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MANUEL ET

APPLICATIONS
DCG 5
conomie
Franois COULOMB
Ancien lve de lENS Cachan
Agrg dconomie et gestion
Docteur en sciences conomiques
Membres des commissions dexamen
de lexpertise comptable
4
e
dition
Jean LONGATTE
Ancien lve de lENS Cachan
Professeur de chaire suprieure en classes prparatoires
Membre des commissions dexamen
de lexpertise comptable
Pascal VANHOVE
Ancien lve de lENS Cachan
Professeur de chaire suprieure en classes prparatoires
Membre des commissions dexamen
de lexpertise comptable
Corrigs inclus
Dunod, Paris, 2013
ISBN 978-2-10-059391-0
ISSN 1269-8792
III
Pour russir le DCG et le DSCG VII
Prparer lpreuve dconomie X
Programme de lpreuve n 5, conomie XIII
PARTIE 1 conomie et histoire 1
CHAPITRE 1 La pense conomique 3
Section 1 Introduction la science conomique 3
Section 2 Les grands courants de la pense conomique 10
Section 3 La pense conomique contemporaine 23
Rsum Rfrences du chapitre Applications 27
Chapitre 2 Histoire conomique : de la rvolution industrielle
la Deuxime Guerre mondiale 31
Section 1 La rvolution industrielle ou lentre dans le monde
conomique moderne 31
Section 2 De la grande guerre la grande crise 36
Section 3 Dpression et mutations au cours des annes 1930 42
Rsum Rfrences du chapitre Applications 50
Chapitre 3 Histoire conomique : depuis la Deuxime Guerre mondiale 53
Section 1 De la reconstruction la prosprit 53
Section 2 Crise, mutations et changements de paradigmes 61
Section 3 La construction du monde conomique contemporain 68
Rsum Rfrences du chapitre Applications 77
PARTIE 2 Lconomie de march : son fonctionnement et ses imperfections 81
Chapitre 4 La reprsentation de lactivit conomique :
comptabilit nationale et circuit 83
Section 1 Les oprations de lactivit conomique 84
Section 2 Lanalyse de lactivit conomique nationale 93
Rsum Rfrences du chapitre Applications 101
Sommaire
IV
Sommaire
Chapitre 5 Le comportement des acteurs 105
Section 1 La microconomie du consommateur 105
Section 2 La microconomie du producteur 112
Rsum Rfrences du chapitre Applications 121
Chapitre 6 March et formation des prix 125
Section 1 La formation des prix en concurrence pure et parfaite 125
Section 2 La concurrence imparfaite et ses implications conomiques 130
Section 3 Les pouvoirs publics et les limites de la rgulation par le march 139
Rsum Rfrences du chapitre Applications 143
PARTIE 3 Lanalyse des dterminants fondamentaux de lactivit conomique 147
Chapitre 7 La consommation et lpargne 149
Section 1 Le partage du revenu entre lpargne et la consommation 149
Section 2 La consommation, son volution et ses dterminants 157
Section 3 Lpargne, son volution et ses dterminants 164
Rsum Rfrences du chapitre Applications 168
Chapitre 8 Linvestissement 173
Section 1 Linvestissement, source daccumulation de capital 173
Section 2 Les dterminants de linvestissement 178
Section 3 Le rle de linvestissement dans la croissance conomique 184
Rsum Rfrences du chapitre Applications 192
Chapitre 9 Croissance et analyse conjoncturelle 197
Section 1 Dfinition et mesure de la croissance conomique 197
Section 2 Linterprtation conomique du trend et des cycles
conomiques 201
Section 3 Lanalyse conjoncturelle et ses outils 209
Rsum Rfrences du chapitre Applications 218
PARTIE 4 Financement et mondialisation de lconomie 223
Chapitre 10 La monnaie 225
Section 1 La monnaie : volution et quantification 225
Section 2 Les dbats autour du rle de la monnaie
et de la demande dencaisses 230
Section 3 Loffre de monnaie : acteurs et politique dmission 238
Rsum Rfrences du chapitre Applications 243
Chapitre 11 Le financement de lconomie 247
Section 1 De lconomie dendettement au surendettement
et linflation 247
V
Sommaire
Section 2 Dveloppement et transformations des marchs
financiers 254
Section 3 Globalisation des marchs, globalisation des risques 261
Rsum Rfrences du chapitre Applications 267
Chapitre 12 Les changes internationaux 271
Section 1 Les fondements des changes internationaux 271
Section 2 Le commerce mondial 285
Rsum Rfrences du chapitre Applications 297
Chapitre 13 Le change 301
Section 1 Taux de change et march des changes 301
Section 2 La dtermination des taux de change 305
Section 3 Balance des paiements et politiques de change 310
Rsum Rfrences du chapitre Applications 324
Chapitre 14 Problmes montaires et financiers internationaux 329
Section 1 Linstabilit montaire et financire internationale 329
Section 2 Les crises montaires et financires internationales 335
Section 3 La recherche dun nouveau systme montaire
et financier international 342
Rsum Rfrences du chapitre Applications 347
PARTIE 5 Politiques publiques et rgulation de lconomie 351
Chapitre 15 Le rle de ltat et des collectivits locales 353
Section 1 Lintervention de ltat dans lconomie et son volution 354
Section 2 La dcentralisation de ltat et le rle des collectivits locales 363
Section 3 Lintervention de ltat par le jeu des politiques
conomiques 368
