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ES PRODUCTIVO EL TRABAJO DE SERVICIOS?

Una aproximacin al concepto de trabajo productivo e improductivo en Marx


REVISTA LUCHA DE CLA SES NRO. 5 Lunes 27 de junio de 2005, por Gabriela Lamelas Paz

Introduccin En los ltimos aos hemos visto proliferar teoras del tipo de las del fin del trabajo y otras por el estilo, que cuestionaron la vigencia de la ley del valor formulada por Marx, es decir, cuestionaron que el trabajo humano no pago constituyera la nica fuente de ganancias para los capitalistas, negando la centralidad del movimiento obrero como sujeto revolucionario. A partir de los ltimos meses, cuando los asalariados retoman luego de aos de derrota su protagonismo en el centro de la escena poltica, estas mismas corrientes se limitan a describir la existencia de una nueva situacin, sin pronunciarse sobre el carcter de los sectores que estn cumpliendo un rol central en ellas, los sectores de servicios: ferroviarios, telefnicos, subterrneos, entre otros. Dar cuenta del rol que ocupan en el modo de produccin capitalista adquiere hoy una importancia fundamental. Para los marxista, son parte de la clase obrera, todos aquellos que, frente al capital y la propiedad privada de los medios de produccin, se ven obligados a vender su fuerza de trabajo a cambio de un salario; todos los asalariados, productivos o improductivos, cuyo salario es insuficiente para comprar los medios de subsistencia sin la venta ms o menos continua de la fuerza de trabajo1. Partiendo de esta consideracin, esta nota tiene el objetivo de recrear un debate ampliamente abordado por los marxistas a lo largo del siglo XX: el carcter productivo o improductivo del trabajo desarrollado por los diferentes sectores de la clase obrera, ambos imprescindibles para garantizar el funcionamiento del modo de produccin capitalista. Particularmente, este intento se centra sobre un tipo particular de capital: el invertido en el llamado sector servicios, donde radican dificultades adicionales al ya complejo problema de definir qu caracteriza al trabajo creador de valor.

I. Trabajo productivo e improductivo

Cules son los aspectos que permiten definir al trabajo como productivo o improductivo?2 Encontramos numerosas citas que podemos tomar al momento de analizar estas categoras en la obra de Marx y, aunque en aspectos suelen ser confusas e incluso, en apariencia, contradictorias, renen, a mi entender, elementos comunes que intentar sintetizar. Trabajo productivo es nicamente aquel que produce capital [...] y por tanto el trabajador que no lo hace, por til que pueda ser -del mismo modo que puede ser daino- no es productivo para la capitalizacin, por tanto es trabajo improductivo3. Y unas pginas ms adelante: La transformacin del trabajo (como actividad viva y orientada a un fin) en capital es en s el resultado del intercambio entre capital y trabajo, en la medida en que este intercambio otorga al capitalista el derecho de propiedad sobre el producto del trabajo [...] Esta transformacin slo es puesta en el proceso de produccin mismo [...] El trabajo mismo slo es productivo al incorporarse al capital4. El primer elemento a tener en cuenta, entonces, es su relacin con el capital, que el trabajo se incorpore al capital. Y qu es lo que define al capital? El objetivo directo de la produccin capitalista no es la produccin de mercancas, sino de plusvala o ganancia (en su forma desarrollada); la meta no es el producto sino el sobreproducto. La primera condicin que debe cumplir el trabajo para ser productivo es crear sobreproducto para el capital. Si el trabajador no crea plusvala, su trabajo es improductivo. Trabajo productivo, desde el punto de vista de la produccin capitalista, es el trabajo asalariado que, al cambiarse por la parte variable del capital (o sea el valor de su propia fuerza de trabajo), produce plusvala para el capitalista [...] Es la fuerza de trabajo, cuyo producto excede su propio valor5. Qu significa esta ltima afirmacin? Marx analiza que la existencia del capital se basa en la productividad relativa del trabajo y no en su productividad absoluta: si en una jornada de trabajo el obrero slo se limitara a reproducir el valor de su fuerza de trabajo, a reproducir los valores consumidos por l, no sera productivo desde el punto de vista capitalista, porque no producira plusvala. No producira valor nuevo, sino que se limitara a reponer un valor existente con anterioridad. Reproducira bajo una forma nueva el valor consumido por l bajo una forma distinta. Desde este punto de vista hemos denominado productivo al obrero cuya produccin equivale a su propio consumo e improductivo al que consume ms de lo que reproduce6. En sntesis, el nico trabajo productivo es el que crea ms valor del que cuesta7.

Dicho esto, puede decirse que el carcter productivo del trabajo no est dado por los resultados materiales del mismo, ni tampoco por la naturaleza del producto, ni el rendimiento del trabajo considerado como trabajo concreto, sino [por] las formas sociales especficas, las relaciones sociales de produccin dentro de las que se realiza8. Puede ocurrir que el valor de uso en que toma cuerpo el trabajo del obrero productivo sea de una categora nfima. Este elemento nada tiene que ver en cuanto al trabajo productivo, ya que es simplemente expresin de una condicin social de produccin, la cual no proviene ni del contenido ni del rendimiento del trabajo, sino exclusivamente de la forma social especfica que ste reviste9. De hecho, un mismo tipo de trabajo concreto puede revestir el carcter de productivo o improductivo. Un mismo trabajo puede ser productivo si lo compra un capitalista para obtener de l una ganancia, o improductivo si lo compra un consumidor, una persona que invierte en l una parte de sus rentas para consumir su valor de uso, lo mismo si ste desaparece al ponerse en funciones la fuerza de trabajo, que si toma cuerpo o se realiza en un objeto10. Marx debate con A. Smith11 cuando ste plantea que trabajo productivo es aquel que crea mercancas e improductivo el que no produce mercancas. Afirma que la materializacin del trabajo no debe tomarse en el sentido estrecho en que la toma A. Smith. Cuando hablamos de la mercanca [...] en el sentido de su valor de cambio, nos referimos a una existencia ficticia, exclusivamente social de la mercanca, totalmente distinta de su realidad fsica; la enfocamos como una determinada cantidad de trabajo social. Puede ocurrir que el trabajo concreto de que es fruto no deje la menor seal en ella. En el producto industrial, esta huella es la forma externa que conserva la materia prima [...] Otros trabajos industriales no tienen por finalidad modificar la forma del objeto, sino simplemente desplazarlo de un sitio al otro12. ste sera el caso del transporte. Marx sostiene que quienes as piensan, quienes se basan slo en el resultado material del trabajo, estn hechizados por el fetichismo de la mercanca, ilusin que nace del hecho de que una relacin social revista la forma de un objeto. La mercanca constituye la forma ms elemental de la riqueza burguesa. Decir que trabajo productivo es el que produce mercancas es, pues, mantener un punto de vista mucho ms elemental que decir que trabajo productivo es el que produce capital13. De acuerdo con sto, podra decirse que lo que define el carcter productivo del trabajo, no es si el trabajo produce o no mercancas materiales. Tampoco depende

