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UNIVERSIDAD DE ANTIOQUIA
FACULTAD DE DERECHO Y CIENCIAS POLTICAS


Leccin inaugural.
Derechos Humanos:
Dominacin y resistencia. Globalizacin e insubordinacin
1


Pablo Emilio Angarita Caas
2



Los derechos humanos tienen una larga historia vinculada a la lucha por la dignificacin de las
personas, cuyo origen se remonta al desenvolvimiento de las primeras sociedades, como lo
consignan diversos historiadores (Jaramillo, 1992 y Restrepo, 1995). No obstante, la expresin
derechos humanos con la connotacin que la conocemos hoy en da, adquiri relevancia social y
poltica a partir de la modernidad y del surgimiento de los estados modernos, que empezaron a
incluirla en sus constituciones polticas, como ocurri durante el siglo XVIII, entre otros pases
en Francia y los Estados Unidos de Norteamrica (Peces-Barba, 1989: 163).

A lo largo del siglo XX, pero con mayor nfasis desde la segunda postguerra mundial, los
derechos humanos obtuvieron una importancia inusitada, la que se vio incrementada a lo largo de
las ltimas dcadas del siglo con la cada de la Unin Sovitica y la denominada crisis de
paradigmas, que lleg acompaada de un profundo cuestionamiento a las diversas utopas
humanistas y sociales que haban guiado a muchas poblaciones en diversos lugares del mundo, de
donde se revivi la importancia de la lucha por la vigencia de los derechos humanos, en medio de
no pocas frustraciones y controversias.

Ahora, en esta segunda dcada del siglo XXI, los derechos humanos han continuado su marcha
ascendente, en medio de mltiples eventos y dificultades materiales y formales que han llevado
hasta el cuestionamiento de la propia razn de su existencia. Asimismo, en sociedades como la
colombiana en donde persisten conflictos armados, adquieren relevancia terica y prctica los
principios y las normas consagradas en el derecho internacional humanitario (DIH).

Sin pretender cubrir el actual vaco, pendiente de llenar de un riguroso estado del arte de los
estudios e investigaciones sobre derechos humanos y el DIH, con este escrito esperamos dejar

1
El autor agradece a los colegas Nora Alba Cossio, Hernando L. Londoo, Max Yuri Gil y Gabriel Ignacio Gmez,
por la lectura y sugerencias realizadas a este texto, al tiempo que los exonera de toda responsabilidad por los
desaciertos o puntos de vista aqu expresados.
2
Doctor en Derechos Humanos y Desarrollo. Docente e investigador Facultad de Derecho y Ciencias Polticas,
Universidad de Antioquia. Coordinador acadmico de la Especializacin en Derechos Humanos y Derecho
Internacional Humanitario de la U. de A., 2012.
2

expuestos algunos de los problemas que en la actualidad revisten mayor controversia sobre la
materia, cuyos destinatarios son los interesados por el tema, como un objeto terico de estudio -
en tanto disciplina acadmica- o quienes por su funcin pblica estn obligados a interpretarlos y
aplicarlos, incluyendo los que en su condicin de activistas han tomado los derechos humanos
como una gua y leit motiv de su accionar militante.

Por ello, en este artculo registramos los debates ms relevantes acerca de los derechos humanos
y el DIH, que actualmente se adelantan en el escenario internacional y en Colombia. En cada
tema de discusin, dejamos registrados los principales argumentos que sustentan una u otra
posicin, con el propsito de que el lector est informado del respectivo punto de vista y as
pueda asumir la postura que valore ms apropiada; igualmente, el ilustrar las controversias no nos
exonera de develar nuestra simpata por la interpretacin que juzgamos rene los argumentos ms
convincentes.

Con el deseo de dar una ubicacin contextual al lector acerca de dnde y por qu surgen los
debates y antes de exponer cada uno de los 14 asuntos de polmica, haremos un brevsimo
recorrido por el desenvolvimiento histrico seguido por los derechos humanos y el DIH, en el
escenario internacional, en la regin latinoamericana y particularmente en Colombia.

BREVES ANTECEDENTES UNIVERSALES Y REGIONALES

En el mundo contemporneo, los derechos humanos atraviesan grandes paradojas: de un lado se
han expandido por casi todos los pases pareciendo que cada vez mayor nmero de personas e
instituciones pblicas y privadas se apropian del concepto y, por otra parte, frecuentemente
circulan noticias sobre graves violaciones a ellos, ocurridas incluso en pases considerados ms
democrticos y civilizados. Para una mejor comprensin de los avances y dificultades de los
derechos humanos en la actualidad, es necesario remitirnos a su origen y su desenvolvimiento a
travs de la historia, lo cual nos permitir dilucidar el quid del problema y los posibles caminos
que le esperan en el inmediato futuro.

Filsofos e historiadores coinciden en sealar que los derechos humanos se originaron en la
cultura occidental, en el marco de un largo proceso de luchas sociales, de conflictos materiales y
culturales constitutivos del desarrollo de la humanidad, dando lugar a la dinmica de su
positivizacin, o sea su constitucin en normas de carcter jurdico, propias de los incipientes
estado-nacin. La incorporacin de los derechos humanos a los sistemas jurdicos estatales se dio
en medio de controversias ticas, iusfilosficas, as como de enconadas luchas polticas entre los
representantes de los antiguos poderes y las clases emergentes de la sociedad. Estas
confrontaciones y relaciones de poder, estuvieron ligadas al desarrollo de la revolucin industrial,
al surgimiento de la burguesa como clase social econmicamente dominante, y a la expansin
lograda en el mundo occidental, por parte de las ideas democrtico-liberales.

3

Desde las entraas del Medioevo y durante largos siglos, hasta la consolidacin del sistema
capitalista, los derechos humanos tuvieron como expresin visible la lucha por los derechos
civiles y polticos, concretados bsicamente en aspiraciones a la libertad individual (entre otros,
derechos a: nombre, familia, domicilio, movilidad, expresin); de acceso al poder poltico (elegir
y ser elegido, divisin y control de poderes, propias del Estado de Derecho), que alcanz una
destacada aplicacin en la mayora de pases del mundo occidental, durante buena parte del siglo
XX, adquiriendo una importancia inusitada, especialmente en las luchas poltica libradas por las
potencias occidentales en contra de las ideas socialistas, representadas en ese entonces por el
modelo sovitico. El conjunto de los derechos civiles y polticos es conocido en la literatura
como la primera generacin de los derechos humanos cuyo proceso de positivizacin se
consolida con la creacin de la Organizacin de Naciones Unidas (ONU)
3
y la promulgacin en
1948 de la Declaracin Universal, seguida de la Convencin Internacional de los derechos
humanos y su respectivo Pacto
4
. La Declaracin de 1948, tuvo su complemento operativo
inicialmente en la Comisin de Derechos Humanos y a partir del 2006 en el Consejo de Derechos
Humanos que se rene anualmente en Ginebra a hacer seguimiento al comportamiento de estos
derechos, a desarrollar y codificar nuevas normas internacionales y a formular recomendaciones a
los gobiernos
5
.
El desarrollo de las relaciones de produccin capitalista durante el siglo XIX y la primera mitad
del siglo XX y la influencia de las ideas socialistas produjo como resultado la emergencia de los
derechos econmicos, sociales y culturales (DESC) que en buena medida expresan las luchas del

3
Los pases triunfantes en la segunda Guerra Mundial, reunidos en los Estados Unidos, en la clebre conferencia de
San Francisco del 26 de Junio de 1945, fundaron la ONU, mediante la expedicin de la Carta de San Francisco, que
gracias a la presin ejercida por cuarenta organizaciones no gubernamentales (ONG), consagr aspectos
fundamentales de los derechos humanos, con valor de legislacin internacional positiva, ya que su calidad de tratado
le da un carcter vinculante a todos los Estados miembros de la ONU, obligaciones que incluyen fomentar el respeto
a los derechos humanos y cooperar con las Naciones Unidas y con otras naciones para alcanzar este fin. Vase el
contenido completo de la carta en espaol (ONU, 1945).
4
Uno de los mayores logros de las Naciones Unidas es el haber establecido un cuerpo inclusivo de legislacin sobre
derechos humanos. Por primera vez, desde 1948, existe un cdigo universal al que se pueden acoger las naciones.
Hasta hoy, se han negociado ms de 60 tratados y declaraciones sobre derechos humanos, por ejemplo, en 1948 la
Convencin para la Prevencin y la Sancin del Delito de Genocidio; en 1961 la Convencin sobre el Estatuto de los
Refugiados; en 1965 la Convencin Internacional sobre la Eliminacin de Todas las Formas de Discriminacin
Racial; en 1979 la Convencin sobre la Eliminacin de todas las Formas de Discriminacin contra la Mujer; en 1984
la Convencin contra la Tortura y otros Tratos o Penas Crueles, Inhumanos o Degradantes; en 1989 la Convencin
sobre los Derechos del Nio; en 1990 la Convencin Internacional sobre la proteccin de los derechos de todos los
trabajadores migratorios y de sus familias. Los textos de estos tratados pueden ser consultados en la pgina de las
Naciones Unidas (ONU, 2008).
5
El Consejo de Derechos Humanos fue creado el 15 de marzo de 2006 en votacin de la Asamblea General, y con
los votos en contra de Estados Unidos, Israel, Palos, y las Islas Marshall, y las abstenciones de Bielorrusia, Irn y
Venezuela. Este Consejo sustituy a la Comisin de Derechos Humanos, frecuentemente criticada por incluir
miembros que ni siquiera poda defender a sus propios pueblos contra violaciones de los derechos humanos de sus
propios gobiernos. Est formado por 47 estados, elegidos por mayora absoluta en la Asamblea General, sus
asientos se distribuyen entre los grupos regionales de las Naciones Unidas, as: 13 por frica, 13 por Asia, 8 para
Amrica Latina y el Caribe, y 7 por Europa Occidental y otros grupos, y 6 por Europa oriental. Duraran en sus
funciones por 3 aos, pudiendo ser reelectos hasta por dos periodos consecutivos. Estos podrn ser suspendidos una
vez electos si cometen abusos sistemticos a los derechos humanos. El Consejo se reunir peridicamente durante
todo el ao.
4

movimiento obrero de la poca, sus reivindicaciones laborales y sindicales; adems de otros
derechos colectivos como salud, educacin, vivienda, recreacin y deporte. Las luchas
anticoloniales y por la autodeterminacin de los pueblos trajeron aparejados la necesidad del
reconocimiento a culturas minoritarias que incluan lenguas, prcticas ancestrales y creencias
religiosas diferentes a las culturas dominantes, lo cual fue recogido normativamente bajo la forma
de derechos culturales. El conjunto de estos derechos corresponde a la llamada segunda
generacin.

Una de las consecuencias de la voracidad del desarrollo capitalista ha sido la destruccin del
ambiente, especialmente notoria en la segunda mitad del siglo XX y que junto a las mltiples
amenazas blicas despus de la segunda guerra mundial, constituyeron el escenario en el que se
desplegaron luchas por la defensa de la naturaleza, al igual que movimientos de rechazo a la
amenaza de una guerra nuclear y a las injustas relaciones entre los pases altamente
industrializados y los dependientes. En este contexto internacional emerge la tercera generacin
de derechos que se concreta bajo la denominacin de derecho al medio ambiente, la paz y el
desarrollo.

En la literatura de los derechos humanos, el asunto de las tres generaciones es una expresin que
termin por imponerse pese a que tiene dos grandes imprecisiones: de un lado, en sentido estricto
no corresponde a una cronologa, pues por ejemplo mientras la declaracin universal de los
derechos humanos fue aprobada por las Naciones Unidas en 1948, consagrando los derechos
civiles y polticos, varias dcadas antes ya haba sido creada la Organizacin Internacional del
Trabajo (OIT)
6
y un conjunto de normas relativas a los derechos laborales, propios de la
segunda generacin. El segundo equvoco es que, aludir a las tres generaciones de derechos,
sugiere la idea de una jerarquizacin de stos o de cierta separacin, lo cual contradice el
principio de la integralidad de los derechos, concepcin que ha adquirido singular importancia
desde la conferencia de Viena de 1993
7
hasta la actualidad. La concepcin integral de los
derechos humanos tiene como premisa la unicidad de las personas y correspondiente con ello
no se deben escindir sus derechos; no es dable separar los derechos individuales de los colectivos
y/o los de la tercera generacin; por ejemplo, en la medida en que se reivindique un medio
ambiente sano o un desarrollo integral, se defiende el derecho a la vida, o en tanto se logre la
aplicacin de los derechos econmicos y sociales, se har realidad la aplicacin de los derechos
de la primera generacin.


6
La OIT es la institucin mundial responsable de la elaboracin y supervisin de las normas internacionales del
trabajo. Es la nica agencia de las Naciones Unidas de carcter tripartito ya que representantes de gobiernos,
empleadores y trabajadores participan en conjunto en la elaboracin de sus polticas y programas as como la
promocin del trabajo decente para todos. Esta forma singular de alcanzar acuerdos da una ventaja a la OIT, al
incorporar el conocimiento del mundo real sobre empleo y trabajo (OIT, 2011).
7
En 1993, se realiz en Viena (Austria), la II Conferencia Internacional de Derechos Humanos, convocada por las
Naciones Unidas. A la par, se reunieron organismos no gubernamentales en una intensa actividad preparatoria por
regiones, dentro de las que se destac el aporte de los latinoamericanos.
5

Escenario regional y nacional

En Amrica Latina, el tema de los derechos humanos adquiri relevancia con particular nfasis
en la dcada de los setenta, con motivo de las dictaduras militares en el Cono Sur y los
movimientos de resistencia generados por sta. El respaldo institucional a los derechos humanos
dado desde la Casa Blanca por el entonces presidente Jimmy Carter
8
, gener una doble reaccin:
por un lado los movimientos polticos progresistas del continente se sintieron legitimados
internacionalmente para seguir reclamando del Estado la incorporacin de normas protectoras a
los derechos humanos, y por otro lado, sectores de izquierda de tradicin marxista, vean con
sospecha el discurso de los derechos humanos agenciado desde la potencia imperial, lo cual les
generaba desconfianza e incluso, cierto rechazo, al asociarlo como un discurso burgus, al
servicio de las clases dominantes
9
. La postura de los demcratas estadounidenses liderados por
Carter, se tradujo en un aspecto de vital importancia para las agendas de los pases de nuestro
hemisferio, pues fue incorporada como parte de la estrategia poltica internacional de los Estados
Unidos y un mecanismo para establecer relaciones multilaterales con otros pases, especialmente
los pertenecientes al llamado Tercer Mundo.

