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Monsieur Raymond Aron Catégories dirigeantes ou classe dirigeante ? In: Revue française de science politique,

Catégories dirigeantes ou classe dirigeante ?

In: Revue française de science politique, 15e année, n°1, 1965. pp. 7-27.

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Aron Raymond. Catégories dirigeantes ou classe dirigeante ? . In: Revue française de science politique, 15e année, n°1, 1965. pp. 7-27.

: 10.3406/rfsp.1965.392834 http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/rfsp_0035-2950_1965_num_15_1_392834

LE

Catégories

ou

Classe

Dirigeantes

Dirigeante

RAYMOND ARON

loquediscussionschantmêmepressiontiqueanglaismotscompterquilitéetleladeidéologiqueségalementgeanteclasseNewconceptséparationpeut-êtreLevocabulairecommenceouAssociation1963tourRAPPORTsensinterrogationvocabulaireYorkexpressionspolitiqueunesociologuesmêmenedeclasseincertainelles-mêmeséliteavaitdansaucunenotiontourclasseetprétendaistoujoursailleursINTRODUCTIFsisurdesouvrièrepourexpressionauxonfranestdirigeanteparfoisLeproprementlaréponseetdivergencesEndumotscôtetitreretientrulingsouhaitéeconceptdansaiseDujournalistespasfrantitrefaireEst)moinsqueetéliteEst-ildeneclasslesa-t-illaaisLaauxadressaitdonnerfortuneclassedeanglaiseavaisscienceest-ellenotionetprincipalesscientifiquesclasselenoussocialebonfaitsclassefaitjamaisproblèmeeuxdirigeantepowerréponseoutre-Atlantiquerédigéobjetdedepolitiquedirigeanteparlonsontcelleauxestclairementaussietparlerréaliséeclasselanguespeut-êtreéliteeliteéquivoqueparticipantsirritantpourétudesetdansemploientdededesdirigeanteestablishmentquemythelepolitique)desautomnemondégagéeoccidentalesqueelitecolloquecontribuéclasseclasseoppositionsquidansquestionsaua-t-ilsuggèreourapportduattadiversmoinspoliexdirisansréacoldesEndededele

ai employé moi-même en autres circonstances expression parce

elle est usage courant mais je pense après réHexion que mieux vaut

parler de

personnel politique

Raymond Aron

incertitude du vocabulaire tient des raisons profondes La classe dirigeante en effet est ou passe pour être la minorité plus ou moins cohérente et consciente elle-même qui en tait règne sur la société tout entière emploie intentionnellement le mot règne en une acception vague la plupart du temps les observa teurs ne savent pas quel point cette minorité gouverne et par quels moyens Dès lors la classe dirigeante intéresse le sociologue elle est la société globale ce que les gouver nants sont au système politique Mais elle intéresse aussi le politi- cologue elle est une sorte de super-gouvernement ou encore la minorité visible ou invisible qui manipule les gouvernants ou dont les gouvernants visibles ne constituent une fraction)

Ainsi posé le problème est

la fois traditionnel et renouvelé

La Politique Aristote est un traité de sociologie et économie en même temps que de science politique mais cette dernière englobe les deux autres disciplines Peut-être plus précisément la politique ne se distingue-t-elle pas de la sociologie la cité est la collectivité dans laquelle accomplit la nature de homme et le régime politela) modalité de organisation du Pouvoir définit le caractère propre de chaque cité Machiavel plus encore Aris- tote met opposition des gouvernants et des gouvernés de la minorité qui commande et du grand nombre qui obéit au centre de ses observations et de ses réflexions opposition est posée comme évidente conforme aux faits les moins contestables sans être pour autant scandaleuse Personne ne songe nier que les uns comman dent et que les autres obéissent personne non plus ne suggère que les premiers sont mystérieusement unis et les seconds miracu leusement passifs Les rivalités entre les prétendants au trône ou les factions de la bourgeoisie sont trop violentes intérieur des

principautés ou des villes italiennes elles apparaissent au jour avec trop innocence pour que interprétation policière de histoire

le gouvernement invisible

la conspiration des puissants

prenne quelque vraisemblance Le problème moderne de la classe dirigeante tel il été discuté la suite des auteurs italiens Mosca et Pareto sup pose des faits nouveaux et parmi ceux-ci figurent en bonne place sinon au premier rang des idées avant tout les idées démocratiques et marxistes Si la démocratie est le gouvernement du peuple par le peuple

pour le peuple la simple affirmation que le peuple ne gouverne pas

choisit pour le représenter tirent profit de

lui-même que ceux il

Catégories Dirigeantes ou Classe Dirigeante

autorité ils exercent devient en quelque sorte sacrilège ce qui ne signifie pas elle cesse pour autant être une platitude ou une banalité De même si la manière des marxistes-léninistes on décrète que le régime soviétique identifie la dictature du

prolétariat il suffit de constater que cette dictature est exercée par

un parti un pr

tives des vrais croyants et pourtant qui jamais sérieusement pensé que des millions ouvriers pouvaient être ensemble tin dic

sidium ou un homme pour appeler sur soi les invec

tateur? La théorie italienne de la

dans histoire

la fois

de la démocratie formelle et de la démocratie réelle elle démasque le mythe de la volonté générale comme celui de la dictature du pro létariat Elle rappelle aux uns la loi airain de oligarchie elle rappelle aux autres la permanence du pouvoir et de la politique impossibilité une société sans pouvoir impossibilité de la fusion totale entre la société et Etat Mosca aussi bien que Pareto ont infatigablement démon tré que les régimes représentatifs de notre temps qui se baptisent eux-mêmes démocraties ne diffèrent pas en essence des régimes qui se sont succédé travers les siècles eux aussi sont dominés par une minorité qui trahit plus ou moins en actes formule ou doctrine de légitimité dont elle se réclame en paroles Le peuple ne gouverne pas plus quand il est décrété souverain que Dieu ne gouvernait au temps où les rois invoquaient le droit divin Bien plus les gouvernants des démocraties parlementaires trahissent leur formule plus que les gouvernants des régimes anciens ils rem plissent les fonctions officielles et tiennent le devant de la scène sans être les vrais maîtres Ils manipulent les masses par la ruse ou éloquence mais ils sont manipulés par ceux qui possèdent les moyens de puissance est-à-dire surtour dans les sociétés moder nes les magnats de industrie ou de la finance où la notion de plouto-démocratie utilisée par école machiavélienne et reprise par les propagandistes fascistes ou nationaux-socialistes