Rsum Rfrences du chapitre Applications 380
Chapitre 16 LUnion europenne 383
Section 1 La gense de la construction europenne 383
Section 2 Les grandes ralisations de lEurope 390
Section 3 Les politiques europennes face aux grands enjeux
conomiques et sociaux 397
Rsum Rfrences du chapitre Applications 406
Chapitre 17 March du travail, emploi, chmage 411
Section 1 Les caractristiques du march du travail et du chmage 411
Section 2 Les analyses thoriques du march du travail
et du chmage 425
VI
Sommaire
Section 3 Les politiques demploi 436
Rsum Rfrences du chapitre Applications 440
Chapitre 18 Risques sociaux, ingalits et redistribution 445
Section 1 La rpartition primaire des revenus 445
Section 2 Les mcanismes et lorganisation du systme franais
de redistribution 452
Section 3 Les difficults et les perspectives de la redistribution 458
Rsum Rfrences du chapitre Applications 466
Chapitre 19 La politique structurelle 471
Section 1 La politique structurelle : de la thorie la mise en uvre 472
Section 2 Les logiques du dsengagement 476
Section 3 Un nouveau positionnement pour ltat 480
Rsum Rfrences du chapitre Applications 487
Annexes 490
Sujet dannales 2012 491
Corrigs des Applications 493
lments de mthodologie 530
Corrigs du sujet dannales 2012 536
Index 543
Table des matires 548
VII
Le cursus des tudes conduisant lexpertise comptable est un cursus dexcellence, pluri-
disciplinaire, vers lequel se dirigent, raison, de plus en plus dtudiants.
Dunod dispose depuis de trs nombreuses annes dune exprience conrme dans la
prparation de ces tudes et offre aux tudiants comme aux enseignants une gamme
complte douvrages de cours, dentranement et de rvision qui font rfrence.
Ces ouvrages sont entirement adapts aux preuves, leur esprit comme leur programme,
avec une qualit toujours constante. Ils sont tous rgulirement actualiss pour correspondre
le plus exactement possible aux exigences des disciplines traites.
La collection Expert Sup propose aujourdhui :
des manuels complets mais concis, strictement conformes aux programmes, comportant
des exemples permettant lacquisition immdiate des notions exposes, complts dun
choix dapplications permettant lentranement et la synthse ;
des livres de cas originaux, avec la srie Tout lentranement spcialement conue pour
le travail et lassimilation du programme ;
les Annales DCG, spciquement ddie lentranement lexamen.
Elle est complte dun ensemble doutils pratiques de rvision, avec la collection Express
DCG, ou de mmorisation et de synthse avec les Petits experts (Petit scal, Petit social,
Petit Compta, Petit Droit des socits).
Ces ouvrages ont t conus par des enseignants conrms ayant une exprience reconnue
dans la prparation des examens de lexpertise comptable.
Ils esprent mettre ainsi la disposition des tudiants les meilleurs outils pour aborder leurs
tudes et leur assurer une pleine russite.
Jacques Saraf
Directeur de collection
Pour russir le DCG et le DSCG
Clair et bien
structur, le
cours prsente
toutes
les
connaissances
au
program
m
e
de
lpreuve
DCG
5.
Les notions im
portantes et les dfinitions, prsentes sous form
e
dencadrs de
couleur, y
sont aism
ent reprables.
Les 100
focus
dillustration
de
louvrage
perm
ettent de
m
ieux
com
prendre
les connaissances
acqurir.
Le rsum rcapitule
les points fondamentaux
M
A
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L
M
O
D
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D

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M
P
L
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I
Les mots cls
sont signals
en couleur
Les encadrs en couleur
mettent laccent
sur les dfinitions
Les rfrences
du chapitre
regroupent les mots cls,
les dates cls
et la bibliographie,
en fin de chapitre
Les graphiques, tableaux,
schmas et focus
illustrent le cours
Un mini-sommaire
prcise le plan du chapitre
Le cours
complet et progressif
38
noncs dapplication
conform
es la nature de lpreuve
dconom
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DCG
perm
ettent la m
ise en

uvre et la validation
des acquis.
En
annexe de fin
douvrage, le sujet dannales corrig, les lm
ents de m
thodologie, les corrigs des applications,
lindex
et la table
des m
atires dtaille sont autant doutils com
plm
entaires.
Les corrigs des applications et lindex
Les noncs dapplication
de thmatique varie
et de complexit progressive
sont regroups en fin de chapitre
Lindex des notions
permet de les retrouver
facilement
dans louvrage
Les corrigs
des applications,
en fin douvrage,
pour sautovaluer
Sujets de dissertation,
commentaires de documents,
questions de cours
X
Mthode de travail
Contexte
Un rfrentiel dconomie consquent doubl dune preuve dexamen rpute difcile.
Conseils
Priorit un travail rgulier. Cela vaut bien sr pour une discipline comme lconomie
qui comporte de nombreux concepts et lois conomiques connatre et qui suppose de
composer en permanence avec des faits conomiques, des chiffres et des connaissances de
thorie conomique.
