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distinguer dans les textes sacrs quatre niveaux de sens : 1) le sens littral (ce qui correspond la triviale ralit)

) ; 2) le sens allgorique (la signification plus subtile par rapport laquelle le sens premier n'est qu'un moyen d'accs) : 3) le sens moral (ce qu'il y a comprendre pour la conduite de la vie) ; 4) le sens anagogique (la ralit ultime laquelle la rvlation divine veut nous mener). On a pu noter dans la citation ci-dessus que les auteurs signalent (et ils le rptent en divers endroits de leur livre) que la "combinaison globale" DES mthodes qui a donn LA mthode est " loin de faire l'unanimit ". C'est vrai pour la combinaison globale. C'est vrai aussi pour chacune d'entre elles. Mais que sont exactement ces diverses mthodes ? Compte tenu d'un certain dsaccord entre les spcialistes et surtout du fait que, pour une bonne part, elles se compltent, se combinent et se recoupent, on peut cependant les classer en quelques grandes catgories qui sont : - a) La critique textuelle. (L'usage a fait de Richard Simon (1638-1712) l'un des premiers pionniers, mais la notion elle-mme de critique textuelle peut tre sujette caution ; en effet, au sens large, Jrme et Augustin, aux IVme et Vme sicles font de la critique textuelle, qui devrait donc tre considre ce titre, comme une des bases de l'exgse). Au sens restreint et plus technique, il faut attendre l'invention de l'imprimerie, car la critique textuelle part de l'existence de plusieurs manuscrits d'un mme texte prsentant des variantes pour tenter de remonter idalement au texte originel ; (La critique textuelle est le fer de lance des mthodes historico-critiques et ncessite la connaissance des langues dans lesquelles ces uvres sont crites). - b) La critique des sources. Cette mthode dcoule de la prcdente. Il s'agit de trouver les matriaux puiss dans la tradition crite et la tradition orale par l'auteur de ces textes que nous connaissons dans leurs formes finales. Elle a produit cette thorie, la fois ancienne et trs en vogue aujourd'hui, dite "des deux sources". - c) La critique littraire ou histoire de la rdaction. Elle consiste rechercher les diverses tapes de la formation d'un texte. Il peut apparatre que plusieurs auteurs ont concouru la rdaction d'un mme texte, ou qu'un mme auteur s'y est attel diverses reprises. C'est la structure du texte plus que son histoire qui est l'objet de l'tude : quelles sont les units constitutives ? comment sont-elles relies ? Peut-on leur trouver un ordre chronologique ? Quels sont les thmes traits ? Quels sont les styles mis en uvre ? Y a-t-il eu un ou plusieurs rdacteurs ? etc. - d) L'histoire des formes (Formgeschichte). C'est une mthode dont le pionnier est Martin Dibelius (1883-1947) et l'un des plus importants artisans Rudolf Bultmann (1884-1976). A

