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Jules Verne

Jules Verne nat Nantes, dans la Loire-Atlantique (France), le 8 fvrier 1828, premier fils de Pierre Verne et Sophie Allotte de la Fue. 20 ans, il dmnage Paris pour y terminer ses tudes. Il est bachelier en Droit en 1849, puis licenci en Droit en 1850. Tout en crivant des pices de thtre, il commence frquenter les milieux littraires et rencontre plusieurs auteurs, dont Alexandre Dumas. Le succs de la pice Les Pailles rompues en 1850 le convainc de dlaisser le Droit pour l'criture. Entre 1852 et 1862, il crit pour le thtre mais publie aussi quelques nouvelles. En 1857, il pouse Honorine de Viane, une jeune veuve dj mre de deux filles. Elle lui donnera un fils, Michel Verne (1861-1925). En 1862, il rencontre l'diteur Pierre-Jules Hetzel, lequel accepte de publier Cinq semaines en ballon (1863). Le livre connat un succs triomphal, en France et dans le monde : la vraie carrire de Jules Verne commence. Il signe un contrat de 20 ans avec Hetzel et son avenir est assur. Au cours des quarante annes subsquentes, il crira plus de soixante-dix romans, dont les plus clbres, outre Cinq semaines en ballon, sont Le tour du monde en quatre-vingts jours, Vingt mille lieues sous les mers, l'le mystrieuse, Michel Strogoff, Les enfants du Capitaine Grant, Voyage au centre de la Terre, De la Terre la Lune, etc. En 1867, il quitte dfinitivement Paris pour le Crotoy o il tait dj install depuis 1865. Sans cesser d'crire pour autant, il voyage beaucoup : les croisires, notamment en Amrique (1867), se succdent et sont pour lui des sources d'inspiration pour ses Voyages extraordinaires, nom gnrique donn l'ensemble de son oeuvre. En 1870, il est fait Chevalier de la Lgion d'honneur. Pendant la guerre franco-prusse, il est garde-cte au Crotoy, mais il continue d'crire. En 1871, il s'installe Amiens, en Picardie, o il vivra jusqu' sa mort. L'anne 1886 est pour Verne une annus horibilus : le 9 mars, il est victime d'un attentat perptr par son neveu Gaston et qui le laissera avec une balle dans l'os de la jambe. Huit jours plus tard, son diteur et ami Hetzel meure. Verne vend son bateau et cesse de voyager. Il se concentre sur sa charge au Conseil municipal d'Amiens, sans dlaisser l'criture. Ds 1890, sa sant se dtriore. Verne est boulimique et atteint du diabte ; il souffre toujours de sa blessure la jambe et a subi trois crises de paralysie faciale entre 1851 et 1858. En 1892, il est fait Officier de la Lgion d'honneur Il meurt d'une crise de diabte dans sa maison d'Amiens, le 24 mars 1905.

