucoup en Italie 2. Pour la construction de maisons, elle marche grand train en Angleterre 3 et un peu plus lentement en Allemagne et en Suisse. La ville de Genve distribue domicile la force motrice. Enfin on trouve en Angleterre des essais de municipalisation dans les branches les plus diverses et les plus imprvues, non seulement bains, lait strilis pour nourrissons, mais glace artificielle, brasseries, divers sous-produits extraits des ordures mnagres, et mme Glascow des fleurs pour orner les fentres. Il y a des boulangeries municipales Catane, Palerme, Vrone, Leipzig, Budapest, et des boucheries municipales Lisbonne, Zurich. Dans l'Italie du Nord, un projet est l'tude d'aprs lequel plusieurs villes pourraient se constituer en syndicats pour acheter le poisson, des associations coopratives de pcheurs de l'Adriatique et faire elles-mmes la vente aux halles. Et ce ne serait pas seulement l'achat du poisson que ces syndicats de municipalits viseraient, mais l'achat collectif de tous matriaux pouvant servir aux rgies municipales, tels que charbons, tuyaux pour l'eau ou le gaz, fils de fer ou de cuivre. Et maintenant quels sont les rsultats ? Que nous enseignent les faits ? Les services d'tats ou municipaux, l o ils ont t organiss, fonctionnent-ils bien ? Donnent-ils de gros bnfices aux villes ou du moins donnent-ils satisfaction aux consommateurs ? Rien de plus contradictoire que les rponses donnes par les
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La Ville de Paris exploite directement un des secteurs de l'clairage lectrique (celui des Halles). En Italie, une loi du 29 mars 1903 numre les entreprises qui pourront tre municipalises, sous la condition de l'autorisation du pouvoir central, et sous celle, plus originale, d'un referendum des lecteurs de la localit. Les entreprises numres sont au nombre de 19, peu prs celles indiques ci-dessus. Cependant la construction de maisons n'y figure pas. Cette loi, qui trace les rgles gnrales des entreprises municipales, a donn une vive impulsion ce mouvement. On compte plus de 3.000 entreprises municipales en Italie. Elles ont tenu un congrs Vrone en 1910, ville au premier rang par la multiplicit de ses entreprises industrielles et commerciales. Elle vend pain, viande, poisson, bois, charbon ; elle a install des logements, des bains publics, etc. La municipalit de Londres (London County Council), la date de 1911, avait construit une dizaine de milliers de cottages ou appartements pouvant loger un peu plus de 50.000 personnes. Voir ci-aprs au Logement.

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faits ainsi consults, ce qui confirme l'opinion que nous exprimions tout l'heure, savoir que le rsultat dpend des circonstances, aussi bien de celles relatives la nature de l'industrie que de celles relatives l'organisation politique de l'tat. Au point de vue des consommateurs, les rsultats obtenus par la municipalisation paraissent gnralement assez satisfaisants. Pour les entreprises d'tat, c'est plus variable. Par exemple, en France, les Postes et tlgraphes marchent assez bien et les chemins de fer de l'tat au moins aussi bien que ceux des Compagnies 1, quoi qu'on en dise, mais le service tlphonique laisse dsirer. Au point de vue financier l'exprience est videmment moins encourageante. Voici, d'aprs un rapport du Local Government Board 2, quels taient les rsultats globaux de toutes les entreprises municipales en Angleterre pour 1910-1911 : Profits (verss aux Caisses municipales) Pertes (payes par lesdites caisses) Excdent des profits 33 millions de francs. 24 9

videmment, c'est peu pour rmunrer un capital de premier tablissement, difficile valuer, parce qu'il est difficile de le dgager de l'ensemble des emprunts ou recettes municipales, mais qui peut tre estim au moins 4 milliards de francs : cela ne fait qu'un intrt drisoire de 2 p. 100. De plus, l'amortissement est peu prs nul, 1 1/2 p. 100. Si on l'levait 2 p. 100, ce qui serait un minimum de rigueur pour toute entreprise prive, alors ce petit bnfice se transformerait en 65 millions fr. de pertes 3. Ces moyennes sont donc, au point de vue fiscal, peu encourageantes ; mais ce ne sont que des moyennes, ce qui veut dire non point que les villes bien administres ne puissent trouver dans ces entreprises des sources
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Remarquez que nous ne parlons en ce moment que des intrts des voyageurs, non de ceux du budget et des contribuables (voir ci-aprs Chemins de fer). Yves Guyot, La gestion par l'tat et les municipalits, p. 158, note. Voir pour la thse contraire toute la collection de la Revue de M. Edgard Milhaud, professeur l'Universit de Genve, Les Annales de la Rgie directe. En Angleterre, en 1910-1911, le total des emprunts effectus pour des services municipaux s'levait dj au chiffre norme de 410 millions de livres. Si l'on dduit les dpenses pour coles, hpitaux, asiles, prisons, routes, canaux, ports, cimetires, gouts, voirie pour s'en tenir aux entreprises industrielles proprement dites, le total est encore de prs de 170 millions de livres, plus de 4 milliards de francs (dont prs de 300 millions de francs pour la ville de Birmingham). D'aprs un rapport officiel anglais, cit par M. Y. Guyot, op. cit., les municipalits anglaises dans leur ensemble auraient ralis (de 1898 1902) un bnfice brut de 5,4 p. 100 pour l'clairage au gaz, mais seulement de 0,6 p. 100 de bnfice net si on dduit l'intrt et l'amortissement. Quant l'clairage l'lectricit, les exploitations municipales se solderaient en perte, mme ne prendre que le bnfice brut. Les tramways gnralement sont plus lucratifs. Les maisons construites par la municipalit de Londres ont cot (jusqu'en 1911) 72 millions de francs et rapportaient 5.229.000 francs brut, soit 7,20 p. 100, mais si l'on dduit intrts, amortissement, rparations, impts, il reste videmment peu de chose comme revenu net.

