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*V-

fc*.

PL

VOYAGE
EN PERSE

Cet ouvrage se trouve aussi


ILecointe et Dcret ,
no 49
libraires
,

quai des Augustins

Masson ,
p,
(

libraire

rue Hautefeuille

Bchet an, quai des Augustins ,


Voilatcd,

n 14 ; n 57 ;

mme quai,
,

n 17;
67.

Delaunay au Palais-Royal ; Dondet - Dbpr , rue de Richelieu, n

DE L'iMPRtMERIE

JOE J.

MAC CARTHY,
,

rut des Petite-Eeuries

n 47

Hojurudet du

Mridien

de

Londrti

ZtfJwcUC.Meat

VOYAGE

]EH
Par

VBB.SB

FAIT EN 181 2 ET 1813;

GASPARD DROUVILLE,

Colonel de cavalerie au service de S. M. l'Empereur de toute* les Russies , Chevalier de plusieurs ordres.

SECONDE DITION.

TOME

II.

A PARIS,
A LA LIBRAIRIE

NATIONALE ET TRANGRE,
,

RUE DES rETITES-CCRIES

N 47*

825.

VOYAGE EN PERSE.
CHAPITRE XXV.
DES BEGMERBEYS, DE LEUR AUTORITE ET DE LEURS REVENUS.

sieurs fois

Jues beglierbeys, dont j'ai dj parle plusont des khans des premires fa,
,

milles de l'empire

qui ont rendu


l'e'tat
,

de pre
ce sont

en

fils

des services

ou plus souvent
,

comme cela

se voit sous le roi actuel

des parens de ses femmes ou de ses matresses.


Ils sont charge's

du gouvernement d'une ou
autorite' porte

de plusieurs provinces; leur

souvent ombrage au souverain, avec d'autant


plus de raison, qu'ils se rendent independans
sans scrupule aussitt qu'ils croient pouvoir
le faire avec impunit', et donner des pre'textes

plausibles de rbellion un peuple toujours


ir.

VOYAGE
:

inconstant et avide de nouveauts

la

forma-

tion des troupes rgulires rendra dsormais


la

chose plus

difficile.

Pour

se

mettre
fils

l'abri

de ce danger,

le roi

confie ses

les

gouvernemens considra-

bles et ceux dont la population turbulente

peut
11 se

faire craindre

un vnement de

ce genre.

rappelle que ce fut pour avoir nglige

cette prcaution,
verse'

que Scliah-Husseim

fut ren-

du trne

ce monarque, qui avait beau-

coup d'enfans, les tint dans l'inaction auprs de lui, au lieu de les mettre a la tte des provinces dont
il

souponnait les gouverneurs

.,

et fut rduit la ncessite' d'abdiquer apr.ss

avoir

vu son

fils

Tliamas-Mirza

le seul quii les

s'chappa d'Ispahan,

mconnu dans
il

pro-

vinces sur les secours desquelles


le plus.

comptaitt

Fatey-Aly-Schah a donc donne' aux plu:s


ge'set

gouvernemens ,

aux plusinstruitsde ses fils les grandis tels que ceux d'Azerbidjan du Far du Korassan , de l'Irack-Adjeini du Mazanderan et du Kermanchahi. sistan
,
,

Chacune de ces provinces a encore trois om quatre gouverneurs d'un rang infrieur quii
,

ont aussi

le

titre

de beglierbey

mais quii

sont sous l'autorit' immdiate des princes

in

EN PERSE.
vestis des vice-royauts. Celle

de l'Azerbidcar elle

jan est la plus conside'rable

com-

prend, outre la presque totalit de l'ancienne Medie, prs des deux tiers de l'Armnie,

devenue aujourd'hui provinces d'Aran

du

Guilan etduChassevan, qui faisaient partie de l'ancienne Hircanie. Quant aux princes
,

trop jeunes encore pour diriger un grand

gouvernement
ville

ils

ont pour apanages


d'autres

de

simples cantons;
;

seulement une

tels sont

ceux qui gouvernent Zjend,

jan

Casbin, Broudjerd
capitale

Astrabad

etc.

La

de l'Azerbidjan
sa rsidence

est Tbris.
,

Le
:

prince royal

y fait
,

et les chefs-

lieux des districts qui en dpendent sont


, ,

Kho Ouroume'a Maraqua , Erivan Sofian et Aher. Chacun d'eux est gouverne par un
beglierbey, dont
1

l'autorit' a

e'te'

fortement

e'duitc

depuis que le prince royal surveille

l'administration; cela
tionnaires de

n'empche pas ces fonccommettre de temps autre

des exactions exorbitantes, qui sont impunies

quand

elles

chappent sa connaissance.

Les beglierbeys qui ne relvent que du roi jouissent dans leurs gouvernemens d'un pouvoir e'gal au sien. Ilsy exercent

une

autorit'

absolue, qui s'tend jusqu'au droit dvie et

VOYAGE
Ils

de mort.

ont une cour nombreuse, et des


le titre

gardesqui ne prennent cependant que

de neuker (domestique).
souvent
le

Ils

donnent assez

nom de
ils

visir

ceux de leurs mir -

zas sur lesquels


affaires.

se reposent

du

soin des

Ces derniers, qui

les beglierbeys
,

s'en rapportent

presque toujours

ne sont

bien dire que les espions des ministres du


roi
,

dont

ris

tienuent leur emploi

ils les

instruisent en consquence de toutes les actions de leurs matres


,

et surtout

de leurs

dispositions l'gard de l'autorit royale.

Cbaque beglierbeys, pour conserver


veur du ministre
les
,

la fa-

est oblig
,

de

lui faire tous

ans

aprs les re'coltes

un

pi sent consi-

drable. Celui-ci envoie des domestiques

dv

confiance cbez tousses protgs pour recueillir les

fruitsde leur reconnaissance.

La

rcolte

est

souvent fort considrable; car le kaima,

khan de Tbris qui ne tire ces sortes d e rtributions que du petit nombre des gouverneurs qui dpendent de l'Azerbidjan ne s'em fait pas moins un revenu de quarante mille
,

tomans, tandis que sesappointemens rguliers

ne sont que de sept cents.

La manire de
est

percevoir les contributions


et

toujours arbitraire

souvent atroce'

EN PERSE.
aussi esl-il

peu d'habitans qui n'enfouissent


a besoin de quelques
le

une partie de leur fortune.

Quand un gouverneur
mille tomans
,

soit

pour

prince

soit

pour
lui

lui-mme,
signifier

il

charge son daroga de

les

procurer, et celui-ci envoie ses subalternes

chacun des contribuables

qu'il ait

fournir aussitt telle


la

somme. Ceux

qui

on

demande ont
;

quelquefois paye' deux ou

trois fois

mais comme on ne leur

commu-

nique jamais les registres qu'on tient cet


effet
,

et

justifier les faits

que par consquent ils ne peuvent on les oblige payer de


,

nouveau. Si

le

contribuable
,

s'y refuse,

comme
chez le

cela arrive souvent

autant par enttement


,

que par impossibilit


gouverneur, qui lui

il

est conduit

fait

appliquer la baston-

nade sur

la plante* des pieds jusqu' ce qu'il

consente payer, et on ne lui laisse pas un


instant de repos qu'il n'ait verse' la

somme

laquelle

il

e'te'

impose'.

Quand la contribution est trop considrable


pour tre fournie tout
,

-la-fois, et

qu'on en a

un besoin pressant les darogas mandent les doyens de chaque mtier ou de chaque branche
de commerce
.
,

et

ils

les obligent trouver et

compter ces sommes dans Quelques heures

VOYAGE
boutiques de leurs coadministre's , et en

au plus tard. Les doyens parcourent aussitt


les

tirent l'instant

mme
,

leur quote-part.

S'ils

sont sans argent

chandises et

marpaient pour eux. Quant aux


ils

saisissent leurs

simples ouvriers
qu'ils

ils

sont battus jusqu' ce


satisfaire

consentent emprunter pour


la

sur-le-champ
tion.

quote-part de

la

contribu-

Lorsque, dans lesgouvernemens, des personnes riches et d'un certain rang ngligent

devenir rendre leurs devoirs aux beglicrbeys,


ceux-ci prennent prtexte de cette ngligence

pour

les
,

condamner des amendes consid-

rables

qui doivent tre paye'es de suite et

leur profit. Il est cependant des seigneurs

qui les leur refusent et qui les bravent; mais


cela n'est pas sans

danger dans un pays o le

vent de

la faveur est si variable.


,

Il est trs-difficile

pour ne pas dire imles

possible

de connatre

revenus des gou-

verneurs de provinces; toutes sortes d'exactions leur tant permises


,

ils

gardent pour
,

eux tout ce qui excde


qu'ils prlvent. Ils
les artisans

le

revenu du prince

qui n'est souvent pas la dixime partie de ce

ont des espions chez tous

qui les instruisent de tout ce que

EN PERSE.
ceux-ci
l'ont

ou dbitent, et nul

article n'est

exempt d'impt.
Les gouverneurs ont ordinairement la surintendance des nomades, qui sont nombreux et paient en raison des troupeaux qu'ils pos,

sdent. Les Curdes qui habitent des

mon-

tages trs-froides en hiver, et o leurs bestiaux priraient , passent cette saison dans des provinces de la Perse
ils

un peu plus tempres ou


,

trouvent toujours des herbages et de l'eau


(1).
,

excellente

Les tribus de He'kary et de la plaine qui sont sous la dpendance et la protection du


prince royal
,

viennent plus particulirement


,

chaque anne'e avec des troupeaux immenses,


profiter des excellens pturages qu'offrent
lesvalle'es et les plaines

de

la Perse.
,

Elles

sont gouvernes par des begs qui

en temps

de guerre

fournissent au prince un certain


pied et cheval; mais

nombre d'hommes
ritoire

ds l'instant que ces milices touchent le ter-

de

la

Perse

elles sont

compltement

entretenues par le

roi.

(1)
lui

Les Curdes, tributaires du prince royal

el

qui
soril

fournissent des troupes en temps de guerre,


tout

exempts de

impt dans l'tendue de l'A/.erbidjan.

VOYAGE

En

181 3, le beglierbey

d'Ourouma

se per;

mit chez ces peuples quelques exactions

ils

se runirent aussitt et firent des incursions


si

terribles,

ravageant et pillant tout, qu' la


,

fin le

prince royal

instruit des motifs qui

avaient provoque' cette vengeance de leur


part, retira l'intendance de leurs tribus cet

avare gouverneur, et la rendit


l'Afcliard, dernier

Asker-Khan
la

ambassadeur de Perse

cour de France

qui l'avait exerce'e avant

d'accepter cette mission. Celui-ci peroit trs-

exactement

les le

revenus du prince qui lui en


Il

abandonne

dixime.

convoque en cas de
,

besoin le contingent de cliaque district


il

et

en conserve le commandement tant que


la

dure

guerre.
aussi le

Les beglierbey s ont


douanes
sont
si

revenu des

e'tablies sur

les

routes; mais elles


et
si

mal organises

mal

servies,

que

les

misrables qui les afferment n'y res-

tent jamais plus d'un an, parce que la totalit

des recettes suffit peine leurs propres


besoins, et

que

la

majeure partie d'entre eux


,

expire sous le bton


faire leurs

faute de pouvoir satis-

engagemens.
aussi sujets

Les bains publics sont


desdroits; et

payer

comme ilsappartiennent souvent

EN PERSE. 9 aux communes , les gouverneurs y placent quelques-uns de leurs domestiques, qui peroivent de chacun des baigneurs une rtribution

toujours trs-onreuse la classe


,

du

peuple
bains
,

parce qu'elle est en sus du prix des

dj assez chers a cause de la raret'

du

bois dans la majeure partie de la Perse.

Autrefois l'autorit' des beglierbeys s'tendait sur les troupes dont


ils

disposaient pour

ainsi dire leur volont', sans

que

le

souverain
l'ar-

ost y trouver redire

mais aujourd'hui

me'e, rgulirement organise et la dvotion

absolue du prince royal

a port

un coup

mortel leur pouvoir


ces orgueilleux
forcs de mettre

l'autorit royale est

seule reconnue, au grand mcontentement de

gouverneurs qui

se voient

un terme

leurs exactions

parce que les troupes protgent les contri-

buables contre leur tyrannie qui touffait les


plaintes les plus justes. C'est ainsi

que des

armes permanentes, objet de terreur pour


certains peuples polics , sont le seul

moyen

peut-tre de rtablir l'ordre public dans des


tats

moins avancs dans

la civilisation.

10

VOYAGE

CHAPITRE XXVI.
LITTRATURE, POESIE, MUSIQUE, COMEDIE ET DANSE DES PERSANS.

Autrefois

les belles*lettres taient culti-

ves en Perse avec

un

soin extrme; mais

depuis que les guerres civiles ont dsol ce vaste empire , elles sont bien ngliges , et

on

les a

presque oublies.

Il reste

cependant une quantit prodigieuse


les

d'excellens ouvrages, la plupart trs-anciens;

mais outre que


il

exemplaires en sont rares,

serait fort difficile

de

les multiplier

dans

un pays o l'imprimerie n'est pas connue. D'un autre ct la plupart de ces prcieux
,

manuscrits appartiennent des grands qui ne se soucient pas de les prter, surtout
des Europens , depuis qu'ils ont vu l'empressement que ceux-ci mettaient les rechercher.

Les posies de Sady , d'Hafis et de Ferdusy,


y sont singulirement estimes; et
il

n'est per-

^"

&

EN PERSE. sonna qui n'en


la
ait

quelques vers graves dans

et sonore , la poe'e en tire

mmoire. La langue persane e'tant riche un avantage pr,

cieux
listes

suivant le rapport de savans orienta-

en tat d'en juger. Un des plus estimables , sir Williams Jones l'auteur de la
,

grammaire anglaise
Nadir-Schah
persane
les

et persane

qui nous
la vie

devons l'intressante traduction de


,

de

par Mirza-Maliadi , parat resous

gretter que Voltaire n'ait pas connu la langue


,

pour nous prsenter


,

dit-il

formes europennes
;

les excellentes

pro-

ductions de ce pays

elles passeraient

chez

nous,

comme
:

ailleurs,

pour des chefs-d'uvre


,

inimitables

MM.

Langls de Sacy

et pluse sont

sieurs autres orientalistes distingue

occupe's avec
cette tche.

beaucoup de succs remplir

Les fables allgoriques des Persans ont


surtout

un

sens moral trs-dlicat

et l'on

y
si

retrouve avec plaisir le got et les formes

aimables de ce peuple jadis

si

distingue' et

digne d'admiration. Sir Williams Jones en a


traduit quelques-unes en anglais
sre'es
,

qu'il a in-

dans

sa
la

grammaire. Je

me

contenterai
lit

de rapporter

suivante de Sady, traduite

te'ralement, pour faire connatre le genre de

12
cet

YtYAGE

homme

clbre que les Persans ont sur-

nomme'

le roi

des potes.
,

Un

pre'sente

je le

j'tais au bain un ami me un morceau de terre parfume (1); Es-tu donc du musc pris et lui dis

jour que

ou de l'ambre
Hlas!

toi

qui charmes aussi deliIl

cieusement mes sens ?


je n'tais

me

repondit aussi-

tt:

qu'un simple morceau


e'te'

de terre ; mais ayant


avec la rose
, ,

quelque temps en
m'a communiqu
retenu quelqucs-

socit' ses

elle

douces qualits

j'en ai

unes; ce sont elles qui causent aujourd'hui


ton attention
,

ta surprise et m'attirent
cela je

sans

ne

serais encore
,

qu'une mprisable

parcelle de terre

ainsi

que

je te

parais

l'tre.

que leurs potes ont


dans toutes
les

Les Persans sont trs-sentencieux parce fait une infinit de pro,

verbes qui sont en grande partie traduits

langues de l'Europe.

Ils

em-

ploient dans leurs romances et dans leurs

(1)

Sir Williams Jones a traduit terre parfume

par

les

mots scented

clay,

el je

remarquerai

comme

lui

qu'on dislingue par-l de petits morceaux de terre


calcaire rsine et ptrie avec des parfums, dont on sr
sert souvent

au bain de prfrence au savon..

EN PERSE.

l5

posies des comparaisons gigantesques, qui

sont nanmoins remplies d'esprit et de got.


Ils

n'y chantent presque jamais

que

les

fem-

mes, le vin, les fleurs et

les rossignols,

comme

on peut
faites

le voir d'aprs plusieurs

traductions

par

MM.

d'Herbelot, Petis de la Croix

et autres savans orientalistes.

sane

Les langues en usage en Perse sont la perturque. Chacune d'elles a , l'arabe et la un emploi diffrent, car la plus grande partie
des personnes qui connaissent parfaitement
le

persan , prfrent cependant parler le turc,

qui est la langue de l'arme , et celle avec laquelle on peut le plus facilement parcourir
toute l'Asie. L'arabe ne s'emploie plus gure

que pour

les objets

de religion

bien qu'on

trouve partout des traductions du Koran.

Mais
celle

ta

langue ptersane

est

par excellence
la

de la littrature. Depuis

mer Casmajeure

pienne jusqu'aux extrmes limites de l'Inde


,

l'on n'crit

qu'en persan, et

la

partie des habitans de ces vastes contres ne

connaissent pas d'autre langue. Elle est ce-

pendant distingue par


fe'rcns
,

trois caractres di-f,

savoir

le taleeb le

le niski et le

scheplus

kestab.

Le

niski <cst

plus beau

le

correct et celui quii est gnralement

usit'

en

,/j

VOYAGE
deux autres
,

Perse. Les
les

tout en employant

mmes

lettres, les prsentent

nanmoins

d'une manire imparfaite. Ce qui les rend (le schekestab surtout) excessivement difficiles
dchiffrer,

mme

pour les Persans,

c'est

qu'on

omet

les points

qui doivent tablir la diff-

rence entre deux lettres de

mme
,

figure et

d'une signification diffrente et que ce n'est qu'aprs avoir lu dix fois une phrase et s'tre
bien pe'ntre de son sens qu'on parvient la comprendre ; c'est nanmoins de ce caractre
(rue tout le
les princes

monde
de

se sert

l'intrieur

et en particulier de la presqu'le de
,

l'Inde dans leurs relations avec le gouverne-

ment

anglais; d'aprs cela

la

compagnie a

cru devoir ordonner ses agens d'apprendre la langue persane dans un certain laps de

temps passe lequel ils ne peuvent remplir aucune des fonctions qui les mettent en re,

lation avec les naturels


Il

du pays.
;

n'y a pas de musique en Perse

car je ne

profanerai pas ce

nom

en

le

donnant des

sons barbares, sans cadence ni mesure, et qui ressemblent plus des cris de btes fauves qu' de l'harmonie.
les notes
;

On y connaissait cependant
qu'elles
et

mais

je crois

sont absolu-

ment oublies aujourd'hui,

pendant prs

.,

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"<n^ear //remuait

EN PERSE.
de
trois

l5

ans

je n'ai

jamais vu personne en faire

usage.
J.es

et tellement informes,
croire qu'on n'y a rien

instrumens persans sont peu nombreux que je serais tente de

change depuis
ils

le

rgne

de Cyrus, avant lequel


inventes. Ils sont

semblent avoir t

comme
pour

chez nous divises en


la

deux
taire
,

classes

les

uns pour
trois

musique miliLes pre-

et les autres

le concert.

miers se composent de

instrumens, savoir:

des espces de clarinettes aigus et qui res-

semblent assez a celles avec lesquelles les Calabrais viennent l'poque de Nol corcher
les oreilles

des Napolitains
kernets

de grandes
et dont les

trompes

qu'ils

nomment
ils

sons ont beaucoup d'analogie avec les cris des

chameaux quand

sont en colre. Les tubes


les pavillons
ils

ont neuf dix pieds de long et


prs de trois pieds de diamtre
:

sont

comafin

poses de plusieurs corps, rentrant les uns dans


les autres
,

comme ceux

d'une lunette

de les porter plus commodment. Les autres instrumens sont des tambours dans le genre
de nos timbales
ils
,

mais beaucoup plus petits

ne

les

battent qu'avec les mains, et quand

cette soi-disant
faut
,

musique commence
l'on ait soin

jouer,

il

pour peu que

de

ses oreil-

l6
les, s'en loigner

VOYACE
au moins deux cents pas.

Chaque ville
pareille

oii il

a un beglierbey, a une

musique qui
,

doit jouer

matin
soleil

et soir
,

devant le bazar
le signal

pendant une demi-heure


;

avant le lever et le coucher du

c'est

pour ouvrir

et fermer les boutiques

et appeler la prire.

La musique du
et le

prince est fort considrable


fors qu'il sort

devance chaque

de sa

re'-

sidence.

Chaque musicien alors est monte' sur un chameau qui porte, comme ceux des Zombarecks dont je parlerai plus tard un petit
, ,

pavillon sur le devant de sa selle.

Cette musique runie pre'cde de deux cents


pas son altesse royale, et joue tant que dure
la

marche
se taire.

moins qu'il ne lui soit ordonne'

de

Quand on
,

est

au camp ou en route,

elle se

rassemble tous les soirs en forme de


une centaine de toises de la
joue jusqu' nuit close. Les

demi-cercle

tente royale, et

Persans

qui sont grands amateurs de cette

bruyante harmonie, accourent de toutes parts


et

encouragent

les

musiciens par des applauroi se

dissemens continuels. Celle du

compose

de cent cinquante hommes


des kernets
;

dont trente ont

ce qui fait qu'en

temps calme on

peut l'entendre de plus d'une lieue.

EN PERSE.

l'y

L'harmonie se compose d'abord de chancelui teurs ou pour mieux dire de hurleurs


:

qui crie

le

plus fort et devient bleu force


est

de contorsions

repute avoir le plus de


grimaces qu'ils
,

talent ; ces chanteurs se dfigurent au point

que pour cacher

les hideuses

sont obliges de faire pour lever la voix

ils

couvrent leur visage avec une


pier qu'ils ont la main.

feuille

de pa-

On

les

accompagne
et des

avec des espces de violons en forme de pots


ronds
,

auxquels on a ajout un manche

cordes; des guitares -peu-prs semblables

des mandolines italiennes , et des tambourins


orns de plaques de cuivre fort larges et trssonores
,

qui approchent assez de ceux des

Basques.

Quand
part
lon
, ,

ces musiciens sont appels

quelque
sa-

ils

s'accroupissent dans

un coin du

et c'est

au son de leurs chansons ou roles

mances que
talens.

danseurs font briller leurs

Ces baladins sont de jeunes gens qui ont


tte rase
,

la

l'exception de

deux grandes
le

mches de cheveux qui leur tombent


des oreilles;
ils

long

sont vtus -peu-prs

comme

nos femmes et ont dans chaque main de petites

plaques de cuivre, creuses et paisses de

i<S

VOYAGE
ils

quelques lignes, dont


les

se servent
Il

comme
,

Espagnols de castagnettes.

n'est sorte

d'attitudes indcentes qu'ils ne prennent

et
ils

comme

ils

dansent deux pour l'ordinaire,

prsentent des tableaux de tout ce qu'on peut

imaginer de plus sale


Ils font aussi,

et

de plus crapuleux.

quoique maladroitement, quelle

ques tours de souplesse dans


leur costume ne leur
le'grete'

genre de nos
d'avoir la

sauteurs; mais outre qu'ils y sont trs-novices,

permet pas que cet exercice requiert.

Lesdanseusesqui, comme je l'ai dit ailleurs,


n'exercent jamais leurs talens que dans les

harems, sont plus dcentes. Elles sont ordinairement fort


jolies, et

dansent avec beaucoup


sont voluptueuses

de

le'grete'; leurs attitudes


;

sans inde'cence

elles se servent des

castagnettes que les

mmes hommes pendant que les

femmes chantent en s'accompagnant de la guitare. Cet exercice leur fournit l'occasion de dployer leurs bras avec beaucoup de grce. Leurs cheveux tresse's sont relevs
, ,

avec lgance et soutenus

l'exception des

grandes nattes

par un mouchoir de gaze

brode' en or. Elles ont

pour tout vtement un

arkala lger
soie
,

contenu par une ceinture de


bouts pendent par-devant.

dont

les

La

^/kw>teaJe,Aj4&owie/

EN PERSE.

19

chaussure du pays , dj trs-incommode pour marcher, ne convient pas pour la danse, aussi
dansent-elles avec des chaussons ou

mme
un

pieds nus

et

comme

leurs pieds sont teints

avec

du

henn' depuis les orteils jusqu'


,

pouce au-dessus des chevilles

on

les dirait

chausses avec des souliers oranges.

Les danseurs

et les danseuses n'ont pas de

rsidence fixe ; ils parcourent toutes les parties

du royaume logeant toujours sous la tente et en menant avec eux tout ce qui constitue leur mnage, bestiaux, ustensiles et bagages.
,

Ils

sont instruits l'avance des ftes et des


se clbrer

mariages qui doivent


telle

dans telle ou

province

et s'y rendent

temps pour

exercer leur savoir-faire. Ces troupes sont

souvent appeles par

les

grands qui veulent

donner quelques divertissemens pendant le cours de l'anne mais au newrouse premier


;
,

de

l'an

elles se

rendent dans

les villes

et

restent ordinairement plus d'un mois, pen-

dant lequel

elles font

de bonnes

affaires.

On

appelle come'die en Perse de mauvaises

farces repre'sente'es dans des jardins ou des ap-

partemens,car on n'y connat pas

les thtres,

par des misrables qui sont souvent pris au


hasard parmi des ouvriers paye's
la

journe.

20

VOYAGE
les

Ces pices rappellent


liennes;
il

bouffonneries ita-

n'y est question que d'escrocs fins

et adroits qui emploient toutes sortes de dguisemens et de langage pour voler des ber,

gers ou des marchands, mais particulirement

ceux de crme

et

de confitures. Cela donne


semes de

lieu des scnes assez burlesques,

bons mots. Ces acteurs improvise's, font autant

de

plaisir

et seraient

que des comdiens de profession, en Europe d'assez bons comiques


joignent les gestes aux pa-

de bas

e'tage. Ils

roles, et c'est l

que

brille leur esprit et leur

adresse , car les pices sont

impromptu
les

et

il

leur suffit de convenir entre eux d'un plan


si

le

matre de

la

maison qui

appelle ne

leur indique pas le sujet qu'il de'sire voir jouer.


C'est
ils

eux ensuite composer

la pice; mais

seraient jamais perdus dans l'opinion


si
,

blique,

leurs propos s'cartaient


s'ils

convenu ou
chands

restaient courts.

pudu sujet Les voleurs

doivent toujours tre plus ruse's que les mar,

et avoir des
,

rponses prtes toutes


,

les questions

souvent embarrassantes

que

ceux-ci leur adressent; et ce qui rend la chose


assez

piquante

c'est

que

les

personnages

gardent entre eux

le secret

de leurs moyens

d'attaque et de dfense; ainsi tout est impro-

EN PERSE.
vis l'instant

2j

mme. Il faut encore que les acteurs charge's du rle de voleurs trouvent
des prtextes plausibles pour entrer dans
les

boutiques ou dans
veilles par
les
,

les bergeries
;

qui sont sur dfaut de

matres

car

bonnes raisons
bton
,

ils

en sont chasss coups de

au grand plaisir des spectateurs qui


,

crient alors , hur

hur

(frappe

frappe)

comme pour

leur faire

comprendre que leur

maladresse mrite cette punition. Le voleur


revient toujours la charge sous de nouveaux

dguisemens. J'en

ai

vu un qui
,

tait

charg

de trente costumes diffrons


rapidit derrire

qu'il quittait

avec une agilit surprenante en passant avec

chaque
la pice

fois

avec
finit

un paravent et s'exprimant un autre jargon. Au reste


, ,

ne

jamais sans qu'on n'ait trou-

le

moyen d'escamoter un mouton ou quel-

ques pots de crme ou de confitures.

22

VOYAGF.

l*lW*Vl\W*VMVlWtWU\*VVVM*VlVHVl\VlVMlV\V*VW\\ltl\

CHAPITRE XXVII.
DES ATHLETES ET DE LEURS EXERCICES.

Les

exercices des athltes

leurs danses

leurs luttes, sont aussi des spectacles dont les

Persans sont fort curieux; mais

il

n'y a gure

que

les riches

qui puissent en jouir. Les

hom-

mes

voue's cet e'tat se font

payer fort cher et


;

n'exercent jamais en public


ce genre

les

amateurs de
local

d'amusemens doivent avoir un convenable dans leurs maisons.

Les athltes persans ont une manire de


vivre toute diffrente de ceux des Grecs et

des Romains

qui pratiquaient des exercices

violens pour se tenir en haleine et accrotre

leurs forces.
Ceux-ci, au contraire, semblent viter tout

ce qui peut leur causer la moindre fatigue.

D'abord
par jour

ils

sont clibataires et n'approchent

jamais des femmes. Ils font cinq ou six repas


,

ne sortent qu'une

fois le soir

mar,

chent aussi doucement qu'un malade

vi-

EN PERSE.

23

tent avec soin de se donner la moindre secousse, et ne

remuent jamais

la tte ni les bras


soit la saison
,

en
ils

se

promenant. Quelle que

sont toujours vtusaussi

chaudement qu'en
ils s'y

hiver, et enveloppes d'un large kurk.

Quand

ils

doivent travailler

prpa-

rent en restant huit jours au

lit

sans faire le

moindre mouvement.
Les lieux o
ils

exercent sont de grandes

salles carres, creuses six pieds

de profonzourkoua

deur, ayant autour et au niveau du plein


pied des galeries que l'on

nomme

pour
large

les spectateurs.

Ces espces d'arnes ont


le

environ trente pieds de longueur et autant de


,

c'est--dire

cent vingt de tour

fond

et les ctes sont recouverts de terre calcaire

bien battue, parfaitement unie et

lisse'e.

Il

en a qui sont matelasses tout autour, et dont


les

planchers sont recouverts de ketchs pais,

mais fortement attache's et bien tendus pour

que

l'on

ne puisse pas

s'y

accrocher. Aussitt
ils

que
rait

les athltes

y
,

sont appels,

sautent
les croi-

dedans avec une


dans

le'grete'

dont on ne
les a

pas capables
les

quand on ne
Ils sont

vus que

rues (1).

nus, et n'ont qu'un

(l)

Quelques-uns y sautenf sur une seule jambe

el

>./\

VOYAGE

simple demi-caleon de cuir fortement attache sur les hanches et qui ne descend que
jusqu'au milieu des cuisses.
Ils

entrent ordi-

nairement une vingtaine


et

-la-fois

dans l'arne,

commencent
ils

leurs exercices par une danse


,

font toutes sortes de contorsions


difficiles,

pre-

nant mille postures


celles

semblables

lutte

o ils pourront se trouver pendant la dont cette pantomime semble n'tre

que le prlude. Ils continuent cet exercice en augmentant graduellement la vivacit des

mouvemens
est

jusqu' ce qu'ils tombent puises


le dernier
la

de fatigue. Celui qui reste


regarde

debout
danse,

comme

le

vainqueur de

et reoit le prix qui est assigne


cice.

pour cet exer-

Les lutteurs font une courte pause et

reparaissent

bientt portant dans chaque main une norme pice de bois de chne faite en forme de poire alonge qui a prs de trois pieds de longueur y compris le
,
, ,

manche

et

dont

le

gros bout a souvent plus


Ils

de quinze pouces de diamtre.


aprs l'autre sur leurs ttes

les

ma-

nient et les font passer en tout sens l'une


,

les

enlevant

restent ainsi quelques instans en quilibre, quoique la

chule

soit

de plus de

six pieds

de haut.

EN TERSE.

25

toujours d'une manire diffrente et toujours


sans balancement ni eln.

A de certains points
ils

d'orgue marque's par la musique,


sur une

restent
,

jambe

les bras

tendus en croix

et

soutiennent pendant quelques secondes ces

deux e'normes massues avec une


ble.

force incroya-

Cet exercice dure quelquefois plus de


ils

deux heures, pendant lesquelles


nires

prennent
;

des pices de plus en plus pesantes


,

les
,

der-

qui sont rarement souleves

psent

plus de soixante livres, et sont beaucoup plus


difficiles

supporter qu'un

fusil d'infanterie

par

le

bout de

la baonnette.

Le kamakhan
la

m'assura que ces exercices taient de

plus
e't

haute antiquit' en Perse, et


invente's

qu'ils

avaient

pour dlier

les bras des

jeunes gens

et les

accoutumer de bonne heure manier

des armes lourdes.


L'athlte qui a manie' les plus grosses pices

de bois
est le

et qui reste le dernier

dans l'arne

vainqueur de ce fatigant exercice, et

reoit les
les

complimens et
les

les pre'sens

de toutes

personnes qui assistent ce spectacle.


lutteurs; ceux-ci se

Viennent ensuite

frottent tout le corps avec de l'huile

pour se

rendre plus souples et donner moins de prise


leurs adversaires.

Quand

ils

sont prts en

26
venir

VOYAGE
aux mains
,

ils

se saluent, se portent
la tte et

rciproquement
la baisent
;

la

main droite sur


ils

aprs quoi
,

se saisissent d'une

manire

e'gale

passant rciproquement

un

bras en dessus et l'autre en dessous de chaque paule. Ils ne sont pas long-temps dans cette
position sans se laisser tomber sur les

genoux

ou sur le ventre ; car comme la lutte ne consiste pas renverser un homme , mais bien
le
le

mettre sur

le dos, les

plus adroits saisissent


le

plus tt qu'ils peuvent

moment de se jeter
terre, posi-

sur les
tion

genoux

les

deux mains par


ils

dans laquelle

sont souvent plus dange,

reux que debout, et qui, suivant eux


difficile

est fort

prendre , leurs adversaires saisissant


les renverser.

ordinairement cet instant pour

Quiconque ne connat pas


cice croirait sans

ce genre d'exer-

doute qu'il doit tre facile

celui qui est sur ses jambes de jeter l'autre


sur le dos; mais on ne se fait pas l'ide de
l'adresse et

de

la souplesse

que ces gens dadversaire par la

ploient dans ces occasions , d'autant qu'il leur


est

permis de

saisir

leur

ceinture
fort

du

caleon. Si l'un des


,

deux

est

plus
cette-

que

l'autre

il

cherche profiter de

licence, ce qui lui russit nanmoins trs-

rarement

car

il

beau enlever son

homme

EN PERSE.
en tout sens
ses
,

27

celuici

retombe toujours sur


;

jambes

comme un
cju'il
,

chat

et

il

n'a

pas plutt

touche'

terre

devient plus dangereux

pour son adversaire


chant
le soulever.

qui

s'est

puise en cher-

S'il est difficile

de ren-

verser sur le dos


,

un homme qui

est sur les

genoux il l'est sans comparaison bien davantage quand il est sur le ventre, et pour le
croire
,

il

faut avoir vu toutes les ruses

em-

ployes de part et d'autre pour arriver ce

but car celui qui


;

est couche' et

qui sembl e
,

souvent n'tre que sur la de'fensive

culbute

quelquefois son adversaire par un saut de

carpe aussi

le'ger

qu'imprvu, et fort

difficile

parer. D'autres ont la finesse, e'tant couches,

de paratre
et puis par

ce'der

du

cte'

o on

les
ils

pousse

un

e'ian

vigoureux

tournent
l'as-

eux-mmes sur
saillant
,

le

dos et entranent ainsi

qui n'a d'autre ressource que de

saisir la balle

au bond

et

de

se relever

par un

mme

e'ian, ce
,

qui lui russit quelquefois.

En un mot

tout ce que l'adresse et la force


est

peuvent inventer

mis en usage par ces

hommes dans

ce genre de lutte , qui pre'sente

d'autant plus d'intrt que jamais le hasard


n'entrane de chute.

Aussitt qu'un des deux athltes a mis son

28

VOYAGE
sur le dos
,

homme
alors
il

le

vaincu reste dans cette


;

position jusqu' ce qu'il ait remercie l'autre


se

relve

le salue

profondment
rend aucune de

touche son front avec la main droite et la


baisse.

Le vainqueur ne
,

lui

ces politesses

et reoit avec gravite' tous les


,

complimens qu'on lui adresse mais qui sont nanmoins de peu de consquence ; car comme
il

est oblige'
,

de prter
souvent

le collet tous les


terrasse'

athltes

il

est

son tour

ce n'est jamais que sur le dernier vainqueur

que tombent
tion
est entre' le

les loges et l'argent

en propor-

du nombre des

lutteurs qu'il a battus. S'il


qu'il ait

premier dans l'arne et


les autres,
il

dompte' tous
,

est fte',

conduit

en triomphe et reoit des pre'sens de grande


valeur
,

tels

que des chevaux , des habits , des

schals et de l'argent.
l'ai

Ce

cas est trs-rare; je

vu cependant arriver un jour un turkoqui culbuta vingt-quatre lutteurs. Les

man

pre'sens qu'il reut cette occasion

montaient

plus de deux mille tomans.


L'exercice de la lutte est fort estime' par
les

grands, qui bien souvent descendent eux-

mmes dans
athltes.

l'arne et

prtent

le

collet

quelques-uns de leurs amis ou de simples

On

sent bien

que ceux-ci

se laissent

Lt/?H><le.CMolte.

EN PERSE.
toujours battre
,

et

que

cette petite condes-

victoire

cendance leur rapporte dix fois plus que la sur cinquante adversaires de leur
espce. Il est cependant quelques amateurs

de cet exercice qui battent re'ellement tous


les athltes

de profession , et

jai

vu un

officier

anglais (1) qui en pelottait autant qu'il s'en

prsentait

aussi jouissait-il

parmi tous ces

artistes d'un degr'

de considration extraorsolennellement

dinaire

il

ne se donnait pas une seule lutte


qu'il n'y ft

dans

le
:

royaume
il

invite'

s'y

distinguait presque toujours par


et la fte finissait rarosse'

de nouveaux exploits, rement sans qu'il n'et

toute la
,

socit'.

Ce brave

et excellent officier
,

quoique d'une
en dernier lieu

force athle'tique

e'tait

d'une douceur et d'une

patience admirables.

Il avait

renonce' cet exercice pour avoir eu le

mal-

heur de briser

la

nuque d'un de
et
il

ses adversaires

qui mourut sur-le-champ.

Il tait

inconsolable
forte somme ddommager
il

de cet accident
la famille

donna une
pour
la

du

de'funt

de

la perte

que trs-innocemment

lui avait

fait e'prouver.

(i)

Le major

Chrislie,

du rgiment de Madras de
:

la

compagnie des Indes-Orientales


d'Oslendouz
T

il

fut tu l'affaire

le

1" novembre

1812.

5()

VOYAGE

*V*\VVV%.*^*VVVVVVVVVVVV*VVVVVVV%V(VVVVVVV*tVV'IVVV*VVV%VVV*VVV*

chapitre xxviii.
DE LA PROMENADE ET DE LA CHASSE.

Les Persans aiment


sion
,

la

promenade de pasils

et c'est encore
,

en quoi

diffrent des

Turcs

dont

le

bonheur

est

de rester des
ni faire

journes entires en contemplation devant

une fentre

sans profrer

un mot

un

geste.