directamente del hecho de si este trabajo redunda o no en la modificacin del valor de uso de la mercanca. No est determinado por el resultado material, concreto, del trabajo, sino por la relacin social que subyace al trabajo mismo. Sintetizando, una primera condicin necesaria -aunque no suficiente- para determinar el carcter productivo del trabajo es si produce o no capital. Al decir que es condicin necesaria pero no suficiente, es evidente que esta primera aproximacin no resuelve el problema, sino que slo estaran planteados los trminos para desarrollar el anlisis. Y aqu nos enfrentamos a un segundo escollo. Marx nos dice que trabajo productivo es el que se cambia por capital; pero si analizamos el trabajo que se cambia por capital comercial, o por capital bancario, vemos que si bien es imprescindible para permitir la apropiacin de una ganancia por parte del capitalista mercantil (e incluso del industrial), no es fuente de valor. Veamos ms de cerca qu significa que puede existir capital sin que ste cree valor nuevo, lo cual plantea la existencia de obreros asalariados que intercambian su trabajo por salario, pero que no crean valor. Produccin-Circulacin: el mbito de la creacin de valor En el Tomo I de El Capital, Marx analiza la circulacin capitalista (D-M-D), sealando la imposibilidad de los economistas clsicos de dar cuenta del fenmeno del surgimiento del valor, puesto que stos centran su atencin en la circulacin misma para intentar explicar el cambio en la magnitud del capital. La circulacin, donde las mercancas se transforman en dinero y este dinero nuevamente en mercancas, slo puede tratarse de un intercambio de equivalentes, es decir, de magnitudes iguales que pasan de una forma (M) a la otra (D), sin que pueda existir en este proceso adicin de valor alguna. Y establece que el proceso por el cual se incrementa el valor no puede buscarse sino en la produccin misma de las mercancas, existiendo una mercanca que entra al proceso de produccin que tiene la virtud de crear ms valor que el que ella misma tiene: la mercanca fuerza de trabajo. Marx establece que, ante todo, el capital es esencialmente una relacin social, relacin que sin violar el principio del intercambio de equivalentes establecido en la circulacin, supone la apropiacin de trabajo humano no pago; que el capital es ante todo capacidad de explotacin. Por eso, el valor slo puede surgir del proceso de produccin, momento en el cul se lleva adelante la adicin de valor y la

apropiacin de trabajo no pago del obrero por parte del capitalista. Por lo tanto, los trabajadores empleados por el capital afectado a la circulacin de las mercancas son trabajadores improductivos: aquellos asalariados que trabajan en el comercio, la banca y todas las actividades derivadas de stas (administrativas, jurdicas, etc.). Una vez excluidos de la categora de trabajo productivo aquellos trabajos que se cambian por el capital variable de los capitales invertidos en la circulacin de las mercancas, podra afirmarse que es productivo, creador de valor y de plusvalor, todo trabajo que se intercambia por el capital variable del capital invertido en la produccin. No es el objetivo de esta nota desarrollar el modo en el que se lleva adelante este proceso en la industria, cuestin sobre la que al menos entre los marxistas existe consenso, sino detenernos en el caso particular de los servicios para intentar determinar su carcter productivo o improductivo, su capacidad de crear valor nuevo (productivo) o la de permitir la apropiacin por parte del capitalista que los emplea del valor creado en la produccin (improductivo).

II. El trabajo improductivo


Habamos dicho ms arriba que era condicin necesaria pero no suficiente plantear que el carcter productivo del trabajo est dado por las relaciones sociales en las que se funda. Concluir nuestra definicin all puede ser tan equvoco como afirmar que su carcter depende de si produce o no mercancas materiales. Si seguimos la lnea de pensamiento de establecer el carcter productivo o no del trabajo de acuerdo con su capacidad de crear valor, tenemos que analizar en qu casos esto no sucede, aunque exista la relacin social entre el capital y el trabajo, exista compra de la fuerza de trabajo por parte del capitalista, e incluso las enormes ganancias de las que se apropia este ltimo. Marx afirma que lo que caracteriza al obrero improductivo es que en lugar de producir mercancas para el comprador de su fuerza de trabajo, es ste quien se las suministra a l14. Qu significa esto? El obrero productivo, mediante la produccin de mercancas, produce constantemente el fondo del que cobra su salario. En cambio, En la produccin capitalista los trabajos improductivos slo pueden pagarse a costa del salario de los obreros productivos o de las ganancias

de sus patrones (y de quienes se las reparten con ellos) [...] estos obreros productivos sientan las bases materiales para la manutencin y, por consiguiente, la existencia de los obreros improductivos15. Y unos prrafos ms abajo sostiene: el trabajo improductivo [es] aquel trabajo que no se cambia por capital, sino directamente por renta, por salario o ganancia y, naturalmente, por los diversos elementos que forman la ganancia del capitalista, como son el inters y la renta del suelo16. En este complejo razonamiento, puede vislumbrarse otro elemento central. Para intentar aclarar su significado, si bien nos alejamos del objeto de estudio preciso de este trabajo, puede ser til guiarnos por las caractersticas de uno de los trabajos improductivos analizados por Marx: el que se enfrenta al capital comercial. El capital comercial y el trabajo empleado por l En el caso del capital comercial no hay creacin de valor ni de plusvala, sino que la plusvala que corresponde a este capital en forma de ganancia media forma parte de la plusvala producida por el capital productivo total17. Cmo hace el capitalista comercial para ganarse el derecho de apropiarse de ella? Las mercancas no atraviesan en la circulacin ningn proceso que les permita adicionar valor. El capital comercial se limita a realizar en la circulacin la plusvala producida con anterioridad. Compra las mercancas al capitalista industrial (que se las vende por debajo de su valor, resignando una parte de la plusvala apropiada en el proceso de produccin) y entra as a formar parte de la cuota general de ganancia. Y qu ocurre con los obreros asalariados del comercio? En primer lugar, este obrero comercial es un asalariado como otro cualquiera. Su trabajo es comprado por el capital variable del capitalista comercial y el valor de su fuerza de trabajo se encuentra determinado por el costo de produccin de su fuerza de trabajo especfica. Sin embargo, entre l y los obreros empleados directamente por el capital industrial tiene que mediar necesariamente la misma diferencia que entre el capital industrial y el capital comercial y la que existe, por tanto, entre el capitalista industrial y el comerciante. El comerciante, como simple agente de la circulacin, no produce valor ni plusvala [...] razn por la cul tampoco los

obreros mercantiles empleados por l a las mismas funciones pueden crear directamente plusvala para l18. Cmo producen ganancia estos obreros aunque no producen directamente plusvala? el capital mercantil obtiene su ganancia de no pagar ntegramente al capital productivo el trabajo no retribuido contenido en las mercancas19; se apropia de una parte de la plusvala haciendo que se la transfiera el capitalista industrial. La funcin misma por virtud de la cual el capitalista comercial obtiene esta ganancia, la realizan sus obreros. Aunque el trabajo no retribuido de estos agentes no crea plusvala, crea, sin embargo, a su favor, apropiacin de plusvala. En este caso, los asalariados empleados por esta clase especial de capitalistas, si bien son parte de la clase obrera, no producen valor nuevo. Del mismo modo que el trabajo no retribuido del obrero crea directamente plusvala para el capital productivo, el trabajo no retribuido de los obreros asalariados comerciales crea para el capital comercial una participacin en aquella plusvala20. Son explotados? S, porque la misma forma de salario permite que stos repongan su salario por ejemplo en 8 horas; pero, al igual que los obreros empleados en la produccin directa, el precio de su trabajo se determina por el valor de su fuerza de trabajo, lo que no guarda relacin directa con la masa de ganancia que ayuda al capitalista a transferir en esas 8 horas. Por medio de este trabajo no pago ahorran al capitalista parte del plusvalor cedido por el capitalista industrial, lo que le permite obtener su ganancia. Lo que le cuesta al capitalista y lo que saca de ella (de su fuerza de trabajo) son dos magnitudes distintas21. En este caso, el elemento central para determinar el carcter improductivo del trabajo, no sera la ausencia de una relacin social de explotacin, sino la incapacidad de estos obreros (que trabajan como cualquier otro) de crear valor, de aumentar la masa total de valor existente.

III. Trabajos productivo e improductivo: conceptos absolutos o relativos?


Es necesario este desvo en la exposicin para llegar a otro elemento que considero imprescindible para definir el carcter del trabajo. En el mismo texto que venimos citando, afirma Marx: Por consiguiente, la inversin que suponen estos gastos de circulacin es, para el capital mercantil, una inversin productiva.

