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La globalizacin: un anlisis crtico James Petras El trmino globalizacin se ha utilizado en muchos sentidos.

Conceptos tales como la interdependencia global de las naciones, el crecimiento de un sistema mundial, la acumulacin a escala mundial, la aldea global y muchos otros estn enraizados en la nocin ms general de que acumulacin del capital, el comercio y la inversin ya no estn confinados al Estado-nacin. En su sentido ms general, la globalizacin se refiere a los flujos de mercancas, inversiones, produccin y tecnologa entre las naciones. Para muchos partidarios de la tesis de la globalizacin, estos flujos, tanto su alcance como su profundidad, han creado un nuevo orden mundial, con sus propias instituciones y configuraciones de poder que han reemplazado las estructuras previamente asociadas con el Estado-nacin (Reich, 1992; Oman, 1997; Luard, 1990; Waters, 1995). Las teoras globalizadoras han sido objeto de un debate de los crticos sobre el significado e importancia de los cambios en la economa poltica capitalista (Tabb, 1997; Magdoff, 1992; Krugman, 1996; Edelstein, 1982; Zevin, 1992; Weiss, 1997; Rodrik, 1997). El centro del debate ha girado alrededor de si la actual etapa del capitalismo representa una nueva poca o si es bsicamente una continuacin del pasado, o una amalgama de desarrollos nuevos que puede entenderse por medio de discusiones o si el propio trmino globalizacin es un trmino til para comprender la organizacin y la naturaleza de los movimientos de capital, de mercancas y de tecnologa. En contraposicin al concepto de globalizacin, esta la nocin de imperialismo, que intenta contextualizar estos flujos, ubicndolos en un escenario de poder desigual, entre Estados, clases y mercados en conflicto. Este ensayo constituye un esfuerzo para repensar el concepto de globalizacin, tanto en el nivel terico como en el prctico. El hecho de que el capitalismo actual se ha extendido prcticamente a todas las regiones geogrficas del mundo, haya incluido a todas las economas bajo su dominio, y explote la fuerza de trabajo por doquier para la acumulacin privada, plantea varias cuestiones analticas especficas que trataremos en este ensayo. Primero, desde la perspectiva del anlisis conceptual e histrico: cules son los orgenes de los flujos trasnacionales de capital, de mercancas y de tecnologa? La globalizacin, es un fenmeno del capitalismo tardo o del temprano? Si se tratara del ltimo caso, cun similar o diferente sera de su expresin tarda? Cules son las relaciones entre los Estados que permiten los flujos transnacionales de capital, de mercancas y de tecnologa? Quines han sido los agentes sociales y cules han sido los objetivos de los flujos? Si lo que se describe como globalizacin exista anteriormente, por qu actualmente se considera como novedad? Si no existe un proceso lineal que conduzca a la globalizacin, es ms apropiado examinar las tendencias cclicas hacia los flujos externos (mercado mundial) y los flujos internos (al

James Petras, La globalizacin: un anlisis crtico, en: John Saxe-Fernndez y James Petras, Globalizacin, imperialismo y clase social, Lumen, Argentina, 2001, pp. 33-57.

interior del Estado-nacin) de capital, de mercancas y de tecnologa? Si la direccin de flujos es variable, Cules son las subyacentes instituciones socioeconmicas y polticas, y las clases que son determinantes? En el nivel terico ms general, si los flujos de capital, de mercancas y de tecnologa varan en el tiempo y en el espacio, sujetos a la influencia de diferentes actores polticos, qu nos dice esto sobre la tesis principal de los tericos globalizadores, especficamente sobre el argumento de que la globalizacin es inevitable, y la contra-tesis de sus crticos que argumentan que es algo contingente? Procederemos a analizar crticamente varias de las premisas bsicas de los tericos de la globalizacin: la afirmacin de que inevitable, la nocin de que representa un desarrollo nuevo, su negacin de las alternativas y la divergencia entre sus grandiosas afirmaciones y su pobre poder explicativo; la afirmacin de que son el filet mignon de la teora social y los resultados que se aproximan a una salchicha barata (balogney). De ah la introduccin del concepto de globaloney como una manera de destacar el contraste entre la retorica globalizadora y las realidades contemporneas. En la siguiente seccin regresaremos al anlisis de las bases polticas, econmicas y tecnolgicas del creciente flujo trasnacional de capital, de mercancas y de tecnologa, centrndonos en la dinmica interna de las relaciones capital/trabajo y el poder estatal. La hiptesis explorada aqu argumenta que los cambios histricos en el poder poltico y de clase en el contexto de una grave crisis de acumulacin conducen a la creacin de condiciones favorables para incrementar los flujos en reas que estaban previamente cerradas. Las innovaciones tecnolgicas fueron primero consecuencia y luego se convirtieron en las causas de estos flujos crecientes. Los cambios polticos que facilitaron los flujos externos tuvieron tambin un profundo impacto en las consecuencias distributivas. La hiptesis aqu es que el creciente poder del capital sobre el trabajo que liber al capital e hizo posible sus movimientos tambin condujo a una masiva reconcentracin de la riqueza. Nuestra hiptesis es que uno de los elementos claves para entender la teora globalizadora es su uso como una ideologa para justificar las crecientes desigualdades sociales, la mayor polarizacin social y la creciente trasferencia de los recursos del Estado al capital. Si en realidad la teora de la globalizacin tiene poco mrito intelectual, se argumenta que sirve a un propsito poltico fundamental: una racionalizacin ideolgica de las crecientes desigualdades de clase. La ltima seccin de este trabajo se centra en la resistencia, la oposicin y las alternativas de este nuevo orden mundial. Si el anlisis previo de los flujos trasnacionales de capital, de mercancas y de tecnologa es correcto al sealar las relaciones de clase y del Estado como el nexo decisivo, luego los cambios en las relaciones de clase y de poder que se oponen a las relaciones actuales capital/trabajo pueden crear las bases para las alternativas a la globalizacin. La seccin final de este trabajo examina los elementos claves de la ideologa globalizadora la privatizacin y sus limitaciones, y revisa el estado en que se encuentra la resistencia a la globalizacin. El ensayo concluye con la exposicin de alternativas que cuestionan el dogma globalizador.