Ncessit aussi de bien apprendre et de matriser un noyau dur de connaissances fait de
mots cls, de principes danalyse conomique et de grands points de repre en matire
dhistoire conomique et sociale.
Ncessit de se tenir au courant de lactualit conomique et denregistrer les grandes
tendances conomiques, les dbats et enjeux contemporains et les orientations prises par
les Pouvoirs publics (lois, dcrets, missions dtude, etc.). Cela donne sens lensei-
gnement reu, cest un moyen de tester sa comprhension des phnomnes conomiques,
de se prparer lexamen et aussi tout simplement de se motiver.
Prparation des preuves
Contexte
Le contenu de lpreuve dconomie de DCG est la fois diversi et exigeant puisquelle
peut consister en un commentaire de texte ouen une dissertation auxquels peuvent sajouter
des questions de cours. Il importe donc dtre capable de traiter ces trois types de sujets.
Conseils
Il faut prendre lhabitude et se donner les moyens de traiter une problmatique cono-
mique avec puis sans texte dappui (puisque lpreuve peut consister en un commentaire
de texte ou en une dissertation).
Cela veut dire tre capable de proposer une rexion structure avec un plan sur un sujet
dordre conomique (par exemple le chmage, les performances de la France lexpor-
tation, les consquences de la politique montaire de la BCE, etc.).
Il faut donc savoir faire une introduction, savoir construire un plan avec deux ou trois
grandes parties et deux ou trois sous-parties et boucler le travail par une conclusion qui
rvle la valeur ajoute de la contribution effectue. Lutilisation dannales peut constituer
une bonne base dentranement.
Sentraner traiter (rgulirement) des questions de cours (le tableau entres-sorties,
TES, les instruments de la redistribution des revenus, etc.). Louvrage dconomie de ce
point de vue permet de gagner un temps considrable car un trs grand nombre de
questions de cours y sont traites). Il faut donc apprendre et digrer les connaissances
correspondantes et apprendre les reformuler.
Prparer lpreuve dconomie
XI
Prparer lpreuve dconomie
Prendre lhabitude de grer son temps : quilibrer le temps de travail entre les diffrentes
parties dune preuve (par exemple entre le commentaire de texte et les ventuelles
questions de cours) ; savoir lire et exploiter rapidement les documents en annexe (lire
rgulirement des articles de revue conomique (Alternatives conomiques, LExpansion,
etc.) aide beaucoup de ce point de vue) ; penser prvoir du temps pour relire sa copie
Donner toute sa place la forme : crire convenablement, viter ou limiter les ratures,
viter les abrviations, les anglicismes, les mots familiers bien sr ; arer la copie et faire
des paragraphes (pour faciliter le travail de lecture), bien se relire pour limiter les fautes
dorthographe Ce point est crucial car la russite de lpreuve repose pour une part
directement ou indirectement sur le niveau de langue, la forme et lorthographe !
Trucs & astuces
Se faire un petit rpertoire de dnitions (liste de mots cls avec leur dnition).
Prendre lhabitude de lire rgulirement un magazine conomique (Alternatives cono-
miques, LExpansion, etc.) ou les pages conomiques dun quotidien (Le Monde, Les chos,
etc.). Cela permet de prendre lhabitude dexploiter rapidement un document, de se
construire progressivement une culture conomique Il faut donc prendre lhabitude de
frquenter le CDI ou de sabonner.
Rdiger sa conclusion ds que le plan gnral est fait, car elle est souvent bcle faute de
temps par le candidat alors quil sagit de la dernire impression laisse au lecteur avant
quil ne mette une note.
Ne pas hsiter mettre des titres et des sous-titres notamment pour le commentaire ou la
dissertation. Ce nest pas exig mais cela amliore souvent la prsentation de la copie,
facilite le travail de lecture du correcteur et peut aider le candidat construire des
parties cohrentes et homognes.
Reprer les fautes dorthographe usuelles et noter la forme correcte des mots (souvent ce
sont les mmes fautes qui reviennent). Cette discipline permettra dans de nombreux cas
de rduire sensiblement le nombre de fautes !
viter les catalogues dides. Cela exige de savoir mettre en relation les ides, les hirar-
chiser, dvelopper seulement celles qui paraissent les plus importantes
Penser faire rfrence au(x) texte(s) dans le cas dun commentaire, ce qui signie
ventuellement reprendre une ou deux phrases entre guillemets qui paraissent particuli-
rement importantes et surtout reprendre des ides dveloppes dans le texte en le refor-
mulant et ne pas oublier dcrire aprs cf. annexe .
Les auteurs
XIII
XIII
XIV XIV
XV
XV
XVI XVI
1
conomie
et histoire
CHAPITRE 1 La pense conomique
CHAPITRE 2 Histoire conomique : de la rvolution industrielle la Deuxime Guerre
mondiale
CHAPITRE 3 Histoire conomique : depuis la Deuxime Guerre mondiale
1
P A R T I E
3
C HA P I T R E
Crise, croissance conomique, politiques conomiques, le vocabulaire des conomistes a
pntr la socit, rendant leur discipline plus proche, mieux connue, mais aussi plus criti-
que lorsque les problmes restent trop longtemps sans solution.
