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Laura Pandelle, 29 juillet 2011 article paru sur http://designcrisescontroverses.wordpress.

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Design(s) et crise(s) : POINT DETAPE

Pourquoi rapprocher ces deux termes? On pourrait voir dans cette formule connotation vaguement militante une volont de lgitimer laction du design dans certaines situations de crise (les exemples de projets et de manifestes ne manqueraient pas). Ce nest pas mon objectif. La question que je me pose ici est: serait-il intressant de regarder le design spcifiquement travers les vnements de crise parmi les autres paramtres de son contexte? Le but est dapporter un autre clairage sur lancrage du design dans les poques o il sest dvelopp. Quand on dit crise on pense gopolitique, gestion des conflits, puisement des ressources, stratgie financire ou encore catastrophe cologique. Pas franchement au design qui semble limit la sphre des usages quotidien et des modes de vie. Il nous faut tout dabord claircir la notion de crise, notion dautant plus complexe et ambigu quelle connat un tournant majeur au moment de la Modernit, avec sa gnralisation un concept global. Paul Ricoeur souligne lors dune confrence laula de lUniversit de Neuchtel quil sagit dun dplacement de lide de crise du plan conomique au plan des reprsentations dun phnomne social et total [CIT Marcel Mauss] [1], ce qui sous-tend un amalgame des diffrentes facettes de lide de crise (rupture dquilibre, perturbation , irruption de linconnu ou mutation) et des diffrentes sphres quelle traverse (politique, conomie, culture, esthtique). Cette gnralisation de la crise ne va pas sans une dissolution de son sens, cest dire que le concept ne suffit plus expliquer ce quil dsigne dans lpoque moderne. La Modernit est alors vue la fois comme le rsultat dune crise (le passage la Modernit par la rupture avec la socit traditionnelle), et comme une situation de crise en soi. Cest sur cette trame de fond que nat le design, discipline de la modernit par excellence, si lon peut dire. On peut donc souponner que le lien entre la crise comme notion moderne, et le design comme discipline moderne, est chercher du ct des modalits daction du design, de son inscription dans son poque, voire de sa sensibilit aux vnements qui lui sont contemporains puisque ceux-ci sont potentiellement des signes et des symptmes qui se rapportent la notion de Crise Moderne. Alors, si la crise devient au XX sicle un filtre danalyse (parfois trop systmatique) dun certain nombre de phnomnes contemporains, est-elle un observatoire pertinent sur le design? Il sagira dans un premier temps de voir ce quimplique la crise sur le plan de la pense. Indpendamment des multiples domaines dans lesquels le terme semploie (crise de larme, crise de ladolescence, crise ministrielle, crise financire, crise environnementale), comment formule-t-on lide de crise sur un vnement? Nous ne chercherons pas rentrer dans le dbat qui consiste dfinir les contours prcis de cette notion en volution constante. En revanche on peut se demander quelle rsonance peut avoir lnonciation de lide de crise sur un vnement, sur le design contemporain de cet vnement. Dans un deuxime temps, on cherchera voir ce qui du ct du design nous rapproche de lide de crise. Enfin, on rflchira un outil mthodique (afin dviter le grand catalogue des crises du XX sicle travers le design) dans le but de soulever des cls de rflexion sur linscription du design dans la socit, certains moments prcis de lhistoire.