Anlisis conceptual e histrico Histricamente, los flujos internacionales de capital, de mercancas y de tecnologa han tenido lugar a travs de las tres rutas. En primera instancia, por medio de la conquista imperialista y colonial; en segundo lugar, por medio del comercio y la inversin entre los pases capitalistas avanzados; y en tercer lugar, por medio de los intercambios entre los pases del Tercer Mundo. Cada una de estas vas encierra relaciones diferentes y ha tenido consecuencias disimiles. Los flujos de capitales imperiales-coloniales condujeron a una acumulacin desigual y una divisin del trabajo en el cual la diversificacin econmica y la industrializacin en el centro imperial estuvieron acompaadas de la especializacin y la vulnerabilidad de las fluctuaciones de las materias primas en las regiones colonizadas. La segunda ruta de los flujos internacionales entre los pases imperiales avanzados fue mutuamente compatible, en la medida en que el capital extranjero estaba regulado para complementar el desarrollo capitalista endgeno. La tercera va a los intercambios de la globalizacin entre los pases del Tercer Mundo estuvo limitada debido a la intrusin de las potencias imperiales y la articulacin de las economas tercermundistas con sus centros imperiales. Los periodos principales de los intercambios entre los pases del Tercer Mundo ocurrieron antes de que fueran colonizados y durante la fase de la industrializacin poscolonial. La cuestin terica es la historia larga, la diversidad de las fuentes y las relaciones diferenciales y las consecuencias que acompaaron la expansin de los flujos internacionales de capital, de mercancas y de tecnologa. El hecho histrico es que Estados Unidos, frica, Asia y Amrica Latina tienen una larga historia de varios siglos de ataduras a mercados, intercambios e inversiones del extranjero. Ms aun, en el caso de Norteamrica y Amrica Latina, el capitalismo naci globalizado en el sentido de que la mayor parte de su crecimiento temprano se bas en los intercambios con el extranjero y las inversiones. Del siglo XV al XIX, el comercio exterior y las inversiones en Amrica Latina tuvieron mayor importancia que en el siglo XX. Igualmente, un tercio de la formacin del capital ingls en el siglo XVII se bas en el comercio internacional de esclavos. Como naci globalizado, el mercado interno a mediados solamente a mediados del siglo XIX comenz a alcanzar importancia, gracias al crecimiento del trabajo asalariado, a los industriales locales y, ms importante an, a un Estado que alter el balance de las fuerzas de clase entre los inversionistas y productores nacionales y aquellos orientados al extranjero. La significacin del cambio histrico del globalismo al desarrollo nacional se bas en la emergencia de las clases medias decididas a jugar un papel central en la economa poltica, por encima y contra los financieros y los agro-exportadores productores de granos y productos bsicos. La transicin no fue suave: en los Estado Unidos, la Guerra Civil que subordin a los propietarios de plantaciones globalizadoras a los agricultores del oeste y a los industriales del este cost dos millones de vidas. En Amrica Latina, las guerras civiles y las intervenciones del exterior se propagaron durante el siglo XIX, en la medida en que los productores globalizadores y los productores nacionales lucharon enfrentndose por la direccin de la economa. En Asia, hubo grandes guerras (la Guerra del Opio, la expedicin de Perry a Japn, etc.) libradas para globalizar Asia, mientras los emergentes productores nacionales resistan bajo el liderazgo de las lites tradicionales. La cuestin es que los emergentes productores nacionales vean la globalizacin

en su vieja forma imperial basada en los comerciantes, en los manufactureros y en las lites europeas locales, agrcolas y mineras como el mayor obstculo al desarrollo. El hecho de que los enemigos inmediatos de la globalizacin eran los emperadores decrpitos (en China) o los dictadores corruptos (en Amrica Latina) no deba oscurecer el hecho claramente ilustrado en Estados Unidos de que la globalizacin, como haba emergido en el siglo XV hasta el siglo XIX, se haba convertido en un serio obstculo para el desarrollo de una economa moderna. Sociolgicamente hablando, los objetos y sujetos de la globalizacin hasta el siglo XX fueron grupos sociales diferenciados. Mientras el capital y las mercancas se propagaban a veces de las fronteras nacionales, su expansin se centr en Estados-nacionales especficos. Los resultados de la expansin proporcionaron beneficios desiguales entre las clases tanto de los pases de capital como en los pases receptores. En la actualidad, esta tendencia es ms marcada, incluso en los pases que previamente eran menos objetos de capital, de mercancas y de tecnologa y luego se convirtieron en exportadores. Hoy da, la diferencia crucial es la presencia de los capitalistas transnacionales de los anteriores pases coloniales involucrados en la exportacin de capital que estn estableciendo dominacin regional. Los casos de China, Hong Kong, Taiwn, Corea del Sur, Chile, Mxico, Arabia Saudita son algunos ejemplos. Sin embargo, el caso es que la multiplicacin de los nuevos centros de acumulacin y la suma de nuevos megamillonarios de los expases coloniales no cambian de manera cualitativa las relaciones nacionales y de clase: gran parte de Amrica Latina, frica y Asia continua especializndose en la exportacin de mercancas primarias, fuerza laboral con altas tasas de explotacin de mercancas primarias, fuerza laboral con altas tasas de explotacin y desequilibrios sustanciales en el pago de rentas (regalas) y de servicios (seguros e intereses). El problema es que la expansin de los flujos de capital, de mercancas y de tecnologa por medio de relaciones desiguales en la poca contempornea es una continuacin de las relaciones imperialistas del pasado. Los sujetos de la globalizacin, los principales comerciantes, inversionistas y arrendadores de servicios, tiene intereses diferentes y antagnicos con los sujetos sociales de sus polticas: los trabajadores, campesinos y productores nacionales de los pases de inters. Lo que se describe como globalizacin es, por tanto, esencialmente una continuacin del pasado, basada en la profundizacin y extensin de relaciones de explotacin a nivel de clases, en reas que previamente estaban fuera de la produccin capitalista. Las actuales informaciones que presentan la globalizacin como una novedad y la afirmacin de que estamos entrando en una nueva etapa de la economa mundial se basan, en gran medida, en el supuesto de que el aumento y la expansin de las relaciones capitalistas son suficientes para definir el nuevo periodo. Los idelogos de la globalizacin olvidan que en el pasado las actividades econmicas estaban ms enraizadas en los intercambios y la produccin internacionales, y que la actual expansin basada en los flujos internacionales es de cosecha reciente y todava no es el motor fundamental de la reproduccin capitalista. Ms an, los cambios en los ejes de la expansin capitalista de la produccin nacional y el intercambio (que expandan al mercado mundial) siempre han sido contingentes a la composicin poltica y socioeconmica del Estado que orienta la poltica econmica.