Mme sil est parfois difcile de dissocier les aspects conomiques des aspects culturels, psy-
chologiques et sociologiques des comportements humains, lactivit conomique constitue
un objet dtude part entire.
En outre, lanalyse conomique sefforce dadopter une dmarche scientique. Dailleurs,
on peut se demander quels sont les grands courants qui ont marqu lhistoire de la pense
conomique, et quels sont ceux qui sont dominants aujourdhui, hritiers des fondateurs.
Lconomie est effectivement une science qui se nourrit de la rexion passe et qui pro-
gresse au gr des divergences et des convergences danalyse entre les grandes orientations
thoriques.
Lconomie, comme lhistoire et la psychologie, appartient la grande famille des sciences
humaines dont le point commun est davoir le mme objet dtude : ltre humain. Chaque
science se dnit par un domaine dtude et des mthodes qui lui sont propres.
1. Lobjet de la science conomique
Lobjet de la science conomique a beaucoup volu dans le temps depuis que les philo-
sophes grecs ont fait uvre de rexion conomique. Lconomie est apparue successi-
vement comme la science des richesses et la science de la raret. En effet, puisque tous les
biens ncessaires la satisfaction des besoins ne sont pas disponibles en abondance ltat
de nature, lhomme doit les produire. Les ressources (travail et terre par exemple) ntant
pas illimites, lhomme doit oprer des choix sur les biens produire et leurs quantits.
1.1 De la science de laccumulation de richesses la science de la raret
La science conomique est bien entendu une science humaine puisquelle a pour objet
dtude ltre humain, mais aussi une science sociale, puisquelle tudie les individus au sein
de la socit.
section 1
introduction la science conomique
La pense conomique
section 1 Introduction la science conomique
section 2 Les grands courants de la pense conomique
section 3 La pense conomique contemporaine
rsum rfrences applications
1 1
C HA P I T R E
4
CHAPITRE 1 La pense conomique
1
P A R T I E
Longtemps lconomie fut considre comme la science de laccumulation des richesses.
Dj Aristote proposait une division en trois branches de la science de lhomme : lthique,
lconomique et la politique. Si lthique relve de lindividu et la politique de la Cit,
lconomique caractrise lactivit familiale. En effet, le mot conomie provient du grec
okos, qui signie maison , et nomos qui reprsente les rgles. Lconomie serait donc
lensemble des rgles de conduite des activits domestiques. Le philosophe grec indique que
la science de lacquisition des richesses, la chrmatistique, est un lment de lconomique.
Autrement dit, laccumulation de richesses na pour cadre que la famille.
Il faudra attendre le dveloppement du capitalisme commercial, aprs le Moyen ge, pour
considrer la production de richesses tendue lchelle de la nation, et non pas limite la
famille.
Ds lors, laccumulation de richesses sera encourage par ltat, notamment chez les mercanti-
listes des XVI
e
et XVII
e
sicles. Lconomie devient politique, cest--dire que son champ
slargit, passant du cadre familial au cadre de la nation comme lillustre louvrage
dAntoine de Montchrestien, Trait dconomie politique, paru en 1615.
Toutefois, si lconomie est une science humaine, il convient de se demander ce qui la
distingue des autres sciences humaines. Toute science se donne un objet dtude prcis
quelle tente danalyser. Si la science politique privilgie ltude du pouvoir, la science
conomique se concentre, elle, sur la raret.
Le constat de dpart de lanalyse conomique est somme toute assez simple : les hommes
prouvent des besoins illimits, mais les ressources dont ils disposent pour les satisfaire
nexistent quen nombre limit (phnomne de raret), en consquence ils doivent faire des
choix.
1.2 Les besoins humains sont illimits
On dnira le besoin conomique comme un manque qui peut tre satisfait par lacqui-
sition ou la consommation de biens et services, sachant que ces mmes biens et services sont
produits en quantits limites.
John Maynard Keynes dans Essais sur la monnaie et lconomie (1930) distingue deux
catgories de besoins :
ceux qui possdent un caractre absolu, que lon ressent quelle que soit la situation des
autres individus ;
ceux qui ont un caractre relatif, que lon prouve au contact des autres.
Bien entendu, les premiers peuvent atteindre un seuil (boire et manger par exemple), alors
que les seconds paraissent illimits. Cest le cas par exemple dans le cadre dune dynamique
imitation/diffrenciation qui met en relation les comportements de consommation des
individus. Certains consomment des biens particuliers en vue de se distinguer. Dautres
individus cherchent les imiter, poussant les premiers trouver une nouvelle distinction. La
dynamique apparat illimite.
1.3 Les biens et les ressources sont limits
Lconomie ne sintresse quaux biens rares, que lon appelle biens conomiques, et carte
donc du domaine dtude les biens libres.
Par opposition aux biens rares, les biens libres sont disponibles en abondance, comme lair,
leau, le soleil, le vent. Les biens conomiques se caractrisent par le fait quils ncessitent un
5
CHAPITRE 1 La pense conomique
1
P A R T I E
sacrice pour tre produits. Bien entendu, certains biens considrs comme libres peuvent
devenir rares si leur obtention ncessite du travail humain. On pense l aux problmes de
pollution qui obligent engager des ressources pour rendre lair respirable et leau potable.