Les hommes de la classe moyenne sont pour ainsi dire toujours courir. Ds le point du jour ils se rendent aux bazars , ils y rencontrent des connaissances avec lesquelles
restent jusqu' l'heure
qu'il est fini
,

ils

du djeun. Aussitt
visites jusqu'

ils

vont chercher des nouvelles

aux bains ou rendre des


alors
,

midi

comme dans

tous les pays chauds


soi

chacun rentre chez


trois
la fracheur
,

et

reste

dormir

ou quatre heures. On profite ensuite de et pour en jouir on va dans les jardins sur les places ou aux promenades.
, ,

Les personnes de qualit

se

promnent

EN PERSE.
ordinairement cheval et
l'ont ainsi

5l

chaque

jour plusieurs milles, prcdes de leurs jelan-

dars (piqueurs)

schoters (coureurs), et d'une


,

grande quantit de fraches (laquais) marchant tous pied, une moiti devant et l'autre
derrire eux.

les autres

Les schoters, un bton la main, devancent de plus de cinquante pas et font ranger toutes les personnes du peuple qui se
,

trouvent sur

le

chemin;
,

ils

sont suivis de

plusieurs fraches

qui tiennent toute la lar-

geur de

la

rue pour faire paratre leur

nombre

plus grand Les jlandars marchent ensuite


la tte des

sur l'paule
et garni

chevaux de leur matre, et portent un morceau de drap carr, brod


soie
,

de franges de

qu'on
et

nomme

zinne-pouche (couvre -selle)

qui sert

couvrir les chevaux aussitt que les matres

en sont descendus. Ceux-ci restent ordinaire-

ment

la

promenade

jusqu' nuit close

ils

sont attendus la porte de la ville par six ou

huit de leurs domestiques

qui portent de

grandes lanternes d'une forme particulire


qu'on

nomme

fanus

avec lesquelles

ils

les

clairent jusqu' la maison. Leurs courtisans,

assembls dans la salle du divan, les

reoi-

vent avec respect, et passent une partie de

32

VOYAGE
du
jour.
l'aire

la soire leur dbiter les nouvelles

Quand
quelques

les

grands sortent
,

soit

pour

visitei

soit

pour

se rendre chez le

prince ou chez le gouverneur, ce n'est jamais


qu' cheval
,

dans

le

promenade
suivis

pre'cds

mme ordre que pour la du mme corte'ge, mais

dans ce cas de leurs pich-kadmets qui

portent les cailliaux.

Les Persans aiment passionnment la chasse,


aussi les grands

passent-ils des semaines et

mme

des mois entiers.


fort diffrentes
,

Ces chasses sont

de

celles

qu'on voit en Europe

et

comme
roi

les

plus in-

tressantes sont celles

du

ou du prince

royal

je

me

permettrai d'en donner une desdtaille.

cription

un peu

Soit qu'on chasse au poil ou la


c'est toujours

plume
se fait

cheval. Cette dernire chasse


,

est trs-intressante

parce qu'elle ne

qu'au faucon

et qu'il n'est pas

de pays o

l'on instruise ces oiseaux

mieux qu'en Perse.

Quand

le roi
,

ou

le

prince prennent ce di-

vertissement

ils

se font

accompagner de plu-

sieurs domestiques qui, aussitt arrivs sur le

terrain

l'on

mettent pied a terre et devancent

veut commencer la qute les chas,

seurs de quelques pas et dans le plus grand

EN PERSE.
silence.

55

Ces derniers forment en marchant une espce de croissant d'une fort grande
e'tendue

main droite ; chacun d'eux a sur la un faucon contenu par les serres avec une courroie deux branches de cuir lger. Quand on aperoit des faisans ou des perdrix, on en approche d'aussi prs qu'il est
possible et on les entoure
s'arrtent
,
:

alors les chasseurs


les bras

et

tendant tous ensemble

sur lesquels sont les faucons , dans la direction

du point o

est le gibier

pour

le leur laisser

apercevoir; on

fait alors partir le gibier,

sur
,

lequel ces oiseaux se jettent avec avidit'


il

et

ne saisissent pas leur proie. Les domestiques courent aussitt pour s'en
est rare qu'ils

emparer, ce qui ne souffre pas de

difficult
faire

mais on en prouve de relles pour


trer les faucons
;

ren-

on y parvient cependant au

moyen d'une poule que chaque fauconnier tire


de son havre-sac
et fait crier; la voracit' plu tt
les faucons sur les

que l'attachement ramne


poings de leurs matres.

Les

faisans sont trs-grands en Perse et ont

le vol pnible.

Dans
,

les
tels

parages o

ils

sont
,

en grande quantit
les chasse

que
:

le

Mogan on
,

coup de bton des domestiques


la

armes de longues gaules, cernent


h.

place o

, l

34
il

VOYAGE

y en

quelques-uns

et

se

rapprochai!

peu- -peu en forme de cercle, forcent ces


oiseaux de se rassembler ou de prendre leur
vol; dans ce cas-ci,

comme
la

ils

volent trs-

bas

les
,

hommes
ils

sur

tte

desquels

ils
s'ils

passent
les

les abattent

coups de gaule;

manquent,

courent la remise qui n'est

jamais bien

e'loigne'e.

Les

faisans fatigues

partent rarement une seconde fois et se laissent

assommer en fuyant dans


buissons. quoiqu'il

les

ronces et les

On ne
;

chasse pas le livre en Perse,


;

n'en
il

y soit trs-commun mais personne mange aussi sont-ils peu sauvages et


,

est assez facile

de

les

prendre vivans

sur-

tout en hiver.

Le grand
,

gibier de toute sorte est excessi;

vement abondant
daims chamois
tagne
,

il

se

compose de
,

cerfs

chevreuils
,

vaches de

mon-

antilopes

etc.

etc.

Ces paisibles
et

animaux vivent trs-bien ensemble,


ils

quand
pren-

descendent dans
si

les plaines

c'est

souvent

en

grand nombre, que de loin on

les

drait pour d'immenses troupeaux de moutons.


Ils se

tiennent habituellement dans les


,

mon-

tagnes

d'o

ils

sortent toutes les nuits pour

aller pturer.

Quand

le roi

ou

le

prince veulent chasser

EN PERSE.

la grossi:

55

bte

ils

envoient deux ou trois

jours l'avance quelques milliers

d'hommes
les petits

cheval
nuit
,

qui cernent la plaine pendant la

gardent toutes les gorges et


jour.
,

sentiers o ces animaux pourraient s'chapper

au point du

Quand
se
ainsi

la chasse est arrive


les

ces

hommes
il

rapprochent

uns des autres, et forment

une enceinte au milieu de laquelle


ou
les princes

a quelquefois plus de dix mille ttes de gibier. Aussitt le roi

commenla cour.

cent tirer, ainsi que

les

grands de

Leurs domestiques portent chacun deux fusils


,

qu'ils

chargent tandis que les matres


qui est trs-adroit tirer

abattent le gibier.

Le
de

prince royal
,

l'arc

s'exerce souvent courir et tuer

quelques pices coup de flches avant de commencer le feu mais une fois le signal donne on n'entend plus pendant quatre ou cinq heures que dure, la chasse qu'un bruit
; , ,

continuel de mousqueterie. Les

hommes

qui
le

forment l'enceinte ne tirent que quand


gibier veut

s'chapper

ce qui arrive rasi

rement

car le cordon est

serre, qu'un

chevreuil trouverait peine passer entre deux

chevaux.

36

VOYAGE
L'usage du petit plomb
n'est

pas connu en

Asie

tous les chasseurs tirent balle et au

grand galop des chevaux. Mais quelle que soit l'adresse singulire des Persans pour l'aire le
coup de fusil cheval ces chasses finissent rarement sans qu'il y ait quelqu'un de blesse
,

et

mme
La

de tue.
de gibier abattu dans ces

quantit

chasses est
trois
les

immense et passe souvent deux et mille pices. Le prince se fait apporter


le reste est

plus belles et les envoie en cadeau diffe;

rens seigneurs de sa cour

abanse

donne aux golams


trouvent la
Il est

et

aux domestiques qui

fte.

encore en Perse une autre sorte de


c'est celle

chasse

du courre

avec de grands
tazis;
elle
le

chiens lvriers que l'on


consiste,

nomme

comme
,

chez nous, relancer

gibier vue

avec la seule diffrence qu'en

Europe

et particulirement trs-usite)

en Espagne (o
,

cette chasse est

on ne

la fait

qu'aux livres, tandis qu'en Perse


courent que
la

les tazis

ne

grande bte

et

manquent

ra-

rement de

la prendre.

On
les

trouve des sangliers en quantit dans montagnes; mais ils ne sont chasses que
ils

quand

descendent dans

les plaines et

que

EN PERSE.
certains fanatiques les aperoivent
les
:

37
alors
ils

galoppent avec une sorte de rage , et s'ils sont assez heureux pour les tuer, ils ne peuvent
s'empcher de leur adresser des invectives qui donneraient croire qu'ils viennent de se
dfaire de leur plus grand ennemi. Je courus

un jour un de ces animaux dans les environs de Lankaran sur les bords de la mer Cas,

pienne

et j'eus toutes les peines


,

du monde

aprs l'avoir tue

de

le soustraire la
:

fureur

de ceux de mes cavaliers qui


laient

absolument

le

le virent ils voumettre en pices coups

de sabre.

On fait aussi quelquefois, dans


ran et
le

le

Mazande-

Guilan, la chasse des tigres ; mais ils commencent y devenir rares , et ce qu'il en reste se montre peu et reste cache dans des steppes dont l'herbe touffue a souvent plus

de quatre pieds de haut.

Les

les

chats-tigres sont trs-communs dans


5

ces provinces

mais on

les chasse

de manire

attraper vivans
curiosit. Ils

comme
ches
,

conserver ne sont pas trs-faroules


,

pour

se privent facilement

et l'on

en voit
les rues

beaucoup qui parcourent librement

comme
sonne.

les chiens
Il

sans jamais offenser perles

ne faut cependant pas

fcher en

38
jouant avec eux
patte
,

VOYAGE
car le moindre -coup de

emporte

la pice.

La

Perse abonde en jakals, espce de chiens


se dlivrer

sauvages qu'on chasse plutt pour

de leurs

cris

ennuyeux

et lugubres,
qu'ils

que pour

se prserver des

dommages

pourraient

occasioner. Ils ne se font entendre que de

nuit

et toujours assez loin des

camps
les

et

des

villages pour qu'on n'ait rien craindre. L'ex-

trme poltroneriede ces animaux

rend peu

dangereux

et

il

est

douteux

qu'ils aient le

courage d'attaquer un enfant, moins qu'ils ne


soient pousse's par la faim Ils s'attachent plus
.

volontiers

aux cadavres, qu'ils


dextrit'
,

de'terrcnt avec

beaucoup de
pices

et qu'ils

mettent en

quand on n'a pas eu la pre'caution de les couvrir de chaux vive. Les chasses que font les grands sont peu
de chose prs semblables celles que
dcrites; mais
j'ai

comme on
,

n'y

emploie pas

autant de inonde

on n'abat pas autant de


en font cepenet tuent quelquefois

gibier. Certains beglierbeys

dant de trs-brillantes

plusieurs centaines de pices dans

un

jour.
les
ils

Pendant
n'en

l'hiver,

quelques-uns chassent
sauvages
;

oies et les canards

mais

comme

mangent jamais,

ce n'est

que pour

le

EN PERSE.
plaisir

5g

de

tirer.

Ces oiseaux aquatiques sont


lac de ce
tue'

en

si

grand nombre dans les environs d'Ourou,

ma et particulirement prs du nom, que sans avoir de chiens, jai


quefois plus de

queljour,

deux cents pices en un

parmi lesquelles une grande quantit de bcassines d'une espce particulire beaucoup
,

plus grosses et bien meilleures que les ntres.


Elles sont juches sur des pattes trs -fines

qui ont prs de huit pouces de hauteur, et


sont

du

reste conformes

comme

celles d'Eu-

rope.

Lorsqu'un Persan a

tue'

deux cents pices


fusil
,

de grand gibier avec

le

mme

sa reli-

gion l'oblige l'enterrer profondment dans

un

lieu secret

o personne ne puisse
est

le trou-

ver. Cette obligation

presque toujours

lude par

les

gens du peuple, qui ne se sou-

cient pas de perdre de bonnes armes, autant


qu'elles sont rares et fort chres dans ce pays;

mais

elle

est pratique sans regret

par

les

grands, qui se procurentune petite jouissance


fusil garni en or ou en d'argent. Leur amour-propre est flatt d'annoncer de temps autre qu'ils ont tu ce nombre de

au prix d'un

pices

ce qui leur fournit l'occasion ou le

prtexte

d'une crmonie

brillante

la-

4<3

VOYAGE
Les Persans aiment
difficile

quelle assistent toute leur clientelle pour

l'enterrement du
l'ostentation, et

fusil.
il

serait

de

les

en

gurir.

EN

PFlSF.

>W* W\VVHl*WttHlVWWHw%vwVVlM\VlMVV\llVHWtlVVl

CHAPITRI XXIX.
DES VOYAGES ET DIS PELERINAGES.

Il n'y .a point de pays


et

m l'on voyage autant


est re'pute'e

avec aussi peu de corimodite' qu'en Perse.

L'Espagne
la

mme

qui

pour tre

plus de'testable contre de l'Europe sous ce


,

rapport
la

est merveilleuse
totalit'

en comparaison de

presque

de

l'Asie.
,

On
les

n'y connat aucune sorte de voiture

et

routes e'tant fort mauvaises, tout le

mon-

de est oblige' de voyager cheval quelque

temps

qu'il fasse.

Les caravanserais sont


,

comme
pour

je l'ai dj dit

de peu de ressource
les

les

voyageurs

et

ceux qui n'ont pas

moyens de tramer avec eux des tentes et toutes les choses indispensables pour camper au milieu des plaines
,

sont oblige's de forcer de

marche

afin

de gagner quelque village pour

passer la nuit.

de l'empire

Les Persans vont souvent d'une extrmit l'autre, sans autre but que celui

/|2

VOYAGE
visiter leurs

de

amis

mais

les

voyages

qu'ils

entreprennent de prfrence, et qui d'ailleurs


sont

recommandes par
ne
les

le

Koran

sont les
,

plerinages.
et
ils

La plupart

sont

insignifians

entreprennent que par dsuvre;

ment ou par partie de plaisir tels sont ceux de Mesched-Ferumad (1) en Kliorassan, d'Ardebil en Azerbidjan
,

de Mesched-Hossein et

Mesclied-Aly dans
est

l'Irak- Arabi.

Mais

il

n'en

pas de

mme du

plerinage de la Mecque ;

tout liomme qui jouit d'un peu de fortune le


fait

au moins une

fois

dans

sa vie. Il

emmne

avec lui sa famille et ses domestiques, ce qui

forme un train aussi considrable qu'embarrassant.

Comme il

ne

serait

pas facile d'assurer les

subsistances de caravanes aussi nombreuses

en utilisant au fur et mesure les ressources


qu'offrent les villes et villages qui se trouvent

sur le chemin, tout particulier riche qui en-

treprend ce voyage achte un certain nombre

de chameaux;
tels

les
,

uns sont charge's de vivres,


,

que farine

riz

beurre
,

fruits secs

vo-

lailles, caf, sucre, etc.

et les autres des gros

bagages. Ces animaux, qui se reposent peu et

(1)

Tombeau.

EN PERSE.
vont toujours le

/j5

mme train, ouvrent la marche


,

sous la conduite d'une partie des domestiques,

montes sur des yabous (clievaux de charge)


mire
ncessite'
tels

qui portent les tentes et les bagages de pre,

que

les lits

les tapis

les ustensiles

de cuisine,

le bois et les sacas ( 1 )

Deux heures
cheval
,

aprs, le matre se met en route


,

avec ses femmes et ses enfans suivi

de quelques domestiques galement montes


et d'autres pied.

Aussitt arrive's
tentes qui sont au
le

les fe'raches dressent les


trois

nombre de

matre

enfans, et

une autre pour la troisime pour


elles s'y

les les

une pour femmes et les


:

domestiques.

Quand ces
que village,

caravanes campent prs de quel-

procurent fort bon


,

marche' des volailles et des moutons


l'on fait suivre
,

que

lorsqu'on doit tre quelques

jours sans rencontrer de nouvelles habitations;


et
il

faut s'y attendre ds qu'on a dpass


de'sert.
,

Bassora qui touche au grand


L'allure

du matre
motif
:

est
il

trs-lente

et ce

n'est pas sans

faut

que

les

tentes

(1)

Outres de cuir, avec lesquelles on va chercher

l'eau cl dans lesquelles on la conserve.

44
gte.

VOYAGE
au

soient prtes les recevoir son arrive


;

Les femmes voyagent cheval mais quand elles sont incommodes comme elles
,

ne peuvent se servir du tacktirevan

excluroi et

sivement

re'serve'

pour

les

femmes du

des princes , elles se servent d'une espce de


paniers
,

qui bien que trs-incommodes

le

sont pourtant moins que les chevaux.

Ce sont

deux petites
osier
,

caisses

faites

de bois, recouvertes en peu prs de la mme manire


:

que celles de nos cabriolets

on

les place

comme deux
et

ballots sur le dos d'un

mulet
del

chacune

d'elles contient

une femme cal'inte'rieur

che'e

par un voile qui masque

caisse.

Les mulets qui

les

portent sont con-

duits par des domestiques qui tiennent ces

animaux

la bride haute

pour

les

empcher

de butter.
Plusieurs personnes en Perse voyagent par

spculation et dans le but unique de se procurer une existence

agrable

l'hospitalit

tant pratique partout avec une svre exactitude.

Ceux qui

se

vouent ce genre de

vie

errante peuvent visiter tous les coins de l'Asie


sans qu'il leur en cote

un
ils

sol; arrive's

dans

quelque
la

ville

ou village,

s'arrtent devant

premire maison qui leur convient, et met-

t.i//i,idel

,hutt

0, U/r^7rt^/

'

/wt^own^-JM'AeCetema&es

EN PERSE.
lent pied terre
pris et soignes
;

45

leurs chevaux sont aussitt


les

par

domestiques du matre

de la maison, qui ne se permet pas dfaire la

moindre question aux arrivans avant de les avoir accueillis par les mots koch-guialdy
soyez
le

bien venu 3

ils

sont ds cet instant ses

konacs ou convives, et en consquence respecte et servis par les domestiques qui


l'exemple des matres
,

ont pour eux toutes

sortes d'attentions. Ils sont nourris, he'berge's,

trouvent de bons

lits

leurs chevaux
,

sont

parfaitement entretenus
ainsi

et

ils

peuvent rester
qu'il leur

en chaque lieu autant de temps


,

plat

sans que personne soit tente' de leur

faire sentir qu'ils

sont charge; quand


,

ils

parlent de dpart

ils

sont souvent et assez

franchement
ger leur
tout
si
,

prie's

par leurs htes de prolon,

se'jour

de quelques semaines
cela arrive

sur,

comme

ces e'trangers sont

communment spirituels gais et amu,

sans

et attirent

nombreuse

socit'

chez leurs

htes.

Quand
harems
maris
,

les

voyageurs ont des femmes avec


les

eux, elles sont aussitt conduites dans


amical et
le

o elles reoivent un accueil aussi o on les traite aussi bien que leurs
sont dans les divans.

On

s'empresse

46

V0YAC

F.

surtout leur faire prendre des bains et les

parfumer

on leur
dans
le

offre

du

caf

le cailliau
le

des scheurbets, et pendant tout


qu'elles sont
les

temps
l'atten,

chambres particulires
la

des femmes
tion de

matre de

maison a

ne pas

s'y prsenter.
lits

Le

soir

aprs

souper, on prpare les

des trangres dans


,

des appartemens spars


sont
ils

et

quand

elles

retire'es, leurs

maris viennent les joindre;

en sortent le matin d'assez bonne heure , pour ne pas rencontrer les femmes de leur hte et ne pas en tre vus.

Mais on abuse de tout


penses
ces trangers

et ces vertus

hos-

pitalires sont quelquefois assez


:

mal rcom-

si

cordialement ac-

cueillis sont souvent des espions que les grands

envoient chez leurs ennemis pour dcouvrir


leurs intentions
:

en

effet
,

ce qui dans le di-

van chappe au mari

est bientt

dcouvert

au harem par la femme.

Les Persans qui font

le

plerinage de la

Mecque prennent
voyage
,

le titre

de hadjis

et afin
saint

qu'on sache qu'ils entreprennent ce


ils

se ceignent le front

par-dessus
,

leurs bonnets

mouchoir blanc

de peau d'agneau noir d'un qu'ils ploient en forme de

bandeau

et qu'ils conservent ainsi jusqu'

EN PERSE.
leur retour.

An
se

Les plerins qui

rendent
;

la

Mecque

se

rassemblent Bassora
,

ils se

ru-

nissent en caravanes

et partent del

pour
,

traverser en ligne directe l'Arabie dserte

qui, dans sa plus grande largeur, a plus de


trois cents lieues.

Pendant ce
,

rencontre que onze puits

trajet on ne dont neuf seule,

ment donnent de
tres
,

l'eau potable

situes entre

Anizeh

et

; les deux auHarem-Baglar


,

ne fournissent que de l'eau saumtre , trsmalsaine mme pour les animaux que la soif
force d'en boire.

Les grands qui font ce voyage emmnent


quelquefois avec eux
,

outre leurs domesti-

ques, une certaine quantit' de personnes qui les suivent cheval , sous la seule condition
d'tre nourris, ainsi
fait

que leurs chevaux; ce qui souvent qu'une seule famille forme une caravane de plus de trois cents personnes, dont
la moiti,

cheval et arme, prcde dans laquelle se trouvent les femmes,


fans et les domestiques
;

l'autre,

les

en-

ceux-ci conduisent
,

tant chevaux de de somme que mulets et chameaux charges de bagages. Ce grand appareil qu'on serait tente' de regarder comme de jmre os-

plus de deux cents btes

main

et

tentation,

a cependant son utilit, surtout

^8
maintenant
des
, ,

VOYAGE
qu'outre les Arabes et les Cur-

qui exercent un brigandage continuel


les

envers

voyageurs, l'on a encore craindre

les Vecliabites.
si

Ces derniers

se sont

rendus
fini-

redoutables qu'il est prsumer qu'ils

ront par lever un tribut semblable celui que les pachas de Damas et de Bassora imposent

aux plerins,
faires

ainsi qu' toutes les caravanes

qui traversent leur gouvernement pour af-

de commerce.

EN PERSE.
%

49

vu w*t t\M i v v% v v\i ivtwinvvninvw vvvt\wvivii\vvt\vvi\vv\\viM

CHAPITRE XXX.
DE LA SERVITUDE.

J'ai dj dit

que
;

le roi e'tait

matre absolu
les lois
,

de tous ses sujets ne'anmoins perdu beaucoup de leur force de disposer des paysans, de
les payer.

ayant

on voit des
les

propritaires de villages qui se permettent


et
,

de

prendre

pour leur service personnel


ge's

sans tre oblice droit ne


s'e'-

A la
;

ve'rite'

tend pas sur les

filles

ils

ne peuvent

se les

approprier que d'aprs des arrangemens pris

de

gre' gre'

avec

les parens,

surtout dans les


cas
il

villages

clire'tiens.

Dans aucun

n'est

permis aux propritaires de villages de donner ou de vendre un individu quelconque;

mais
qu'il

ils

peuvent

le ebasser
,

des domaines qui

leur appartiennent

si

le

fermage des terres

cultive ne lui est pas garanti par

un

contrat qui en assure la jouissance ses enfans


si
,

charge d'en payer la rente ; ou bien


terres

ces
n.

ne

lui

appartiennent pas en
/.

50
propre.

VOYAGE

Au

reste

la

proprit foncire ne

dispense pas d'acquitter les renies au prince


et

au seigneur.
L'esclavage est beaucoup moins frquent

aujourd'hui que par le passe

et l'on

ne ren-

contre presque plus en Perse d'autres esclaves

que des Gorgiens pris de temps autre


dans
les incursions laites sur leur territoire

pour enlever des individus et des bestiaux.

Les Persans nomment ces courses tchapaau , et ils en reviennent rarement les mains vides.

Us ont pour ces sortes d'expditions une pasextrme et les plus grands dangers ne sauraient les retenir. On demandait un Persion
,

san

s'il

ne serait pas bien


:

aise

de connatre
,

Le

paradis
drais

Oui, certainement
si

dit-il,

jevouest
l'a

bien savoir

Tony fait des tchapaau.

Tout individu pris dans ces expditions vendu et appartient alors celui qui
achet, quellesque soient les rclamations
l'on adresserait

que

de la Gorgie. Les Persans se

permettent souvent des courses de cette nature, en pleine paix dans ce pays, autant pour
satisfaire leur

got favori que dans

l'espoir

du

pillage. Ils

en faisaient aussi de semblables


,

sur le territoire turc

mais ils ne s'en soucient


les

plus gure

le

pays tant misrable et

EN PERSE. femmes peu


de danger
jolies
,

5l

ils

ne sont pas tentes de


,

s'exposer en pure perte


,

puisque avec moins

la

plus petite course en Gorgie

leur rapporte plus de profit. Les

femmes

capture'es dans ces expditions sont vendues


assez

chrement

car le got ge'ne'ral des

Persans pour les femmes trangres semble


se fixer sur les

Gorgiennes, dont

la

langueur

et la mollesse leur plat


Il

beaucoup.

ne faut cependant pas croire que toutes

les

femmes qui peuplent

les

harems d'une

partie de l'Orient sont enleves de cette


nire; le plus grand

pres et

manombre est vendu par leurs mres. Pour faire ce trafic avec plus
,

d'avantages

les

parens gorgiens prennent

autant de soins pour dvelopper la beaut' de


leurs filles que nous en mettons former l'-

ducation des ntres; et


prcoces
,

comme

elles sont trs-

on

les pre'scnte

ds l'ge de dix

douze ans des marchands qui, de certaines

poques

viennent dans

le

pays pour des

emplettes de ce genre.

Depuis que
net'

la

Russie a acquis la souverai-

de ces contres, l'exportation du sexe est


les

prohibe j mais quelles que soient


tions prises
n'a

prcau,

pour empcher ce commerce


activit', et la

il

gure perdu de son

contre-

52

VOYAGE
,

bande pourvoit les bazars d'Erivan de Kavs et d'Arzeroum avec presque autant d'abon,

dance que par

le passe'.

On

n'a nulle part autant

de domestiques

et nulle part

on

n'est plus

mal

servi qu'en

Perse; l'homme engage pour dresser les tentes


refusera de tenir la bride d'un cheval
,

sous

prtexte que cette branche de service ne le

concerne pas. Les grands ont quantit' de do-

mestiques

les devoirs
le

d'une partie se bor;

nent saluer

matin leurs matres


,

aprs

cet acte d'apparition

ils

rentrent chez eux

pour
aussi

le reste

de

la journe'e.

Les grands ont

deux mirza ou

secrtaires; le premier

est considre'

comme

l'intendant de la mai-

son

et tient

en consquence note de toutes de toutes


les

les recettes et

dpenses.

Il

rgle
vil-

aussi les

comptes des kadkouclas, des


,

lages appartenant son matre


sente aussi le sien tous les matins
il

et lui pre;

aprs quoi

soumet son approbation

(1) les lettres,

bons, reus ou quittances qu'il doit expe'dier dans la journe'e.


(i)

Les Persans, comme lous


,

les

Orientaux, ne

si-

gnent point
ils

mais revtissent leurs


,

lettres

d'un cachet;
est

en ont de plusieurs sortes

et

chacun d'eux

sp-

cialement affecte a un genre d'affaires.

EN PERSE.

55

Les seconds mirzassont spcialement charges de tout ce qui a rapport aux affaires extrieures avec le souverain et lesbcglierbeys,

en un mot de tout ce qui


tique
,

est relatif la poli-

aux intrts des gouvernemens ou des provinces qu'ils habitent. Les autres domestiques sont d'abord le nazer ou intendant;
celui-ci rgle tous les dtails
fait

de

la

maison

toutes les dpenses


,

tient les clefs des

magasins extrieurs
tous les domestiques
siens

rgle les comptes de


et

soumet lui-mme

les

au mirza intendant.
les

Viennent ensuite
liaux

pich-kadmets qui

outre l'occupation que leur donnent les cail,

sont considres
;

comme

les

valets-deles

ebambre
tentes en
,

les feraches

ou laquais dressent

campagne; toujours en assez grand nombre ils sont pour ainsi dire inutiles la ville, o ils n'ont d'autre besogne que d'accompagner leurs matres quand ils sortent et de les clairer le soir quand ils rentrent tard. Les
,

schoters,

du

service desquels

j'ai

dj parle';

les jelandars (ecuyers), les

methers (palefrekodjas

niers), les hachpass (cuisiniers), les servadars

(chameliers et valets de bagage)

les

(eunuques), les sacas(porteursd'eau), puisdes


valets de chiens, des fauconniers, des portiers,

54
et

VOYAGE
une
infinit

d'autres individus

dont

les

peu de chose mais qui n'en portent pas moins le titre de


fonctions se rduisent bien

neukers (domestiques) de
tain degr de considration
et surtout
l'ait

tels

ou

tels

sei-

gneurs, et jouissent en consquence d'un cer-

parmi
oii

le

peuple,

dans

les

bazars

ce titre leur

obtenir toujours quelque crdit.


serait porte

On
ruine

croire qu'un grand se


;

avec autant de monde sa charge

mais cette sorte de luxe n'est pas trs-onereuse dans un pays o


les

domestiques ne cotent

pour

ainsi dire rien leurs matres.

On

a vu plus haut que les revenus des ri-

ehes propritaires se paient en produits agricoles des villages qui leur appartiennent
c'est aussi
,

et

en grande partie avec du ble et de


;

l'orge qu'ils paient leurs domestiques


trois

car,

ou quatre prs qui habitent


,

la

maison du

matre

et qui trouvent vivre des dbris des

repas, les autres ont des logemens particuliers

ils

se retirent

chaque

soir

avec leurs fa

milles.

En consquence,

les

premiers domes-

tiques, tels que les mirzas, reoivent chaque

anne dix karwards


d'argent
;

et sept

ou huit tomans

les

nazers et les pich-kadmets, aux-

quels on nedonne que rarement du comptant,

EN PERSE.

:>:>

reoivent seulement dix douze karwards;


tous les autres, indistinctement, n'en ont que

de quatre

'six

et

un habillement complet

tous les ans. Cet habillement n'est pas fort

coteux
quins
net
,

il

se

compose d'une paire de brode,

d'une robe

d'une capote et d'un bon-

le tout
tte.

cotant peu prs deux tomans


,

par
toile

Les robes sont en kadeck

grosse

de coton teinte, qui est fort bas prix.

Les trangers qui veulent des domestiques


doivent les payer plus cher et s'attendre en
tre encore plus

mal

servis

que

les

naturels

du pays. Ces domestiques sont d'ailleurs trsfidles, et on peut leur confier toutes les clefs sans craindre qu'ils en abusent. Depuis que le
roi et le prince royal

ont pris

la resolution

de

punir de mort toute espce de vol, on n'en


voit plus

commettre, et
,

l'on

peut aujourd'hui

traverser la Perse

charge de millions, sans

y rencontrer un
avanie
il
;

seul voleur ni risquer


la

une
,

e'tat

bien diffrent de

faut voyager bien arme' et

Turquie o en nombreuse

compagnie.

Un
moins

esclave maie ne cote pas trs-cher,


qu'il ne soit habile

dans quelque mtier

qui puisse rapporter beaucoup au matre qui


ferait valoir son talent.

56

VOYAGE
proportion
;

Les femmes sont plus chres


on
les a quelquefois six cents

vendues jusqu' cinq


Il est

ou
de

tomans.

cependant

facile

s'en procurer
:

de

fort
,

belles

meilleur

compte

et Erivan

marche' ordinaire des


,

Armniennes, Gorgiennes et Circassienncs

on trouve de belles vierges au prix de soixante cent tomans la pice. Les grands sont oblige's de s'en procurer une certaine quantit parce que chacune de
,

leurs

femmes veut en

avoir

pour son service


se

particulier; je connais des

haremsqui

com-

posent, sans compter les matresses, de plus

de cinquante personnes.
L'entretien de ces esclaves est peu coteux; tant qu'elles ne sont pas distingues du matre,
elles sont vtues

des

vieilles

robes de leurs

matresses
sales et

qui ne sont pas fches de les voir

peu attrayantes. Mais du moment un regard du mari, elle devient souvent plus brillante que les femmes lgitimes; on lui donne alors un appartement,
qu'une
d'elles obtient

et elle n'est plus soumise


travail.

aucune espce de

-,

EN PERSE.

57

IM/VWV VU WW VWWWrtVWWWWVW iM\MM*MWWl

CHAPITRE XXXI.
DES CHEVAUX ET DES AUTRES ANIMAUX DOMESTIQUES DE LA PERSE.

Les animaux domestiques de


en Europe; on
s'y sert

la

Perse sont

peu prs les mmes que ceux que nous voyons

galement de chevaux
faute de voitures,

et de mulets; mais

comme,

on

est oblige

d'employer pour toute espce


,

de transport des btes de somme on y fait un grand usage de chameaux qui, la lenteur prs
,

me paraissent

prfrables aux voi-

tures pour transporter quelque objet que ce


soit.

matres

Ces animaux ne cotent presque rien leurs vivent que de ronces et de ; ils ne
desse'che's qu'ils pre'frent la

chardons

meil-

leure herbe. Ils ne sont pas plus embarras


sans pendant l'hiver; on se contente de leur

mettre sous
et

le bat

une simple couverture


sur le penchant des

on

les lche ainsi


,

collines

ils

savent fort bien trouver leur

58

VOYAGE

nourriture en cartant la neige avec leur


seau.

mu-

Quoique

cet animal paraisse tre ne


les

pour vivre dans


les sables

pays chauds et
,

mme dans
que

hrlans

il

est

cependant certain

qu'il n'est jamais plus gai ni aussi foltre

lorsqu'il cherche la pture travers les nei-

ges. Lorsque,

marchant en caravane

et forte-

ment charges, on s'aperoit que quelques-uns commencent se fatiguer, on leur donne une
boule de pte de farine d'orge, pesant
trois

quatre livres
ils

cela suffit pour les ranimer, et


le

continuent leur voyage avec

mme

cou-

rage qu'auparavant.
Il n'existe

pas d'animaux plus prcieux et

en

mme

temps plus sobres, plus serviables

et plus poss.

Un
ils

seul

homme

en conduit
d'un pas

jusqu' sept, et

marchent

ainsi

gal, attachs les uns derrire les autres, sans

jamais dvier de leur chemin ;


sr partout
le
,

ils

ont le pied
ils

quoi qu'ils ne voient pas o


le

posent

marchant

n trop au vent. En

un mot, le chameau

est

un vrai trsor pour les


,

Asiatiques et les Arabes

qui l'ont

nomm

avec beaucoup de sens le vaisseau du dsert.

On
fidle,

parle beaucoup en

persans, auxquels la

Europe des chevaux renomme, souvent peu accorde une grande rputation mais
;

EN PERSE.
je

5q proprement dite

dclare

ici

que

la Perse

n'en a que de fort mauvais, et qu'on en fait

rarement usage,
mais du

si

ce n'esf pour les transports;


qu'ils sont employe's ce

moment

genre de
yabous.

travail, ils

perdent

le titre

de cheval

et ne sont plus dsignes

que par celui de

Les chevaux
les seuls

les

plus estimes en Perse, et


,

qui servent de monture

sont arabes

ou turkomans. Les plus pauvres cavaliers du nyyaume en possdent de superbes, qui seraient d'un trs-grand prix en Europe quoi,

que d'une valeur mdiocre sur


et trs-vigoureux

les lieux.

Les nes sont trs-communs, de haute taille maigre' une charge considrable et un homme par-dessus ils font de
; ,

longues routes et vont plus vite que le grand


pas des chevaux. Ils sont la monture ordinaire des seids ou prtres qui
vraie ou feinte, leur
,

par humilit
prfrence.

donnent
et les

la

Les autres animaux dont on fait usage sont


les
les

mulets

les buffles

bufs
,

quand
uti-

Nomades changent de
;

station

ils les

lisent

tous pour transporter leurs tentes et

leurs bagages
les

dans ces occasions,

les vaches,

veaux

et les gnisses sont aussi

chargs en

proportion de leur force.

6o

VOYAGE

Les chevaux arabes dont on se sert en Perse sont de la plus grande race "excessivement
,

forts et
rir

d'une grande vitesse ;

ils

peuvent cou-

pendant cinq heures sans rallentir beaucoup leur allure. Quoique trs-estime's ces
,

animaux ne sont pas d'un prix


l'on

excessif, et

peut s'en procurer de trs-beaux pour cinquante soixante tomansjmais on en trouve


aussi qui coteraient six fois plus.

Les chevaux turkomans sont plus communment employs dans toutes les provinces de la Perse parce qu'ils sont plushauts et moins
,

chers que les arabes


c'est sans

ils

sont bons tout

et

doute, aprs ces derniers, les meil-

leurs

du monde pour faire la guerre. Ils sont un peu froids et ressemblent en cela aux chevaux anglais; ils ont d'ailleurs comme eux le dfaut de butter, mais cela n'est pas dangereux
parce qu'ils ne s'abattent jamais.

Le cheval de

course anglais et le turkoman ont tant de res-

semblance (car
tite taille),

le

cheval arabe pur est de peporte croire que


les

que

je serais

Anglais ont forme leur race privilgie avec


le

cheval turkoman. Celui-ci est de ce beau

clair

que

l'on

nomme

guilding

il

a la tte

sche, l'encolure longue et effile, les jambes


fines et la

queue bien dtache.

11

faut dire

EN PERSE.
cependant
jointe
les
,

6l

qu'il est fort

on ganache et long

dfauts qu'on trouve rarement dans

chevaux anglais et arahes.


les

Tous
par-l

chevaux sont entiers et causent


les

heaucoup de trouhle dans


s'en

camps

et

dans

les

bivouacs, quand quelque jument de

yahous

approche. Pour prvenir les inqui pourraient en rsulter


,

conve'niens

on

attache tous les chevaux avec


noue'es a

deux longes

par

le

moyen de

de grandes cordes fixes terre fortes chevilles de fer , en-

fonces grands coups de massue.

On

laisse

entre eux la distance ncessaire pour le pas-

sage d'un homme. Pour les empcher de se donner des coups de pied on leur entrave les jambes avec des cordes bifurquees, gale,

ment
Ils

fixes terre

avec des chevilles en

fer.

bivouaquent en toute saison. En campagne comme en route on les couvre avec une
,

grande couverture de laine fourre sur laquelle on met un tapis de feutre fort long que l'on retrousse sur le cou et sur la croupe
, ,

de l'animal pendant
lui

le jour, et

avec lequel on

enveloppe tout

le

corps et la tte pendant

la nuit,

est fort dangereuse

pour le prserver de l'humidit' qui dans ce pajs. Ces couveravec des

tures sont fixes sur les chevaux

(} 2

VOYAGE
,

sangles longues de vingt-cinq trente pieds

qui passent sous la poitrine et sous le ventre afin qu'ils soient Lien et galement couverts

on ne

les te

que deux

l'ois

le jour

pour

les

panser, les faire boire et les promener; on nourrit les chevaux pendant neuf mois de l'an-

ne avec de la paille hache et de l'orge , et on les met au vert pendant trois autres mois.
Afin qu'ils ne rpandent pas ces fourrages devant eux, on leur donne manger dans des musettes d'tofide laine tisse en forme de filet

pour

laisser la respiration
,

Les Orientaux

ainsi

de l'animal libre. que tous les peuples


,

du Midi, ne battent pas le ble mais ils le l'ont fouler aux pieds des animaux pour en dtaclicr le grain. Les Persans font outre cela, rouler dessus une machine , arme de roues
,

denteles en 1er

qui brise la paille et la


le

rend presque aussi menue que


C'est dans cet tat qu'elle est
,

grain

mme.

donne aux che,

vaux qui la mangent avec avidit et j'ai reconnu depuis long-temps que cette nourriture, avec l'orge est bien prfrable au foin et
,

l'avoine.

Ce qui semble

justifier

cet ancien

proverbe des vieux cavaliers: cheval de paille,


cheval de bataille!

Les chevaux de charge ou yabous,

les

mu-

EN PERSE.
lets

G5

ou mules vivent de

la

mme

manire

et

ne quittent jamais leurs bats pendant toute

une campagne
ecla

les

Persans prtendent que

durcit la peau

du dos
sais sur

et les

empche
fondent
l'on

de

se blesser.
;

Je ne

quoi

ils

cette opinion
voit fort

mais

il

est certain

que

en

peu qui
,

le soient.
,

Les Persans superstitieux en tout

le sont

bien plus encore dans ce qui concerne leurs

chevaux. Si par un accident quelconque, soit


chute ou blessure, un de ces animaux a rendu

du sang par
monter, et
leur

le

nez

ils

ne veulent plus le

les palefreniers

mmes se

refusent

donner des soins, dans la crainte qu'il ne leur en arrive quelque malheur; et comme
sont fortement persuades qu'un pareil ac-

ils

cident est toujours le prsage d'un vnement


sinistre
,

ils

croient ne pouvoir

mieux

le

pr-

venir qu'en abandonnant les chevaux qui


cela arrive.