Y tambin el trabajo comercial comprado por l es, para l, un trabajo directamente productivo22, es decir, estos trabajadores, son productivos para el capitalista mercantil que los emplea, pero no lo son para el capital global. Si bien aqu Marx se est refiriendo al caso particular del capital mercantil (anlisis que extiende al capital crediticio), es posible vislumbrar en el mtodo utilizado algunos indicios de importancia. Integrando lo dicho hasta aqu, podra decirse que el carcter productivo del trabajo est sujeto al menos a dos condiciones fundamentales: la primera, debe enfrentarse como trabajo al capital, es decir, estar sujeto a una relacin social de explotacin; la segunda, debe ser creador de valor nuevo y por lo tanto de plusvalor, excluyendo de dicha categora aquellos trabajos que colaboren a la apropiacin por parte del capitalista de una parte de la plusvala total, pero que no crean valor nuevo. Estos trabajos, si bien son productivos para el capitalista que los emplea, no lo son en relacin al capital global. Creo ver en esta cuestin una de las claves para pensar las aparentes contradicciones entre distintas citas dispersas en los diferentes textos. Encuentro aqu dos niveles muy diferenciados de anlisis, que es necesario clarificar: por un lado, Marx debate con aquellos que entienden el trabajo productivo como todo aquel que produce algn valor de uso material y lo enfrenta a su concepcin de que slo es productivo aquel trabajo que produce plusvala o ganancia para el capital. Pero en un nivel ms concreto, distingue aquellos trabajos que son productivos para el capitalista que los emplea directamente de aquellos que son productivos para el capital global. En las Teoras sobre la plusvala, el trabajo productivo es definido como todo trabajo que se intercambia por capital y no por ingreso, y en este caso, estara realizando el anlisis desde el punto de vista de los capitalistas individuales o ms precisamente estableciendo cul es el verdadero origen de las ganancias capitalistas: el trabajo humano no pago, lo que presupone esta relacin social. Incluso, el subtitulo se denomina: Definicin del trabajo productivo, en cuanto productor de capital. Pero en El Capital, Marx distingue entre trabajo productivo para el capital global y trabajo productivo para el capitalista individual, analizando ya la multiplicidad de capitales y la divisin del trabajo entre los distintos capitalistas. Sin nimo de entrar en un debate sobre el conjunto de su analisis sobre el trabajo productivo e improductivo, Mandel23 plantea: Todo trabajo asalariado que permita al capitalista individual apropiarse de una fraccin de la

masa global de plusvalor, sin adicionarse a esa masa, puede ser productivo para el capitalista comercial, financiero o del sector servicios al cual permite participar en el reparto general del pastel. Pero desde el punto de vista del capital global es improductivo, porque no aumenta el tamao total del pastel24. Esta distincin es la que permite diferenciar los niveles de anlisis en el que se utilizan las categoras en cuestin. En esta instancia, estaramos en condiciones de pensar el carcter que reviste el trabajo empleado por el capital de servicios. Antes de adentrarnos en los casos ms intrincados, analizaremos aquellos que Marx desarrolla en diferentes lugares de su vasta obra: el transporte de mercancas, un ejemplo paradigmtico de los servicios en la actualidad. Es productivo el trabajo empleado en el transporte de mercancas? Las fases que el capital recorre, y que constituyen una circulacin del capital, comienzan desde el punto de vista conceptual con la transformacin del dinero en las condiciones de produccin. Ahora, empero, cuando partimos no del capital en formacin sino del capital formado, el mismo recorre las siguientes fases: 1) Creacin de la plusvala o proceso inmediato de la produccin. Su resultado es el producto. 2) Transporte del producto al mercado. Transformacin del producto en mercanca. 3) a) Ingreso de la mercanca a la circulacin ordinaria. Circulacin de la mercanca. Su resultado: transformacin en dinero. ste se presenta como primer momento de la circulacin ordinaria; b) Reconversin del dinero en las condiciones de produccin: circulacin monetaria; en la circulacin ordinaria, la circulacin mercantil y la monetaria se presentan siempre divididas en dos sujetos diferentes. El capital circula primero como mercanca, luego como dinero y viceversa. 4) Renovacin del proceso de produccin, lo que aqu se presenta como reproduccin del capital originario, y proceso de produccin de pluscapital25. Segn Marx, desde el punto de vista econmico, la condicin espacial, el transporte del producto al mercado, forma parte del proceso mismo de produccin. El producto no est realmente terminado hasta tanto no se encuentre en el mercado. ste no constituye un momento necesario de la circulacin considerada como proceso particular del valor (ya que se puede comprar e incluso consumir el producto en el lugar mismo de su produccin). Podra considerarse el transportar el producto al mercado como transformacin del producto en

mercanca. Este tiempo, as como los gastos requeridos para el acondicionamiento de la mercanca para ser vendida (pesar, medir, calcular) cae dentro de los costos de produccin. Las masas de productos no aumentan por el hecho de ser transportadas. Y aunque sus cualidades naturales puedan cambiar por efecto del transporte, esto no constituye, con ciertas excepciones, un efecto til deliberado, sino un mal inevitable. Sin embargo, el valor de uso de las cosas slo se realiza con su consumo y ste puede exigir un desplazamiento de lugar, y por tanto, el proceso adicional de produccin de la industria del transporte. Por consiguiente, el capital productivo invertido en sta aade valor a los productos transportados, unas veces mediante la transferencia de valor de los medios de transporte y otras veces mediante la adicin de valor que el trabajo del transporte determina. Esta ltima adicin de valor se descompone, como ocurre siempre en la produccin capitalista, en dos partes. Una es la que repone los salarios, otra es la plusvala26. Pero, cmo se llevara adelante aqu la adicin de valor? Supongamos un producto fabricado en la Argentina para ser vendido en China. Los costos de produccin de dicho producto seran el tiempo de trabajo objetivado en el proceso de produccin inmediato de dicho producto, ms el tiempo de trabajo contenido en el transporte. Si igualamos a 0 la parte constante del capital invertido en el transporte (puesto que no aporta nada a la cuestin ya que sta no hara ms que reaparecer con la misma magnitud en el valor del nuevo producto), es posible que en los costos del transporte haya plustrabajo y por tanto que el capital pueda extraer de ellos plusvalor? Marx se hace esta pregunta. Se responde fcilmente a esto mediante la pregunta: cul es el trabajo necesario o el valor en que ste se objetiva? El producto debe pagar 1) su propio valor de cambio, el trabajo que est objetivado en l mismo; 2) el plustiempo que el marinero, carretero, etc., emplea en el transporte de aquel. [...] En la produccin inmediata es claro que todo el plustrabajo que el fabricante hace hacer al obrero significa plusvalor para el primero, puesto que se trata de plustrabajo objetivado en nuevos valores de uso y que al fabricante nada le ha costado. Pero es evidente que en el transporte no puede emplear al obrero ms tiempo del que el transporte requiere. [...] El marinero, el carretero, etc., slo necesitan medio ao de tiempo de trabajo para vivir un ao; el capitalista los emplea un ao entero y les paga medio.

Como el ltimo carga sobre el valor de los productos transportados un ao entero de tiempo de trabajo, pero paga solamente , gana una plusvala del 100% sobre el trabajo necesario27. Marx explica que aqu estamos frente a un caso como el de la produccin inmediata, y la plusvala originada slo puede obedecer a que no se paga una parte del tiempo de transporte a los obreros. Si considerramos un capital que l mismo fabrique los productos y los transporte, ambos actos estaran incluidos en la produccin inmediata y la circulacin slo comenzara al llegar a su lugar de destino. Para Marx, la industria del transporte forma, por una parte, una rama independiente de produccin y, por tanto, una base especial de inversin del capital productivo. Por otra parte, la ubica y la distingue dentro de la circulacin por el hecho de manifestarse como la continuacin de un proceso de produccin dentro del proceso de circulacin y para ste. Lo mismo afirma sobre el trabajo destinado a la conservacin de las materias primas almacenadas y a todo el capital latente (aquel que an no ha entrado en el proceso de produccin, sino que se encuentra a la espera de hacerlo), al fraccionamiento de los productos para acondicionarlos para su venta, el empaquetado, la seleccin, el control de calidad, el mantenimiento de las mquinas. Todos ellos, si bien no dejan huellas en el valor de uso del producto, el trabajo concreto no modifica la forma del valor de uso, s dejan huellas en la magnitud de su valor en cuya formacin participan por medio de una u otra actividad til. Surge as, entonces, que el transporte, las comunicaciones y todas aquellas actividades tiles ntimamente ligadas a la produccin, que si bien no significan una modificacin del valor de uso de la mercanca son necesarias para su existencia como tal, son trabajos productivos, es decir, creadores de valor y por lo tanto de plusvalor. Lo mismo ocurre con el mantenimiento, el almacenamiento, clasificacin, detalle, embalaje, control de calidad, fraccionamiento, conservacin, etc., es decir, todos aquellos trabajos que sin ser parte del proceso directo de produccin de las mercancas, participan en la elaboracin o conservacin de la misma (o a presentarla en el mercado como mercanca terminada); son parte del proceso de valorizacin del capital.