classe dirigeante

des idées modernes une double fonction elle est critique

interprétation de la démocratie formelle ou parlementaire

que suggère la notion de plouto-démocratie est pour une part au

moins inspiration marxiste La pensée de Marx

gine en 1840-1841

Hegel

Gesellschaft

salité de Etat est par rapport au travailleur ce est autre vie

eu pour

ori

une réflexion sur la philosophie du droit de

est celui

de

la

société civile

bürgerliche

univer

homme

réel

Le citoyen qui par élection participe

Raymond Aron

après la mort par rapport existence ici-bas autorité politique est illusion qui camoufle le pouvoir des propriétaires des moyens de production pouvoir direct et visible dans la société pouvoir dis simulé mais autant plus redoutable sur Etat De ce schéma Marx ne déduit pas la manière des saint-simoniens que les indus triels ou les banquiers ou les patriciens selon le langage Auguste Comte doivent être promus gouvernants il en déduit au len demain de la révolution faite par immense majorité au profit de immense majorité Etat se résorbera pour ainsi dire dans la société Après la transition marquée par la dictature du prolétariat Etat dépérira et la société sera gérée par les producteurs asso ciés administration des choses remplacera le gouvernement des personnes La dénonciation de la plouto-démocratie se situe donc dans la suite de la pensée marxiste ou une partie de la pensée marxiste Si le pouvoir proprement politique est par essence toutes les époques une sorte de sous-produit de la puissance sociale le règne des ploutocrates dans ombre des parlements illustre et confirme la théorie Selon Marx il est vrai la puissance sociale elle-même pour fondement ultime la propriété des moyens de production

Pareto insistait davantage sur le rôle des

financiers ou des

spéculateurs que sur celui des industriels proprement dits mais certains marxistes ont fait de même

la sociologie

opposition un machiavélien tel

Pareto

marxiste des racines plus profondes Oui affirme auteur du

Traité de sociologie générale il est vrai que histoire est histoire

de la lutte des classes pouvoir les privilégiés

demeure Mais il est pas vrai que la possession des moyens de

production soit la source unique du pouvoir La relation est plutôt

inverse dans le cas des élites militaires ou violentes

emparent abord du pouvoir elles acquièrent la richesse ensuite Il est pas vrai non plus que la révolution prolétarienne puisse jamais ressembler la révolution que Marx prophétisait Elle aussi sera oeuvre une minorité au profit une minorité même si la majorité en tire des bénéfices Classe universelle prolétariat

travers les siècles les détenteurs du

la

fortune

changent

exploitation

ces dernières

de

Il

va

de

soi

que

nous ne prétendons pas

sociologue

Dans

résumer en quelques lignes

société et

la conception que Marx

Etat classe sociale et pouvoir politique

giques ou mythologiques Pierre Hassner les divers analysés

se faisait des rapports

entre

Nous rappelons les thèmes idéolo

rédigé par

pensée marxiste sont subtilement

paraître

en livre

le rapport

de

la

aspects

Catégories Dirigeantes ou Classe Dirigeante

se constituant en classe dirigeante de telles formules sont pro prement mythologiques elles ne désignent aucune transformation sociale susceptible intervenir effectivement elles aussi camouflent ou favorisent avènement une nouvelle classe dirigeante qui meilleure ou pire plus brutale ou plus rusée que les classes diri geantes qui ont précédée présentera les mêmes caractéristiques majeures

Apparemment

antidémocratique et antisocialiste

critique de

toutes les idéologies officielles la théorie de Pareto demeure aussi impopulaire un côté que de autre du rideau de fer bien que des ex-marxistes comme James Burnham ou des radicaux comme AVright Mills aient combinée avec le marxisme pour démas

quer soit le régime soviétique soir le régime américain

soit les

deux la fois Marxistes ou machiavéliens probablement marxistes et machiavéliens la fois ces deux auteurs représentent une autre période de histoire des idées celle qui suivi la deuxième guerre mondiale et qui été dominée par affrontement des deux blocs La loi airain de oligarchie paraissait au début de ce siècle dissiper les illusions démocratiques ou social-démocratiques Le pouvoir une minorité dirigeante était-il compatible avec la théorie de la volonté générale La puissance des financiers ou des indus triels avec la foi dans les institutions représentatives Toutes ces questions prennent un sens nouveau moins pathétique moins redoutable pour les doctrinaires du moins pour les doctrinaires de Occident partir du moment où les démocrates consentent analyser et justifier la démocratie en un langage sociologique originalité des sociétés modernes est pas de supprimer le fait oligarchique est-à-dire inégale répartition de la puissance entre individus et groupes dans chaque sous-système ou dans le système global En toute collectivité un certain volume les déci sions sont prises par un ou quelques-uns Mais cette constatation banale est que le début de enquête quelles sont les relations entre ceux qui prennent les décisions et les autres Dans quelle mesure les chefs sont-ils influencés par les préférences de ceux auxquels ils commandent a-t-il une seule chaîne de comman dement ou plusieurs En particulier au niveau de la société glo bale existe-t-il une seule hiérarchie ou plusieurs Or sans pré tendre donner une réponse immédiate ces questions observation naïve découvre une différenciation des rôles au même titre que le fait oligarchique celui-ci étant pris en un sens vague inégale répartition de la puissance sociale et concentration de autorité

Raymond Aron

des prises de décisions En régime démocratique de type occi dental le pouvoir politique est exercé par des hommes qui ne sont pas eux-mêmes en même temps les propriétaires ou gestionnaires des moyens de production Ce pouvoir est objet une compétition

régulière entre partis au cours des élections entre les individus intérieur des partis et au parlement Les opposants ont droit de critiquer les professeurs peuvent dénoncer indignité du régime

classe dirigeante Les couches sociales défavorisées

et de sa

salariés de industrie ou de agriculture sont organisées en syn dicats les producteurs une branche ou une autre organisent

eux aussi en groupes de pression afin obtenir du gouverne

leurs intérêts

propres En bref une enquête sociologique qui se veut scientifique et non idéologique doit prendre pour point de départ non la classe dirigeante mais les catégories dirigeantes Celles-ci sont des don nées immédiates celle-là est une hypothèse