On

en voit donc de vendus des


,

prix trs-mdiocres

et les

personnes moins

scrupuleuses en profitent pour se monter parfaitement et bon compte.

Les buffles sont d'un trs-grand service pour


le

labourage

forts et
ils

ils sont de grande taille plus durent plus long-temps que les bufs; m'ont paru plus lents que dans les autres
; ,

6/j.

VOYAGE

parties de l'Orient. Les

Armniens en man-

gent souvent
riace, sans

mais

la

viande en est dure, co-

comme de

l'encre.

got, et fait du bouillon noir Les mules et mulets n'y


Ils

viennent pas trs-grands.

sont d'ailleurs

trs-vigoureux et d'une mchancet' dangereuse.

Maigre l'horreur des Musulmans


tout des Persans pour les chiens
,

et
il

surn'est

cependant aucun pays au monde, sauf


ville

la

de Lisbonne
Il

l'on

en Voie autant

qu'en Perse.

y en

a de toutes les races, et

bien qu'elles soient distinctes, on ne les connat cependant

que sous

le

nom de

toulas et

de

tazis.

On
les

entend par toulas tous

les chiens quel-

conques qui ne sont pas


emploient dans
,

lvriers.

Les paysans
garder
ils

les villages

les

maisons

sur les terrasses desquelles

sont

poste fixe hiver

comme
ils

e'te'

il

y en

a une

quantit prodigieuse dans les villes et

mme

dans
je

les

champs

n'ont pas de matres et


vivent.

ne

sais

comment

ils

Les chasseurs
quelle que
soit

en prennent souvent quelques-uns au hasard


et les instruisent avec facilite
,

leur race

comme chiens couchans ou


chose singulire
,

chiens

courans ;

et,

j'ai

vu souvent

i',,/,> r i,

ct C7tcuc/a^z(.

ente ris

EN PERSE.
l'un cte de l'autre
,

;.\

un chien loup

et

un

dogue, en arrt sur des perdrix ou des


et aussi fermes

faisans,

que pourrait

l'tre le

meilleur

braque espagnol.

le

Les tazis sont des lvriers fort hauts qui ont museau beaucoup plus alonge que ceux
et les

de nos pays,
trs-lgers
;

dents plus aigus.


les

Ils

sont
le

on ne

emploie qu' courir

grand
qu'ils

gibier, qu'ils

manquent rarement
loin.

lors-

ne sont pis lances de trop

Une

par-

ticularit qui distingue aussi cette espce,


c'est d'avoir le

corps couvert de poils

fins et

ras

comme ceux

des souris

tandis

que

les

poils des oreilles et


et unis
Il
les

de

la

queue sont longs


mais

comme de

la soie.
;

ya

des tazis de toutes les couleurs

plus estimes sont les blancs, les noirs et les

fauves. Ils ne

sont nourris qu'avec des ttes de

mangent jamais de pain et ne mouton ou de


,

gibier cru. Les Persans pre'tendent qu'ils en

courent mieux

et

que
ils

cela les excite ga-

gner
porcs

la

bte dont

savent que cette partie


,

doit leur revenir.


,

les

Les chiens sont aprs les animaux pour lesquels les Persans
le

tmoignent

plus d'aversion ;

ils les

regardent
les

comme
h.

tellement impurs, qu'ils prennent


5*

plus grandes prcautions pour n'en jamais

f)6

VOYAGE
exemple
c'est
,

tre approches de trop prs. Si, par


les valets

en conduisent quelques-uns,

au

bout d'un grand bton, qui les tient toujours


assez loin d'eux

pour

qu'ils

ne puissent tou-

cher leurs robes. 11 en est beaucoup qui ne


leur mettraient ou ne leur teraient pas leurs
colliers

pour tout

l'or

du monde
les

et

quand
le
il

quelques-uns de ces pauvres animaux ont

malheur d'entrer dans

appartemens o

a des tapis

comme personne

ne voudrait
te'

plus
ve's
,

s'y asseoir

avant qu'ils n'eussent

la-

les
,

domestiques, que cette besogne con-

trarie

les

assomment sur place

ou

les ros-

sent

si

bien, qu'ils ne sont plus tentes de

revenir.

Les seigneurs persans ont cependant un grand soin de leurs tazis, parce qu'ils cotent
fort cher et sont

des objets de luxe sou-

vent trs-difficiles renouveler, surtout pour


allier

parfaitement les couples qui doivent

tre de

mme

couleur.

En consquence,

ils
;

ont de fort bons chenils, on les nourrit bien

pendant
les

l'hiver

on leur donne des couvercelles des

tures faites

comme

chevaux et qui

enveloppent de mme.

EN PERSE,

67

VM\VVHti\%VM'^M*V\\M,Vlvln\VMV*\\\VIWVtMVVVVM.\<VV

CHAPITRE XXXII.
DE L'ARMIE
,

DE SES CHEFS ET DE SES CONSEILS.

L'arme de Perse
ci

est

compose de troupes
et sont licen-

rgulires et de troupes irrgulires. Celles-

ne sont pas permanentes


aussitt
,

Cependant comme il y a une grande diffrence


entre la composition actuelle de l'arme et l'ancienne je reprendrai les choses de plus
,

cies

que

la

paix

est conclue.

haut

afin de

montrer

les divers

changemens

qui ont eu lieu jusqu' nos jours dans son organisation.

Les peuples persans


distingues par
:

se sont

de tout temps

un caractre minemment guerrier l'histoire en fait foi et les Romains


,

mme

ne furent pas toujours heureux contre eux. Valrien fut pris par Sapor I er et Ro,

main-Diogne tomhaau pouvoir d'Alp-Arslan,


qu'il avait brave'.

La

Perse a eu

comme
,

presque toutes
,

les

nations

du monde
fois

ses

poques de gloire

et

chaque

qu'elle a t gouverne par des

68
rois guerriers
,

VOYAGE
elle est sortie avec elat

l'apathie qui lui est en


relle
,

de quelque sorte natusouvent


sa perte.

et a failli causer

si

Il parat

cependant que dans

les

temps an-

ciens ses progrs dans l'art militaire furent

peu marquans. La Perse ne sut jamais profiter


des rudes leons que lui donnrent diffrentes poques les Grecs et les

Romains

et

depuis Cyrus jusqu' Nadir-Schah , on n'aperoit aucune trace de tactique dans sa

manire de

faire la guerre.

Ce sont des bamais ni art


,

tailles livres sans

plan et sans but ; beaucoup


,

d'acharnement
ordre
;

la vrit

ni

quelquefois des ruses bonnes pour ces

Il en rsultait de grandes dfaites pour l'un ou l'autre parti, et le vainqueur en profitait pour complter l'extermination de

temps-l.

son ennemi.
Il

parat nanmoins que

du temps de

Bli-

saire les

armes persanes observaient une grande discipline s'il faut en juger par la ha,

rangue que ce gnral


dis qu' cette

fit

ses troupes

aprs
tan-

l'avantage qu'elles venaient d'obtenir

poque

les

Romains n'en avaient

plus aucune.

Quand

le

fameux Thamas-Kouly-Khan
,

depuis Nadir-Schah

voulut convertir en ar-

EN PERSE.
mes
ses
les hordes

6iJ
il

avee lesquelles
le

avait exerce
,

brigandages dans

Korassan

il

introet

duisit

parmi

elles

une subordination

une

discipline qui, sans pouvoir tre

compare

avec celles d'Europe, lui donnrent nanmoins

un grand avantage
qu'il

sur toutes les troupes

avait combattre. Telle fut la prin-

cipale cause des prodigieux succs qu'il obtint

pendant tout

le

cours de sa vie.

Il

ne perdit
qu'il livra

qu'une seule bataille, et ce fut celle

imprudemment
dad
,

Topai-Osman devant Bag,


,

qu'il assigeait
,

et ce revers l'obligea de
artillerie

lever le sie'ge

en abandonnant son

et ses bagages; tandis


ses lignes,
e'tait
il

que

s'il

ft reste' dans
la place

est pre'sumer

que

qui

aux abois
,

se serait

rendue sous peu de


se serait empresse'

jours

et

que Topai-Osman

d'effectuer sa retraite,

pour ne pas avoir toute


la pro-

l'arme persane sur les bras. Ce fut cependant

dans cette occasion que Nadir montra


fondeur de son ge'nie et
courage; car deux mois
les
,

la

grandeur de son
peine cou-

s'e'taient

qu'il prit

une brillante revanche sur


,

l'arme victorieuse
dtruisit

lui livra bataille

et la

compltement. Alors,

comme

long-

temps auparavant,
taient

les soldats persans n'-

que des hommes

pris

au hasard dans

70

VOYAGE

toutes les classes et dans toutes les parties de


l'empire. Ils restaient l'arme tant

que cela
qui tait

leur plaisait
ils le

ne se battaient que quand et o


,

voulaient bien. Mais Nadir

homme
,

de sens, convaincu que

les

avan-

tages qu'obtenaient les Europens sur les

Turcs n'avaient d'autre cause que leur discipline et l'ordre avec lequel
ils faisaient la

guerre

se

fit

d'abord instruire de ces m;

thodes trangres autant que possible


tira

il

at,

secrtement quelques

officiers franais

commena par crer une artillerie, la mit sur un aussi bon pied que ses ressouret

ces pouvaient le lui permettre

et

pour en
officiers

hter l'organisation
et le

en confia la direction
ces

commandement
qu'il avait

mmes

europens

son service.

Il rendit ensuite une ordonnance portant que l'arme devait dsormais se considrer comme permanente , et pronona la peine de

mort contre quiconque abandonnerait son poste

sans permission. Il runit les diffrentes


les
fit

tri-

bus et

toujpurs combattre ensemble

afin d'exciter par ce

moyen leur mulation

il

forma des espces de brigades de deux mille hommes, au chef desquelles il donna le titre de
sarangue; chaque bataillon, qui tait de dix

EN PERSE.

71

compagnies, fut commande par un min-bachi (chef de mille) et chaque compagnie par un
,

yous-bachi (chef de cent)


sous-officiers qui, ayant

Il cra galement

des

chacun dix hommes


classa l'infanterie en

sous leur

commandement, furent nommes on;

bachi (chef de dix)


serbas
,

il

qui furent considres


,

comme de
,

l'in-

fanterie de ligne
servir

et en toufang-chis
;

qu'il fit

comme tirailleurs
ils

il

arma

ces derniers
les-

de longues carabines fourches, avec


quelles

pouvaient
:

tirer fort juste des disil

tances considrables

tablit de
;

mme quelcomme

ques rgles pour


cette

la cavalerie

mais

arme

n'e'tait

en grande partie compose


,

que de domestiques
des khans
,

esclaves ou soudoys

et des riches propritaires qui les


il

commandaient ,
de parti
le titre

donna chacun de ces chefs


les runissant

de sultan, puis
,

au nombre de dix douze


ordres d'un chef, qu'il

il

les

mit sous les

nomma
,

serkiardar. Il

cra de plus des ge'nraux qui avaient sous


leurs ordres les uns cinq
les autres dix mille

hommes,

et les distingua par les

noms de

beche-min et de on-min-sardary (gnral de


cinq ou de dix mille hommes).
Il

rdigea enfin une


,

loi

concernant
,

la

su-

bordination

la police

du camp

l'ordre des

72

VOYAGE
le

marches et

mode de

fourrager

ce qui sou,

lagea beaucoup les malheureux habitans

et

mit une grande conomie dans


Il

les ressources.
,

rcompensa toujours avec magnificence


fit

mais ne

jamais grce aux coupables qu'il

punissait souvent d'une manire trop cruelle.


Il

reunit son arme des Arabes, des Curdcs,

des

Turcomans des Afgans, des Indiens


,

et

par ce moyen il excita l'mulation des Persans,


qui
,

naturellement orgueilleux et ne pouvant

souffrir

que

les succs

de leur chef fussent


eussent

attribue's d'autres qu' eux, se battaient alors

dix

fois

mieux que

s'ils

t'

seuls , et

qu'ils n'eussent pas

eu d'trangers clipser

ou au pioins galer. Aprs la mort de ce conqurant l'arme


,

fatigue depuis long -temps


et pnibles

par les longs


il

travaux auxquels

l'avait

sou-

mise

se dsorganisa et se dispersa.

Des ban-

des, profitant des troubles auxquels la Perse


tait alors livre
,

se

rpandirent dans toutes

ses provinces

et

exercrent les plus affreux


satisfaire leur inclination

brigandages pour

destructive et se procurer une existence


le travail
,

que

l'agriculture et les arts

ne pou-

vaient plus leur offrir.

Depuis cette poque,

l'tat

militaire de

EN TERSE.

73

Perse tomba en dcadence sous les diffrens comptiteurs qui s'en disputaient la souverainet'.

Les guerres

se

bornrent des rencon-

tres et des escarmouches


il

de cavalerie o

rarement une centaine d'hommes sur la place ; et comme la discipline dgnrait de plus en plus, il est probable que si la
restait

guerre avec la Russie ne


les

se ft pas rallume,

Persans auraient

tout--fait
,

perdu

la

con-

naissance des armes


gue's

et auraient t subju,

par leurs voisins

notamment par

les

Turcs qui n'ont jamais renonc au projet de ressaisir les belles possessions que NadirSchali leur a enleves dans l'Azerbidjan.

ce conqurant redonna
;

Aga-Mohammed-Khan fut celui qui depuis un peu de lustre aux


,

il n'en bien qu'eunuque armes persanes tait pas moins dou, ainsi que le clbre

Narss

son compatriote
,

de qualits maies

et nergiques

runies de grands talens

militaires. Il chtia toutes les provinces re-

belles dont ses prdcesseurs n'avaient nir bout


;

pu
,

ve-

il

reconquit le Korassan

mais

dshonora
le

ses victoires

par sa conduite envers


,

vnrable Schah-Roch
l'a

qu'il fit torturer

jusqu'
il

mort, pour

le forcer dclarer

avait cach ses trsors.

o Son expdition en

74

VOYAGE
ses

Gorgie aurait donne un grand lustre

armes

s'il

ne

l'et

pas ternie par sa cruaut'.


,

Tefflis , sa capitale
re'duite

fut pille

saecage'e et
se

en cendres, uniquement pour

venla

ger du prince Heraclius , qui avait prfre'


protection de la Russie la sienne.

Quelque

temps aprs

sa

mort, plusieurs dserteurs

russes sei re'fugirent en Perse, et

y appor-

trent les premires ides de la tactique euro-

penne;

ils

furent nommes officiers, et encoucertain

rages par

un

Amed-Khan

alors

be-

glierbey de la province de Tbris , pour le-

quel

ils

formrent quelques bataillons orga-

nises d'une

manire
il

si

imparfaite, qu'au bout


restait pas

de quelques mois,

ne

un bomme

aux drapeaux.
L'tat militaire de la Perse retomba donc

encore une

fois

dans

le

plus grand desor-

dre

et

depuis cette poque jusqu'au

moment
voit

o l'ambassade

franaise rorganisa de nou,

veau quelques corps d'infanterie

on ne

pas ce qui a pu empcher l'armc'e russe de

marcher sur Thran,


on
disput

et

de s'emparer de
et qu'on n'a

toute la rive gauche de l'Araxe , pour laquelle


s'est
si

long-temps

nanmoins obtenue qu'en partie par la paix dernire: il est certain que les troupes qui lui

EN PERSE.
furent opposes jusqu'en 1800
saient
,

75
ne
se

compo-

que de quelques mauvais

soldats d'in-

fanterie irre'gulire, et de Landes de cavalerie

qu'on employait plutt faire des incursions en Gorgie pour dsoler le pays et en dtruire
les ressources
,

qu' faire une guerre relle.

L'artillerie (elle existe encore aujourd'hui) se

rduisait quelques petites pices d'une et

demie
taient

et

de deux

livres

de balles portes a
,

dos de chameau. Tous ces moyens reunis n'-

pas capables d'empcher une arme


elle et t

rgulire russe d'entrer et de se maintenir en

Perse

si

commande par des


la

hommes

qui connussent

valeur relle des

Persans, leur manire de se battre, et surtout la nature de leurs ressources , chose qui n'a

jamais existe en Gorgie.

l'exception de

M. de

Tzitzianoff, aucun des officiers-gn-

raux revtus de cet important commandement, n'a connu le systme employer contre cette nation qu'on peut vaincre et re'duire en

peu de temps sans user de grands moyens. Cette extrme faiblesse n'aura cependant pas chappe' l'attention du commandant actuel
,

aussi distingue' par ses qualits mili-

taires

que par

les connaissances qui consti-

tuent l'homme d'tat.

76

VOYAGE
fut cette

Ce

poque que
fils
,

le roi
,

envoya

en Azerbid jan son second

ALas-Mirza
les

quoique
prit

fort

jeune encore

pour diriger

oprations militaires; ds ce

moment
les

tout

une

face nouvelle.

Le
pour
les

prince mit le

plus

d'ordre

possible

parmi

troupes

irrgulires qui taient

ainsi dire les


Il accueillit

seules dont

il

pouvait disposer.
,

tous les de'serteurs russes

chargea de fors'instruire

mer plusieurs corps, et commena


lui-mme avec un zle
nantes.
et

une

activit e'ton-

On entrevit alors les talens et les brilsi

lantes qualits qui l'ont


tingue' depuis.

minemment

dis-

L'organisation de l'armc'e gagna ainsi sous


sa direction

de jour en jour

mais ce ne fut

re'ellement qu'aprs l'arrive du ge'ne'ral Gar-

danne

et des officiers franais qui l'accompa,

gnaient

qu'on eut des


,

hommes ressemblant
les
la

des soldats

quoique ceux forme's par

Franais se ressentissent de

ngligence des

organisateurs qui en faisaient l'objet de leurs


plaisanteries.

d'armes

et d'argent

D'un autre ct, le manque empchant le prince

d'habiller ses troupes

comme

en Europe,

il

y pourvut en

leur donnant des robes de la


la

mme

couleur, boutonnes sur

poitrine

Ll/l't-lUt' M'a"*.

wv,

Q?Z<rtfdz6.4Zzease4f't 'X&7*

i ut

.><<><>H</e./<>!??? <rf,>ri/.

EN PERSE.
pour
il

77
militaire
;

qu'ils eussent l'air

un peu plus

adapter des baonnettes tous les fusils qui pouvaient en recevoir ; on rpara les vieilles armes qui depuis Nadir-Schah dprisfit

saient dans les arsenaux

au lieu de giberne
,

on donna cbaque
cartouches
,

homme pour
,

mettre

ses

un

petit sac en cuir attache par-

aussi

devant en dessous de la ceinture ce qui e'tait dangereux qu'incommode. En un mot


fit

on

tout
;

c<3

que de

petits

moyens pouvaient
,

permettre

et ce n'est qu'en dernier lieu

quand

les circonstances

mirent la Perse en
,

relation intime avec l'Angleterre

et qu'elle

en reut des subsides, qu'elle porta son arme

au point o

elle est aujourd'hui.

Le

prince

commande

toujours l'arme en
totalit';

personne quand elle est employc'e en

mais quand on en dtache quelque partie

pour des expditions secondaires


le

il

en donne

commandement

des

Khans
,

qui ne lui

font jamais

que des bvues

parce que ce

sont toujours des personnages aussi ignorans

que pre'sompitueux. Tout ce qu'on a pu


dire cet

lui

gard ne

l'a

pas corrige' de sa fa:

tale confiance
ils

dans ses lieutenans


fautes
,

et plus

ont

fait (de

plus

il

semble leur

marquer de

]bienveillance. Je bazardai

moi-

78

VOYAGE
jour des reprsentations trs-sricu-

mme un

ses, au sujet d'une expdition


faire partie et

dont

je

devais

dont

il

confia le

commandene voulut
de don-

ment

un de

ses parens.
,

Comme il
le prier

rien entendre

je finis

par

ner mes troupes qui bon lui semblerait , en


l'assurant

que

je n'irais

pas servir sous les or-

dres d'un

homme
,

qui avait fui lchement plu-

sieurs fois

et caus la perte des

dtachemens

qu'on lui avait donne's conduire.

Le

prince

voyant que

j'avais pris

bon pour suivre en


dit

mon parti, fut assez cela mon avis, et me renles

indpendant de son cher cousin, avec

troupes rgulires qui taient sous mes ordres.

L'enttement du prince dans cette circonstance tait d'autant plus blmable que
,

de-

puis qu'il a acquis des connaissances militaires


,

il

est

mme

de sentir l'importance de
capables et qui aient au
,

ne confier des commandemens de cette sorte


qu' des

hommes

moins une ide de gographie


plupart n'ont jamais vu de

chose tran-

gre presque tous les gnraux persans.


cartes
;

La

celles

qu'on trouve dans ce pays ont t apportes

par des Europens, encore


inexactes.

sont- elles

fort

Au

reste

quand

elles seraient

de

EN
la plus

PEttSE.
elles

7g
ne pourraient

grande perfection,
en

servir des gens qui n'en ont pas la premire

ide

et qui

les

voyant demandent ce que


il

signifie ce Larbouillage et quoi


utile.

peut tre

Telle

tait la

question que m'adressa un

jour le Sardar-Emin-Khan, cousin du prince,

qui on en prsentait une. Ces soi-disans

ge'ne'-

raux ne font

la

guerre que sur des oui-dire,

marchent en aveugles et ne savent


s'orienter. Ils

mme

pas

vont d'un lieu un autre sans

avoir une ide des localits, en se laissant

guider par des misrables qui se disent prati-

ques des pays o l'on agit, et qu'ils sontforce's

de croire sur parole

aussi arrive-t-il quel,

quefois que ces guides

qui ne sont sou-

vent que des e'missaires de l'ennemi; aprs


s'tre

rendus utiles pendant quelques jours


par conduire des corps entiers dans

finissent

des embuscades.

Nous en emes malheureula

sement un exemple dans

campagne de

1812, dans laquelle un dtachement de six


cents cavaliers fut entrane de cette manire

au milieu du camp russe, o


pices
,

il

fut taille en

l'exception de quatre ou cinq


la

hom-

mes qui vinrent en rapporter


Tebris.

nouvelle

Mais

la

manire de tenir conseil et de de-

80

VOYAGE

librer sur les oprations de guerre est Lien

autrement singulire et quels que soient les dsastres qui en aient rsult, on n'a pu rus,

sir

jusqu' prsent la faire changer.

On croirait sans doute


royal veut combiner
secret possible
,

que quand
il

le prince

un plan

y met

tout le

et

que tout ce qui

se traite

cette occasion est huis-clos; c'est pr-

cisment tout

le contraire
,

il

assemble les
nature de la

grands

les ministres

entre en matire avec


soit la

eux

mais quelle que


,

dlibration

du pays veut que les domestiques soient continuellement aux porl'usage


tes et

mme

dans l'appartement.
n'a jamais

On
,

a eu

beau dire, on
les

pu

mme

dans les
dcider

circonstances les plus importantes

matres les loigner.

Il suit

de l que

deux heures aprs une confrence o l'on a dcid qu'on ferait telle ou telle opration tout le camp en est instruit et pas un sol,

dat n'ignore quelle sera la marche de l'arme.

Aussi les Russes ont-ils toujours t prvenus

de ce que

l'on devait tenter contre

eux

et se

sont par consquent trouvs en mesure de recevoir les Persans qui


,

croyant

les

surpren-

dre

se

trouvaient presque toujours surpris


qu'ils ont

eux-mmes. Les pertes normes

EN PERSE.
ont continue suivre la

8l

essuyes en plusieurs occasions ne les ont pas


corriges , et
routine.
ils

mme

Le

prince royal

faillit

une fois tre victime

de cette manire de procder. Dans le mois de septembre 1812 on eut avis qu'un corps
,

commande' par M. Kotlrowsky se portait sur l'Araxe pour venir reprendre le fort de Lankaran, que javais surpris quelques
russe
, ,

mois auparavant, et pe'ntrer dans Ardebil.

Le

prince re'solut de suite et publiquement


j'tais alors

de marcher sa rencontre ;

absent

et n'en appris la nouvelle qu'

mon

retour le

lendemain. Son altesse royale m'ayant appel

pour avoir
fis

mon
,

avis sur cette opration


la

je

de vains efforts pour


lui en
,

dissuader de l'enl'in-

treprendre

dmontrant toute
reprsentant

consquence
Russes
,

et

lui

que

les

obligs de venir chercher

un gu

Oslanduz, traverseraient un long espace de


mauvais pays qui
leur passage
il

les

fatiguerait

qu'aprs

serait facile d'inquiter leurs

derrires, en jetant dans le

Mogan un

corps

considrable de cavalerie qui intercepterait


leurs communications et les priverait de gi-

vres

qu'ainsi

ils

seraient obligs de se retirer

avant
11.

mme d'avoir

vu son arme

que
G

celle-

82
ci
,

VOYAGE
place au point central d'Ahar
,

serait

mme
les

en un jour ou deux sur points srieusement menaces. Le prince


de
se porter

ne voulut rien entendre, et

me

rpondit cruesa tte


;

ment que pour* cette


je

fois

il

en ferait

me

doutais bien qu'il n'avait pris cette r-

solution

que d'aprs

les conseils

de deux jeu-

nes officiers anglais, qui suivaient les instructions secrtes


l'un

de leur ambassadeur,

et

dont

commandait une batterie de vingt pices d'artillerie cbeval (1). Je le suppliai donc
,

(i)

Celui-ci

avait

reu

depuis long-temps,
,

par

M. de Vezelago,
mer Caspienne
entre

capitaine de haut bord

commanla la

dant des forces maritimes de S. M. l'empereur sur


,

la

ratification officielle

de

paix

la Russie et la Grande-Bretagne; et n'en continua pas moins opposer les officiers anglais l'arme

russe, malgr
cet gard.

les

observations qui
,

lui

furent faites

A l'poque dont je parle


beaucoup

et

quand

le

prince

voulut se rapprocher de PAraxe,


qui
tenaient
,

MM. L

et

au commandement de leur

corps

allrent chez leur


ils

ambassadeur pour savoir de

quelle manire

devaient se conduire dans celte


la

circonstance; celui-ci mit

main devant

ses

yeux

disant qu'il ne voulait rien voir, et qu'il les laissait

matres de leur conduite. Il se doutait bien que ces


jeunes officiers ne renonceraient pas volontiers

au

EN PERSE.
le

85

voyant rsolu une telle dmarche , e prendre de grandes prcautions , et qu'il me permt de rassembler toute la cavalerie,

pour tre prt protger


quelle
il

la retraite la-

serait

immanquablement

force, et

qui pourrait bien se convertir en droute si elle n'tait soutenue par cette arme. Il tait

tellement persuade du succs qu'il

me

railla,

ajoutant qu'il lui avait dj donn l'ordre de se porter sur un autre point , n'en ayant

aucun besoin dans cette occasion. Piqu de


cette rponse
,

je l'assurai
il

en

me

retirant

que sous peu de jours


justice

rendrait plus

de

mon

exprience. Je n'eus malheu-

reusement que trop raison. M. de Kotlrowsky, instruit de ses desseins et prvenu de tous
ses

mouvemens, au
,

lieu de. passer l'Araxe


il

Oslanduz

comme

en avait d'abord eu
er
i

le

projet, effectua son passage quelques milles

plus haut, et vint, le

octobre, dix heures

du matin, attaquer en mme-temps le flanc gauche et les derrires de l'arme persane. La confusion se mit partout malgr les efforts
,

du major Christie qui

se

battit

en brave

commandement de

leurs troupes, et encore

moins au v

normes e'molumens qu'elles leur rapportaient.

84
mais qui
,

VOYAGE
blesse et pris par les Cosaques

qui le reconnurent pour Anglais, fut mis h


pices
,

d'aprs

un manifeste de M. de Kotl-

rowsky .Ce gnral, informe' qu'au mprisde la


nouvelle alliance qui unissait leurs deux matres,

des officiers anglais taient dans les rangs


,

ennemis
vifs.

avait ordonne de les saisir morts


,

Le

capitaine L....
e'tait

aussi circonspect

ou que

son compagnon
ds le

intrpide, lcha de pied


l'affaire
,

commencement de

et aban-

donna toute son

artillerie

dont

les

Russes

s'emparrent , ainsi que des munitions et de


tout le camp. Les dbris de l'arme persane
se sauvrent Tbris,

je

commandais alors.
alors par crit le
avis
;

Le

prince

me tmoigna
n'avoir

regret de

pas suivi mes

il

me recommanda
crer

de tout employer

pour

un nouveau matriel d'artillerie ^et se procurer des tentes dont on n'avait pu sauver
une
seule.

Les Russes firent dans cette action un immense butin tant en or et argent qu'en pier,

reries

vaisselle, schals, robes, plateaux, cailetc.

liaux

Tout

ces objets se vendaient quelvil prix.

ques jours aprs dans leur camp

Les

effets

des officiers anglais, ainsi que ceux


s'y

de leurs chirurgiens,

trouvaient

aussi.

EN PERSE.
Quoique
de
sir

85
au mpris

G. O.

les

et tacitement auto-

rises se trouver cette action,


la nouvelle alliance,

cela

ne l'empcha

pas d'crire officiellement aux gnraux


tischeff et Kotlerowsky, pour
effets

Re

rclamer

les
n'e'-

de

ces officiers, sous pre'texte qu'ils

taient l que

pouf rgler quelques

affaires

d'administration.

Le

fait

est

que

le

major

Christie avait rellement t blesse' et pris


la tte

du corps

qu'il

commandait.
,

L'arme'e persane est plus ou moins forte

suivant l'ennemi auquel l'on a affaire. Elle est

peu nombreuse
combattre
la Natolie.
,

si

l'on n'a

que des Turcs


se

car on ne les redoute point dans

Les Curdes, qui

trouvent entre

eux

et les Persans, suffiraient seuls

pour

les

contenir. Durant toute la guerre dernire avec


la

Russie

les

Persans ont mis plus de cin-

quante mille
les

hommes en campagne
de cavalerie
irre'gulire
,

dont

deux
si

tiers
le

cepen-

dant ,

besoin l'exigeait

la Perse pourrait

fort aisment

en mettre deux cent mille bien


,

armes sur pied


cavalerie
la
;

dont cent cinquante mille de

et dans le cas d'une invasion, toute


,

population devant prendre les armes

le

nombre des combattans doublerait


surtout
si

et au-del,

les

provinces aujourd'hui indepeu-

86

VOYAGE

dantes, telles que leKorassan, n'taient plus

en rbellion et prenaient part

la

guerre.

La Perse

disposerait encore dans ce cas

de

plus de trente mille Curdes, qui ne sont cer-

tainement pas leurs plus mauvaises troupes


car, selon

moi leur cavalerie


,

est aussi

bonne

que celle des Mameloucks.


J'ai dit

plus haut que l'arme irrgulire

n'est point

permanente mais , bien pren;

dre

l'arme'e rgulire

ne

l'est

gure davan,

tage.

Le

prince

par des raisons d'conomie


des

hommes de chaque rgiment dans leurs foyers. Du moment o ils y sont arrivs ils ne touchent plus
laisse toujours la moiti
,

ni paie ni vivres

les soldats

ont des congs

de trois, quatre ou six mois, l'expiration


desquels
ils

rejoignent leurs drapeaux en


Si la paix parat solide
,

temps de guerre.

on

les licencie tout--lait, sans qu'ils cessent

pour

cela d'tre soldats


lit

ils

jouissent en cette qua-

d'une gratification annuelle de deux ou

trois karvvards

de grains, condition de ren-

trer dans les cadres de leurs corps la pre-

mire rquisition.

Lorsque
dant

la

guerre est pe active


,

ou pende
par

les quartiers d'hiver

on

se contente
fois

rassembler ces permissionnaires une

EN PERSE.
mois pour
seulement
les exercer

87
trois jours
:

deux ou

ils

reoivent alors les vivres; mais pour ce temps


,

et la ration est compose'e

de pain

et de fromage.

Les

officiers sont

payes en temps de paix


guerre
,

comme en temps de
mieux leur
service.

et n'en font pas

88

VOYACE

CHAPITRE XXXIII.
DES TROUPES IRREGULIERES ET DE LEUR MANIERE DE

COMBATTRE.

Les troupes
divise'es

irrgulires de l'arme sont

en beaucoup de classes, et
d'elles a

comme

chacune
lire
;

une composition particuet leurs

je
,

donnerai des dtails sur leur organileur

sation

nombre,

diffrentes

manire de combattre.

La
ainsi
rie,
fois

principale force de la Perse consiste

que chez tous

les

Orientaux, en cavale-

qui est toujours chez eux trois ou quatre


plus nombreuse que l'infanterie.
cavalerie

La premire

du royaume

est celle
;

des kasal-bach ou cuirassiers irre'guliers

la
la

forme de leurs armes

est fort

ancienne

on

retrouve, peu de chose prs, sur d'antiques


trophe'es perses et sur quelques bas-reliefs

sculpte'spour terniser quelques-unes de leurs


victoires.

Ces

cuirassiers sont

au nombre de

EN PERSE.

89

vingt mille, rpandus dans tout l'empire, et

quatre mille sont toujours prs de la personne

du roi en campagne et en route ils sont rpute's fort braves quand ils se battent contre les
:

Turcs ; mais comme

ils

n'ont jamais eu affaire


,

des troupes europennes

ils

ne peuvent

s'accoutumer au canon , dont

le

bruit les
Ils

imsont

portune

et les

droute absolument.

tous fort bien monte's sur des cbevaux turco-

mans
et
ils

ils

ne

se servent

jamais d'armes feu


la lance et

ne font usage que de

du sabre

ont pour armes de'fensives des casques de


,

fer dore'

autour desquels sont des garnitures


le

de mailles d'acier qui leur garantissent


et

cou

retombent sur leurs

e'paules.

rasses sonte'galement faites


les

Leurs cuide cottes de mailles

en forme de chemise

dont

manches

ne descendent que jusqu'aux coudes pour en


allger le poids
;

l'avant-bras gauche porte


,

un bouclier rond fait en forme d'e'cu et au droit un brassard termine' par un gantelet
arme'.

Les lances dont


,

ils se

servent sont fort


,

lgres

le fer

en est aigu
faits

et les btons

de bambous lastiques de treiee quatorze pieds de longueur d'une duret' telle qu'on a peine les couordinairement
per avec le sabre Les cuirassiers persans ne

QO

VOYAGE

manient pas cette arme


la

comme

les Eurpe'ens,
.

par-dessous le bras droit, mais seulement

main

le

poignet lev au-dessus de

la tte

comme s'ils voulaient les lancer en avant. Quand ces cuirassiers ont affaire aux Turcs,
ils

n'emploient jamais cette arme que pour

les

rompre

et
:

jusqu' ce que l'ennemi ait


alors
ils

tourne' le dos

font usage du sabre

avec lequel
tables
,

ils
il

deviennent bien plus redou-

car

est

peu d'hommes qui puissent

se vanter

de

le

manier aussi bien qu'eux.

Le

prince leur donne,


,

comme

tous les ca-

valers irre'gulicrs

une
frais

fois

pour toutes, des


sont oblige's de
il

armes et un cheval
remplacer leurs
service ou
s'il

qu'ils

quand
,

est

hors de

vient crever

moins
la

que ce
,

ne

soit la suite

des e've'nemens de

guerre

car alors le

souverain leur en fournit

un

autre ou leur donne vingt tomans pour les

remplacer.

Ils

en ont vingt-quatre de solde

pour

se nourrir et s'entretenir
;

eux et leurs

chevaux

on y ajoute cependant trois ou quatre karwards de grains par an pour la


subsistance de ceux-ci.

La seconde
dont
et
j'ai

cavalerie est celle des

golams

dj parle.
le

Ce mot

signifie esclave

ceux qui

portaient jadis n'taient que

/:///

/,

,i/.v.

'n/if,>. '(/((<// t'/ff/cei (/<

(a/ite/fiicte.

/jKmah'im

EN PERSE.
pour
emplois les plus

gi

des misrables dont le souverain se servait


les

vils

mais aujour-

d'hui c'est

du

roi

un titre respectable. Les golams au nombre de quelques milles sont


,

choisis

parmi

la fleur

de

la jeunesse persane.

Les princes ont

aussi leurs golams qui la


;

guerre prennent rang aprs ceux du roi

ils

sont tous monte's avec des chevaux arabes , et

forment

la

garde particulire du
s'exercent sans relche

roi
,

en cam-

pagne
ils

ils

aussi sont-

d'une adresse inconcevable. Toutes les arleur sont familires


;

mes
du

mais

ils

ne se sercarabine
,

vent jamais l'ennemi que de


pistolet et
et

la

fixe'e

du sabre. Leur solde n'est pas dpend entirement de la volont' du


tandis que d'autres en

souverain; quelques-uns d'entre eux n'ont que

vingt tomans de solde

ont jusqu' soixante. Cette diffrence dans


le

traitement est arbitraire et n'est pas fonde

sur celle des grades.

Tous

les

golams sont

gaux
Ils

et

ne sont pas soumis cette hirarchie


les autres corps.

de pouvoirs qui existe dans


ne
se

ne connaissent qu'un chef aprs

le roi

et

battent en corps que conduits par

lui.

On leur fournit,
liers

ainsi qu'touslesautrescavasacs

du royaume, quelques

de bl et d'or-

ge provenant des domaines particuliers du roi.

92

VOYAGE

La
nises
et
,

troisime cavalerie

et la plus utile, est


ils

celle des
,

golams-toufangchis;
et

sont orga-

montes

armes comme

les

golams
,

l'instar de nos dragons europens

des-

tines se porter avec rapidit sur

un point
fusil

quelconque pour y faire pied; en consquence, au


ils

le

coup de

lieu

de carabines

ont de longs mousquets canons rays, l'extrmit desquels sont des fourches de Lois
ajustent.

deux branches
ils

nent les

pour les supporter quand Quelques-uns d'entre eux tienchevaux , et les autres se portent
,

une certaine distance en avant pour tirailler; prennent est alors gnante et il ne faut rien moins qu'une longue habila position qu'ils

tude pour pouvoir


rer

s'y

ployer.

Au

lieu

de

ti-

debout

ils

s'accroupissent ou se mettent
le

genoux, en se courbant assez pour que

canon du mousquet qui reverse sur la fourche soit parallle au sol deux pieds au-dessus.

Quand
et qu'ils

le cas

exige qu'ils montent cheval


ils

chargent l'ennemi,
,

rivalisent de

de force et d'adresse avec les golams, auxquels ils se joignent souvent dans
ces occasions.

bravoure

Leur nombre

est considrable

et ils se sont fort distingus

dans

la dernire

guerre, particulirement

la reprise

de Lan-

FN PERSE.
karan, dont
ils

95

formaient la garnison, et o

ils ont soutenu trois assauts vigoureux commandes en personne par le lieutenant-gnral

Kotlrowski
autre part,

qui

comme

je

l'ai

dj dit

fut dangereusement Liesse, et

perdit dans cette action plusieurs officiers

du

rgiment de Kerson, dont il tait solde des golams-toufangchis est

chef.
la

La

mme

que celle des golams, auxquels ils sont assimiles faisant comme eux partie de la garde
,

royale.

l'on dsigne

Vient ensuite par

la cavalerie provinciale
le

que

nom de liatly

(cavalerie),

auquel on ajoute celui du pays o elle a t leve , et celui des khans ou beys qui les com-

mandent. Cette troupe est trs-nombreuse et forme la presque totalit' des forces de l'empire elle a dans chaque province un chef
:

sous les ordres duquel sont les


particuliers, qui ont

commandans

chacun un nombre d;

termine'

leur

d'hommes qui leur sont subordonne's armement n'est pas rgulier, car quelfusils,

ques-uns portent des

tandis

que

les

autres ont des lances; cette troupe est

mal

monte en comparaison des autres corps de


cavalerie;

dont

j'ai

parle

ce qui ne les

emla

pche pas d'tre

fort

braves et remplis de

q4
de chez eux ; mais de
les

voyage

meilleure volont, une lois qu'ils sont hors


il

n'est

pas toujours facile

en arracher, surtout en hiver. On les emploie tout; ils ne sont cependant jamais
bien redoutables ,
si

on ne

les fait soutenir

par

des corps d'lite. Alors seulement

ils rivali-

sent d'mulation et se battent avec acharne-

ment; ils sont monts et arms par les mmes moyens que les autres corps de cavalerie; leur
solde est de quinze tomans avec trois karwards

de grains par an

leurs places sont transmis-

sibles leurs enfans, et

quand

ils

ne peuvent

ou ne veulent pas entrer en campagne, il suffit qu'ils mettent leur place leurs fils
leurs

neveux ou quelques-uns de leurs


satisfaire les chefs
,

pareils

pour

qui tiennent plutt des hommes.