Las transformaciones econmicas ocurridas en Colombia desde la dcada de los sesenta del siglo
pasado, con sus grandes impactos en los conflictos sociales, rurales y urbanos, fueron la base
material para la emergencia de fuertes movimientos sociales como el campesinado, estudiantes,
trabajadores y pobladores urbanos que ponan en evidencia profundas inequidades estructurales
de orden socioeconmico y de conflictos histricos aplazados desde el siglo XIX. Aparejado a
estos movimientos sociales, pero en una dinmica propia que responda al entusiasmo generado
en Amrica Latina por la revolucin cubana y los movimientos anticoloniales de frica y el
Sudeste Asitico, adquieren inusitada relevancia grupos insurgentes con distintos matices
ideolgicos y polticos pero con el comn denominador del empleo de las armas para expresar
reivindicaciones sociales y polticas, entre los que se destacaron las FARC, ELN, EPL, M-19 y el
movimiento indigenista Quintn Lame.

La respuesta por parte del Estado a las reivindicaciones agrarias y urbanas a lo largo del siglo
XX, fue predominantemente de carcter represivo, con abiertas manifestaciones de violacin a
los Derechos Humanos, lo cual llev a la constitucin de diversas agrupaciones civiles alarmadas

8
La subida al poder del presidente de Estados Unidos Jimmy Carter el 20 de enero de 1977 y sus pronunciamientos a
favor de los derechos humanos marcaron el inicio de una diferente poltica exterior que situ los derechos humanos
entre sus prioridades, lo cual signific una ruptura con sus predecesores quienes eran indiferentes al incumplimiento
de los derechos humanos cometidos por los gobernantes de los pases aliados de Estados Unidos.
9
Los marxistas dogmticos consideraban como opuesto a las ideas revolucionarias la defensa de los derechos
humanos pues stos, siguiendo al filsofo alemn seran una tpica reivindicacin de la burguesa, con lo cual
nuestros izquierdistas, en una aplicacin atemporal de esta idea llegaron a considerar la lucha por los derechos
humanos como una accin que conducira a fortalecer la ideologa burguesa. El nico texto en el que Marx hace una
expresa alusin a los derechos humanos, asocindolos con la ideologa burguesa, es en La cuestin juda (Marx,
1992).
6

por esta situacin. En este contexto, a nivel nacional se conforman organismos como el Comit
Permanente de Derechos Humanos, el Comit de Solidaridad con los Presos Polticos (CSPP), e
instituciones vinculadas a organizaciones religiosas, como el Centro de Investigaciones y
Educacin Popular CINEP-, las cuales se ocupan del anlisis de estos problemas
10
.

A partir de la dcada del 70 del siglo pasado, en Colombia se empieza a hablar de los Derechos
Humanos, en sentido estricto, como preocupacin de algunos intelectuales y grupos de oposicin
al sistema, unos con motivaciones claramente humanitarias y otros con intereses polticos, pero
coincidentes en la bsqueda de condiciones de vida ms dignas y de exigir la materializacin de
postulados democrticos expuestos en la constitucin. En consonancia con la oleada
internacional, desde la dcada de los ochenta, los derechos humanos adquirieron especial
relevancia, coincidiendo con las graves violencias que afectaron a todos los sectores de la
sociedad y cuya expresin ms evidente fue la extralimitacin de la fuerza por parte del Estado,
en su intento de sofocar las distintas demandas sociales surgidas en el mbito de las inequidades
sociales y expresadas bajo la forma de acciones que buscaban hacer efectivos los derechos civiles
y polticos o volver realidad los postulados democrticos consagrados en las normas.

En estrecha relacin con los derechos humanos, pero claramente diferenciados de stos, en las
ltimas dcadas del siglo XX, en el escenario nacional, el desarrollo de la lucha armada
insurgente puso en primer plano el Derecho Internacional Humanitario. ste, desde la
conferencia de Tehern, en 1968, haba sido incorporado como parte del gran campo del derecho
humanitario, compuesto por dos partes: la primera comprenda al derecho internacional de los
derechos humanos y la segunda el derecho internacional humanitario
11
.

El DIH estableci un mnimo de reglas que deben ser respetadas por los combatientes en las
confrontaciones armadas, ya sean de carcter internacional o en los conflictos internos; estas
reglas tienen la pretensin de aliviar la crueldad de la guerra y establecer ciertos lmites a las
confrontaciones armadas, en concordancia con los principios rectores del DIH
12
. Inspirados en
estas normas, grupos insurgentes colombianos (M-19 y ELN), algunos de cuyos miembros haban
sido capturados por la fuerza pblica, reivindicaron el status de prisioneros de guerra para sus
miembros, en concordancia con lo establecido en los convenios de Ginebra; adems, demandaron
del Estado la suscripcin del protocolo II, adicional a los convenios de Ginebra, regulatorio de los

10
En estos organismos participaron destacadas personalidades del mundo intelectual, religioso, acadmico y poltico,
basta mencionar el premio Nobel Gabriel Garca Mrquez y Alfredo Vsquez Carrisoza, ex ministro de relaciones
exteriores.
11
Desde 1968, las Naciones Unidas ejercieron la funcin de codificacin y promocin del DIH con el impulso de los
Protocolos de 1977 y la Convencin de Ginebra de 1980 sobre prohibiciones o restricciones del empleo de ciertas
armas convencionales que puedan considerarse excesivamente nocivas o de efectos indiscriminados. En este sentido,
el Protocolo I prev que, en los casos de violaciones graves de las Convenios o del Protocolo, las Partes contratantes
se comprometan a actuar, en cooperacin con las Naciones Unidas y de conformidad con la Carta (DICC, 2010).
12
Entre los principios bsicos del DIH se establecen: principio de humanidad, principio de igualdad entre los
beligerantes, principio de no discriminacin, principio de prioridad humanitaria (CICR, 1949).
7

conflictos armados de carcter no internacional. En este mismo propsito coincidieron
organizaciones de la sociedad civil y sectores polticos de los partidos tradicionales liderados por
el expresidente Alfonso Lpez M., desde el liberalismo, y Alfredo Vsquez Carrizosa, del
conservatismo; movimiento que logr sus frutos al ser incorporada a la legislacin colombiana
despus de aprobada la constitucin de 1991
13
.

Hasta finales del decenio del 80, las labores de defensa de derechos humanos, eran llevadas a
cabo por organizaciones sociales o afines a sectores polticos de oposicin, por lo cual siempre
fueron vistos con desconfianza o sospecha de tener tintes subversivos. Lo anterior, an teniendo
como base, el que diversos organismos internacionales dedicados a la defensa de los Derechos
Humanos, ya empezaban a inquietarse por la realidad colombiana y a incluir en sus informes
anuales llamamientos al gobierno nacional para que prestara atencin a las situaciones anmalas
que venan ocurriendo.

Luego, con la Constitucin Poltica de 1991, en Colombia, se da un gran salto, a travs de la
incorporacin de un catlogo de Derechos Humanos y la asignacin de diversas funciones, en
cabeza de varias entidades especficas encargadas de su proteccin, particularmente la
Procuradura, la Defensora del Pueblo y las Personeras Municipales. Cambios normativos
trascendentales, de los que se esperaba produciran una gran contencin a las reiteradas
violaciones a los derechos humanos. No obstante, lo constatado y registrado en las estadsticas,
fue la disminucin de casos atribuibles a agentes estatales y, correlativamente, el crecimiento de
homicidios y masacres responsabilidad de grupos paramilitares, con lo cual el panorama de los
derechos humanos en vez de mejorarse se haca ms complejo, pues sus perpetradores se
camuflaban en agrupaciones ilegales que escapaban a la vigilancia directa de los rganos de
control formal.

Durante los ltimos aos, los diferentes actores del conflicto poltico armado en Colombia, han
extralimitado el uso de la fuerza, en un acelerado proceso de expansin, profundizacin y
degradacin, con trgicas consecuencias que han puesto en primer plano la preocupacin por las
normas y aplicacin del DIH, y por razones de orden poltico, pareciera que la problemtica de
los derechos humanos hubiese cedido el paso al respeto por las normas que regulan el conflicto
armado interno el DIH-, lo cual demanda la necesidad de establecer una diferenciacin terica y
prctica entre estos dos estatutos internacionales.

En este proceso encontramos una realidad colombiana cada da ms compleja en la que a los
antiguos problemas no resueltos en materia de derechos humanos y DIH, se vienen a sumar
agrupaciones delincuenciales de gran poder econmico y militar, con incidencia en sectores del

13
La sentencia de la Corte Constitucional C-225 de 1995, con ponencia del magistrado Alejandro Martnez
Caballero, declar exequible la Ley 171 de 1994, mediante la cual se incorpor a nuestra legislacin el Protocolo II
adicional a los Convenios de Ginebra (Corte Constitucional, 1995).
8

Estado y de la sociedad, as como un Estado fortalecido militarmente, todo ello, en un contexto
internacional en el que predominan las medidas coercitivas para atender graves problemas
originados en profundas inequidades sociales de orden estructural y para enfrentar mltiples
expresiones de inseguridad que han adquirido enorme relevancia en el continente y en casi todo
el mundo. Es un abigarrado panorama universal y nacional, en medio del cual los derechos
humanos se pretende que existan como realidad y no como simples discursos; adems,
enfrentando controversias incluso al interior de los mismos movimientos que los defienden.

A continuacin registramos algunos de los principales temas de debate que a nuestro juicio
constituyen el centro de atencin y reflexin terica o de aplicacin prctica, expuestos ya sea en
los principios, en las normas sustanciales o procesales de derechos humanos, as como del DIH,
de cuya postura se derivan trascendentales consecuencias prcticas. No separamos las discusiones
nacionales de las del mbito global, as como tampoco la enumeracin que hacemos en este texto
obedece a un orden jerrquico de importancia de los temas tratados.

CATORCE TEMAS RELEVANTES EN DEBATE

La trascendencia adquirida por los derechos humanos en el mundo occidental, ha conllevado el
desarrollo simultneo de dos importantes movimientos que se desenvuelven en planos diferentes
pero convergentes: uno constituido en el campo terico y el otro, en el terreno poltico-prctico.

Desde la conformacin de las Naciones Unidas, pasando por la promulgacin de la Declaracin
de 1948 y las posteriores conferencias internacionales (Tehern y Viena), as como la
divulgacin del sinnmero de tratados internacionales de derechos humanos, se fueron generando
importantes reflexiones tericas que involucraban debates de orden tico, de filosofa poltica, de
antropologa cultural, de derecho y ciencia poltica, referidos a algunas de las normas protectoras
de derechos o a la misma existencia de stos como instrumentos jurdicos de carcter
internacional. Durante las ltimas dcadas se han producido numerosos eventos acadmicos y
abundante literatura, que dan cuenta de las ms notables reflexiones, de las diferentes disciplinas
que cada vez con mayor fuerza se vinculan al debate sobre los derechos humanos. Un conocido
tratadista y juez de la Corte Interamericana de Derechos Humanos, afirma:

El estudio de los Derechos Humanos exige en la actualidad el desarrollo de una autntica ciencia de
los Derechos Humanos, cuya objetividad y rigor garanticen su independencia de toda interpretacin
particular de la realidad social. La ciencia de los Derechos Humanos es una rama especial de las
ciencias sociales, cuyo objetivo es el estudio de las relaciones humanas y la determinacin de los
derechos y facultades que son necesarios para el pleno desarrollo de la personalidad de cada ser
humano (Pacheco, 1992: xiv).

A partir de los desarrollos cientficos y tecnolgicos, particularmente en la informtica, la
telemtica, la robtica, la biologa y la gentica, se ha venido proponiendo en los ltimos aos la
necesidad de conformar una cuarta generacin de derechos humanos referida especficamente a
9

los problemas surgidos en torno al impacto negativo que generan estas transformaciones en todos
los seres que habitamos el planeta. En el solo campo de la informtica se la conformacin de
mltiples redes sociales, han abierto nuevas dimensiones de relaciones entre los seres humanos,
con un sinnmero de conflictos an no preciados y con incipiente regulacin. Algo similar puede
mencionarse respecto de los derechos de los animales, acerca de los cuales existe abundante
literatura con fundamentacin desde el campo tico, biolgico y socio-cultural, que se ha ido
materializando en destacados movimientos sociales de defensa de los animales, en medio de
fuertes controversias, y que en pases como Colombia, para algunos resulta paradjico, pues los
derechos de los humanos siguen siendo irrespetados an en las esferas ms elementales como el
de la nuda vida.

Otra de las reas de reflexin terica que ha adquirido inusitada importancia en el mundo y
particularmente en Latinoamrica, se refiere a la plena vigencia de los derechos humanos y al
desarrollo humano. Sumado a ello, con posterioridad a los hechos del 11 de septiembre del 2001,
la seguridad emergi con particular fuerza en debate con los derechos humanos, y se viene
rescatando la Seguridad Humana, concepto que pareca olvidado y que hoy reaparece ligado a los
derechos humanos y se enfrenta a las visiones tradicionales y militaristas de la seguridad en el
continente, que se aplicaron bajo la doctrina de la seguridad nacional. De este modo, la triada
conformada por los derechos humanos, seguridad humana y desarrollo humano, se encuentran en
un incipiente proceso de esclarecimiento terico y prctico en la bsqueda de delimitar sus
interrelaciones pero tambin sus diferencias.

En el terreno de la realidad fctica, transcurridos ms de 60 aos de la promulgacin de la
Declaracin Universal de Derechos Humanos, se han presentado cambios fundamentales a nivel
mundial. Desde los Movimientos de liberacin, en la mayora de pases de frica y Asia, pasando
por las dictaduras militares en Amrica Latina, hasta las nuevas realidades mundiales que nos
muestran un panorama con fuerte presencia de organizaciones transnacionales de carcter
criminal, prcticas de terror pblico y privado que atraviesan fronteras, pero tambin,
agrupaciones defensoras de los derechos humanos que han adquirido gran poder y capacidad de
movilizacin internacional, todo lo cual pone en el centro del debate, la postura de los Estados y
de la sociedad civil frente a los derechos humanos.

A continuacin nos detendremos a analizar las principales reflexiones que suscitan las polmicas,
en lo terico y en lo prctico, acerca de aspectos centrales de los derechos humanos y el DIH,
examinaremos las conclusiones ms relevantes de estas discusiones y sus resultados.


Primero: Acerca de la fundamentacin

Los derechos humanos, desde su origen, han sido motivo de profundas polmicas. Por una parte,
son el resultado del disenso en la sociedad, como dira Fernndez-Galiano (1989:169), y en su
10

proceso de conceptualizacin han intervenido las diferentes posturas filosficas y polticas que
han intentado dotarla de una definicin y una fundamentacin que justifique su existencia como
categora terica, como norma jurdica y como idea moral y poltica en el desarrollo de las
sociedades.

Los intentos de darle un fundamento terico a los derechos humanos, se han concretado en las
respuestas a la pregunta de: por qu hay que respetar los derechos humanos? La multiplicidad de
respuestas a este interrogante pueden agruparse bsicamente en tres grandes corrientes de
pensamiento, segn la adscripcin tica y/o filosfico-poltica de los autores, a saber: la primera
y ms antigua fundamentacin la da el iusnaturalismo en sus distintas vertientes; la segunda,
corresponde a la interpretacin positivista; y en una tercera corriente agrupamos desde las
posturas de orden sociolgico o histrico, hasta la denominada visin crtica de los derechos
humanos. Veamos cada una de stas:

Una de las fundamentaciones ms conocidas desde la alborada de la modernidad es la que
concibe la existencia de los derechos humanos como un atributo inherente a las personas, y por lo
tanto, anterior al propio Estado. Dentro de esta visin, estn quienes consideran que el respeto
debido a los humanos se fundamenta en el hecho de que las personas han sido creadas por Dios,
es sta la perspectiva nombrada como iusnaturalismo teolgico. A diferencia de ste, la vertiente
del iusnaturalismo racionalista considera que los derechos humanos deben ser respetados en
tanto que todos los seres humanos estamos dotados de razn, lo cual es inherente a la naturaleza
humana.