Les romans
Cinq semaines en ballon : Voyage de dcouverte en Afrique par trois Anglais (1862) Le Docteur Fergusson, son ami Kennedy et son domestique Joe entreprennent la traverse en ballon du continent africain, sur les traces des explorateurs du continent noir. Le roman qui a lanc la carrire de Verne en 1863. Le lecteur apprend la gographie de l'Afrique et l'histoire de ses principaux explorateurs et suit au passage un cours d'arostation. Voyage au centre de la Terre (1864) Le professeur Lidenbrock trouve un document dans lequel il apprend l'existence d'un volcan teint dont la chemine pourrait le conduire jusqu'au centre de la Terre. Accompagn de son neveu Axel et du guide Hans, il se rend au volcan Sneffels, en Islande, et s'engouffre dans les entrailles de la Terre. Ils ne tarderont pas faire d'tonnantes dcouvertes. De la Terre la Lune : Trajet direct en 97 heures (1864-1865) Trois hommes prennent place bord d'un gigantesque obus devant tre projet vers la Lune par un non moins gigantesque canon, la Columbiad. Les Amricains Barbicane et Nicholl et le Franais Ardan russiront-ils vaincre l'attraction terrestre ? Le nom du personnage Ardan a fait couler beaucoup d'encre : il s'agit de l'anagramme de Nadar, qui tait un aronaute et photographe franais, ami de Verne. Le cinaste franais Georges Mlis a fait l'adaptation cinmatographique la plus clbre de ce roman, Le voyage dans la Lune, en 1902. Les enfants du capitaine Grant. Voyage autour du monde (1865-1867) Ce roman se compose de trois parties : Amrique du Sud, Australie et Ocan Pacifique. Lord Glenarvan et son quipage naviguent sur le voilier Duncan. Ils trouvent l'intrieur de l'estomac d'un requin qu'ils viennent de pcher une bouteille contenant un message de dsespoir envoy par le Capitaine Grant. Le message est rong par l'humidit et plusieurs dtails manquent, mais il est clair que le dsespr se trouve quelque part sur le 37e parallle. Avec les enfants du disparu, ils entreprennent un long voyage autour du monde, le long du 37e degr de latitude, ce qui les amnera traverser l'Amrique du Sud, l'Australie et la Nouvelle-Zlande, o ils seront faits prisonniers par des cannibales. Ce n'est bien sr que dans les dernires pages que sera retrouv le Capitaine Grant. Un des personnages les plus drle de l'univers

de Verne est le professeur Jacques Paganel, un Franais trs distrait au point de s'embarquer sur le mauvais navire et d'apprendre le portugais en pensant que c'tait de l'espagnol. Ce savant se fait le porte-parole de Verne lors de conversations portant sur la gographie et l'histoire des pays visits. Plusieurs des personnages reviennent dans L'le mystrieuse, dont le mchant Ayrton. Vingt mille lieues sous les mers. Tour du monde sous-marin (1866-1869) Qui n'a jamais entendu parler du Capitaine Nemo et de son sous-marin, le Nautilus !? Aprs que leur navire eut t coul par le Nautilus, le professeur Aronnax, son valet Conseil et le harponneur canadien (il vient de Qubec !) Ned Land sont recueillis bord du sous-marin. La cage est dore, mais ils sont prisonniers et doivent suivre le capitaine Nemo dans son priple autour du monde sous-marin, avec toutes les dcouvertes que cela implique, dont l'Atlantide et quelques trsors. C'est par l'lectricit que Verne justifie la super-puissance et l'autonomie du Nautilus. Ce roman a t port plusieurs fois l'cran, le film mettant en vedette Kirk Douglas en tant la plus clbre adaptation cinmatographique. Le Capitaine Nemo revient dans L'le mystrieuse et bien des choses sont alors expliques. Le tour du monde en quatre-vingts jours (1872) Pour les besoins d'un pari, le trs flegmatique Britannique Phileas Fogg et son valet franais, le dbrouillard Passepartout, entreprennent le tour du monde et doivent le complter en moins de 80 jours. Ils sont retards dans leur projet par l'inspecteur Fix, lanc aux trousses de Fogg, convaincu que celui-ci est l'auteur d'un cambriolage, ainsi que par les vnements dans les divers pays qu'ils traversent. Pensez-vous qu'ils russiront ? Ce roman, l'un des plus clbres de Verne, a inspir plusieurs films. L'le mystrieuse (1873-1874) Trois parties composent ce chef-d'oeuvre : Les Naufrags de l'air, L'Abandonn et Le Secret de l'le. La premire partie a t rdige d'aprs le manuscrit de L'Oncle Robinson, roman crit vers 1861 et rejet par Hetzel. Rassembls autour de l'ingnieur Cyrus Smith, cinq amricains font naufrage sur une le dserte, aprs