Y eso ocurre tanto en el caso donde estas actividades son ejecutadas bajo el mando del mismo capitalista que produce las mercancas, como cuando estas operaciones propias de la produccin son llevadas adelante por distintos capitalistas. Sucede que en muchos casos pueden ser realizadas directamente por el capitalista industrial; en otros, por un tercero que no sea el que directamente las comercializa y en otros tantos incluso directamente por el capitalista comercial (estas formas, en la actualidad, casi nunca se presentan puras, pero estos servicios son parte del proceso de produccin de las mercancas). El carcter del capital invertido en otras ramas de "servicios" Los casos analizados arriba constituyen servicios ntimamente ligados a la produccin. Pero, qu ocurre con aquellos que no tienen esta vinculacin directa con la misma? Qu sucede en aquellos casos en que estos servicios no son directamente funciones de la produccin de otras ramas industriales y no son tampoco funciones que hagan de por s a la circulacin de las mercancas? Qu sucede con el transporte de pasajeros, los correos (en aquellos casos no ligados a la produccin), telefona e Internet de uso domstico, la medicina privada, la educacin privada, la industria del entretenimiento, el turismo? La relativa simplicidad con la que podamos definir el carcter productivo de los servicios directamente vinculados a la produccin de mercancas, desaparece aqu. Creo que para responder a esta pregunta es necesario hacer una divisin ms precisa en esta categora tan amplia de servicios. Si bien algunos de estos servicios enumerados fueron analizados por Marx, no los desarrolla profundamente; a pesar de esto, puede ser de utilidad analizar algunos ejemplos que Marx tom en su anlisis. En las Teoras..., como ya dijimos, Marx est especficamente debatiendo sobre el trabajo productivo como nico creador de riqueza social, y por lo tanto, de ganancia para el capitalista; lo enfrenta con aquellos que ven como trabajo productivo a todo aquel que arroje un resultado ocultando la relacin social de explotacin que permite que sea productivo para el capitalista. Es precisamente por esto, y por el carcter relativamente marginal que representaban los servicios en la poca de Marx, que deja planteada la cuestin en un nivel difuso.

Esta palabra servicio no es, en realidad, ms que un trmino de que nos valemos para expresar el valor de uso especial que rinde el trabajo, como otra mercanca cualquiera; es sin embargo un trmino especfico: el trabajo rinde servicios, no como cosas, sino como actividad [...] Hay ciertos servicios, o ciertos valores de uso, resultado de ciertas actividades o de ciertos trabajos, que se materializan en mercancas; otros, en cambio, no dejan tras de s ningn resultado tangible, distinto de las personas que los realizan, o bien dejan resultados que no pueden venderse como mercancas. El servicio que me presta el cantante satisface mis necesidades artsticas, pero el placer que ello me proporciona va unido a un acto inseparable del cantante y empieza y termina con l: lo que yo consumo en este caso es la misma actividad, su repercusin en mi odo [...] Si compro los servicios de un profesor, no para desarrollar mis capacidades sino para capacitarme con vistas a ganar dinero, u otros lo adquieren para m y consigo realmente aprender algo, este desembolso formar parte de los gastos de produccin de mi fuerza de trabajo, ni ms ni menos que los gastos hechos para el sustento de mi persona 28. Y ms abajo contina: En la produccin inmaterial, an cuando tenga como finalidad exclusiva el cambio y produzca por tanto mercancas, caben dos hiptesis distintas: 1) Puede ocurrir que se traduzca en mercancas, en valores de uso que revistan una forma personal, distinta del productor y del consumidor. Por consiguiente, estas mercancas pueden existir en el intervalo que separa la produccin del consumo, pueden circular y venderse; tal acontece con los libros, con los cuadros, con todas las obras de arte, que no se hallan inseparablemente vinculadas al acto de creacin artstica29. Y prosigue analizando: 2) Hay, por el contrario, casos en que la produccin no puede separarse del mismo acto de creacin. Es lo que ocurre con todos los ejecutantes, artistas, profesores, mdicos, curas, etc. En estos casos, la produccin capitalista tiene tambin un margen muy reducido y no puede llevarse a cabo ms que en ciertas ramas. En los establecimientos de enseanza, por ejemplo, puede ocurrir que los profesores sean simples obreros asalariados a sueldo del director. [...] Con respecto al director, estos profesores son obreros productivos, aunque no lo sean respecto a los alumnos. El director cambia su capital por fuerza de trabajo de los profesores,

enriquecindose por medio de esa operacin. Otro tanto podemos decir de los directores de teatro, de los empresarios de conciertos, etc. Y por ltimo, analiza: [la] industria de la locomocin que se destina al transporte de personas o al transporte de mercancas [...] Lo que hay de caracterstico en esta industria es el desplazamiento. En lo que se refiere a las personas, podemos concebirlo simplemente como un servicio que les presta la empresa ferroviaria. Sin embargo la relacin entre compradores y vendedores de este servicio no presenta la menor afinidad con la relacin entre los obreros productivos y el capital, ni tampoco, por ejemplo, con el de los compradores y vendedores de hilados. En cuanto a las mercancas, el objeto del trabajo, la mercanca, experimenta un cambio durante el proceso de trabajo: cambia de lugar y por consiguiente de valor de uso, ya que uno es funcin de otro. Su valor, en cambio, aumenta con el trabajo requerido por esta modificacin de su valor de uso y la suma de este trabajo se halla determinada, al igual que en los dems procesos, por el desgaste del capital constante, es decir, del trabajo materializado, y por el trabajo vivo. [...] Es decir, que aunque el trabajo real no deja huella en el valor de uso, se traduce, sin embargo, en el valor de cambio de este producto material. Y podemos afirmar que en esta industria, lo mismo que en las dems ramas de la produccin material, este t rabajo se materializa en la mercanca, a pesar de no dejar ninguna huella visible en su valor de uso. Como puede observarse, Marx define que son productivos todos aquellos trabajos directamente ligados a la produccin industrial que, aunque no dejan huella en el valor de uso, incrementan su valor. Pero en los casos donde el trabajo no se materializa en una mercanca, donde el resultado del trabajo desaparece en el mismo acto de su produccin, al menos es confuso. En el caso del transporte de pasajeros, de los artistas que trabajan para un capitalista, de los maestros y mdicos que trabajan para un patrn, pareciera vislumbrarse algo distinto. Por un lado, vemos que en el mismo texto que es tomado a menudo como fuente en la que Marx considerara productivos el trabajo de la cantante, payasos, etc., siempre y cuando trabajen para un capitalista, Marx cambia el nivel de anlisis

afirmando: Todo servicio produce algo: la prostituta produce placer, el asesino un asesinato, etc. [...] cada clase de servicios tiene su valor. No faltara ms sino que fuesen gratuitos. Pero no se trata de esto. Aunque lo fuesen, no aumentaran ni en un ochavo la riqueza material30. Es desde esta consideracin que tiendo a creer que estos trabajadores son trabajadores improductivos como lo son los capitales a los cuales se enfrentan. Analicemos en particular el trabajo de los docentes (de educacin primaria, media o universitaria) que trabajan en instituciones privadas y el de los mdicos empleados en clnicas o sanatorios privados tambin31. Marx, debatiendo con A. Smith, analiza que aquellos servicios: [...] destinados a conservar la fuerza de trabajo, a formarla, a modificarla, a especializarla o simplemente a mantenerla en buen estado, por ejemplo, los servicios del maestro de escuela (en aquello en que son industrialmente necesarios), los del mdico que vela por su salud, conservando as la fuente de todos los valores, y por tanto, la fuerza de trabajo misma, son servicios que contribuyen a hacer valer una mercanca susceptible de ser vendida, la fuerza de trabajo, y que figuran entre los gastos de produccin y reproduccin de esta fuerza. No obstante, sostiene inmediatamente: Sin embargo, A. Smith no ignoraba cun poca instruccin entra en los gastos de produccin de la gran masa de los obreros. E incluso explica cmo, si por determinadas razones se reduce el salario de los obreros, es evidente que no podran seguir stos consumiendo la misma cantidad de servicios del mdico, del maestro de escuela, etc. Si bien en parte esto podra considerarse as [como adicin de valor a la mercanca fuerza de trabajo], ni el trabajo del maestro de escuela, ni el del mdico crean directamente el fondo de que cobran, aunque sus servicios figuren entre los gastos de produccin del fondo que crea todos los valores, de la fuerza de trabajo, por lo tanto no son trabajos productivos32. Intentemos clarificar este punto. Un docente de primaria trabaja al menos cuatro horas diarias, durante 180 das al ao, durante al menos seis aos de enseanza bsica, formando, podra decirse, una cierta capacidad de trabajo. Dejando de lado el hecho insoslayable de que slo una muy pequea parte de la educacin