,

au nombre qu'

la qualit

L'hatly de la province d'Ourouma


-dire les Afchards
,

c'est-

fait

exception ce que

nous venons de dire relativement la tenue et aux remontes. Les hommes sont tous choisis, bien monts, bien arms, et, par-dessus
tout,

commands par des

braves. Cette diff:

rence provient de plusieurs causes d'abord


ils

sont Turcomans, et par consquent beau-

coup plus propres au mtier des armes que


les

Persans proprement dits; ensuite,

comme

EN PERSE.
voisins

g5

de

la frontire;

ils

seraient continuel-

des Turcs,

lement exposes aux incursions des Curdes et s'ils ne se maintenaient sur un pied
respectable et capable d'en imposer d'aussi

mauvais

voisins. Enfin, jouissant de


la

temps im-

mmorial de
de

rputation justement mrite

d'tre les meilleurs et les plus braves cavaliers


la Perse, ils

ont l'amour-propre de vouloir


qu'on a d'eux cet e'gard, et

justifier l'opinion
ils

sacrifieraient le ncessaire plutt

que de pa-

ratre avec des


res.

chevaux

et des

armes ordinaifait

Le luxe

qu'ils e'talent

dans ces objets

souvent toute leur richesse.

Il faut convenir ce-

pendant que
Ils

la crainte

de

les

perdre paralyse

souvent le courage des plus braves soldats.


sont divises par classes, c'est--dire que
le

ceux armes de carabines sont sous

commanmlent

dement d'un chef particulier,


un corps diffrent. Quelle que
avec laquelle
ils

et ne se

pas avec ceux qui ont des lances, qui forment


soit la dextrit'
ils

manient cette arme,

sont

incomparablement plus craindre avec leurs javelots; ceux-ci sont faits d'un seul morceau
de
fer

de

trois pieds et

demi de longueur;

l'une des extre'mites est termine par une lame

trois cte's, semblable celle d'une lance


trs-aigu, et l'autre porte deux
saillies

ou

96
boutons distans de

VOYAGE
six pouces.

Les Afchards

portent toujours deux de ces javelots dans

un

fourreau place' presque horizontalement sous


la cuisse droite
,

et

fixe'

au quartier de

la selle

au moyen d'une double sangle bien serre qui


passe par-dessus
,

comme celles que nous nomemploient ces armes avec


les

mons

surfaix

ils

beaucoup de succs contre

Turcs

qui les

redoutent beaucoup; ce n'est qu'avec une lon-

gue pratique
les

et de la force qu'on parvient

lancer avec perfection. Les Afchards, qui


,

sont fort experts dans cet exercice


le javelot

saisissent

par le milieu

et le balancent

perne

pendiculairement de devant en arrire , sans


ajuster l'objet qu'ils veulent atteindre;
l'elvent au-dessus
ils

de

la tte et

ne le mettent
ils

en ligne horizontale que quand

ont

fait le

mouvement
tonne'

ncessaire pour le lancer.


ils

On est
lancent

de voir avec quelle justesse

cette

arme une distance de plus de quarante

pas au grand galop.


liers

La plupart de

ces cava-

ne descendent pas de cheval pour les ramasser, et les saisissent terre au grand galop avec une adresse inconcevable. Les Turcs, pour
les viter, se

couchent sur

les

leurs, et, regardant en arrire autant que

cette position peut le leur permettre, tendent

EN PERSE.
le

97

bras en arrire pour tacher de les dtourner avec leurs sabres , ce qui leur russit bien ra-

rement.

La
et

plus mauvaise cavalerie du pays est, sans

contredit, celle

nomme

azary. Elleestmonte
,

arme par le souverain et les hommes qui la composent sont obligs d'avoir continuellement leurs chevaux disponibles. Ils ne touchent point de solde et s'ils entrent en cam,

pagne

ils

ne reoivent que les vivres

et les

fourrages. Cefte cavalerie est pitoyable voir

quand on l'assemble ce qui n'arrive pas souvent on n'aperoit que des vieillards qui n'ont quelquefois pas mont cheval depuis
, ;

vingt ans, les uns arms de vieilles carabines couvertes de rouille et dont les bois

sont vermoulus; les autres, de sabres ou de lances qu'on dirait ne pas avoir vu le jour
,

depuis

un sicle Ceux-ci envoient leur


.

place,

dans un aussi brillant quipage des enfans de dix douze ans , monts sur des chevaux
,

boiteux ou borgnes

ou sur des jumens qui


;

n'ont jamais port la selle

ceux-l se font
,

remplacer par des domestiques et c'est encore ce qu'il y a de mieux ; car pour peu que
ces gens soient srs d'tre employs
,

ils

obli-

gent leur matre leurs donner de bons chen.


7

98 vaux
pris
et

VOYAGE
de bonnes armes
le
,

afin

de netre pas

pour

compte

d'autrui.
sa

Le

roi a aussi

pour

garde un corps d'inil

fanterie de

douze mille hommes , dont

donn

le

commandement

un Gorgien qui
Ils

les a disciplins jusqu'

un certain point.
les

sont choisis parmis les plus beaux


les meilleurs tireurs du
:

hommes et
nom-

royaume on

me

djanbas;

ils

sont tous vtus uniformment

de robes rouges trs-courtes, et arms de


longs
fusils,

sans baonnettes , qui psent plus


ils

de vingt livres;
touches
,

ne font pas usage de carla

et

chargent avec de

poudre et des

balles sans bourre, ce qui ne les

de tirer trs-loin et fort


pas considrable
,

juste.

empche pas Leur solde n'est


,

parce qu'ils sont logs

nourris et vtus par le roi, qui n'ajoute ce

traitement que douze tomans par an, avec un

supplment de deux ou
entretenir leur famille.

trois

karwards de

grain ceux qui sont maris, pour les aider

Le
tie

roi a ensuite

un autre corps
la

d'lite

de

quarante mille hommes, dont


est

majeure par-

corps ne soit pas permanent,

compose de Kadjards. Quoique ce il peut nanfort

moins tre rassembl en

peu de jours,

parce qu'il est dispers sur un rayon de quinze

EN PERSE.

qq
la

vingt lieues autour del capitale. Ces gens


sont fort braves, et l'poque de
roi avait dj

paix
qu'il

le

donne des ordres pour

en

ft forme' quarante bataillons re'guliers qui avec les dix re'gimens de lanciers qu'il voulait

galement organiser
intention

devaient former

un
de

corps de rserve de trente mille hommes. Son


e'tait

de

lui attacher trente pices

canon

et de le tenir
;

constamment prs de

lui Thran mais la conclusion de la paix empcha l'exe'cution complte de cette me-

sure

l'artillerie

seule tait dj forme et

bien servie. Ce corps de quarante mille

homdu

mes
roi)

se
;

nomme schay-toufangehis
est arme'

(fusiliers

il

comme

les

prcdons, et
,

a la
dire
,

mme

manire de combattre
particulier et

c'est--

sans ordre et sans principes.

Maigre leur mrite


de faveur , ces
couverts de haillons

une sorte
plupart

fusiliers sont
;

pour

la

la

solde

entire de

douze tomans ne leur

est
;

accorde qu'en cam-

pagne
paix ,

outre les vivres

mais en temps de
,

ils

sont re'duits six tomans

auxquels

on ajoute comme par grce deux ou trois karwards de grain pour leur subsistance. La manire de faire la guerre des troupes
irrgulires
-n'a

pas subi d'altration depuis

lOO

VOYAGE
s'encouragent mutuelleliurlemens, aux-

plusieurs sicles; elles se rassemblent par

masses

s'excitent

ment par des cris et d'affreux

quels l'ennemi re'pond avec la

mme

fureur.

On

se fusille

de fort loin

et jamais l'infan-

terie n'en vient

aux mains. La

cavalerie, par

bandes normes, se prsente, ttonne toujours fort long-temps avant de se dcider


charger
,

et n'en vient l
les

que quand
et

les cris

ont stimule

cavaliers

que plusieurs

d'entre eux les enlvent avec les

mots alaa

Le

parti qui fait tourner le dos l'autre le


,

poursuit avec acharnement

et

comme
,

alors

on ne voit plus que confusion une seule charge bien fournie procure la victoire si ,
,

comme cela

arrive presque toujours

il

n'y a

point de re'serve pour arrter les vainqueurs.

Les Persans sont


buscades
,

forts

et c'est peut-tre le seul cas

pour dresser des emo

l'on puisse obtenir d'eux

un peu de
,

silence.

Quant
faire

leurs ruses de guerre


il

elles

ne sont

pas dangereuses, et
des

faut qu'ils aient af-

hommes

aussi stupides

que

les

Turcs, pour qu'elles russissent.

On en pourra

juger par celle que leur tendit Nadir-Schah en Azerbidjan , dans leur dernire guerre
contre
lui.

Nadir, qui

tait

beaucoup plus

EN PERSE.
faible qu'eux.,

101

et ne pouvait terminer cette


bataille, eut le talent

campagne que par une


de
seule nuit
fosse'
,

la leur faire accepter. Il fit creuser

en une
,

sur une

immense tendue

un

large et profond , rempli de piquets ai:

guise's

cette espce

de tranche fut couverte


e'ten-

avec des claies d'osier, sur lesquelles on


dit

de

la terre.

On

avait laisse' et l quel-

ques passages
te des
cte'

e'troits

pour

faciliter la retraijete's

hommes

d'infanterie

de l'autre
,

du

fosse, et qui,

un

signal convenu
Il

devaient feindre de fuir en de'sordre.


,

cacha,

dans un bois qui flanquait sa droite un corps


considrable de cavalerie, ne montra que peu

de troupes et

d'artillerie derrire le fosse';

puis, sur le soir,

donna

l'ordre

aux

tirailleurs
,

qui e'taient en avant d'escarmoucher


d'attirer les masses
l'artillerie ouvrit

afin

ennemies

sur lesquelles

un

feu trs-vif pour les en-

gager la charge; voyant cependant que, maigre' leur nombre elles ne se mettaient en mouvement qu'avec beaucoup de prcautions,
,

il fit

tout--coup retirer ses pices


,

ainsi

que

son infanterie

et eut l'air

de

se replier avec

confusion

comme dans une

droute; les Turcs,

en voyant ce mouvement, crurentque NadirSchali voulait profiter de la nuit qui s'ap-

102

VOYAGE

piochait pour leur chapper, chargrent avec


toute leur cavalerie
le fosse
, ,

et se prcipitrent

dans dans

ils

s'abmrent au

nombre de
tait
les flancs

quinze mille

hommes. Le corps qui


brusquement sur

le bois sortit alors

de l'arme, et tailla en pices majeure partie de son infanterie, qui perdit en cette occasion plus de vingt mille homet les derrires
la

mes

tant tus que prisonniers.

J'ai

dj dit que les troupes irrgulires

faisaient la guerre sans plan ;

en

effet, elles

se

portent toujours au-devant de l'ennemi sans

songer aux obstacles qu'elles peuvent rencontrer. Elles attaquent sans s'inquiter des suites,

et

quand

elles sont battues, elles sont

presque

toujours dtruites, parce qu'elles n'ont jamais

prvu

la retraite ni

prpar

les

moyens de l'as-

surer. Cette

manire de combattre a prouv


guerre depuis quels'est

nanmoins des amliorations sous Abas-Mirza.

Ce prince, n'ayant

fait la

que temps qu'avec des troupes rgulires,


pntrdu systme europen,
et
il

entend dj

assez la tactique pour ne plus

commettre des

fautes aussi grossires ; aussi obtiendra-t-il des

avantages quand

il

n'aura affaire qu' des


asiatiques.

Turcs ou d'autres troupes

CN PERSE.

105

CHAPITRE XXXIV.
DES TROUTES REGULIERES
,

DE LEUR ORGANISATION ET DE

1EUR NOMBRE.

d'infanterie,

L'arme rgulire de Perse est compose de cavalerie et d'artillerie. On a vu, dans un deschapitrespre'ce'dens, comment la premire de ces armes avait commence'

s'organiser.

Comme

je

ne parlerai que des


;

troupes formes en dernier lieu

c'est--dire

depuis cinq ans,

je crois

devoir rappeler les


cet empire
,

circonstances qui ont

amen
le
,

mettre ses troupes sur


les efforts faits

pied europen
la politique

et

depuis

par

de

l'Angleterre

pour arrter, tout en ayant


,

l'air

de

la favoriser

cette rvolution

militaire qui doit porter la


rible

du systme longue un si ter-

saierai

coup sa puissance dans l'Inde. J'esde donner une ide'e de l'ardeur avec

laquelle le prince royal encourage cette rvolution, les obstacles qu'il a dj surmonts,
et ce qui reste faire

pour

la

consolider.

104

VOYAGE
anglais
,

Le gouvernement
de regarder
qu'il supposait la

en affectant
l'intention

comme chimrique

France de l'attaquer dans

l'Inde, n'e'tait cependant pas sans inquitude.


Il sentait

trop bien que cette entreprise aurait

pu

le ruiner jamais et le forcer


Il

une paix

honteuse.

mit donc tous ses soins prvenir


sous la

un vnement devenu d'autant plus probable,


que
les Persans prirent tout--coup
,

direction des officiers franais qui

gnaient

le

accompagnerai Gardanne une attitude


,

militaire qui surprit tous leurs voisins, et qui


les et

rendus formidables

si

l'ambassadeur

n'avait joint son incapacit' naturelle l'in-

souciance et l'ignorance les plus compltes

des usages du pays.

L'Angleterre n'eut donc d'autres ressources a cette


l'influence

poque que de contre-balancer


franaise en Perse.

La Compa-

gnie des Indes

y envoya

le

gnral Malcolm

avec une suite nombreuse et brillante.


arrive
,

A son

il

commena par semer

l'or

pleines

mains.

Il

donnait vingt tomans pour une

simple commission et cinquante pour un bain.


Il faisait

des cadeaux magnifiques aux minisla

tres

aux grands de

cour et aux personnes

qui venaient lui offrir leurs bons offices prs

, ,

EN PERSE.

105
l'ar-

du souverain. Le
ne

roi,

connu pour aimer


chez

gent, et qu'on voulait blouir avec ce mtal


vit pas avec indiffrence arriver
lui

des gens qui employaient de tels argumens.


Il

ne tarda donc pas prter


fit

l'oreille

aux

propositions qu'on lui

en secret

d'e'con-

duire les Franais.

Il tait
il

cependant fort

embarrass ; d'un ct

redoutait les Turcs


il

sur le cabinet desquels

savait

que

la
,

Franet

ce exerait une influence


l'autre la Russie

marque

de

l'inquitait encore

davan-

tage. C'est ainsi que, partag entre la France


et l'Angleterre
,

il

ne savait comment se conintelli-

duire pour se maintenir en bonne

gence avec
de milieu et

la dernire et attraper l'argent


qu'il n'y avait
,

de la seconde. Voyant enfin

pas

qu'il fallait se fixer

il

cda aux

nombreux

et magnifiques prsens
la

de l'ambas-

sadeur anglais et

promesse d'un subside,

mot

si

doux depuis long-temps aux plus suoreilles. Il

perbes

promit donc tout ce qu'on


qu'il

voulut avec d'autant plus de scurit,


s'attendait pas

ne

que

la

connaissance de cet en-

gagement produirait un clat aussi indcent que celui qui eut lieu. Le gnral Gardanne,
instruit

de toutes

les particularits

de cette

espce de convention, se sachant soutenu de

lO
tous les grands
les

VOYAGE

du royaume qui dtestaient


ne
le lui
s'il

Anglais
;

et qui
,

avaient pas ca-

le moindre ambassadeur, aurait pu tirer un grand avantage de l'effet que produisit cette dis-je,

che

ce gnerai

et eu

tact d'un

publication sur l'esprit de la noblesse et des

troupes
dcision

pour

de'cider le roi revenir sur sa


e'tait

d'autant mieux qu'il n'en

pas

fort loigne, et qu'il semblait


n'tait ni
litique.

que cette

affaire

noble

ni peut-tre d'une saine po-

Mais Gardanne , au lieu de faire les dmarches convenables et de tourner adroitement cette circonstance son avantage
,

pour acqurir plus d'influence que jamais dans le pays en se servant comme il l'au,

rait

du nom de son matre


,

assez puis-

sant alors pour tre redoute


clat scandaleux
lait partir
,

dbuta par un

criant tue-tte qu'il vou-

l'heure

mme.

Cette mesure peu

mesure'e indisposa

beaucoup de personnes
maladresse
,

contre
n' e'tait

lui.

Maigre' cette

tout

cependant pas perdu;


et
il

le roi tait inti-

mide
si

se serait

probablement
le

de'dit,

le

gnral Gardanne avait eu

bon

espri t

de

se

calmer et de redevenir ambassadeur


fait le
,

aprs avoir

grenadier; mais

il

ne vou-

lut rien entendre

quelles que fussent les re-

EN PERSE.

107

prsentations de tous les officiers attache's

l'ambassade

trouvaient des
et
il

partit

le nombre desquels se hommes d'un grand mrite, comme il l'avait annonce'. En vain
,

dans

le roi lui

envoya

les

personnes

les

plus distin-

gues de

sa cour, avec

ordre de se jeter ses

pieds pour l'engager revenir, et de lui pro-

mettre sur son honneur pleine satisfaction en


tout point.
Il

persista dans son

malheureux
il

enttement, etretourna en France, o

trou-

va

le sort qu'il n'avait


,

que trop

me'rite.

Les
,

Anglais

se

voyant alors sans concurrens


en
,

ne

se constiturent plus

frais et restrent assez

long-temps tranquilles

se

bornant donner
pre'sens d'argent

de temps autre quelques au


roi

pour conserver

ses

bonnes grces.
,

Le

ge'ne'ral

Malcolm

fut rappel'

et sir

Harford

Jones

le

remplaa avec

le titre

d'ambassadeur

du

roi et

de la Compagnie. Ce fut sous lui


l'organisation de quelques
il

qu'on
corps

commena
,

pour

la

formation desquels

fournit

de l'argent; mais en s'opposant par toutes sortes de voies a ce qu'on organist de la cavalerie

rgulire.

Le cabinet de Londres
le

ayant enfin dcide que

plnipotentiaire qui

serait en Perse agirait .seulement


roi
,

au

nom du
sir

on remplaa

sir

Harford Jones par

, ,

108

VOYAGE
Celui-ci conclut
,

G. O.
le roi

un

traite d'alliance avec

d'aprs lequel l'Angleterre s'engagea

payer

un
,

subside de deux cent mille livres


et entretenir

sterlings

pour lever

un corps
et vingt-

de douze mille

hommes d'infanterie

cinq pices d'artillerie cheval, pour de'fendre


la

Perse contre les Russes ou toute autre puispe'ne'trer

sance qui tenterait de

dans

ses tats.

Cette artillerie devait tre envoye de l'Inde,


et la

Compagnie promit

aussi des officiers

sous-officiers et soldats

de toutes armes, pour

organiser, exercer et commander ces troupes.

Ce dernier point
entire excution
suite.
,

n'a cependant pas eu son

comme on
la

le

verra par la

Le

roi ayant

abandonne
,

totalit

de ce
et en

subside au prince royal


comple'ter
les

celui-ci

l'employa
,

corps dj organise's
la suite

augmenta par
qu'il finit

tellement le nombre

par causer de l'ombrage l'ambas-

sadeur, qui ne vit pas de bon il que, contre


les intentions bien

connues de son gouverne,

ment

et notifies par son prdcesseur

on
les
Ils

et forme' de la cavalerie rgulire, que

Anglais redoutent singulirement en Asie.


cette

savent quelle est l'audace des Orientaux dans

arme

la

perfection dont elle est sus-

LtfA,-;.:

ALU<

rr

EN PERSE.
ccptible chez eux
,

IO9

et

le

nombre immense

d'hommes

qu'ils

pourraient employer une

invasion clans leurs possessions de l'Inde, sans

jamais recevoir ni livrer de bataille, et seule-

ment en ruinant

les

uns aprs

les autres leurs

petits e'tablissemens (1).

Ce

serait sans

doute

un moyen efficace de relever le courage des nombreux me'contens par l'appt du pillage et surtout en affranchissant les Cipayes du
joug auquel
les

Anglais

les

ont assujettis par

une discipline mille fois plus se'vre qu'en Europe et qui fait le dsespoir de ce peuple doux, mais superstitieux. Quelque intres,

sant que soit ce sujet

il

m'eearterait trop de

mon but

qui n'est autre que de faire con;

natre l'origine de l'arme'e rgulire existante

(1)

Les forces des Anglais en

xVsie sont loin d'tre

aussi formidables qu'ils voudraient le faire croire en

Europe.
pens

Si

on en excepte douze quinze mille Eurodans


les trois
le reste

re'parlis
et

prsidences de Calcutta

Madras

Bombay,
,

de leurs troupes se com-

pose de Cipayes
effet, les

qui sont loin d'tre redoutables.


fait

En

Anglais nous l'ont

connatre eux-mmes,

en nous annonant qu'avec quelques centaines d'hom-

mes,

ils

avaient mis en droule des armes nombreuses

de ces indignes.

, .,

lO

VOYAGE
la

je

reviens donc aux diffrons corps qui

com-

posent, et ne passerai sur aucun des dtails ncessaires pour en donner l'entire connaissance

L'infanterie rgulire consiste en vingt-

deux re'gimcns nationaux et un de Russes qui fait partie de la garde du prince royal
,

formant en tout cinquante bataillons. Quelques anciens re'gimens en ont


trois
,

d'autres
est

deux

et

mme un

seul
,

le

rgiment russe

dans ce dernier cas

quoiqu'il en ait eu

deux

pour un moment. Les noms de ces re'gimens sont

de Scbasse'van Les dix re'gimens de nouvelle formation


1
.

Le er Le 2 e Le 5e Le 4 e Le 5 e Le 6 e Le 7 e Le 8 e Le 9 e Le o e e Le Le 2 e
i
1 1

deTe'bris d'Ouroume'a

... ... ...

3 bataillons. 5 3

de Kbo de Maragua
d'Erivan

3
3
2
2

de Marend.

d'Abar

de Nackcbiavan
d'Ardebil
.
.

de Chaguaguis. de Raugaloux
.

ayant ebacun deux bataillons, sont


par
le titre

de'signe's

de schay-serbasi (infanterie du roi).

S/reyt/U r /et ma'i >/ fta/tc/i&tt'

i,

EN PERSE.

i !

Le rgiment russe d'un


mande' par des
prince royal.
cerne'

bataillon tait
,

com-

pose de dserteurs de cette nation


officiers russes
Il n'existe

et comnommes par le
:

plus aujourd'hui
,

par

le corps

du gnerai Kotle'rowski
;

il

fut c'eharp en partie

le reste fut

rendu

la

paix de 181 5.

La

cavalerie

rgulire

appele'e nisam-

athly, est compose de vingt escadrons

, dont quatre armes de lances et un de carabines.

Chacun de ces escadrons devait former le noyau d'un rgiment si la paix n'eut pas t'
conclue.
L'artillerie est divise en trois de'partcmens.

Le

chapitre suivant est rserv pour cette

arme.
L'infanterie est distingue en
savoir, l'ancienne et la nouvelle,

deux
ou

classes,

celle dite

la franaise, et celle l'anglaise.

On comprend dans l'ancienne tous les corps


, forms les premiers , ont conserv , nonobstant de frquens licenciemens, les mmes

qui

cadres et les

mmes noms.
,

Tels sont
,

les rgi,

mens de Tbris d'Ourouma de Kho de Maragua de Nackchiavan de Marend, d'E, ,

rivan

d'Ahar

et d'Ardebil.

Les nouveaux sont ceux de Chaguaguis

VOYAGE
,

de Kaugaloux

de Schassvan

et les dix r-

gimens

Les anciens, ou dits la franaise, compose's des neuf premiers de'signe's, sont ainsi nomme's parce qu'ils ont
d'infanterie
roi.

du

t organiss par des officiers franais qui les

exeraient suivant leur ordonnance et avec les

commandemens de leur langue .Ce mode, aussi


maladroit qu'impolitique, a t chang d'aprs

mes reprsentations au
les

prince royal , et toutes

troupes ne sont plus aujourd'hui commandes qu'en langue turque , au grand mcon-

tentement des Anglais


troduit les

qui avaient aussi inleur langue

commandemens de

parmi

celles qu'ils ont organises.

L'infanterie anglaise est celle qui a t for-

me

et discipline par les officiers de la Compagnie des Indes, qui la commandaient en an-

glais-

Tous

les

rgimens organiss sur

le

pied ansolde

glais ont reu jusqu' la paix la

mme

que les troupes anglaises j mais comme, depuis ce temps , le subside sur lequel on la leur faisait a t supprim, elles ne sont plus payes

que comme les autres c'est--dire, raison de quinze tomans par an dont trois sont retenus pour l'habillement et la chaussure. L'uniforme consiste en un habit-veste crois
,
,

EN PERSE.
de drap vert,
collet et

l3

paremens rouges, bou-

tons jaunes , pantalons larges de toile de coton

Manche,

et brodequins.

L'hiver,

on donne de plus chaque

homme

une espce de manteau court, d'e'toffe de laine trs-e'paisse , et dont le dehors est recouvert
les

de longs poils semblables ceux d'une chvre ; Persans les nomment yaponchis , les Gorgiens et les Circassiens
,

qui en font aussi


le

un

grand usage ,

lui

ont donne

nom de
,

bourka.

Toute

la buffleterie est blanche, et la

males
j'ai

jeure partie des fusils sont anglais


l'Inde en paiement

venus de

du subside

ainsi

que

draps et beaucoup d'autres articles dont


dj
parle'.

La

cavalerie re'gulire est totalement oret peut sans contredit en tout et pour tout avec la premire
,

ganise la franaise
rivaliser

du monde. Les hommes qui


e'te

la

composent ont
;

choisis

parmi

les

plus braves de la Perse

ils

sont tous monte's sur des chevaux arabes et


les

turcomans, qui sont bien

meilleurs connus

pour

la

guerre

ils

ont conserve leurs selles

sur lesquelles

ils

sont beaucoup

mieux que

sur toute autre; on en a seulement change'


les e'triers

orientaux pour y substituer ceux

dits la housarde;

on leur a galement donne'


8

h.

n4

VOYAGE

des perons qu'ils ne connaissaient pas et qui les ont souvent impatientes, parce que n'ayant
d'autre manire de s'asseoir que sur les talons,
et oubliant qu'ils taient bottes,
les molettes
ils se

fichaient

dans

les cuisses.
,

Quand

ce petit

accident leur arrivait

ils

se relevaient les-

tement en maudissant de bon cur cette


invention diabolique, aussi nuisible, disaientils
,

aux hommes qu'aux chevaux.


cavalier est
petite

Chaque

mine par une


qui termine

sabre, et d'un pistolet


la crosse

arme d'une lance terflamme cramoisi d'un attache, par un anneau


, ,

une banderole de

porte-carabine, qui, par sa longueur, permet

de

faire feu sans l'en

dtacher

(1).

Les lances ont


celles

t faites sur le
si

modle de

d'Europe

ce n'est que le bois tant


,

plus lger et plus long


niables.

elles sont plus

ma-

Une

partie des sabres sont de fabriet ont t

que anglaise,

donns en prsent au

prince royal par le gnral Malcolm.

L'uniforme des lanciers est l'habit-veste de

(l

Il

les

houlans

y a long-lemps que j'ai propos d'armer ainsi auxquels deux pistolets dans les fonles ,

sont inutiles, et ne servent qu' embarrasser le cavalier et

charger

le cheval.

EN PERSE.
drap bleu cleste, collet moisi buffleterie blanche
,

l5

et
;

paremens craportent
,

ils

ainsi
le

que toutes

les

troupes rgulires de Perse,


n'a pas t' possible

bonnet national qu'il leur faire changer.

de

Les
firent,

officiers

de

la

Compagnie des Indes

conjointement avec l'ambassadeur, tout

ce qu'ils purent

pour dterminer Abas-Mirza

leur donner
troupes dont

le
j'ai

commandement de toutes les


parl, et permettre qu'el-

les fussent instruites et

mises sur

le

pied an-

glais
seill

mais
,

le prince

alors assez bien

con-

rejeta leur

demande pour de bonnes


,

raisons.

Ces rgimens
,

appartenant diff-

rentes provinces

taient tous

commands par
,

des grands qui

pour tout au monde

n'au-

raient pas servi sous les ordres des Anglais.

Le

prince ne pouvait
les

dcemment

les leur ter

pour

donner des trangers qui n'avaient


officiers,

pas pour eux l'opinion publique. Ces


loin de chercher

gagner

les esprits
le

par

la

douceur, se faisaient dtester par

ton

d'ar-

rogance qu'ils prenaient avec


pays

les

grands du

comme avec

les Indiens.

Us

se plaignirent alors
,

au

roi

pour

qu'il
si

interpost son autorit

dans cette affaire


le

importante pour eux; mais

prince royal

,,5

VOYAGE
la

y mit de

fermet, et prfra leur donner

des hommes pour former de nouveaux corps, que de leur abandonner les anciens. Il leur dsigna en consquence les tribus des Chaguaguis , des Raugaloux et des Schassevans

qui furent

converties

en trois re'gimens

et nonobstant les efforts des organisateurs

pour runir
leurs ordres

les autres corps d'infanterie sous


,

tout fut inutile


trois jusqu'

ils

n'eurent jale roi

mais que ces


fit

l'poque o

son voyage en Azerbidjan. Alors seule-

ment il ordonna une nouvelle leve pour former vingt nouveaux bataillons, qu'il leur donna organiser, et dont lescommandemens
furent aussitt repartis entre les officiers arrive's

depuis peu de l'Inde.


fut encore la

Ce

mme

poque que

les

re'gimens reurent pour la premire fois des

drapeaux et des e'tendards semblables aux ntres ; ils avaient auparavant de grandes
flammes en forme de comte
d'Aly, ou d'normes piques
,

faites

de

toile

peinte trs-grossire, surmonte'es de la

main
ont
saisit

comme en
,

encore les Turcs.

Le

prince royal

qui

avec empressement les occasions d'introduire


les

coutumes militaires europennes, en

lit

la distribution

avec beaucoup de pompe. Us

EN PERSE.

furent d'abord bnis par le chef suprme des


prtres
,

en pre'sence de toute l'arme qu on


fit

avait assemble exprs. Celui-ci

un discours

de chaque soldat envers son prince, leur rappelant l'obligation o ils sont de prir plutt
plein
d'e'nergie
,

concernant

les devoirs

que d'abandonner
leur tre confies
,

les enseignes

qui allaient
l'-

et qui
,

semblables

tendard du prophte

accumuleraient des
et celle

malheurs sans nombre sur leur tte


de leur famille
,

s'ils

les laissaient jamais

tom-

ber entre les mains des infidles.

Son

altesse royale se rendit ensuite elle-

mme

devant

le front

de chaque rgiment

et aprs les avoir brivement

harangus

sui-

tes e've'nemens passs, elle leur dclara

qu'avec

un peu de persvrance ils finiraient par obtenir des succs non interrompus. Elle re-

commanda fortement

la discipline

la

subor-

dination, et donna chaque corps le drapeau

qui lui tait destin; lorsque toutes ces allocutions furent termines
,

le

prince se plaa

au centre de l'arme
les

entour de sa cour et

d'un nombreux tat-major, et fit dfiler toutes

troupes devant

lui.

Les drapeaux et tendards persans portent tes armoiries du pays qui sont un lion couch
,

Il8

VOYAGE
soleil levant,

devant un

avec cette lgende

Sultan

Eb en Sultan Fatey-Aly-Schahce qui signifie: Sultan,


fils

Kadjardy

de

sultan Fatey-Aly, roi issu de la tribu


jards.Ils sont,

desKadde cra-

comme les ntres, ornes


,

vates de taffetas blanc avec des franges en or.

Les drapeaux sont rouges

surmonte's d'une
;

main d'argent
bleus
,

celle

d'Aly

les

tendards
,

surmonte's de lances dores

aussi

ai-

gus que celles deshoulans.

Le
y

roi

tant arrive' dans la plaine d'Oud-

jan , de'sira que toutes les troupes rgulires


fussent rassembles , et
,

il

se
,

donna

le spec-

tacle

bien nouveau pour lui

des volutions

l'europenne. Elles lui plaisaient au point


qu'il passait la

majeure partie des journes sur

la terrasse d'une tour

du

palais d'o

il

voyait

distinctement toutes les manuvres.


faisait

Il se les
,

expliquer par le prince royal

et cha-

que nouvelle formation lui arrachait une acclamation de surprise qu'il accompagnait de frquens barik-alla! ( merveille) Mais quand vint
.

le
il

tour de la cavalerie et de

l'artillerie lgre,

monta cheval pour

les voir

de plus prs.

Il

prenait un tel got leurs manuvres, qu'un


jour qu'il ordonnait de remonter cheval,
je

me permis de lui reprsenter combien

je souf-

<--^^^<?<2^>^^

,//<<>

EN PERSE.
frais

1Q

de la poitrine pour m'tre gosille pendant


Il,

six

grands jours d'exercice.

aurait

fini

par

ruiner tous les chevaux; car rien ne lui plaisait

autant que les charges et


front excutes au galop.

les

changemens de
ordinaire-

11 faisait

ment durer ces violens exercices depuis huit heures du matin jusqu' trois ou quatre heures aprs midi sans donner un instant de repos ;
,

hommes
fut
si

et

chevaux

e'taient sur les dents. Il


qu'il avait

satisfait

de tout ce

vu

qu'il

donna

aussitt l'ordre

de former de suite
les attacher

douze autres rgimens de lanciers semhlahles.

Son intention
de rserve

e'tait

de

au cpips

qu'il voulait rassembler

Th-

ran. Cette mesure aurait eu lieu sans la paix

qui suspendit l'excution des projets que


ce prince avait arrte's pour mettre sa capitale l'abri

du danger

qu'elle avait

couru
de

l'hiver prcdent. Il est certain qu'elle ne fut

sauve que parce que le corps russe,


l'arme de Gorgie
ral Kotlrowsfci
,
,

l'lite

command par

le

gnlieu-

passa, aprs les blessures de

cet officier

sous le

commandement du
,

tenant-gnral R...., qui


le

ne connaissant pas

pays

se laissa
lieu

probablement induire en
quelques lieues, pour re-

erreur.
il

Au

de marcher sur Ardebil , dont

n'tait plus qu'

T20
cueillir les fruits

VOYAGE
de la pnible victoire que son

prdcesseur avait achete si cher Lankaran,


il

retourna prendre ses quartiers d'hiver dans

Talichy, et permit ainsi au prince de rallier


les dbris

de son arme. La majeure partie des


dj sauve jusqu'

troupes

s'tait

Ourouma

quarante lieues de l'autre ct de Tbris; un


seul

homme

n'aurait pas

chapp aux Russes,


le

si les

vainqueurs n'eussent t arrts par


,

bataillon de la garde du prince

compos de
en

transfuges de cette nation.

Ils se battirent

dsesprs

et n'ignorant pas le traitement


,

qui les attendait

ils

aimrent mieux se faire

tuer jusqu'au dernier que de se rendre.

Malgr
en Perse
se sont
,

la discipline

que

l'on a introduite
les

la religion et

plus encore

usages

opposs ce qu'on tablt dans l'arme


contenir les

un code pnal qui pt


dans
le devoir

hommes

par la crainte des chatimens.


les dlits

Quels que soient


peut
les

des soldats , on ne

punir qu'avec des coups de bton sur

la plante des pieds; car le prince seul a le

droit de prononcer une sentence de

mort en

rparation de crime. Il m'avait investi de ce


droit l'poque

j'organisai la cavalerie

mais quoique

les occasions

de prononcer des
pas, je

peines capitales ne

me manquassent

EN PERSE.

121

crus qu'il tait prudent de renoncer ce

suscite'

moyen de re'pression, parce que je me serais comme chre'tien des ennemis de tous
,
,

les

grands

et surtout des prtres

qui n'au-

raient pas support


les

patiemment que, contre prceptes du Koran un infidle dispost


,

de

la vie d'un vrai croyant.

lires

Cependant si j'avais des raisons particupour que les coupables ne fussent pas
,

punis

dmon autorite' prive, j'en avais d'aussi


,

puissantes pour que les punitions


les

ainsi

que

rcompenses, n'manassent que du prince


,

royal

et je

fis

en consquence abolir
les

la

cou-

tume qui mettait

troupes en garnison

sous les ordres immdiats des beglierbeys. Je


reprsentai son altesse royale l'inconvnient

de

laisser

prendre ces gouverneurs

la

moin-

dre influence sur elles, certain que d'aprs


leurs dispositions factieuses et leur peu de

respect pour l'autorit souveraine


viraient de leur pouvoir
et

ils se

ser-

pour

les

corrompre
faisait

pour relcher cette discipline qui

leur dsespoir ; que* de la perte de la discipline s'ensuivrait l'oubli complet


militaire europen
rit
,

du systme

aussi favorable l'auto-

royale que contraire aux intrts des beil

glierbeys, dont

comprimait l'insolence; que

122

VOYAGE

ce systme ne s'tait tabli que maigre eux et

en dpit de tout ce

qu'ils avaient fait et dit

pour

s'y

opposer. Je donnai donc son altesse

royale le conseil de
militaires dans

nommer des commandans


,

chaque province de
qui y seraient,
les chefs

les

char-

ger de la police et de l'inspection gnrale

de toutes
garnison
,

les troupes

mme en
de corps

et

auxquels tous

adresseraient les rapports de service et de discipline, et les gouverneurs les rquisitions,

quand
pour
ger

ils

auraient besoin de la force arme


,

le

maintien du bon ordre

pour prot,

la rentre

des contributions

enfin

pour

tous les cas o elle leur serait ncessaire.

Non-seulement son altesse royale apprcia mes


raisons,

mais elle voulut bien encore me nommer inspecteur-gnral de sa cavalerie, et commandant militaire de la province d'Ourouma c'tait le district et la ville aprs T;

bris et Erivan

se trouvait la plus forte

garnison

et j'eus souvent les occasions d'hu-

milier l'orgueil

du beglierbey.

Celui-ci
,

au

mpris des ordres positifs du prince

voulait

continuer exercer sur les troupes une autorit arbitraire,

telle

que de
fils

faire arrter et

conduire chez lui des militaires pour


voir la bastonnade.

rece-

Le

aine de ce gouver-

EN PERSE.
ncur tenait
pre
,

125
la place

un jour divan
lui,
il

de son

et

comme

dtestait tous ceux qui

faisaient partie

de la cavalerie rgulire, d'autant plus que j'avais t autoris prendre


tous les cavaliers qui taient sous ses ordres , pour les incorporer dans mon corps. Il se per-

mit de faire arrter deux


,

officiers

du premier

rgiment de lanciers et d'infliger l'un d'eux des trois cents coups de bton sur la plante
pieds.