leur vasion en ballon pendant la Guerre de Scession. Contrairement Robinson Cruso qui avait pu rcuprer divers biens et objets de son navire, les cinq hros sont totalement dpouills et ils n'ont que leur intelligence et leurs habilets pour survivre. Un des personnages de Les Enfants du Capitaine Grant se joint eux bientt eux et ils passent plusieurs annes sur cette le. Cependant, de mystrieux phnomnes et d'extraordinaires concidences demeurent inexpliqus, jusqu' ce que le Capitaine Nemo, hros de Vingt mille lieues sous les mers, fasse son apparition. Un capitaine de quinze ans (1877-1878) Dick Sand, quinze ans, est novice sur le brick-golette Pilgrim. la suite d'un accident lors d'une chasse la baleine, le capitaine Hull et tous les membres de son quipage prissent. Dick Sand prend donc les commandes du navire, dans l'espoir d'en ramener les passagers sains et saufs. la suite de manoeuvres du tratre Negoro, le navire suit une fausse route : croyant accoster la Bolivie, Sand et ses passagers se retrouvent plutt en Afrique, en plein milieu de l'Angola, l o la traite des esclaves fait la richesse de quelques trafiquants et de rois indignes. Sand et ses compagnons sont tt faits prisonniers par les complices de Negoro. La qute de la libert sera parseme de nombreuses preuves... Ce roman est une dnonciation en rgle de l'esclavagisme. Verne ne donne pas dans la dentelle quand il sonne la charge contre les ngriers et contre les pays qui, l'poque o fut crit ce roman, pratiquaient ou tolraient l'esclavage. Certains passages sont trs violents et sanguinaires. Bien sr, Verne ne faisait que dcrire ce qui se passait, sans rien inventer, mais j'imagine mal un enfant lire ce livre. Au passage, Verne fait la nomenclature des explorations du continents africain, consacrant un chapitre entier au docteur Livingstone et au journaliste Stanley. La Jangada. Huit cents lieues sur l'Amazone (1880) Une jangada est un train de bois, un vaste radeau, utilis en Amrique du Sud. C'est sur ce genre d'embarcation que Joam Garral et toute sa famille descendront le cours de l'Amazone, afin de marier sa fille Blem, l'embouchure du fleuve. Chemin faisant, nous apprenons que Joam Garral se nomme plutt Joam Dacosta et que 23 ans plus tt, il avait t condamn mort pour un crime qu'il n'avait pas commis ; il avait russi s'chapper et fuir au Prou, l o il a men une vie trs respectable. Le mchant Torrs dtient un parchemin crypt qui prouve l'innocence de Garral, ce parchemin ayant t crit par le vritable coupable peu avant qu'il ne meure. Torrs veut monnayer ce parchemin et pouser la fille de Garral, dj promise Manoel. Garral refuse et Torrs se venge en dnonant Garral aux autorits. Joam est alors arrt et l'excution de la sentence n'est plus qu'une question de jour. Benito, le fils de Joam, tue Torrs en combat singulier, sans savoir que celui-ci dtient le parchemin et qu'il connat la cl qui permettra de le dchiffrer. Retrouver le cadavre de Torrs et le parchemin ne sera pas une mince affaire. Et quand le document aura t trouv, il faudra le dchiffrer. Heureusement, le juge Jarriquez, grand amateur de rbus, charades, etc., saura dcrypter le document et suspendre la sentence juste avant qu'elle ne soit excute. L'histoire se terminera non pas par un, mais deux mariages. Un trs long roman ; l'action ne s'installe vritablement qu' partir du moment o Garral est arrt. Le roman contient bien sr une description presque complte de la gographie de la rgion amazonnienne, ainsi qu'un relev des diverses explorations. Verne cite plusieurs reprises la nouvelle Le Scarabe d'or, d'Edgar Poe, auteur qu'il qualifie d'ailleurs de "grand gnie analytique". On se souviendra que Verne apprciait cet auteur amricain et qu'il s'est mme permis de faire une suite Les aventures d'Arthur Gordon Pim, soit Le Sphynx des Glaces. Un billet de loterie (1885) Hulda, une jeune norvgienne, attend fbrilement des nouvelles de son fianc Ole Kamp, parti la pche en haute mer. Le navire est malheureusement port disparu. Hulda reoit cependant un message d'adieu qu'Ole a eu le temps d'crire avant que ne sombre le navire. Ce message, crit au verso d'un billet de loterie d'un tirage prochain, avait t enferm dans une bouteille jete la mer. Et si ce billet de loterie tait chanceux ? C'est ce que pensent beaucoup de gens qui veulent l'acheter, mme prix d'or. Hulda sera-t-elle riche ? Et reverra-t-elle son fianc ? Qu'en pensez-vous ?