interviene en la produccin de las capacidades necesarias para desarrollar un determinado trabajo, incluso esa pequea parte, no guarda relacin con el valor que colabora a producir. El obrero productivo incorpora a la mercanca (sea cual fuere su carcter material o aunque no adopte ninguna modificacin visible) una determinada cantidad de tiempo de trabajo al poner en funcionamiento su capacidad productiva. Si trabaja ocho horas y est utilizando el tiempo de trabajo socialmente necesario, agregar ocho horas de valor nuevo. Podra decirse que ocurre lo mismo en el caso de un maestro o un mdico? Creo que, basndonos en esta diferenciacin de niveles de anlisis planteada por Marx, si bien no descarta la existencia de trabajo productivo por razn de que este no se traduzca en la modificacin del valor de uso de la mercanca, s tiene en cuenta que el valor puede agregarse en funcin de que se materializa en la mercanca sobre la que reposa. Incluso podra decirse que al pensar los servicios personales los refiere tambin a que puedan objetivarse en una mercanca, en este caso en la fuerza de trabajo. Es como si a cada paso, al analizar la existencia de valor nuevo, tuviera que referirse a su objetivacin en una mercanca. En el caso de los servicios personales, plantea que no puede afirmarse que el valor se objetive en la fuerza de trabajo considerada como tal, por lo cul el trabajo del mdico o del maestro constituiran trabajos improductivos. Los capitalistas que invierten en estas ramas de servicios, se las arreglan para apropiarse de la mayor parte de la riqueza material, de la riqueza social global. La existencia de estos obreros improductivos son el resultado de esta forma de organizacin capitalista: los obreros improductivos no crean placeres y [...] la compra de sus servicios se halla determinada, pues, por el modo como el agente de produccin quiera gastar su salario o su ganancia33. Estos servicios se pagan con el remanente producido por los obreros productivos, pero no percibido por ellos. Si bien esto no pretende ser una respuesta acabada sobre un debate que est plenamente abierto y es necesario profundizar, contrastar con la realidad del capitalismo en la actualidad, es mi opinin que los capitales invertidos en estas ramas de servicios son improductivos, y por lo tanto, lo es tambin el trabajo empleado por ellos.

Tiendo a inclinarme por la definicin esbozada por Marx cuando afirma: A medida que la hegemona del capital se iba imponiendo y someta a su imperio poco a poco a las ramas de produccin que no se hallaban directamente interesadas en la creacin de riqueza material, [...] crean hacer honor a todo individuo al clasificarlo como obrero productivo [...] Nosotros, por nuestra parte, preferimos a los autores del tipo de Malthus, que defiende sin ambages la necesidad y la conveniencia de los obreros improductivos y de los simples parsitos34. A diferencia de estos parsitos de la sociedad capitalista, curas, jueces, hombres de estado, etc., etc., los obreros improductivos, ya sea aquellos ligados a la circulacin o aquellos ligados a los servicios donde el capital es improductivo, si bien no agregan un tomo de valor nuevo, no incrementan la riqueza social, son imprescindibles para el funcionamiento del modo de produccin capitalista, penetran todos los poros de la sociedad. Su carcter de obreros improductivos no obsta para que su fuerza social desbarate los resortes de las grandes urbes, desarticulando la vida social cuando paralizan su trabajo. La enorme fortaleza lograda por los mismos, habla a las claras del rol social que, como parte de la clase obrera, estn llamados a cumplir en el proceso de la transformacin revolucionaria de la sociedad. NOTAS 1 Mandel, Ernest, El Capital. Cien aos de controversias en torno a la obra de Karl Marx, Mxico, Siglo XXI Editores, 1985, pg. 128. 2 Es necesario dejar de lado en el anlisis todos aquellos servicios o trabajos que son prestados en forma personal (un profesor que da clases particulares, una costurera que desarrolla su trabajo en su casa, un plomero a domicilio, las profesiones liberales). Todos ellos constituyen, desde el punto de vista del capital, trabajos improductivos ya que se cambian directamente por renta. Por tiles que sean, quedan fuera del anlisis que intentamos desarrollar, ya que de lo que se trata es de analizar el carcter de los trabajos asalariados y su relacin con la valorizacin del capital. 3 Marx, Karl, Elementos fundamentales para la crtica de la economa poltica (Grundrisse) 18-58, tomo I, Mxico, Siglo XXI, 1971, pg. 245 y 46 (nota al pie). 4 bidem, pg. 249.

5 Marx, Karl, Teoras de la Plusvala, Madrid, Alberto Corazn Editor, 1976, pg. 134. 6 dem. 7 bidem, pg. 135, negritas mas. 8 dem. 9 bidem, pg. 138, negritas mas. 10 Marx incluso afirma que un empresario de espectculos, de conciertos, de casas pblicas, etc., compra el derecho a disponer temporalmente de la fuerza de trabajo de los actores, prostitutas, msicos, etc., luego vende esa fuerza de trabajo al pblico, reembolsndose con ello los salarios y obteniendo una ganancia. Esta cuestin la analizaremos ms abajo, ya que al referirse a ganancia esta afirmacin es vlida en un determinado nivel de anlisis, pero no lo es al enfrentar estos trabajo al capital global. 11 Marx, Karl, Teoras de la plusvala, op. cit., pg. 146. 12 dem. 13 bidem, pg. 148. 14 bidem, pg. 139. Tngase en cuenta que hablamos, como ya se advirti, de fuerza de trabajo comprada por el capital con salario. 15 bidem, pg. 159, negritas mas. 16 dem, negritas mas. 17 Marx, Karl, El Capital, Tomo III, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1980, pg. 278. 18 bidem, pg. 286. 19 dem. 20 bidem, pg. 287. 21 bidem, pg. 293. 22 bidem, pg. 294.

23 No debatir aqu respecto a la posicin de Ernest Mandel, simplemente destaco este elemento analizado por l y que creo puede ser de utilidad. 24 Mandel, Ernest, El Capital. Cien aos de controversias..., op. cit., pg. 123. 25 Marx, Karl, Elementos fundamentales..., tomo II, op. cit., pg. 129 (negritas mas). 26 Marx, Karl, El Capital, Tomo II, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1980, pg. 133. 27 bidem, pg. 10. 28 Marx, Karl, Teoras de la Plusvala, op. cit., pg. 221. 29 bidem, pg. 223. 30 bidem, pg. 212, negritas mas. 31 El caso de los empleados por el Estado merecera un estudio aparte que no es el objetivo desarrollar en esta nota, ya que se trata de definir el carcter del trabajo intercambiado directamente por la parte variable del capital. 32 Marx, Karl, Teoras de la plusvala, op. cit., pg. 144. 33 bidem, pg. 151. 34 bidem, pg. 152, por parsitos se est refiriendo a los curas, los hombres de estado, los juristas.