Nous appelons catégories dirigeantes3 es minorités qui occu pent des positions ou accomplissent des fonctions telles elles ne peuvent pas ne pas avoir une influence sur le gouvernement de

la société Les membres de certaines de ces catégories dirigeantes sont placés au sommet une hiérarchie de commandement dans un sous-système par exemple les chefs entreprise prennent

les

chefs de armée sont au sommer une hiérarchie spécifique Un illustre professeur est en mesure de favoriser la carrière de ses protégés un écrivain chargé de gloire répand ses idées qui devien- dont un our ou autre des forces sociales Ce qui nous intéresse

ici ce est pas de préciser organisation du commandement ou de influence en chacun des sous-systèmes sociaux est énumérer les dirigeants des sous-systèmes qui influent sur le Pouvoir lui- même le Pouvoir étant défini comme ensemble de ceux qui com mandent la société tout entière au nom de tous) avais proposé dans le rapport introductif énumération sui vante abord et avant tout il existe en importe quel régime une catégorie que on appellera personnel politique est-à-dire une minorité quelques centaines ou quelques milliers de per sonnes qui conformément la formule de légitimité et la

ment ou des assemblées des mesures favorables

décisions majeures dans leur sphère propre

De même les

Nous nous en tenons

étude de la

société globale parce que la notion

de classe dirigeante applique manifestement celle-ci application du concept des catégories dirigeantes aux sous-systèmes régionaux ou fonctionnels est pas exclue

Catégories Dirigeantes ou Classe Dirigeante

traduction institutionnelle de celle-ci est engagée dans la compéti tion dont exercice du pouvoir est enjeu ou encore minorité qui englobe les délégués de ceux qui détiennent le pouvoir Même en un régime soviétique la compétition subsiste intérieur du per sonnel politique mais elle prend une forme proche de la concur rence intérieur des bureaucraties en vue de la promotion Seuls quelques-uns participent activement leurs risques et périls la compétition suprême Dans les régimes où la formule de légitimité exige une compétition ouverte et publique la plupart des membres du personnel politique attachent leur fortune une ou autre des personnalités dominantes entre lesquelles se joue la bataille pour le numéro chacune de ses personnalités inévitablement sa clientèle) Le personnel politique doit être mis au centre des recherches

sur la classe dirigeante quelle

ces recherches parce que tout Etat comporte un personnel poli tique chef Etat ou de gouvernement ministres députés ou séna teurs membres des partis politiques ou du parti unique et que ce personnel est évidemment rattaché aux gouvernants Dans les sociétés de type industriel il est préférable employer le concept de personnel politique plutôt que celui de classe poli

que

doive

être

la

conclusion de

tique

Non pas

seulement parce que

le

mot

classe

trop

de

résonances

idéologiques

la vraie

raison

est

que

le

personnel

politique au sens strict que nous venons indiquer

une part

est

influence de deux

autres catégories es gestionnaires privés ou publics du travail collectif et les meneurs de masses Cette enumeration est empirique Les ministres ont besoin de gestionnaires en tant que conseillers de leurs décisions ou exécu tants de leurs ordres Les représentants des intérêts organisés producteurs de bettraves automobiles défenseurs de la S.N.C.F ou de Sud-Aviation efforcent de persuader législateurs ou ministres Les secrétaires de syndicats expriment ou interprètent les revendications des masses et par la négociation la menace de violence ou la violence grève efforcent arracher des conces sions aux chefs entreprise ou aux gouvernants soit pour servir

civils ou militaires autre part est soumis

lié

une

autre

catégorie

celle des

grands

fonctionnaires

leurs troupes soit pour renforcer leur autorité sur elles soit pour

affaiblir le régime ils

Ces trois catégories dirigeantes que nous venons énumérer et qui coopèrent avec le personnel politique ou font pression sur

combattent

Raymond Aron

lui constituent ensemble ce Auguste Comte aurait appelé le pouvoir temporel Chacune elles représente ou symbolise une des forces traditionnellement reconnues ou le fondement une de ces forces Les gestionnaires des moyens de production incarnent argent les meneurs de masses le nombre les chefs militaires les machines de guerre les hauts fonctionnaires la machine adminis trative Chefs militaires et hauts fonctionnaires sont en un régime constitutionnel des exécutants Propriétaires ou gestionnaires des moyens de production meneurs de masses en un régime de type occidental ne sont pas intégrés Etat mais ils sont suspects surtout les premiers de manipuler les dirigeants officiels est-ce un député démocrate-chrétien transitoirement premier ministre auprès du directeur général de la Fiât de Pirelli ou Monte-catini Puisque nous venons de rassembler sous le concept du pouvoir temporel trois catégories dirigeantes il paraît normal évoquer le pouvoir spirituel et attribuer celui-ci aux catégories qui agissent essentiellement sur les esprits des hommes sur les fa ons de penser sur les valeurs sur les représentations du monde Auguste Comte avait évidemment raison affirmer en toute société il existe un pouvoir spirituel est-à-dire des minorités qui contribuent déterminer aux yeux de tous le bien et le mal soit que prêtres une religion officielle ils interprètent les textes sacrés soit que la culture dont ils sont les dépositaires ou le prestige des uvres de esprit leur donnent un ascendant sur les foules Les sociétés modernes sont par nature séculières elles posent en principe que la foi est une affaire privée et que autorité des prêtres ne étend pas organisation ou administration de la cité Mais comme les Eglises ne peuvent ni ne veulent se désintéresser entièrement des affaires publiques il est Juste de dire que le pouvoir spirituel dans les sociétés modernes est divisé Les catégories dirigeantes du pouvoir spirituel sont moins clairement distinctes que celles du pouvoir temporel et énumération suivante ne impose pas avec évidence On peut tout abord opposer aux chefs ou porte-parole des Eglises hiérarchie ecclésiastique prêtres ordres religieux laïcs étroitement solidaires de Eglise les interprètes une vérité immanente vérité présentée le plus souvent comme scientifique ou rationnelle Même les fascistes ou nationaux-socialistes qui se déclaraient hostiles au mouvement rationaliste ou si on préfère au rationalisme des Lumières se référaient volontiers la science la théorie de la race ou de Etat On peut par convention