Tous

ses

camarades, justement indi-

gns

se rendirent chez

moi pour me deman-

der justice d'un attentat aussi prononc contre


la volont du prince , qui les avait affranchis des caprices de ces insolens personnages, et surtout de la punition corporelle , dj l-

cheuse pour un soldat, mais encore davantage pour un officier. Je leur promis qu'elle serait

nue dans
jeune

prompte. En vertu de la loi du Talion, si conle pays, je donnai ordre de cerner le palaisdu gouverneur et de saisir cet imprudent

homme

auquel on
fait

infligea la

mme

peine qu'il avait

subir l'officier plaignant.


courrier au prince pour
,

J'envoyai de suite

un

l'informer de ce qui tait arriv


,

en

lui de-

mandant au nom de tous les militaires sous mes ordres, qu'outre la rparation qui ay^J;
t aussi publique

que l'offense envers

l'olficier

124
outrage,
>ey
il

VOYAGE
m'autorist imposer au
,

fils

du

une amende de cent tomans titre de dommages. Son altesse royale approuva sans
hc'siter

ma

conduite

et m'accorda ce
fis

lui avais

demande. Je

que je donc excuter ponc-

tuellement ses ordres, et cet exemple

me

dlivra par la suite de toutes les contestations

de ce genre.

Le

prince rcompense les militaires


,

comme

en Europe

avec des grades

des dcorations

et de l'argent. C'est lui qui a engage' le roi

son pre tablir plusieurs classes de l'ordre

du Lion

et

du

Soleil; les diverses classes sont

d'abord la mdaille d'argent pour les sousofficiers et soldats, qui est

gratification de

francs); celle

accompagne d'une deux roupies par mois (cinq d'or, pour les officiers subalter-

nes, qui en rapporte dix; la petite dcoration

qui rapporte le double de la dernire; et enfin


le

grand cordon qui est purement honorimais que le roi n'a encore accorde aucun militaire persan , autre que son ambasfique
,

sadeur la cour de Russie.

Ce souverain, par considration pour le dernier ambassadeur anglais qui ne voulait


,

pas recevoir Tordre du Soleil , dont il avait dcore les officiers franais , lui confra celui

EN PERSE. du Soleil et du Lion, il


lui

125
la

envoya

plaquedu
dco-

grand ordre, et en mme temps


alors en Perse.

la petite

ration quelques officiers anglais qui servaient

L'ambassadeur, qui croyait


ete'

sans doute que cet ordre avait


lui
,

cre pour
le

s'avisa

de trouver mauvais que


de'core', et dit,

prince

royal m'en et

cette occasion,

que puisqu'on

plus son cordon. Je lui

me l'avait donne', il ne porterait fis assurer mon tour,


,

que sans
jest'

m'affliger de sa re'solution
le

cela ne

m'empcherait pas de porter


de'cora

mien. Sa

ma-

de son ordre

la paix les offi-

ciers russes

qui avaient ete employe's aux


; ,

il envoya le grand cordon avecuneplaque de la valeur de soixante mille

ngociations

roubles, leur ge'ne'ral,qui l'avait certes bien


me'rite'e

en lui faisant

si

bon marche' de
e'te'

la

paix.

Le ruban des

dcorations a

change

plusieurs fois; les Franais avaient d'abord


adopte' la couleur ponceau par analogie avec
celui de la Le'gion-d'Honncur
;

il

fut ensuite
le

orange, et enfin le roi

s'est fixe'

pour

vert

comme tant

la

couleur favorite du prophte.

26

VOYAGE

CHAPITRE XXXV.
DE L'ARTILLERIE ANCIENNE ET MODERNE, COMMENT ELLE
EST SERVIE; DES

ARSENAUX ET DES TRANSPORTS MILI-

TAIRES.

On

ne

sait

pas au juste quelle poque


introduite en Perse
;

l'artillerie fut

mais

d'a-

prs tous les renseignemens que

j'ai

pu me

procurer ,

il

parat

que

c'est

long-temps aprs

que les Turcs l'eurent adopte'e. Elle fut longtemps comme chez eux dans un tat d'imperfection qui ne la rendait pas redoutable. Elle e'tait peu maniable cause de son poids,
,
,

et

si

mal servie qu'on ne l'employait jamais, ou


fort rarement,

au moins que

dans

les actions.

Je ne la considre donc
adopte que sous
le

comme

rellement

rgne de ]Nadir-Schah.
fondre des pices
,

Aussitt qu'il eut des officiers franais de cette

arme

sa disposition

il fit

des divers calibres de bataille

alors

en usage

en Europe , et

comme

il

eut toujours pour

principe d'en avoir une fort nombreuse dans

EN
ses

PEIISF.

127

armes

ce ne fut pas

une des moindres


encore quelques

causes de ses succs.

Il existe

pices qui furent fondues sous son rgne ; mais

comme on ne peut
on
les villes

les

comparer
on

celles

dont
dans

se sert aujourd'hui,

les a places

qui
,

par

la construction

de leurs
:

murailles

sont susceptibles de les utiliser


,

telles sont les places d'Erivan

de Te'bris
chire, etc.

Thran
,

d'AbasAbad Ispahan Bender-Bu,

etc.

la mort de ce conqurant l'e'tat tomba en dcadence et l'on ne fit plus usage que de petites pices porte'es dos de chameaux qui servaient en mme temps d'affts puisqu'on ne dchargeait pas ces pauvres animaux pour tirer les pices.

Depuis

militaire

Cette ridicule et insignifiante


appele'e zambereks
,

artillerie est

et depuis l'organisation
,

de

l'arme'e rgulire

elle

ne sert plus gure


le roi
,

qu' devancer le prince et

pour

faire
ils

de temps autre quelques salves quand


sont en route
;

la

manire dont

elle est

mon-

te mrite d'tre dcrite.

Chaque
de
fer,

pice est juche'e sur

un chandelier
du
lit

fortement attache' lui-mme la courbe


la partie postrieure

de bois qui forme

d'un chameau; cette pice de bois est trs-

128

VOYAGE

massive et ferre de manire pouvoir rsister au recul de la pice

quand

elle fait feu.

La
par

culasse peut se lever et se Laisser volont'


le

moyen d'une semelle

charnire atta-

.che'e

au chandelier, et qui aboutit des crans


tirer telle

pratiques en dessous de la culasse de la pice


et

permet de

hauteur qu'on veut.


route
,

En campagne comme en
.reks sont renverses la

ces

zomba,

Louche en Las
leurs

alors
et se

les artilleurs

montent

chameaux

portent trs-rapidement o le Lesoin exige


leur pre'sence. Ils chargent en courant, cha-

que chameau portant une vingtaine de coups, dans deux sacs de cuir en forme de besace
,

qui sont

au bt. Le conducteur est arme d'un bton de trois pieds de longueur qui lui sert trois lins d'aLord de fouet pour
attache's
:

chtier l'animal

puis de refouloir

et enfin

de porte-mche. Les chameaux des zombareks sont de ceux dits de course ; ils vont fort vite et peuvent lasser dix chevaux dans une journe, sans ralentir leur allure. Ils sont en
,

grand nombre

et

une

batterie est souvent

compose'e d'une centaine de ces animaux

marchant tous de front quand le terrain le permet s'il faut faire feu en retraite on les arrte tous assez bien aligns autrement les
; , ,

EN PERSE.

12g

animaux excutent un demi tour quand on


marche en avant. Aussitt arrives
nouillent
pices
, , ,

ils

s'age-

alors les conducteurs pointent les


,

font feu

et restent

dans

la

mme

place tant que les circonstances ne les obligent

pas d'en changer.


Si les

zombarecks sont poursuivis par


ils

la ca-

valerie

font feu en courant


,

et

on

les

prend rarement mme avec les chevaux les plus vites, pour peu qu'ils aient d'avance. L'artillerie rgulire dont on a l'instar
,

de toute l'arme
belle
ies

entirement rorganise
,

le

personnel et le matriel
,

est aujourd'hui fort

et

peut sans contredit

rivaliser

poul-

manuvres et les volutions de dtail, avec beaucoup d'autres que je connais en Europe.
Elle ne se compose que d'artillerie cheval.

Le

prince royal, pour des raisons assez plau,

sibles

n'a pas

voulu

d'artillerie pied. Cette


les autres diffrens

arme
par

a subi

comme

chanfaite

gemens. La premire organisation fut


les officiers
ge'ne'ral

attache's l'ambassade
;

du
pi,

Gardanne
,

mais elle

e'tait

si

toyable

que

j'en fus

honteux moi-mme

et

(juc les Anglais la tournrent avec raison en

drision.

Il

tait

impossible de

voir rien
le

de plus ridicule
n.

et de plus

mauvais que
9

100

VOYAGE

matriel lbndu par ces messieurs.


ils

la vrit,

n'avaient pas d'ouvriers en tat de donner

le fini;

mais ce
les
Ils

n'tait

pas une raison pour

manquer
mtaux.

proportions, et l'alliage des


les

mirent dans toutes

parties
,

de ce travail une ngligence inexplicable


cependant on leur avait confie

et

la direction

des travaux des pices et des affts. Les


pices ne purent jamais servir par plusieurs
raisons
:

d'aLord elles c'taient d'un calibre


,

beaucoup trop petit

ne dpassant pas

les

pices dont se servent les Portugais dans les

montagnes
et

ce qui

e'tait

ridicule en Perse

dont la majeure partie n'offre que des plaines


quelques montagnes trs-praticables (1)
,

en second lieu
et
si

les affts taient si imparfaits


,

mal

taille's

qu'on pouvait peine croire


faits

qu'ils

eussent

e'te

sous les

jeux
je

d'of-

ficiers d'artillerie franais.

Ensuite ces mes,

sieurs les avaient monte's

pour

ne

sais

quelle raison , sur des roues


saillans et

mojeux

trs-

dont l'essieux ne

s'levait qu' dix

pouces de terre.

En

tout point, cette artil-

(i) J'entends la partie de la Perse o tait le thtre

de

la

guerre.

EN PERSE.
lerie tait hors
les

l3l
cte'

de

service.

D'un autre

me'taux qui entraient dans la composisi

tion des pices taient

mal combines , qu'il


lieu

est trs- probable qu'au


d'e'tain

de onze livres

par quintal de cuivre , prescrites par


,

l'ordonnance
te
;

on en

avait

mis plus de trenfut-elle hors

aussi

une de ces pices

de

service aprs seize coups


sabote's.

tire's

boulets en-

Le

personnel n'tait pas moins de'fectueux

les canonniers

ne connaissaient pas

le service

des pices. Ecouvillonner et pointer fort mal,


c'e'tait

l toute leur science; ils

ne possdaient

aucune de ces routines qui rendent un canonnier si pre'cieux en campagne. Les officiers anglais ne manquaient aucune occasion de
faire
sai

remarquer ces imperfections

je

propo-

au prince d'instruire une partie des nouartilleurs, qui e'taicnt encore plus ignode'tails

veaux

rans dans les

du

service

que ceux

for-

me's par les Franais. Il

consentit, et ordonles pices

na galement que toutes


truction eut une

d'un al-

liage trop tendre fussent brises. Cette desutilit'

relle

il

en

re'sulta

pour

les fontes ultrieures

un supplment de
procurer qu'avec
,

bronze qu'on n'aurait pu

se

des peines infinies dans l'Azerbidjan

o,

1^2

VOYAGE
,

quelque temps aprs


de
les
six
,

pour couler

six pices

on lut oblige de mettre en rquisition cruches de cuivre, les chaudrons les bas, ,

sins

etc.

des habitans de Tbris.

C'est

qu'on peut assigner


lerie
,

donc cette l'poque seulement la renaissance de l'artil-

et qu'elle fut mise sur

un pied respecde pou-

table; mais

comme

il

tait impossible

voir couler en

peu de temps un nombre de

pices proportionne' celui des troupes dj


existantes, on en tira cinquante de l'Inde,

dont quarante du calibre de six et dix de chaque pice avait des harcelui de douze nais complets pour un attelage de six ou huit
, ;

chevaux- On s'occupa alors de l'instruction des


canonniers, et l'on aurait
si

re'ussi

les re'former

les instructeurs n'avaient

eu des ordres se-

crets

de n'obtenir que des demi-succs.

On

habilla ces canonniers, et on les disciplina


la

manire anglaise.

On

leur apprit mar-

cher et faire pied des exercices de sabre, avec l'appareil thtral des gens de Franconi
et d'Astley.

Les choses restrent sur ce pied


de
l'artillerie

jusqu' ce que j'organisai la cavalerie rgulire


,

et qu'une partie

che;

val fut mise par le prince sous


alors j'instruisis cette

mes ordres

arme d'une manire

EN PERSE.
beaucoup plus conforme
sa

l35
destination.

Peu aprs vinrent


de Lankaran.
confie'

les affaires

d'Oslanduz et
prince avait

A
,

la

premire,

le

le

commandement

d'une batterie au

sieur Lindzai

officier anglais attache


J'ai dj fait

la

Compagnie des Indes.


les

connatre

malheureux

re'sultats

de cette action dans

laquelle cet officier abandonna treize pices

aux Russes aprs avoir fait la sottise de les enfourner dans un petit fort des environs, au lieu de s'en servir pour protger une retraite
,

qui dgnra , faute d'artillerie, en vritable


droute.

La

perte des treize bouches feu qui forla

maient alors

presque
,

totalit

de

l'artillerie

du prince royal
pices de douze

le

mit dans une situation

critique. Il ne lui restait plus


,

que plusieurs
tait

dont

la
,

majeure partie
elles finirent

enferme Lankaran

par

tre prises. Voici quelles taient alors les res-

sources de l'arsenal, suivant le rapport qui

m'en fut adress par


tillerie
:

le

garde-magasin d'ar-

j'ai

cru devoir conserver cette pice


curieux de
l'tat mili-

comme un document
taire

du pays

cette poque.

Une

pice de neuf, avec cent einquanle


mitraille, prise

coups boulet et cinquante

l34

VOYAGE
,

sur les Russes l'affaire de Soltamboz

en

mars 1812.
Gargousses du calibre de
ensabote's
six

avec boulets

Gargousses avec botes mitraille Boulets creux charge's balles


.

Dito, vides
Etoupilles

800 5o 3oo 55
1

3,ooo

Lances feu
Porte-feux
Pierres fusil

a5
12

10,000
mrite

On
che' et

voit, d'aprs cet nonce' qui


,

toute confiance

que

si

l'arme'e russe

et mar-

poursuivi ses succs, la Perse aux abois

ne pouvait rien espe'rer de plus heureux que

de payer
et

les frais

d'une guerre de vingt ans,

de

ce'der la totalit'

de

ses possessions sur


,

la rive

la

gauche de l'Araxe. Mais comme aprs prise de Lankaran on laissa le prince tran,

quille,

il

prit aussitt des


.

mesures pour renou-

veler son matriel Il runit d'abord trois pices

de douze qui taient sur


quatre de six qui
lier,
,

le

chemin d'Ardebil,

par un accident particu-

taient restes en arrire quelques jours

auparavant cette malheureuse affaire, et enfin


la pice de

neuf qui se trouvait l'arsenal

Il

me

dpcha ensuite son pre, Thran, pour lui

EN PERSE.

55

porter la nouvelle de cet chec, avec le plus de mnagement possible , et tacher d'en tirer
pices les fonds indispensables et quelques
la rserve

de

que
,

le roi gardait

prs de

lui.

mon

arrive

je le trouvai dj

prvenu par

quelques rapports vagues et indirects ; mais positifs. Il il n'avait aucuns renseignemens et me reut de tait dvore d'inquitudes
,

de questions ; comme je le connaissais trs-craintif, et que je savais que le moyen d'en obtenir quelque secours
suite. Il m'accabla

tait

de l'effrayer , loin de lui dissimuler le mauvais tat des affaires je le prvins que remde, il s'il n'y portait le plus prompt courrait le rixe de recevoir la visite des Rus,

ses.
il

Ce danger

n'tait

pas imaginaire
Il

mais

le crut plus

imminent.

n'en fallut pas

davantage pour
il

le stimuler, et sur-le-champ

donna

l'ordre d'envoyer de suite en


je

Azer-

bidjan

tout ce que

croirais ncessaire.
les
les

Je demandai en consquence mais pices de la rserve


;

vingt-cinq
ministres
,

qui sont toujours l pour mettre au rabais ne m'en voulurent donner que dix-huit et
,

au lieu de cent mille tomans que j'avais exigs, il ne m'en fut accord que quatrevingt mille. Aussitt
les ordres

expdis,

je

l36

VOYAGE
lais-

retournai en toute hte auprs du prince,


sant

un

officier

pour conduire

le convoi,

cer-

tain combien le succs de

ma mission causerait
,

de plaisir au prince royal. Loin d'esprer la moindre cliose du roi son pre il ne s'attendait qu' des reproches de sa part, aussi voulut-il

peine

me

croire

quand

je lui

annonai
et qui

l'intressant renfort

que

j'avais

obtenu

arriva quelques jours aprs.

En attendant, on
;

s'appliqua re'unir les canonniers. Ils avaient


t en grande partie sabrs
t pris.

mais peu avaient


,

On

fit

des harnais neufs


,

on acheta

des chevaux, en un

mot on parvint au bout de

deux mois rtablir une artillerie plus belle et plus nombreuse que la premire. Il y avait encore une demi-batterie de quatre pices de
six

Erivan

mais

le

prince ne voulut pas en

priver ce point essentiel expos, aux attaques


journalires des Russes, qui venaient dans
cette partie

pour, chercher des bestiaux et


,

surtout

du

sel

dont on manque en Gorgie.


solli-

Le roi,
cit

qui depuis quelques mois avait

du gouvernement de

l'Inde des armes et


,

sur ces entrefaites


,

une vingtaine de pices de canon les reut ainsi que douze mille fuce qui remit tout--coup l'arme en bon sils
,

tat.

Ce

fut cette

poque que, voulant orga-

EN PERSE.
niser ce corps
j'ai

l57

de trente mille hommes dont


,

dj parle'

le roi

demanda un

officier et

plusieurs sous- officiers d'artillerie anglais

pour former le personnel de


travailla avec

cette arme.

On y
com-

une

activit tonnante ; et

me les hommes et l'argent ne manquaient pas,


.ce

corps fut

au bout de
les

trois

mois

compl-

tement organise';

canonniers connaissaient
,

parfaitement leur me'tier sauf la manuvre du canon. Il n'en e'tait pas de mme de la compagnie que le prince royal m'avait confie,

moins brillante dans


elle avait acquis

les exercices

de parade,

une mobilit surprenante.

Cette extrme activit ne fut pas d'abord du

got des
la justice

artilleurs; mais je dois leur rendre

de dire

qu'ils s'exercrent avec


,

une

ardeur incroyable

quand

ils

eurent reconles

nu combien
qui ont
fait

il

serait

honteux que

Turcs
Per-

de grands progrs dans cette


les

arme, pussent seflattcrd'y surpasser


sans, qui les avaient toujours battus.
les

En effet,
che-

Turcs ont une

fort

bonne

artillerie

val, quoique de

beaucoup

infrieure celle

des Persans.

D'un autre ct,


les

le prince royal,

voulant se

mettre en mesure de ne plus retomber dans

mmes

extrmits

donna dsordres pour

38

VOYAGE
dont un de huit pouces. Les
parfaitement ; on acheva

la

fonte de plusieurs pices de six et de quel,

ques obusiers

modles furent prts en trs-peu de temps, et


les coule'es re'ussirent

une machine forer horizontale, entreprise


par
les officiers franais les pices
,

et en fort

peu de

temps

purent tre mises en batte-

rie. Cette grande activit fut principalement due un machiniste anglais que le prince royal avait attire' de Bombay. Moyennant un

fort traitement

cet

ter six ans

Tebris

homme s'engagea rescomme chef d'atelier


raccom-

et instruire cinquante ouvriers


ne'e.

chaque an-

On

lui

fit

faire les affts neufs et


;

moder

les

vieux

et quoiqu'il n'en et jamais


il

construit de sa vie,

s'acquitta merveille

de ces travaux.

Les choses en
roi vint

e'taient sur ce
,

en Azerbidjan
ses

pied quand le accompagne d'une


artille-

bonne partie de
rie;

troupes et de son

mais la tournure des ngociations qui

commencrent aussitt l'engagea contremander la formation de la reserve. C'tait une maladresse puisqu'il n'y avait rien d'as,

sure sur les conditions de la paix

et qu'on

mprisait l'axiome si vis

paccm para

hl-

ium.

Il

fit

aussi passer son escadron et ses

EN PERSE.
pices d'artillerie

l39
royal,

aux ordres du prince


:

qui par-l eut en sa possession


Pices de douze Pices de neuf

3
1

de six
dito
,

56
Erivan

de quatre
Obusiers de six et de huit pouces

...
.

4 5
10

de quatre pouces.

Total
L'arme'e
projectiles
n'e'tait
:

des bouches feu.

66

pas aussi bien pourvue en


les envois

nonobstant
e'taient

reus de

l'Inde

ceux qui

en magasin auraient

tout au plus suffi pour une demi-campagne.

Mais

si la

guerre et continue', le prince tait

trs-dcid e'tablir des forges

aux environs
mines

d'Ahar o
,

se trouvent les excellentes

dont

j'ai

de'ja parle'

dans un des chapitres

pre'ce'dens.

Chaque pice de douze


chevaux turcomans
reux
;

e'tait attele'e

de

six

aussi

grands que vigouet


les

celles

d'un

moindre calibre

obusiers e'taient tranes par quatre seule-

ment.

S'il
,

manque quelque
pour

chose de cette
le

ar-<

tillerie

c'est le train

transport des

l/jO

VOYAGE
fait

munitions qui se

encore dos de chasur lequel on n'a


,

meaux.

C'est

un point

pu

obtenir aucune amlioration


conve'niens

maigre' les in,

nombreux qui en

re'sultent

tant

par les dangers auxquels cette me'tbode expose journellement, que par les retards qu'elle
occasionne dans le service. Les munitions
ris-

quent presque toujours d'tre prises cause des


difficults et

du temps
n'a

qu'elles

demandent

pour tre charge'es.

Chaque pice
avant-train
,

qu'un coffret sur son

contenant de trente cinquante


cette provision est

coups

et

quand

consom-

me on

est oblige d'attendre les munitions.

Les chameaux vont lentement et en portent peu; ils sont charges de deux caisses, qui renferment chacune ou cinquante coups de
six

par caravane de cinquante la


les

ou trente de douze. Ces animaux marchent portant fois


, ;

mmes calibres
dcharger tous

et comme
les soirs
,

on

est oblige'

de

les

on pose alors les


,

caisses les

unes sur

les autres

on

les

couvre

ensuite avec une e'norme couverture de cuir

pour

les

garantir du soleil et de la pluie. Ces


les

dpts ambulans sont dsignes par


sous le

Persans

nom de gourkoua (magasin


si

poudre).

En

cas d'alerte, et

l'on est oblige

de mon-

'ftrfcat, ca/um-znatc teau/ff

ae>- /tr/t

'

w./ce-/cMfur/f<<

//

EN PERSE.
ter

l4l
,

cheval pendant

la

nuit

on

est

presque

toujours contraint d'abandonner ses munitions, faute de

pouvoir retrouver les chameaux


:

qui sont la pture


ils

mais quand bien


n'a jamais le

mme

seraient re'unis

les

charger, par la

temps de raison que quatre ou cinq


les

on

hommes
le

soignent

cinquante qui forment

convoi.

Le personnel de

l'artillerie fut

galement

mis sur un pied respectable 5 et


voulut complter son organisation

comme on
,

on forma

de

la totalit'

des canonniers trois escadrons;


et

l'tat-major

de l'arme
,

deux escadrons fuse

rent
et

fixe's

Tebris

une compagnie Erivan


collar;

une autre Ouroume'a. Leur uniforme

compose d'un dolima bleu de Prusse avec lets et paremens rouges tresses jaunes
, ,

ges pantalons blancs

buffleterie blanche
,

ils

portent le bonnet national


tres troupes.
Il

ainsi

que

les

au-

n'y a dans toute la Perse que l'arsenal de


ait

Tebris qui

des ateliers. Lorsque le roi


re'serve,

conut le dessein de cre'er un corps de


son projet
e'tait

d'en e'tablir

un second T-

hran

avec des fonderies de canon et des

manufactures d'armes. Quoique cet arsenal


de Tebris
soit insuffisant
,

c'tait

bien pis

l42

VOYAGE

mon. arrive dans le pays; et l'on peut juger des ressources que cet tablissement pouvait
procurer dans
le

tableau de ce qu'il renfer-

mait

l'c'poque

des malheureuses affaires

dont
rive'e

j'ai de'jk parle'.

Cependant

depuis

l'ar-

du machiniste auquel le prince, en a donne' la direction, il a pris un tout autre aspect ; outre les fonderies , on
sent une corderie
,

trouve pr-

plusieurs machines trs-

utiles

et des ateliers

de charons de forge,

rons, de sellerie et de peinture. Il y avait

ancien local

nomme'

le

Jaber-Cona

confectionnait tout ce qui tait

un o Ton ncessaire aux


,

troupes irre'gulires

le

prince
,

l'a

transforme
,

en manufactures d'armes
trompettes, de buffleterie
re'uni les ateliers
,

de tambours
de gibernes;

de

il

ya

de cordonniers , de

tailleurs,

de bonnetiers en un mot de tout ce qui concerne l'habillement l'armement et l'quipe,

ment des
la police

troupes. Ces e'tablissemens sont sous

suprieure

matre de
militaire
,

l'artillerie),

du topchi-bachi (grandhonnte homme, brave


pour
fait

et passionne'
il

les

usages euro-

pens

auxquels

se

conforme de son mieux


construire depuis
et

Le

prince a encore

peu un moulin poudre aune lieue d'aprs le plan de ceux <le Tbris
,

demie

eleve's

EN PERSE.

l45

Constantinoplc par un officier du gnie franais.

Cette opration est d'autant plus avan-

tageuse
tires
,

que faute de bien combiner les maon n'obtenait que de la trs-mauvaise


, ,

poudre en petite quantit

avec des moulins


:

bras , dont l'usage n'tait pas sans danger


celle qu'on fabrique prsent est

au moins

aussi
Il

bonne que

la ntre.

manque

la Perse cependant trois arti-

cles essentiels

pour

faire la
i

guerre sans

le se:

cours de ses voisins.

Les

projectiles

le

manque de
moins de

fonderies force le gouvernement

les acheter de la
les avoir

Compagnie des Indes


,

en cuivre. 2 Le chanvre
:

pour

faire

des mches et de bonnes cordes

on confectionne

ces articles en coton, subs-

tance qui ne vaut rien pour cet usage. 5 Enfin, les pierres fusil
:

on

les

achte fort
trafi-

cher des Armniens et des Russes qui

quent
pure
,

le

long des frontires. C'est ngligence

car bien que le prince pre'tendt qu'on

n'en trouvt pas en Perse, j'en dcouvris une


carrire d'une fort

bonne espce dans


fis

les

enla

virons du Kourdistan. J'en

mme

tailler

quelques-unes qui

quoique loin d'avoir

perfection de celles d'Europe, n'taient pas

moins d'un bon

service. Si l'on voulait profi-

44

VOYAGE
de cette dcouverte
considrables.
la
,

ter

on pargnerait des
pierres
,

sommes
celles

On manqua de

feu pendant

dernire

campagne

et

que procurrent quelques Tartares et Cosaques cantonns le long de l'Araxe revinrent, calcul fait,

un panabad chacune

c'est--dire -peu-prs dix sols de France.

Le
que

salptre est encore

un

article qui

manle

assez souvent en Perse, faute denitrires.


le tire

On
et

de l'Inde

les frais

de transport

rendent coteux ; souvent on

le reoit avari, la

par consquent peu propre donner de

bonne poudre.

La pyrotechnie
ais

tait

totalement inconnue

des Persans avant l'arrive des officiers fran,

qui leur donnrent le spectacle d'un

feu d'artifice

pour

la

premire

fois.

C'est le

plus beau qu'on puisse leur

offrir, et ils n'ai-

ment
fuses

rien tant
,

ptards
,

que de voir brler quelques chandelles romaines, ou pots


ils

feux

seules choses de ce genre dont

eussent l'ide. Les Anglais leur ont montr

depuis perfectionner les fuses qu'ils

nom-

ment
en ont

raquettes.

Us

s'en servent

maintenant

avec beaucoup de succs pour les signaux. Us


fait

en dernier lieu qui contenaient plus

de dix

livres

de poudre,

et s'levaient

une

EN PERSE.
telle

1^5

hauteur qu'on pouvait en apercevoir

crever le bouquet dix lieues de distance en


terrein plat
,

ou quand

il

n'e'tait

pas masque

par

les

ondulations du terrein.

ir.

10

l/,G

VOYAGE

tUllt UH*WI*W*HlVl\M*l*WVVW*ll'iVlVl*VVM\M >IU

CHAPITRE XXXVI.
DES MARCHES ET DES CAMPEMENS.

Les troupes

irre'gulires

marchent confu-

sment , parce qu'aucun chef ne les contient dans la route; aussi n'est-il pas rare que, quand l'arme'e doit se rendre dans un lieu un peu
e'loigne'
,

ce n'est

que quinze jours ou un mois

aprs la tte d'une colonne qu'on en voit arriver la queue.

On

ne peut
,

faire

aucun recon-

proche aux traneurs


tens

et les chefs sont

quand leur troupe ne refuse pas de les suivre. Ce mal va toujours croissant et il se,

rait difficile d'y trouver

remde.

On
les

a eu heaucoup de peine pour

amener

troupes re'gulires marcher uniform,

ment
la fin

surtout en

e'te'

mais elles
elles

s'y

sont la

accoutumes, et

ne voyagent plus
en toute
sai-

aujourd'hui qu'en colonne

serre'e

son et quelle que soit

la

route qu'elles aient

parcourir. Cette mthode est d'autant plus

EN PERSE.
aise dans ce pays
clans des plaines
,

47

que

les

chemins

traces

immenses, prsentent rare-

ment

des obstacles qui forcent marcher par

le flanc.

Pendant

l't

les

troupes ne voyagent que


les

de nuit pour viter

grandes chaleurs , et

comme

d'ordinaire les stations sont petites

elles arrivent

presque toujours avant

le

point

du jour aux camps o elles doivent passer la journe. Au reste, quand le cas exige qu'elles se portent avec diligence sur un point elles marchent d'une manire tonnante, pour peu
,

qu'on

ait l'adresse d'exciter leur zle

alors

elles font jusqu'

quinze pharsanges dans un

jour, ce qui

rpond vingt lieues de France.

Les marches d'hiver sont plus pnibles dans


les

froides.

et

montagnes d l'Azerbidjan, qui sont trsLes hommes qui sont fort mal vtus mal chausses pour cette saison, emploient
,

tous les

moyens pour s'esquiver. Ils

se

cachent

dans les villages pendant toute une campagne,


sans qu'on puisse parvenir les retrouver.

Quand

les

armes rgulires et irrgulires


,

marchent ensemble
bleau singulier
:

elles prsentent

un

ta-

la

plupart des soldats

irr-

guliers sont porte's par des nes, des mulets,

des chameaux

ajoutez cela un train con-

48

VOYAGE
de bagages marchant

travers

side'rable

champs, sans ordre, et commettant des dgts incalculables, dont les habitans n'osent pas
se plaindre, et

vous aurez une

idc'c

des d-

sordres qu'entrane

une marche

d'arme'e en

Perse. J'ai dit que les habitans ne se plai-

gnaient pas du ravage qui suit


des troupes
,

le

passage
la

mais

c'est

de peur d'encourir

vengeance des matres des pillards qui souvent partagent avec eux les fruits de leur maraude.

Quand
quelques

ces troupes doivent stationner


villes

dans
loge

ou villages
;

chacun

se

comme

il

peut

mais presque jamais chez

l'habitant, prfrant coucher dehors sur le


seuil d'une porte

que d'importuner quelqu'un


couvert. Il en est de

pour demander
en route;
les

le

mme

Persans souffriraient plutt

toutes les injures

du temps que de dployer


une seule
fois

leurs tentes ou leurs tapis

avant
ont

d'arriver leur destination.

Les Persans de toutes


he'rite'

les conditions

de leurs anctres

le

got de

la vie

no-

made
dans

et ne laisseraient pas couler l'anne

sans passerquelqucs mois sous la tente. Aussi,


la saison des

grandes chaleurs

et

de

la

fenaison, tous les individus,

commencer par

EN PERSE.
le

l49

roi

dsertent les villes pour se rendre


l'assiette

dans la plaine designe pour

du eamp
la

de plaisance. Tout

homme

qui se pique de

bon ton
ville; et

n'ose plus alors se

montrer dans

en temps de guerre,
,

comme en temps
,

de paix
l'arme'e

le

souverain

les princes

la

cour

et

une grande partie de


la toile.

la

populales

tion

vont habiter sous

Les camps

ne font qu'augmenter tant que durent

grandes chaleurs; ce

n'est qu' l'approche

de l'automne que

les

grands commencent

regagner leurs habitations. Le camp qu'on


e'tablit

tous les ans Sultani se compose

quelquefois de plus de cent cinquante mille

mes

et

pour

le

moins d'autant de chevaux

qui vivent nanmoins pendant plus de trois

mois de l'herbe seule que produit cette im-

mense plaine. Les camps de paix ou de guerre des Persans prsentent -peu-prs le

mme

aspect

qu'avant qu'on et adopt le systme europen;

mais on a mis depuis un peu d'ordre dans

la

manire de placer

les tentes, et l'on a suivi

autant que possible nos principes cet gard.

Comme il

arrive rarement que les troupes r-

gulires soient seules dans un

camp

cela

forme presque toujours l'assemblage

le

plus

[5o
bizarre

VOYAGE

du monde par

le contraste

de l'ordre

qui rgne chez les uns avec la confusion qu'on

trouve chez les autres. Convaincus qu'on ne pourrait changer une manire de vivre consacre par
lier

un long usage on a cherch paldu moins cet inconvnient en plaant les troupes rgulires une extrmit du camp,
,

et les irrgulires l'autre.

On doit donc considrer les camps sous deux rapports ceux de guerre et ceux de paix. Dans les camps de guerre, o l'on est
,

presque toujours command par

les circons-

tances , et o d'ailleurs la crainte de l'ennemi empche les curieux de se porter en avant,


rien

n'empche de placer
,

le

camp o

l'on

veut

et

de

se dbarrasser des importuns.

Ceux-ci vont s'tablir derrire les lignes qui leur paraissent des remparts difficiles
franchir.

Du
la

reste

rien au

monde ne

res-

semble

runion de ces troupes en prsence de l'ennemi, ni l'aveuglement de la confiance qu'elles montrent dans leur valeur; je

ne puis concevoir comment


eu
affaire

elles

n'ont pas t dtruites mille fois pour


lorsqu'elles ont

une

Quel que

soit

aux Russes. elles placent leur nombre


, ,

en arrivant leurs tentes o bon leur semble

EN PERSE.

l5l

dploient leurs bagages et dsellent leurs

chevaux. Chacun se couche alors par terre et


s'endort sans qu'on ait place'

une seule garde

un seul

factionnaire

ou tout au moins envoy'


n'y a ni front de

des patrouilles en avant. Si l'ennemi attaque

pendant
liement
leur

la nuit,

comme

il

bandire, ni places d'armes, ni points de ral,

fantassins et cavaliers
,

abandonnent
par

camp

et

augmentent

la confusion

des cris et des hurlemens qui apprennent


l'ennemi la route qu'ils tiennent.

Les camps de plaisance ressemblent assez aux camps de guerre , mais on y trouve un

peu moins de dsordre.

Le

roi part tous les ans

au mois de mai
sa cour, et quoi-

pour aller camper avec toute

que toutes places lui soient bonnes , il a cependant une pre'dilection marque'e pour la plaine de Sultanie', qui produit d'excellens
fourrages et d'o la vue est magnifique. Prs

de

la place
il

il fait

chaque anne dresser

ses

tentes ,

a fait btir un joli pavillon avec deux

corps-de-logis pour les femmes; ces btimens

sont une porte de canon de la ville , sur

un
qui

petit tertre, assez lev cependant pour do-

miner toute
est

la plaine et la ville
Il

mme

dans un fond.

passe quelquefois des

l52
journes et

VOYAGE

mme
il

des nuits entires dans ce

pavillon , mais

retourne bientt ses tentes,

qui ont plus de logement et prsentent plus

de commodits que plusieurs de ses palais. On peut juger de leur e'tendue par la quantit'

de chameaux ncessaires leur transport;

quatre cents suffisent peine pour sa tente


celle des

femmes

et leurs enceintes

qui la
exte'-

vrit sont fort considrables.

Les corps

rieurs sont

quises

peu prs comme ceux de nos maren toile de coton d'une blancheur
par des festons de

e'blouissante, releve's a et la

satin

de couleur tranchante qui font un fort


effet;

bon

l'intrieur est

double en velours

bleu ou cramoisi brode' en or et relev' en bosse;


les tentes

ont cent pieds de long sur trente


et sont supporte'es

de large

par six colonnes

de bois dore de vingt pieds de haut.


trouve

On y

un grand salon
,

et quantit'

de petites

chambres toutes destines des usages diffrens; celles des femmes ont beaucoup de cabinets qui servent de chambres coucher.

L'enceinte qui renferme ces tentes est en

drap rouge

fixe'

des piquets

que

l'on

dresse et maintient avec des cordes tendues

en dehors et en dedans. Le roi et

les princes

ont seuls le droit d'en avoir. Elles est haute

EN PERSE.

55

do huit pieds, ettle'robc aux regards des curieux ce qui se passe dans l'intrieur. Cette
enceinte forme un carre long
,

dont

les cte's

sont parallles ceux des tentes.

Le roi a deux

enceintes pareilles
et l'autre le

l'une entoure le divan

harem; un mur soigneusement


,

ferme' les se'pare

et la dernire contient

en

outre quantit' de petites tentes destines aux


esclaves,

aux eunuques, aux

bains,

aux cuisi-

nes, etc.

Les faces latrales de chaque enceinte


les

ont trois cents pas de longueur, et

autres

peu prs cent. J'ai de'j dit que l'extrieur


tait garde'
te'rieur

par quatre mille hommes, et


les

l'in-

par

eunuques de

service qui veil

lent toute la nuit autour des tentes du harem.

Le camp du roi ressemble


jete'es

assez des tentes

a et l, sans ordre et sans rgularit'.


e'tablit

Le prince Abas-Mirza

ordinairement

son camp de plaisance Dada-Begloo, village


situe quelques lieues de Ahar, dans

une

vaste plaine arrose'e par


excellente.

un

ruisseau d'eau

Sa tente est toujours place dans


rue qui spare
les

la

grande

troupes rgulires des irre-

gulires; elle est, la grandeur prs,


celle

comme

du roi. Elle est unique, attendu qu'il n'emmne jamais de femme avec lui au camp;

54

VOYAGE
ferme par une enceinte, et une com-

elle est

pagnie de sa garde fournit des factionnaires

en avant de chaque

face.

la

Les troupes rgulires forment deux lignes, cavalerie droite l'artillerie au centre et
,

l'infanterie la

gauche

chaque tente de sol,

dats contient vingt

hommes
,

elle est dresse


,

deux btons sans traverses contenus par deux grandes cordes l'une l'avant l'autre l'arrire. Les tentes des officiers subalternes
sur
,

et suprieurs, le colonel

excepte', sont

de

mme

dimension

elles sont places

peu

prs de la

mme
le faire
,

manire que nous avons

coutume de
la

en Europe. Les chevaux


,

sont en arrire

attaches sur deux lignes

de

manire que

j'ai

dj dcrite dans le cha-

pitre qui traite

de ces animaux.
assemblage
,

Le camp
gauche
1

des troupes irre'gulires est la

et pre'sente le plus bisarre


,

d'hommes, de tentes de chevaux de mulets, de chameaux, etc. Les officiers y sont confondus avec les soldais
,

qui logent presque

toujours avec eux sans crmonie sous les

mmes

tentes.

Ces camps ne cessent


e'

d'offrir

des ressources
tablis qu'on

tonnantes, car
voit aussitt

ils

sont peine

un bazar pourvu
ville.

de tout ce qu'on pourrait dsirer la

EN PERSE.