1. Penser la crise? La crise comme modle conceptuel / reprsentation. Si lide de crise apparat aujourdhui comme une notion large et floue, Paul Ricoeur prcise quelle est historiquement polysmique et ambigu. Elle est employe dans de nombreux domaines (la mdecine, la politique, les sciences du comportement, les sciences sociales) et elle renvoie une grande varit dinterprtations. Ainsi, dans le langage mdical, la crise voque la manifestation extrieure et paroxysmique dune pathologie, ce qui sen suit soit par une aggravation soit par une amlioration de ltat de sant. Du point de vue de la mdecine, la crise dsigne un pisode trs spcifique de la maladie, qui enclenche un processus de mesure, de dcision, daction. Cest le moment o la maladie se rvle, cest donc aussi un moment de comprhension (de vrit) pour le soignant. En revanche en psychologie la crise dsigne le passage douloureux dun tat de la vie un autre (crise de ladolescence, de la 50aine etc.). Il ne sagit pas tant dune irruption violente que dun tat de malaise diffus qui accompagne la recherche dun nouvel quilibre. Un veil soi mme en quelque sorte. Au sein mme de la mdecine, la notion de crise peut avoir des acceptations diffrentes, et dsigner tantt une perturbation, une rupture, ou un dsquilibre, tantt une irruption salvatrice, un dsengorgement. Sans rentrer dans le dtail des diverses acceptations de la notion de crise [ce que Paul Ricoeur analyse, savoir: la crise au sens cosmopolitique kantien et la thse de Reinhardt Kossellek sur crise et critique, la crise au sens pistmologique dans lhistoire des sciences, et la crise au sens conomique lpoque contemporaine] on peut dj comprendre ceci: la crise dsigne soit lirruption de linconnu total, un changement de paradigme provoqu soit par un vnement catastrophique, soit par une dcouverte, soit par une invention (disons une nouvelle donne: la dcouverte de la relativit, les attentats du 11/09, aujourdhui Fukushima) elle dsigne alors un processus de rupture profonde et son onde de choc dans le temps. Soit un phnomne constitutif du dveloppement de lorganisme-sujet, cest dire un processus de dsquilibrage-requilibrage. La crise tmoigne alors de la dynamique interne de lorganisme (de sa capacit voluer). Ce qui nous intresse l dedans, cest de voir que la crise dsigne laccomplissement dune transformation dans un systme, plus que la transformation en soi. En quelque sorte, cest un modle de pense qui dsigne un fait qui met en crise un systme tout entier. Pour Ricoeur, les deux notions cls pour une thorie de la crise sont lautonomie du processus (un accident, un fait disruptif, non prvisible mais non-vitable, qui peut tre ressenti comme une fatalit) et sa priodicit. Cest dire que la crise voque une pense dun systme faillible, et les facteurs (plus ou moins rcurrents) de sa faillibilit. Ide reprise par Edgar Morin quand il dit: Tout systme comporte ncessairement des antagonismes qui portent en eux la potentialit et la mort du systme. Et plus loin: Si lon veut, pour concevoir la crise, aller au del de lide de perturbation, dpreuve et de rupture dquilibre, il faut concevoir la socit comme systme capable davoir des crises [2]. La pense de la crise ne va donc pas sans une certaine pense du monde (corps, organisme, socit) dans lequel advient la crise. Pourquoi retenir cela? Parce que cela nous amne lide de reprsentation dun monde en crise. Le mathmaticien Ren Thom dit en 1976 (Crise et Catastrophe, dans la Revue Communications): La crise est insparable du sujet qui la pense[3]. Ainsi nous sortons de la crise comme un objet fini, fig dans lHistoire, et identifiable sur des critres objectifs (et en ce sens chaque nouvelle crise est unique et renouvelle ces critres) pour voir la crise comme un modle de reprsentation (ressenti) du changement. On comprend mieux quel pourrait tre limpact dune reprsentation crisique de la socit sur des disciplines qui sont partie-prenantes du changement, comme le design. Ce qui nous amne un deuxime point: la crise saccompagne dun imaginaire trs fort. Paul Ricoeur tente de transposer son analyse de la crise (au sens existentialiste) du sujet au plan de la conscience historique et dit ceci: Lorsque lespace dexprience se rtrcit par un dni gnral de toute tradition, de tout hritage, et que lhorizon dattente tend reculer dans un avenir toujours plus vague et plus indistinct, seulement peupl dutopies ou plutt duchronies sans prise sur le cours effectif de lHistoire, alors la tension entre