Otra perspectiva, diametralmente opuesta a la anterior es la expuesta por la interpretacin
positivista, que seala que los derechos en sentido estricto, slo son tales en la medida en que
estn consagrados normativamente por los Estados y de este modo renen las caractersticas de
obligatoriedad y coercibilidad, en caso de incumplimiento de los mismos. Para esta corriente
iusfilosfica slo cabe hablar de derechos humanos con el surgimiento del Estado de derecho,
ligado a la emergencia histrica del Estado-nacin.

La tercera corriente interpretativa es la visin sociolgica o histrica, cuya tesis central es que en
cada momento de las sociedades, respondiendo a las particulares condiciones sociales e
histricas, los Estados van condensando en normas jurdicas, aquellas conductas que adquieren
legitimidad en la conciencia de los individuos y los gobernantes, y que por la misma dinmica
social, logran adquirir el carcter de norma jurdica en cada Estado o en el plano internacional.
Esta postura, en cierto modo conjuga las dos posiciones anteriores, pues retoma del
iusnaturalismo la idea de que los derechos adquieren importancia y legitimidad, inicialmente en
la conciencia de los individuos, mediante un proceso que va configurando la esfera axiolgica de
una sociedad determinada; pero esta corriente rechaza cierta trascendencia atemporal, segn la
cual los derechos preexistiran a los Estados y, en ese sentido, afirman que stos slo logran tener
validez y exigirse su eficacia en la medida en que los Estados los concretan en normas jurdicas
11

que van cambiando segn las transformaciones ocurridas en las sociedades, en lo cual la mayora
de autores tienden a coincidir con la interpretacin que nos ofrece el espaol Prez Luo, en el
sentido de considerarlos como: conjunto de facultades e instituciones que, en cada momento
histrico, concretan las exigencias de la dignidad, la libertad y la igualdad humanas, las cuales
deben ser reconocidas positivamente por los ordenamientos jurdicos a nivel nacional e
internacional (Prez, 1995).

Al interior de esta corriente se ubica una vertiente ms radical, la denominada visin crtica de los
derechos humanos, uno de cuyos representantes es el filsofo espaol Joaqun Herrera Flores
quien propone una reinvencin de los derechos humanos, la cual tendra como centro una
concepcin material y concreta de la dignidad humana en una perspectiva emancipatoria, por ello
no pueden ser entendidos nicamente como normas internacionales de dudosa aplicabilidad en
un contexto de globalizacin depredadora y genocida (2008:13). Para este analista Los
derechos humanos son algo ms que dichas declaraciones y pactos. Son el conjunto de
procesos (normativos, institucionales y sociales) que abren y consolidan espacios de lucha por la
dignidad humana (Herrera, 2008:13)
14
.

En esta misma perspectiva se ubica el filsofo latinoamericano Germn Gutirrez, para quien
los derechos humanos deben liberarse de su propia raz, aquella que declara la propiedad como
derecho absoluto, incluso sobre la propia vida, para, en contraposicin reivindicar el sujeto por
encima de la propiedad y de la ley del valor, negando la propiedad privada de las personas
jurdicas como derecho humano y como derecho fundamental. Gutirrez se pronuncia a favor de
un dilogo intercultural, una reconstruccin histrica de los derechos humanos desde
paradigmas no eurocntricos; considerarlos en su dimensin de resistencia y en su dimensin
utpica, como una necesidad de vida; no solo como negatividad, sino como fundamento del bien
comn planetario, nacional, regional y local (2003:39).

Los tres enfoques anteriores (el iusnaturalista, el positivista y el histrico-crtico), aunque con
muy diversas motivaciones, tienen en comn, su pretensin de encontrar una fundamentacin a
los Derechos Humanos. No obstante, a diferencia de stos, en los ltimos decenios se ha venido
abriendo paso la perspectiva de la filosofa pragmtica, para la cual la pregunta acerca de los
fundamentos de los Derechos Humanos no tiene sentido, pues para ellos, los derechos humanos
son un hecho dado, un dato cierto y necesario, del cual es importante valerse para un buen vivir
en sociedad, careciendo de toda relevancia preguntarse acerca de su fundamento. En esa
direccin, apuntan planteamientos como los de Rorty
15
para quien los derechos humanos son

14
La dignidad es un fin material. Un objetivo que se concreta en dicho acceso igualitario y generalizado a los bienes
que hacen que la vida sea digna de ser vivida (Herrera, 2008:26).
15
Richard Rorty (1931-2007). Filsofo norteamericano inscrito en la corriente del pragmatismo, caracterizado por
pensar que las ideas deben ser consideradas no cmo vlidas en s mismas sino como guas para la accin.
Propugna por una concepcin mesurada de la existencia, en la que se logre una armona entre lo cambiante y lo
estable, lo material y lo abstracto. Uno de sus textos ms conocidos es Verdad y progreso (2000).
12

importantes en s mismos y tienen validez para el funcionamiento y convivencia social, siendo
esto lo concreto e importante, ms que cualquier intento por hallar una razn filosfica que los
fundamente.

Podemos concluir que indagar o no por una base filosfica que sustente los derechos humanos es
uno de los temas sobre el que se contina profundizando sin que an se vislumbren acuerdos.
Como suele ocurrir en muchos campos del entendimiento humano, de la postura asumida frente a
la fundamentacin de los derechos se derivan profundas repercusiones en el terreno prctico de
las demandas por un mayor respeto a los derechos humanos.

Segundo: Jerarquizacin e integralidad

Otro de los temas en discusin est referido a la necesidad de establecer una jerarqua al interior
de los derechos humanos, segn la cual habra unos de mayor importancia que otros. Contrario a
esta posicin, la teora clsica de los derechos humanos defiende la idea de su integralidad.

Como registrbamos anteriormente, casi todos los tratadistas coinciden en afirmar que, si bien
existen diversas clases de derechos humanos atendiendo a la esfera de la existencia humana de
que se trate, que constituye las comnmente denominadas tres generaciones, stas sin embargo,
deben entenderse como aspectos variados de una totalidad nica e inescindible, en tanto, todos
los derechos independientemente de su origen cronolgico hacen referencia a la persona, que
como tal, no es posible fragmentar o compartimentar en esferas diferentes. Por ejemplo, frente al
derecho a un ambiente sano, clasificado en la tercera generacin de derechos y tradicionalmente
no reconocido como derecho fundamental, diremos que de nada sirve afirmar que en una
sociedad se goza del derecho de primera generacin como el de la vida (derecho civil), si la
afectacin del medio ambiente es de tal grado, que hace nugatorio este otro derecho de primera
generacin, porque la vida se torna imposible de disfrutar.

As como este ejemplo, podramos encontrar muchas otras situaciones en las cuales constatamos
la interrelacin entre los diferentes derechos de las tres generaciones, constituyendo de este
modo, la llamada integralidad de los derechos humanos, lo que para algunos constituye la
llamada interdependencia de los derechos.

Desde un punto de vista terico lo anterior pudiese no admitir mayores controversias, no
obstante, en realidad la aceptacin de uno u otro punto de vista es argumentada en importantes
documentos y ms an la adscripcin a uno u otro punto de vista conlleva relevantes efectos
prcticos traducidos en la exigibilidad de los derechos. Es as como encontramos claras
discrepancias en los diferentes ordenamientos jurdicos nacionales y en los sistemas de
proteccin de carcter internacional, a tal punto que, mientras para unos tipos de derechos existen
procedimientos expeditos que gozan de un amplio reconocimiento, en cambio frente a otros hay
vacos en su regulacin, lo cual pone en entredicho la pretendida inescindibilidad de estos
13

derechos; adems, la dinmica misma de nuestra realidad social influye para que sea de esta
manera, pues de lo contrario, podran convertirse en inaplicables.

En Colombia, la doctrina y la jurisprudencia de la Corte Constitucional ha sido reiterativa en
exponer la distincin entre los denominados derechos fundamentales y aquellos que, aunque
ubicados como derechos humanos, son considerados de menor jerarqua y no alcanzan el rango
de los llamados fundamentales. Al aceptarse que realmente hay unos derechos con mayor
jerarqua que otros, y que en caso de conflicto de intereses entre derechos, unos deben cederle el
paso a otros, como frecuentemente suele ocurrir en los ejercicios de ponderacin de derechos que
deben establecer los jueces al tomar decisiones, queda demostrado que el carcter de integralidad
de los derechos humanos, o su inescindibilidad, debe quebrarse en la prctica, para darle primaca
al sentido realista de aplicabilidad, pues de no ser as, esta teora de la no escindibilidad de los
derechos humanos, podra llevar al absurdo de hacerlos nugatorios en s mismos, contradiciendo
la intencionalidad proteccionista con la cual fueron creados
16
.

Adems, la aplicacin de la interpretacin sobre la interdependencia de derechos puede
apreciarse en varias sentencias de la Corte Constitucional colombiana, de la cual un claro ejemplo
es la sentencia de tutela T-406/92
17
, que es pionera en la sustentacin de la conexin directa
entre diversos derechos expresamente consagrados en la constitucin y que busca hacer realidad
el postulado del Estado Social de Derecho, y en la que se advierte:

Algunos derechos no aparecen considerados expresamente como fundamentales. Sin embargo, su
conexin con otros derechos fundamentales es de tal naturaleza que, sin la debida proteccin de
aquellos, estos prcticamente desapareceran o haran imposible su eficaz proteccin. En ocasiones
se requiere de una interpretacin global entre principios, valores, derechos fundamentales de
aplicacin inmediata y derechos econmicos sociales o culturales para poder apoyar
razonablemente una decisin judicial. Un derecho fundamental de aplicacin inmediata que aparece
como insuficiente para respaldar una decisin puede llegar a ser suficiente si se combina con un
principio o con un derecho de tipo social o cultural y viceversa. Esto se debe a que la eficacia de las
normas constitucionales no est claramente definida cuando se analiza a priori, en abstracto, antes
de entrar en relacin con los hechos (Corte Constitucional, 1992).


16
En diversas sentencias de la Corte Constitucional colombiana se hace distincin entre derechos humanos y
derechos fundamentales, incluso frente a estos ltimos se hace diferencia entre los que son de aplicacin inmediata y
los que no, con lo cual, en la prctica, se opta por la jerarquizacin de derechos. Vase por ejemplo las sentencias T-
406/92 y SU-442/97.
17
En esta sentencia la Corte sostiene que el derecho al servicio de alcantarillado, en aquellas circunstancias en las
cuales afecte de manera evidente derechos y principios constitucionales fundamentales, como son los consagrados en
los artculos 1 (dignidad humana), 11 (vida) y 13 (derechos de los disminuidos), debe ser considerado como derecho
susceptible de ser protegido por la accin de tutela. Siendo ello as y teniendo en cuenta, de un lado, las
consideraciones de los expertos doctores Yepes Parra y John Flrez, y del otro, el hecho de que se trate de una
situacin de carencia claramente comprobada en el barrio de Vista Hermosa en Cartagena, con previsibles
consecuencias nefastas para los habitantes del barrio (Corte Constitucional, 1992). En el mismo sentido, se
fundamentan otras sentencias como la SU-442/97: Derecho al ambiente sano-Procedencia de tutela por conexidad
con derechos fundamentales (Corte Constitucional, 1997).
14

Tercero: El derecho a la seguridad y los derechos humanos
18


En estrecha relacin con el debate sobre el punto anterior se encuentran las discusiones en torno a
la prioridad de la seguridad en el actual contexto nacional e internacional. Con la desaparicin de
las confrontaciones bipolares de lucha contra el comunismo internacional, los poderes imperiales
han construido nuevos enemigos por combatir: fundamentalismo islmico, terrorismo
internacional, narcoterrorismo y en Amrica Latina, la inseguridad ciudadana. Los atentados del
11 de septiembre en Estados Unidos y los similares ocurridos posteriormente en Europa llevaron
a las lites dominantes de estos pases a hacer llamados a la unidad alrededor de sus Estados y en
contra el terrorismo y la inseguridad. Para ello expidieron leyes restrictivas de las libertades
individuales y los derechos colectivos, ofreciendo a cambio la proteccin y la seguridad. Con sus
polticas securitarias, la mayora de Estados afianzan la ideologa autoritaria convenciendo a la
poblacin de la necesidad de renunciar a sus derechos a cambio de su seguridad, en el entendido
que sta es el derecho humano fundamental al que deben subordinarse los dems derechos.

Por ejemplo, en los Estados Unidos de Norteamrica se ha llegado a sacrificar libertades civiles
de sus propios ciudadanos, con normas como la USA Patriot Act
19
(Ley patriota), firmada por
el presidente Bush el 26 de octubre de 2001, con la cual se tipifica el nuevo delito domestic
terrorism, con caractersticas tan amplias que podran aplicarse incluso a simples acciones
democrticas de desobediencia civil
20
pues, adems, establece unas fuertes restricciones a las
libertades civiles y se vulneran elementales principios del derecho penal liberal, como la
presuncin de inocencia, el habeas corpus, el derecho de defensa, la libertad de expresin,
consagrados en la Constitucin de los Estados Unidos y en los tratados internacionales de
derechos humanos
21
. Con la Ley Patriota y las otras medidas aplicadas en las crceles de
Guantnamo e Irak, el gobierno norteamericano ha violado elementales normas del DIH, en
particular el trato debido a los prisioneros de guerra y el respeto a la poblacin civil. Siguiendo el
mal ejemplo norteamericano, diversos gobiernos europeos como Gran Bretaa en marzo de 2005,
present un proyecto de ley al parlamento con la pretensin de suspender las tradicionales
garantas ciudadanas, vendindole a su nacin la idea de que ante el peligro de posibles amenazas
terroristas, la seguridad estara por encima del respeto a los derechos humanos; adems se sugera
que musulmanes y terroristas eran trminos equivalentes. Este proyecto no obtuvo la mayora en
el parlamento, pero a esas posturas se sum la complicidad de los gobiernos europeos con las
violaciones de los derechos humanos realizadas por los Estados Unidos a travs del traslado de

18
Este tema se encuentra tratado ampliamente en el texto Seguridad Democrtica. Lo invisible de un rgimen
poltico y econmico (Angarita, 2011).
19
Esa es la abreviatura con la cual se conoce el paquete de normas cuyo nombre completo en ingls es: Uniting and
Strengthening America by Providing apropiate Tools Required to Intercept and Obstruct Terrorism.
20
Numerosos organismos dentro de los Estados Unidos as lo han denunciado. Vanse las pginas web de las
siguientes organizaciones: American Civil Liberties Union, National Lawyers Guild, People for the American Way y
Electronic Frontier Foundation.
21
Vanse, por ejemplo, las denuncias directas hechas por la revista liberal The Economist en su artculo For whom
the Liberty Bell tolls (2002: 18-20).
15

prisioneros a otros pases, especialmente europeos, hecho reiteradamente denunciado
22
. Situacin
similar ocurre en Espaa con los sectores ms conservadores que, frente a los atentados
terroristas, promueven en la ciudadana mayores restricciones a las libertades
23
.