Catégories Dirigeantes ou Classe Dirigeante

appeler clercs ou intellectuels les savants écrivains universitaires journalistes qui ne se réclament ni de Dieu ni une Eglise mais qui transmettent ou répandent des manières de penser et de juger En fait selon les sociétés on englobe dans cette catégorie intel lectuels une partie plus ou moins grande de tous ceux qui exer cent des métiers non manuels la limite dans tel pays sous-

une formation secondaire

développé tous ceux qui auront re

de type occidental seront baptisés intellectuels En cette analyse sommaire je me bornerai distinguer parmi les clercs les caté- gories suivantes les journalistes les plus directement en relation avec le personnel politique engagés dans les batailles quotidiennes du forum les universitaires qui en tant que tels in uent ordi naire plus ou moins long terme sur opinion et entre ces

deux catégories extrêmes es experts économistes par exemple qui tentent agir sur les gouvernants avec autorité du savant et les moyens du journaliste enfin les écrivains ou artistes dont engagement est susceptible de revêtir aux yeux de beaucoup une signification exemplaire

La

notion de catégorie

dirigeante

est-il besoin

de

le

dire

est une catégorie analytique Il serait absurde imaginer que

par définition le

personnel politique un régime occidental est divisé il se

subdivise en partis dont un ne peut emporter sans que autre ne subisse de ce fait même un échec Certes le jeu politique

est pas un jeu

régime donné il

existe une solidarité entre les rivaux un intérêt commun la sauvegarde du régime ou bien encore au maintien des règles du

jeu Quand cet intérêt commun disparaît entièrement le parti même il se plie aux règles du jeu est automatiquement révolu tionnaire et les chefs de ce parti révolutionnaire appartiennent pas au personnel politique du régime établi ils constituent ce que appellerai un contre-personnel ou un personnel de rempla cement ce qui empêche pas ce contre-personnel au niveau municipal ou régional occuper parfois des positions importantes en un régime il ambition de détruire Nous songeons au Parti Communiste italien responsable de la gestion de nombreuses villes italiennes

de

Parti

le R.P.F entendait modifier les règles du jeu

la victoire de un implique pas

une défaite égale de autre

chaque catégorie dirigeante constitue une unité

somme nulle

intérieur un

Entre le

personnel

et

le

contre-personnel

le R.P.P

1948-1952 constituait pour ainsi dire un cas intermédiaire

révisionniste

Raymond Aron

imposer une Constitution différente de celle de la IVe République Il aurait été équivalent ni du Parti Travailliste assumant en

en

Tchécoslovaquie ou en Pologne bouleversant organisation et de la société et de Etat Moins un parti révolutionnaire plus un parti constitutionnel il aurait introduit des changements dont chacun six ans après les débuts de la Ve République peut mesurer lui-même ampleur

1945 la charge du gouvernement

ni

du

Parti

Communiste

Les autres catégories dirigeantes ne sont pas non plus des

unités action

ni les hauts fonctionnaires qui appartiennent

des partis différents et ont rarement en tant que corps constitués les mêmes opinions politiques ou religieuses ni de toute évidence

les intellectuels dont le plaisir visible et occupation préférée est de se critiquer les uns les autres ni les meneurs de masses secré taires de syndicats ouvriers ou de partis populaires Deux caté

et sont organisées

de armée

la rigueur partiellement au moins les détenteurs des moyens

de production)

Les frontières de chacune de ces catégories sont nottantes Députés ou ministres appartiennent évidemment au personnel poli tique un député même obscur participe officiellement la compé tition qui pour enjeu accession exercice du pouvoir étatique

Le maire une grande ville même il ne participe pas

compétition appartient ce personnel en raison de importance de la position il occupe En revanche le maire un village appar tient pas cette même catégorie Entre ces deux cas extrêmes il est impossible de tracer une ligne rigoureuse de démarcation Une telle difficulté se retrouve souvent en sociologie elle ne constitue pas une objection contre ce mode de conceptualisation

Après tout chacun sait où se trouve le noyau de la classe ouvrière

de

quel métier encadrement le travailleur sort de la classe ouvrière La remarque que nous venons de faire propos du personnel politique est valable aussi pour les autres catégories où étend la haute administration Quelle est la fraction du corps des officiers que on juge capable influer sur le Pouvoir Quels sont les chefs entreprise qui efforcent de peser sur les décisions des gouvernants ou sont capables parvenir Une autre objection apparence plus valable pourrait être faite les catégories que nous avons distinguées par exemple

nul est en mesure de préciser

comme telles les membres une

gories constituent parfois des unités action

Eglise et

les

chefs

cette

partir de

quel revenu ou

Catégories Dirigeantes ou Clause Dirigeante

celles du personnel politique et de la haute administration ne

sont pas toujours concrètement distinctes

fran aise les ministres sont souvent choisis parmi les hauts fonc

tionnaires Aux Etats-Unis des hommes politiques sont nommés des fonctions qui ailleurs sont tenues pour strictement adminis tratives En Union soviétique fonctions politiques et fonctions administratives se distinguent mal les mêmes hommes passent de la gestion une entreprise celle un trust puis celle un ministère condition être membres du Parti Communiste ils ont une chance de élever au sommet de la hiérarchie technico-bureaucratico-politique et entrer quelque jour au Comité central ou au Praesidium là où les quelques-uns de oligarchie régnante et gouvernante règlent leurs querelles et prennent les décisions majeures