horizon dattente et espace dexprience devient rupture, schisme[4]. Ce qui signifie que les lieux (topo, espaces-temps) o sarticulent les mutations de lHistoire peuvent tre affects, dans la crise, par un caractre impossible ou impensable du changement. Cest cette rupture entre louverture sur lavenir et le terrain dopration du changement (en somme une rupture entre le temps et lespace de laction) qui aboutit un engorgement, (une impasse) dans la reprsentation du changement. Ds lors ce quon appelle imaginaire de crise peut tre aussi considr comme une crise de limaginaire, devant lincapacit de la socit se projeter dans une marche quilibre vers lavenir. Jacqueline Barrus-Michel voque dans une dition des Cahiers de psychologie politique [n14] que la crise sur le plan historique se caractrise par le refoulement dune ralit en contradiction avec limaginaire mis en place (par un systme culturel, politique, idologique) puis, au moment du paroxysme, par une dfaillance brutale de la symbolisation (cest dire que rien na plus de sens) qui est amplifie par un imaginaire de crise catastrophiste, paranoaque, violent. La psychosociologue souligne ailleurs que la crise est alors ncessaire pour sortir de cette impasse: Si le conflit est naturel et inhrent () aux contradictions de la socit, la crise est peut tre le seul mode de changement quand il y a rupture entre les donnes de la ralit, les capacits de matrise symboliques et les penchant imaginaires[5]. Un processus accomplir jusquau bout. Ainsi, limaginaire de crise peut tre vu de deux manires. Dune part comme une caisse de rsonance du malaise qui entoure la crise (en cela, on peut se demander si le design, discipline ponge et des usages et des comportements, nest pas bien plac pour dtecter les signaux faibles de cette crise imagine). Dautre part, comme un premier espace de libert o sesquissent des potentiels de sortie de crise. Edgar Morin voque dansPour une crisologie que la recherche de solutions mythiques ou imaginaires[6] interviennent bien avant le dclenchement de laction, mme sil en constitue une forte inspiration. De fait de nombreux moments de lHistoire montrent lmergence de reprsentations politiques fortes (leader charismatique, mouvement dopinion radical, idologie nouvelle) sappuyant sur un imaginaire sociale de crise: cest ainsi que Thodore Abel analyse (en 1966) la monte de nazisme, dans le contexte dangoisse et de crise identitaire de lAllemagne de lentre-deux-guerres. Limaginaire de crise est donc la fois le lieu damplification fantasmatoire du malaise et le lieu o se r-enclenche laction. Du ct du design, cela nous pousserait regarder les utopies, fantasmes, narrations et mythologies qui entourent lobjet tant lintrieur du projet (scnarios, photomontages) que du ct de sa mise en scne marchande dans la publicit. Ce qui nous amne un troisime point: la crise stimule une pense de laction. Lorigine grecque du mot crise(le verbe : juger) renvoie au jugement et la prise de dcision. Cette dimension dcisoire (ou critique) est prsente dans quasiment toutes les analyses du terme voques plus tt, quel que soit leur domaine de rfrence: il ne sagit pas dun tat statique mais dun tat dynamique, et on ne peut pas parler de crise sans dj voquer le processus de sortie de crise. E.H Erikson souligne en 1972 que la crise est une phase cruciale de vulnrabilit accrue et de potentialit accrue[7]. Ainsi derrire son effet de dsorientation, de perte de sens et de perte despoir, la crise est aussi un moment riche en opportunits, et o des solutions en puissance de manifestent. Un dclenchement. Ce qui nous intresse l dedans, cest lide que la crise provoque et lgitime laction. Si les situations de crises peuvent ressembler une paralysie, elles sont galement accompagnes dun requestionnement et dun renouvellement (plus ou moins efficace) des modes daction. Evidemment, ce dclenchement de laction dans lurgence et en raction une atmosphre de crise peut tre lourd derreurs et de drives: Jacqueline Barrus-Michel voque lirruption de la violence, la haine de ltranger, laddiction, la rbellion contre lautorit, comme des ractions sociales symptomatiques des situations de crise. Edgar Morin, dun point de vue plus systmique, envisage la crise comme un moment daffrontement entre des antagonismes qui sont consubstantiels du systme mais qui un moment ne supportent plus lqilibre. Cest donc une rorganisation qui passe par un moment de chaos. La situation de blocage amne au dblocage de potentialits inhibes ou refoules. Edgar Morin dit ailleurs quen situation normale la prdominance de dterminismes et de rgularits ne permet laction que dans des marges trs troites (). Par contre la crise cre des conditions nouvelles pour laction. () Elle cre des conditions favorables au dploiement de stratgies inventives et