Las polticas de seguridad, bajo estos argumentos han encubierto el inters por los recursos
petroleros, con el pretexto de enfrentar al terrorismo y lo ms grave, arrasan con toda la tradicin
jurdica y poltica demo-liberal contenida en los derechos humanos, que tiende ahora a sustituirse
por la lucha contra el terrorismo, nuevo referente orientador de los gobiernos inscritos en esta
poltica liderada por Estados Unidos de Norteamrica y cuya ms cruda expresin se concreta en
la Doctrina Bush con su Estrategia de seguridad nacional, que pretende reemplazar el
principio del derecho internacional de la no intervencin, por el de la estrategia de guerra
preventiva, claramente expuesta en el discurso del acto de graduacin de los estudiantes de la
academia militar West Point, en el que el Presidente G. Bush la justific con el argumento de:
llevar la batalla al campo enemigo y confrontar las peores amenazas antes de que estas emerjan
(Bush, 2002: 4)
24
. Si todos los pases tomaran este lema como el criterio tico y poltico de su
actuacin, ello conducira a legitimar la guerra de un pas contra otros, lo que sera contrario a la
intencin de los lderes del imperio
25
.

La concepcin securitaria ha sido acogida por muchos gobiernos, que adems de enfocar la
seguridad con nfasis militarista, han subordinado los derechos humanos a sta. En contra
posicin a ello, desde el movimiento de derechos humanos se reitera que la seguridad no puede
ser tomada como un fin en s mismo, y menos elevarla al rango de un supra-derecho, pues sta es
slo un medio que contribuye a hacer efectivos los derechos humanos, al igual que el orden
pblico y el Estado no deben ser instituciones valoradas per s, y peor an, proponer defenderlos
contrariando los derechos de las personas.


22
Vase The Economist (2002: 18-20). Adems, Europa calla sobre los vuelos de la CIA, en el cual detalla los
sospechosos vuelos de la CIA, asegurando que han existido ms de 200 vuelos del servicio secreto
estadounidense desde el 11-S, en particular en los aerdromos de Prestwick y Glasgow (El Pas, 2006: 2).
23
Los violentos atentados del 11 de marzo del 2004 en Madrid fueron usados para reafirmar las posturas ms
regresivas. Con el pretexto de las acciones violentas de ETA, los conservadores impulsaron normas que contienen
fuertes restricciones a las libertades democrticas. El estatuto espaol de los partidos incluye medidas cuestionables,
como la de poner sub judice a todos los ciudadanos que apoyen al partido Herri Batasuna, declarado ilegal por no
condenar pblicamente la violencia, o sea que abstenerse de realizar conductas violentas no es suficiente, se requiere
explicitar el rechazo a stas.
24
Las palabras del presidente Bush en su versin original fueron: Yet the war on terror will not be won on the
defensive. We must take the battle to the enemy, disrupt his plans, and confront the worst threats before they emerge.
In the world we have entered, the only path to safety is the path of action. And this nation will act (Bush, 2002: 4).
25
Advertidos de las delicadas consecuencias de ello, algunos crticos conservadores, como el ex secretario de Estado
Henry Kissinger, se vieron obligados a precisar su aprobacin a la doctrina, con ciertas reservas sobre el estilo y las
tcticas, y con una importante condicin: no puede ser un principio universal que est abierto a todas las naciones.
Ms bien, el derecho de agresin debe estar reservado a Estados Unidos, tal vez delegado a sus clientes elegidos
(Chomsky, 2005: 66).
16

De este modo, concebir la demanda de seguridad como un simple medio para el ejercicio de los
derechos, entra en conflicto permanente con las pretensiones securitarias del poder, como
frecuentemente sucede con las voces de representantes de los movimientos de derechos humanos,
de vctimas y diversos sectores que han sufrido las consecuencias directas de la aplicacin de
estas polticas de seguridad -como ha ocurrido en Colombia con la Seguridad democrtica-,
criticada por sus nocivos efectos prcticos. En contraposicin a la tesis de considerar la seguridad
como un derecho humano fundamental, el profesor Herrera destaca que Los derechos humanos
son procesos institucionales y sociales que posibilitan la apertura y consolidacin de espacios [...]
no son categoras previas ni a la accin poltica ni a las prcticas econmicas. La lucha por la
dignidad humana es la razn y la consecuencia de la lucha por la democracia y por la justicia
(2008: 14).

El incremento de la inseguridad personal en campos y ciudades colombianas, as como en la
mayora de pases del continente, mantiene vigente este debate en el que la visin de la seguridad,
reclamada como derecho fundamental prioritario -requisito previo para la realizacin de los otros
derechos-, se enfrenta a la idea de la seguridad como resultado de la aplicacin de los derechos
humanos.

Cuarto. Universalidad vs particularidades culturales

Otro de los temas que ofrecen mayor controversia en la actualidad, es la pretensin de
universalidad de los derechos humanos. Desde la creacin de la ONU (1945), y luego, con la
Declaracin Universal de los Derechos del Hombre (1948), se ha venido insistiendo en que las
normas reguladoras de los derechos humanos, tienen una vigencia allende las fronteras nacionales
y los lmites estatales e incluso que estn por encima de las normas internas de los pases. Este
carcter universal de los derechos humanos ha ido calando en la axiologa de la sociedad
occidental (presentada como conciencia universal), hasta el punto que por ejemplo, relaciones
como la esclavitud, que en el pasado fueron prsperos negocios aceptados social y legalmente,
hoy en da son condenadas por el derecho internacional, que expresamente confiere autorizacin
a cualquier Estado para intervenir en aquel donde se compruebe la existencia de esta abominable
prctica.

Cada vez adquiere ms fuerza en el mundo contemporneo, la exigencia a todos los Estados,
particularmente a aquellos que tienen menos poder econmico y/o poltico, el respetar los
derechos humanos, lo cual se ha convertido en motivo de fuertes tensiones en las relaciones
interestatales, adems por la doble moral que manejan ciertos Estados que critican la paja en el
ojo ajeno, pero no reconocen la viga en el propio, situacin que es objeto de muchas
controversias e inconformidades por parte de los Estados acusados de violaciones a los derechos
humanos, quienes a veces toman como excusa de su conducta, el hecho que otros tambin lo
hagan.

17

Estas tensiones entre Estados, por momentos se han visto agravadas, especialmente cuando se
han dado condicionamientos econmicos, como lo aplicaron varios Estados a Sudfrica con
motivo de los crmenes del Apartheid, o ms grave an, con la posibilidad de intervenir
militarmente en un pas, ante situaciones calificadas de graves crisis humanitarias, tal como de
hecho ocurri durante la dcada del 90 del siglo XX en Hait, Somalia, Ruanda y Bosnia
Herzegovina.

Situaciones de este tipo han servido de argumento para que analistas y editorialistas de prensa
rechacen las crticas y observaciones efectuadas por otros Estados, o por organismos
internacionales protectores de los derechos humanos, calificndolas como una vulgar
intromisin en los asuntos internos de otros pases, e incluso, en varias oportunidades, se ha
planteado que ese comportamiento corresponde a prcticas de un supuesto imperialismo de los
derechos humanos.

El debate en torno a la universalidad de los Derechos Humanos, ha sido otro campo reciente de
expresin de contradicciones entre el llamado mundo occidental y las culturas orientales, hecho
que se hizo muy visible en 1993, en Viena, durante la Segunda Conferencia Internacional de
Derechos Humanos, organizada por las Naciones Unidas (Trindade, 1995). En este evento,
especialmente las delegaciones de la China y de los pases musulmanes, manifestaron su
desacuerdo frente a varios aspectos de los derechos humanos. De parte de los chinos, su rechazo
se fundaba en considerar este tema como una pretensin poltica, de tipo imperialista por parte de
las potencias capitalistas occidentales, bajo la forma de crticas a la ausencia de democracia en
los pases socialistas, intentando reeditar el debate que se ha mantenido desde el fin de la segunda
guerra mundial (Cassese, 1993: 319). De igual modo, algunos pases orientales, mantuvieron sus
diferencias frente a puntos muy sensibles, como por ejemplo, la discriminacin de gnero, que
conduce a una infravaloracin de la mujer, y otros aspectos que histricamente han estado
incorporados a la mentalidad y cultura de los musulmanes, quienes consideraron que las crticas
dirigidas hacia sus prcticas, tocaban directamente con sentimientos culturales y creencias
religiosas consagradas en El Corn. Las delegaciones islmicas sealaron que detrs de estas
crticas, se esconda un nuevo intento, esta vez disimulado, por parte de la cultura occidental
cristiana, de socavar la milenaria cultura oriental. Es una antigua disputa que se remonta varios
siglos atrs, desde la cada de Constantinopla y que por momentos, aflora con ms fuerza.

Estos debates acerca de la universalidad de los derechos humanos que se hicieron evidentes en
Viena, ahora, con posterioridad al 11 de septiembre han reaparecido bajo la forma del discurso de
las potencias occidentales, en su pretendido combate al terrorismo internacional.

El debate sobre la universalidad de los derechos humanos no se debe reducir tan slo a la
confrontacin internacional entre oriente y occidente, pues al interior de los pases tambin
persiste con fuerza esta discusin. As, por ejemplo, en Colombia, es evidente la existencia de
profundas diferencias entre ancestrales prcticas de algunas comunidades indgenas y la cultura
18

dominante, en donde las crticas formuladas desde la ptica de los derechos humanos frente a
algunas de sus costumbres, especialmente en las formas de sancin y/o castigo a los infractores
dentro de su comunidad aborigen, ha sido sealado como violatorio de principios universales,
especialmente aquel que exige no aplicar tratos crueles, inhumanos o degradantes. En ese
sentido, es clara la tesis sustentada por la Corte Constitucional al sealar:

El Estado tiene la especial misin de garantizar que todas las formas de ver el mundo puedan
coexistir pacficamente, labor que no deja de ser conflictiva, pues estas concepciones muchas veces
son antagnicas e incluso incompatibles con los presupuestos que l mismo ha elegido para
garantizar la convivencia. En especial, son claras las tensiones entre reconocimiento de grupos
culturales con tradiciones, prcticas y ordenamientos jurdicos diversos y la consagracin de
derechos fundamentales con pretendida validez universal. Mientras que una mayora los estima
como presupuestos intangibles, necesarios para un entendimiento entre naciones, otros se oponen a
la existencia de postulados supraculturales, como una manera de afirmar su diferencia, y porque de
acuerdo con su cosmovisin no ven en ellos un presupuesto vinculante. En otras palabras, an
siendo clara la dificultad para entender algunas culturas desde una ptica que se define como
universal, el Estado tiene que hacer compatible su deber de preservar la convivencia pacfica dentro
de su territorio, garantizando los derechos de sus asociados en tanto ciudadanos, con el
reconocimiento de sus necesidades particulares, como miembros de grupos culturales distintos. En
esta tarea, adems, le est vedado imponer una concepcin del mundo particular, as la vea como
valiosa, porque tal actitud atentara contra el principio de respeto a la diversidad tnica y cultural y
contra el trato igualitario para las diferentes culturas, que el mismo ha reconocido (Corte
Constitucional, 1997a).


Desde diversas disciplinas, pero muy especialmente desde la antropologa cultural, se critica la
universalidad, as mismo, desde posturas polticas que propugnan por la autodeterminacin de los
pueblos, se reivindica el derecho a que una etnia o una nacin pueda auto-constituirse en estado
independiente o estando en el contexto de un Estado, pueda mantener sus principios y valores
fundamentales. Desde esta perspectiva, el principio de la universalidad es interpretado como un
intento de destruir las particularidades nacionales, pretendiendo una homogenizacin de las
mismas. En contraposicin a ello, quienes se oponen al universalismo persisten en la defensa del
derecho a la libre autodeterminacin de los pueblos, a la defensa de su historia y de sus prcticas
culturales, consideradas prioritarias con lo cual relativizan la pretendida universalidad que para la
cultura hegemnica es una caracterstica esencial de los derechos humanos. Esta polmica, en el
campo terico, an no concluye; mientras que en la prctica, en buena medida, se intenta avanzar
en dirimir las diferencias dependiendo de la correlacin de fuerzas en cada sociedad.



Quinto. Condicionalidad econmica y comercial

En estrecha relacin a la universalidad se encuentra el problema de las sanciones a los estados
que persisten en violacin de derechos humanos. La mayora de los pases en su derecho interno
19

tienen contemplado en sus constituciones polticas y leyes un conjunto de normas protectoras y
de mecanismos que supuestamente buscan garantizar el respeto por estos derechos, lo cual
materializa los principios de legalidad y legitimidad de las instituciones propias del Estado de
Derecho. El asunto se vuelve problemtico en la esfera de las relaciones interestatales,
especialmente cuando un Estado asume la decisin de establecer sanciones econmicas o
comerciales frente a otro u otros Estados a los que juzga violadores de derechos humanos.

Entre los muy dismiles modos empleados internacionalmente para establecer sanciones a un
Estado, se encuentran, adems de las abiertas crticas sociales y polticas, el control econmico,
consistente en condicionar las ayudas financieras, o incluso el intercambio comercial. Por
ejemplo, se usa la presin a los Estados beneficiados de algn subsidio o ayuda econmica,
amenazndolos de incluirlos en listas de violadores de los derechos humanos, en caso de no
comprometerse a tomar medidas tendientes a corregir dicha situacin. En ese sentido, un Estado
cae en desgracia debido normalmente a la confluencia de dos factores, uno porque
efectivamente existen prcticas violatorias en su respectivo pas, y dos y quizs lo ms decisivo-
porque se realiza un intenso y persistente trabajo de denuncia y cabildeo por parte de los
organismos locales e internacionales de defensa de los derechos humanos, quienes logran
persuadir a Estados con mayor poder para que ejerzan medidas de presin frente a los violadores.

Entre los casos ms paradigmticos, conocidos mundialmente, estn las sanciones econmicas
asumidas por algunos pases contra Sudfrica, por sus prcticas del apartheid, y tambin, en la
dcada del setenta, contra las dictaduras militares en Suramrica destacndose la postura de
rechazo de diversos Estados al rgimen chileno de Augusto Pinochet. Igualmente, ante las
continuas agresiones del Estado israel contra el pueblo palestino, diversos gobiernos,
particularmente del mundo rabe, han presionado para que se impongan sanciones a Israel,
situacin que no se ha podido consolidar, especialmente por el respaldo irrestricto que los
Estados Unidos de Norteamrica le han dado a la potencia sionista.