Parmi les biens conomiques on distingue les biens matriels (objets) et les biens immat-
riels (services), ou encore les biens de production (qui servent produire dautres biens) et
les biens de consommation nale. Les biens de production se divisent en deux catgories,
les biens de consommation intermdiaire (matires premires par exemple) et les biens
dquipement (machines).
1.4 La raret impose des choix
Comme les ressources en travail et en matires premires sont rares, il est impossible de
produire tous les biens ncessaires la satisfaction des besoins illimits. Il convient donc de
faire des choix pour dterminer les biens qui seront produits, parmi lensemble des possibi-
lits de production. Le problme de la raret peut sillustrer par la frontire des possibilits
de production dune conomie. Si lon considre quil nest possible de produire que deux
biens X et Y, la frontire des possibilits de production prend lallure suivante :
Les choix de production efcaces se situent sur la frontire (en A et B par exemple).
lintrieur de lespace des possibilits de production (en C), lconomie se priverait de la
possibilit de produire plus de biens X et Y. Il convient donc de choisir entre produire plus
de biens X et relativement moins de bien Y, ou linverse. La frontire dpend des ressources
dont dispose lconomie (volume de travail, matires premires, biens fabriqus dans le
pass), mais galement de ltat davancement du progrs technique. Ce dernier permet
dailleurs de dplacer la frontire vers la droite et vers le haut (le schma indique en pointill
un dplacement de la frontire des possibilits de production grce au progrs technique
dont bncie la production de bien Y).
Ensemble des possibilits de production
C
0
A
B
Quantit de bien Y
Totalit des ressources
affecte la production
de bien Y
Totalit des ressources affecte
la production de bien X
Dplacement de la frontire
(progrs technique en Y)
Frontire des possibilits
de production
Quantit de bien X
LES CHOIX DE PRODUCTION
6
CHAPITRE 1 La pense conomique
1
P A R T I E
Ainsi, la science conomique cherche rsoudre le problme de lallocation des ressources,
cest--dire rpondre aux questions suivantes, mises en vidence par P. A. Samuelson
(1950) :
Quels biens produire ?
En quelles quantits doivent-ils tre produits ?
Comment ces biens doivent-ils tre produits ?
Pour qui ces biens doivent-ils tre produits ?
En situation dabondance, la dernire question ne se poserait pas. Mais si la raret domine,
il faut pouvoir dterminer quels seront les bnciaires des richesses cres, et en quelle
quantit pour chacun. En consquence, la science conomique sintresse aussi la manire
de rpartir les richesses produites. En dnitive, on peut donner de la science conomique
la dnition clbre de Lionel
Robbins dans son Essai sur la nature et la signication de la science conomique en 1932 :
Il est tentant de dnir la science conomique par les sujets quelle traite et qui constitue son
objet : la production, les changes, la rpartition des richesses, la consommation. Mais ces
sujets ne sont pas purement conomiques, ils comportent comme nous le savons une
dimension sociologique, psychologique, politique ou sociale. Lconomie ne peut tre
dnie uniquement par son domaine dtude, son objet, mais par la manire dont elle
laborde.
2. La mthode de la science conomique
Lconomie est une faon particulire dtudier les comportements des hommes. Cest la
science des choix, ou science de la dcision, dans un cadre de raret. Quelles sont les
dmarches et les mthodes adoptes par la science conomique ?
Elle btit son raisonnement partir dhypothses, en sefforant de dexpliquer la ralit,
plus que dindiquer comment devraient tre les choses. Enn, elle se place autant au niveau
de lindividu que de lensemble des individus.
2.1 Hypothses, lois et modles en science conomique
Lobservation des phnomnes conomiques conduit sinterroger sur les relations qui
peuvent exister entre les variables conomiques. On est par exemple conduit se demander
quels sont les liens entre le prix et la demande dun bien, entre le volume dinvestissement
des entreprises et le niveau du taux dintrt.
Les conomistes font alors apparatre des lois qui semblent gouverner le comportement des
agents. On dpasse dans ce cas la ralit et on se situe au niveau de la thorie conomique.
Partant de lobservation des budgets des mnages, lconomiste autrichien Engel (1857) a
ainsi pu mettre en vidence que la part du revenu consacre la dpense alimentaire
diminuait quand le revenu augmentait. La gnralisation de son tude est connue sous le
nom de loi dEngel .
DFINITION
Lconomie est la science qui tudie le comportement humain en tant que relation entre les ns et
les moyens rares usage alternatif.
7
CHAPITRE 1 La pense conomique
1
P A R T I E
Les lois sont fondes sur des hypothses plus ou moins contraignantes.
Par exemple, lanalyse de la production suppose que lentreprise recherche en toutes
circonstances la maximisation de son prot, mme si cela nest pas toujours vri dans la
ralit. En effet, lentreprise est incarne par des hommes qui recherchent le pouvoir,
laugmentation des parts de march, la prennit de lentreprise. Lanalyse du consom-
mateur repose sur lhypothse de rationalit de son comportement, cest--dire la
recherche du maximum de satisfaction compte tenu de son revenu. Mais, si le consom-
mateur est un tre rationnel, il nen demeure pas moins un tre passionnel, comme le
montrent ses achats temprament, ou achat non programms.