cesse

Sous la Ve République

La confusion éventuelle de ces catégories

dirigeantes

apparaître comme une objection dès lors est exactement com

prise la portée du concept Ce concept analytique désigne plutôt

une fonction un

du Pouvoir le rapport

entre Pouvoir et société en un pays déterminé et esquisser des

comparaisons entre pays et entre régimes

des minorités occupaient les positions de puissance En une société moderne il existe inévitablement des minorités placées en des points stratégiques où le concept de minorités stratégiques que certains auteurs américains utilisent en un sens voisin de celui de catégories dirigeantes) minorités qui détiennent puissance ou influence non pas seulement en leur domaine propre activité mais aussi dans les affaires publiques La substitution du concept de catégorie dirigeante celui de classe dirigeante présente mes yeux un double avantage scien tifique et idéologique Elle permet éviter les résonances ou impli cations idéologiques du concept de classe énumération des caté gories dirigeantes sert pour ainsi dire aide-mémoire ou tient lieu de système formel au lieu de présupposer existence une classe dirigeante unifiée ou de chercher au hasard les individus ou les groupes puissants ou influents le sociologue dispose un réper toire Bien plus les relations observées entre les catégories diri geantes marqueront au moins pour une part la nature propre de chaque régime Ajoutons pour en finir avec cette introduction que la pluralité des catégories dirigeantes reflète un des traits caractéristiques des

tout

groupe social et

de

ce

fait même

il permet

la fois analyser organisation

toutes les époques

Raymond Aron

sociétés modernes industrialisées différenciation des rôles des systèmes sociaux des formes organisation Le député qui en

tant que législateur participe élaboration des lois fiscales est en tant que contribuable soumis administration comme un

simple citoyen au moins en théorie

contrôlé par inspecteur du fisc ou du service des prix même il ses entrées chez le ministre La multiplication des hiérarchies commandement-obéissance est typique de notre société la diffé renciation des catégories dirigeantes est suggérée par esprit de la civilisation moderne

Le chef entreprise est

sf

partir de la théorie formelle que nous venons de rappeler et que le rapport introductif esquissait de multiples études historiques et empiriques ont été entreprises en vue du colloque par des membres de Association fran aise de science politique ou par des collaborateurs de la Fondation En dehors du rapport de Pierre Hassner dont le lecteur trouvera un extrait dans ce numéro même et qui paraîtra bientôt intégralement rapport qui constitue le meilleur exposé historique et analytique des diverses théories de élite et de la classe dirigeante la plupart des autres rapports traitaient ou une catégorie dirigeante hauts fonction naires Journalistes personnel politique etc. ou un pays Maroc Grande-Bretagne Italie Pérou ete Il ne saurait être question de résumer ici ces rapports au reste trop différents en leur objet pour permettre des conclusions générales Nous retiendrons un seul de ces rapports celui de Jean Meynaud qui constitue tout la fois la mise en application la plus fidèle et la plus intel ligente de la théorie formelle présentée dans le rapport introductif et la critique de cette théorie ou plutôt bien que Jean Meynaud semble ne pas faire la distinction la critique des propositions de théorie concrète suggérées ou impliquées après lui par cette théorie formelle une certaine manière la réfutation de la théorie formelle se réfute elle-même En effet Jean Meynaud reprend énumération que avais présentée des catégories dirigeantes et après les avoir

théorie de la classe

dirigeante est plus proche de la réalité italienne ou de la réalité occidentale? que celle des catégories dirigeantes Mais je avais pas au moins dans le rapport introductif affirmé ou nié existence définie de quelle manière de la classe dirigeante avais seule-

étudiées une après autre il conclut que la

Catégories Dirigeantes ou Classe Dirigeante

ment soutenu que la pluralité des catégories dirigeantes est un fait

unité quelle unité

en chaque circonstance doit être confirmée ou démentie par étude des faits Or puisque Meynaud utilise mon propre système conceptuel celui des catégories dirigeantes et aboutit affirma tion une classe dirigeante contre ma théorie concrète supposée) il accorde une première satisfaction sur un point essentiel Il démontre en effet que le système conceptuel implique pas de théorie concrète et est pas lié des préférences idéologiques En utilisant ce système afin de retrouver une sorte de marxisme vulgaire au terme études longues détaillées et subtiles il confirme que analyse une société aide du concept des catégories dirigeantes est idéologiquement neutre

une classe dirigeante une hypothèse qui

Passons maintenant aux questions soulevées par Meynaud

dans son rapport auquel je me tiendrai le plus souvent parce que

Quatre

objections sont formulées égard de ce qui est appelé le schéma des catégories dirigeantes Je considérerai abord les deux der

nières valables en elles-mêmes mais qui ébranlent pas ce que ai appelé la théorie formelle et ce que Meynaud appelle schéma

de tenir compte des influences venues de

la pensée du critique

exprime de manière tranchée

Il convient dit-il

étranger

groupes privés sont susceptibles de peser sur le comportement des catégories dirigeantes nationales la pression étant parfois assez forte pour priver ces dernières de toute liberté de man uvre La remarque est pertinente mais elle atteint en rien le schéma visé Tout au contraire Il est nécessaire de distinguer les diverses

catégories dirigeantes pour analyser les diverses influences venues de étranger Si Meynaud avait mieux compris la fonction du schéma il utilise et rejette il aurait pas commis erreur in sister sur influence américaine et ignorer ou presque influence soviétique Tout se passe dans son univers comme si la classe dirigeante italienne et les Etats-Unis se battaient contre des fan tômes ou contre le peuple ou le prolétariat Or ils se battent ou se sont battus contre le Parti Communiste qui été longtemps un allié de Union soviétique dont la docilité était au moins aussi exemplaire que celle des gouvernements de Rome alliés des Etats-Unis en croire Meynaud atlantisme cons titue une garantie fondamentale et irrempla able contre la menace

toutes éliminé de

Celles-ci elles émanent des gouvernements ou des

de subversion interne

Ayant une fois pour

Raymond Aron

sa représentation du monde Union soviétique et le

étranger

nationalisme

des partis communistes il montre les dirigeants italiens

au service des Etats-Unis contre la classe ouvrière comme si la victoire du communisme en Italie ne devait pas entraîner une subor dination éventuellement beaucoup plus étroite du contre-personnel

aujourdhui devenu demain personnel au pouvoir un Etar

titre personnel le sociologue est libre de préférer la

situation des dirigeants de Pologne de Hongrie ou Allemagne

étranger

orientale

la situation des dirigeants de Rome ou de Bonn

Mais

est

fausser

la

description

que

évoquer une

docilité

et

oublier autre

Une deuxième objection elle aussi en elle-même pertinente se

fonde

gés Et notre critique continue En attribuant constamment la

première place aux catégories dirigeantes on risque oublier que celles-ci ne sont pas abri des réactions de la base et que le commandement des hommes est pas réductible aux seules impul