Resulta til comparar y contraponer el concepto de globalizacin con el imperialismo, para aclarar la debilidad analtica del primero y la fuerza del segundo. Existen varias dimensiones para considerar el poder explicativo de los conceptos respectivos: medidas de poder, especificidad de la agencia, comprensin de desigualdades regionales, nacionales y de clase, flujos direccionales del ingreso, la inversin, los pagos (regalas, intereses, ganancias, rentas). El concepto de globalizacin argumenta a favor de la interdependencia de las naciones, la naturaleza compartida de sus economas, el carcter mutuo de sus intereses y los beneficios compartidos de sus intercambios. El imperialismo pone nfasis en la dominacin y la explotacin de los Estados imperiales, las corporaciones multinacionales, y los bancos sobre los Estados menos desarrollados y las clases trabajadoras. En el mundo actual, queda claro que los pases imperiales difcilmente son dependientes de la mayor parte de los pases del Tercer Mundo con los que comercian, porque tienen proveedores diversos; porque las unidades econmicas que operan son en gran parte propiedad de accionistas de los pases imperiales, quienes tambin las operan, y porque los beneficios, regalas, pagos de intereses fluyen hacia arriba y hacia afuera de manera asimtrica. En las agencias financieras internacionales y otros organismos mundiales, los pases imperiales ejercen una influencia desproporcionada o decisiva. Por otro lado, los pases dominados son reas con salarios bajos, exportadores de intereses y ganancias (no importadores), virtuales cautivos de las instituciones financieras internacionales y muy dependientes de mercados extranjeros limitados y de productos de importacin. De ah que el concepto de imperialismo se ajuste mucho mejor a la realidad que los presupuestos que subyacen en la nocin de globalizacin. En relacin con la especificidad de la agencia social, la fuerza motriz del flujo trasnacional del capital, de mercancas y tecnologa, el concepto de globalizacin descansa demasiado en las difusas nociones del cambio tecnolgico acompaado de flujos de informacin y de la nocin abstracta de fuerzas del mercado (Sassen, 1997; Castells, 1993). En contraste, el concepto de imperialismo considera las corporaciones multinacionales, los bancos y los Estados imperiales como la fuerza motriz de los flujos internacionales de capital, de mercancas y tecnologa. Un examen de los acontecimientos ms importantes, de los convenios comerciales mundiales y los esquemas de la integracin regional disipa rpidamente cualquier explicacin basada en los determinantes tecnolgicos: son las cpulas de los Estados imperiales las que establecen el cascarn o el marco de los intercambios globales. En ese marco, las formas ms importantes de transaccin y de organizacin de los movimientos del capital se encuentran en la corporacin multinacional, apoyada a las instituciones financieras internacionales (cuyo personal lo nombran los Estados imperiales en concordancia con los intereses de las corporaciones multinacionales. Las innovaciones tecnolgicas operan dentro de los parmetros fomentados por esta configuracin del poder. De esta forma, el concepto de imperialismo nos da una idea ms precisa que la nocin de globalizacin sobre las agencias sociales de los movimientos a nivel mundial de capital, de mercancas y de tecnologa. La informacin que cubre los flujos de ingresos en una escala de largo y de corto plazos, tanto en el nivel mundial como en el nacional y el de clase, coherentemente muestra un aumento de las desigualdades entre los Estados imperiales y los Estados dominados, entre los inversionistas y los

trabajadores, entre los agro-exportadores y los campesinos. Los supuestos de la teora del imperialismo son compatibles con estos resultados; los supuestos de la teora de la globalizacin tambin en este aspecto han resaltado poco claros. Ms aun, existe una fuerte relacin entre el crecimiento de los flujos internacionales de capital, de mercancas y de tecnologa y el aumento de las desigualdades entre los Estados y, al interior de los Estados, entre los trabajadores y los altos ejecutivos. La mejor cara que la globalizacin puede mostrar sobre la materia es cambiar la argumentacin de una mayor prosperidad por la justificacin de las desigualdades en trminos de recompensas desiguales debido a contribuciones diferenciadas. Aqu la argumentacin gira alrededor del nfasis en la contribucin del capital, devaluando el papel del trabajo, de una manera ms bien tautolgica y de autoservicio. Incluso aqu encaja mejor el concepto imperialista que se centra en el valor que crea la fuerza de trabajo y en la apropiacin de ese valor por el capital: arroja luz sobre los diferentes focos de explotacin (fuerza de trabajo, pases dominados) y de la acumulacin (empresas del capital imperial/Estados). La estructura de los flujos internacionales de ingresos, inversin, de pagos por regalas, establecida por los tericos de la globalizacin, no corresponde a ninguna nocin de mundo interdependiente. Por el contario, la concentracin singular y el flujo unidireccional hacia las corporaciones con bases imperialistas se comprende rpidamente en el marco conceptual de la teora del imperialismo. Lo anterior es tambin verdadero en relacin con la poltica militar y las operaciones de inteligencia. El flujo de la intervencin es unidireccional: de los centros imperiales a los pases dominados. No existe penetracin mutua de mandos militares, sino una extorcin de las misiones militares del centro imperial a los pases dominados. En trminos legales, solamente los pases imperiales presentan reclamaciones de extraterritorialidad (la supremaca de sus leyes sobre la legislacin de otras naciones soberanas), y los pases dominados constituyen los blancos. Estas medidas empricas nos permiten argumentar a favor de la mayor utilidad cientfica del concepto de imperialismo sobre el de globalizacin. La nocin de imperialismo, tanto como explicacin cuanto como principio organizativo de las principales relaciones estructurales de la economa poltica mundial, se ha hecho ms relevante y no a la inversa. La lucha en el mundo actual no es solamente entre marcos conceptuales, histricos o analticos diferentes, sino tambin la cuestin de la clarificacin terica, igualmente es crucial tomar en cuenta a los actores polticos involucrados en las luchas. Defensores adversarios y ambivalentes de la globalizacin Aunque exista una variedad de tipos diferentes de intercambios internacionales que no estn directamente incrustados en las relaciones imperiales (intercambios entre Estados imperiales, intercambios entre pases dominados, intercambios regulados por regmenes con acumulacin popular), nos centraremos en el componente imperialista de los flujos globales de capital, de mercancas y tecnologa.