Enn, les hypothses et les lois permettent de construire des modles. Un modle est un
ensemble dhypothses et de lois qui donne une reprsentation thorique du fonction-
nement de lconomie. Comme dans toute dmarche scientique, les modles sont
confronts aux faits : la validit dune thorie repose sur la capacit de ses conclusions
expliquer les faits. En somme, le raisonnement, en conomie, est la fois inductif et dductif.
2.2 conomie positive et conomie normative
En rfrence Auguste Comte et son Cours de philosophie positive ( partir de 1826), une
analyse positive explique pourquoi les choses et les comportements sont ce quils sont. Elle
vise donc montrer le monde tel quil est .
Par contre, une analyse normative cherche dnir ce que doivent tre les choses et les
comportements, expliquer comment doit tre le monde. Seule la dmarche positive
relve de la science, lconomie normative est trop inuence par des valeurs que lon
cherche respecter.
Curieusement, lconomie na pas pour vocation ddicter des rgles de bonne conduite ou
de bonne gestion. Elle doit laisser le soin dautres de le faire, puisque les dcisions en la
DFINITION
Une loi est un raisonnement thorique destin donner une reprsentation des liens entre les varia-
bles conomiques.
DFINITION
Une hypothse est une simplication de la ralit qui rend possible la formulation de thories
comprhensibles et utilisables.
Observation des faits
Vrification
Induction
Dduction
Hypothses
Thories, lois, modles
RAISONNEMENT INDUCTIF ET DDUCTIF
8
CHAPITRE 1 La pense conomique
1
P A R T I E
matire appartiennent aux hommes politiques qui dtiennent le pouvoir. Cependant, les
conomistes conoivent comme un prolongement logique de leur travail, le fait de donner
des conseils en matire de politique conomique par exemple. Il apparatrait absurde de
connatre en profondeur les mcanismes lorigine de la pauvret, sans sen servir pour
lutter contre. Lconomie est forcment politique, comme le laissait prsager louvrage
dAntoine de Montchrestien (Trait dconomie politique, 1615).
Toutefois, si les conomistes mettent des avis, cest toujours en dernier ressort les hommes
politiques qui prennent les dcisions. En France, le Conseil danalyse conomique (CAE)
prsente des rapports au Premier Ministre sur des sujets conomiques et sociaux, ce dernier
demeurant matre des conclusions en tirer et de laction mener. On pressent toutefois
que la prsentation des travaux des conomistes peut inuencer les jugements du pouvoir,
cest la raison pour laquelle le CAE est constitu dconomistes de divers horizons. Il est
difcile de sparer pleinement le positif du normatif.
2.3 Microconomie et macroconomie
Les sciences sociales opposent presque toujours des conceptions holistes et des conceptions
individualistes. En tant que science sociale, lconomie ny chappe pas.
QUEL LIEN PEUT-ON TABLIR ENTRE LA PENSE CONOMIQUE ET LES DCISIONS
POLITIQUES ?
Les dcisions politiques peuvent sinspirer des thories conomiques. En effet,
les dirigeants conomiques prennent la plupart de leurs dcisions en rfrence
des courants thoriques. Ainsi, la thorie keynsienne a conduit aux
politiques de relance, le montarisme la rigueur montaire. Le renouveau
noclassique a inspir de nombreuses politiques librales au cours des annes
80. Plus particulirement, le reaganisme (politique conomique suivie par
Ronald Reagan aux tats-Unis dAmrique entre 1981 et 1988) sappuyait sur
la rflexion des conomistes de loffre. Aujourdhui, les thories de la crois-
sance endogne rhabilitent le rle de ltat dans lconomie.
Nanmoins, il ne faut pas exagrer le rle de la pense conomique dans la
conduite des politiques conomiques. Les gouvernants doivent prendre en
compte les diverses contraintes lies une situation relle et non thorique. En
outre, la dcision politique est un des champs de rflexion de la pense cono-
mique. Lcole des choix publics analyse le type de rationalit en uvre dans la
prise de dcision politique : recherche de lintrt gnral ou optimisation
dune trajectoire personnelle ? La thorie des jeux tudie galement les
diverses stratgies possibles pour un gouvernement dans le cadre de ngocia-
tions.
DFINITION
Lindividualisme mthodologique est une mthode danalyse des faits conomiques et sociaux qui
part du principe que les phnomnes tudis peuvent tre expliqus partir des comportements
individuels.
9
CHAPITRE 1 La pense conomique
1
P A R T I E
Par exemple, un acte de consommation est un acte individuel, puisque chaque individu
dcide en fonction de ses gots et de son budget, mais aussi un acte qui dpend du contexte
dans lequel il sinsre, puisque les individus dcident de ce quils consomment sous le regard
des autres individus (phnomne de mode par exemple).
En dautres termes, lindividualisme mthodologique considre que les faits sociaux sont la
rsultante non voulue des comportements des individus, alors que le holisme considre que
cest lexistence pralable de lorganisation sociale qui dtermine les dcisions individuelles.