partir des lments tablis par la critique littraire, cette mthode consiste dcouvrir et classifier diverses units littraires petites et rputes autonomes les unes par rapport aux autres, dont le travail des auteurs a justement t de les relier. Partant de ces units littraires, le chercheur en vient mettre jour la connaissance du milieu de vie qui a vu apparatre ces units, mettant en cause d'une part l'historicit des contenus, d'autre part, la nature des croyances dont elles portent tmoignage. Le chercheur traite donc en mme temps de l'historicit relle et de la thologie man manifeste. Les tmoignages de foi sont beaucoup plus consistants que les faits qui sont raconts. L'histoire des formes, telle que Bultmann va la pratiquer, va paratre certains historiens-thologiens de la premire moiti du XXme comme une seconde vague d'assaut contre les fondements de la foi chrtienne (aprs celle incarne par Loisy), mais c'est, paradoxalement, partir de cette uvre, qu'une certaine restauration va s'organiser, mene, notamment par deux de ses disciples, Ernst Ksemann (1906-1998) et Gnther Bornkamm (1905-1990). Faut-il en conclure que les mthodes historico-critiques ont t dtournes ? Les deux auteurs de l'ouvrage de rfrence prcdemment cit se gardent d'exprimer une conclusion aussi radicale, mais ne manquent pas de dire, cependant, qu'ils les considrent comme nullement dpasses : " Les mthodes historico-critiques, dans leur ensemble, ont t la cible de jugements svres depuis de nombreuses annes. On leur reproche, entre autre, leur historicisme, leur mconnaissance des thories du langage, leur incapacit d'aboutir des rsultats probants, de mme que leurs prsupposs philosophiques. Il y a dans ces critiques beaucoup de vrits. C'est pourquoi on doit s'habituer dceler les faiblesses des mthodes historico-critiques et par voie de consquence les lacunes possibles dans le travail de recherche scientifique qu'on effectue (...) Il conviendrait peut-tre de rpter, en terminant, que les mthodes historico-critiques sont des instruments imparfaits et incomplets comme les autres mthodes d'ailleurs " 8 ("Elles sont encore pratiques aujourd'hui par un grand nombre d'exgtes", prcisent-ils). Le vritable reproche qui est fait la mthode historico-critique n'est peut-tre pas formul. Nous avons vu que la quasi-totalit des chercheurs en ce domaine sont des hommes de religion. Le rsultat pratique de la mthode historico-critique est de nourrir le scepticisme, alors que le but de ces chercheurs est de consolider la foi. Ce paradoxe est insoluble, sauf en venir, construire les bases d'une nouvelle religion, comme le redoutait explicitement Benot XVI.La mthode historico-critique (avec ses variantes et ses drives) fait, en dfinitive, apparatre que l'histoire de Jsus nous est parvenue travers une srie de couches rdactionnelles dont la science la plus avance ne parvient pas dire quoi que ce soit de
8 op. cit. p 141

vraiment sr, tant sur les paroles prononces par Jsus que sur ses actes. Elle tend faire voir que Jsus est un personnage idal reconstruit partir de reprsentations que s'en sont donnes les diverses communauts. Sa ralit historique est insaisissable. De mme que l'on veut laisser penser que le Christ et Jsus ne feraient qu'un, on veut laisser entendre que le personnage rel serait le personnage idal dont le portrait est dress dans les quatre vangiles. Rien n'est moins sr et la seule raison de le croire est d'affecter ces textes un degr de validit historique que, prcisment, toute la mthode historico-critique dment. L'exgse actuelle qui est une nouvelle exgse ou, si l'on veut une nouvelle apologtique pour laquelle catholiques et protestants se sont dsormais runis, n'a de cesse que d'dulcorer le constat dramatique fait par la critique historique qui serait de nature dcourager toutes les croyances. Nous verrons plus loin comment l'exgse nouvelle s'est dote du soutien d'une hermneutique nouvelle, la limite de l'intelligibilit, se fondant sur l'ide qu'il n'est d'histoire que de rcit. 1. l'effet Bultmann S'il fallait trouver le point culminant de la crise moderniste et les prmisses du mouvement de restauration c'est dans l'uvre de Rudolf Bultmann (1884-1976) qu'il faudrait les chercher. Il est, avec Martin Dibelius ( 1883-1947), le crateur de la critique des formes littraires que l'on peut considrer comme l'un des points d'aboutissement de la crise moderniste, mais aussi comme l'une des issues qui vont s'offrir cette crise. En effet, il s'agit de dpasser le scepticisme quoi conduit " la" mthode historico-critique en refondant une exgse dbarrasse des lgendes que contiennent le Nouveau Testament. Rudolf Bultmann a t normment comment. Beaucoup plus de livres lui ont t consacrs qu'il n'en a lui-mme crits. Mais il a peut-tre aussi t, pour une part, dtourn. Ou plus exactement, on s'est dtourn d'un certain nombre de ses thses pour en dissquer d'autres l'infini et perptuer ainsi un certain nombre d'ambiguts salvatrices. L'ambigut fondamentale tourne autour de la notion de mythe et de dmythologisation. Nous avons vu, prcdemment qu'il existe dans la premire partie du XXme sicle tout un courant qui porte ce nom de mythiste parce qu'il soutient la thse de la non-existence de Jsus. Bultmann, pour sa part, veut croire l'existence de Jsus ; en maintes occasions, Rudolf Bultmann affirme sa conviction en lhistoricit de Jsus de Nazareth, mais ce nest jamais sous une autre forme que la ptition de principe et limpression est forte, parmi ses collgues thologiens quen ralit, il L'histoire des formes, Bultmann et