55

On y

trouve des vivres de toute espce et des


,

artisans de tous les mtiers

tels

que bonne-

tiers, tailleurs, cordonniers,


liers et

armuriers, sel-

force

marchaux; ces marche's sont

ce qu'il

a de plus re'gulier dans les

camps
,

persans. Les rues en sont larges et droites

les

marchands

et artisans se placent tous sur


;

une

mme ligne
ses

chacun a

sa tente

mais

il

expose

marchandises en dehors et par terre; on


se faire

ne peut

une ide de
,

la foule

qui se

rassemble dans ces lieux

et sauf les heures


,

o de

le soleil
s'y

darde ses rayons

il

est impossible

retourner.
,

Les ministres les employe's du divan en un mot tous les grands qui accompagnent le prince au camp placent leurs tentes derrire
, ,

la sienne

elles sont aussi fort

grandes et

trs-

commodes. Pour se mettre l'ahri de l'humidit' et pour tre moins expose aux reptiles,
on relve
terre
,

le terrain six

ou huit pouces de

ce qui forme des espces de terrasses

sur lesquelles on c'tend des paillassons qu'on

recouvre ensuite de tapis et de ketchis. De-

vant chaque tente on creuse des bassins qu'on


remplit par le

moyen de

saignes qu'on prasi

tique aux ruisseaux voisins; mais

les

grandes

chaleurs les ont trop rduits ou qu'ils soient

56
,

VOYAGE
,

on est force pour fournir aux besoins journaliers, de tirer l'eau de fort
loin par les sacas
,

totalement sec

qui sont toujours en fort


les

grand nombre dans


ticulier, et c'est
les

armes orientales. Le
les leurs

prince et tous les grands ont

en par-

prcisment au

moment que

Persans sont prives d'eau

qu'ils s'avisent

de prendre des bains deux ou trois fois la semaine. Chaque sacas a un yabou charge de deux normes sacs de cuir faits en forme d'outre
,

et dont les extrmits se terminent en


l'eau qu'ils contiennent
;

boyaux pour verser

ces outres sont termines par des crochets en


fer qui s'attachent des

anneaux fixs au bt pour relever les bouts et empcher que l'eau ne se rpande ct de ces anneaux sont
:

des ouvertures fort larges qui

se

ferment avec

une sorte de bavette boutons. Les camps persans ont aussi des bains publics pareils ceux que j'ai dcrits avec la
,

seule diffrence qu'on les prend sous des tentes

d'une faon toute particulire. Elles sont


l'air ni le

d'toffe de laine foule , fermes

que
la

de manire moindre vent ne puisse affaiblir


l'eau

vapeur de

chaude qui constitue


l'un sont

le

principal mrite des bains. Elles sont divises

en deux eompartimens ; dans

les

EN PERSE.
dans l'autre

Kr 1D

chaudires, sous lesquelles on creuse des es-

pces de fourneaux

et
ils

les

bai-

gneurs; mais
sur

comme

ne pourraient faire

la terre la

mme

cere'monie que sur le


ville
,

marbre des bains de


six huit

on couche dans
par-dessous

toute l'tendue de la tente des poutrelles de

pouces d'e'quarrissage

lesquelles on pratique des rigoles qui


tissent des puits

abou-

perdus pour l'coulement

des eaux. Ces poutrelles sont couvertes avec des planches perces et l

comme un crible

sur lesquelles on tend des paillassons de ro-

seaux qu'on chauffe avec de l'eau bouillante.

Ces bains sont fort chers


lieues dos

car

il

faut quel-

quefois aller chercher le bois plus de vingt

de chameaux

ce qui en fait

mon-

ter le prix trois re'aux (sept livres dix sols.)


Il se

les

passe peu d'annes o il n'arrive dans camps des accidens produits par les scoril

pions, car

n'est pas

de pays o

il

en

ait

une

aussi

grande quantit',

aussi gros et plus

venimeux. Dans certains cantons on en trouve presque sous chaque pierre un peu grosse des
pelouses o l'on fonds
,

campe pour
en

viter les bas

l'on gagnerait

ete'

des fivres

intermittentes et des diarrhes. C'est surtout

pour viter

la

visite

de ces insectes qu'on

l58
lve le sol des

VOYAGF.
tentes
;

mais

comme

sou-

vent cela ne

suffit

pas, les personnes riches

font construire des takta-poutche ou espces

de cabanes carres , en planches leves sur


quatre poutrelles plus de vingt pieds du
sol.

On y monte
tentes
,

avec des chelles. Outre qu'on

jouit toujours d'un air plus

pur que dans

les

souvent fort malsaines cause des mal-

proprete's qu'on laisse se'journer prs d'elles

on n'y est pas non plus autant incommode' par qui sont un les mouches et les moustiques
,

vrai supplice

pour

les

malheureux qui n'ont

pas le

moyen de

se de'fendre contre la voracit'

de ces insectes malfaisans.


de
la Perse

On

n'en trouve

nulle part d'aussi affames que dans les plaines


,

et particulirement

dans

les

en-

virons de la

mer Caspienne. Quand un scorpion arrive dans une


poursuivre outrance
,

tente
le

celui qui l'aperoit fait son possible


saisir et le
;

pour
s'il

mais

n'y

parvient pas
et ce signal

il

claque aussitt dans ses mains,


le

que tout

monde

rpte , cha-

cun

se lve et

regarde attentivement du cote

d'o est venu le bruit, et


,

y et-il cent mille hommes dans le camp en moins de deux miun


scor-

nutes tous sont instruits qu'il a paru

pion dans telle direction; la peur qu'ils ont

EN PERSF.
de ces animaux
les

l5

mir aussi,
:

empche souvent de dorquand les scorpions sont communs,


ou quatre premires nuits;
ils

les

claquemens de mains ne cessent pas penles trois

dant

diminuent ensuite sensiblement, jusqu' ce


qu'ayant
lev' et visite'

toutes les pierres qui


s'tre

environnent les tentes, on est certain de


de'barrasse'

de ces dangereux htes.

iGo

VOYAGE

ivwmvu\iA\vv\Hmiwttwtvv\wwniin\itvxivurtninviv

CHAPITRE XXXVII.
DE LA MEDECINE, DE LA CHIRURGIE ET DES FUNERAILLES.

Ce qu'on

appelle mdecine en Perse n'est

qu'une jonglerie grossire exerce avec une


rare impudence.

Cependant ceux qui s'y adonle

nent jouissent, surtout parmi de ces charlatans


et leur

peuple, d'un

respect qui approche de l'adoration. L'orgueil


le

dispute leur ignorance


se faire passer

unique talent consiste

pour

sorciers.

La religion musulmane apporte un obstacle


insurmontable l'amlioration de la mc'decinc;
le

Koran considre

les

cadavres

comme

des

objets impurs, et les


telle

Mahome'tans en ont une


les

horreur qu'ils ne

touchent jamais.

On

ne peut donc acqurir aucune connaissance en

anatomie; et

la

me'decine, science

si

conjec-

turale par elle-mme, n'est plus qu'un empi-

risme dangereux.

On

ne connat galement pas

les

remdes

EN PERSE.
les plus
,

l6l

communs point de pharmacie ni de pharmaciens. Quand les me'decins sont appels auprs d'un malade, ils commencent
par consulter des espces de grimoires en faisant plusieurs contorsions, et prononcent

quelques paroles mystrieuses qu'ils recommandent aux malades de rpter le plus qu'il
leur sera possible. Ils font ensuite appliquer

sur les parties

du corps malades des chiens ou

des chats corches , des vipres , des crapauds

ou toute autre bte pareille, afin de dtruire disent-ils, le charme de la maladie. Ils emploient rarement la saigne ; s'ils croient en
avoir besoin,
ils

tendent sans crmonie

le

bras du malade au premier barbier venu qu'ils

rencontrent dans la rue. Celui-ci opre avec

une lancette longue comme un poignard en faisant la ligature avec une corde s'il n'a pas
, ,

autre chose sous la main ; et ce qui paratra


singulier, c'est qu'il n'estropie jamais per-

sonne. Les mdecins connaissent peine les

lavemens
cautres
;

les sangsues
ils

les ve'sicatoires

les

n'ont aucune ide des applica,

tions extrieures
effet si puissant.

qui sont quelquefois d'un

La chirurgie
la

est plus arrire encore


est possible.

que

mdecine

s'il

Dans la majeure

)62
partie de la Perse
juifs aussi

VOYAGE
,

elle est exerce

par des

ignorans que superstitieux et misscience se borne appliquer sur

rables.

Leur

quelques plaies que ce soient des espces


d'onguens rances, dont
ses
les recettes,

transmi-

de pre en

fils

font tout le fond tle leur

talent et de leur fortune.


doit gue'rir l'ulcre et le

La mme drogue
coup de feu;
nature bien
et les

malheureux qui sortent de leurs mains doivent rendre grce


raient cependant tre
la

plus

qu'aux remdes de cescricotomistes, qui pour-

un peu

plus experts

dans ce genre d'oprations, d'aprs la pratique


e'tendue

que leur fournissent


t'

les ttes

du

pays. J'ai
cit'

dans

le cas

de juger de

l'effica-

des onguens de ces mise'rables. Blesse'


loigne'

dangereusement et
et
c'est

de toute espce de
,

secours, je fus oblig d'avoir recours eux

un miracle que

je

m'en

sois

tir.
j'tais

J'avais

perdu beaucoup de sang

et

trop faible d'abord pour connatre ce qu'ils


faisaient.

Le premier

rsultat de leurs op-

rations, fut

une gangrne bien prononce, qui


enfin

cda heureusement au bout de deux jours


des fomentations de vinaigre
trois
; ,

aprs

mois de souffrance,

mon

bourreau de

juif s'attribua l'honneur d'une eure

la

na-

EN PERSE.
ture et
j'avais

l65
si

mes

soins avaient tout fait, car

continue l'application
,

de son pr-

tendu baume
tes
,

compose' de graisses puan-

j'aurais fini

par tre gangren des pieds

la tte avant

un mois. Ces

gens-l ne
,

conet
si

naissent pas la rduction des fractures

quelqu'un a
laisse sur le

malheur d'en avoir une on le dos la grce de Dieu sans


le
, , ,

tendre le
se

membre

brise'

qui

finit
,

la vrit par

ressouder , mais de travers et en restant beaucoup plus court que l'autre. Un membre casse d'un coup de feu est pres-

que toujours un cas mortel. Ces ignorans praticiens abandonnent ceux qui sont blesse's
de cette manire
,

et prtendent

que cet acci-

dent

est sans

remde.
l'affaire

A la
ce cas
,

suite

de

d'Oslanduz

une cinJaffar-

quantaine de malheureux soldats taient dans


ainsi
,

qu'un colonel
fils

nomm

Kouly-Rhan
gneurs de

d'un des plus grands sei-

la Perse. Ils furent soigns

par

le

docteur Cornik, chirurgien anglais de beau-

coup de mrite
conurent une

et
,

comme

pas

un

seul d'eux

ne resta estropi

les chirurgiens

persans en

telle rage, qu'ils

publirent parle diable.

tout qu'il avait form un pacte avec

Cela n'empcha pas

les

malades et

les blesss

l6/|

VOYAGE
lui; sa

de recourir
jusqu'au fond

rputation pera

mme
il

du harem du'prince, o
ibis qu'il

tait

appel chaque
ladies relles

y avait quelques maou de commande telles que


,

migraines

vapeurs, attaques de nerfs, etc.


est rare
,

Comme
sortir des

il

surtout en Perse

de

mains des me'decins, sinon pour desles

cendre sur
placer
ici

somHres bords,

j'ai

cru devoir
,

l'article

des funrailles

dont

les

crmonies ne sont pas les choses les moins


curieuses de ce pays.

Quand un homme meurt


bres de la familles
,

tous les
les

memils

ainsi

que

domesti-

ques

poussent des hurlemens terribles;

se roulent
,

par terre

de'chirent leurs vte-

mens parcourent
Les femmes dans
,

la ville la figure couverte

de boue , pour faire connatre leur dsespoir.


le

harem en
,

font autant

et

comme

elles

ne pourraient pas

crier aussi
le

fort ni aussi

long-temps que l'usage

veut

elles invitent des

amies ou des voisines ve;

nir les aider dans ces ce're'monies

enfin elles

louent des femmes dont le me'tier est de pleurer et d'aller tous les jeudis soir rpter avec
les

veuves la
dfunt.

mme crmonie

sur le

tombeau
on

du

Quand

les cris sont

un peu

appaise's

EN PERSE.
s'occupe de la purification

65
a

du cadavre.

Il

des gens qui en font profession et dont per-

sonne n'ose approcher


les

parce qu'ils touchent


la religion.
;

cadavres re'puts impurs par

Ces

hommes

se

nomment

mourde'-chouis

et
,

quoiqu'ils soient d'une

utilit'

indispensable

on

les accueille quelquefois

dans les villes


la purifica-

coups de pierres. Tant que dure


tion
,

un molhaa

re'cite les versets

qui concernent les morts. Les

du Koran hommes char-

ges de la purification, procdent lentement et


sous l'inspection des plus proches paens qui

doivent en tre tmoins. Ceux-ci gardent un

profond recueillement pendant


qui a lieu en plein
et

la ce're'monie
les jardins,

champ ou dans
trois

non dans
chaude

les

appartemens.

On commence
fois

par laver le corps


l'eau
,

ou quatre
et

avec de

on

le

parfume

on lui rase la

tte

ensuite on jette dessus beaucoup d'eau

froide; telles sont les premires ablutions fu-

nbres.

Les esclaves revtissent

alors le

cadavre

comme

jiour

un

jour de ce're'monie , et le cou-

chent ensuite sur une estrade couverte d'un

magnifique

tapis.

Les pleurs

et les cris
,

des

femmes ne doivent pas diminuer autrement


elles

seraient accuses de n'avoir jamais eu

l66

VOYAGE
le dfunt.

d'attachement pour

Aprs vinglles

quatre heures d'exposition , tous

membres

de la famille et
sont
invite's

les

personnes de connaissance

l'enterrement. Les femmes se

rassemblent dans

le harem, o elles recommencent pleurer de manire tre distinctement entendues des voisins les hommes se
;

re'unissent

dans

le

divan

dont

les croise'es

sont ouvertes. Quelques-uns des parens am-

nent le cheval favori du dfunt, trs-bien harnache'


,

et la selle

duquel sont suspendus

ses

armes son bouclier et son Koran. Le molhaa fait un sermon touchant sur les qualits du de'ce'de' les vertus qui l'ont distingue pendant
, ,

sa vie

il

se

rsume en

faisant envisager

aux
par
ce'-

auditeurs la mort
et le

comme le terme

tout mal,
,

bonheur suprme pour ceux qui


,

leur conduite
lestcs

ont mrite' les baisers des


toujours jeunes
,

houris

et

toujours

vierges.

Ce discours souvent interrompu par


,

les sanglots des auditeurs

est termine' par les


,

assurances que donne le molhaa

que leur

parent et ami jouit ses vertus


,

de'j

des rcompenses dues


,

et

que

loin de le plaindre

on

doit plutt envier son sort.


la

Chacun porte

alors

main

droite sur la poitrine et rpond par


!

les

mots Inch-Allh (plut Dieu)

luJwiL CJu*

/d. ^ctewtoiws.

"^Jo^iert

EN PERSE.

167

Les femmes arrivent


cent leurs cris
;

voiles et
fait

chacune

recommenl'loge du de'funt
;

et rappelle quelques traits

de sa bienfaisance

elles restent ainsi jusqu'au soir, et tant

que

dure

la journe

cinq minutes sur


porte d'entre;

un homme frappe toutes les un tamtam suspendu la ce bruit porte lame un sen-

timent de tristesse involontaire et qu'on ne


saurait vaincre.
les

Un peu avant l'enterrement, femmes prennent les devants, et, toujours

pleurant, se rendent au cimetire. Elles s'agenouillent en cercle , et attendent ainsi le cor-

tge, qui arrive bientt aprs.


pose' sur

Le cadavre,
amis vien-

un brancard
;

et porte' par les esclaves,

ouvre la marche

la famille et les
le

nent aprs dans

plus morne silence.

Le
,

corps arrive' prs de la fosse , on le dpouille

chacun

lui fait alors ses derniers

adieux

le

couvre de nombreuses ablutions et lui souhaite

linceul et

un bon voyage. Ensuite on l'enveloppe d'un on le dpose dans un cercueil carre


le la

qu'on descend dans la fosse, couche' sur


ct gauche et la face tourne

du ct de

Mecque

et

non point debout comme beaul'ont assur.

coup de personnes
couvert de terre
,

Le corps tant
la

on met sur

tombe une
fleurs.

pitaphe que

les

femmes ornent de

Ces

]68

TOYAGE
funraires sont beaucoup plus sim-

monumens

ples en Perse qu'en

Turquie o
,

l'on se plat

dcorer magnifiquement les tombeaux. Pres-

que tous ceux qu'on


tire

voit dans le vaste

cime-

de Scutari sont en marbre ou en alb-

tre , et chargs

d'ornemens dors d'assez bon

got. Des cyprs les ombragent , ce qui achve

de donner ce lieu un aspect aussi mlancolique qu'imposant et majestueux.

Les Turcs posent sur leurs


de marbre qui
longueur;
ils

fosses des pices

les

couvrent dans toute leur


la tte,

en dressent d'autres

surmontes d'un turban semblable celui

que portait

le

dfunt d'autres pices de forme


:

oblongue indiquent son

nom

et son ge

on

y ajoute
tingu.

quelques versets du Koran analogues


l'a

aux qualits qui

particulirement dis-

Les cimetires en Perse sont d'un


plus simple
:

style

l'exception de quelques grands

qui font construire sur leurs tombes de petits

tres se contentent

dmes supports par quatre colonnes les aude placer du ct de la tte des blocs d'albtre de deux trois pieds de
,

hauteur, sur lesquels on inscrit les


choses que chez les Turcs.

mmes

On

voit encore quelques traits d'une cou-

en tume bizarre
,

rEiisE.

16g

mais qui commence tomber

en de'sutude et n'est plus suivie que par


des ttes exalte'es
:

pour mieux prouver


de'funt
, ,

l'at-

tachement qu'on portait au

on abanet

donne
laisse

la

maison

qu'il

habitait

on

la

tomber en ruine. Ceux qui

se

piquent

d'obir cet usage doivent tre riches et uni-

ques hritiers

car des cohritiers seraient

rarement d'humeur partager cette fantaisie


,

d'autant plus que ce sacrifice superflu

n'a d'autre re'sultat

que de
fait

faire rire

aux d-

pens de celui qui en

parade.

Enfin un autre usage non moins extraordinaire, mais plus dangereux, c'est de rester

un

deux

et

mme
,

trois

mois sans
ni

se raser la

tte ni la barbe; de ne

changer

de linge ni
,

de vtement

de

se priver

de bains
,

de ne se

nourrir que de mets grossiers

et

de ne boire

que de

l'eau.
se traitent

Les femmes

encore avec plus de

rigueur, dans l'espoir d'tre cites

comme des
dans
le

modles d'amour et de
vent de bains
,

fidlit'

elles se pri-

laissent leur chevelure


,

plus grand desordre


soir

et se fustigent

matin

et

avec des martinets qui leur dclinent la


fait

peau. Cette cruelle ope'ration se


sence de leurs bonnes amies
,

en pr-

a<n

que toute

I^O
la ville

VOYAGE
en
,

soit instruite.

Plus elles se mal-

traitent

plus elles obtiennent de considra-

tion auprs des

hommes; mais

les

femmes,

tien moins charitables et qui se connaissent

mieux qu'eux en fait d'attachement, poussent


la me'disance

au point de
,

traiter ces mortifi-

cations de grimaces

et pre'tendent

que

c'est

unjnane'gepour
poux.

attirer plus tt

de nouveaux

EN PERSE.

171

,VV\**Vl*VVV\VVV\*VVVV\'\VVX'VVVWl\'\V'\\TV'\*.WVl^MXVV\\,'V\\VVV*

CHAPITRE XXXVIII.
DES CUKDES.

Presque tous

les

Curdes sont aujourd'hui

tributaires de la Perse , et je pense qu' l'exem-

ple des Turcomans,

ils

finiront
,

un jour par en

faire partie intgrante

d'autant qu'ils

sem-

blent assez porte's par inclination. Je dirai

donc quelques mots de leur caractre

de

leurs habitudes, ainsi que de leur manire de

vivre , qui ne diffrent pas moins de ceux des

Persans que de ceux des Turcs.


L'origine de ces peuples se perd dans la

nuit des temps.

On

a dit qu'ils descendaient


ni

des Scythes ; mais


sins

comme
les

eux

ni leurs voi-

ne peuvent fournir
,

moindres lumires

cet e'gard

leur ve'ritable origine nous est

tout aussi inconnue que celle des anciens Perses , que nous ne connaissons peut-tre que

depuis
Il

le

rgne de Cyrus.

est

cependant certain que

les

Curdes

n'ont pas toujours occupe, entre le Tigre et

172
,

VOYAGE

l'Euphrate le beau territoire qui formait jadis


la dlicieuse Me'sopotamie
,

ni les

montagnes
forment

du Taurus

dont

les valle'es fertiles

aujourd'hui toutes leurs richesses. Ayant vcu

quelque temps parmi eux,


de
ls connatre et

j'ai

eu

les

moyens
5

de

les apprcier
,

et

j'ai

cru voir leurs coutumes

leurs usages,

leur langage, leur vtement

mme,

qu'ils

e'taient d'origine arabe. Il existe

encore une

analogie et des rapports


et les Be'douins,
qu'ils

si

frappans entre eux


de croire

que

je serais tente'

descendent de quelques hordes de ces

derniers, qui passrent l'Euphrate l'poque

des guerres* de religion, quand la Perse fut

conquise par les Arabes , et


l'Irack-Arabi.

se fixrent

dans

De

ils

s'e'tendirent

au nord,

le long du mont Zagros, jusqu' la rivire du Mourab, qui les spare aujourd'hui de l' Ar-

mnie turque. Les Curdes sont


absolu.

divise's

en plusieurs tribus

gouvernes par des beys qui ont un pouvoir

La majeure

partie d'entre elles se sont


la

mises sous la protection de


oit d'elles

Perse

qui re-

un tribut

et les

compte au nombre
taille

de ses

sujets.

Ces peuples sont de haute

robustes, et ont de fort beaux traits, quoique

avec le teint cuivre.

la

plus profonde igno-

EN PERSE.
rance
ils

l'y

joignent une barbarie naturelle , dont

les effets

sont souvent terribles. Ils sont en-

core pkis menteurs que les Turcs, et c'est

beaucoup dire
ratre
et

mais ce vice
,

loin de leur pa-

condamnable

est leurs yeux

un talent
les

une preuve

d'esprit.

Plus farouches que


,

tous les autres Orientaux


vices sans en avoir les
et saaguinaires
,

ils

en ont tous

bonnes

qualite's; cruels

perfides , hypocrites et vo,

leurs intre'pides

ils

ne vivent que du brile territoire

de pour toute qualit' qu'une extrme bravoure, mais elle n'est point raisonne'e ni due un sentiment
qu'ils

gandage

exercent sur

leurs voisins. Je ne leur connais

d'bonneur ;
fe'roce

c'est

plutt la te'merite de la bte

qui n'envisage que sa proie , sans r-

flchir

aux dangers
dans leur

qu'elle court sa

pour-

suite. Ils

ont cependant des

pitalires

murs assez hospropre pays et les mmes


;
,

hommes

qui vous auront dtrousse sans piti


seront les premiers

au-del des frontires

vous escorter et vous servir de sauvegarde

quand vous tes sur le territoire de la Perse. Dix vingt Curdes se re'unissent pour faire
leurs courses, et vont quelquefois ranonner

des villages et des villes jusqu'au centre de


Natolie.

la

Dans des expditions un peu impor-

jn^

VOYAGE

tantes, plusieurs bandes se mettent ensemble:


ils

partagent le butin, et retournent rare-

ment cbez eux sans rapporter quelque cbose. Les tribus du He'kary, du Belban, de Mebervan
et

de Beilam ou de

la plaine

qui sont

sous la juridiction immdiate du prince royal

ne sont pas aussi livres au brigandage que les autres parce que les habitudes pastorales et les soins qu'elles donnent leurs troupeaux
,

ont un peu adouci leurs murs; mais elles n'en sont pas moins fort dangereuses rencontrer
hors de chez
elles.

Les Curdes,

ainsi

que

les Persans,

ne peule la

vent tre divises qu'en deux classes sous rapport des fortunes. Leurs troupeaux et

possession de villages , presque tous habites par des Nestoriens , constituent toutes leurs

La considration se mesure ici sur nombre d'hommes armes qu'un Curde peut nourrir et entretenir. Le matre envoie sourichesses.
le

vent ses gens en expdition; ceux-ci lui rapportent exactement le butin qu'ils ont fait, et
reoivent de sa main la part qui leur avait t

promise.

Les grands sont misrablement loges


dans tout
ehteaux
le

car

Curdistan, l'exception
il

des

forts des beys,

n'y a pas

une ha-

EN PER^E.
ne valent pas mieux que

1^5

bitation passable; les maisons des plus riches


particuliers
celles

des paysans de Perse; ce sont des masures


basses, sans fentres, recevant la lumire

par

des trous ronds pratique's aux toits et qu'on

bouche la nuit avec des pierres plates. Les Curdes sont sunnites c'est--dire de
,

la

secte

d'Omar; ils sont trs-superstitieux et prient quatre ou cinq fois le jour ; cela prs
leurs occupations prsentent

peu d'intrt,

en quoi
bouger.

ils

ressemblent aux Turcs.

Comme
sans

eux, ils passent des journe'es entires


Ils sont

assis,

grands parleurs et avides de

contes, aussi ont-ils toujours chez eux des

derviches e'trangers qui gagnent leur vie


leur en dbiter.

leurs

Leur manire de vivre est trs-frugale mets se composent de riz mis en boude
la

lettes, avec
fait cuire

pte et des aromates qu'on

dans
et

l'eau. Ils

mangent beaucoup
leur pain est encore
,

de mouton

de chvre bouillie sans assaisonsans sel


;

nement
rement
Le

et

mme
au
et

plus mince que celui des Persans


sche'
,

et ordinai-

soleil. Ils

aiment beaucoup
il

chameau

quand, dans leurs courses,


ils

leur arrive d'en prendre,

tuent

le

plus

jeune

et c'est

un jour de

re'gal

pour

les voi-

176
sins
,

VOYAGE
qui sont toujours invites
,

clans ces occa-

sions, venir en

manger leur
,

part. Ils ne

boivent jamais de vin

qui leur est dfen-

du ceux que
;

l'on

surprend en contravention

sont punis trs-svrement.


les pieds

On

les

pend par
le chti-

un arbre

et

on

les

y laisse souvent

douze heures ; en cas de rcidive,

ment
bton.
J'ai

est

augmente de quelques coups de

dj dit qu'en temps de guerre les

e'taient obliges de fournir un certain nombre de troupes au prince royal mais de


;

Curdes

toutes les tribus soumises son autorite',

il

n'y en a rellement qu'une qui lui soit utile

car son contingent vaut lui seul tous les


autres ensemble, c'est celle de Beilam. Elle

habite des plaines immenses

borne'es l'est

par une petite ramification du Zagros, qui

descend du nord au sud, et la spare des


districts

de Salmas et d'Ouroume'a

qui lui

sont parallles et e'gaux en e'tendue. Cette


tribu faisait autrefois partie de celle
kari; mais le

du

He'-

hey qui gouverne cette dernire et habite des montagnes avait donne de frequens sujets de mcontentement aux habitans
,

de

la plaine. Ils e'taient

depuis long-temps

pousses secouer le joug par

un

certain Is-

EN

P1B.SE.

177
situe'

mal-Bey, possesseur d'un chteau fort


viens de parler, et qui de l dominait la

sur la crte de la portion du Z^agros dont je

cam-

pagne.

Ils finirent

donc par

se rvolter et le

nommrent
dance.

leur chef, condition qu'il

em-

ploierait tout

pour maintenir leur indpenIsmal


e'tant

Le

ruse'

parvenu son

but, s'empressa de se mettre sous la protection

du prince royal
et

dont
il

il

se dclara le vassal

en consquence

fut

nomme' bey de

la

nouvelle tribu de la plaine ou de Beilam,

nom du

chteau d'Ismal

condition de se
,

reconnatre sujet de la Perse

et d'obe'ir

aux
in-

ordres qui maneraient du roi son pre ou de


lui (1).

Ce pacte,

loin d'tre

onreux aux

de'pendans, a tourne' leur avantage.

En

(i)

Le bey de Hkary,
saisit le

voulant se venger de cet acte

d'indpendance,
lle

moment o Ismal -Bey ,


,

ki

de douze mille de ses gens

tait

all joindre

l'arme du prince, croyant avoir bon march de son

chteau; mais

la

sur d'Ismal,

vritable hrone,
la

ayant eu connaissance de sa inarche, rassembla


environ quatre cents

hte

hommes de
que

cavalerie, la tte
,

desquels

elle se

prcipita sur
,

Baba-Khan

fils

du bey,
d'in-

qu'elle culbuta

ainsi

trois mille

hommes
12

faiilerie qu'il avait


II.

avec

lui et

qui furent tous pris ou

1^8
effet, ils

VOYAGE
ont forme en quelques annes
la

plus belle et la plus riche tribu du pavs,

comme

ils

en ont toujours

e'te'

la

plus brave.

Elle fournit en temps de guerre quinze mille


cavaliers bien

montes

et bien arme's
roi

qui re-

oivent une solde


qu'ils sont

du

pendant
:

le

temps

hors de chez eux

cette solde est

forte

afin

de mieux s'assurer de leurs ser-

vices.

Cette tribu a des chevaux d'une race excellente, qui sont d'une

vigueur et d'une vitesse


individu

extraordinaires
doit entretenir

et

comme chaque
le sien,
il

lui-mme

en prend

un soin particulier. Les Curdes font presque


tous couvrir des
e'talons
ainsi

jumens de montagnes par des

arabes ou turcomans, et obtiennent

un grand nombre de poulains superbes. Le prix n'en est pas excessif, et on peut
s'en

procurer de fort beaux pour cinquante

reaux (cent cinquante francs.)

Les Curdes font

la

guerre
;

comme

les trou-

pes irre'gulires de la Perse

ils

ont cependant

tus- le

khan eut lui-mme beaucoup

le

peine sV-

eliapper avec quelques domestiques bien mouls.

EN PERSE.

17g

un peu plus d'ordre

qu'elles, et savent se

mettre, quoique imparfaitement, en bataille sur deux rangs. Les chefs de peuplades ou de
tribus
,

qui sont censs les plus braves , les

devancent toujours de quelques pas et doivent


joindre les premiers l'ennemi.

Quand

ils

sont en prsence et qu'ils ont


,

excuter une charge


,

chacun d'eux s'apprte,

examine ses armes veille ce que rien ne le gne avec autant de sang-froid que s'il allait entreprendre une partie de plaisir. Alors les
molhas de chaque tribu en parcourent le front en brandissant une hache de la main droite frappant de la gauche sur un petit tambourin
attache' l'aron

de
!

la selle et criant

pendant

tout ce temps Allaa


s'branle
,

A ce signal toute la ligne


devance porte

et le prtre qui la

souvent

les

premiers coups. Chaque

homme

est arme' d'une lance

semblable celle des


,

kazal-bache

d'un kandjard
,

d'une paire de
est

pistolets et de

deux sabres dont un

pendu

leur cte; l'autre, passe horizontalement


sous le surfaix de la selle
le cas o. le
,

ne sert que dans

premier

se brise, ce

qui arrive

assez souvent

quand on

est oblige'

de frap-

per sur des casques, des cuirasses ou des


cottes de maille. Les Guides le* plus braves

l8o

VOYAGE
de

sont fort estimes, et quelle que soit leur condition,


ils

ont

le droit

s'asseoir

devant

les

grands, qui leur marquent beaucoup de considration, parce qu'ils redoutent l'influence
qu'ils

exercent sur leurs camarades.

Ils ob-

tiennent aussi de certaines distinctions, mais


la principale est

de mettre sur leurs turbans

une plume de paon pour ebaque ennemi qu'ils ont tue' aussi beaucoup d'entre eux en ont
:

la tte

couverte; j'en comptai

un jour neuf
qui n'avait

sur la coiffure d'un jeune

homme

pas vingt-cinq ans. Ils sont fort jaloux de cette

marque d'honneur,
lui dire

et l'insulte la plus san-

glante qu'on puisse faire un Curde est de

que son turban

est brle

du

soleil

et

qu'il n'a

pas encore eu assez de valeur pour

l'ombrager. Leur costume ressemble beau-

coup celui des Mamelouks, avec lesquels ils ont une grande analogie pour la bravoure
,

l'imptuosit
dresse.

et particulirement

pour

l'a-

Les Curdes n'ont pas, comme les autres


religion

Mu-

sulmans, plusieurs femmes; et bien que leur


leur
il

permette d'en avoir jusqu'


en aient plus d'une.

quatre,

est rare qu'ils

Aussi sont-elles plus heureuses que les Persanes,


(jui

passent rarement une journe sans

EN TERSE.

l8

avoir des querelles oeeasionees par la jalousie


et le

commrage.
des darnes curdes est plus
e'ie'-

Le costume
gant
et plus
la

dcent que celui des Persanes.


est fort belle,
la

Outre
elles

grande robe turque qui

ontune tunique courte qui

recouvre en

partie; celle-ci est soutenue par une ceinture


fort riche, qui dessine leur taille et leur sied

merveille. Elles portent aussi le turban et


les

pantalons

mais plus lgers et


Persanes

faits

avec

beaucoup de grce. Elles sont


bijoux que
les
,

aussi avides

de

et c'est

pour

elles

un grand

plaisir

que de

s'en parer

pour

les

faire voir celles


les visitent. Elles

de leurs connaissances qui


sont d'une ignorance extr-

me

et n'ont

pas plus d'occupations que les

dames Persanes;

elles fumentet se promnent une bonne partie de la journe; il y en a cepen-

dant quelques-unes qui brodent joliment en or,


et quientretiennent leurs maris de gilets etde

soubrevestes. Ces objets doivent tre,

comme

on

sait,

extrmement riches et brodes avec lles jours

gance pour
proche de

de gala

mais rien n'ap-

la beaut

de ce qu'on fait en ce genre


,

Constantinople, o l'on trouve


les

mon

avis,

brodeurs le plus adroites du monde. Bien que les femmes curdes del classe du peuple

182

VOYAGE
que
de Perse ,
les dames ne sorque couvertes de cha-

ne mettent pas autant de soin cacher leur


figure
celles

tent cependant jamais

deras blancs qui leur enveloppent tout le

corps, et

comme

elles

ne font pas usage du

roubend pour cacher leur figure, elles lui substituent des voiles non moins ridicules. Ce
sont des espces de hauts-vents semblables

ceux dont

se servent les vieillards

vue

fai-

ble, qui ne peuvent supporter les rayons


soleil
;

du

mais

ils

sont plus grands et faits en


:

carton peint en noir

on attache tout au-

tour un morceau de toile de crin , travers le-

quel elles distinguent parfaitement tous les


objets, sans qu'on puisse mme juger de quelle

couleur elles sont. En ge'neral les femmes ont


plus de libert' qu'en Perse, et sortent souvent

du matin au

soir sans

que leur maris

s'inqui-

tent des lieux o elles vont.

Les dames curdes sont aussi galantes que les


turques, et la plus grande partie ont de
qu'elles des
elles

mme

amans

favorises

avec lesquels

correspondent et qu'elles voient chaque

jour en secret.
fort ingnieux
Il consiste

Leur commerce
,

epistolaire est

mais

il

offre des difficults.

fleurs

dans l'arrangement de certaines ayant diffrentes significations conve-

<~^bz>mc cwues a ta'.humivt /</</<-

EN PERSE.

l85

nues, suivanl la manire dont elles sont arranges et combines entre elles. Les embarras de cette correspondance hiroglyphique augmentent beaucoup si elle prouve quelque accident ou si l'on souponne qu'un jaloux
,

en

ait

dcouvert

la clef;

il

faut alors la chan-

ger l'instant, et
fiait joie

la rose qui, le
,

matin, signi-

veut souvent dire le soir haine ou vengeance. Les maris, qui ont tous
passe par-l
,

ou amour

connaissent parfaitement cette


les fleurs

manire de s'exprimer et dfendent


jours en vain.

autant qu'ils le peuvent; mais c'est presque tou-

La manire de se donner
mot de

ces bou-

quets est

si

inge'nieuse qu'ils ne parviennent


l'e'nigme, et finissent,

jamais saisir le

comme ailleurs, par laisser aller les choses. Les rendez-vous galans sont fort communs quoi,

deux amans surpris en tte--tte paient toujours ce bonheur par une mort cruelle cela n'empche pas les femmes d'en donner et les hommes de
qu'ils soient toujours trs-dangereux; car
;

lesaccepter avec empressement; mais l'intrt

qu'ont les

deux

parties garder le secret, fait


trs-rares.

que

les

malencontres sont
se

Les rendez-vous
par des

donnent ordinairement
,

dans des maisons plusieurs sorties


juifs trs-experts

loues

conduire ces in-

!84
trigues.

VOYAGE
Les amansy entrent par des portes ops'y

poses , et l'homme

rend dguise en femme


cachent la per-

travestissement trs-facile dans ce pays o les

chadras et

les couvre-figures

sonne en entier et empchent de distinguer le sexe. Si par accident l'une ou l'autre des parties intresses n'a

l'heure indique
sur la fentre
serait

pu se trouver au rendez-vous le juif met le lendemain


,

un bouquet dont
il

la signification

un mystre pour
ou
le

tout autre que pour


s'adresse, et qui
il

celui

celle qui
la

apprend
range

nature des obstacles qui ont d,

rendez-vous

et fixe

en

mme temps
La rponse

le jour et l'heure

d'un second.

se fait

de

la

mme

manire

et les intrigues

amoureuses durent souvent plusieurs annes sans qu'on en puisse pntrer le secret. C'est d'autant plus tonnant en Turquie surtout,

que quand une femme


,

n'est

pas seule

dans un harem
veille'e

elle est

non-seulement sur-

par son mari et par les eunuques , mais encore par ses compagnes, qui sont toutes ses
rivales, et

mme par

les esclaves, jalouses

de

leurs matresses, et qui, brlant de les supplanter, font tout leur possible

pour y parvenir.
et trop gene'rale-

La Turquie

prsente sur ces rendez-vous


,

une particularit curieuse

EN PERSE.

l85

ment connue pour qu'on puisse la rvoquer en cloute. Il est des femmes qui conduisent de ces sortes d'intrigues pendant dix ou douze
ans sans que leurs

amans sachent
et

qui

ils

ont

affaire, tandis qu'elles sont instruites

de leurs
particu-

moindres dmarches
qu'elles
juifs,

de toutes

les

larits qui les concernent. Il n'est

pas rare

pourvoient leurs besoins; et les


,

porteurs de leurs dons

n'en connaisils

sent pas

mieux

la source

car

ne sont

ja-

mais admis dans leur entire confidence.


enfin telle
rosit
,

Il est

femme qui

porte

si

loin sa

gnl'a-

qu'

des distances trs-loignes et


,

long-temps aprs que l'intimit a cess

mant reoit encore des largesses par des


tout aussi impntrables qu'auparavant.

voies

Outre

les tribus sdentaires

dont

je

viens

de parler,
celles qui

les

Curdes en ont encore de noma:

des qu'on peut aussi diviser en deux classes

ne vivent qu'une partie de l'anne

sous la tente, et celles qui n'ont jamais d'autre

demeure. Les premires sont ordinairement


composes d'habitans des contres o les fourrages ne suffisent pas pour nourrir leurs bestiaux, ce qui, joint leur got pour la vie
pastorale;
,

les

dcide quitter leurs mai,

sons pendant sept huit mois de l'anne

du-

l86
rant lesquels
crivant
ils

VOYAGE
changent de stations
,

en d-

un

cercle de quelques lieues, qui finit

par

les

ramener chez eux.