Trabajo productivo, trabajo improductivo y descomposicin capitalista Pablo Rieznik

La diferenciacin entre trabajo productivo y trabajo improductivo en la sociedad contempornea ha sido objeto de mltiples controversias en la literatura marxista. Es uno de los temas ms polmicos, de recurrente aparicin en el debate poltico y acadmico, en funcin de sus ms diversas implicancias: su relacin con la dinmica de la acumulacin capitalista, el vnculo que supone con la conformacin de las clases sociales en la sociedad burguesa, la determinacin que impone a la hora de estimar la plusvala obtenida por el capital y su tasa de ganancia, la posibilidad de asociar la cuestin a la periodizacin o a las etapas histricas de evolucin del modo de produccin capitalista. Recientemente, la revista Poltica Operaria de Portugal ha estimado que la cuestin es una piedra de toque para definir un abordaje revolucionario de la lucha de clases a nivel internacional. Examinemos este tema.

Productividad y trabajo

La asociacin entre productividad y trabajo que, en trminos generales, parece algo evidente por s mismo, es en verdad algo menos trivial de lo que sugieren las apariencias. La idea que todo gasto de energa humana con un propsito til es, al mismo tiempo, trabajo y una actividad productiva, se presenta como algo prcticamente natural a primera vista; por lo pronto en oposicin a la inactividad, o a la pasividad del tiempo libre. Con este criterio superficial se establecen por ejemplo las distinciones conceptuales de las estadsticas oficiales entre poblacin econmicamente activa (los que trabajan) e inactiva (los que no pueden o no quieren trabajar). Trabajo y trabajo productivo sera, entonces, una sola y misma cosa. Sin embargo, existen una serie de actividades que implican igualmente un gasto de energa humana y de desgaste fsico, que tienen un propsito til y que no son consideradas trabajo. Es el caso de la prctica deportiva (por supuesto no profesional), y que no se clasificara en ningn caso como actividad productiva (1).

Como todas las cosas, en realidad, el significado de trabajo y de lo que es productivo ha variado a lo largo de la historia y de los cambios propios de la evolucin del hombre. No es un secreto que en la Antigedad se consideraba como productivo precisamente el no trabajo, puesto que el trabajo mismo era considerado como una tarea propia del no humano, del hombre considerado en su pura animalidad. Los trabajadores eran esclavos. Los hombres libres no trabajaban. La rutina, el escassimo desarrollo de la capacidad de transformar la naturaleza, el carcter conservador de la vida social contribuyeron durante un largo perodo, hasta la denominada poca moderna y los albores de la sociedad capitalista, a que la idea de

productividad se presentara indisolublemente unida a la de fecundidad. Se identificaba como un atributo propio de la naturaleza: la capacidad de la tierra de dar frutos, la de la vida animal de reproducirse.

Muy lentamente esta concepcin de productividad se fue ligando a la condicin propia del trabajo humano. El desarrollo de la agricultura, vinculado al progresivo desarrollo tcnico de los medios de trabajo, fue entonces, por mucho tiempo, considerado como la esencia de toda fecundidad-productividad. Un concepto que comenz progresivamente a humanizarse, hasta adoptar una forma racional con los fisicratas, la primera escuela de economa moderna que concibi la actividad laboral de los hombres como una suerte de metabolismo social. Sus anlisis, entonces, constituyeron un progreso decisivo, en la medida en que precisaron que el trabajo aplicado a la tierra, el esfuerzo humano bajo ciertas condiciones naturales, era el fundamento de toda productividad social. Quesnay (el ms completo de los economistas de la escuela fisiocrtica de la primera mitad del siglo XVIII) vio ms lejos que los economistas que buscaron ms tarde la fuente de la productividad en las mquinas, el ahorro, el capital, o sea, en todas partes menos en el esfuerzo humano, en la fuerza de trabajo del hombre (2).

Con Fourier, Saint Simon y, ms tarde con los economistas clsicos Smith y Ricardo, el concepto de trabajo productivo se extiende hasta alcanzar al conjunto de actividades del hombre, a partir de la materia prima natural, pero no limitadas apenas a la labor sobre la tierra. Los productores sern, entonces, los trabajadores y los empresarios, es decir, las clases propias de la sociedad burguesa en oposicin a los estamentos ociosos del viejo rgimen y a su funcin puramente improductiva, parasitaria. A partir de aqu, el concepto de trabajo productivo se desenvolver en el sentido de una definicin material: es todo aquello que concluye en la elaboracin de objetos de uso, tangibles, sensibles, fsicamente ponderables como resultado de una transformacin que se nutre de los medios de la naturaleza como fuente original.

Productividad y capital

No obstante, la sociedad capitalista no produce slo riqueza, objetos o valores de uso. Los productos del trabajo revisten la forma de mercancas, es decir, de valores de cambio. Slo si funciona como valor de cambio, un producto puede cumplir su funcin como valor de uso. Y slo funciona como valor de cambio, bajo la produccin capitalista, si, al mismo tiempo, rinde una ganancia para el empresario; es decir, si ste puede quedarse con una parte del valor (de cambio) producida por el trabajador y que no est incluida en el valor (de cambio) de la fuerza de trabajo, en su salario. Si un empresario no obtiene plusvala, la produccin se interrumpe. En el capitalismo, para el capital, es productivo, slo produce, el trabajo que da plusvala. En consecuencia, la nocin de trabajo productivo no entraa simplemente una relacin entre la actividad y el efecto til de sta, entre el obrero y el producto de su trabajo, sino que lleva

adems implcita una relacin especfica social e histricamente dada de produccin, que convierte al obrero en instrumento directo de valorizacin del capital dentro del capitalismo slo es productivo el obrero que produce plusvala Si se nos permite un ejemplo ajeno a la rbita de la produccin material, diremos que un maestro de escuela es obrero productivo, si, adems de moldear la cabeza de los nios, moldea su propio trabajo para enriquecer al patrono. El hecho de que ste invierta su capital en una fbrica de salchichas no altera en lo ms mnimo los trminos del problema (3).

El economista sovitico Isaak Rubn, autor de un texto clsico sobre la teora marxista del valor, consider que la cita anterior de Marx, resumen del tratamiento del tema que el propio autor de El Capital ya haba desarrollado en su trabajo previo sobre las Teoras de la Plusvala, no deja ningn lugar a dudas: todo trabajo que el capitalista compra con el propsito de obtener una plusvala es trabajo productivo, independientemente de que este trabajo se materialice o no en un objeto y de que sea o no objetivamente necesario o til para el proceso de produccin (por ejemplo el trabajo de un payaso empleado por un empresario de circo) (4). En relacin a este punto existe una coincidencia ms o menos generalizada, entre los autores marxistas, sobre la irrelevancia del problema de la utilidad o de la necesidad social de los valores de cambio para juzgar si son el resultado de un trabajo productivo o no, para el capital. Un ejemplo tradicional: la fabricacin de armamento puede ser tan productiva como innecesaria e intil para la sociedad.

El acuerdo desaparece si se trata, en cambio, de analizar la materialidad de la mercanca, a la hora de determinar el carcter del trabajo del cual esta mercanca resulta. Mientras Rubn afirma que la produccin de bienes inmateriales no cuestiona el carcter productivo del trabajo respectivo, en la medida en que produce plusvala para un capitalista (es el caso del citado payaso), el recientemente fallecido Ernest Mandel se inscribe en el punto de vista opuesto, cuando sostiene que la definicin de trabajo productivo excluye los bienes no materiales de la esfera de produccin del valor (5). Se trata de un error que no tiene en cuenta que el significado de trabajo productivo para el capital excluye todo lo que tenga que ver con el contenido del trabajo, limitndose a examinar la forma social de su organizacin, es decir, su estructura capitalista: la cual est condicionada por una sociedad en la cual la propiedad de los medios de trabajo es el monopolio de una clase y la libertad de trabajar es la condicin de existencia de la mayora excluida de tal propiedad.

Industria, comercio y trabajo productivo

Mandel, como muchos otros, parece apoyar su tesis en algunas afirmaciones del Tomo II y del Tomo III de El Capital en la cuales se sostiene que los empleados y trabajadores del comercio y de los bancos, por ejemplo, no son trabajadores productivos; algo que de todas maneras parece contradictorio, a primera vista, con los planteos previos de Marx, como el que

acabamos de citar ms arriba y como los que pueden encontrarse a plenitud en pasajes de la aqu tambin mencionada Historia crtica de las teoras sobre la plusvala. En realidad, como indica el propio Rubn, la contradiccin es slo aparente, porque hasta el Tomo II Marx slo considera al capital directamente empleado en el proceso de produccin inmediata y excluye, por lo tanto, al capital en el llamado proceso de circulacin o de realizacin, de venta, de los productos ya terminados.