en conviens autant plus volontiers

il Jamais été dans ma pensée de mettre en doute cette idée qui est coup sûr ni neuve ni paradoxale Au contraire ce sont

les théoriciens de la classe dirigeante qui ont le plus souvent réduit au minimum influence des gouvernés sur les gouvernants Ce sont

les

tion policière vers idée une sorte de

ques-uns manipulant par la propagande ou par la ruse ou par la

En revanche tous ceux qui ont

introduit la pluralité des catégories dirigeantes ont mis accent aussi sur les garanties que donnait aux gouvernés la dissociation des catégories dirigeantes sur importance décisive du régime poli tique et de la Constitution en ce qui concerne la relation entre gouvernants et gouvernés

terreur les multitudes passives

sions des gouvernants

sur absence de référence aux éléments ou milieux diri

Pareto et les

AVright Mills qui penchent vers interpréta

conspiration

de quel

Malheureusement Meynaud part de cette remarque Juste pour en tirer des conclusions partielles ou partiales en vue arriver un but prédéterminé par des préférences idéologico-politiques

ouverture

gauche

embarrasse quelque peu

Meynaud

Non que celui-ci en tienne la mythologie une classe dirigeante entièrement cohérente consciente elle-même et de ses intérêts

Il est trop bon observateur pour nier les divergences intérêts et

opinions

intérieur de la classe dirigeante trop enclin au balan

cement des

certes

il en reste pas moins que.

pour avancer

des propositions catégoriques et simplistes Mais si ose le dire

Catégories Dirigeantes ou Classe Dirigeante

mon tour il en reste pas moins que Meynaud préfère dans sa théorie idéologico-soc olog que que la classe dirigeante soit accord sur les grandes décisions ouverture gauche est une grande décision Il préfère donc elle ait été imposée par

les gouvernés heureux le régime où les gouvernés peuvent imposer

une telle décision les lignes suivantes

gauche

comme une opération voulue par quelques dirigeants démo-chré

tiens et imposée par eux un ensemble de parlementaires réticents

ou résignés

du moins on reste

tefois que ce changement orientation été la conséquence quasi

inéluctable de évolution des esprits entraînée par accélération de la croissance économique nécessité une modernisation du

système capitaliste

quelques

personnes et autre qui la décréterait quasi inéluctable En un régime de démocratie représentative et de libres discussions il serait vain de attacher une ou autre de ces formules le cours des événements ne résulte ni du seul déterminisme de la croissance économique ni des seules initiatives de quelques-uns mais une dialectique complexe il est difficile de suivre dans le détail mais plus diffcile encore de nier

interprétations extrêmes une qui imputerait opération

Ainsi explique alternative indiquée dans

On présente souvent ouverture

Cette interprétation est pas sans vraisemblance si

la surface des choses On peut penser tou

La vérité me semble se situer entre ces deux

Admettons que

Meynaud ait raison et que ouverture

gauche ait été une

des esprits

théorie pluraliste pluralité des catégories dirigeantes et des forces sociales Effectivement nous lisons quelques lignes plus

loin que les catégories politiquement dirigeantes ne sont pas ipso facto socialement dirigeantes ou du moins ne le sont pas inté

Cette remarque est pertinente elle nous rappelle le

thème initial des grandes doctrines de sociologie historique des saint-simoniens comme des marxistes Elle accorde mal avec idée une classe dirigeante celle-ci devrait être en effet aussi bien socialement que politiquement Mais tel est pas le sens

Tout bien pesé cette

situation est plus facile

favorables au régime forment un ensemble centré sur la défense des intérêts de leurs membres des catégories qui estiment lésées par le système formant un autre ensemble qui oppose au premier Autrement dit nous sommes ramenés une fois de plus du fon

que

la

conséquence quasi inéluctable de évolution

Cette interprétation va plutôt dans le sens

de

gralement

Meynaud donne

cette dissociation

expliquer si on admet que les catégories

ai

Raymond Aron

tionnement des catégories dirigeantes

ture sociale et au mode appropriation des biens qui en constitue assise Nous voilà donc arrivés ce que appelais le marxisme vulgarisé opposition entre les deux ensembles les possesseurs de moyens de production et les autres cette opposition ayant pour origine la configuration de la structure sociale est-à-dire la propriété des moyens de production Sur quels arguments cette théorie est-elle fondée

Les deux arguments principaux qui sont aussi les deux prin cipales objections au schéma des catégories dirigeantes sont les

suivants les catégories dirigeantes ne doivent pas être mises sur le même plan une entre elles la catégorie des détenteurs ou gestionnaires des moyens de production exercerait une influence

autre part les caté la structure sociale

dans son ensemble les hommes appelés occuper les postes influence ne se recrutant pas également dans les diverses couches

Cette deuxième objection en fait atteint nullement le

la configuration de la struc

supérieure et

bien des égards décisive

gories dirigeantes devraient être rattachées

schéma

Au contraire celui-ci exige étude du

recrutement

de chacune des catégories des modes de sélection qui en résul tent en chaque régime ou en chaque secteur de organisation elle-même Les chances pour un individu de élever au sommet de une ou de autre de ces catégories ou même pénétrer

varient considérablement selon la naissance La plupart des étu

diants viennent des milieux de la grande

la petite bourgeoisie

Eglise les syndicats les partis politiques

de

la moyenne ou de

de gauche favorisent la promotion individuelle plus que adminis

tration publique ou les Faires privées Mais quel que soit le pour centage parmi les gestionnaires du travail collectif hommes issus des couches populaires ou des directeurs non propriétaires

Meynaud résolu

maintenir un conformisme para-marxiste

aura aucune peine démontrer que ces hommes nouveaux ont été absorbés par la vieille classe dirigeante convertis ses valeurs et désormais acquis la défense de ses privilèges Dès lors le degré ouverture de la classe capitaliste importe peu