En science conomique, ce dbat renvoie lopposition entre microconomie et macro-
conomie.
Les conclusions de lanalyse microconomique ne sont pas forcment gnralisables au
niveau macroconomique. Microconomie et macroconomie sont la fois opposes et
complmentaires. Ainsi, une baisse des salaires lintrieur dune entreprise peut accrotre
le prot si les salaris conservent la mme productivit. Si toutes les entreprises raisonnent
de la sorte, elles ont intrt diminuer les salaires. Cependant, les salaires des unes repr-
sentant la demande qui sadresse aux autres, une baisse gnralise des rmunrations peut
trs bien diminuer les prots. Cette difcult de passage de lanalyse microconomique
lanalyse macroconomique sappelle le problme du no bridge. Il est souvent difcile de
donner des fondements microconomiques lanalyse macroconomique, ce qui justie
une approche purement macroconomique pour rendre compte de phnomnes que ne
peut expliquer la microconomie.
3. La scientificit de lanalyse
De manire rcurrente, la question de la scienticit de lanalyse conomique est pose. Une
science se dnit comme un exercice de la pense sur les objets. Cela signie donc que, pour
prtendre au statut de science, lconomie doit possder un objet dtude qui lui est propre,
comme nous avons pu le voir prcdemment. Mais cela suppose aussi quelle utilise une
dmarche scientique : btir des modles thoriques partir dhypothses vritablement
scientiques, lesquelles pourront tre testes en confrontant les modles la ralit.
DFINITION
Le holisme est une mthode danalyse qui considre que les comportements individuels sinscrivent
dans un contexte global prdtermin (les normes et les rgles dune socit, la catgorie sociale
dappartenance etc.). En consquence, ltude du contexte global est ncessaire pour comprendre
les actes individuels.
DFINITION
La microconomie relve de lindividualisme mthodologique et prend pour point de dpart
lanalyse conomique lchelle dun agent. Elle choisit un agent type puis, pour passer aux
grandeurs globales (la consommation par exemple), elle propose dagrger les dcisions indivi-
duelles.
DFINITION
linverse, la macroconomie relve du holisme et sintresse aux relations entre les grandeurs
globales. Donc, le point de dpart se situe lchelle de tous les agents conomiques.
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CHAPITRE 1 La pense conomique
1
P A R T I E
3.1 Lanalyse scientifique commence par des hypothses
Karl Popper (1963) indique quune proposition devient scientique quand elle peut tre
rfute, cest--dire quand il est possible de la confronter aux faits. Une hypothse scienti-
que est donc une proposition qui comporte en elle la possibilit de sa propre rfutation. La
scienticit dune hypothse peut se comprendre travers la clbre parabole du cygne noir.
Ce nest pas parce que lobservation nous a conduit ne rencontrer que des cygnes blancs,
que tous les cygnes sont blancs. On peut mme dire que le scientique serait plus avanc sil
croisait un cygne noir, car il prouverait alors que tous les cygnes ne sont pas blancs. En
somme, il est possible de prouver une erreur (lexistence dun cygne noir prouverait quils
ne sont pas tous blancs), alors quon ne peut jamais tablir une vrit. Une analyse scienti-
que nest digne de ce nom que si elle peut tre rfute par lobservation des faits.
3.2 et se prolonge dans lexprimentation
Le problme, en science conomique, vient du fait que lexprimentation apparat difcile. Il
semble inconcevable de faire des expriences pour savoir si la hausse des taux dintrt
pourrait accrotre le chmage. Remarquons que ce problme se pose aussi pour dautres
sciences dures , pour lesquelles les expriences ne sont pas toujours envisageables : que dire
du clonage humain, des essais nuclaires ? Ceci revient remettre en cause le critre de scien-
ticit avanc par Popper : ce nest pas parce quon ne peut pas faire dexprience que la
dmarche en conomie nest pas scientique. Dailleurs, elle est en partie possible, si lon
construit des modles qui permettent des simulations laide doutils mathmatiques et
statistiques. Comme lont montr les prix Nobel dconomie 2002 Vernon Smith et Daniel
Kahneman, on peut mener des expriences sur les comportements des individus en matire
de transaction conomique pour reprer leur plus ou moins grande rationalit ( partir de
jeux de march, ou de gestion de portefeuilles boursiers ctifs). Les expriences de
laboratoires sont donc possibles ! En outre, lconomiste peut sappuyer sur lhistoire pour
valider son modle thorique : ainsi, peut-tre pourrait-on observer, au cours de lhistoire,
que les priodes de hausse des taux dintrt se sont caractrises par une hausse du chmage.
Enn, les hypothses en conomie doivent tre entendues comme des probabilits : le
consommateur est le plus souvent rationnel, et ce nest pas parce quon rencontre un individu
qui ne lest pas (un cygne noir ) que lhypothse de rationalit doit tre rejete.