Pero es precisamente a partir del Tomo II, donde Marx ampla el horizonte de su anlisis de la sociedad capitalista para considerar la metamorfosis del capital en su movimiento real. Esta abarca, para garantizar la reproduccin del propio capital, todo un ciclo que se extiende en el tiempo a travs de tres instancias diversas: a) el capital-dinero, mediante el cual el capitalista adquiere en el mercado los elementos de la produccin y contrata a los obreros que necesita; b) el capital-productivo como tal, que se valoriza mediante el valor que acrecientan los trabajadores, por encima del valor de la fuerza de trabajo, por el cual son remunerados; y c) el capital-mercanca, que el capitalista debe transferir a los consumidores para recuperar el capital-dinero, la plusvala correspondiente y reiniciar un nuevo perodo de la produccin. Las fases a) y c) son propias del proceso de circulacin del capital; b) es el proceso de produccin donde el capital se valoriza mediante la apropiacin del trabajo impago de los trabajadores. La circulacin no agrega valor, es apenas el mbito en el cual el valor, ya producido por el capital, cambia de forma.

En este nuevo sentido, en esta nueva dimensin del anlisis, el capital productivo se opone al capital en el proceso de circulacin y el trabajo en la produccin es un trabajo distinto al trabajo en la circulacin, aunque ambos, por mecanismos distintos (que veremos ms adelante) sean la condicin para la apropiacin de los capitalistas respectivos de una parte de la plusvala social. De todas maneras, la distincin sobre el carcter productivo del trabajo en esta etapa de la investigacin de Marx, difiere de la distincin formulada en la etapa previa de su estudio, en la cual la propia cuestin no se planteaba. En trminos de Rubn: el trabajo del vendedor no es productivo, no porque no produzca cambios en los bienes materiales, sino slo porque es contratado por el capital en la fase de la circulacin. El trabajo del payaso al servicio del empresario de circo es productivo aunque no provoque cambios en los bienes materiales y, desde el punto de vista de las exigencias de la economa social sea, menos til que la labor del vendedor (6).

Tiempo de trabajo y tiempo muerto

El concepto de circulacin en Marx no es un concepto fsico. No se refiere a la circulacin de mercancas para su venta, que incluye todo lo que tiene que ver con el transporte, empaquetamiento, almacenamiento y distribucin de las mismas y que habitualmente se asocia al comercio y que Marx consideraba como la funcin real de la circulacin. La

funcin de circulacin (propiamente dicha) del capital slo consiste en transferir el derecho de propiedad de un producto de una persona a otra, es slo una transformacin del valor de una mercanca a una forma dinero o, inversamente, slo una realizacin del valor producido (7). Teniendo en cuenta esto, dentro de estos lmites, es que Marx considera que los gastos de circulacin no aaden ningn valor al producto, puesto que responden simplemente a un cambio en la forma de la mercanca. El trabajo que se gasta en estas operaciones es un trabajo, por lo tanto, que no agrega valor, del mismo modo que en una sociedad de productores mercantiles autnomos, stos no podran agregar al valor de la mercanca que producen medido en tiempo de trabajo necesario de su produccin, el tiempo que corresponde al regateo, la negociacin y el pacto final de un intercambio de sus productos mercantiles.

Dicho de otro modo, el trabajo en la circulacin es un trabajo que, al no agregar valor, representa un gasto que el capitalista no puede hacer rendir porque no agrega valor, no produce plusvala, es una suerte de tiempo muerto en los trminos de la valorizacin de su propio capital. Aqu tenemos el caso de un trabajo improductivo aunque perfectamente necesario, en el contexto de la produccin capitalista. Es interesante indicar aqu que esta suerte de tiempo muerto, en la medida en que el capital se ve obligado a permanecer en una fase en que no se le agrega valor, es un problema que tambin se presenta en la propia etapa del capital productivo. Un caso claro es el de la produccin de vino que, una vez acabada su elaboracin, debe permanecer estacionado un largo perodo durante el cual demanda relativamente poco trabajo para quedar sujeto a procesos naturales. El valor, considerado como tiempo de trabajo socialmente necesario no es, en consecuencia, igual al tiempo que dura la fase de la produccin, sino al tiempo de trabajo tanto el objetivado como el vivo empleado durante la fase productiva. Slo el tiempo de trabajo vivo actuante crea y transfiere valor y por este motivo el tiempo de produccin, como algo distinto del tiempo de trabajo efectivo, no tiene un papel formador de valor (8).

Productividad del trabajo improductivo

Es justamente debido a esta ltima razn que el capital tiende sistemticamente a reducir al mximo los tiempos muertos sin trabajo o sin trabajo creador de valor del proceso de su reproduccin, lo que indudablemente debe aplicarse a todas las fases de su metamorfosis, en la circulacin y en la produccin. Marx, luego de indicar que el tiempo que el capitalista gasta en la circulacin, en la transformacin de la mercanca en dinero, es tiempo improductivo, aunque necesario para la reproduccin capitalista, se formula el siguiente interrogante: no interviene en la determinacin del valor un momento que es independiente del trabajo, que no deriva directamente de l, sino que dimana de la circulacin misma? (9). Respuesta: por cierto que s, puesto que, en la medida en que se reduzcan los gastos implcitos en los tiempos muertos, desde el punto de vista de la valorizacin, mayor ser la plusvala de la cual puede apropiarse el capital.

A la luz de lo que acabamos de sealar es posible entender por qu el capital tiende a hacer ms eficientes, ms economizadores de tiempo, en definitiva, ms productivos, los procesos propios de la circulacin. Lo que parece una contradiccin en trminos slo puede resolverse en una apreciacin rigurosa del conjunto del modo de reproduccin del capital, para el cual el desarrollo tcnico, el avance en el rendimiento del trabajo y, por lo tanto, el mejoramiento de la productividad son un medio para incrementar su beneficio, la cantidad de trabajo impago que forma su plusvala. Este abordaje del problema de la productividad de las fases improductivas propias de la metamorfosis del capital, es una tercera dimensin del anlisis del problema del trabajo productivo. No guarda relacin con el concepto de trabajo productivo definido slo en trminos de su capacidad de valorizar un capital, con independencia del contenido mismo del trabajo necesario o no, til o no desde el punto de vista social. Tampoco se reduce a las consideraciones propias de las tres fases de la reproduccin. Aqu la productividad debe ser considerada a la escala de la relacin ms general del desarrollo de las fuerzas productivas, como una caracterstica especfica del modo de produccin capitalista y de las fases histricas de este movimiento de la sociedad burguesa.

Es obvio, por ejemplo, que si un supermercado sustituye a una serie de pequeos almacenes no altera en nada el carcter improductivo de la circulacin. Considerado el hecho en s mismo, esto representa un avance en el trabajo productivo en el sentido del avance de las economas de escala, de la proletarizacin de la fuerza de trabajo, de la incorporacin de tcnicas modernas, incompatibles con la empresa media o individual, es decir, del desarrollo de las fuerzas productivas propias de la sociedad capitalista. Subrayamos aquello de considerado en s mismo para no introducir, en este punto, otros elementos que tienen que ver con la eventual monopolizacin del sector, la apropiacin de lucros extraordinarios debido a este motivo, la asociacin con el capital financiero, la violentacin de los mecanismos de la competencia mercantil mediante la vinculacin con el aparato estatal, etc. Todo esto escapa a la naturaleza de nuestro anlisis en este apartado.

Es precisamente por la funcin imprescindible que cumple la circulacin genuina, no creadora de valor, en el proceso general de reproduccin del capital, que el capital es compensado con una participacin en la plusvala global por medio del mecanismo de la nivelacin de la tasa de ganancia. Es por tal funcin tambin que el capital comercial aparece como un capital productivo: slo es en virtud de su funcin de realizacin de los valores que el capital comercial funciona como capital en el proceso de reproduccin, y por ello, en cuanto capital actuante extrae plusvala de la generada por el capital globalas como el trabajo impago del obrero crea directamente plusvala para el capital productivo, as el trabajo impago de los asalariados comerciales crea para el capital comercial una participacin en dicha plusvala (por ello) el desembolso en costos de circulacin es una inversin productiva para el capital comercial y, en consecuencia, para l tambin es directamente productivo el trabajo comercial que compra (10).