Nous en arrivons ainsi au centre du débat je ai jamais nié inégalité éventuelle des diverses catégories dirigeantes les

meneurs de masse contestent les décisions des gouvernants ou des

chefs entreprise

La fonction de direction se distingue évidemment de la fonction

moins ils ne contestent le régime lui-même

Catégories Dirigeantes ou Classe Dirigeante

de contestation idée intègre sans peine dans la théorie formelle des catégories dirigeantes ou mieux encore elle est impliquée par cette théorie Ce qui est en question est le caractère la modalité exercice de autorité que détient une de ces catégories diri geantes en espèce celle des capitalistes ou chefs entreprise Or sur ce point Meynaud oscille entre des observations mul tiples et nuancées et une affirmation simpliste il agisse des rivalités intérêt entre groupes industriels

entre capitalisme Etat et capitalisme privé il

fluence exercée par les puissances argent ou Eglise sur la radio la télévision Meynaud reste un observateur sagace Peut- être les relations entre Eglise grand patronat et démocratie-chré tienne sont-elles plus complexes encore il ne les présente mais nous ne sortons pas du cadre de la science Les divergences sont de celles qui séparent des sociologues également soucieux de ne pas confondre connaissance objective et prise de position politique

affirmation simpliste concerne unité de toutes les catégories dirigeantes quand essentiel est en question Mais comment une telle proposition propos de Italie après 1945 pourrait-elle être autre chose une platitude La menace vient du Parti Com muniste essentiel est pas la propriété privée ou publique de tels ou tels instruments de production des nationalisations ont été votées par Assemblée nationale essentiel est la lutte contre le Parti Communiste la politique qui pour but interdire celui-ci accès du pouvoir Les diverses catégories dirigeantes de Italie actuelle si elles ne retrouvaient pas un minimum de con

la subversion entraînerait la victoire du Parti

Communiste manifesteraient simplement la vocation du suicide Point était besoin de tant de recherches érudition et de finesse pour aboutir une telle conclusion encore serais-je heureux que celle-ci fût aussi vraie que le pense Meynaud) accord des catégories dirigeantes contre une menace extérieure ne démontre pas la vérité de la théorie de la classe dirigeante Ceux qui rejettent cette théorie ne nient pas pour autant en certaines situations extrêmes toutes les catégories dirigeantes agis sent comme une classe dirigeante si étais Italien je me sentirais solidaire contre la prise du pouvoir par le Parti Communiste et de la hiérarchie catholique et du patronat industriel Ce ils nient est que les divers privilégiés soient en permanence con scients de leur unité ils dirigent la société et Etat la manière de conspirateurs invisibles et puissants De pays pays la cohé-

agisse de in

sensus face

Raymond Aron

rence la conscience de ces catégories dirigeantes varie ce qui caractérise les régimes de type démocratique est la différencia tion de ces catégories et le libre Jeu de leurs rivalités la faveur des institutions représentatives Quant la marge autonomie dû personnel politique par rapport au patronat industriel il est ni nxé une fois pour toutes dans un pays donné ni le même dans les divers domaines action Je mets au défi Meynaud expliquer les péripéties de la décolonisation fran aise par influence des

capitalistes certains étaient colonialistes autres anticolonialistes

expliquera pas la diplomatie du général de

Et

je suis sur

il

Gaulle par influence de

Villiers ou du C.N.P.F

Cette discussion nous

entraîné au-delà de la

théorie for

Le lecteur pourrait retourner

contre nous argument que nous avons employé un peu plus haut contre Meynaud Il démontrait la neutralité idéologique du

la

melle des catégories dirigeantes

schéma des catégories dirigeantes en utilisant pour aboutir

théorie substantielle de ta classe dirigeante En utilisant le même schéma pour réfuter cette théorie substantielle ne suis-je pas en

train de donner un argument

ceux qui admettent pas la neu

tralité idéologique du schéma Le schéma je ai dit est inspiré par une double constatation le fait oligarchique la différenciation des rôles autorité Si neutre

soit-il idéologiquement il facilite la tâche de école pluraliste plutôt que celle de école unitaire Mais est la société non le sociologue qui est responsable de cette situation Après tout le directeur géné

ral

General Motors est président des Etats-Unis Amérique est

celui qui affirme la toute puissance des capitalistes incombe la charge de la preuve Or cette preuve est jamais apportée ou plutôt elle échappe pas au dilemme dans lequel Meynaud est lui-même enfermé ou bien unité existe contre ennemi absolu

souvent et ne suppose

ni cohérence mystérieuse ni conscience claire ni conspiration invi sible) ou bien elle existe en permanence Mais le régime démo cratique comporte manifestement des conflits entre les partis entre les organisations professionnelles entre les écoles de pensée Pour retrouver contre expérience la thèse de la classe dirigeante il faudra dévaloriser ces conflits et leurs enjeux décréter ils ne touchent pas essentiel et par ce biais on sera ramené au moins

de

Fiât est

pas premier ministre pas plus que celui de la

ce qui est pas toujours le cas mais est

Catégories Dirigeantes ou Classe Dirigeante

dans la phase présente de histoire au premier terme de alter native unité de la classe dirigeante se définira par la volonté de maintenir les rapports sociaux de production est-à-dire de ne pas laisser la place au Parti Communiste ou tout autre parti de même type qui liquiderait les actuelles catégories diri geantes leurs privilèges et leurs valeurs Le passage des catégories dirigeantes la classe dirigeante peut il est vrai opérer autre manière non plus en invoquant la puissance décisive une catégorie ou la solidarité de toutes les catégories en certaines circonstances ou la conscience que les caté gories ont de leur communauté mais en dénon ant la continuité travers les générations des membres de la classe dirigeante En principe Meynaud ne traite que des sociétés de type occidental

la tentation de soustraire les sociétés de

type soviétique opprobre avoir elles aussi une classe diri geante Il lui suffit introduire soudain une définition arbitraire selon laquelle une classe dirigeante suppose que les privilégiés doi vent leur élévation la naissance