audacieuses[8]. Ainsi si la crise a un caractre incertain et inquitant quant son issue, elle nen est pas moins un terrain daction extrmement riche: il en va de la vie ou de la mort du systme, et dans tous les cas de linvention dun ordre nouveau. Cest dans ce contexte dincertitude que des disciplines nouvelles, ou des acteurs nouveaux peuvent merger. Le design, mdiatis comme un garant de renouveau de nombreuses reprises dans son histoire, en fait partie son chelle. Aujourdhui encore (mme aprs un sicle dexistence!) le design apparat comme une discipline nouvelle et montante, un argument dinnovation pour les stratgies dentreprises. Le Master Innovation by Design rcemment mis en place lEnsci le montre: il sagit de former des acteurs du monde de lentreprise pour intgrer le design dans leur organisation. Ny a-til pas l une volont dapprivoiser autant que de garder distance cette discipline curieuse des lectrons libres quest le design. Dans le contexte de sortie de crise conomique actuel, cest une ide qui fonctionne. On peut se demander si les situations de crises ne sont pas favorables des disciplines, qui sont dans une certaine mesure capables de se rinventer et de se re-positionner selon la donne socio-conomique de leur temps. Le design rendrait-il laction possible? Serait-il rellement un ractivateur/solutionneur, ou au contraire une discipline camlon/marionette, rassurante plus queffective? Deux choses sont encore interroger. Dune part la dimension de projet cette page blanche qui dsamorce dans un premier temps les contraintes et les contradictions du rel et ouvre sur un large champ de possibles. Ce qui fait du design une activit exprimentale (mme si tout le design ne se reconnat pas dans cette dmarche). Dautre part, la transdisciplinarit du design, qui le met en position de reconnecteur, de mdiateur. Ceci nous montre que le concept de crise, en fonction du contexte dans lequel il est employ, peut renvoyer des notions relativement diffrentes (voire en contradiction), selon quon dsigne un malaise profond [angoisse, inquitude, dsquilibre, engorgement, impasse, rpression, refoulement, chec...], lirruption violente dun phnomne [traumatisme, perturbation, manifestation, ruption, paroxysme, soulagement...] ou un processus de transition dans son ensemble [jugement critique, dcision daction, analyse, reprsentation crisique...]. Deuximement, le terme de crise renvoie un certain nombre daffects corollaires diffrents niveaux psychiques et sociaux [violence, fragilisation identitaire et perte des reprsentations structurantes, refus de lautorit, rbellion, perte du sens, chec symbolique, anomie, chaos]. Cependant chacun de ces phnomnes ou chacune de ces situations ne fait pas une crise en soi. Nous avons vu que le concept de crise renvoie une pense globale du contexte et de la temporalit dans lesquels se droulent ces phnomnes. En tant quelle convoque une reprsentation du monde en changement, un imaginaire puissant et un renouvellement des modalits daction, la crise voque un observatoire conceptuel beaucoup plus large que les faits prcisment formaliss quelle dsigne dans lHistoire. Si formuler lide de crise sur un vnement, cest poser un diagnostic conceptuel qui dpasse la simple description de lvnement, il peut tre intressant de sy appuyer pour interprter des phnomnes contemporains des vnements de crise, mais qui ny sont pas directement mls. Le design, observateur-ponge des vnements du XX sicle, en fait partie.

2. Crise(s), Modernit. Il nous faut interroger le sens que prend le concept de crise au moment de la Modernit: dune part parce que cest dans ce contexte l que le design, notre sujet dtude, va merger. Dautre part parce que la gnralisation de ce concept ce quon nomme gnriquement la crise de la Modernit ouvre un dbat nouveau (dans lequel on ne rentrera pas mais quil faut prendre en compte), savoir si le concept de crise est encore pertinent lre moderne, sil a puis son sens, ou bien sil est rinventer. Ainsi le concept de crise lpoque moderne pose un problme la pense, et ouvre de nombreux dbats. Paul Ricoeur souligne en introduction de la confrence de Neuchtel que le passage dune multitude dacceptations particulires du mot crise (quil appelle des concepts rgionaux) un concept global de crise de la