Trabajo productivo y clase obrera

Notablemente, luego de citar el prrafo anterior, los compaeros de Poltica Operaria (11), insisten en considerar como proletarios slo a los obreros industriales, reservando a los trabajadores de la fase de la circulacin el mote de semiproletarios, algo as como proletarios inacabados. Nos parece, de todos modos, que derivar mecnicamente la condicin de proletario de una de las tres dimensiones con las cuales enfocar el significado de trabajo productivo es a la vez estrecho y extremadamente mecnico: en el proletariado debe incluirse al conjunto de la clase social privada de los medios de produccin, sin acceso directo a los medios de subsistencia e incapaz de subsistir sin recurrir de un modo sistemtico a la venta de su fuerza de trabajo. Esto incluye, indudablemente, a trabajadores productivos e improductivos, desde el punto de vista de su ubicacin en el sistema capitalista, como productores directos o no de plusvala para la clase propietaria. En este tpico, Mandel se muestra convincente cuando rastrea esta definicin en Marx y Engels y en sus seguidores ms ortodoxos: el Kautsky maduro (no el senil), Plejanov, Lenin, Trotsky, Rosa Luxemburgo (12). Excluye, en cambio, a aquellos asalariados que integran las cpulas dirigentes o semidirigentes de las corporaciones capitalistas, o los elementos desclasados al servicio del control y la represin patronal; slo para dar algn ejemplo.

La definicin de proletario no puede limitarse al lugar que ocupa el asalariado en el mecanismo de la reproduccin del capital. Es slo la base, el fundamento a partir del cual se desarrolla el capitalismo como sistema, la lucha de clases y las etapas ms generales de la evolucin del modo de produccin capitalista como un todo. Martins Rodrigues (13) estima que distinguir al proletariado de otras capas, ms o menos explotadas, no proletarias, es la distincin fundamental que debe establecerse si se pretende formular una poltica revolucionaria para la clase obrera. Por eso insiste en calificar como proletarios slo a los obreros industriales que ejercen un trabajo productivo en el sentido de la produccin directa de plusvala. Apela a Lenin que habiendo captado el efecto deformado del imperialismo en la lucha de clases percibi la creciente importancia asumida, en los pases avanzados, por la diferenciacin en el seno de los asalariados, entre el proletariado, el semiproletariado, la nueva pequea burguesa, as como la aristocracia obrera, la burocracia sindical y partidaria y todo una serie de otros asalariados en actividades parasitarias. Pero Lenin no parti para esto de una apreciacin esquemtica del trabajo productivo, as como Rosa Luxemburgo no la tuvo en cuenta al calificar a la clase obrera inglesa como un proletariado burgus en la fase de mayor adaptacin del movimiento obrero britnico al imperialismo. Una definicin acotada de proletariado limitada al obrero actuante en la industria, podra incluir, para citar un caso, a los marineros del Aurora o del acorazado Potemkin?

Trabajo, fuerzas productivas y destructivas

En los planteos sobre el trabajo productivo infortunadamente tan llenos de discrepancias conceptuales como ninguna otra parte de la literatura crtica de Marx (14) no se ha salido de una polmica que abarca lo que aqu denominamos las dos primeras dimensiones del problema, relativas, por un lado, a la relacin del trabajador con la posibilidad de que cualquier capital se valorice a costa de su trabajo impago y, por otro lado, a la relacin entre el trabajo y las fases propias de la reproduccin del capital. Poca importancia se le ha dado a una aproximacin de conjunto, relativa a lo que podemos llamar la historicidad del trabajo productivo, o sea, su vnculo con la evolucin del modo de produccin capitalista y sus tendencias al agotamiento y la descomposicin. Ya Marx subray que, como resultado de sus propias fuerzas vitales, el capitalismo est condenado a descomponerse y anunciar, de este modo, su propia desaparicin. Es cuando el capital tiende a convertir el desarrollo de las fuerzas productivas en fuerzas destructivas y manifestar la lgica de la disolucin de su orden econmico, social y poltico.

Este es el punto fuerte del abordaje de Lenin del fenmeno del imperialismo, que surge en un grado muy alto del desarrollo del capital, cuando algunas de sus principales caractersticas se convierten en lo contrario y evidencian un estadio de transicin, el reclamo de un orden social superior (15). En estas condiciones lo que importa es ver cmo el trabajo productivo tambin se convierte en trabajo destructivo, en depredacin del medio humano y del medio natural como expresin de la sobrevivencia del capital, ms all de haber cumplido ya su misin histrica. El monopolio, el capital financiero, la reaccin en toda la lnea, la violencia estatal, las catstrofes econmicas, las convulsiones sociales sin precedentes, la guerra y la revolucin; todas estas expresiones de la decadencia de un sistema no pueden apreciarse a la escala de una visin puramente esttica de las frmulas del propio El Capital, lo cual vale tambin para la cuestin en debate.

Poco tiempo atrs, un rgano de prensa del capital financiero (The Economist) puso de relieve el altsimo grado de organizacin capitalista que marca hoy el desarrollo del negocio de la prostitucin a nivel internacional, involucrando la produccin de pornografa, el turismo sexual, las redes de explotacin de menores a escala planetaria. Naturalmente, desde el punto de vista de la clasificacin genrica de El Capital se trata del alargamiento de reas de trabajo productivo. Pero a nadie se le puede escapar que no es lo mismo que el imperialismo invada un pas con medios de transporte y ferrocarriles que con el establecimiento de empresas de pornografa y prostitucin. Otro caso: cuando un movimiento nacionalista expropia y estatiza una empresa extranjera, transformando un rea productiva en un terreno de trabajo improductivo, qu sentido tiene decir que, eventualmente, ha convertido proletarios en semiproletarios. No habl Trotsky, acaso, de luchar por la administracin obrera de la industria nacionalizada?

Las categoras de trabajo productivo e improductivo son operativas para el anlisis de la realidad si son adecuadamente contextualizadas. Sus implicancias respecto a una estimacin de la contabilidad social (produccin de valor y plusvala efectiva), a la posibilidad de estimar la evolucin de la explotacin y la ganancia capitalista, a la tipologa de las clases sociales y a la evolucin de la sociedad capitalista como un todo, importa aristas de investigacin y estudio que deben ser establecidas con cuidado para evitar la vaguedad y el error.

Notas

1. Ver para esto y para la primera parte de este trabajo: Naville, Pierre; De la alienation a la jouissance. Ed. Librairie Marcel Riviere, Paris, 1957.

2. Idem, pg. 459.

3. Marx, Karl, El Capital, Tomo I, Cap. XIV.

4. Rubn, Isaac Illich, Ensayos sobre la teora marxista del valor, Cuadernos de Pasado y Presente, Crdoba, 1974.

5. Mandel, Ernest, El Capital, cien aos de controversias en torno a la obra de Karl Marx, Edit. Siglo XXI, Mxico, 1985, pg. 124.

6. Rubn, Isaac Illich, op.cit.

7. Idem.

8. Ver Rosdolsky, Roman, Gnesis y Estructura del Capital de Marx, Edit. Siglo XXI, Mxico, 1978.

9. En los Grundrisse, citado por Rosdolsky, op.cit.

10. Ver en El Capital, op.cit., Tomo III, Cap. 17.

11. Castro, Mariano, Capital industrial y trabajo asalariado, en Poltica Operaria, Lisboa, Portugal, mayo-junio 98.

12. Mandel, Ernest, op.cit. pg. 128.

13. Martins Rodrigues, Francisco, Somos todos proletarios?, en Poltica Operaria, Lisboa, Portugal, mayo-junio 98.

14. Rubn, op.cit.

15. Ver Lenin, N., El imperialismo, etapa superior del capitalismo, ediciones varias.

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