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importantes de revenus, mais seulement que les municipalits qui remplissent ces conditions ne sont encore qu'en petit nombre 1.

III

Les divers modes d'entreprises des pouvoirs publics.


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Quand les pouvoirs publics veulent crer quelque entreprise nouvelle, ils ont recours l'un des quatre modes suivants : 1 Le plus simple c'est quand l'tat exploite directement par ses propres agents : c'est ce qu'on appelle la rgie. C'est celui que nous avons suppos jusqu' prsent et dont nous venons d'exposer les avantages et les inconvnients. 2 Si l'tat ne se soucie pas de prendre l'entreprise son compte, il peut la cder un entrepreneur priv : c'est ce qu'on appelle la concession 2. C'est le systme qui tait presque uniquement employ jusqu' prsent et est encore de beaucoup le plus pratiqu. La concession ne veut pas dire que l'tat se dsintresse absolument de l'entreprise. Gnralement l'tat y reste intress divers points de vue : a) en fixant dans le cahier des charges certaines conditions remplir au point de vue de la bonne excution des travaux, de la protection des ouvriers 3 et des satisfactions donner aux consommateurs : un tarif est toujours annex la
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D'aprs M. E. Milhaud, la ville de Genve retire de ses entreprises municipales prs de la moiti de ses revenus : en effet ses bnfices reprsentent 18 francs par habitant, tandis qu'elle ne demande l'impt que 22 fr. 25 par tte. La ville de Glascow a rachet les tramways en 1894 et les a mis traction lectrique en 1901. Ils lui ont cot jusqu' aujourd'hui (1911) prs de 100 millions de francs (3.835.000 liv. st.), mais elle en retire un revenu net de 6.250.000 francs (250.000 liv. st.), sans compter 2 millions de taxes municipales. C'est donc un magnifique placement et qui a permis la municipalit de souscrire pour 50 millions de francs au dernier emprunt de guerre. Ajoutons que le public est parfaitement servi et les employs trs bien pays. S'il s'agit d'entreprises qui ne sont pas destines donner un revenu, telles que l'ouverture d'une route, le percement d'un tunnel, la construction d'un difice quelconque, alors on n'emploie pas le mot de concession, qui indique une entreprise de longue dure et lucrative, mais celui d'entreprise de travaux publics. D'ailleurs, pour les entreprises de travaux publics, il y a aussi des cahiers des charges. L'entreprise doit, en principe, tre donne par adjudication la sous-enchre (c'est--dire l'entrepreneur qui consent le plus fort rabais) et non de gr gr tandis que pour la concession cette condition n'est pas obligatoire ni mme usite. Aussi ces concessions donnent-elles lieu trop souvent des pots-de vin , qui ont provoqu parfois, surtout aux tats-Unis, de honteux scandales et que le systme de l'adjudication a prcisment pour but d'viter. Dans les entreprises de travaux publics, il y a des mesures de protection pour les ouvriers imposes par les dcrets du 10 aot 1889 que nous verrons plus loin propos de la Rglementation du travail. Et il est question den introduire d'autres dans les concessions de mines.