Existen fundamentalmente tres clases en la economa poltica mundial: los defensores y beneficiarios de la globalizacin, los adversarios constituidos por las clases y los Estados explotados, y los ambivalentes que experimentan tanto la explotacin como los beneficios y que fluctan en su respuesta. Los que proponen la globalizacin, tanto en la actualidad como en el pasado, son siempre los pases y los Estados en ascenso en la economa mundial. En esta lgica, el Estado hegemnico es el principal punto de apoyo. Obviamente, su posicin competitiva superior les ofrece poco que perder y mucho que ganar con la apertura de la economa. Sin embargo, existen dos problemas: no todas las clases del Estado-nacin en ascenso se benefician, los beneficiados son fundamentalmente las empresas a gran escala; en segundo lugar, mientras reclama la universalidad de los principios globales (libre comercio, mercados libres y liberalizacin de las remisiones de ganancias), la potencia en ascenso frecuentemente restringe la entrada para proteger a los aliados polticos del rgimen (en sectores atrasados de la economa) y establece zonas de comercio privilegiadas para excluir a los competidores. Mientras los Estados en ascenso y sus empresas dominantes son los proponentes principales de la globalizacin, sus contrapartes econmicas y polticas en los pases dominados son tambin celosos defensores. Aqu las divisiones internas son tan cruciales como sus efectos estructurales. Las clases dedicadas a los negocios agrcolas y financieros, los importadores, exportadores de minerales, grandes manufactureros o propietarios de talleres subcontratados por mercados de exportacin son todos grandes defensores de la globalizacin. Por tanto, la globalizacin es un fenmeno tanto imperial como de clase. El flujo asimtrico de ingresos afecta el crecimiento del mercado interno como un todo,, pero favorece el rpido crecimiento de los enclaves de exportacin y el enriquecimiento de las clases locales que operan en el circuito global. El tercer grupo que apoya a la globalizacin, un elemento subordinado de los primeros dos, est constituido por los funcionarios estatales de alto nivel (tecncratas convencidos), acadmicos y publicistas relacionados con los circuitos internacionales. En los pases imperiales, fabrican teoras y conceptos que justifican y prescriben programas, estrategias y tcticas globalizadoras. Una larga lista de defensores de la globalizacin en los pases dominados fueron capacitados por mentores acadmicos de prestigiosas universidades de los pases imperiales. Frecuentemente los acadmicos, moldean los programas econmicos de los pases dominados para maximizar los intereses globales de las multinacionales y recibir a cambio lucrativos honorarios como consultores. Luego, sus antiguos alumnos desde el gobierno desde el gobierno moldean las polticas, se involucran en mtodos corruptos de negocios acumulan fortunas privadas por medio de las polticas de privatizacin. La cuarta clase que promueve la globalizacin son las clases comerciales: los importadores y exportadores son mercancas. Son defensores del libre comercio y tambin, hasta cierto punto, son sus beneficiarios. Ese cierto punto de diferenciacin se produce cuando las empresas comerciales en gran escala, de propiedad extranjera, desplazan a los grupos comerciales locales. Si

esto no ocurre, este sector, particularmente en los casos, en que no tiene vnculos con los productores locales, es un firme defensor de los principios globalizadores del libre comercio. En conjunto, este bloque es una configuracin formidable en tanto retenga estatal. Su base de poder principal en su posicin estructural en el ncleo de las transiciones comerciales, financieras y de inversin y la cantidad de fondos de que dispone para financiar campaas polticas y organizaciones sociales. Pero, aunque el dinero es un recurso singularmente importante, no es el nico: el poder social y la organizacin de masas son un contrapeso potencial crucial. Los adversarios de la globalizacin suplen con nmeros la falta de poder financiero. En los pases dominados, los adversarios ms importantes de la globalizacin han sido los movimientos campesinos, especialmente en Amrica Latina y en partes de Asia y, en menor grado, en frica. Las polticas de libre comercio han conducido a la devastacin de los productores locales, incapaces de combatir con las importaciones baratas de granos. Los subsidios a los productores para la agroexportacin han estimulado la expansin de la propiedad de la tierra, la concentracin de los crditos y la asistencia tcnica a expensas de los pequeos productores. Los agro-productores corporativos han introducido tecnologa en extensas propiedades, desplazando as a los campesinos locales y creando una masa de productores desplazados. La erradicacin que ha realizado el Estado imperial de cultivos no tradicionales (como coca, amapola, etc.) ha minado los nichos del mercado mundial para los agricultores pequeos. Como resultado, existe una creciente masa de campesinos radicalizados y trabajadores rurales sin tierra en pases claves, como por ejemplo Brasil y Mxico, India, Filipinas, Ecuador, Paraguay, Bolivia y en otros lugares. Los obreros constituyen el segundo adversario de clase ms importante de la globalizacin, tanto en las clases imperiales como en las dominadas. Los obreros en Francia, Alemania, Corea del Sur, Brasil, Argentina, Sudfrica, como en muchos otros pases, han participado en huelgas generales contra las polticas globalizadoras: en los pases imperiales, en contra de la reubicacin de plantas, los recortes de las pensiones, de los planes de salud, de las vacaciones y, ms importante an, del crecimiento masivo de la inseguridad laboral. En los pases dominados, los obreros de han movilizado contra los bajos salarios, las despticas condiciones de trabajo, el gobierno empresarial autocrtico, las largas jornadas de trabajo y la declinacin de los beneficios sociales. La tercera clase de adversarios es el conjunto de empleados pblicos afectados por los enormes recortes presupuestarios, las privatizaciones y la masiva prdida del poder de compra. Una vez ms, la oposicin de esta clase se encuentra tanto en los pases imperiales como en los pases dominados. La cuarta clase est constituida por el pequeo empresario, en particular las clases provincianas afectadas por los recortes estatales de los subsidios pblicos, la desindustrializacin, la privatizacin de las minas y del trasporte, lo que ha empobrecido el interior del pas y concentrado la riqueza en unos pocos enclaves en las ciudades ms importantes. El flujo de importaciones baratas ha llevado a la quiebra a muchos productores locales y provocado amplias propuestas cvicas basadas en alianzas multisectoriales para confrontar al gobierno central. Experiencias de

este tipo se han producido en Argentina, Bolivia, Colombia, Ecuador, Corea del Sur, India y Per (al menos, antes de la dictadura de Fujimori). En el pasado, se podra haber incluido a naciones no competitivas o recin industrializadas como parte de la alianza adversaria contra la globalizacin. Sin embargo, esa es una posicin difcil de mantener, ya que el gobierno y las clases gobernantes de estos pases se han convertido en beneficiarios de los circuitos globales y definen la poltica de acuerdo con los imperativos imperiales del libre comercio, de los mercados libres y los libres flujos de capital. Existe una tercera categora de clases que son ambivalentes hacia la globalizacin: las que pueden obtener tanto ventajas o desventajas como resultado de polticas especficas. Por ejemplo, las industrias que tienen dificultades para competir en el mercado global, pero que incluso se benefician debido a la reduccin de la seguridad social y de los declinantes niveles salariales; los industriales que han quebrado por la competencia del exterior y cambian a otras actividades comerciales, como por ejemplo a la importacin; los trabajadores con bajos salarios que son consumidores de mercancas baratas de importacin; las familias de campesinos migrantes que pierden a miembros de la familia y ven que los precios de sus productos son diezmados por las importaciones, pero dependen de las remesas enviadas desde el extranjero, reconvertidas libremente. Lo que es decisivo en el cambio de estos sectores en la intervencin poltica, la organizacin y la lucha. Cuando las clases globalizadoras estn en el poder, las clases ambivalentes se adaptan en vez de resistir la invasin globalizadora. Pero, cuando las clases adversarias estn en ascenso, las ambivalentes se unen en huelgas civiles, aumentan las demandas por proteccin del Estado establezca una regulacin de los talleres y plantas de ensamblaje. Actualmente, la divisin entre partidarios, adversarios y ambivalentes en relacin con la globalizacin atraviesa las lneas de las clases, incluso en la medida en que los mayores beneficiarios se encuentran en las clases imperialistas, y los explotados, en los pases dominados. Sin embargo, la cuestin es la red internacional que vincula a los defensores competidores y los adversarios explotados, y que tiene un desarrollo desigual. Los defensores tienen sus propios foros y organismos internacionales, y actan en comn. Los adversarios explotados aun estn fragmentados al interior de los pases y entre los pases. Existe una brecha entre las afinidades estructurales de los adversarios y su dispersin subjetiva. Sin embargo, el punto clave es el control central de los defensores y beneficiarios del Estado-nacin, y su capacidad para utilizarlo como un arma formidable para crear las condiciones de la expansin global. La debilidad de los adversarios es en parte organizativa; la oposicin se construye alrededor de demandas sectoriales sin lazos internacionales fuertes y compromisos ideolgicos. En el ltimo caso, los adversarios han sido desviados de la lucha por el poder estatal mediante la difusin de retoricas tales como la sociedad civil y la nocin de que el Estado-nacin es un anacronismo. Estos enfoques no son capaces de reconocer el continuo poder del Estado-nacin para moldear el universo en el cual funcionan las clases que operan en la economa mundial. La configuracin de los defensores, adversarios y ambivalentes est ntimamente relacionada con los resultados distributivos de las polticas globalizadoras. Se ha dado una reconfiguracin