Modernit ne va pas sans une remise en cause de la validit de ce concept. Si tout est crise, ou si tout phnomne de rupture se rapporte une crise englobante, cela ne revient-il pas rsoudre la priode complexe quest la Modernit une ide-valise, inspirante mais peu clairante et qui laisse lnigme entire ? Dautre part nous vivons encore aujourdhui dans un monde imprgn par lide de crise. Le monde vit dsormais dans une structure crisique () Cest dire quil ne sagit pas de savoir sil y a crise (sil y aura crise) mais bien de savoir quand la crise qui forme dsormais la structure de notre monde va-t-elle se manifester, et sous quelle forme.[9] Pour Philippe Grasset, auteur de la lettre danalyse DeDefensa.org, nous sommes plus que dans une poque en crise, lpoque des crises cest dire quun grand nombre dvnements contemporains sont interprts travers ce filtre analytique. Hritage moderne? La crise devient une condition de monde actuel, que nous tentons de comprendre par des termes nouveaux: [temps crisique / structure crisque / enchanement crisique]. Dautre part comme le souligne Edgar Morin dans les premires lignes de Pour une crisologie, La notion de crise sest rpandue au XX sicle tous les horizons de la conscience contemporaine, et il nest pas de domaine, ou de problme, qui ne soit hant par lide de crise[10]. La crise est-elle devenue le seul mode dinterprtation qui nous soit disponible, face ce que nous ne comprenons pas? Notre comprhension des phnomnes de crise a-t-elle augmente, ou sest-elle juste largie un plus grand nombre de faits? Quen est-il de notre seuil de tolrance langoisse que ces situations gnrent? Il nous faut regarder plus prcisment ce que la globalisation du concept de crise signifie. Rappelons tout dabord que la Modernit est doublement ancre dans lide de crise. Le passage la Modernit dsigne en premier la mise en crise de la socit classique (rgie par la religion, la tradition et une autorit politique arbitraire) par des valeurs fondamentales hrites des Lumires (libert, galit) et du cartsianisme (la toute-puissance de la raison). Mais la Modernit cest aussi lchec de cet idal dans les vnements du XX sicle: le dtournement et lalination de la raison dans le libralisme conomique, lcueil de la libert dans lindividualisme et le nihilisme, la chute des grands rcits idologiques qui ont tent de r-inventer un ordre politique moral. La crise est symptomatique de la Modernit car elle est porteuse de la contradiction qui hante le projet moderne lui mme. Dans le sens o elle dsigne un idal qui choue au moment de son panouissement, la crise de la Modernit saccompagne dune profonde dsillusion, et elle est associe une accumulation de facteurs ngatifs: le tout est en crise est un credo de lpoque post-moderne. Il est difficile de dfinir la Modernit comme une crise transitoire, douloureuse mais ncessaire, tant les termes pour qualifier lpoque qui la suit (post-modernit, hyper-modernit, seconde modernit) lui font rfrence. Cette superposition dune crise par la Modernit et dune crise dans la Modernit, qui est avant tout un chec de la pense face au changement, est ce qui fait que la notion de crise prend un sens total au XX sicle. Paul Ricoeur montre dans son essai que chacun des concepts rgionaux de la crise est riche de sens et danalogies, et peut prter une gnralisation (comparer la socit un organisme vivant selon lacceptation mdicale par exemple). Cependant le phnomne moderne ne correspond pas une amplification, ou une multiplication de crises de mme nature. Mais plutt la gnralisation dun tat en crise dans tous les domaines, vers un systme de crises. La Modernit reste une nigme bien des gards et rentrer dans une analyse plus profonde serait hors datteinte pour ce mmoire. Cependant on comprend plusieurs choses: dabord que la crise de la Modernit ouvre une pense crisique du monde (une pense de la dgnrescence qui succde une pense du progrs) et que cest dans le contexte de cette prise de conscience que le design va se dvelopper. Dautre part, le design fait partie des disciplines qui sont inventes par la Modernit (notamment dans sa critique de la production artistique et architecturale). Mais il est aussi directement li aux domaines qui propulsent la Modernit dans sa propre crise: lindustrie, le libralisme conomique, la consommation. Ds il est difficile de lire lHistoire du design en dehors de lhistoire de la Modernit en crise. Cependant, on peut se demander si le design a t port par le flot des mutations de son temps, ou sil na pas dispos, dans certains contextes prcis, dune marge de manoeuvre son chelle.