En Colombia, por ejemplo, a finales de la dcada de los 80, ante los persistentes asesinatos de
sindicalistas, especialmente en la regin del Urab, numerosas organizaciones europeas y
norteamericanas, adelantaron una campaa para bloquear las empresas bananeras asentadas en
dicha regin, lo cual cre cierto nerviosismo entre el gobierno y los exportadores; algo similar ha
ocurrido con las compaas cultivadoras de flores y sus exportaciones.

Medidas de presin de este tipo, no siempre han contado con el apoyo unnime de los activistas
de derechos humanos y de la poblacin en general. Una de las cuestiones problematizadas, es
que, aunque estas presiones econmicas pueden producir un impacto inmediato de afectacin a
los intereses de los empresarios involucrados en prcticas violatorias, y en los gobiernos que por
accin u omisin son responsables de stas, no obstante, ello de manera frecuente, tambin
conduce a producir un deterioro generalizado de la situacin econmica, con gravosas
20

consecuencias para los sectores sociales ms deprimidos. De lo cual se concluye, que estas
sanciones se vuelven un bumern para las mismas organizaciones que las promueven.

Al destacar la trascendencia internacional que han adquirido los derechos humanos y el papel
desempeado por la presin sobre los Estados en casos de violacin, no debe perderse de vista
que en muchas de estas situaciones con cierta frecuencia, cierto tipo de violaciones son expresin
de factores de orden estructural que estn en el fondo de la problemtica y que responden a
relaciones histricas construidas en el marco de injustas estructuras socioeconmicas.

De ah que la crtica a las condiciones que impone un Estado sobre otro, mediada por la exigencia
al cumplimiento de los derechos humanos no se puede reducir al simplismo de rechazarla o
aceptarla, pues en la complejidad de las relaciones internacionales, en cada pas afloran graves
problemas estructurales que afectan nuestras realidades. En palabras del premio Nobel Prez
Esquivel:
...los programas de ajuste estructural, el endeudamiento externo, y las polticas impuestas desde el
Fondo Monetario Internacional y el Banco Mundial, constituyen condicionamientos de hecho que
inciden gravsimamente en la vigencia de los derechos humanos y la democracia de nuestro pueblo.
La asimetra que caracteriza las relaciones interestatales, es tal vez un condicionante de peso en
cualquier acuerdo entre pases donantes y pases receptores. La condicionalidad expresa por s,
una relacin de poder y es comnmente aplicada en funcin de los intereses que rigen la misma
(Prez, 1996:107).

La condicionalidad, expresada en estos trminos, adquiere una especial importancia en el campo
de los derechos econmicos, sociales y culturales. Ya que en el marco de estas relaciones se
generan condiciones de explotacin econmica o exclusin social que se incorporan a la
dinmica de las sociedades hasta convertirse en algo connatural, lo cual dificulta hacer mayor
conciencia sobre la necesidad de reclamar estos derechos, o exigir la transformacin de las
injustas relaciones.


Sexto. La exigibilidad y sus lmites

En el mundo moderno, los derechos humanos han pasado de ser las simples normas morales de
las pocas pre-modernas, dependientes slo de la voluntad autnoma de los sujetos, para
convertirse en normas jurdicas. Es decir, no estamos frente a un juicio de reproche interno que
est en el mbito de la intimidad del sujeto, caracterstica esencial de las normas morales; por el
contrario, en los tiempos actuales, los Derechos Humanos gozan de todas las propiedades de las
normas jurdicas, cuyo rasgo central, lo constituye su carcter heternomo, es decir, el reproche
exterior, y ante todo, la coercibilidad expresada en que, una conducta se hace exigible por parte
de terceros el Estado que es quien usualmente tiene el monopolio del derecho-, y cuyo
incumplimiento de una accin u omisin pre -establecida, conlleva obligatoriamente un castigo o
sancin.
21


Con todo el carcter de obligatoriedad que hoy en da se le reconoce a los derechos humanos, no
puede desconocerse que en sociedades en las que existen mltiples violaciones en los ms
diversos campos de la vida individual y social, la realidad va imponiendo que unos derechos
terminen siendo ms exigibles que otros y que la reparacin o compensacin ante derechos
violados est mediada muchas veces por factores de orden econmico o socio-cultural y,
especialmente, por relaciones de poder real. De ah que aunque no est consagrado en las normas,
en la realidad, la exigibilidad de ciertos derechos se encuentra limitada por las relaciones de
poder existentes en la sociedad.

Sptimo. Derechos humanos: de poder contra-hegemnico a su banalizacin

Durante la segunda mitad del siglo XX y hasta nuestros das, el mundo ha presenciado una
exuberante proliferacin de normas protectoras de los derechos en casi todas las actividades
humanas. Se ha dado un proceso de expansin, generalizacin y de internacionalizacin de los
derechos. As, encontramos los derechos de los nios, de los jvenes, de la mujer trabajadora, de
las madres lactantes, de la tercera edad, al medio ambiente, a la educacin, a una orientacin
sexual diferente, y muchos otros. Estos derechos se han venido consagrando en tratados
internacionales y en la legislacin interna de cada pas, los cuales, en unos casos constituyen
lmites al poder estatal, y en otros, obligaciones a stos para realizar acciones tendientes a la
proteccin o hacer efectivos esos derechos consagrados en normas internas o en obligaciones que
adquieren el rango de convenio o tratado internacional.

Desde ese punto de vista, podramos afirmar que nos encontramos frente a una generalizacin de
los derechos, en donde pareciese no haber espacio de la vida y de las relaciones humanas que est
excluido del gran campo de los derechos humanos. Pero, el posible optimismo que pudiere
representar tan frondoso escenario, choca con una trgica realidad que lleva a su
desvanecimiento, pues por doquier, se oyen las voces de quienes reclaman que los derechos
humanos se han quedado en letra muerta, cuyo crecimiento desbordado es comparable tan slo
con su propio alto grado de violacin.

Sin pretender una posicin ciceroniana a ultranza de buscar siempre el justo medio, creemos que
indudablemente el movimiento expansionista de los derechos humanos ha conllevado su propio
debilitamiento, en tanto ha contribuido a desdibujar sus fronteras, languideciendo sus ncleos
fuertes, e incluso, banalizando su sentido y proteccin, por la va de equipar su quebrantamiento
con el desacato de una simple norma de cortesa o de urbanidad, deslizndose peligrosamente en
una caricaturizacin de la necesidad de proteger los bienes ms preciados y fundamentales de las
personas. No obstante de la validez de esta crtica, de all no se puede colegir la inutilidad de la
existencia de los derechos humanos, por el contrario, debemos servirnos de stos para avanzar en
su valioso cometido y luchar por hacerlos realidad.
22


Octavo. Una reivindicacin ms o un nuevo paradigma?

La agudizacin de las crisis sociales generada por la implantacin del modelo de desarrollo
neoliberal, ha hecho ms evidente la contradiccin entre la consagracin normativa de los
derechos y su realizacin efectiva. Cada vez es ms frecuente el contingente de ciudadanos que
en diversos lugares del mundo estn excluidos del goce efectivo de derechos y que se movilizan
para exigirlos. Las injustas relaciones sociales existentes han producido como resultado una grave
degradacin de la dignidad humana, y en contraposicin a ello, desde diversos espacios de la
sociedad y lugares del planeta, florecen luchas sociales que, como los Indignados en los pases
del norte y las diversas protestas en los pases del sur, reclaman de sus respectivos Estados el
cumplimiento de las promesas expresadas en la mayora de leyes y tratados internacionales
protectores de los derechos humanos.

En este contexto, podemos afirmar que para muchas poblaciones del mundo y Colombia no es la
excepcin-, los derechos humanos comprenden y simbolizan una bandera de accin
reivindicativa que se traduce a veces, simplemente en exigirle a los poderes estatales que se
cumpla la ley
26
. No obstante, los limitados alcances que pareciere tener una lucha que
simplemente reivindica el cumplimiento de los derechos consagrados en las normas, ello es
objeto de severas crticas desde la derecha y desde la izquierda. En el primer caso los sectores
ms conservadores y que tradicionalmente disfrutan de poder econmico y poltico discrepan
airadamente de quienes se levantan a reclamar sus derechos sociales (salud, educacin, vivienda,
etctera), con el argumento de que si stos se cumplieren, el Estado quebrara, y frente a aquellos
que reclaman la primaca del derecho al medio ambiente, frente a los apetitos voraces de las
multinacionales (caso de las explotaciones mineras en Colombia), se les critica sealndolos de
opuestos al desarrollo y a mejores oportunidades laborales; otros agregan que estos movimientos
responden a ideologas de tinte comunista o subversiva y con ello trasladan el asunto a un
problema de orden pblico que debe ser resuelto de manera represiva por las autoridades. Por
otro lado, desde algunos sectores de la izquierda, se descalifican las reclamaciones de derechos
humanos con el argumento de que stos conducen a legitimar el poder hegemnico de las clases
dominantes y a fortalecer la ideologa burguesa en las clases subalternas, lo cual aplazara las
transformaciones radicales de las relaciones socio-econmicas y polticas.

Pero la lucha por exigir los derechos humanos, puede ser interpretada ms all de un conjunto de
reivindicaciones inmediatas como unas banderas estratgicas que orientan un horizonte
emancipador del conjunto de la sociedad. Asunto que se vuelve ms significativo a partir de la
crisis de ideologas y de las utopas sociales que proponan transformaciones radicales de la
sociedad, particularmente despus de la cada del Muro de Berln, que simboliz el fin de una

26
En este tipo de visin estara inserta la tradicional postura positivista que limita los derechos humanos a slo
aquellos que estn consagrados en normas nacionales o tratados internacionales, haciendo caso omiso de su carcter
dinmico e histrico.
23

poca reciente en la historia, y que contribuy a abrir discusiones y a profundizar antiguas sobre
el futuro cercano de la humanidad. A todo ello, algunos analistas los han llamado la crisis de
paradigmas, y no pocos plantean la tesis de que estamos frente a una verdadera crisis de
civilizacin
27
.

En Colombia, los derechos humanos adquirieron una inusitada fuerza, como eco de la onda
internacional, pero tambin por razones de tipo prctico, en medio de los grandes y complejos
conflictos vividos en los que han sido altamente notorias las violaciones a los derechos humanos.
Y con la Constitucin de 1991, al consagrar derechos humanos sustantivos y procedimientos para
su defensa, como la accin de tutela y las acciones populares, as como la interpretacin
jurisprudencial del bloque de constitucionalidad
28
, que contribuyeron a incorporar en la cultura
ciudadana la relevancia prctica de los derechos.

Una de las perspectivas sociopolticas en el mundo actual clama por entender los derechos
humanos como algo dinmico y desde una perspectiva transversal en el sentido que cruza todos
los temas y acciones referentes a los seres humanos. Esto incluye las relaciones polticas y
sociales (participacin y democracia), as como los derechos a un ambiente sano, a la solidaridad
y a la paz, entre otros. Con ese horizonte, podemos concluir que una lucha consecuente por la
aplicacin de los derechos humanos, debe implicar necesariamente avanzar hacia la
transformacin radical del mundo y de nuestra sociedad; accin que asume un carcter
omnicomprensivo y holstico en su aplicacin, de donde se deriva una incesante prctica que en
palabras del profesor portugus, Boaventura de Sousa Santos, en sus planteamientos sobre la
democratizacin de la democracia, invita a realizar una lucha por la democracia sin fin (Santos,
2006).

Desde otra esfera de accin, pero en un mismo horizonte emancipador algunos autores
reivindican la prctica militante, considerando que se debe ganar un lugar y unas
reformulaciones para los derechos humanos en la bsqueda de alternativas para el capitalismo,
cuya invalidez e ilegitimidad histrica no dudamos, as est actualmente en proceso de
recomposicin (Correa, 1994).


27
En esta tesis se inscriben varios filsofos postmodernos y la mayora de los tericos ambientalistas. En
Latinoamrica, se destacan las posturas del pensamiento postcolonial de crticos como Franz Hinkelammert (2005) y
otros investigadores agrupados en el Departamento Ecumnico de Investigaciones (DEI), de Costa Rica.
28
El bloque de constitucionalidad es un trmino que comenz a utilizar la Corte Constitucional colombiana a partir
de 1995 pero que se vena aplicando desde aos anteriores utilizando los valores y principios en el texto
constitucional para asegurar la permanencia y obligatoriedad del contenido material del mismo. La Corte ha ido
moldeando su jurisprudencia para legitimar el valor de ciertas normas y principios supranacionales que se encuentran
incorporados en la Carta y que por lo tanto son parmetros del control de constitucionalidad as como parmetros
vinculantes de interpretacin de los derechos y deberes protegidos por la norma suprema (Arango, 2004).

24

Durante el siglo XXI, en diversos pases de los cinco continentes se sigue expandiendo la idea de
los derechos humanos, la cual, en medio de innumerables controversias, adquiere cada vez ms
adeptos, y tanto en oriente como en occidente se convierte en centro de polmicas y en
estandarte que gua las luchas inmediatas y estratgicas de multiplicidad de individuos y
colectivos sociales
29
. Por ello, para unos, los derechos humanos se pueden considerar como un
paradigma de nuestra poca, como la utopa social emancipadora de los oprimidos, y otros
seguirn interpretndolos como una limitada reivindicacin que legitima el poder dominante.

Noveno. Los particulares tambin son responsables por violacin a derechos humanos?

Uno de los temas de mayor relevancia en los actuales debates en derechos humanos, son los
agentes responsables de su proteccin, particularmente se trata de precisar la responsabilidad en
caso de su violacin, asunto que toca directamente con aspectos esenciales de su contenido y que
conlleva delicadas consecuencias prcticas en su aplicacin.

Cabe recordar que debemos considerar los derechos humanos en su triple dimensin (tica,
jurdica y poltica), las cuales ms que excluyentes o contradictorias son esencialmente
convergentes. Desde esta perspectiva, encontramos que en la medida en que los derechos
humanos han entrado en la conciencia moral de las personas, se han ido incorporando a sus
culturas, facilitando su conversin en banderas de lucha de las vanguardias polticas en cada
momento de la historia, trascendiendo de axiologa moral a ideario poltico. De este modo, las
conquistas polticas van siendo plasmadas en normas jurdicas de obligatorio cumplimiento.

La realidad histrica revela que estas tres dimensiones de los derechos humanos no han tenido un
desenvolvimiento lineal y consecutivo, pues su accionar se ha desenvuelto como una dinmica
entretejida, en medio de zigzagueantes luchas que no obedecen a un riguroso orden cronolgico,
que a veces se refuerzan mutuamente pero otras se obstaculizan.