geogrfica de la riqueza. Las corporaciones multinacionales y los bancos multinacionales en los pases imperiales (Norteamrica, Europa occidental y Japn, Hong Kong, Arabia Saudita, Taiwn y Corea) concentraron la gran mayora de los activos y de la riqueza del mundo, junto con enclaves de riqueza en los pases dominados entre los directores megamillonarios de los nuevos conglomerados que emergen de los programas de privatizacin. La regiones claves del empobrecimiento en los pases dominados son los suburbios urbanos, los pueblos rurales y las provincias, como tambin las viejas regiones mineras y portuarias. En los pases imperiales, se han golpeado o destruido las antiguas regiones industriales y agrcolas, particularmente las reas donde exista un sindicalismo militante. Al interior de la clase obrera, a los nios, a las mujeres y a las minoras tnicas se les pagan salarios que estn por debajo de la tarifa establecida y prcticamente no tienen cobertura de proteccin. Su defensa principal es el cambio de personal, como es el caso de los chinos de tierra firme que trabajan en las fbricas de la costa que son propiedad de una dispora de millonarios. Los obreras migrantes, el sector no regulado, (el as llamado sector informal) y los jvenes en empleos temporales son tiranizados en los centros de trabajo, por el poder absoluto del capital global que contrata, despide y amenaza con la reubicacin. La descendente movilidad social de empleados pblicos, maestros y trabajadores de la salud ha estado en el centro de las luchas sociales en Amrica Latina y en partes de Europa y Asia, en la medida en que declinan los niveles de sueldos y salarios. Mientras las masas de obreros viejos y nuevos experimenta un deceso relativo o absoluto en sus niveles de vida, surgen nuevas clases de megamillonarios en las finanzas, los talleres, la industria del entrenamiento masivo y las drogas, la pornografa y las actividades de contrabando. La ltima es particularmente fuerte en la ex Unin Sovitica y Europa del Este. Las posiciones en relacin con la globalizacin est claramente definidas por la posicin estructural y las consecuencias distributivas; la ideologa y sus atractivos universales se fundamentan en la mitificacin de sus profundas races de clase y desigualdades de clase. Sus poderosos y continuos lazos con el Estado-nacin y las clases gobernantes en esos Estados contradicen el llamado a la universalizacin y a un internacionalismo abstracto. Naturaleza cclica de la globalizacin El desarrollo del capitalismo ha estado acompaado de cambios en su naturaleza y en sus sectores particulares de capitalistas que han dirigido el Estado. Por su parte, el Estado capitalista en algunos momentos ha estado influenciado por las demandas del movimiento obrero, partidos de izquierda, y procesos econmicos (crisis, depresiones, inflacin, cracks, etc.) y avances tecnolgicos. Estos cambios han tenido un poderoso efecto en la forma y proporcin que han tomado los flujos de la inversin capitalista hacia el interior o hacia afuera. En los pasados cinco siglos, la expansin capitalista se ha ido alternando entre la dependencia de los flujos globales y la profundizacin del mercado interno. Durante la primera conquista colonial dirigida por el mercantilismo, las empresas comerciales y los mercaderes de esclavos constituyeron la fuerza directriz de la primera globalizacin (siglos XV al XVIII), el crecimiento del

proteccionismo y de la industria nacional (de finales del siglo XVIII a mediados del siglo XIX) estimul el crecimiento de las industrias nacionales y la relativa declinacin de los flujos globales como piezas centrales de la acumulacin. En Asia, frica y Amrica Latina, los sistemas productivos precoloniales (algunos, como en India los textiles, con marcados rasgos capitalistas) estuvieron orientados fundamentalmente a los mercados nacionales y/o al comercio de larga distancia no europeo (frica y Asia). La colonizacin estableci el escenario para el surgimiento de los colonizadores que se establecieron, desplazando a la lites econmicas gobernantes nativas y reorientaron las economas hacia el mercado mundial (primero europeo y despus el de Amrica del Norte). Durante el siglo XIX, los movimientos de independencia nacionales de Amrica Latina, liderados por las lites nativas exportadoras (dueos de minas, latifundistas, comerciantes) profundizaron el proceso de globalizacin. La integracin de Amrica Latina en el mercado mundial se hizo ms pronunciada, con la excepcin de casos como Paraguay, que intentaron iniciar las polticas industriales proteccionistas similares al enfoque euro-americano. El ltimo gran impulso (anterior al actual) al crecimiento de la riqueza generada externamente, que comenz a finales del siglo XIX, se inici con la notable excepcin de Alemania y Estados Unidos. Este ltimo combin una fuerte proteccin de las industrias emergentes con la expansin imperial selectiva hacia el exterior. La globalizacin involucr polticas econmicas muy avanzadas de laissez faire en relacin con las que se practican en la actualidad: viajes sin pasaporte, ausencia de legislacin laboral y ambiental, ausencia de controles monetarios, poder limitado de los bancos centrales (s es que existan), etc. (Krugman, 1996; Edelstein, 1982; Hoovelt, 1997; Zevin, 1992). Este periodo termin con la Primera Guerra Mundial (algunos pueden incluso argumentar que condujo a este conflicto blico). Hubo un breve renacimiento durante los aos 1920 y luego se cerr definitivamente (o as lo pareci durante casi pedio siglo) con gran depresin de 1929. La globalizacin, o los flujos internacionales de capital, de mercancas y de tecnologa, vuelven a surgir gradualmente entre 1945 y 1997, y se le acelera a partir de los ltimos aos de la dcada de 1980. Incluso en al actualidad, aunque haya estado creciendo rpidamente en aos recientes, el comercio global no cuenta en el caso de la mayor parte de los bienes y servicios que entran en el PNB. La Primera Guerra Mundial debilit las polticas de laissez faire que acompaaron la integracin global en el Tercer Mundo, en la medida en que los nuevos industriales y los productores de la clase media emergieron demandando una mayor proteccin y desarrollo del mercado interno. En la medida en que el mercado interno gan una relativa importancia, tuvo lugar un proceso de diferenciacin de clase, por un lado, entre los productores nacionales y las clases populares aliadas (obreros, peatones, campesinos, etc.) y, por el otro lado, las clases exportadoras globalizadoras (mercaderes, comerciantes, grandes latifundistas, propietarios de minas). El crack de 1929 sell el destino de las estrategias globalizadoras, aunque no desplaz definitivamente a las clases exportadoras. Desde comienzos de los aos 1930 hasta la dcada de 1970, el PNB de Amrica Latina se bas recientemente en la produccin para los mercados nacionales, incluso en la medida en que los productores locales continuaron dependiendo de las lites exportadoras para generar