Faisons maintenant un pas en arrire et voyons, du point de vue du design, si le rapprochement avec la notion de crise est vident, ou pas. Le design nest pas, premire vue, un domaine quon associe une socit ou un monde en crise. Le design veut oeuvrer dans le sens du bonheur gnral. Il travaille (r)enchanter notre rapport aux choses (objets, espaces, information, services) et ainsi peut tre cantonn la sphre de lagrable et du pratique, et finalement un incurable optimisme, ou une comprhension superficielle des choses. Au del des objets exemplaires. Je me replonge dans les ouvrages gnraux qui mont accompagne au tout dbut de mes tudes de design (1000 chairs, les Editions taschen etc.). Ces merveilleux livres dimages refltent une certaine culture de lHistoire du design que lhistorienne Jocelyne Leboeuf dcrypte comme une branche moderne de lHistoire de lArt cest dire jalonne dobjets exemplaires, des objets-oeuvres qui sont des sortes de catalyseurs des styles, des visions et des avances techniques dune poque. Cette lecture du design travers la production dobjets-oeuvres sarticule selon lhistorienne autour de deux figures lobjet-icne et le designer-crateur qui sont insuffisantes pour comprendre en profondeur linteraction du design avec le mille-feuille conomique, social et culturel de son poque. En effet les objets-icnes favorisent une vision du design comme une interprtation formelle et stylistique des problmatiques de son temps, travers la subjectivit claire de quelques individus. Ce qui rduit le scope de lHistoire une toute petite partie du champ des objets produits par le design: le XX sicle est ainsi parcouru de silhouettes magiques dobjets du quotidien, qui sont autant de rservoirs dimaginaire plus ou moins vocateurs sur le lien dune certaine poque avec un certain design. Une vision romantique de lhistoire, o la figure du grand designer charismatique est aussi relaye par le discours mdiatique () et fait en effet croire une possible rconciliation entre aspirations individualistes et production de masse [11]. Jocelyne LeBoeuf cite cet gard la rflexion de J.A. Walker sur les silences et impasses symptomatiques dune histoire du design industriel soumise lidologie du bon design () [What would you think of a general histories which only describes good people and happy events?] [12]. Cette vision de lhistoire nous en dit finalement peu sur le mode daction du design dans son poque ( mme travers la notion dobjet-icne, qui au del de lintention originale du designer-crateur, implique un processus complexe de rception et de mdiatisation des objets, une mise en perspective dans le temps ). Elle sadresse surtout au grand public ,et dcrit le design comme une discipline qui effectue la synthse crative des styles et des aspirations dune poque, une discipline qui fait merger des emblmes, des objets pour la mmoire en quelque sorte une discipline qui ne peut spanouir que dans des moments dge dor. En ce sens, le design na rien voir avec les priodes de malaise profond que peuvent reprsenter les crises. On pourrait mme imaginer quil est compltement tranger cette notion. En tant quil transpose la Beaut dans un environnement matriel accessible au plus grand nombre, nopre-t-il pas comme un adoucissant (ou un anesthsiant!) du quotidien, face des conditions (sociales, conomiques, politiques) moins heureuses? Discipline en mouvement, voire en crise. Une deuxime lecture nous pousse regarder le design non pas comme une suite dides gniales ou success stories dans lhistoire des objets modernes, mais comme une discipline en mouvement. Arlette Barr Despond voquait lors dune confrence lIFM le temps ncessaire la formation dune vision, dune pense moderne de lobjet, qui a pris environ un sicle[13]. Les productions du design napparaissent plus alors comme des objets exemplaires mais comme des tentatives dans la construction progressive de la discipline les designers sont alors des artistes-explorateurs qui ne cherchent pas mais trouvent, et le design nest pas tranger lide de se tromper, de revenir en arrire, ou encore de faire table rase pour se r-inventer. Pour Pierre Francastel (Art et Technique, 1956) tout le mouvement [du design] repose sur une trs forte conviction de la ncessit et de lefficacit de la fonction esthtique [14], cest dire que cette fonction doit tre renouvele lpoque de la Modernit, r-introduite dans la socit en dehors de la sphre des beauxarts, dans toute la production matrielle, et pour lensemble de la socit. Il y a donc une premire ide trs forte qui est que le design doit r-inventer (ou dplacer) le Beau, au fur et mesure des grandes mutations sociales et culturelles du passage la Modernit. Arlette Barr-Despond