en doute. " Je pense, il est vrai, que nous ne pouvons rien savoir de la vie de Jsus, parce que les sources chrtiennes en notre possession, trs fragmentaires et envahies par la lgende, nont manifest aucun intrt sur ce point et parce quil nexiste aucune autre source sur Jsus. Tout ce qui a t crit depuis environ un sicle et demi sur la vie de Jsus, sa personnalit et son volution, - dans la mesure o il ne sagit pas dtudes critiques relve du domaine du roman ! "
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Le problme que pose Bultmann pour ses amis thologiens

(protestants ou catholiques) est qu'il ne croit pas l'historicit des vangiles, c'est--dire qu'il ne croit pas la ralit des faits qui y sont rapports.10 C'est ce que l'on ne peroit plus quand on focalise l'attention sur la notion de dmythologisation, quoi ses successeurs ont tendance rduire son uvre ; la dmythologisation chez Bultmann signifiera beaucoup de choses et se diluera dans des analyses thologiques abstraites ;11 ainsi Paul et Jean dmythologisent la Gnose, la Rsurrection dmythologise l'apocalyptique juive et le christianisme dmythologise la mythologie. Dans Mythologie et dmythologisation, on peut lire : " Cette esprance de Jsus et de la communaut chrtienne primitive ne s'est pas ralise. Le mme monde demeure et l'histoire continue. Le cours de l'histoire a contredit la mythologie. En effet, la reprsentation du " Royaume de Dieu " est mythologique au mme titre que le drame final, au mme titre aussi que les conditions qui fondent l'attente du Royaume de Dieu (...) Toute la reprsentation du monde, prsuppose dans la prdication de Jsus comme dans le Nouveau Testament d'une manire gnrale est mythologique (...) Pour l'homme moderne, la conception mythologique du monde, les reprsentations de l'eschatologie, du rdempteur et de la rdemptions sont dpasses et primes. (...) Devons-nous passer sur les noncs du Nouveau Testament, qui renferment de telles reprsentations mythologiques, et choisir d'autres paroles qui ne scandalisent pas ce point l'homme moderne ? (...) Devonsnous conserver la prdication thique de Jsus et renoncer sa prdication eschatologique ? (...) ou bien y a-t-il une troisime possibilit ? "12 Son Manifeste de la dmythologisation qui parat en 1941 commence le faire connatre en France, mais il fera l'objet, par la suite, de diffrentes versions, dont la dernire s'intitule Mythologie et dmythologisation, contenant deux confrences, l'une de 1926, Jsus et son enseignement, la seconde Jsus-Christ et la mythologie, de 1958, quoi s'ajoutent diverses annexes13. D'autres textes de Bultmann ont t publis en deux volumes sous le titre : Foi et Comprhension, o apparat notamment son intrt pour la phnomnologie, cette tentative de
9 Rudolf Bultmann, Mythologie et demythologisation, le Seuil, 1968, page 35 10 Voir en annexe, un tmoignage parmi d'autres (abb Jean Carmignac). 11 " Par dmythologisation, jentends un procd hermneutique qui interroge les noncs ou les textes mythologiques sur leur sens reel. Il est donc presuppos que le mythe parle dune ralit, mais de manire inadquate. Est galement prsuppose une comprhension dtermine de la ralit. Or on peut comprendre la ralit selon un double sens. On entend ordinairement par ralit la ralit du monde reprsent dans le regard objectivant et au sein de laquelle lhomme se trouve, dans laquelle il soriente en sopposant elle, sur la rationalit de laquelle il compte et quil suppute afin de la matriser et dassurer ainsi son existence. Rudolf Bultmann Foi et comprhension, volume 2,eschatologie et dmythologisation, le Seuil, 1969, page 384 12 Bultmann Rudolf, Mythologie et dmythologisation, p. 13 Bultmann Rudolf : Nouveau Testament et mythologie, 2013; Labor et Fides VERIFIER