divisas para financiar las importaciones de bienes de capital. La reversin de este patrn y el retorno a la dependencia globalizadora de los flujos externos de capital, de mercancas y de tecnologa comenzaron en los aos de 1970, pero ha sido un esfuerzo prolongado y un poco exitoso para crear una nueva fuente de crecimiento dinmico. Chile, el pas latino con una dotacin ms alta de recursos (minerales, madera, martimos, frutales) que se ajustan a las condiciones del mercado mundial, ha sido el que ha tenido ms xito en la realizacin de la transicin, es tambin el pas que tiene la tasa ms alta de explotacin de recursos no renovables y, por tanto, tiene el desarrollo menos sustentable. La mayor parte de los otros pases que dependen relativamente menos de la explotacin de recursos han tenido solamente una capacidad limitada para sostener en el tiempo tasas razonables de crecimiento de los sectores y clases econmicos. En Asia, Amrica del Norte y Europa, el impulso hacia la dependencia de los flujos externos de capital, de mercancas y de tecnologa ha sido desigual: aunque en general crecen, ese crecimiento ha sido tambin selectivo (es decir, combinado con proteccionismo), integrativo (predominan los intercambios entre pases capitalistas avanzados) y todava basado en el Estado-nacin, en cuanto a solidez, apoyo y promocin. Los reclamos globalizadores de una economa profundamente vinculada con el intercambio internacional es as un proceso cclico que est emergiendo lentamente y que todava est profundamente involucrado en las economas nacionales, y muy dependiente del Estado-nacin para sus proyecciones en el exterior (Barly, 1994; Mann, 1997; Petras y Morley, 1995). Los actores principales, en su mayora de las corporaciones multinacionales, todava reciben la mayor parte de sus ganancias del mercado nacional, incluso en la medida en que aumenta el porcentaje de las ganancias del exterior. Los subsidios por innovaciones tecnolgicas, construccin de plantas, promocin de las exportaciones, control de la fuerza laboral, cancelacin de impuestos, que son componentes esenciales de la estrategia de crecimiento corporativo multinacional, todava se formulan en el Estado-nacin. Cmo se explican los siglos pasados y presentes hacia el exterior de la expansin capitalista? Podemos identificar fundamentalmente tres fuentes generales e interrelacionadas: los cambios en la economa poltica mundial, tales como guerras, crisis, aperturas de nuevos mercados; el ascenso de las clases exportadoras al poder poltico y econmico; la cambiante composicin del estado y le reubicacin de recursos para fomentar la estrategia econmica de la expansin al exterior. Lejos de ser un proceso lineal, el flujo internacional de capital, de mercancas y de tecnologa ha sido histricamente un proceso interrumpido y fracturado durante extensos periodos. En el tiempo histrico, al menos durante el siglo pasado, ha sido ms bien la excepcin que la regla, en la medida en que las rivalidades capitalistas han incitado medidas proteccionistas nacionalistas, las guerras han estatizado la economa y la oposicin social ha canalizado los recursos al interior. La actual ola de globalizacin es muy reciente, est enfrentando fuerte resistencia en Amrica Latina, Europa y Asia, y tiene una problemtica base de apoyo social, incluso en la medida en que su legitimidad como programa econmico est siendo crecientemente cuestionada. Lo que es

incuestionable es que est incrementndose la tendencia a la creciente dependencia del flujo exterior, como tambin estn aumentando el poder y la voluntad de los Estados de seguir y profundizar el proceso. En las actuales circunstancias, los vnculos econmicos entre los mercados y las corporaciones multinacionales han tenido un efecto distorsionador en los obreros, empleados, agricultores y campesinos. Una ruptura con las estrategias estatales globalizadoras tambin involucrar un periodo de dislocacin socioeconmica y un particularmente alto costo para las corporaciones financieras, los ejecutivos multinacionales y sus clases de apoyo. Sin embargo, la cuestin es que la cada del comunismo, las derrotas de la izquierda revolucionaria, la declinacin subsecuente de los movimientos laborales y sociales proporcionaron un ptimo terreno para la imposicin de las polticas globalizadoras. Es evidente la naturaleza poltica de las grandes ganancias del estancado modelo de crecimiento econmico que acompaa a la globalizacin. Japn, Alemania y Estados Unidos, durante el periodo actual globalizador, han mostrado magros resultados de crecimiento. La as llamada revolucin tecnolgica ha sido de poca o ninguna satisfaccin para estimular el crecimiento global. De hecho, los pases ms atrasados tecnolgicamente, como china, India, Chile y Turqua, han mostrado el mayor crecimiento, basado en gran medida en la explotacin intensiva/extensiva de la fuerza laboral, la extraccin de materia primas y la produccin de mercancas de fabricacin barata. El proceso de internacionalizacin del capital se basa as en la explotacin de nuevas fronteras y en la ubicacin de lugares de donde sacar las ganancias ms altas, no en el desarrollo y la profundizacin de las fuerzas de produccin. De esta forma, el movimiento internacional de capital, mercancas y de tecnologa est creando ms capitalismo, ms trabajadores asalariados, ms exportaciones/importaciones, pero en general ha fracasado en vencer las tendencias hacia el estancamiento. Si las oportunidades externas no conducen al crecimiento dinmico, a qu responde el ascenso de las clases exportadoras? La respuesta debe encontrarse en el cambio del poder poltico y social en los Estados-naciones y en la expansin de stos desde el centro imperial, hacia el resto del mundo. La cuestin bsica del asunto es que la clase capitalista de Occidente, en un mayor o menor grado, ha infligido serias derrotas a la clase obrera en cada esfera de la vida: en trmino de control estatal, de la poltica social, de la ideologa; en el nivel de la fbrica, en cuanto a las regulaciones laborales, los salarios, el poder de negociacin, el empleo; en el nivel personal, en lo referente a la vulnerabilidad, la conciencia y el temor. La clase capitalista comenz un proceso, a principios de los aos de 1970, para reducir el poder de negociacin de la fuerza laboral, y lo aceler en la dcada de 1990, aprovechando la situacin del movimiento sindical muy burocratizado, divorciado de las bases obreras y muy dependientes de los favores estatales. Mientras los capitalistas han desarrollado estrechos vinculados con los partidos polticos del Estado y de esta forma ejercen un poder efectivo sobre sus polticos, los burcratas laborales continan dependiendo esencialmente de los mismos partidos polticos para fomentar sus intereses. Mientras los capitalistas han desarrollado una estrategia directa y coherente, que excluye cualquier concesin sobre temas de bienestar social, los burcratas laborales han permanecido atados a antiguos conceptos sobre contratos sociales y el Estado