souligne que les vnements de cette priode ( industrialisation, division du travail et dveloppement de la consommation ) sont autant de facteurs qui bouleversent lordre esthtique en mme temps que lordre social. Le design est donc inextricablement lie lide dune demande sociale quil faut satisfaire et pour ce faire quil faut constamment reformuler et requestionner. Il y a donc dans lADN du design une trs forte adhrence aux problmatiques sociales de son temps. Le design est en position de donner la socit ce quelle veut. Ceci ne nous renseigne pas sur sa potentielle interaction avec les phnomnes de crises de la socit. Au contraire, on pourrait penser que le design est une discipline de lajustement et du compromis, capable de jongler avec les contradictions des demandes et des moyens, et travers quelques tours de passe-passe, de vous persuader quelle a exactement ce quil vous faut. Une discipline-camlon qui ne serait pas dans un rapport de raction son poque mais plutt dadaptation. Dun autre ct, lvolution trs rapide des courants et des coles du design nous dcrit une discipline en remise en question permanente, sur le plan thorique et pratique. Entre lesthticien industriel des annes 30 et le design thinker, quy a-t-il en commun? Du tabula rasa moderniste avec la Loi du Ripolin de LeCorbusier la contre-rvolution des annes 60 Pop, en passant par le pamphlet criminalisant dAdolph Loos, le design semble capable dune pense auto-critique assez radicale et on peut avoir limpression que chaque courant se construit sur lhritage et le dmenti des courants prcdents: une discipline qui voluerait par crise avec elle mme, ou du moins qui serait familire avec lide de contradiction ou davance par rupture. Les crises du design expriment-elles une critique de la socit? En tous cas, peut tre par peur de se tromper, de ne plus comprendre ou de ne plus tre compris, le design se r-invente, se re-crit, sexplique. Responsable? En 1977 Viktor Papanek disait dans son clbre essai: Cest vraiment regarder les choses par le petit bout de la lorgnette que de dire les besoins des hommes sont aujourdhui globalement satisfaits.[15] A lheure lactuelle, nous assistons une hyper-responsabilisation du design. Le petit bout de la lorgnette est devenu une vue panoramique sur tous les terrains daction o la responsabilit du designer se joue Parler de design responsable est mme un plonasme car tout design qui se respecte devrait tre la fois beau et bon pour tous, soucieux de son environnement, soucieux de son contexte social, et aussi de son conomie quil ne renie pas totalement. Et bien entendu faire ses preuves, au risque de passer aux yeux critiques de ses pairs pour un donneur de leons et un raconteur dhistoires. Nous avons parl de ladhrence du design aux problmatiques sociales, puis dune discipline en questionnement permanent; nous parlons maintenant dune discipline responsable. On peut se demander si cette dimension est inhrente la discipline, ou sil sagit dun phnomne de laprs-Modernit, o le design absorberait une pense du monde comme injuste, disparate et dsuni (une pense qui cherche des responsables). En somme, un nouveau rle: aprs le design qui vous met le bonheur disposition, le design qui vous garde des malheurs du monde en les prenant son compte. Pour Vilm Flusser, sil faut se dcider tre soit un saint, soit un designer[17], cest parce que lhistoire du design na jamais t pargne du contexte dirresponsabilit croissante o elle sest droule. Dans un monde o les principaux champs de lactivit humaine sont devenus de gigantesques machines autonomes, mues par leur propre force, choisir dtre designer, cest dire choisir une discipline qui travaille aux carrefours et dans les interstices, cest dj prendre sur soi une part de responsabilit. Il tait autrefois tacitement admis, nous dit Flusser, que la responsabilit morale lie un produit incombait son utilisateur si quelquun utilisait un couteau pour poignarder son prochain, il devait en porteur seul la responsabilit, et non pas le designer du couteau[18]. Dsormais, il y a plusieurs gardiens et garants de la moralit des objets: les usagers et les designers. Lorsque les usagers deviennent consommateurs et les designers des crateurs, la responsabilit bascule du ct du design, et videmment le dborde, stend lentreprise, lindustrie, au systme ce qui propulse le design vers dautres rles, dautres mtiers, dautres responsabilits. Ainsi le design volue dans un monde [irresponsable] o la responsabilit circule, se rpand. Ce qui nous intresse dans cette ide (qui dcrirait presque le design comme une fonction sociale de prise en charge de lthique), cest sa capacit voir le monde comme en crise. Le design verrait-il le monde