Si on adopte une telle définition un régime révolutionnaire durant sa première phase aura évidemment pas de classe diri

exerce

mais il ne résiste pas

geante même

si

un

parti unique

est

emparé de Etat

tous les pouvoirs supprime toutes les libertés

tous les pouvoirs supprime toutes les libertés
tous les pouvoirs supprime toutes les libertés
tous les pouvoirs supprime toutes les libertés

droit de choisir

le sens

que on

On

donne

un mot

donne un mot

toujours le

mieux vaut

pourtant ne pas trop éloigner des usages et du bon sens

fin exprimer

au reste toutes platoniques La transmission des privilèges est une

des caractéristiques de la classe dirigeante ce est pas la seule

La cohérence des différentes catégories dirigeantes la manière dont chacune elles exerce son autorité ou son influence la part que

la contestation des gouvernés importent

au moins autant que la continuité des familles privilégiées les générations

seule

ou de camoufler des préférences ordre politique

toutes ensemble laissent

travers

structures

influence

politiques ainsi ceux des pays cominunistes avec ailleurs des variantes consi

dérables dans la composition sociale des organes dirigeants

time de parler leur égard de classe dirigeante comme Djilas

était prouvé que des considérations

liance matrimoniale jouent un rôle appréciable et étendu dans accès aux

postes influence

ce travail absence dans les cadres dirigeants hommes originaires de très

la notion

de classe Mieux aurait valu nous dire au point de départ que la durée travers les générations était la caractéristique unique de la classe

larges secteurs de la communauté me paraît légitimer le recours

seuls dont occupe

II

est possible

er

divers

égards

probable

que

les

caractère oligarchique se retrouvent en autres systèmes socio-

il

Au titre

des pays

capitalistes

les

légi

pas hésité hérédité ou al

Il

ne

serait

le

faire que

25

Raymond Aron

supposer que on veuille comparer

cet égard les régimes

de type occidental et les régimes de type soviétique opposition

mérite ne

résistera pas longtemps la simple observation Ni un côté ni de autre égalité au point de départ est réalisée supposer elle soit souhaitable elle est impossible Les enfants des familles

situées

un niveau élevé de la hiérarchie sociale auront toujours

une meilleure chance de réussir dans leurs études et

primaire

du noir

et

du

blanc

de

la

naissance et

du

par suite

obtenir des postes prestigieux ou bien rémunérés Quel que soit le mode de sélection est toujours homme social que juge les examens et concours et homme social est la résultante de héré dité et du milieu en particulier du milieu familial Probablement la proportion des étudiants sortis des milieux populaires est-elle hui encore supérieure en Union soviétique ce elle

est dans la plupart des pays occidentaux les statistiques soviétiques sont incertaines Mais la différence est de degré plutôt que de

mesure que

se stabilisera le régime soviétique et que les réformes du système

occidental enseignement combinées avec élévation du niveau de vie des masses donneront aux ni ouvriers de meilleures chances

opposition ne devient radicale entre héritier une entre prise industrielle propriété une famille Michelin Peugeot Ford et le chef nommé une usine ou un trust En Occident les direc teurs des entreprises surtout des grandes sont bien loin de devoir tous leur rang la naissance intérieur des grandes corpo rations le régime est plus souvent celui de la meritocratie que celui des fils de famille Meynaud me félicite de avoir pas introduit de distinctions subtiles et volontiers tendancieuses entre les capi talistes traditionnels et les managers humanistes ai conscience de ne pas mériter pleinement cet éloge Certes si on décrète que

les premiers sont

les

seconds humanistes je me garderai soigneusement une pareille antithèse où Meynaud a-t-il trouvé de pareilles images Epi- nal? Et admets volontiers que la plupart des directeurs

gestionnaires et non propriétaires se sont ralliés au régime établi en ont accepté les valeurs et même sont souvent absorbés par les

nature écart tendra peut-être

diminuer au fur et

indifférents

la peine des hommes

et

vieux milieux dirigeants Mais on

tout de même le droit de

rap

peler aux théoriciens enclins aux simplifications abusives que les gestionnaires en Occident ne sont pas tous des héritiers et que les dignitaires de autre côté ne sont pas indifférents au sort de leurs enfants

26

Catégories Dirigeantes ou Classe Dirigeante

Une deuxième remarque me semble-t-il une portée plus grande Si on considère intérêt social ce qui importe avant tout ce sont le mode de recrutement et la qualité des hommes qui Joue ront les premiers rôles Meynaud étonne que des hommes dont la valeur est que très rarement exceptionnelle détiennent une telle influence sur la vie sociale Combien cette disproportion entre les mérites et influence apparaît frappante et comme acca blante pour esprit quand on évoque un Mussolini un Goering ou même un Khrouchtchev Nul régime découvert une recette infaillible pour confier les quelques milliers de postes importance quelques milliers hommes intelligence supérieure de carac tère ferme et de bonne volonté Non que ces milliers hommes existent en importe quelle société ce qui manque est le sys tème de sélection qui garantirait la promotion de cette minorité vertueuse La sélection de type bureaucratique avec exigence de docilité idéologique qui caractérise les régimes de parti unique vaut-elle mieux que la pluralité des carrières et par suite des modes de sélection que sauvegardent les régimes démocratiques Personnellement je ne le crois pas

Meynaud commet me semble-

partir de exemple italien il esquisse une

théorie générale qui serait valable après lui pour tous les pays de régime occidental Or le cas de Italie avec un puissant Parti Communiste et influence de Eglise catholique est manifestement

conclure que dans tous les pays

Quoi il en soit sur ce point

t-il une double erreur

singulier Il est illégitime en

une catégorie celle des dirigeants économiques détient un pouvoir qualitativement différent de celui qui appartient aux autres caté gories autre part dans la mesure où il accepte le ait oligar chique comme je le fais moi-même il pas le droit analyser la

classe dirigeante de type italien ou de type occidental sans la com

parer

il ne veut pas

la classe dirigeante de type soviétique

on parle de classe dirigeante de type soviétique faute de trans

mission héréditaire des privilèges disons il faut comparer le mode selon lequel autorité est exercée un côté ou de autre On peut discuter sur importance respective du recrutement une

part du mode exercice de autorité de autre

prête pas au doute est que la dissociation des catégories diri geantes et les procédures démocratiques apportent aux gouvernés des garanties dont seuls les esprits rebelles aux le ons de expé rience méconnaissent la portée

qui ne

Mais

ce

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