benefactor, incapaces y no dispuestos a desarrollar una estrategia anticapitalista o considerar una alternativa socialista. Mientras los capitalistas han tomado posesin del Estado, la fuerza laboral se mantiene como un grupo de presin, como un forastero, vinculado con luchas sectoriales y con estrechas luchas salariales. Mientras los capitalistas dominan los medios masivos de comunicacin, a la fuerza laboral le faltan los medios alternativos de comunicacin; mientras los capitalistas lanzan ola tras ola de legislacin antilaboral, intensificando la lucha de clases desde arriba, la fuerza laboral, en la medida en que disminuyen sus miembros, se queda solamente en las actividades de servicio. Es evidente la importancia de la lucha de clases para definir la poltica globalizadora, si comparamos Inglaterra y Estados Unidos, donde ha ido ms lejos, donde hay menos huelgas y a menudo prdidas, con Francia y Alemania, donde el sindicalismo fomenta el arma de la huelga y los trabajadores todava retienen un gran sector estatal, programas sociales e industrias nacionales. En el Tercer Mundo, la transicin hacia el modelo globalizador se ha desarrollado ms en los pases donde la fuerza laboral fue ms severamente reprimida por el Estado: Mxico, China y Argentina. El modelo opuesto es tambin evidente en experiencias pasadas. Desde comienzos de los aos 1930 hasta mediados de la dcada de 1970, el avance de las clases media y obrera min el poder de las clases exportadoras y convirti el crecimiento del mercado nacional en el centro de la poltica econmica. La creacin de un Estado benefactor y la proliferacin de empresas pblicas fue el resultado de un colapso del modelo exportador, y de la crisis y desplazamiento de las clases que no lo apoyaban. El crecimiento de los pases no capitalistas de Europa, Asia, Europa del Este, Amrica Latina y el desarrollo de regmenes nacionalistas en frica forzaron a la clase capitalista de Europa occidental y Estados Unidos a competir por la lealtad de la clase obrera, ofrecindole concesiones de salarios y de bienestar social. Los capitalistas exportadores fueron aprovechados en la demanda interna. La globalizacin fue atemperada por la militancia obrera y campesina, y el espectro del comunismo convirti el bienestar social en una necesidad para la supervivencia del capitalismo. La derrotas obreras en Brasil en 1964, en Indonesia en 1966 y en Amrica Latina en los aos 1970, la contrarrevolucin interna china a finales de la dcada de 1970, el colapso de la URSS y la conversin de los socialdemcratas europeos al neoliberalismo y de los liberales norteamericanos en conservadores del libre mercado fueron acontecimientos polticos que trasformaron la poltica estatal de una fuerza mediatizadora entre globalizacin y bienestar social en un instrumento apropiado para los flujos internacionales de control, de mercancas y de tecnologa. El cambio de clase en el poder y la recomposicin del Estado son las condiciones bsicas para apuntalar el crecimiento del flujo internacional y la emergencia de la globalizacin como una ideologa para legitimar el poder.

La globalizacin: pasado y presente La globalizacin contempornea, es diferente de la del pasado? La respuesta depende de lo que estamos considerando. En el pasado, durante los periodos en que predominaban las clases explotadoras, la globalizacin fue mucho ms significativa que en el periodo actual, en trminos de su impacto en el crecimiento. Esto fue particularmente cierto para los centros imperialistas y para los pases recin colonizados entre los siglos XVI y XIX. Sin embargo, hubo regiones y pases enteros en los cuales el modo de produccin capitalista fue solamente incipiente o no existente, particularmente en reas rurales del Tercer Mundo, e incluso en partes de Europa. Actualmente, no existe pas o regin que no haya sido incorporado en el modo capitalista de produccin. Los actuales intercambios de mercado, a diferencia de los existentes en muchas partes del mundo en siglos anteriores, tienen lugar en el sistema capitalista. En segundo lugar, durante la mayor parte del siglo XX, la mayora de las regiones del mundo estaban organizadas en un sistema no capitalista, una forma de colectivismo que no operaba en el marco del modo capitalista de produccin. En la ltima dcada, estas reas han sido incorporadas y subordinadas a la lgica de la acumulacin capitalista; incluso, como en el caso de la mayor parte de la URSS, los futuros capitalistas se asemejan a los piratas ingleses del siglo XVI, depredadores y tratantes de esclavos involucrados en la acumulacin de la riqueza a travs de medios no econmicos (acumulacin primitiva o inicial). La continuidad significativa se encuentra en el punto de origen de la globalizacin, centrada en los pases imperiales avanzados (aunque los pases particulares han cambiado), y en los efectos desiguales que tiene sobre las clases y los Estados-naciones en la relacin imperialista. Actualmente, al igual que en el pasado, el comercio ms importante tiene lugar por medio de las gigantescas empresas de Europa, Asia y Norteamrica. Actualmente, como en el pasado, la clase dominante, ligada a travs de las inversiones, el comercio, las rentas y los pagos de intereses, se apropia la mayor parte de las ganancias. En el pasado, al igual que en el presente, el Estado-nacin es el instrumento poltico fundamental para organizar la expansin global: tratados comerciales, subsidios, controles laborales, intervencin militar, promocin ideolgica (doctrinas de libre comercio) son todas funciones esenciales desempeadas por la lite gobernante del Estadonacin. Entonces, como ahora, el Estado-nacin es incapaz de controlar las quiebras y los auges especulativos, las tendencias a la sobreproduccin y las crisis de estancamiento inherentes al modo capitalista de produccin. La novedad aparente de la globalizacin contempornea se encuentra en el hecho de que est saliendo de un prolongado periodo de crecimiento orientado hacia el interior bajo una coalicin de fuerzas de clases que elabor una ideologa (keynesianismo, comunismo, corporativismo) y polticas en los cuales los intercambios externos y las inversiones estaban subordinadas al crecimiento de las industrias protegidas y la ampliacin del mercado nacional. Si se asume una visin ms amplia de la historia econmica, antes del desarrollo dirigido al interior, se pueden encontrar similitudes estructurales esenciales con el actual modelo de la globalizacin.