El movimiento de los derechos humanos, en tanto catlogo de conducta moral de los individuos,
conlleva a la obligacin del respeto de todos, frente a todos. Es decir, as como desde el punto de
vista poltico el movimiento represent banderas de las clases subalternas que reclaman un
reconocimiento para s; desde la perspectiva histrica primero fue la naciente burguesa europea
exigiendo libertad e igualdad en el disfrute del poder frente a la decadente aristocracia, luego las
clases proletarias reivindicando sus derechos econmicos y, ms tarde, los excluidos sociales y
los discriminados de todo tipo, tratando de hacer efectivos sus derechos. No obstante, en tanto

29
Ha sido notoriamente visible la bandera de los derechos humanos durante la llamada primavera rabe, que para
algunos ha significado argumento de confrontacin a regmenes despticos y para otros, un pretexto del
imperialismo occidental para imponer sus valores y apoderarse de las riquezas petroleras va la instalacin de
regmenes polticos dciles a sus intereses. As mismo, en Amrica Latina, segn las posturas polticas que se
agencien, se insiste en las violaciones de derechos humanos en pases como Cuba, Venezuela, Nicaragua o Ecuador,
minimizando las violaciones ocurridas en los pases cuyos gobiernos estn ligados a la poltica norteamericana.
25

derechos consagrados normativamente, adquieren un especialsimo carcter de responsabilidad
exclusiva que recae en cabeza de los Estados.

Tcnicamente, en la medida en que los Estados son quienes se comprometen internamente con
sus sbditos o asociados en garantizar una convivencia pacfica y disfrute de los derechos, son
stos los legtimos titulares responsables de garantizarlos. A ello se suma que en el marco del
derecho internacional, los Estados son los principales sujetos responsables, en tanto nicos
representantes y voceros de sus connacionales, por ser quienes suscriben los tratados y quienes se
comprometen internacionalmente. Por ello, la doctrina de las Naciones Unidas y diversos
expertos en la materia, reiteran que los Estados son los nicos responsables, nacional e
internacionalmente, en materia de derechos humanos, lo cual significa que slo stos pueden
responder ante los rganos interestatales de proteccin y, por tanto, ser susceptibles de
enjuiciamiento.

El desenvolvimiento histrico del derecho devela que siglos atrs los Estados no eran
considerados sujetos responsables, solamente lo eran los individuos y ms tarde las personas
jurdicas. El Estado estaba situado por encima del Derecho. Tambin cabe aceptar, que en la
actualidad este es un tema muy sensible a los Estados, a los actores armados y a la opinin
pblica en general, especialmente en pases como Colombia, frente al cual se esbozan
argumentos sealando ya sea la exclusiva responsabilidad estatal o la responsabilidad individual
segn pretensiones polticas o los intereses que defienden los diferentes sectores de la sociedad.

La responsabilidad individual por la violacin de algn derecho, ampla la posibilidad de hacer
responsable tambin al Estado por tal violacin. No sobra recordar que en las situaciones de
violacin de derechos, cuyo sujeto activo es un particular, tcnicamente se tratara de una
infraccin penal (delito o contravencin), pero no necesariamente de un violacin de derechos
humanos, lo que no implica impunidad, pues se supone la existencia de una legislacin penal
interna que contempla una sancin y un procedimiento para establecerla
30
.

La precisin del concepto derechos humanos, desde el punto de vista terico y jurdico, no puede
negar una realidad contempornea y es la referida a la propuesta que, desde distintas esferas de
accin y pretensiones sociopolticas, presiona por expandir el campo de la responsabilidad estatal
hasta incluir a los particulares en la lista de los sujetos responsables, lo cual conllevara a una
modificacin de la doctrina clsica de los derechos humanos en cuanto a los sujetos responsables.


30
La violacin a los derechos humanos se refiere nicamente a acciones cometidas por el Estado en contra de un
individuo o grupo de individuos. Las transgresiones a la ley penal y las violaciones a los derechos humanos, pese a
tener caractersticas y efectos jurdicos diferentes, no son excluyentes al momento de calificar un hecho. Usualmente
el hecho que constituye una violacin de los derechos humanos atribuida al Estado- es tambin considerado como
delito por la tipificacin penal, atribuido al autor individual (Roth, 2003:25).
26

Las propuestas ms argumentadas que pretenden incluir a los particulares como responsables por
violacin de derechos humanos, se refieren principalmente a dos sujetos: las organizaciones
transnacionales, legales o ilegales, con inmenso poder econmico y por lo tanto tambin poltico
y social; los otros son agrupaciones nacionales (ilegales), con fuerte podero militar y econmico
(grupos insurgentes u organizaciones criminales), con comportamientos asimilables a un semi-
Estado y, que por tales caractersticas, deberan asimilarse a ellos, exigindoseles un
comportamiento similar, aunque formalmente no tengan ese estatus.

En este debate las diversas posiciones no han logrado un acuerdo, pues desde las posturas
crticas, si se quiere de izquierda, simpatizan con hacer extensiva la responsabilidad por
violacin de los derechos humanos a las compaas transnacionales, lo cual implica que seran
susceptibles de ser llevadas a los tribunales internacionales, y sobre ellas podran recaer
sanciones hasta ahora slo para los Estados.

La idea de enjuiciar a agrupaciones insurgentes (guerrillas izquierdistas), como posibles
violadores de los derechos humanos, es un proyecto que goza de pleno respaldo de los Estados y
de sectores sociales susceptibles de ser vctimas del accionar de estos grupos; pero no cuenta con
apoyo en sectores de izquierda, con significativa presencia en el movimiento nacional e
internacional de los derechos humanos.

Este tema que fue un candente debate a finales del siglo XX, se ha venido transformando a partir
de la entrada en vigencia de la Corte Penal Internacional (CPI), con lo cual se establece
claramente la posibilidad de llevar ante los tribunales internacionales a personas individualmente
acusadas por delitos de lesa humanidad o por crmenes de guerra (genocidio), contemplados en el
Estatuto de la Corte
31
. Desde este punto de vista, ha quedado parcialmente resuelta la discusin,
por lo menos en el orden prctico, en cuanto al establecimiento de responsabilidades individuales
por violaciones a estos derechos.

Es preciso resaltar que la creacin de la CPI, por ahora no ha implicado un cambio en la
definicin clsica de los derechos humanos y sus agentes responsables, aunque no podemos
desconocer que adquiere relevancia el debate en torno a esto, de modo tal, que si tomase ms
fuerza se prev que los Estados decidan acoger esta nueva interpretacin, que les resultar
ventajosa, pues es una puerta abierta para diluir sus compromisos y responsabilidades en la

31
El tratado que aprueba la Corte Penal Internacional fue adoptado en 1998, estableciendo las reglas de
funcionamiento de la Corte, la cual entr en funcionamiento a partir del 1 de julio de 2002, entrada en vigor para
Colombia el 1 de noviembre de 2002 en virtud de la Ley 472 de 2002. En su artculo 5 establece que los crimines de
competencia de la Corte son: a). El crimen de genocidio; b). Los crmenes de lesa humanidad; los crmenes de
guerra; el crimen de agresin. Entre los crmenes de lesa humanidad (artculo 7), estn: a). asesinato; b). exterminio;
c). esclavitud; d). deportacin o traslado forzoso de poblacin; e). excarcelacin u otra privacin grave de la libertad
fsica; f). tortura; g). violacin, esclavitud sexual, prostitucin forzada, embarazo forzado h). persecucin de un
grupo o colectividad con identidad propia, fundada en motivos polticos, raciales, nacionales, tnicos, culturales,
religiosos, de gnero, definidos en el prrafo 3 i). desaparicin forzada de personas (Estatuto de la CPI, 2002).
27

materia, al valorar como igualmente responsables a todos en su conjunto. En Colombia, esta
discusin tiene relevancia poltico-prctica, dado la prolongada existencia del accionar guerrillero
y la degradacin del conflicto armado.

Dcimo. Consagracin de los derechos de la mujer

Uno de los movimientos sociales que ha logrado mayores avances en los dos ltimos siglos es el
de mujeres en sus diversas expresiones. En el siglo XIX se destacaron las impetuosas posturas de
Olympe de Gouge
32
, en Francia, y en nuestro pas las heronas criollas Manuela Beltrn,
Policarpa Salavarrieta, entre otras. En la Europa decimonnica y de comienzos del siglo XX, al
interior del movimiento obrero internacional, las reivindicaciones feministas fueron motivo de
grandes polmicas que encabezaron la alemana Clara Zetkin
33
y Rosa Luxemburgo
34
y la rusa
Krpskaia
35
. Asimismo, en Colombia, en las primeras dcadas del siglo XX descollaron, entre
otras mujeres, Mara Cano
36
, Betsab Espinosa
37
las lderes agrarias Juana Julia Guzmn y
Felicita Campos, consideradas smbolos de la resistencia campesina contra los terratenientes. El
registro del papel jugado por destacadas mujeres que han sido invisibilizadas en la historia de
Colombia, en las primeras dcadas del siglo XX, se encuentra magistralmente escrito en el libro
de Mara Tila Uribe (Uribe, 1994). En la segunda mitad del siglo XX y lo que va del presente,
contina creciendo el nmero de mujeres que en el campo intelectual y en la accin social y
poltica, han continuado profundizando las luchas que van ms all de las reivindicaciones
gremiales a la comprensin de la equidad entre los gneros y otras particularidades de la
subjetividad de mujeres y hombres.

Las feministas liberales y socialistas coincidieron en defender el derecho a la participacin
poltica de las mujeres en igualdad de condiciones que los varones. El movimiento sufragista
38


32
Olympe de Gouge pseudnimo de Marie Gouze- naci en Montauban, Francia el 7 de mayo de 1748. Autora de
la Declaracin de los Derechos de la Mujer y de la Ciudadana, en 1791.
33
Clara Zetkin, de soltera Clara Eissner, naci el 5 de julio de 1857 y muere el 20 junio 1933. Fue una poltica
comunista alemana muy influyente, as como una luchadora por los derechos de la mujer.
34
Rosa Luxemburg o Ra Luksemburg, ms conocida por su nombre castellanizado Rosa Luxemburgo, nacida el 5
de marzo de 1871 en Berln, Alemania. Muere el 15 de enero de 1919. Fue una terica marxista de origen judo.
35
Nadiezhda Konstantinova Krpskaia, nace en San Petersburgo, 1869; muere el 27 de febrero de 1939. Poltica
sovitica muy influyente. Tras la revolucin de octubre de 1917 desempe diversos cargos polticos, en especial en
el mbito de la educacin. Miembro del comit central del Partido Comunista de la URSS en 1927.
36
Mara de los ngeles Cano Mrquez (Medelln, 1887 - abril 26 de 1967), primera mujer lder poltica en
Colombia, dirigi la lucha por los derechos civiles fundamentales de la poblacin y por los derechos de los
trabajadores asalariados; encabez la convocatoria y agitacin de las huelgas obreras, colabor en la difusin de las
ideas socialistas y particip en forma decisiva en la fundacin del Partido Socialista Revolucionario.
37
Asumi la vocera pblica de la protesta, haca intervenciones en las asambleas de las huelguistas y negociaba con
los propietarios de la fbricas de textiles. Betsab Espinosa no tiene una vida destacada, pero se volvi un hito de la
historia de las mujeres porque en dicho evento, ellas, bajo su liderazgo espontneo, demostraron que podan y
queran ir ms all de los estrechos roles que la sociedad les otorgaba.
38
El movimiento internacional por el sufragio femenino, llevado a cabo por las llamadas sufragistas, fue un
movimiento reformista social, econmico y poltico que promova la extensin del sufragio (el derecho a votar) a las
mujeres, abogando por el sufragio igual, que buscaba la abolicin de la diferencia de capacidad de votacin por
28

constituy todo un acontecimiento en el mundo occidental y fue la puerta de entrada de las
mujeres a las instituciones polticas y la posibilidad de alcanzar altos cargos de representacin
como lo conocemos hoy en da.

Desde las primeras dcadas del siglo XX, importantes reivindicaciones del movimiento de
mujeres, se fueron plasmando en leyes nacionales y tratados internacionales que an siguen
configurndose, desde el derecho a la licencia de maternidad, las horas de lactancia y la
proteccin a mujeres en embarazo que desarrollan actividades que conllevan cierto riesgo (rayos
x, minas y otros), conjunto de normas internacionales que en Colombia se fueron incorporando al
Cdigo Sustantivo del Trabajo y corresponda al proceso de desarrollo de las relaciones
capitalistas. En el seno de las Naciones Unidas, se han producido diversos instrumentos
internacionales entre los que cabe destacar la Convencin sobre la eliminacin de todas las
formas de discriminacin contra la mujer, adoptada y abierta a la firma y ratificacin, o
adhesin, por la Asamblea General en su resolucin 34/180 del 18 de diciembre de 1979, entrada
en vigor el 3 de septiembre de 1981, de conformidad con el artculo 27.

En el continente americano son particularmente significativas la Convencin interamericana
para prevenir, sancionar y erradicar la violencia contra la mujer "convencin de Belm Do
Par" y otras normas que posteriormente se han venido produciendo, casi todas ratificadas por el
Estado colombiano, como la Convencin sobre la eliminacin de todas las formas de
discriminacin contra la mujer; Convencin sobre los derechos polticos de la mujer;
Declaracin sobre la proteccin de la mujer y el nio en estados de emergencia o de conflicto
armado; Declaracin sobre la eliminacin de la violencia contra la mujer; Declaracin de la
UNESCO sobre la contribucin de las mujeres a una cultura de paz (CIDH, 1994). Al igual que
sucede con otras normas existentes en Colombia, la cantidad de leyes protectoras de la mujer no
ha sido suficiente garanta de su eficacia, aunque la existencia de stas hace ms notoria su
violacin.

La violencia contra la mujer y otras formas menos visibles de discriminacin tiene profundas
races histrico-culturales en lo que diversos analistas coinciden en llamar como el modelo
patriarcal, que al ser una condicin estructural contiene un poder hegemnico cultural impuesto a
hombres y mujeres, mediante el cual la subestimacin de la mujer es percibida como un
fenmeno natural y para sustentar esta idea se apela a explicaciones de orden biolgico, psquico,
social e incluso, religioso. Diversos estudios han venido insistiendo en la importancia de
diferenciar las cualidades de feminidad y masculinidad, de las categoras gnero masculino y
femenino, as como no identificar sexualidad con genitalidad como una construccin cultural. No
corresponde detenernos a profundizar aqu sobre estas diferenciaciones, las cuales son

gnero, en lugar del sufragio universal (abolicin de la discriminacin debida principalmente a la raza), ya que
este ltimo era considerado demasiado revolucionario.
29

indispensables a la hora de tomar partido con argumentos cientficos y desde una perspectiva
tica y poltica.

Son mltiples las contribuciones desde la teora y la prctica desarrolladas por las diversas
expresiones del movimiento de mujeres, bstenos sealar las investigaciones que se han venido
adelantando en cuento a los derechos a la salud sexual y reproductiva y a la diversidad en la
orientacin sexual que ha dado origen al contemporneo movimiento conocido como LGBTI
(Lesbianas, Gays, Bisexuales, Transgeneristas, Intersexuales). En las dos ltimas dcadas han
adquirido especial importancia las investigaciones sobre la masculinidad, que viene dando
soportes tericos al llamado movimiento de las nuevas masculinidades. Indudablemente, estos
movimientos que indagan sobre los derechos sexuales y de identidad personal han adquirido una
autonoma frente al movimiento de mujeres, sin desconocer la deuda frente a ste.