Comme
la
,

leur

ma-

nire de

camper

et

de vivre est

mme que

celle des ve'ritables


ide'e

nomades je donnerai une de ces mnages amhulans qui, selon moi,


le

prsentent le spectacle

plus extraordinaire.

On ne peut

en

effet

quelle aisance

ils

d'admirer avec changent d'emplacement


,

se lasser

sans tre embarrasses de l'norme quantit


d'ustensiles et de bestiaux qui leur sont indis-

pensables

et qui les suivent avec rapidit.

Une de

ces familles se compose ordinaire-

ment d'une douzaine de personnes, hommes, femmes, enfans


et domestiques.

Leurs

tentes sont d'toffe grossire de laine noire


tissue de leurs mains et soutenues par quelques btons plantes en terre sans beaucoup
,

d'ordre.

Le pre

qui est le chef de la famille,


,

n'en sort jamais; les fds

maries ou garons,

qui sont montes et armes , vaquent continuel-

lement aux

affaires

ou font des courses qui

les

tiennent des semaines et


tiers absens.

mme
,

des mois en,

Quand

ils

sont rentres

ils

ne

font autre chose que fumer

prendre le caf,

boire,

manger et dormir. Les tentes sont divises en quatre compar-

EN PERSE.
tamens
:

187

le

premier

est destine' la famille.

Il est spare'

des autres par une petite cloison


,

faite

en

osier

de

trois pieds
,

de hauteur, pro-

prement peinte en vert et dont le tissu n'est pas assez serre' pour empcher l'air de passer
travers, ce qui maintient cette partie extr-

mement frache. Le
et cet

sol est

couvert d'un tapis,

appartement
,

est -la-fois le salon

compagnie
classe

la salle

manger

et la

de chambre

coucher ; car, ainsi que les Persans de la

du peuple

les

Curdes couchent tous

dans une
les

mme
,

chfmbre.
,

Le pre

la

mre

garons

les filles
,

les

gendres les brus


,

les petits-enfans

tout est ple-mle dans


j'ai

un

mme
ment

lieu

coutume que
pour
les

vu galement
les

pratiquer en Gorgie.
est re'serve'

Le second compartichevaux et
do-

mestiques qui les soignent.


est le plus

Le

troisime, qui
les

grand

est occupe'

par

bestiaux

qui ne vont pas aux champs et par ceux qui


restent tous les soirs
brebis qui ont des
leurs poulains.
,

tels

que
,

les les

vaches

les et

agneaux
dernier

jumens

Le quatrime
est destine' la

et

compartiment
,

cuisine, la boulangerie

aux
le

baiilS

en un mot, tout ce qui concerne

mnage. Les femmes sont laborieuses, sans

l88
cesse occupes
,

VOYAGE
trs-adroites
,

et, par-dessus

tout

d'une propret' qui contraste avec la

salet'

des individus des deux sexes qui habi-

tent les villes et villages.

Quand
,

elles ont fait

toute la besogne intrieure

elles travaillent

diffe'rens

ouvrages de laine; mais surtout


se de'bitent

faire

de larges sangles qui

dans

toute la Perse.

On

en joint plusieurs morfaire des tapis

ceaux ensemble pour

communs

l'usage du bas peuple.

Le costume

des femmes nomades est diff-

rent de celui des

femmes qui habitent les villes.

Elles sont vtues de robes longues,ouvertes par


le

haut , soutenues par des ceintures blanches


les

dont

bouts pendent par-devant. Elles sont

coiffes avec des voiles

de

toile

blanche de

coton

qui retombent de chaque cte de la

figure et jusqu'au milieu

du

dos'; ces voiles

sont maintenus par des espces de bandeaux

de

soie

brune

dont

elles se ceignent la tte


le front.
,

et qu'elles

nouent ensuite sur


,

Elles sont grandes

fortes et trs-jolies
e'tant

quoiqu'un peu brunes,


exposes au

continuellement
,

soleil. Elles

sont douces

maigre

un

certain ton de rudesse qui rebute au pre,

mier abord

mais qu'elles perdent bientt

surtout quand on leur fait quelques petits

Jjtftw dcV/jilx>Ux^

~%r*/u/ces /?z<M?*zd^cuKc/e/*touS'tMtes

fc^w^w^^w^.

EN PERSE.
prsens.

189
est toujours sr

Avec un cadeau on
,

de

les

adoucir et d'en recevoir toutes Sortes de


famille

bons

offices.

Une

nomade ne voyage presque

jamais seule; une vingtaine, plus ou moins,


d'aprs les rapports de parente' ou

mme d'aqui ont les

miti qui existent entre elles

se runissent

dans ce but et choisissent

les lieux

meilleurs pturages et de bonne eau. Les tentes

de chaque familles restent cependant loignes de quelques centaines de toises les unes
des autres.
tant

On sjourne dans chaque place que l'herbe ne manque pas aprs quoi
,
,

on charge les bestiaux des effets et ustensiles de mnage et l'on va dans d'autres cantons
qui offrent de nouvelles ressources. Pendant
l'hiver, ces

peuplades

se

rapprochent davan-

tage de

l'est; et,

dans

les

mois de dcembre,
d'Ispahan.

janvier et fvrier, on en voit jusque de l'autre

ct de

Kom
;

et souvent

mme

Les troupeaux suivent toujours ces familles nomades ils sont gards par des domestiques

dont

l'existence est fort misrable. Ces mal,

heureux
toutes

quelque temps
safsons
,

qu'il fasse et

dans
les

les
;

ne quittent jamais
ils

champs

tous les huit ou quinze jours,

re-

oivent leurs vivres qui consistent en galettes

1QO

VOYAGE
et
,

en fromage de chvre comprime dans de petites peaux d'agneau en forme d'oude pain
trs qu'ils portent dos. Ils sont misrable-

ment vtus et pour se garantir des injures du temps, outre leurs vtemensqui sont fort
,

mesquins,
feutre
,

ils

n'ont qu'un long

dans

le

milieu duquel

ils

morceaux de font un trou

pour passer la tte. Lorsqu'ils l'ont sur le corps, on le prendrait pour une chasuble de
prtre catholique.

Quand

les

nomades changent de ptuils

rages et ne peuvent en trouver qu' de gran-

des distances

vont de village en village


les maisons,
,

mais sans loger dans


cartent
,

dont

ils s'e-

au contraire
et

d'une centaine de pas.

Leurs bagages

leurs
,

chameaux forment
bestiaux qui ont
,

une enceinte
ils

circulaire

au milieu de laquelle

renferment

la nuit leurs
soir.

mange' jusqu'au
partout fort

Les habitans qui sont hospitaliers leur donnent tou,


;

jours quelque chose

et

leur

genre de vie
,

part

ils

ne sont pas malheureux

car on les

voit partout de

bon

il. Les Persans qui, par.

analogie avec les couleurs de leurs tentes, les

ont

nommes
les

kara-chadera

(tentfcs noires), loin

de

e'loigner,

sont cnchante's

quand
,

ils

viennent sjourner dans leurs plaines

EN PERSE.
leur prsence

!C)i
ils

amne

la

gate;

trouvent

souvent faire avec eux des marche's plus

avantageux en vaches

et brebis

qu'aux foires

ou bazars destine's ce genre de commerce.

Q2

VOYAGE

.uMiTOiiiiiiiwwivwwww'UMiwnHnvaiTOnMWHmimi

CHAPITRE XXXIX.
DES GCEBRES.

Les Gubres
qui
,

sont les restes de ces anciens

iabitans ignicoles ou adorateurs

du

feu

et
,

depuis l'tablissement de l'islamisme

lurent non-seulement traites dans leur patrie

comme
tiens.

trangers

mais encore

perse'cute's

avec plus de rigueur que les Juifs et les dire-

Le mot gubre
;

vient de gcaour

qui

veut dire infidle

et les

Musulmans donnent

indistinctement cette qualification tous ceux

qui suivent une autre religion que la leur.

Le
Il se

culte

du feu

fut tabli par Zoroastre

en persan Zerdacli, natif de l'Azerbidjan


conserva sans altration jusqu'
la
la

(i).

con-

qute de

Perse par les Arabes que condui-

te)

Cependant

il

faut convenir

que

les

Orientalistes

sont aussi peu d'accord sur le vrai Heu de sa naissance

que sur l'poque o

il

vcut.

ES

PERSK.

1q3

Omar. Ce conqurant farouche fit pe'rir un grand nombre de ces malheureux qui refusaient d'adorer le dieu du vainqueur. Depuis cette poque ceux qui refusrent de se faire Musulmans furent obliges de se cacher et ensuite de se retirer dans les provinces
sait
,

les

plus orientales de la Perse


,

telles

que

le
,

Kerman

le

o on les un tel tat de pauvret


lorsque les

royaume de Cabul et de Sind tolra. Ils y sont tombes dans


et de misre,

que

Musulmans veulent

parler d'un

homme trs-pauvre, ils disent qu'il est gueux comme un Gubre. Cela est passe' chez eux en
proverbe.
Ils

adressent leurs prires au soleil

et les
de'-

jours d'e'clipse sont pour


solation et
la face

eux des jours de

de deuil

ils

se prosternent alors

contre terre et ne se relvent qu'au

retour des rayons de cet astre. Leurs prtres


,

nomms
:

deltours
,

rance profonde
charlatans
ils

sont

quoique d'une ignonanmoins d'adroits


lesquels

ont conserve' des temples qu'ils


ils

nomment atech-gaah, dans


allume lors de
principaux est
nvirons
n.
la cration
situe'
;

con-

servent le feu sacre qu'ils pre'tendent avoir t

du monde.

Un

des

dans un lieu agreste, aux


le

de Baku

terrain environnant
i5

,y4
est

VOYAGE
tellement imprgne de matires inflam(1)

mables
trou,
il

que partout o

l'on

creuse un

en mane des vapeurs qui s'allument

aussitt qu'on leur prsente

une substance
bien connu de-

enflamme. Ce phnomne
ter et les

est

puis la description qu'en ont donne'e

M.

Fors-

voyageurs

russes. Cette circonstance

a dtermine' plusieurs

Gubres

se runir

dans ces plaines pour plusieurs de ces feux.

entretenir par piet

Ils

ont aussi un temple

considrable Yesd, o se tient le grand-prtre; c'est dans cette ville et

aux environs que

sont aujourd'hui fixes la majeure partie des


familles gubres qui habitent encore la Perse.

et

il

Les Gubres sont agriculteurs ou artisans, est rare d'en trouver qui aient une subsisen
ge'ne'ral

tance assure'e indpendante de leur travail.


Ils sont,
,

petits

mais vigoureux

leurs traits sont fortement prononcc's , et

ils

sont plus bruns que les Musulmans. Les fem-

mes sont

belles et bien faites

mais

sales.

La

sobrie'te' est

une de leurs vertus familires; ils ne font que deux repas par jour. Toutes les

()C'esl sans doule

le naptlic <jue
ville.

Ton

recueille

dans

les

environs de celle

EN PERSE.

195

viandes leur sont permises, excepte celle de vache, parce qu'ils portent cet animal la

mme

vnration que

les

Indous. Les gou-

verneurs de province mettent profit cette superstition la menace d'en tuer une leur pro:

duit toujours de l'argent.

Le vendredi
bres.

est le jour
les

de repos des Gu-

avoir

Musulmans, ils peuvent plusieurs femmes et rpudier celles qui

Comme

sont striles.

font huis-clos

Les crmonies religieuses des Gubres se et le secret ne sort pas de


,

l'enceinte des temples. Ils ne prient jamais

aprs le coucher

du

soleil

ils

lui

dvouent

leurs enfans en leur faisant subir les preu-

ves

du feu les prtres les passent en crmoune flamme lgre pour les purifier. Les Gubres portent un grand respect aux morts. Depuis qu'ils sont expose's aux perse':

nie sur

cutions, ils ne les enterrent plus, de crainte que leurs restes ne soient profane's mais ils les de'posent dans des tours ou btimens cache's
5

au fond des forts.


issues
;

Ils

en bouchent toutes

les
,

mais n'y mettent point de toiture

n'attachant aucune importance ce que ces

corps deviennent la pture des oiseaux de


proie.

On

revt le mort de ses meilleurs ha-

196
bits, et

voyage
on
le

couche dans
;

le lit

qui lui servait


lui

de son vivant
vin
,

on met prs de

du pain, du

des fruits, un couteau et un bton, pra,

tiques qui ressemblent celles des Juifs


ce n'est

si

que ceux-ci mettaient de plus une pice de monnaie dans le cercueil.

Les Gubres reconnaissent pour chefs


plus anciens d'entre eux et leur portent

les

un

grand respect. Ces


les autorite's

vieillards

jugent leurs

contestations et leurs querelles sans que jamais

sance; aussi voit-on bien rarement des

du pays en prennent connaisGubres

chez les cadis, moins qu'ils n'aient quelque


procs avec les
qu'inutile chez

Musulmans
eux
;

chose aussi rare

car

quel que ft leur

droit

ils

seraient toujours certains d'tre con-

damne's.

Toutes

les lois

civiles

et religieuses des

Gubres sont contenues dans le Zendavesla, que nous connaissons par la traduction de

M. Anquetil du
,

Perron.

Ils

ont encore le

Pa

zend qui est une sorte de commentaire du premier. La charit est, selon eux l'oeuvre la plus mritoire devant Dieu. Le plerinage deYesd est d'obligation rigoureuse, et aucun
,

d'eux ne peut se dispenser de

le faire

au moins

une

fois

dans sa

vie.

Ils

apportent dans ces

EN TERSE.
occasions des pre'sens au grand-prtre
le
,

m
qui a
pe'che's.

pouvoir de les absoudre de leurs

Nous avons vu plus haut que


assez

le

nom d'Ave'ne'-

zerbidjan, signifiait terre de feu ; ce qui prouve

que

le culte

du

feu tait en
,

grande

ration dans cette province

particulirement
les

Tebris.

On voit

encore dans cette ville

dbris d'un temple magnifique qui lui avait


e'te

consacre. LesGubres ont aussi une grande


,

vnration pour les environs d'Ardebil

et

il

en est peu qui ne les visitent

il

vient

mme

des plerins des bords de l'Indus pour accomplir cet acte

de dvotion.
,

quelques superstitions prs

symboles
ils

religieux de'figure's par le temps et dont

ont perdu la signification


;

les
,

Gubres sont

un excellent peuple doux


pitalier,

charitable , hos-

ayant horreur de l'effusion du sang ;


,

et

si

ce n'tait leur ignorance


si

ils

rappelleclaire's,

raient ces anciens Perses


si

humains,

si

ge'ne'reux l'poque

ou l'Europe e'tait encore

plonge dans une profonde barbarie.

FIN.

^WMIrtMlWMMWVWWMMMMM VW\ yuVMAMUVItVUWW WV WM

NOTICES CxOGRAPHIQUES.

A.

Abas-Abas, fort, prs de Nackchtvan, qu'Abas-le-Grand avait fait dtruire quand il dpeuroyal actuel pla l'Armnie, mais que le prince europenne de Perse a fait relever la manire
:

il

peut tre considr

comme un

des meilleurs

boulevards de la Perse.

Abiverd,

petite ville

au nord du Khorassau
est

chef-lieu d'un grand district qui

aujourd'hui

indpendant

et

gouvern par un chef turcoman.


petite ville

Aheer ou Ahar,

de l'Azerbidjan,

aux environs de laquelle on trouve l'albtre connu sous le nom de marbre de Tbris ; elle possde aussi des mines considrables de cuivre et de fer.
C'est

un des

points militaires les plus importans

tant par sa situation centrale et leve , que par la quantit de routes qui viennent y aboutir.

Akalzique

Kur. Elle

est

grande ville de Mingrlie , sur le dfendue par une citadelle en assez


,

bon tat, qui domine tous les environs; elle fait un grand commerce, et contient en consquence

beaucoup d'Armniens

et

de

Juifs. Elle a t prise

200

NOTICES

plusieurs fois par les Russes, qui l'ont enfin cde

aux Turcs la paix

dernire. Elle est le chef-lieu

d'un pachalik subordonn celui d'Arzouroura.

Anizeth

petite ville situe


,

au centre de

l'A-

rabie dserte

sur la route des caravanes qui se

rendent de Bassora la Mecque.

Aran ,

district

de l'Armnie persane, dpen,

dant de la province d'Azerbidjan


riche en troupeaux

dont Erivan

est le chef-lieu. Il est trs-peupl, trs- fertile, et


;

il
,

possde aussi de fort belles

mines de
tire le

sel, de fer

de cuivre,

et c'est

un des

plus abondans vignobles de la province.

On

en

vin que l'on

consomme dans

toute la
et

Perse, dans une partie de la Natolie

mme

aux Indes.

Araxe , grand
les

fleuve d'Asie qui sparait jadis


et

royaumes de Mdie
les

d'Armnie.

Il

prend sa

source dans

montagnes qui avoisinent Arzeconsidrable qu'aprs avoir

roum,

et

il

n'est

reu l'Arpatchay et plusieurs rivires et ruisseaux

qui descendent du Caucase il passe au pied du mont Ararat, se grossit du Kur dans le dsert du Mogan , et tombe dans la mer Caspienne Salian
;

aprs s'tre divis en deux branches qui forment

une
ser

le.

Il

est

printemps; mais sur

extrmement gros et rapide au la fin de l't on peut le pas-

gu en plusieurs endroits.
ville,

Ardebil , grande

renomme par

ses

eaux

GOGRAPHIQUES.
nerales et par le
din.

20

tombeau du Scheik Sephi-ed-

Son origine est de la plus haute antiquit; une foule de plerins, que la dvotion y attire, l'enrichissent par leurs offrandes. Elle est gouverne par un khan qui a le titre debeglierbey,
quoiqu'il

dpende du gouvernement d'Azer(

bidjan.

Armnie , ancien royaume de l'sie-Mineure,


qui forme aujourd'hui deux provinces, l'une turque et l'autre persane. La premire s'tend depuis Siwas jusques et y compris la ville de Kars j Arzeroum en est le chef-lieu ; elle est gouverne par un pacha trois queues. L'Armnie per sane, outre la majeure partie du district d'Aran, comprend la ville de Nackhivan, une partie du

Kurdistan

et

de la Gorgie.

Arpatchay, torrent qui descend d'un des contre-forts

du Caucase
} il

et spare

l'Armnie turque

de la persane

se jette

dans l'Araxe quelques


:

lieues au-dessus d'Krivan

il
,

est

d'une rapidit
il

extraordinaire au printemps
peine

mais

conserve

un

filet

d'eau en t.
ville, chef-lieu

Arzeroum , grande

de l'Arm-

nie turque, situe l'extrmit d'une vaste plaine.

Elle est trs-commerante et

renomme pour
,

les

ouvrages en fer qui


fers et les clous

s'y

fabriquent
les

de chevaux,

que les lames de kantels

giard, etc.

Les rues en sont

troites et sales,

quoi-

202

NOTICES
pierre. Cette ville

que pavesdc grandes dalles de

manque de bois, ce qui

est

d'une trs-grande pritant trs-rigoureux.

vation pour elle, l'hiver

Elle est la rsidence d'un pacha suprieur ceux

de Kars , d'Akalzque

et

de Bajazet.

Astrabad,
et

ville considrable

du Mazendran ,
le chef-lieu.

qui en

est

considre

comme

Elle
assez

est situe sur la rivire

de ce nom;

elle a

un
les

bon

port, qui est,

au

reste, le seul

que

Per-

sans possdent sur la

mer Caspienne. On prtend


la

que

cette ville

renferme

majeure partie des

trsoi's

du

roi.

situe sur la

Astrakan, grande ville trs - commerante , mer Caspienne , l'embouchure du Volga ; elle est le chef-lieu d'un gouvernement

de l'empire de Russie.
Azcrbidjan
Perse
,

grande province au nord de

la

qui formait jadis la majeure partie de la


:

Mdie
ties

elle est plus tempre que les autres parde ce royaume, quoique les hivers y" soient

trs-rigoureux. Elle est aussi plus peuple et


cultive; elle
ainsi

mieux

renferme des mines de fer, de cuivre,


carrires d'albtre et de sel qui sont
est

que des

trs-abondantes. Elle

gouverne par

le

prince
est

Abas-Mirza,
Tbris.

le

second

fils

du

roi.

Sa capitale

GOGRAPHIQUES.

20D

13.

Bagdad

grande

ville trs-riche et
,

trs-come*tait

merante de l'Irak-Arabi
jadis la rsidence des

sur le Tigre. Elle


califes
-,

fameux

elle

a t

plusieurs fois ruine

et s'est toujours releve.

Les

Persans et les Turcs se la sont dispute

nombre

d'annes
ses

le

fameux Nadir-Sckah choua devant


,

murailles

et elle est

depuis ce temps reste au

pouvoir des Turcs, qui

ont

un pacha de pre-

mire classe , duquel dpendent ceux de Mosul et

de Bassora. Les ruines de l'ancienne Babyloneen


sont loignes d'environ

deux

lieues

l'est.

Bajazet f
c'est la

ville assez

considrable de l'Armnie

turque, situe dans

les

montagnes du Zagros;
dfendue par de

rsidence d'un pacha subordonn celui


ville
est

d'Arzeroum. Cette
vieilles

murailles en maonnerie et par un fort en


tat.
ville trs et capitale

mauvais

Balk, grande
Grandc-Bukarie,

commerante de

la

d'une province du

mme nom,
des tats

borne par une des branches mride Cabul.


ville

dionales de l'Oxus. Elle fait aujourd'hui partie

du

roi

Bardachir, grande

milieu de la chane des montagnes


traversent cette province de
l'est

du Kcrman, situe au Meder , qui


l'ouest. Elle a

2o4

NOTICES

plusieurs fabriques de schals assez beaux, quoi-

que infrieurs
le district qui

ceux de Cachemire.

La

ville

et

en dpend sont au pouvoir d'un

chef baloutche.

Bassora,

ville

mdiocre, sur l'Euphrate,


peut tre considre com,

vingt lieues environ de sou embouchure. Elle fait

un grand commerce,

et

me

l'entrept des marchandises de la Perse

de
ses

l'Inde et de l'Arabie. Elle est fort malsaine

rues sont troites et sales; elle est entoure d'une

simple muraille sche, en assez mauvais

tat,

qui,

du temps de Rrim-Rhan, a nanmoins rsist une arme persane qui l'assigea prs d'une
anne sans pouvoir
s'en

emparer. Cette

ville

appartient a la Turquie, qui

entretient

un

pacha subalterne, lequel prend

le litre d'amiral,

avec quelques barques dcores du

nom

de vais-

seaux, mais qui, vu leur tat de dlabrement,

ne descendent jamais en mer.

Beilan

village considrable

prs duquel est

du Kurdistan un chteau fort appartenant la


,

tribu de la plaine

qui en habite
le

les

environs, et

qui

est

connu sous
,

nom

de Beilan.

Belban

tribu de ce

ville du Kurdistan , chef-lieu d'une nom, gouverne par un beyqui y fait

sa rsidence.

Bender-Abassi. Voyez Ghomron.

Bender-Bouchir ,

ville

peu considrable,

et

GEOGRAPHIQUES.

2o5

nord du golfe Persique, l'extrmit d'une langue de terre qui forme


port de

mer

situ sur le cot

une presqu'le ;
en
la
est

elle est assez

bien

fortifie.

Le

sol

malsain,

les

rues sont trs-troites, et


si

chaleur y serait insupportable

elle n'tait

souvent tempre par des vents d'est. Les Anglais avaient tabli un comptoir dans cette place du

cord, avec

temps d'Abas-le-Grand, qui leur avait aussi acle droit d'y commercer, la moiti du
produit des douanes
,

en reconnaissance des

se-

cours qu'il en avait reus lorsqu'il chassa les


Portugais de
l'le

d'Ormus. Ces arrangemens ne

subsistent plus aujourd'hui.

Bistan,
l'ouest du

ville assez

considrable de Perse,

Rhorassan, sur la grande route d'Astra-

bad

Hrat, sur la rivire Strech. Elle est le chef-

lieu d'un district

au pouvoir du

roi, et
,

gouvern

par un khan de deuxime classe


celui

dpendant de

de Mesched.
ville
,

Bo/iarara, grande

riche et trs-peuple,

de

indpendante, sur le Ray-ab, affluent de l'Oxus. Elle fait un grand commerce


la Tartarie
et

de musc

de

pierreries.

Un

certain Haidertitre

Rhan,
(roi)
,

qui la gouverne, a pris le

de schah

et

tend de jour en jour son territoire du

ct

du Rhorassan.
,

Boom

petite ville

du Rerman
les limites

et

au sud de

cette province,

formant

des possession*

20 5

NOTICES

du roi. Elle

n'est clbre

que par

la

mon du maldes partns

heureux Luft-Aly-Khan,

le dernier

de Krim-Khan ,

trahi et livr

Mohammedcruelle, aiisi

Khan, qui le fit prir d'une manire que toute sa suite.


C.

Cabul, grande et belle ville, capitale


,

du royau-

me de ce nom situe au fond d'une plaine immense, sur le Kamek qui tombe dans l'Indus aux
environs d'Attock. Elle a une double enceinte de
murailles trs-paisses,
et

un

foss large et profoad

que
est

l'on

peut remplir d'eau volont. Son climat

trs-doux j plusieurs ruisseaux qui la traver-

sent contribuent autant

y maintenir

la propret
elle

qu' procurer de l'agrment ses habitans;

renferme nombre de jardins de


beaut j tous
habite
les comestibles
,

la plus grarde
et

sont abondans

bas prix. Zeman-Schah

son souverain actuel

un

palais situ sur


ville
,

mme toute la
comme

et

bien qu'il

une hauteur qui cosoit mesquin,


surprise,

sa situation le

met l'abri d'une

le roi le prfre

ses autres palais qui offrent

plus de commodits.

Cachemire, grande et magnifique valle au nordouest de l'Inde; elle forme


ticulier
;

un gouvernement
le fleuve

pir-

son chef-lieu est situ sur

Da-

lem, l'extrmit nord du

lac Dali.

Les rues en

GEOGRAPHIQUES.

207

sont troites et sales, mais le climat est sain,

nonobstant des froids


tit

trs-vifs et

une grande quanil

de neige en hiver.

On comptait autrefois dans


n'y en a
et

cette ville six mille mtiers schals;

maintenant que
prsentent des

six sept cents.


les

Les environs,
et

particulirement

bords du lac

du Djalem,
les

sites

d'une grande beaut, aussi


le

Indiens nomment-ils ces contres


restre.

paradis ter-

Capolk,

ville

au nord du Rliorassan ,
en
tat

est

chef-

lieu d'un district actuellement


lion
,

de rbel-

sous la domination des chefs turcomans.


la

Casbin, grande ville, autrefois capitale de


Perse
j

mais dont

les

quatre cinquimes sont au-

jourd'hui en ruines. Elle est situe dans une plaine

immense , quelque distance de la rivire SchahRoudj elle produit quantit de raisins que l'on
sche et qu'on envoie dans toute la Perse
avait aussi nagure
:

elle

une excellente fabrique d'armes qui n'existe plus; on fait cas de ses ouvrages en cuivre. Cette ville forme aujourd'hui avec le district qui en dpend l'apanage d'un des fils du roi., nomm Mohammed-Tague-Mirza. Il habite le
palais royal

que

l'on entretient encore

mais qui

n'a plus rien de son ancienne splendeur.

Caspienne (la mer)


re par les gographes
qu'elle n'a

est

gnralement consid-

comme un grand lac, parce

aucune communication apparente avec

3o8
les

NOTICES

trois cents lieues de longueur sur environ cent soixante dans sa plus grande largeur. Comme toutes les mers e'troites elle est fort dangereuse pour les navigateurs
;

mers

elle a prs

de

n'ayant bien parler qu'un seul port et fort peu

de rades abrites des vents d'est qui y rgnent avec violence. La pche de l'esturgeon y est trs-productive et toujours abondante; l'eau de cette
n'est

mer
s'en

que trs-peu

sale

et pourrait la

rigueur

se boire

pendant quelques jours;

les

chevaux

abreuvent sans rpugnance.


Caucase, chane de hautes montagnes de l'Asie,
situe entre la

mer Noire

et la

mer Caspienne,
passage en est
il

dont

les ramifications

s'tendent dans plusieurs

sens sous des


difficile et

noms

difFrens.

Le

effrayant en t; mais

est

imprati-

cable en hiver. Ses valles, troites et profondes,

sontsouvent combles par la chute des avalanches


qui

sy
,

prcipitent avec fracas.

Le Terck,

rivire

ou plutt
valle

torrent qui serpente dans sa principale


x*oule

souvent d'normes rochers. lia

fallu creuser le roc

dans plusieurs endroits pour

continuer la route qu'on y a faite avec beaucoup


dedifficults

pour

se

rendre en Gorgie. Ces mon-

tagnes renferment, dit-on, des mines fort riches

en minraux de toute espce,

et

mme

en pierres

prcieuses; mais les difficults de leur exploitation les tiendront enfouies bien long-temps encore.

cOGRAriIIQUES.

20Q

Chirwan, province de Perse, situe le long des Lords occidentaux de la mer Caspienne, et dont

Schamaki

est la capitale.

Elle tait depuis long-

temps occupe par


Perse par le dernier
cot

les

troupes de la Russie lors-

qu'elle a t cde cette puissance par le roi de


trait.

On

ne peut y entrer du
,

du Caucase que par un


les

dfil trs-scabreux

nomm

PortesCaspiennes.

D.
DadabegloOf village considrable du Karabay,

le prince royal

de Perse a coutume d'aller asplaisance tous les ts. C'est l


1

seoir son

camp de

que les Russes surprirent l'arme persane en


et faillirent

8 1 o,

prendre

le prince royal.
est

Daguesfan, ou pays de montagnes,


trict situ le

un

dis-

long du rivage occidental de la

mer
est

Caspienne, au nord du Cliirwan; Taku en


la capitale.

Ce

district,
,

quoique enclav dans

les possessions russes

n'a

pu

jusqu' prsent tre

rduit l'obissance. Les Lesguis qui l'habitent


sont les tres les plus sauvages et les plus froces de
toutes les hordes qui habitent le Caucase ;

quand
cime

on s'approche d'eux,
inexpugnables.

ils

se retirent sur la

des plus hautes montagnes,

ils

ont des repaires

Hamas ,
".

grande

belle et

ancienne
14

ville

de

?,\0

NOTICES
,

Syrie

autrefois capitale d'un


est

royaume de ce

nom
Cette

aujourd'hui chef-lieu d'un pachalik.

ville fait

ries; elle est surtout

un trs-grand commerce de soierenomme pour les toffes

qui portent son

nom

il

avait
;

anciennement de
elles

belles manufactures d'armes

mais

sont bien

dchues.

Delhi , capitale de l'empire du Mogol. Elle


situe dans

est

une belle plaine surla


:

rive occidentale

de

la

Djemmah

son enceinte aprs sept lieues de

tour; ses rues sont,

comme celles de toutes les villes


de Schah-Djihan-Abad, ou

asiatiques, troites, tortueuses et sales. Delhi portait autrefois le

nom

ville

de Schah-Djihan. Ce souverain habitait un

palais situ sur les bords

du

fleuve, construit en

pierres rouges et d'une magnifique architecture;


uais
il

tombe en

ruines.

Demawend ou Albours ,
de Thran; une

chane de montagnes

trs-hautes, environ trois pharsanges nord-est


d'elles, plus leve et

dont la
Pic-de-

cime

est trs- escarpe, porte le

nom de

Dema-wend;

elle est, ainsi

que

toutes les autres,

continuellement couverte de neige. Les habitans

du pays prtendent qu'il crot sur son sommet une herbe qui a la vertu de changer en or les dents des moutons qui la broutent.
Derbent ,
les
ville

de

la province de

Chirwan, sur

bords occidentaux de la mer Caspienne,

GEOGRArniQl/ES.

211

l'embouchure de

la rivire

Scliamouka. La plu-

part de seshabitans sont Armniens et Gorgiens;


elle est

au pouvoir de la Russie ,

et fait

un com-

merce

assez considrable avec la Perse.


ville et chef-lieu

Diran ,

d'un

district

indpen-

dant, au nord de la province

du Khorassan, gou-

verne par un chef turcoman.

Djulamerkf petite

ville

du Kourdistan, chef-lieu
est situe

du

district

de Hkary. Elle

dans

les

du mont Zagros. Le be y, qui y fait sa rsidence, habite un chteau fort situ sur une colgorges
line escarpe qui se trouve

au centre de

la ville

mais qui manque d'eau. Une branche duGrand-

Zab

passe au pied de la ville

et serpente

dans

les valles troites

de cette chane jusqu' son emTigre, un peu au-dessous

bouchure dans
Mosul.
Djulfat
bords de
l'

le

du

ancienne

ville

d'Armnie

sur les

Araxe ; dtruite par Abas I er lorsqu'il voulut convertir ce pays en dsert pour en loigner
les

Turcs. Elle
:

tait

magnifique, riche

et

trs-peuple

elle

avait

un superbe pont de

construction romaine, dont la solidit avait brav

pendant plusieurs
bti

sicles les efforts

du

fleuve.

Les

Armniens, chasss de cette

ville,

en avaient re,

une du

mme nom prs d'Ispahan


,

qui tait

parvenue au plus haut degr de prosprit; mais


les

guerres civiles causrent sa ruine

et je

doute

2T2

NOTICES
elle se relve.

que jamais

Sa population ne monte

pas mille mes.


E.

Ecbatane. Voyez Hamadan.

Evivan

grande

ville

de l'Armnie persane,
est btie sur

chef- lieu du
le

district

d'Aran. Elle

Zengui, petite rivire qui prend sa source


le lac

nom , lequel en est distant de Sa citadelle , situe aune demiporte de canon de la ville, a deux enceintes; elle a pendant bien long-temps t un objet de
dans
de ce
plusieurs milles.
contestation entre les Turcs et les Persans, qui

tour--tour l'ont prise et reprise plusieurs fois


elle est

actuellement au pouvoir des derniers.


qui a
il

Un

khan
et

titre

de beglierbey, en

est le

gou-

verneur;

entretient trois bataillons rguliers

tre les soixante bouch.es feu qui

une demi-compagnie d'artillerie cheval, ouforment l'armela place.


,

ment de

Euphrate
sa source

grande rivire d'Asie, qui prend


clbre

dans l'Armnie turque, aux environs


sa

d'Arzeroum,
ses rives, et

capitale.

Il

est

dans

l'antiquit par les villes magnifiques qui ornaient

lone. L'Euphrate se runit


village situ

au nombre desquelles tait Babyau Tigre Korna,


quarante lieues environ de son
le golfe Persique.

embouchure dans

GEOGRAPHIQUES.

21^

G.
Gorgie, petite principaut montagneuse,
tue entre la
si-

mer Noire

et la

en partie entoure des


case.

mer Caspienne, et ramifications du Cau,

Le

climat en est aussi tempr que la terre


forts

productive. Les habilans en sont beaux

bien

faits,
,

braves, et tous ports au mtier des


et indolens. Ils

armes

mais paresseux

sont sin-

gulirement attachs leur pays,

et s'en loignent

rarement pour ne plus y retourner. La Gorgie forme maintenant un des gouvernemens de l'empire de Russie. Tiflis en est
le

chef-lieu.

Ghomron , ou Bender-Abas , ville et port de merde la province du Rerman, construits par


Abas-le-Grand
-vis l'le

l'entre

du

golfe Persique

vis-

d'Ormus.

La

ville est

actuellement au
fort

pouvoir de l'iman de Mascate, mais rduite

peu d'habitans
combl faute

quant au port,

il

est

en partie

d'entretien.

Golfe Persique , bras de mer qui spare l'Arabie de la cote mridionale de Perse;
il

est re-

nomm
l'le

pour
,

la

pclie des perles, qui

sont

abondantes

particulirement aux environs de


est

de Bahreim. Ce golfe

infect de pirates

arabes trs-cruels, dont la majeure partie se com-

pose de la tribu des Joalmis qui est protge par

l'iman de Mascate.

21

NOTICES

Guilan f province de Perse qui s'tend

le

long

du rivage occidental de

la

mer Caspienne.

A la

considrer par son sol et ses productions, c'est

un

vritable

Eden

elle est

magnifiquement boisup-

se; l'oranger, le citronnier, le grenadier et la

vigne

y viennent

sans culture

celle-ci est

porte par des arbres entre lesquels les ceps, chargs de fruits de la plus agrable saveur, serpentent

en festons; mais
l'air si pestilentiel

le

climat en

est si

malsain et

en

t, qu'il est

presque impos-

sible

de l'habiter pendant

cette saison.

produit quantit de superbe soie, dont

Le Guilan il fait un
est la

grand commerce avec


pitale.

la Russie

on y recueille
ca-

aussi quantit d'excellens riz.

Recht en

H.

Hamadaiiy anciennement Eebatane ,


de la Mdie
,

capitale"

ville
;

aujourd'hui trs-mdiocre de

rirak-djmi

ses environs sont

magnifiques et

contiennent des antiquits fort curieuses. Les


bas-reliefs de Bilotonn, entre autres, rappellent

de grands souvenirs ; M. Kinneir est parvenu


expliquer
le vritable sens.

en

Les jardins d'Hamafruits.

dan

sont

renomms par

la

beaut de leurs

laram-B aglai- ,
sora la

village de l'Arabie dserte

sur la route des caravanes qui se rendent de Bas-

Mecque.

GEOGRAPHIQUES.

21 5

llkary , province ou pour


rainet

mieux

dire souve-

du Kurdistan, qui

s'tend sur le grand

Zab, depuis Koschal jusqu' son confluent avec le Tigre. Elle est indpendante , quoique tributaire

de

la Perse, et

gouverne par un vieillard

nomm Mustapha Khan, qui peut runir quarante mille hommes d'infanterie presque tous
chrtiens
cessible
tiers,

du rit nestorien. Le Hkary n'est acdu cot de la Perse que par deux seno les chameaux ont bien de la peine
considrable

passer.

Hrat ,
la

ville

du Khorassan,
de Cabul
)

et

Taisant partie des tats

du

roi

voyez-en

description dans l'introduction.

Hircanie-j elle comprenait jadis tout le G-ui, le Mazendran , quelques parties sud-ouest du Khorassan, et mme de l'Irack-Adjmi si l'on

lan

en

croit

quelques gographes.
ville

Iloorom,
est le

peu considrable du Fars;

elle

chef-lieu d'un district gouvern par un

khan subordonn au beglierbey de Schiras.


J formiez 9

voyez Ormus.

ln<Ic,
les

grand empire d'Asie, divis en ce que

naturels

nomment

Indostan proprement dit,

2l6
et

NOTICES
elle est

en presqu'le ;

borne au nord par


la

le

Thibet
par
le

et la Tartarie,

au sud par

mer,
et

Test

Birman

et le golfe

du Bengale ,

l'ouest

par l'Indus

Les Anglais y sont aujourd'hui trs-puissans; quoique obligs de souet le golfe d'Arabie.

tenir

une guerre continuelle contre

les

habitans,

leur joug n'y est pas lger. Ils

ont trois prsiCalcutta pour


le

dences, dont

les chefs-lieux sont

Bengale
cte

le fort

Saint-Georges pour Madras


et

et la

du Coromandcl,

Bombay pour

tous les

tablissemens de la cote de Malabar.

Indes {merdes) , comprend toute cette partie


de l'Ocan qui forme un grand golfe, depuis
le

cap des Aiguilles, l'extrmit sud de l'Afrique,


jusqu'au cap Chtain de la Nouvelle-Hollande.

lndostan , voyez Inde.

lrack-Adjmi , ancienne Pari hic , grande province au centre de la Perse. Elle


est actuelle-

ment en grande partie inculte, autant par la pnurie d'eau que par les malheurs qu'elle a prouvs pendant les guerres civiles, et dont elle se remettra difficilement. Le grand dsert sal de Noubend-Jan, qui la spare du Rhorassan, en dpend. Ispahan en
est la capitale.

lrack-Arabi , anciennement Msopotamie ,

est

une province

situe entre le Tigre et l'Euphrate.

la magnificence

Quoiqu'une des plus clbres de l'antiquit pour de ses villes, elle n'en est pas moins

CEOGRAPUIQUES.