Deux ans de vacances (1886-1887) Dans la prface, Jules Verne s'explique : d'aprs lui, beaucoup de livres ont dj prsent des personnages isols sur une le, que ce soit l'homme seul (Robinson Cruso, de Defoe), la famille (Robinson Suisse, de Wyss), la socit (Le cratre, de Cooper), les savants (L'le mystrieuse, de Verne lui-mme), en plus d'un Robinson de 12 ans, le Robinson des glaces, le Robinson des jeunes filles, etc.: Malgr le nombre infini des romans qui composent le cycle des Robinsons, il m'a paru que pour le parfaire, il restait montrer une troupe d'enfants de huit treize ans, abandonns dans une le, luttant pour la vie au milieu des passions entretenues par les diffrences de nationalits, - en un mot, un pensionnat de Robinsons. D'autre part, dans le Capitaine de quinze ans, j'avais entrepris de montrer ce que peuvent la bravoure et l'intelligence d'un enfant aux prises avec les prils et les difficults d'une responsabilit au-dessus de son ge. Or, j'ai pens que si l'enseignement contenu dans ce livre pouvait tre profitable tous, il devait tre complt. L'un des principaux personnages se nomme Briant. Il semble que Jules Verne se soit inspir du nom de son ami Aristide Briand, homme politique franais Le chteau des Carpathes (1889) L'histoire se passe en Roumanie. Les habitants du village de Werst sont terrifis par des manifestations surnaturelles entourant le chteau voisin, supposment abandonn depuis des annes. Quelques braves auront le courage de monter au chteau pour en claircir le mystre. Bien sr, l'lectricit aura son rle jouer et expliquera bien des phnomnes... L'le Hlice (1893) Quatre musiciens franais en tourne aux Etats-Unis sont embarqus contre leur gr sur Standard Island, une gigantesque le artificielle et mobile peuple de milliardaires. Dbute alors un long priple d'un an sur les eaux du Pacifique, pendant lequel les pripties ne manqueront pas : une invasion de fauves, des pirates, des cannibales, etc. Mais cause de la btise humaine, l'le se disloquera. Bien sr, il y aura quand mme un mariage la fin ! Verne ne situe pas exactement cette histoire dans le temps : Dans le cours de cette anne-l -- nous ne saurions la prciser trente ans prs -- les tats-Unis d'Amrique ont doubl le nombre des toiles du pavillon fdratif (...) aprs s'tre annex le Dominion of Canada (...), les provinces mexicaines, etc. Verne nous surprend en dcrivant quelques-uns des appareils utiliss sur l'le, notamment le tlautographe, qui n'est rien de moins qu'un tlcopieur, un fax ! Le Village arien (1896) Deux chasseurs, un Amricain et un Franais, accompagns de leur guide et d'un enfant, s'aventurent dans la Grande Fort, sise en Afrique centrale et rpute impntrable. Ils retrouveront l'quipement du Docteur Johausen, disparu depuis quelques annes alors qu'il tudiait les signes. Les hros seront ensuite guids jusqu' un village situ 100 pieds dans les airs, sur la cime des arbres. Ce village est peupl par les Wagdis, desquels on peut se demander si ce sont des singes suprieurs ou des hommes infrieurs... D'abord dsign sous le nom de La Grande Fort, ce livre est n'a t publi qu'en 1901. Verne adopte la thorie de l'volution de Darwin et semble considrer les Wagdis comme le "chanon manquant". Pour cela, Le Village arien n'a pas d plaire ceux qui croient que Dieu a fait l'homme son image... Le volcan d'or (1899-1900) Ben Raddle et Summy Skim sont deux cousins vivant Montral. Leur oncle Josias Lacoste tant dcd au Klondike, Ben et Summy hritent du claim de ce dernier. Ils traversent le Canada et atteignent Dawson-City. Ils retrouvent et exploitent le claim de leur oncle, mais la suite d'un tremblement de terre, leur claim est englouti