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concession ; b) en se rservant une part de bnfices. C'est ce qu'a fait l'tat franais pour les chemins de fer, la Banque de France, les mines ; et c'est ce que font les villes quand elles concdent les entreprises de gaz, d'lectricit, de tramways, de chemins de fer mtropolitains, etc. 1 ; c) en limitant la dure de la concession et rservant le retour l'tat l'expiration du terme. Tel a t le cas pour les chemins de fer, pour le canal de Suez, et pour tant d'autres. Ce terme mis la concession est ncessaire, mais il n'est pas sans produire des effets fcheux, car, lorsqu'il approche, le concessionnaire ne se proccupe que de tirer le profit maximum de l'entreprise pendant le temps qui lui reste, sans se soucier de l'avenir, moins qu'il ne puisse obtenir un renouvellement de la concession ; d) en subventionnant parfois l'entreprise, le plus souvent sous forme de garantie d'intrts. Tel a t le cas en France pour les chemins de fer, et dans certains pays neufs pour acclimater diverses industries. 3 Entre le systme de la rgie et celui de la concession il y a deux systmes intermdiaires : ou bien l'tat attribue une certaine part des bnfices aux employs de l'entreprise, c'est ce qu'on appelle la rgie intresse ; ou bien l'tat stipule une redevance fixe et se comporte ainsi comme un propritaire vis-vis de son fermier, c'est ce qu'on appelle la ferme. Ce dernier systme, fort usit autrefois on sait que le recouvrement des impts s'effectuait sous la forme d'entreprises exploites par de riches traitants qu'on appelait les fermiers gnraux est aujourd'hui presque absolument abandonn parce qu'il sacrifie trop les intrts du public 2. Mais la rgie intresse est au contraire un systme qui tendra sans doute se dvelopper, car il attnue un des inconvnients graves de la rgie en donnant aux employs un intrt la bonne marche de lentreprise3. D'autre part, l o il est applicable, ce rgime permet, par des combinaisons ingnieuses, d'associer les intrts des quatre parties qui sont les quatre facteurs de la vie conomique : 1 l'tat ou la ville ; 2 l'entrepreneur, c'est-dire le capital ; 3 les ouvriers, c'est--dire le travail ; 4 et les consommateurs les trois premiers sous la forme de participation aux bnfices, le dernier sous forme de rduction de prix.

Pour la Banque de France, voir ci-aprs le chapitre sur la Banque de France. Quant aux mines, l'tat touche 6 p. 100 sur le produit net. On y voit plutt un impt, mais c'est bien une participation et elle sera certainement fortement majore aprs la guerre. Voir ci-aprs le chapitre sur les Mines. Cependant le systme de ferme est encore pratiqu dans quelques grandes villes belges (Lige, Gand, Ostende), pour les tramways, le gaz et l'lectricit, et dans quelques villes anglaises pour les tramways seulement. Ce mot de rgie intresse parat bizarre, car n'est-ce pas la rgie simple qui est la plus intresse, puisque l'tat prend tout ? Mais aussi n'est-ce pas l'tat que s'applique ce qualificatif : c'est l'entrepreneur et aux employs. On veut dire qu'au lieu d'tre de simples salaris de l'tat, ceux-ci sont intresss dans l'affaire.

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Il faut remarquer que ce systme n'est ralisable que pour les entreprises qui sont susceptibles de donner des bnfices, ce qui n'est pas le cas de toutes les entreprises municipales. Il est trs probable qu' la suite de la guerre il recevra une vive impulsion. Il faudra crer une foule d'entreprises nouvelles, tant pour remplacer celles dtruites que pour utiliser celles cres spcialement en vue de la guerre, mais qui devront transformer leur production. On fera de grands efforts aussi pour crer les industries pour lesquelles nous tions tributaires de l'Allemagne tels que produits chimiques, teintures, appareils lectriques, instruments d'optique, etc. 1. L'tat les aidera, soit en leur cdant les nombreuses usines avec outillages qu'il a installes ses frais au cours de la guerre, soit mme par des avances en argent ou garanties d'intrt (l surtout o, comme pour les produits des pays amis, la protection douanire ne pourra qu'tre modre) et, en retour, ltat se rservera, ou ne laissera aux entrepreneurs qu'une part plus ou moins forte des bnfices 2.

Dj (novembre 1916) la Compagnie Nationale de matires colorantes et de produits chimiques , au capital de 40 millions, vient d'tre cre dans ces conditions. L'tat a mis sa disposition des usines qui avaient t installes pour la fabrication de matires explosives et se trouvaient peu prs outilles en vue de leur nouvelle destination, et il s'est rserv une participation de un quart sur les dividendes rpartir au-dessus de 5 p. 100. Ce rgime a dj t appliqu pendant la guerre, et divers projets de loi ont eu pour objet de le gnraliser dans toutes les industries recevant des commandes de l'tat. L'tat laisserait aux fabricants une part de bnfices reprsentant d'abord 6 p. 100 sur le capital, puis une part variant de 25 40 p. 100 selon le quantum des bnfices raliss. Un contrleur, reprsentant les intrts de l'tat, surveillerait l'excution des travaux. vrai dire, ce systme ne ferait pas gagner prsentement grand'chose l'tat, celui-ci percevant dj, sous forme d'impt sur les bnfices de guerre , autant et plus que le pourcentage Indiqu ci-dessus.

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