rduire la frontire qui spare l'objectivit de la subjectivit qui s'avrera particulirement fconde pour la sortie de la crise moderniste et le tournant que va prendre la thologie restauratrice. Il s'agira de moins en moins de s'intresser aux faits rels qui ont donn naissance la foi, qu'aux faits de foi constituant les donnes concrtes permettant d'tablir les origines du christianisme. C'est aussi dans le cadre de la phnomnologie (phnomnologie gnrale qu'il emprunte Husserl, et phnomnologie de la religion qu'il emprunte Heidegger), qu'il dveloppe sa thorie de la prcomprhension, c'est--dire les dispositions psychologiques qui conditionnent l'interprtation des faits de religion : " Il ne peut pas y avoir d'exgse sans prsupposition (...) le problme hermneutique se prsente nous...chaque historien se laissera toujours guider par une manire de poser le problme, par une perspective propre. Ce n'est pas une dformation de l'histoire tant que la faon de poser le problme ne repose pas sur un prjug mais reste une simple interrogation, et tant que l'historien se rend compte que sa faon de poser le problme est unilatrale (...) La comprhension de l'histoire n'est donne qu' celui qui, loin de la contempler en simple spectateur, neutre et non concern, s'y sent lui-mme intgr et assume sa part de responsabilit envers elle. Cette rencontre avec l'histoire, ne de notre propre historicit, nous l'appelons rencontre existentielle. Elle engage l'historien dans tout son tre (...) la connaissance historique n'est jamais complte ni dfinitive (...) un vnement historique est insparable de son avenir (...) La prcomprhension est fonde sur la qute de Dieu qui proccupe l'homme (...) La rencontre existentielle avec le texte peut aussi bien conduire au oui qu'au non, la foi confessante qu' l'incrdulit complte, puisque le texte adresse l'exgte une exigence, qu'il lui offre une comprhension de soi qu'il peut accepter comme don ou rejeter, puisque, enfin, il l'oblige la dcision."14 C'est essentiellement dans son L'histoire de la tradition synoptique que l'on peroit clairement son scepticisme d'historien. Ce livre paru en allemand en 1921 (Geschichte der synoptischen Tradition) doit attendre 1973 pour tre publi en France, encore va-t-il tre assez rapidement vou l'oubli. C'est pourtant un ouvrage fondamental pour la comprhension de l'auteur et, dans la mesure o l'on accorde quelque crdit celui-ci, ce livre devrait tre aussi fondamental pour l'histoire des origines du christianisme. A la base des textes vangliques, Bultmann voit, comme tous les historiens, aprs la phase de tradition orale, la conservation crite des paroles de Jsus, les logia ; mais ces logia vont bientt s'toffer de brves indications circonstancielles (lieux, temps, dtails) qui vont constituer ce qu'il appelle des apophtegmes, qui sont des units narratives minimales ; ces apophtegmes vont tre runis ensemble dans des combinaisons plus ou moins prcises et donner lieu ensuite un travail de composition essentiellement littraire. Or, dans ce travail de composition entre une part de lgendes

14 Foi et comprhension 1, L' Historicit de l'homme et de la Rvlation Seuil 1970 ; - [2], Eschatologie et dmythologisation Seuil, 1987