En la arena internacional, el movimiento de mujeres del cual el feminismo es un sector
altamente relevante pero no el nico- se adelantan diferentes polmicas de orden terico y
especialmente en su accionar prctico frente a diferentes coyunturas de la realidad. En Colombia,
destacamos el debate en torno a la diversidad de valoraciones que tienen las mujeres frente a la
llamada ley de cuotas
39
. El sector de mujeres que en las ltimas dcadas ha venido defendiendo
la igualdad de derechos frente a los varones y que mediante una activa participacin en la poltica
nacional ha defendido el derecho a un trato equitativo, interpreta la Ley de cuotas al igual que
otras leyes similares como una conquista alcanzada por el movimiento de mujeres, al tiempo que
insisten en la importancia de hacerla efectiva para lo cual despliegan mltiples acciones
(educativas, judiciales, de incidencia en la opinin pblica, entre otras) de denuncia sealando los
espacios en los que se continan violando este derecho. Adems, consideran que esta ley debera
aplicarse no solamente en las entidades pblicas sino hacerse extensivo al sector privado.

En contraposicin a lo anterior, otro sector del movimiento de mujeres valora negativamente la
Ley de cuotas al considerar que sta, lejos de constituir un avance en el reconocimiento de
derechos por parte del Estado, significa un retroceso, incluso una afrenta a la dignidad de la
mujer, en tanto expresa una subvaloracin de la misma, pues el mensaje que se enva es que la
mujer no tiene calidades suficientes que le permitan competir en igualdad de condiciones con los
varones, y por ello, como un acto de generosidad del poder se le concede un cupo en los cargos
directivos, aunque no tengan suficiente idoneidad y capacidades profesionales, sino por su mera
condicin de mujer.

Esta polmica contina desarrollndose al mismo tiempo que las mujeres cada da demuestran
sus capacidades y limitaciones para ejercer cargos pblicos y privados, no muy diferentes a las de

39
La Ley de cuotas es el nombre que recibe la ley 581 de 2000 en Colombia, por medio de la cual se dispone que el
30% de los altos cargos pblicos deben ser ejercidos por mujeres. La ley reglamenta la participacin de la mujer en
los niveles de decisin de las diferentes ramas del poder pblico, tanto a nivel nacional, como a nivel departamental,
regional, provincial, distrital y municipal.
30

los varones. En Amrica Latina, los medios de comunicacin frecuentemente destacan la llegada
de mujeres a la presidencia de la repblica en varios pases (Argenta, Nicaragua, Panam, Brasil,
Chile), pero pocas veces se visibiliza el contnuo e inconmensurable ascenso de mujeres que se
posicionan en la vida pblica y allende de esto, en las infinitas batallas cotidianas que se dan en el
mbito de lo domstico y en la intimidad del hogar.

Dcimo primero. Nuevas tecnologas: Libertad y Democracia

Durante las ltimas dcadas en donde ms se han presentado transformaciones es en las
tecnologas de la informacin y las comunicaciones TICs
40
. El impacto que se viene generando
con las nuevas tecnologas an no ha terminado de ser evaluado, adems porque su vertiginoso
proceso de innovaciones cada da ofrece ms sorpresas. Es innegable que ms all de constituir
una gran revolucin tecnolgica ha trascendido las relaciones interpersonales, la tica y ha
desdibujado las fronteras entre lo que hasta hace un tiempo era una clara diferencia entre el
mundo real y el virtual, constituyendo un componente sustancial de lo real. Incluso ha
contribuido a superar la relacin pblico/privado, mutando la visin sobre el sentido de la
intimidad.

Como suele ocurrir en la historia con las innovaciones, el advenimiento de las TICs, ha
polarizado las opiniones, entre quienes las defienden a ultranza, resaltando sus ventajas y hasta
exagerando sus virtudes, y los que solo perciben problemas, en la salud, las relaciones
personales, el comportamiento individual, los valores ticos y el campo de la criminalidad
domstica o allende las fronteras. Independientemente de esta polmica, lo cierto es que el
internet, la telefona mvil y la televisin satelital, siguen expandindose y llegando cada vez
ms a un amplio nmero de personas, aunque tambin, una cantidad inmensa de seres humanos
an estn privados de estas TICs, pese a considerarse un bien de la humanidad, al lado de muchos
otros descubrimientos cientficos.

La tecnociencia ha ingresado ya a la canasta familiar y en tanto bien inmaterial hace parte de la
lista de necesidades que deben ser satisfechas, pues como bien cultural e histrico se ha
incorporado al conjunto de los derechos humanos. Y ah surge el problema de cmo garantizar
que todas las personas tengan acceso a este bien comn de la humanidad, sin discriminacin de
ningn tipo? La atencin a esta demanda, ser uno de los indicadores de la democratizacin de
las sociedades.


40
Se denominan tecnologas de la informacin y la comunicacin al conjunto de tecnologas que permiten la
adquisicin, produccin, almacenamiento, tratamiento, comunicacin, registro y presentacin de informaciones, en
forma de voz, imgenes y datos contenidos en seales de naturaleza acstica, ptica o electromagntica. Las TIC
incluyen la electrnica como tecnologa base que soporta el desarrollo de las telecomunicaciones, la informtica y el
audiovisual (Rosario, 2005).
31

Por ejemplo, el anterior Secretario general de la ONU, Kofi Annan, destac "Las tecnologas de
la informacin y la comunicacin no son ninguna panacea ni frmula mgica, pero pueden
mejorar la vida de todos los habitantes del planeta. Se disponen de herramientas para llegar a los
Objetivos de Desarrollo del Milenio, de instrumentos que harn avanzar la causa de la libertad y
la democracia, y de los medios necesarios para propagar los conocimientos y facilitar la
comprensin mutua" (Annan, 2003). Pero, el asunto se hace ms complejo, pues las TICs,
constituidas como recurso estratgico, consolidan nuevas formas de poder econmico, poltico y
militar, y al lado de este se extienden las configuraciones de Redes sociales de diverso tipo, en su
doble aspecto de expresin de libertad, y de correr el riesgo de constituirse en escenario de
nuevas formas de colonialismo, como advierte Bustamante, al sealar que desde el ciberespacio
se puede re-educar el deseo para convertir a los ciudadanos de las telpolis en consumidores, con
sus conciencias colonizadas a travs de valores implcitos en los productos audiovisuales
(2003:67).

La polmica acerca de la libertad de expresin en el ciberespacio, expresa la doble dimensin
sealada de contribuir a una sociedad an ms vigilada, controlada y restringida no solo en el
espacio pblico sino en la misma vida privada y en el moldeamiento de sus conciencias. Quienes
defienden las Redes, destacan su potencial posibilidad de mecanismo amplio de participacin
democrtica y construccin de contrapoderes, con una amplia capacidad horizontal de
convocatoria a movilizaciones sociales como ocurre en mltiples movimientos como los
Indignados en Europa y los Estados Unidos, y tambin en actividades polticas en nuestros pases
latinoamericanos.

El punto mximo de inflexin se ha expresado con el proyecto de ley SOPA (Stop Online Piracy
Act), presentado en la Cmara de Representantes de Estados Unidos el 26 de octubre de 2011,
con el objetivo de ampliar las capacidades de los propietarios de derechos intelectuales para
supuestamente combatir el trfico de contenidos en internet y productos protegidos por derechos
de autor o por la propiedad intelectual. Este proyecto tiene repercusiones para la estructura actual
de internet en todos sus sentidos, pues permite al Departamento de Justicia y a los propietarios
de derechos intelectuales, obtener rdenes judiciales contra aquellas webs o servicios que
permitan o faciliten, supuestamente infringir los derechos de autor
41
.

Los crticos de la ley SOPA sealan que las penas propuestas son desproporcionadas, por
ejemplo cinco aos de prisin por cada diez canciones o pelculas descargadas dentro de los seis

41
La medidas incluyen: Bloqueo por parte de los proveedores de internet a la web o servicio en cuestin, incluyendo
hosting, e inclusive a nivel DNS. Empresas facilitadoras de cobro en internet (como PayPal) deben congelar fondos y
restringir el uso del servicio. Servicios de publicidad deben bloquear la web o servicio. Por ejemplo, si esta ley
llegara a aprobarse, Google Adsense no puede ofrecer servicio en webs denunciadas. Se deben eliminar enlaces a la
web o servicio denunciado.
32

meses de su estreno. Adems, producira efectos colaterales en todo internet que lo cambiara de
forma negativa para siempre
42
.

Dentro de la controversia, defensores de las nuevas tecnologas y desde el campo de los derechos
humanos reiteran la necesidad de constituir regulaciones normativas protectoras del acceso a las
TICs, y de la libertad de expresin de la misma, como formas de profundizar la democracia, para
lo cual han presentado una propuesta de Declaracin de los Derecho Humanos en el
Ciberespacio (Bustamante, 2003). Proyecto no exento de polmicas, pues desde los intereses de
los poderes hegemnicos lo que pretenden es establecer mayores restricciones como el proyecto
de ley SOPA, y desde algunos sectores radicales del movimiento de derechos humanos, este
proyecto puede ser interpretado con pesimismo o desconfianza, pues por esa va se contribuira
ms al hiper-inflacionismo normativo ya existente. El debate contina abierto.

Dcimo segundo. Paz y Derecho Internacional Humanitario

Como dijimos, desde la Conferencia Internacional de Tehern en 1968, se dej establecido que el
derecho internacional de los derechos humanos y el DIH, conformaban el llamado Derecho
Humanitario, con lo cual, en lo terico y en lo prctico, se prest para generar cierta confusin o
debate entre estas dos entidades, situacin que reviste particular importancia en pases como
Colombia con su histrico conflicto armado y la aprobacin de las normas del DIH, que suscita
frecuentes debates, la mayora de los cuales obedecen a desconocimiento de sus normas o a una
clara actitud de rechazo de las mismas, lo cual no amerita siquiera registrarse
43
.

Hasta los aos 80 del siglo XX los organismos nacionales e internacionales tenan centrada su
preocupacin en la persistente violacin los derechos humanos, pero el desarrollo del conflicto
armado interno gener una creciente demanda por el contenido y procedimiento de las normas
del DIH. Este mayor inters en el DIH, de alguna manera ha sido capitalizado por sectores
tradicionalmente vinculados al statu quo, que sin avanzar un pice en la proteccin real a los
derechos humanos, hacen todos los esfuerzos posibles para que la opinin pblica interna y del
exterior centren su mirada tan slo en lo concerniente a las infracciones al DIH, esto como una
forma de combate poltico contra la insurgencia, que dicho sea de paso, frecuentemente lo
irrespetan. Reducir la realidad del pas a las violaciones del DIH contribuye a minimizar

42
De aprobarse la ley, entre sus efectos negativos estaran: Las redes de navegacin annimas se volveran ilegales
(la anonimidad en internet es importantsima para millones de personas en situaciones de peligro por parte de
gobiernos totalitarios). Las comunicaciones seran oficialmente espiadas para poder determinar si se incumple la ley.
Sitios donde se incentiva el contenido generado por el usuario no podran operar porque sera sumamente imprctico
vigilar cada cosa publicada con el miedo de recibir una demanda desproporcionada pues la ley no distingue entre
proveedor o usuario en estos casos. Uno de los aspectos bsicos de la web se vera afectado: enlazar por miedo a
hacerlo a un sitio que tal vez sea sospechoso de violar la propiedad intelectual de una obra. Al enlazar tambin se
estara incumpliendo la ley SOPA (Arcos, 2012).
43
Nos referimos a reiteradas reclamaciones incluso difundidas en los medios de comunicacin, sobre lo inequitativo
que resulta exigirle a las fuerzas estatales el cumplimiento de las normas del DIH, cuando sus oponentes armados no
las respetan y otros puntos similares.
33

continuas y persistentes violaciones a los derechos humanos, las cuales, pese a su gravedad, son
opacadas por el impacto de la guerra, adems magnificada por aquellos interesados en sacar
ventajas de su prolongacin.

Uno de los asuntos de discusin en este punto es la postura que sostiene la imposibilidad de
realizar los derechos humanos, bajo los contextos de violencia y conflicto armado que padece la
sociedad colombiana y, en consecuencia, considera necesaria su postergacin hasta un momento
de postconflicto. Esta posicin es defendida, especialmente por agentes estatales o por sectores
sociales econmica y/o polticamente privilegiados. Por el contrario, desde el movimiento de
derechos humanos se persiste en la idea de la imposibilidad de finalizar el conflicto armado si no
se avanza en hacer efectivo el conjunto de derechos reconocidos por el propio Estado
colombiano. Esta polmica a veces se expresa como el crculo vicioso de se violan los derechos
humanos porque no hay paz o no hay paz porque se violan los derechos humanos.

Con el recrudecimiento del conflicto armado y la difusin de las normas del DIH en la sociedad
colombiana, emerge la bandera de la paz, con sus diversas interpretaciones. Los tericos hablan
de la paz negativa y la paz positiva. En el primer caso aluden a la suspensin de las hostilidades,
mientras que con la paz positiva se refieren a un mejoramiento de las condiciones materiales de
existencia que facilitan la emergencia de diversos grados de violencia, hasta la guerra como su
mxima expresin. En Colombia, el debate se expresa en trminos de quienes consideran que
para alcanzar la paz se requiere primero lograr la justicia social; a diferencia de quienes
consideran a la paz como una precondicin para avanzar hacia la justicia social. Detrs de cada
uno de estos extremos, anidan intereses polticos, unas veces abiertos, otras, velados. Una u otra
posicin contienen propuestas frente al tratamiento del conflicto armado, en trminos de
negociacin poltica o derrota militar, as como frente al desarrollo de acciones reivindicativas o
movimientos sociales que para los sectores afectados son consideradas legtimas, pero que desde
la perspectiva institucional son vistas con desconfianza o sospecha de ser manipuladas u
orientados por fuerzas subversivas. Este debate continuar, mientras no se logre profundizar ms
acerca de los factores generadores de la violencia y en una mejor comprensin de sus contextos
explicativos, como los llama Franco (1999).