sous les eaux et devient inexploitable. Ben et Summy doivent passer le glacial hiver Dawson-City. Jacques Laurier, un Franais, est retrouv mourant par Summy Skim. Avant de mourir, il confie Ben Raddle un secret : il a trouv un volcan rempli d'or, o il suffit de se pencher pour ramasser les ppites. Ben et Summy partent la recherche du volcan et le trouvent. Malheureusement, le volcan entre en ruption et crache tout son or dans l'ocan Actique... L'expdition des deux cousins tourne donc l'chec total. Comme dans la plupart des romans de Verne, il y a un mchant : il y en a mme deux. Il s'agit de Hunter et Malone, deux prospecteurs amricains, qui deviennent vite les rivaux et ennemis de Ben et Summy. Il est noter que pour une rare fois, les Amricains n'ont pas le beau rle dans l'univers de Verne !!! L'auteur ne semble pas dmontrer beaucoup d'apprciation pour l'or, citant mme Virgile : auri sacra fames (la maudite soif de l'or). J'ai la chance d'avoir lu la version originale de ce livre, dont le manuscrit a t retrouv il y a quelques annes chez les descendants de l'diteur Hetzel, et non pas la version dulcore par Michel Verne, laquelle tait jusqu'alors la seule connue. Le Beau Danube jaune (1901) Ilia Krusch est un paisible pcheur hongrois qui dcide de suivre le cours du Danube depuis sa source jusqu' la mer Noire et de ne vivre durant son priple que du fruit de sa pche. Au moment de dbuter son priple en barque, un homme, M. Jaeger, demande Ilia Krusch de le prendre comme passager. Krusch accepte, sans savoir que M. Jaeger est en ralit le policier Karl Dragoch, dont la mission consiste mettre le grappin sur le contrebandier Latzko. Tout va bien jusqu'au moment o Krusch est pris pour Latzko et emprisonn. Bien sr, Krusch sera libr et le vritable Latzko, arrt. Ce roman a d'abord t publi sous le titre Le Pilote du Danube, aprs que Michel Verne y eut apport de considrables modifications. Jules Verne avait crit un roman lger et portant sur la description du Danube et sur la pche, le tout piment d'une histoire de contrebande en toile de fonds et o l'action ne se passe que dans les derniers chapitres. Selon Olivier Dumas, prsident de la Socit Jules Verne, qui signe la prface dans l'dition parue chez Stank, en 1997, "Michel Verne n'apprcie pas du tout la bonhommie paisible et souriante de l'oeuvre de son pre. D'un roman lger et ironique, il fera une sombre aventure policire, sans humour." Un voyage en ballon Repris sous le nom Un drame dans les airs : un vol en ballon tourne mal, alors qu'un passager s'introduit dans la nacelle

et prend le contrle de l'arostat. Ce fou furieux finit par se jeter dans le vide. Dans ce rcit, crit en 1852, Verne fait la nomenclature des principales catastrophes aronautiques de l'poque, et conclut en souhaitant que "ce terrible rcit, en instruisant ceux qui me lisent, ne dcourage donc pas les explorateurs des routes de l'air". Heureusement qu'il nous prvient, car son rcit n'a vraiment rien d'encourageant !!! Une fantaisie du Docteux Ox Les habitants de la ville de Quiquendone sont depuis des sicles des gens pacifiques, trs calmes, trs lents, voire mme gazants. Mais depuis quelques temps, le calme plat fait place l'nervement gnralis : des batailles, des discussions viriles, une dclaration de guerre la ville voisine, etc. Le Docteur Ox aurait-il quelque chose voir dans ce changement d'attitude ? Les rvolts de la Bounty La vritable histoire, peut-tre un peu romanise, de la mutinerie de la Bounty, en 1789. Prenant bien soin de nous prciser que le rcit n'est point une fiction, Jules Verne raconte la mutinerie, comment les victimes s'en sont sorties et ce que sont devenus les mutins.