Lo que es diferente del pasado es el hecho de que el periodo anterior de desarrollo hacia el exterior entr en una profunda crisis y colaps en depresin y guerras. La variable actual tiene todava que entrar en su fase final, aunque existen sntomas significativos que sugieren que este rasgo del pasado, la actividad especulativa dej rezagadas las inversiones productivas; el colapso estuvo precedido por un periodo de estancamiento prolongado, un patrn evidente en Estados Unidos, Japn y Europa occidental. Con las desigualdades aumentando y el descontento social profundizndose, es probable que la globalizacin est, en palabras de un banquero inversionista, llegando hasta los lmites de la aceptacin poltica de estos mtodos (The New York Times, 20 de junio de 1997, p. A-10). Como mencionamos anteriormente, en la actualidad la diferencia ms importante es que el capitalismo se ha extendido por todas partes y es el nico sistema econmico que existe. Esto significa que los adversarios directos del capitalismo no son otros Estados o regiones que resisten su invasin, sino clases sociales (la clase obrera, los campesinos, etc.) ubicadas dentro del sistema. La oposicin no es pre o postcapitalista o las clases excluidas, sino la incorporadas y explotadas, las que crean valor. La segunda caracterstica nueva de la globalizacin es el mayor volumen de movimientos de capital (Howels y Wood, 1994; Cerny, 1994; Daniels, 1996). Las trasferencias de la riqueza a travs de las fronteras nacionales, en particular los movimientos financieros, exceden muchsimo a los movimientos pasados. Esto se hace posible por medio de la implantacin de redes organizativas en gran escala, como tambin a travs de las nuevas tecnologas electrnicas. Estos movimientos, no importa cun grandes sean, operan a travs de muchas de las antiguas redes que precedieron el auge actual de la expansin globalizadora. Las varias redes de la dispora tnica (china, india, del Medio Oriente, la juda, etc.) y los conglomerados de familia ampliadas (particularmente efectiva es la dispora asitica china) influyen en los canales modernos de la banca y las inversiones. En Europa occidental y en Amrica del Norte, redes preexistentes de familia/clase han profundizado su influencia a travs de las innovaciones electrnicas. Por tanto, mientras aumenta el volumen de flujos, las unidades decisivas de tomas de decisin se incrustan en formaciones sociales anteriores a la globalizacin. La trasmisin y acumulacin de la informacin es ms rpida y en mayor cantidad bajo la globalizacin contempornea, pero no parece tener gran diferencia en trminos de forzar la apertura de un nuevo periodo de gran crecimiento. Incluso Japn y Corea del Sur, los lderes mximos del nuevo desarrollo inducido por la tecnologa durante las dcadas de 1970 y 1980, estn empantanados en un lento crecimiento. Estados Unidos, a pesar de la posicin autolaudatoria adoptada por Clinton, se revuelca en un nivel de crecimiento que apenas mantiene el paso con el aumento de la poblacin. Las tecnologas son diferentes de las del pasado, por eso por s mismo no ha conducido a una nueva estructura de clase y tampoco ha proporcionado una nueva dinmica econmica o una nueva estructura del Estado. Las nuevas tecnologas estn incrustadas en las clases preexistentes, en el Estado-nacin y en las grandes restricciones e imperativos del sistema capitalista. La idea de que la informacin sea el nuevo capital es, por supuesto, un

disparate, como lo es tambin el que la masa de la nueva informacin y los tan glorificados empleados que alimentan y procesan la informacin sean los nuevos capitanes e la economa. La cuestin crucial de la acumulacin de la informacin y de la comunicacin es su anlisis y uso, como tambin lo es el marco conceptual, el cual formula las cuestiones que orienta los analistas de la informacin. Estos son actores autnomos, sino individuos/clases incrustados en las estructuras de poder, una configuracin que vuelve a la informacin, en algunos casos, en ganancias del capital y otras veces en prdidas. Pero es obvio que la informacin es un elemento importante en la obtencin de ganancias, y lo es porque hay capitalistas que emplean recolectores de informacin para que hagan el trabajo domestico de elaboracin de tablas, figuras y graficas, resumiendo la informacin y ponindola on line en forma sucinta y til. La velocidad con que se mueve el capital permite los cambios en la ubicacin del capital, como tambin una rpida acumulacin, pero esto simplemente acelera la ya existente volatilidad sin agregar algo a las existencias de capital. La velocidad no est relacionada directamente con el crecimiento de las fuerzas productivas. Opera en gran parte en una esfera paralela. La economa de papel esta solamente tenuemente relacionada con las funciones de la economa real. Esto no significa que no pueda tener un impacto importante en la economa real, por ejemplo si se produjera un crack importante en los mercados financieros o en el mercado accionario. Este tipo de globalizacin, aunque nueva en volumen y velocidad, no ha cambiado significativamente en forma cualitativa la estructura y operacin de la economa global real. A lo ms, ha aumentado la autonoma de los movimientos de capital, dndoles a los agentes individuales un mayor acceso a ms lugares para las transferencias de dinero. Pero incluso eso es una autonoma relativa porque los gobiernos han escogido no regular esta rea, no debido al mayor volumen (billones diarios) o para facilitar el movimiento (al toque de una computadora), sino porque los Estados-naciones que se benefician ms (Estados Unidos, Europa occidental y Japn) la han desregulado. Precisamente debido a computadoras muy veloces, se puede procesar miles de millones de rubros en un segundo, y precisamente debido a la mayor integracin econmica del capital y los estados, es potencialmente posible establecer nuevos conjuntos de regulaciones. Finalmente, la globalizacin contempornea ha profundizado y extendido la divisin internacional del trabajo: loa autos se hacen con partes de fbricas ubicadas en distantes Estados-naciones. La recoleccin, el procesamiento y el anlisis de la informacin se extraen de fuentes que la trabajan en regiones diferentes. Ha aumentado el proceso de exportacin al Tercer Mundo del trabajo industrial intensivo y se retiene en los centros imperialistas una masa de trabajadores de servicio con bajos salarios y una lite de ejecutivos con altos salarios. Pero esta es una continuacin de la pasada divisin internacional de trabajo entre trabajadores mineros y trabajadores agrcolas en el Tercer Mundo y trabajadores industriales y de servicio en los pases imperialistas. Lo que ha cambiado es la inclusin de las actividades manufactureras en el Tercer Mundo. Esto significa una mayor proletarizacin (el nmero de trabajadores asalariados) en algunos lugares. El problema clave con los nuevos tericos de la divisin internacional del trabajo es el hecho de que la mayor parte de la produccin industrial, tanto en el Tercer Mundo como en los pases imperiales, es para consumo nacional y la elaboran productores nacionales. Por supuesto, existen unos pocos pases

en los cuales predominan las exportaciones extranjeras y los inversionistas, particularmente en bienes de consumo durable, servicios culturales y sectores financieros. Regresando a la pregunta inicial de esta seccin: la globalizacin actual es diferente de la del pasado? La respuesta es afirmativa en trminos cuantitativos, no en trminos de las estructuras y unidades de anlisis que definen el proceso. Ms an, la diferencia principal entre el pasado y el presente el hecho de que el anterior tena un punto final (crisis y colapso) y la ltima es todava bastante robusta es en s misma un punto problemtico.