Dcimo tercero. Pandillas, combos, bandas, Bacrim y DIH

El Derecho Internacional Humanitario actualmente vigente, establece que las normas de la guerra
son de obligatorio cumplimiento para las Partes en conflicto. El trmino Partes se refiere, en
primer lugar, a los Estados que han suscrito los Convenios de Ginebra y para todos aquellos
grupos que por razones de ndole ideolgica, religiosa o poltica, han decidido levantarse en
armas contra el gobierno de ese pas o contra otra agrupacin igualmente beligerante dentro del
mismo. Segn lo reconoce el propio Estatuto de Ginebra, sealar a opositores armados como
Partes en el conflicto, no conlleva un reconocimiento de legitimidad o de legalidad respecto de la
existencia de esas fuerzas beligerantes, idea que est consagrada tanto en el artculo 3, comn a
34

los cuatro Convenios de Ginebra
44
, como en el Protocolo II de 1977, adicional a estos Convenios.
En el Protocolo, el artculo 1, referido al mbito de aplicacin material, de manera explcita
seala:
El presente Protocolo, que desarrolla y completa el artculo 3 comn a los Convenios de Ginebra
del 12 de agosto de 1949, sin modificar sus actuales condiciones de aplicacin, se aplicar a todos
los conflictos armados que no estn cubiertos por el artculo 1 del Protocolo adicional a los
Convenios de Ginebra del 12 de agosto de 1949 relativo a la proteccin de las vctimas de los
conflictos armados internacionales (Protocolo I) y que se desarrollen en el territorio de una Alta
Parte contratante entre sus fuerzas armadas y fuerzas armadas disidentes o grupos armados
organizados que, bajo la direccin de un mando responsable, ejerzan sobre una parte de dicho
territorio un control tal que les permita realizar operaciones militares sostenidas y concertadas y
aplicar el presente Protocolo. 2. El presente Protocolo no se aplicar a las situaciones de tensiones
internas y de disturbios interiores, tales como los motines, los actos espordicos y aislados de
violencia y otros actos anlogos, que no son conflictos armados (CIRC, 2010: subrayado fuera de
texto).
Las normas del Protocolo II adquirieron singular importancia durante los procesos de
descolonizacin y las guerras de liberacin adelantadas en pases de frica y el sudeste asitico,
al igual que en Centro Amrica en la dcada del 80, del siglo XX. En esos procesos
revolucionarios era relativamente clara la diferenciacin entre los bandos enfrentados en la
contienda. No obstante, desde finales del siglo pasado y hasta el presente los conflictos armados
internos se volvieron ms complejos con la emergencia de otros actores que mezclan intereses
netamente econmicos (trfico de drogas, minera y otros) con expresiones de conflictos sociales
(vivienda, servicios bsicos, seguridad, etc.), e incluso, por momentos pueden asumir propuestas
polticas, sin que necesariamente sea sta su naturaleza.

Varios pases de Amrica Latina viven esta situacin, por ejemplo Centro Amrica con el
fenmeno de las maras, entre las cuales se destaca la Salvatrucha
45
. Colombia es un caso
paradigmtico en donde adems de las tradicionales organizaciones insurgentes (FARC, ELN y
otras), actan reductos de las agrupaciones paramilitares no desmovilizadas (AUC), otras
denominadas neoparamilitares, y un sinnmero de bandas delincuenciales a quienes la fuerza del
Estado, despus de los procesos de desmovilizacin de las AUC empez a llamar con la sigla de
Bacrm (Bandas Criminales). Es necesario aclarar que entre estas diferentes colectividades se
presentan mltiples relaciones, unas veces de alianzas y otras de abiertos enfrentamientos.

44
El artculo 3 dice: En caso de conflicto armado que no sea de ndole internacional y que suja en el interior de una
de las Altas Partes Contratantes, cada una de las partes en conflicto tendr la obligacin de aplicar como mnimo las
siguientes disposiciones [] adems, las Partes en Conflicto harn lo posible por poner en vigor, mediante acuerdos
especiales, la totalidad o parte de las otras disposiciones del presente Convenio. La aplicacin de las anteriores
disposiciones no surtir efecto sobre el estatuto jurdico de las Partes en el conflicto (CICR, 2010).
45
La Mara Salvatrucha (abreviado como MS, Mara, y MS-13) es una organizacin transnacional de pandillas
criminales asociadas, originadas en Los ngeles y expandidas a otras regiones de Estados Unidos, Canad, Mxico,
Amrica central (Guatemala, El Salvador, Honduras y Espaa). La mayora de las pandillas estn tnicamente
integradas por centroamericanos (guatemaltecos, salvadoreos y hondureos) y se encuentra activas en las zonas
urbanas y suburbanas. Se calcula que sus miembros, ubicados en Latinoamrica oscilan en ms de 70.000 personas
35


Adems de las agrupaciones ya sealadas, especialmente en los barrios populares de las grandes
ciudades, operan otras colectividades de diverso tamao y podero militar que realizan
actividades que van desde la prestacin de la seguridad en el barrio, hasta el control de diversas
clases de negocios ilcitos, generadores de grandes utilidades que les permiten sostener un
importante nmero de efectivos vinculados a sus actividades ilcitas. Segn la cantidad de
efectivos, el tipo de accin que realizan y la escala del control territorial que ejercen, socialmente
pueden denominarse pandillas, combos o bandas
46
. Estos grupos armados cuyo poder se ha
extendido a varios lugares del territorio nacional y en algunos casos trascienden las fronteras, han
adquirido un poder militar y un control territorial de tal grado que en algunos casos logran
confrontar militar y polticamente a la autoridad estatal, poniendo en cuestin su soberana
47
.

Ante esta realidad de los conflictos colombiano, anlogo a lo ocurrido en otros lugares del
mundo, algunos analistas vienen planteando la necesidad de hacer extensiva la aplicacin de las
normas del DIH al accionar blico de este tipo de colectividades ilegales. Es decir, en trminos
jurdicos sera incluir a estos actores como Partes en el conflicto, en el entendido que renen las
caractersticas que el DIH exige para tal consideracin. En contraposicin a ello, se argumenta
que exigir el respeto de las normas del DIH a este tipo de agrupaciones blicas, como lo propone
el CICR, equivaldra a darles cierta legitimidad e incluso un reconocimiento, al decir de la
acusacin expuesta por editorialistas del tradicional peridico antioqueo (El Colombiano, 2011).

Desde antes de la aprobacin en Colombia de la ley que incorpor el Protocolo II a nuestro
sistema jurdico y hasta la fecha, se insiste en debatir algo que se supona ya estaba claro desde la
letra del articulado de los Convenios y de los Protocolos, y es el llamado estatus de
beligerancia. Opositores al DIH, sostienen que al invocarse la aplicacin de sus normas se corre
el riesgo de expedir patente de corso a los actores armados ilegales, o lo que es peor, conduce a
aceptar la legitimidad o justeza de su lucha.

La profundizacin del debate acerca de hacer extensiva la aplicacin del DIH a los nuevos
actores involucrados en el conflicto, ha llevado a plantear la conveniencia de configurar una
nueva normatividad que incluya esta realidad, lo cual podra estar orientado a la expedicin de un
Protocolo III, adicional a los Convenios de Ginebra. No obstante, contra esta propuesta se
argumenta que si actualmente son reiteradas las infracciones al DIH vigente, poco se podra
esperar con ms regulaciones. A lo anterior se agrega que, estos nuevos actores al estar guiados
por intereses exclusivamente econmicos e individualistas, alejados de unos mnimos principios

46
Entre las agrupaciones ms conocidas se encuentran los Urabeos, los Rastrojos, los Paisas, las guilas Negras.
Otras con ms tiempo de existencia son la Oficina de Envigado, la Terraza y los Mondongueros.
47
En Medelln, en varias ocasiones y en diferentes comunas se han realizado paros de transporte o del comercio,
obedeciendo a rdenes de este tipo de bandas ilegales. Asimismo, en varias regiones de Colombia (costa Atlntica,
Crdoba y Antioquia), ante la captura o eliminacin de algunos de sus jefes, integrantes de estos grupos, han tenido
la capacidad de intimidar a poblaciones enteras, desafiar la autoridad y realizar demostraciones de poder.
36

ticos o polticos, poco podra esperarse de ellos en cuanto al respeto de las normas regulatorias
de la guerra.

Dcimo cuarto. Balance: Avances o retrocesos?

Millones de activistas en el mundo, desde diferentes posiciones en la sociedad, mantienen viva su
lucha por establecer mecanismos expeditos de proteccin a las personas y a la naturaleza, para lo
cual promueven que los convenios internacionales en la materia no se queden en simples
amenazas a quienes los violan. Sus esfuerzos han contribuido a la consolidacin y desarrollo de
organismos y procedimientos formales, que buscan cada vez ms hacer efectivos estos derechos.

La historia de los derechos humanos en el mundo y en Colombia, ha invisibilizado una realidad y
es que el movimiento que ha propugnado por la proteccin de los derechos humanos, desde sus
orgenes y a travs de los tiempos, ha sido marginal, de carcter contestatario y enfrentado a los
diversos poderes que los han considerado como subversivos, y slo cuando ya ha sido
prcticamente imposible detenerlos, la estrategia del poder hegemnico pretende cooptarlos, en
su intento de eliminar sus intereses originarios. En medio de esas dificultades, ambigedades,
avances y retrocesos, su perspectiva contina siendo el desarrollo de una incesante lucha por la
dignidad de los seres humanos -esencia de los derechos humanos- y que, en una visin de largo
alcance, convierte sus conquistas en irreversibles, especialmente en el mbito de la educacin y la
cultura de los pueblos.

Las diversas instancias existentes en la Organizacin de las Naciones Unidas, con todo y las
crticas que podamos formularle frente a su burocratismo, procedimientos lentos y poco eficaces,
vistos en una retrospectiva histrica, nos permite apreciar un significativo avance frente a
situaciones del pasado. Con todo y la manipulacin poltica de que suelen ser objeto estas
entidades internacionales, tambin justo es reconocer el destacado papel cumplido en muchos
casos, en el que han ejercido decisivas presiones frente a gobiernos o Estados redundando en un
mayor beneficio para los derechos de sus ciudadanos.

En el caso del hemisferio americano la existencia dentro de la OEA de la Comisin y la Corte
Interamericanas de Derechos Humanos (CIDH), pese a sus limitados recursos de personal y
presupuesto y de los estrechos alcances de su mandato, en los ltimos aos ha jugado un
destacado papel referido a algunos casos significativos de violaciones de derechos humanos,
ocurridos en pases como Colombia, Per y Centro Amrica. Pese a sus limitaciones es innegable
el rol cumplido como rgano promotor de una conciencia moral entre los gobiernos y de una
vigilancia con poder coactivo (muy restringido) respecto al ejercicio del poder poltico en el
continente. A este proceso ciertamente ha contribuido la dinmica impuesta por los diversos
acontecimientos polticos, y cabe destacar el rol dinmico adelantado por el movimiento de
derechos humanos, surgido en las entraas de las sociedades y que ha adquirido un carcter
transnacional.
37


Frente a la anterior mirada que puede tener un exagerado optimismo, hay quienes prefieren ver el
vaso medio vaco y enfatizan el amplio inventario de falencias de estas entidades interestatales
de proteccin a los derechos humanos concluyendo que estas entidades son intiles e ineficaces
para defender los derechos de los excluidos. Punto de vista que se ve reforzado con la
hiperinflacin normativa materializada en la innumerable proliferacin de normas protectoras que
distan enormemente de su real aplicacin. Y ms an, se critica la manipulacin poltica que
diversos poderes internacionales hacen de stos, al punto que encubren sus intereses particulares
con el pretexto de vigilar y/o tutelar el cumplimiento de los derechos humanos sobre sociedades y
pases enteros a los que imponen su voluntad.

No obstante, si examinamos la complejidad de las mltiples relaciones involucradas en la lucha
por los derechos humanos, sopesando los avances y retrocesos de stas, justo es resaltar que
buena parte de los sealamientos formulados, en gran medida se realizan gracias a la creciente
conciencia adquirida en el mundo, acerca de la necesidad del respeto a los derechos, y de que los
organismos protectores de stos hagan respetar las normas, vigilen su cumplimiento, y
establezcan fuertes sanciones para sus violadores. Esta era una situacin que pas casi
inadvertida a comienzos del siglo XX, pues estuvo subordinada a los grandes movimientos
polticos, o invisibilizada por otras utopas sociales de la poca.

Sin desconocer que sigue abierta la polmica sobre la valoracin de la eficacia de los derechos
humanos, algunos seguimos considerando que el camino de la exigibilidad de los derechos
humanos, en lugar de perder fuerza, se abre paso en el mundo contemporneo, con la necesidad
de concretar los derechos civiles y polticos, y volver ms eficaz la aplicacin de los otros
derechos. Pensamos, que esa senda es la ms saludable para la realizacin de los seres humanos y
para vivir en respeto y civilidad, en sociedades como la colombiana, tan carentes y anhelantes de
stas. Las tareas pendientes en este campo, estn en el orden de precisar mejor los mecanismos
jurdicos y polticos que permitan corregir las deficiencias y lleven a perfeccionar el sistema
actual, y ante todo, en la realizacin de transformaciones culturales efectivas, resultado de
procesos educativos generados ms que en los estrechos marcos de la escuela, en las mltiples
esferas de la accin social.

IN-CONCLUSIONES

Podemos afirmar que continuar por un buen tiempo, presentndose las discusiones que ya
registramos, de manera particular en aspectos como:

La relacin y la diferencia entre Derechos Fundamentales, Derechos Humanos y Derecho
Internacional Humanitario, delimitando sus fronteras, y especialmente, sus consecuencias
prcticas en cuanto al anlisis de la realidad. Precisar si en su definicin, slo tienen cabida
criterios jurdicos, o es necesario una mirada ms omnicomprensiva.
38


Si se hace imperativo, tica y jurdicamente, hacer extensivo el actual concepto de Derechos
Humanos a grupos de particulares, que sin ser agentes directos del Estado, tienen conexin
orgnica y/o ideolgica con ste, como por ejemplo, los grupos paramilitares y/o los de
autodefensa legales o ilegales.

Una reflexin inacabada seguir siendo la interrelacin y el lmite de lo tico, lo poltico y lo
jurdico en la conceptualizacin de los Derechos Humanos, frente a realidades concretas como la
violencia colombiana.

El concepto de integralidad de los Derechos Humanos, especialmente frente al anlisis de
algunos derechos y su afectacin en el marco de nuestra guerra interna contina siendo
problematizado.

En el orden de lo pragmtico y de nuestra especfica realidad, se deber continuar
profundizando acerca del papel del narcotrfico en las violaciones a los derechos humanos y al
DIH, bajo el actual contexto internacional de las polticas prohibicionistas.

Un nuevo debate recorre el mundo, especialmente despus del 11 de septiembre de 2001, y
ahora en Colombia, desde el gobierno de lvaro Uribe y su poltica de Seguridad Democrtica,
es la presencia de los derechos humanos y su impacto en instituciones encargadas de la seguridad
y el orden pblico, particularmente el Ejrcito y la Polica. En la sociedad, el interrogante es si se
debe renunciar a ciertas libertades fundamentales, en aras de obtener una supuesta seguridad que
ofrece el Estado.

Consideramos que la profundizacin de la discusin sobre los temas ms candentes de los
derechos humanos, deja de ser de inters meramente acadmico, para convertirse en un asunto
vital para el desarrollo del movimiento prctico de nuestras sociedades. En Colombia, el matiz
que logre imponerse y ganar mayor legitimidad, obtendr unas ventajas polticas comparativas.
Esperamos que la postura que salga avante, sea precisamente aquella que propugne por la defensa
de los intereses de los excluidos y de los sectores ms vulnerables, que son la razn de ser,
primigenia y ltima, de los derechos humanos.


Medelln, 15 de febrero de 2012.




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