comme systmatiquement en crise? Cela stimulerait-il son action? Pierre Damien Huyghe va de ce sens en dfinissant le design comme une force dhsitation [19] du modle productif moderne. En effet, si lentreprise des Modernes est avant tout un renouvellement des manires de faire priori infini ou indfini, le design incarne la ncessit de choisir, de penser et de lgitimer laction. La production relve alors dune vritable dcision. Cette dfinition quil nous faudra approfondir plus tard tmoigne en tous cas de la valeur critique du design en soi, cest dire non pas dans son positionnement, ou dans lengagement individuel des designers, mais dans sa pure fonction dans la production. Ds lors, il ne sagit plus tant de savoir si le design a une bonne comprhension (ou une conscience!) des crises auxquels il prend part ce qui irait dans le sens dune responsabilit grandissante lpoque actuelle mais plutt dobserver quel est son rle, sa marge de manoeuvre. Premirement, cette incursion un peu abstraite dans les diffrentes implications du concept de crise nous apprend plusieurs choses. Tout dabord que la crise est, au del dun vnement disruptif dans le cours de lHistoire, un observatoire intressant sur le contexte de son poque. Penser un vnement comme crise, cest poser un diagnostic, qui sappuie comme on la vu sur: une vision du systme en changement, un imaginaire fort, et une prise de dcision en faveur de laction. Les crises ont un effet contaminatoire: non pas au sens o elles se dvelopperaient jusqu un point de paralysie totale, mais au sens o elles impliquent dautres domaines (de la pense, de laction, de la socit) que ceux quelles concernent directement. Dautre part, lpoque contemporaine, le terme de crise est prononc propos dune trs grande varit de situations, ds lors quelles sont perues comme des perturbations. Et dans le monde nguentropique que nous connaissons, toute perturbation est un facteur davancement. La pense de la crise, qui saccompagne dune vision ngative et anxiogne du changement, est donc aujourdhui mettre en perspective dans notre perception dun monde complexe et vulnrable. En un sens, diagnostiquer par la crise, cest reconnatre lvnement une place dans un systme dont nous comprenons plus ou moins bien le fonctionnement. Et cest aussi lincorporer dans le sens de lHistoire, dfaut de le comprendre compltement. Il nous faut donc sortir de lide de crise comme un concept ferm et clairement identifiable, pour la regarder comme une forme aux contours flous, une reprsentation culturelle pose par une poque sur une situation donne. Ds lors il faudra sintresser dune part aux conditions dnonciation dune situation vue comme critique (et regarder par exemple le discours des mdias) et dautre part aux rpercutions de ce diagnostic diffrentes chelles: culturelle, sociale, politique. Dans un deuxime temps, on a vu que lvolution du design industriel est indissociable de la Modernit en crise. Dune part parce quil apparat avec la mise en crise darts traditionnels par lindustrialisation. Dautre part parce quil pouse les contours des grandes mutations techniques, conomiques et sociales du XXsicle. Sil est prilleux de chercher un lien de cause effet limpide entre les vnements de crise et les objets design travers les formes et les styles, les crises nen sont pas moins un observatoire pertinent pour comprendre le parti-pris du design dans certaines situations, ou certaines mutations de la discipline. On va donc sintresser non pas uniquement aux objets qui rsultent dune activit de design, mais aux diffrents aspects de la discipline: la dmarche de projet, le discours du design sur son activit (thories et manifestes, coles), son engagement pour une cause extrieure, lobservatoire thoriques des autres disciplines sur le design (sociologie, philosophie), et sa mdiatisation. Cet outil nous permettra de choisir des cas dtude dans lesquels un parallle intressant peut tre fait entre un certain design et une certaine crise formule par la socit.

Notes: [1] Paul Ricoeur, La crise, un phnomne spcifiquement moderne?, confrence donne le 3 nov. 1986 laula de lUniversit de Neuchtel, publie dans la Revue de thologie et de philosophie n120 (1988) P.1-19 [2] Edgar Morin, Pour une crisologie, Revue Communications n25, 1976, P.149-163 [3] Ren Thom, Crises et catastrophes, Revue Communications N25, 1976. [4] Paul Ricoeur, op.cit. [5] Jacqueline Barrus-Michel, Crise(s), Les cahiers de psychologie politique [en ligne] n14, janv.2009. [6] Edgar Morin, op.cit. [7] E.H Erikson, Adolescence et crise. La qute de lidentit, Ed. Champs Flammarion, 1972. [8] Edgar Morin, op.cit. [9] Philippe Grasset, De la chane crisique au temps crisique, Lettre danalyse DeDefensa.org, 24 fev. 2011 [10] Edgar Morin, op.cit. [11] Jocelyne Leboeuf, De lhistoire de lart lhistoire du design industriel, Les ateliers de la recherche en design, 22 et 23 mai 2007, P.114-122. [12] John A. Walker, Design history and history of design, Chicago, Pluto Press 1989, P.33. [13] Arellet Barr-Despond, Sur les sources et les conditions dmergence de lobjet et du design, Confrences publiques de Linstitut Franais de la Mode, 25 Mars 2009. [14] Pierre Francastel, Art et Technique, Ed. Gallimard, Tel, 1956, P.232. [15] Victor Papanek, Design pour un Monde rel, Col. Environnement et socit, Ed. Mercure de France, 1971, P.206. [17] Vilm Flusser, Petite philosophie du design, Ed. Circ, 2002, P. 38. [18] ibid, P. 31. [19] Pierre Damien Huyghe, Design et existence, (dans Fonction, esthtique, socit), Le Design: Essais sur des thories et de pratiques, Ed. Regard, 2006.