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CRTICO CON CASCABEL QUE COME EL PAN QUE PRODUCIMOS Carlos Sandoval (Papel Literario de El Nacional 07/05/2006)

A Rafael Ratia y Eduardo Crovato

Para el crtico la verdad no existe; su oficio es comprender, y, en un caso de arrogancia, explicar.

(Baldomero Sann Cano)

Una de las ms vistosas paradojas del campo intelectual venezolano es el desconocimiento, incluso entre aquellos que disponen de formacin universitaria en letras, del papel de la crtica literaria. Sobre todo cuando alguna discusin abandona los espacios comunes de la actividad para proyectarse en el terreno de la prensa peridica. Es lo que ha ocurrido aqu las ltimas semanas: los argumentos publicados caen en el error unos ms, otros menos de confundir la resea de libros (como seal Lpez Ortega) con la evaluacin sistemtica propia del trabajo crtico orgnico; insisten, asimismo, en que la tarea de examinar implica, por aadidura, el ataque a la obra o, con mucho de superficialidad, taracearla de elogios como prueba de nacionalismo. En esas defensas se ha pasado por alto la correspondiente sujecin del anlisis a modelos tericos basados, por ejemplo, en el cotejo de materiales (literatura comparada), en el estudio de una temtica particular o en el uso de las herramientas mnimas, para el caso que nos ocupa, de la prosa de ficcin. El reseismo, se sabe, es apenas un tipo de crtica. Hasta ahora todo indica, atenindonos a lo expuesto principalmente por Roberto Echeto y Juan Carlos Chirinos, que la causa por la cual nuestra narrativa no goza de merecido reconocimiento se relaciona, en esencia, con la manifestacin de un complejo sociocultural en quienes la analizamos; inferioridad patolgica que se resume en las frases: el genio nunca nace cerca de nosotros (Chirinos) y lo que viene de otras latitudes es bueno porque s y lo que hacemos en este pas es malo tambin porque s (Echeto). El problema sera, entonces, psicolgico y no literario. Tema concluido. Sin embargo, lo seal el mismo Chirinos, el asunto es ms complejo, sin resolucin en el breve espacio que nos ofrece este medio. Por otra parte, no ser manteniendo una tenue y efmera polmica con base en las cadas argumentales del otro (s, tambin lo hago) como lograremos producir reflexiones que nos permitan comprender los hechos. A saber: no tenemos una novela representativa (que se comente, analice y lea con profusin) en el circuito de la literatura latinoamericana actual. No hay un libro de cuentos que luego de ganar algn concurso extranjero mantenga un inters constante para la crtica o, en general, para los lectores, sean stos americanos, europeos, asiticos. Con todo y que hoy varias obras de ficcin venezolanas forman parte de importantes catlogos internacionales. Resulta difcil calibrar el momento de una narrativa ms all del simple inventario: ttulos publicados, premios nacionales recibidos, nmero de ejemplares impresos,

pues entre nosotros estos parmetros no son confiables: aqu cualquiera publica un libro; adems, muchas gestiones editoriales reciben apoyo econmico del Estado, lo cual las libera de hacer el debido balance de una verdadera empresa crematstica generando, al paso, el efecto de una bonanza de produccin. Por lo que concierne a los premios literarios no voy a caer en la maledicencia respecto a nunca probadas aagazas. S dir que los galardones patrios acaso contribuyan a crear otra falsa circunstancia: el de una boyante prosa creativa que, puertas adentro, revela vigor y esperanza; sobre todo, esperanza. Leroy Gutirrez: uno lee el currculo de cualquier escritor joven venezolano y encuentra que, pese a su breve carrera, tiene varias obras publicadas en el pas. Qu nos pasa? Por qu nuestra narrativa no se ha expandido, en la era de la globalizacin, por el mundo? Temporariamente, anoto observaciones. En innumerables pginas de Internet se detallan las bases de los principales concursos literarios del mbito espaol. Ninguno de los ms importantes narradores de Venezuela, considerados as por la crtica del patio, ha obtenido (descontando el lejano Seix-Barral de Adriano Gonzlez Len) siquiera accsit en alguno de ellos. Ledo lo anterior muchos se detienen y vociferan contra mi injusticia: est valorando otra vez nuestras novelas y cuentos con base en un baremo nada local. Cierto. Ahora bien, no puede hacerse? Vivimos en una isla narrativa en la cual es antipatritico comparar obras venezolanas con otras de la misma tradicin occidental? A qu se debe la diferencia artstica entre piezas latinoamericanas de autores, contemporneos entre s, como Santiago Gamboa o Jorge Volpi y, para mantenernos en la asonada, las de nuestros Juan Carlos Chirinos y Roberto Echeto? No vale el cotejo? Debo desarrollar un tipo de teora literaria chauvinista antes de juzgar los textos? Si el creador tiene libertad para leer lo que le venga en gana, por qu el crtico no debe sobrepasar los lmites polticos de un Estado a la hora de evaluar los materiales de los cuales depende su oficio. Se nos exige ser amplios en lecturas, pero estrechos de miras. Abogo por una repblica de letras nacionales donde cada quien vaya a lo suyo en sana paz y honradamente. Slo cuando entendamos que una literatura se construye tratando de responder las preguntas correctas: Nuestra narrativa, por supuesto, no va detrs del camin de la basura, pero tampoco conviene aceptarlo vive un momento luminoso (Lpez Ortega); cuando alcancemos la madurez necesaria para reconocer medianas que no mediocridades (incluida la crtica), estaremos en camino de comprender lo que tenemos, esto es, lo que somos.

Carlos Sandoval