21
:

aujourd'hui presque partout dserte


villes

quelques

parses, ou plutt de misrables villages,

et

quelques tribus Curdes, vivant en nomades,


la

forment

majeure partie de

la population.

On

ne peut

la traverser sans

prouver un sentiment
les lions., les

pnible, surtout en voyant

pan-

thres et les hines creuser leurs repaires sous les

ruines
Blus.

du

palais de

Smiramis

et

du temple de
une des
la tra-

Jspahan
fiques

capitale de la Perse, et jadis

plus grandes, des plus vastes et des plus magni-

du monde. Le
sa

fleuve

Zendroud

verse

dcadeuce date de l'invasion des Af-

gangsj elle contenait alors plus d'un million


d'habitans; ses difices publics, ses palais, ses

ponts, ses promenades, surpassaient tout ce que

nous avons en Europe dans ce genre. Elle ne prsente plus que des monceaux de ruines, au milieu desquels

on trouve

et l

quelques mai-

sons habites; les difices publics, les palais et les

ponts sont nanmoins encore en assez bon tat,


grce

aux

soins de Badji

-Mohamed oussem-

Khan, son ancien gouverneur, et aujourd'hui l'un des ministres du roi, qui met sa gloire la rparer
et lui
il

rendre son ancienne splendeur ; mais


tant

russira difficilement

que

le roi

ne s'y

avec sa cour. Sa population augmente cependant d'une manire sensible, car lorsque
fixera pas

M.

Olivier la visita, elle ne comptait gure

que

21

NOTICES

5o,ooo habitans, tandis qu'il y en a maintenant prs de 4oo,ooo , vu la quantit d'trangers qui

affluent depuis

que

la

Perse jouit de la tran-

quillit.

K.

l'ouest

Kabouchan , ville considrable et trs-forte , du Khorassan ; elle est la capitale d'un


s'est

chef qui

rendu indpendant

et

peut mettre

environ vingt mille

hommes

sur pied.

Kandahar, grande ville du royaume de Cabui,


autrefois capitale de l'Afganistan. Elle est trs-

peuple

et

trs-abondante en comestibles de toute

espce, qu'on

trouve meilleur march que


l'Asie.
,

dans toute autre partie de


d'eau sont trs - renomms

Ses melons

et l'on

en envoie
dtruire

jusqu' l'extrmit de l'Inde.


a
t btie

La
,

ville actuelle
fit

par Nadir-Scliah

qui

l'ancienne forteresse, parce qu'elle lui avait rsist

prs d'un an.

Kandahar
le

est la patrie

du

fa-

meux Mir-Veiss,
tan en

qui rigea
et

premier l'Afganis-

royaume,

dont

le

fils

Mohamed dtrna
roi

l'infortun

Schah-Housseim, dernier

de la

race des Sephis.

Karabag,
t

district

de Perse trs-montagneux

et trs-bois, situ entre le

Kur

et

l'Arase. 11 a
la
l'a

long-temps un objet de contestation avec


le roi

Russie, au pouvoir de laquelle

de Perse

GEOGRAPHIQUES.

2 1 ()
est le chef-

cd
lieu.

la

paix dernire

Gandja en

Karteclje, rivire assez considrable, neuf

pharsanges ouest de Thran, sur


laquelle le roi a fait
petite ville avec
qu'il a

les

bords de

rcemment

construire

une
lui

un trs-beau

palais

pour

nomm

Solejmanie.

Au printemps, cette

rivire acquiert

traordinaires;

une hauteur et une rapidit exmais dans l't on la passe partout

facilement gu.

Kars ,

ville assez

considrable de l'Armnie
elle a

turque, situe sur la frontire de Gorgie;

un chteau
cations
tours,

fort sur

une montagne escarpe, au


la ville;

pied de laquelle est

quoique

ses fortifi-

ne

il

composent que de murailles et de n'est pas moins fort difficile prendre ,


se sa position
:

vu l'escarpement de
fois assig

il

a t plusieurs
est

sans succs. Cette ville

au pouvoir
classe

des Turcs qui

y ont un pacha de seconde

subordonn celui d'Arzeroum.

Kaschan

l'une de celles

grande ville de l'Irack-Adjmi que les Persans considrent comme

sainte, cause des


elle est

tombeaux

qu'elle renferme;
d'toffes

renomme pour ses manufactures


soieries et

de coton, de velours, de
elle a aussi

de brocards;

des fabriques d'objets en cuivre dont

un grand commerce. Ss fruits, et notamment ses melons d'eau, surpassent, dit-on,


elle fait

220

INOTICES

en saveur ceuxd'Ispahan.
la traverse, et, par le

La rivire de Kourou moyen de petits canaux

arrose toute l'immense plaine l'extrmit de la-

quelle la ville est situe. Elle est gouverne par

uu khan

qui porte le titre de beglierbey,bien

que

subordonn celui d'Ispalian.

Kerman, ancienne
renomme par
d'Ormus qui en
lement
fort

ermanie , vaste province

situe entre le Fars et le golfe Persi que; elle tait


le
est

port de

Gliomron

et

par

l'le

peu loigne. Elle


et divise

est

actuel-

peuple,

entre plusieurs

chefs qui s'entredchirent; le roi de Perse n'en pos-

sde plus qu'une trs-petite partie l'ouest, et

l'imau de Mascate

s'est

appropri

les ctes. Cette

province a des fabriques de schals fort estims en


Asie. Sirdjan est son chef-lieu.

Acrmanscha ,
tan
et le

chef-lieu de la province
le

du

Kurdistan persique, qui forme, avec


Khousistan, l'apanage de
,

Laris-

Mohamedy a
fix sa

Aly-Mirza

fils

an
tient

du
Il

roi; ce prince

rsidence, et

une cour

assez

nombreuse,
n'a ni in-

mais toute militaire.

peut mettre trente mille


il

hommes

de cavalerie sur pied, mais


il

fanterie ni artillerie, car

ne faut pas compter

comme

telle

quelques zombareks.

ermelin, ville assez considrable

du Kerman,
le golfe

ehef-lieu d'un district l'ouest de cette province,

sur la rivire

Key-ab, qui tombe dans

GEOGRAPHIQUES.

221

Persiquc aux environs de

Ghomron.

Elle

est

gou

verne par un chef afgang, qui


l'autorit

s'est soustrait

du

roi

de Perse.
et

Kho, grande

magnifique

ville

de l'Azer-

bidjan, situe au milieu d'une vaste plaine, sur


l'Otour qui la traverse
,

et

dont on a tir de

petits

ruisseaux qui coulent au milieu des rues travers

deux ranges
fortifie

d'arbres. Elle est en grande partie


;

habite par des Armniens

elle tait autrefois

de hautes murailles flanques de grosses

tours; mais le prince royal,


sa position
,

vu l'importance de
Perse
elle avait

l'a

rcemment

fait fortifier l'euro,

penne. Lorsque
dj

je quittai la

un front totalement termin; la place doit former un pentagone irrgulier. Elle est gouverne par un khan de premire classe, qui a le titre de bcglierbey, mais qui est vassal du prince royal ; l'autorit des gouverneurs de Kho s'tend sur plusieurs districts du Kurdistan , tributaires de la
vice-royaut de l'Azerbidjan.

Khorassan
elle est

grande province au nord de

la

Perse, qui formait jadis

un royaume

clbre;

en grande partie dtache de l'autorit

du
les

qui la recouvre nanmoins peu--peu ; AfgangsetlesTurcomans en possdent les parties nord et sud, et Nras, sa capitale, est au
roi
,

pouvoir du

roi

de Cabul. Les Persans ont coula

tume de nommer
terre sainte

province du Khorassan la

ou sacre,

comme

on

le voit d'aprs

25! 2

les

expressions employes par


exilant

Khan, en y

Thamas-KoulyThamas-Schah, son matre.

Cette opinion est sans doute fonde sur les

nom-

breux plerinages que Mesched y les parties de la Perse.

attire

de toutes

Khousistan ancienne Susiane ,


borne au nord par
la

petite province

chane de montagnes du

Laristan , et au sud par le golfe Persique. Elle est aujourd'hui presque dserte, aprs avoir t jadis
la plus clbre
,

la plus riche et la plus

peuple

de

la Perse.

La

ville

de Suz

ancienne Suze, calui

pitale de l'Assyrie, et celle

de Schuster qui
est

conteste cet

honneur

sont toutes

deux au centre
encore con-

de

cette province; la

premire en
;

sidre

comme la

capitale

le

Khousistan dpend

aujourd'hui du

vern par

Kerman-Schah, quoique gouun khan qui a le titre de bglierbey.


et

Kom,
jmi, sur

ancienne
la rivire

grande

ville

de l'Irack-Ad-

aussi la ville sainte,

Tcher-Bakan ; on la nomme parce que tous les descendais


la ville

d'Aly sont enterrs tant dans


choisir

qu'aux en-

virons ; cette raison a engag plusieurs rois la

pour le lieu de leur spulture. Elle est dfendue par d'assez bonnes murailles flanques de
tours; elle a de fort belles manufactures d'toffes;

celle

de lames de sabres

tait autrefois trs-re-

nomme ; mais
long-temps.

elle n'est plus

en activit depuis

Komaaussi de

trs-beaux jardins qui

produisent des fruits dlicieux. Elle est gouver-

RKOCRAPIIIQUES.

29.3

ne par un beglierbey de premire classe, quoique subordonn celui d'Ispahan.

Kurdistan, pays habit par

les

Curdes;

il

comprend une

partie de l'ancienne Msopotaet

mie, portion de l'Armnie,


Kurdistan persique, et

mme de

quelques

provinces de Perse ; cettedernire partie se


fait partie

nomme

du gouverne-

ment de Mohamed-Aly-Mirza. Le pays nomm


.Kurdistan propre est divis en autant de souverainets qu'il y a de tribus isoles,
taires

mais tribu-

de

la

Perse ou de la Turquie.

L.

Laar, petite

ville

de

la

autrefois capitale d'un

province du Kerman royaume connu sous le


,

nom de

Laristaii

et

runi la couronne de Perse


les

par Abas-le-Grand. Elle possdait autrefois


plus beaux bazars de Perse, et le
tait

commerce y

Les chaleurs y sont Laar est dfendu par un fort construit par Abas I er , d'aprs un bon plan , mais qui est fort mal entretenu. Cette
activit.

en trs-grande

excessives et l'eau trs-rare.

place

est

gouverne par un khan subordonn an

beglierbey

du Kerman.
3

Laristan

nom

d'un petit
,

royaume

runi la

couronne de Perse
tie

et

qui

fait

actuellement par-

de

la

province du Kerman.

22^.

NOTICES

Lankaran 9 petite ville sur les bords occidentaux de la mer Caspienne, chef-lieu du district du Talicliali. Elle a t dtruite par les Persans au mois d'Aot 181 2 , parce que le khan qui la gouvernait s'tait soustrait l'autorit du prince royal ; elle fut reprise par les Russes au mois de
dcembre de
sans
la

mme

anne, quoique

les

Per-

eussent construit

un

fort

ils

espraient

braver tous leurs

efforts, et

ils

perdirent beau-

coup de inonde. La rade de Lankaran est assez bonne, et quoique ouverte tous les vents, elle est prfre aux autres par les marins, en raison
de la bont
Laristan
et
,

de

la sret

de son mouillage.

petite province

montagneuse enclaKhousistan. Elle

ve entre l'Irack-Adjmi
est

et le

en grande partie habite par des tribus nodressent leurs tentes dans ses valles
et

mades qui

pendant neuf mois de l'anne,


la plupart le mtier

qui font pour

de brigands , l'imitation des


,

Curdes leurs

voisins. Cette province

ainsi

que

le

Khousistan, dpend du gouvernement de Ker-

manscha elle est nanmoins sous la juridiction d'un khan de seconde classe qui rside Couinu;

bad,sa

capitale.

M.
Madras,
sur la cte
ville

de l'Inde, extrmement forte,


Elle est divise en

du Coromandel.

GOGRAPHIQUES.

225

deux

parties, la forteresse
le

que

l'on

nomme comet

munment

fort

Saint-Georges,

la

ville

Noire qui en
fusil, et n'a

est loigne

d'une demi-porte de

qu'une muraille en pierres sches


est le chef-lieu

pour enceinte. Madras


cette cte.

de

la

pr-

sidence et de tous les tahlissemens anglais de

Mafaja grande
,

ville, chef-lieu

d'un

district,

et autrefois capitale

de l'Azerbidjan, situe au

sud-est

du

lac

Scheht. Cette ville tait clbre

par

l'observatoire

de

l'astronome

Ouleough-

Rcigh, dont

les tables sont

encore trs-estimes.

Elle renferme des souterrains d'une haute antiquit, taills dans le roc, qui paraissent avoir t

des temples de l'idoltrie,

ils

ressemblent beauet leurs

coup, par leurs dimensions

formes,

ceux de certaines castes d'Indous que M. Kinneir a vues dans l'Inde. Maraja est gouvern par
le

fameux Achmed-Khan,
le

vieillard respectable,

qui avait la vice-royaut de l'Azerbidjan avant

que

prince royal en ft investi.


trs-peuple, chef-lieu d'un

Marcnd, petite ville


district assez

considrable del'Azerbidjanjelle est


assez belle plaine prs

situe dans

une

de la

ri-

vire Seloloo, sur les bords de laquelle on trouve

de magnifiques jardins. Les pturages de Marend sont trs-estims ; le prince royal les a donns en
proprit sa cavalerie rgulire qui

y passe

trois

2l6

NOTICES
est

mois chaque anne. Elle

gouverne par un

khan de deuxime

classe.

Mazendran j province mdiocre , situe l'extrmit sud de la nier Caspienne , et enclave dans

quelles

une chane de hautes montagnes, travers il n'existe, du cot de la Perse, qu'un

les-

seul

passage que Ton

nomme

le

Pile-rod-Bar , dfil

qu'une poigne d'hommes pourrait aisment dfendre contre une arme. Elle tait aussi acces-

du ct du Guilan par la fameuse chausse qu'has I er avait fait construire , et qui traversait ces deux provinces en longeant la mer Caspienne.
sible

Le Mazendran
le

est

presque aussi productif que


aussi malsain.

Guilan, sans tre

Les habitans,

qui sont presque tous Kadjards, sont rputs pour


trs-braves et trs-laborieux. Astrabad en est de-

venue

la capitale depuis qu'il fait partie de cette


-,

province

avant cette poque Sari

tait la rsi-

dence du gouverneur.

Mecque

la

ville

considrable de l'Arabie

dserte, clbre par son temple qui tait en gran-

de vnration chez

les

Arabes avant

Mohammed

mme. Les
t
l'objet

du pays prtendent qu'il a lev par Abraham; la pierre noire qui est
traditions

d'un culte particulier se trouve incruste


(

dans un des coins du temple

que

l'on

nomme

la

Kaaba
chaque

) ,

et tout

bon musulman
en
fait le tour.

doit la baiser

fois qu'il

l'poque o

GOGRAPHIQUES.

22^
f

Mohammed
dont
il

introduisit l'islamisme

la

Mecque,

avait t chass

comme un vagabond, lui


il

opposa de grands obstacles;


la

l'assigea et finit par

prendre et y rgner paisibleme nt. C'est de l'pocette expulsion

que de

nomme

hgire.

que date l're musulmane Le gouvernement de la Mecque


qui
le

est trs-lucratif, le chrif

possde soutirant

de fortes sommes des nombreux plerins qui


affluent

y
de

de toutes

les

contres assujties la

loi

jours face

Mohammed. Les musulmans, en priant, font toudu ct de la Mecque, et ils nomment


cela la Keebla.

Mascatc }

petite ville

de l'Arabie heureuse

capitale de la province

d'Oman; elle est situe sur le golfe d'Arabie. Son port , qui est assez bon , est dfendu par deux forts bien arms. La province d'Oman est gouverne par un iman dont
les forces le

maritimes sont assez considrables pour

pays. Les environs de Mascate sont arides,

couverts de rochers; c'est pourquoi l'iman ne l'habite jamais. Il a fix sa rsidence

quelques lieues
dit tre

de

la ville

dans une campagne qu'on

assez agrable. Cette ville est


et

trs-commerante

possde de beaux bazars , o l'on trouve en abondance toutes les marchandises de l'Inde ; les perles y sont fort bon compte, et c'est

Mascate

qu'il s'en

fait le

plus grand

commerce

depuis qu'Ormus n'appartient plus aux Portugais.

228

NOTICES
,

Mdie
bidjan.

ancien

royaume

d'Asie.

Voyez Azer-

Mekran , ancienne Gdrosie, grande province


au sud-est de la Perse, remplie d'affreux dserts, et dont on connat fort peu l'intrieur. Elle est au
pouvoir de plusieurs scheiks arabes qui se la sont
partage
et

qui ne conservent pas

la

moindre re-

lation avec la Perse. Il


la

a quelques annes que

savoir

compagnie des Indes anglaise, curieuse de si , en cas d'invasion, on pourrait traverser


pour gagner
le

celte province

Sind, y envoya

quelques
Christie,

officiers; j'ai

connu

l'un d'eux, le major

homme

aussi brave et estimable qu'insfait justifie

truit, et le

tableau qu'il m'en a

bien

celui des historiens

d'Alexandre qui

la reprsen-

tent

comme

la contre la plus aride, la plus d-

serte et la plus affreuse

cette province est


cate.

du monde. La cte de au pouvoir de l'iman de Mas-

Merou 3

petite ville l'est

du Khorassan,qui

se

trouve actuellement sous la puissance d'un khan


rebelle qui a pris le titre de roi de Bokarata; son
frre

en

est

gouverneur;

elle tait autrefois consi-

drable, mais les diffrentes rvolutions dont elle


a t la victime ont rduit sa population moins de
trois

mille mes.
et

MescJiedy mot qui signifie lieu de martyre,

que

les

Persans ont donn toutes

les villes

OtOonAPHIQUES.
sont enterres leurs imaiis

22q
clesceudans

ou

les

prophte qui ont pri de mort violente.


ee

nom,

la plus
et

connue,

est situe

du La ville de au centre du
sainte,

Khorassan,

porte le

nom

de

ville

cause du tombeau de l'imanNisa qu'elle renferme.

Les Persans qui


peuple
bellir,

l'ont

en grande dvotion

vien-

nent souvent en plerinage. Elle


-,

est riche et

bien

Nadir Schah contribua beaucoup l'em-

en

faisant construire quantit de beaux;

difices, tels

que des

collges et des mosques.

Elle est aujourd'hui au pouvoir

du

roi

et

gou-

verne par un des princes ses

fils,

qui y rside.

Msopotamie. Voyez Irack-Arabi.

Mogan ,

dsert situ dans le district

lich, le long des bords occidentaux

de
;

du Tala mer

Caspienne , entre l'Arkiaran

et l'Araxe
la

il

crot

au printemps de l'herbe dont


tre pieds

hauteur

et l'-

paisseur sont surprenantes, car elle a prs de qua-

dans quelques endroits; mais


l't

les

grandes

chaleurs de

l'enflamment et n'en font qu'une


qui ont jusqu'

plaine de feu, alors la terre se dessche et forme


des crevasses trs-dangereuses
largeur.

deux pieds de

Ce

dsert est rempli de

grand gibier ; on le voit par troupeaux de trois quatre mille ttes; il contient aussi beaucoup d'normes serpens. C'est dans le Mogan que Thamas-Kouly-Khan fut lu roi de
toutes sortes de

Perse par les grands de L'empire qu'il

avait

convoqus.

La

place de sa tente

est

encore re-

230

NOTICES
tertre

marquable, en ce qu'elle forme un

de

terres

rapportes qui domine toute la plaine.

Mourab ,

rivire qui spare


et

l'Armnie turque

du Kourdistan ,

forme une des branches mri-

dionales de l'Euphrate.

i\

Nackcliivan, grande

ville

d'Armnie

ruine

depuis qu'Abas-le-Grand ravagea ce

royaume
et la

pour en former une barrire entre la Perse


Turquie. Elle
district
soit

est

aujourd'hui le chef-lieu d'un


,

de

la

province d'Aran

et

quoiqu'elle

se

un peu releve , elle est nanmoins toujours dans un tat dplorable 5 on n'y voit que ruines
entasses les unes sur les autres
,

et

il

est

prsu-

mer
dont

qu'elle

ne reviendra jamais
avant
le

l'tat florissant

elle jouissait

rgne de ce prince

cruel et machiavlique. Elle avait cette

poque
allait

quarante mille maisons


au-del de
tions
trois

et sa

population

cent mille habitans. Les tradi-

du pays
)

lui

donnent une origine


de l'arche

fort

an-

cienne

quelques-unes disent qu'elle fut fonde


sortie
,

par No sa

qui s'arrta sur

le

mont Ararat, lequel n'en est pas loin. Nackchivan est maintenant gouverne par un misrable kad kouda, comme un village.
Nehaicnd
,

petite ville

de l'Irack-Adjmi

ce-

GEOGRAPHIQUES.

231

lbre par la bataille


les

que

Mohammed y
fut

gagna sur

Persans, et qui lui livra toute la Perse, en


elle

mmoire de quoi

nomme

victoire des

victoires. Cette ville est le chef-lieu

d'un

district

dpendant d'Ispahan.

Nermanchir,
district
est
tie

ville

mdiocre
frontire

chef-lieu d'un
elle

du Rerman,

du Mkranj

actuellement en tat de rbellion, et fait pardes domaines usurps par un chef nomm
a sa rsidence.

Raschid-Khan, qui y
Nichabourg,

ville assez considrable, chef-lieu

d'un district de la province du Rhorassan. Elle magnitait autrefois riche, grande et orne de
fiques difices ;
villes

on la comptait au nombre des royales de cette province. Les trois quarts sont en ruines, et elle fait partie des possessions du roi. Un khan de deuxime classe, su-

bordonn au beglierbey de Mesched , en


gouverneur.

est le

Nissa, petite
dsert de

ville

au nord du Rhorassan,

chef-lieu d'un district qui s'tend jusqu'au grand

sur

Rravahdans le Raresme. Elle est situe une des -branches de l'Ochus, fleuve qui se jette dans la mer ou lac d'Aral. Elle est dtache de l'empire , et gouverne par un chef rebelle, d'origine

turcomane, dpendant de celui

d'Abiverd.

Noubendan , grand

dsert sal qui

spare le

232

NOTICES
et

Khorassan de l'Irack-Adjmi
de cette dernire province.
Il
,

qui

fait

partie
ville

a aussi

une

de ce

nom dans

le

Farsistan

situe'e

sur

une des

brandies du Bund-Emir.
O.
, petite le du golfe Perpeu loigne de la cote de Perse et en face de Ghomron. Les Portugais l'ont eue en leur ,

Ormus ou Uormouz

sique

puissance jusqu'au rgne d'Abas I er qui les en


chassa l'aide d'une
flotte

anglaise

',

depuis ce
et n'ont

temps la

ville elle fort

tombent en ruines

plus d'habitans. L'iman de Mascate s'en est

em-

par pendant les troubles qui ont dchire' la Perse,


et
il

la

conserve avec le consentement


la moiti

moyennant une redevance de


duit des douanes
,

du roi, du proo

ce qui n'est pas considrable.

L'le n'est, bien dire,


il

qu'un rocher

strile,

n'y a d'autre eau que celle des citernes; sa

situation seule lui


cl

donne de l'importance comme


d'un gu de l'Araxe, situ

du

golfe.
,

Oslaiduz

nom

un peu au-dessus de sa jonction avec leKur. Il est connu par une bataille que les Russes y gagnrent
sur les Persans dans le mois d'octobre 1812, et
la suite
lit

de laquelle ces derniers perdirent


artillerie et

la tota-

de leur
,

de leurs munitions.
est

Oudjan

grande plaine neuf pliarsanges

GEOGRAPHIQUES.

235
le

de Tbris, au milieu de laquelle


a fait construire

prince royal

un

palais.
le

Il

a aussi

un

vil-

lage de ce

nom dans
,

Farsistan, entre Yezde-

Cast et Schiras

et sur la route

d'Ispahan cette

dernire

ville.

riche et bien peuple, situe sur


Schelii
,

Ourouma , ancienne Thabarina, grande ville, les bords du lac


que
l'on

nomme

aussi lac

d'Ourouma.
Elle
est

Elle est aujourd'hui le chef-lieu de la tribu des

Afgards, dont Nadir-Schah

est issu.

d-

fendue par une bonne muraille, flanque de grosses tours

la manire turque

elle est

gouverne
de la

par un beglierbey de premire

classe, frre

du roi, ce qui ne l'empche pas d'tre subordonn au prince royal, auquel il obit
favorite

femme

malgr
ce

lui. Il

a obtenu par le crdit de sa sur


,

gouvernement
,

au grand regret de tous


n'est point

les

grands

parce qu'il

de leur tribu.

Parthie ,

nom

sous lequel on dsignait l'empire

des Parthes.

Voyez Irack-Adjn.

connu
tit

Perse , vaste empire d'Asie, qui tait autrefois sous le nom dCIran , et comprenait quande provinces qui sont actuellement sous l'au-

torit

de chefs

rebelles. Il s'tend depuis le

^5 e

jusqu'au 44 e degr de latitude septentrionale, et

2 5ii

notices
le

depuis

60 e jusqu'au 87 de longitude. Son antiquit se perd dansla nuit des temps, et les orientalistes les plus distingue n'ont propos cet gard
satisfaisantes.
;

que des conjectures peu

Perse polis (ruines de)


la province

elles

sont situes dans

du Farsistan, l'extrmit del plaine de Merdack , au nord et quelques lieues de Schiras. La description de ces ruines a t faite
partant d'auteurs que
je n'oserais

l'entreprendre;

cependant,
vers points,

comme
je

ils

diffrent entre

eux sur di-

conseille

aux lecteurs de consul-

ter l'ouvrage

de M. Morier, qui m'a sembl le


est d'ailleurs

plus exact

il

exempt d'un certain

charlatanisme que l'on rencontre dans beaucoup


d'autres.

R.
liey, la

Rhags de

l'antiquit

clbre pour

avoir t le berceau et la rsidence de prdilection


ville

du fameux calife Arouii-el-Rachid. Cette tait une des plus grandes du monde;
,

sa population montait

dit-on, trois millions

d'habitans, et ses murailles avaient plus de vingt


lieues de tour; ses ruines en couvrent aujourd'hui

plus de dix de circonfrence.


restes

On

voit encore des

de murailles assez bien conservs, ainsi


d'difices

que des fragmens


peine
le

dont on reconnat
environ deux lieues

plan

elles sont

au sud-est de Thran.

GOGRAPHIQUES.
lcsclul , ville assez considrable, sur les

2t55

bords

occidentaux de la

mer Caspienne, et la capitale du Guilan. Elle est trs-commerante en soierie, dont on exporte des quantits extraordinaires
chaque anne;
possession de ce
les

Russes sont actuellement en


lucratif.

commerce
c'est la

La
y

ville est

trs-malsaine pendant l't, et ce qui

contri-

bue davantage, qui est saumtre

mauvaise qualit de l'eau

et laxative.

Reschd
,

est

gouverne
est

par un khan de premire classe

qui

subor-

donn au prince royal.


S.

Salmas , grande
d'un

ville

trs-peuple, chef-lieu

district assez considrable; elle est situe

au
de

milieu d'une plaine immense.

La majeure

partie
et

de

ses

babitans

est

compose d'Armniens

Nestoriens.

La

plaine de Salmas est une des plus

productives del Perse; elle est remplie de jardins qui donnent des fruits excellons et trs-re-

cherchs.

La

population de la ville est peu de


si

chose en comparaison de ce qu'elle a d tre,


l'on

en juge par

les ruines qu'elle


les trois

renferme

et qui

en forment presque

quarts; elle contient

cependant encore prs de trente mille mes. Salmas estla seule ville de Perse o il y ait une glise
catholique romaine administre par
nestorien

un

vieillard
il

qui a t sacr vque

Rome , o

h fait ses tudes.

26

NOTICES

&wa,

petite ville tort


tait

ancienne de l'IracK;

Adjmi. Elle

autrefois trs-considrable

inais elle est rduite


est situe

moins d'un huitime

elle

au milieu d'une plaine aride, ce qui en


dsagrable
;

rend

le sjour

dtruite plusieurs fois,

on ne peut
mdiocre.

la considrer

que comme un bourg

ScJiasedan

district

voisin

du

Talicliah

et

comme
habit
nit

lui

born par

le dsert

de Mogan.
,

]1 est

par une tribu

d'Afchards
Il
est.

qui four-

de bons fantassins.
classe.

gouvern par un
est la capi-

khan de premire
tale.

Enderat en

Schiras

capitale

du Farsistan ,

tait autrefois

une des plus


Perse
;

belles et des plus agrables villes


elle n'a plus. rien

de

mais aujourd'hui
le

de son

antique splendeur. Elle

est

donn
on y
petite

jour aux clbres potes

renomme pour avoir Sadj et Hafis ;

voit

encore leurs tombeaux, et dans une baraque contigu, une superbe collection de

leurs uvres.

Le

vin de Schiras est justement rel'Asie. Cette ville a t

nomm

dans toute

plu;

sieurs fois la rsidence des souverains de Perse

Krim-Khan,
l'avait fort

entre autres, qui

tenait sa cour,

embellie et parfaitement fortifie; mais

le cruel et froce

Mohammed-Khan
il

la dtruisit

lorsqu'il s'en renditle matre, et


sible

n'est plus pos-

de

la reconnatre
les

dans les brillantes descrip-

tions

que

potes en ont faites.

GEOGRAPHIQUES.
Sciilarr, petite ville sur la rive droite

r J >~

du Bos-

phore, vis--vis Constantinople, dont elle est considre

comme uu

des faubourgs. Elle n'a rien de

remarquable que son cimetire qui est sans contredit le plus vaste et le plus beau du monde par
la quantit et les
le

de superbes mausoles qu'il renferme


les entourent;
il

lugubres cyprs qui

s'tend

long de la route dans une longueur de prs

<l'une lieue sur

presque autant de largeur. Les

Turcs ont beaucoup de rpugnance tre enterrs en Europe, et ceux qui peuvent le faire , or-

donnent dans leurs testamens que leurs corps


soient transports

dans ce

qu'ils appellent la terre

sacre d'Asie, sur laquelle se trouve Scutary.


Sedjeslati

ou Sijislan

grande province de

Perse, enclave entre le Zablestan, l'Irack-dj-

mi , le Kliorassan et le Mekran. Elle est gouverne par un certain Bhram-Khan , qui , aprs avoir usurp le pouvoir, l'a rig eu royaume de
sa

propre autorit

et

titre

de

scliab. Il fait sa rsidence


,

prend en consquence le Zarang, ville

assez

considrable

sur la rivire

Kind-Mend
,

qui se dcharge dans le grand lac de Zark


sur les confins
Siiidf
est

situ

du

Kliorassan.

province considrable, l'extrmit sudest

de la Perses gt qui
de rbellion

enclave entre le

Me-

kran
tat
tits

et le fleuve Indus. Elle est


et

actuellement en

au pouvoir de quantit de pe-

chefs baloutches qui s'entrcdchirent, et dont

238
les

NOTICES

domaines n'excdent pas, pour

la

plupart,

dix ou douze lieues de circonfrence. Elle d-

pend des tats du roi de Cabul depuis la cession que Nadir-Schah lui en fit son retour de l'Inde ; mais il n'y est pas plus reconnu crue celui de
Perse, auquel cette province appartient foncire-

ment.
Sirdjan Ou

K ennan
;

ville assez

considrable,
situe sur la

chef-lieu de la province de ce
rivire Dardabrie

nom,

elle est assez forte et


,

bien en-

tretenue. Luft-Aly-Klian
soutint

s'y tant rfugi,

un long

sige, et

Moliammed-Khan
roi et

n'y

entra que par trahison des officiers de ce malheu-

reux prince. Elle


la rsidence

est

au pouvoir du

forme

d'un beglierbey de premire

classe.

Sis l an.

Voyez Sedjestan.

Soleymanie. Voyez Karedje , fleuve sur lequel


elle est construite.

Sultanie, ancienne et autrefois grande et

ma-

gnifique ville de l'Irack-Adjmi, situe au milieu

d'une plaine immense. Elle n'a plus rien de re-

marquable qu'une mosque d'une architecture magnifique o se trouve le tombeau du roi Mohammed- Rhodaboulat; elle est totalement ruine , et les Persans en diacheitfjles pierres et les marbres pour orner leurs maisons. La ville de
Sultanie n'a plus que quelques maisons habites.
C'est

une demi-lieue de

ses ruines

que

le

roi

GEOGRAPHIQUES.
vient chaque

-0()

anne asseoir son camp de plaisance,


fait

autour d'un petit palais qu'il a

construire sur

un

tertre qui

domine

la

plaine et o l'on a une

vue magnifique; cette espce de pavillon est destin au logement des femmes, le roi se rservant la totalit des tentes tant pour lui que pour toute
sa cour.

une

Tackti-Kadjard, maison de plaisance du roi forte lieue et demie de Thran ; elle est

btie dans

un

assez

bon got, sur

le

penchant

d'une montagne d'o dcoule l'eau qui arrose


tous les appartemens.

Talicliah, grand district de la province

du

Guilan , qui longe les bords occidentaux de la mer Caspienne, et dont le dsert du Mogan fait
partie.

Lankaran en

est la capitale. Il a t

cd

la Russie par le dernier trait de paix.

Tassudje , autrefois
prs ses ruines et
existent encore
:

ville trs-considrable et
, si

trs-peuple de l'Azerbidjan
le

l'on

en juge d'a-

nombre des mosques qui elle tait renomme pour la


enchanteenviron deux lieues du lac

beaut de
resse.

ses jardins; sa situation est


est

Tassudje

Schehi, sur un monticule qui s'incline vers ses bords

en pente douce

prs d'un petit ruisseau qui s'y


la plaine qui l'en spare.

rend aprs avoir arros

P./Jo

NOTICES

Taurus, chane de montagnes qui part du Caucase et traverse toute la Perse de Test l'ouest.
Elle a plusieurs ramifications connues sous des

noms

dififrens, telles

que l'Elvand, l'Albours,

le

Zagros.

Tbris
zerbidjan

y
,

ville

considrable et capitale de l'A-

autrefois

une des plus grandes

cits

d'Asie. Elle est sujette

aux tremblemens de terre


elle s'est

qui l'ont ruine plusieurs fois;

nan-

moins toujours releve,

et elle

compte aujourd'hui

plus deciaquante mille habitans.

Le

prince royal

a fix sa cour, ce qui contribue l'embellir et

l'enrichir.

ThcbSf petite

ville l'ouest du

Khorassan, chef-

lieu d'un petit district sous l'autorit


est

du

roi

qui

gouvern par un khan dpendant de Mesched.

Thran
lieu

ville

mdiocre de l'Irack-Adjml
,

aujourd'hui capitale de la Perse

ou du moins

le roi a fix sa rsidence


est

pour deux motifs,


sujette aux du Mazendran ,
il

d'abord parce qu'elle

moins

rvolutions et plus rapproche

qu'habite la tribu des Kadjards, dont


ensuite, parce qu'en temps de
sie, ce point le
tires et le

est

chef;

guene avec la Rusles

rapproche davantage des fron-

met

mme
,

de surveiller

opra-

tions militaires.

Thibet (Petit-)

souverainet au pouvoir du

(Jrand-Lama;

elle est situe

au nord-est de

la

GOGRAPHIQUES.

2^.1

province de Cachemire,

et fort

peu connue des

Europens.
Tigre , grand fleuve d'Asie, dans la province
d'Irack-Arabi, qui prend sa source dans
tagnes
les

mon-

du Diarbkir
(

et se joint
).

l'Euphrate

Korna
phon.

voyez Euphrate

On

voit encore sur

ses bords les ruines

de

la clbre ville

de Ctsi-

province de la Grande-Bukarie de Balk , et confinant l'ouest du Petit-Thibet. Elle est indpendante et au pouvoir
,

Tokarestan
de

l'est

celle

de plusieurs chefs turcomans; sa capitale est Auderab, ville situe sur une des branches mridionales de l'Oxus.

Turcomaiiie ou Tartarie-Indpendantc, grande


et vaste

province au nord du Khorassan, au pou-

voir des Tar tares Usbecks, et

peu connue des Eu-

ropens.

Turkisch

chef-lieu d'un district

du Khoras,

san. Elle est divise

en deux parties

la

vieille

nommait Sultan- Abad, et la nouvelle qui en est peu loigne. Elle fait un commerce assez considrable avec Hrat et le Mazenderanj elle est au pouvoir du roi , et est gouverne par un khan de seconde classe, qui prend le titre de
que
l'on

beglierbey, mais qui est subordonn au prince


royal

comme

gouverneur du Khorassan.
16

n.

7.^7.

NOTICES

u.
Utchmiacin, clbre couvent d'Armniens,
ouest d'Erivan j le grand patriarche
sidence. L'glise
,

si-

tu dans le district d'Ar an, trois lieues nord-

y
,

fait sa r-

qui

est fort riche

a t btie

en 307
tient.

c'est

une des plus anciennes de la chrV.

V&as-Lecrd,
vince de
est le chef-lieu

ville trs-considrable

de la pro-

Rerman,
d'un

sur la rivire de Figur. Elle


district

au pouvoir d'un chef

baloutche indpendant.

Y.
Yesd, grande et ancienne
ville

de

la province

de Fars, renomme par de coton

ses fabriques

de

soieries,

et autres toffes; ses fruits

sont aussi fort

estims. C'est dans cette ville et


se sont rfugis les

leurs frres

aux environs que Gubres qui n'ont pas suivi dans l'Inde ils y sont nanmoins
:

vexs d'une manire intolrable. Yesd est gou-

vern par un khan de deuxime classe

subor-

donn

celui de Schiras.

Z.

ZagroSf branche du mont Taurus, qui spare

GOCRAPUlQUiiS.
la

243

Perse des provinces turques et


se

du Kourdistan
en-

en

plongeant du nord au sud,

elle se joint

suite la

chane des montagnes du Laristan, puis


celles

va se confondre avec
Zindjan, grande

de Yesdekoff.
d'un district de
;

ville, chef-lieu

Kamzet, sur

la rivire de ce

nom

elle est fort

ancienne, et situe au milieu d'une plaine aride


et rocailleuse. Elle a t dtruite plusieurs fois, et

notamment par Tamerlan


jours releve

mais

elle s'est touest

de

ses ruines.

La
,

population en

considrable; elle forme aujourd'hui l'apanage

d'un des princes

fils

du

roi

qui n'a pas plus de

quinze ans.

FIN.

TABLE DES CHAPITRES


DU SECOND VOLUME.

Page*.

Chapitbe
et

XXV.

Des beglierbeys, de
posie

leur autorit
i

de leurs revenus.

Chap.

XXVI.
et

Littrature

musique, coio

mdie
Chap.

danse des Persans


athltes et
la

XXVII. Des

de leurs exercices.
et

22

Chap. XXVIII.
Chap.
Chap.

De
la

promenade

de

la

chasse.
.

5o 4T

XXIX. Des

voyages et des plerinages.


servitude

XXX. De

49
67

Chap.

XXXI. Des
XXXII. De

chevaux eldes autres animaux


Perse
l'arme
,

domestiques de

la

Chap.
Chap.

de

ses chefs et

de ses

conseils

07
troupes irrgulires et de

XXXIII. Des

leur manire de combattre

88
,

Chap.

XXXIV. Des

troupes rgulires

de leur

organisation et de leur

nombre
ancienne et mo;

io5
des arsenaux

Chap.

XXXV. De
'j

l'artillerie

derne
et

comment

elle est servie

des transports militai res

126
et

Chap.
Chap.
et

XXXVI. Des
XXXVII. De

marches
la

des campemens.
la

146 160
171

mdecine, de

chirurgie

des funrailles

Chap.

XXXVIII. Des Curdes

Chap.

XXXIX. DesGubres
fin pe la tadi.e

192
1

Notices gographiques

99

du second volume.

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