La rexion conomique apparat chez les philosophes grecs (Aristote, Platon), qui tudient
lconomie domestique et la gestion de la cit. Au Moyen ge, cest la morale chrtienne qui
inspire la pense conomique (Saint Augustin, Saint Thomas dAquin). Entre le XVI
e
et le
XVIII
e
sicles, les mercantilistes, qui prconisent labondance de mtaux prcieux, linter-
vention de ltat et le dveloppement de la population, rendent la rexion conomique
autonome mais ne constituent pas encore un courant conomique structur. Au milieu du
XVIII
e
sicle, les Physiocrates, avec Franois Quesnay, donnent une analyse conomique
globale sous forme de circuit et peuvent tre considrs comme des prcurseurs. partir de
la n du XVIII
e
sicle, de vritables analyses thoriques se dveloppent, partir dcono-
mistes dont les ides se rapprochent sufsamment pour pouvoir tre considrs comme
appartenant des coles de penses .
section 2
les grands courants de la pense conomique
11
CHAPITRE 1 La pense conomique
1
P A R T I E
1. Les conomistes classiques et lmergence de la science
conomique
Les conomistes classiques sont contemporains de la rvolution industrielle et observent
une conomie en pleine transformation. Ils sont pour lessentiel favorables aux conditions
du dveloppement conomique. Celui-ci se caractrise par le passage de lartisanat
lindustrie, et une transformation de lagriculture rendue ncessaire par la transition
dmographique. La rvolution industrielle est marque par de multiples innovations
techniques (mtiers tisser mcaniques, machine vapeur) qui autorisent une organisation
plus efcace des manufactures. Lappellation classique est due Karl Marx qui constate
chez les diffrents auteurs de cette poque une convergence de critres danalyse : une mme
thorie de la valeur, une tude des rapports de classe, une dfense du libralisme cono-
mique.
1.1 Ladhsion la thorie de la valeur travail
Adam Smith (1776) et David Ricardo (1817) distinguent, pour leur raisonnement, la valeur
dusage et la valeur dchange des biens. La valeur dusage dpend de la satisfaction que le
bien procure la socit, la valeur dchange correspond la quantit dautres biens que
lon peut obtenir en change du bien produit. Ils ne sintressent qu la valeur dchange et
indiquent que la valeur dun bien provient de la quantit de travail ncessaire sa fabri-
cation. Ricardo prcise que le travail est la fois direct (le travail proprement dit) et indirect
par lintermdiaire des machines utilises en production (ces biens de production ont
ncessairement t crs grce du travail).
Les richesses produites proviennent donc de la plus ou moins grande quantit de travail
disponible dans lconomie. Pour cette raison, Smith considre quil est primordial de
mieux produire pour produire plus, en divisant le travail en tches lmentaires. Il cite pour
cela lexemple dune manufacture dpingles quil emprunte lEncyclopdie de Diderot et
DAlembert (voir page suivante).
Il montre travers cet exemple que la division du travail est source daugmentation de la
productivit, grce llimination des pertes de temps de passage dune tche lautre, et
leffet dexprience obtenue dans la rptition de la tche.
LES PRINCIPAUX AUTEURS DU COURANT CLASSIQUE
Adam Smith (1723-1790), Recherche sur la nature et les causes de la richesse
des nations (1776)
Thomas Robert Malthus (1766-1834), Essai sur le principe de population
(1798 1803)
Jean Baptiste Say (1767-1832), Trait dconomie politique (1803)
David Ricardo (1772-1823), Principes de lconomie politique et de limpt
(1817)
John Stuart Mill (1806-1873), Principes de lconomie politique (1848)
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CHAPITRE 1 La pense conomique
1
P A R T I E
1.2 Une analyse macroconomique en termes de classes sociales
Les auteurs classiques voient lconomie comme une science de laccumulation des
richesses. Ils sinterrogent logiquement sur la manire daugmenter les richesses produites,
mais aussi sur la faon de les rpartir. Ils proposent alors une division de la socit en classes
sociales (les travailleurs, les capitalistes et les propritaires terriens), chacune obtenant une
partie du revenu global.
Ainsi, les travailleurs sont rmunrs au minimum de subsistance, ou taux de salaire
naturel. Ricardo (1817) indique que le prix naturel du travail est celui qui fournit aux
ouvriers, en gnral, le moyen de subsister et de perptuer leur espce sans accroissement ni
diminution . Les salaires gravitent ncessairement autour du salaire naturel car, si les
travailleurs percevaient des salaires plus levs ils seraient conduits lever une famille plus
nombreuse, augmentant le nombre de bras disponibles sur le march du travail. Il en rsul-
terait automatiquement une baisse des salaires. Cependant, Ricardo prcise que le salaire
naturel nest pas absolument xe et constant, mais quil varie dans le temps et selon les lieux.
Le panier de biens quil permet dobtenir dpend du contexte social.
Les propritaires fonciers sont eux rmunrs grce la rente que leur procure la terre quils
louent. Or, pour accrotre la production agricole, il est ncessaire de mettre en culture des
terres de moins en moins fertiles (loi des rendements dcroissants). Les rcoltes ralises sur
ces terres sont moins importantes que sur les premires, pour un mme volume de travail.
Il en rsulte que le loyer de la terre est moins lev (sinon personne ne voudrait de ces
terres), et les prix des produits agricoles plus levs. Par diffrence avec le loyer des terres les
plus fertiles, on obtient la rente des propritaires terriens qui possdent les meilleures terres.
La rente foncire est une rente diffrentielle.
LA DIVISION DU TRAVAIL CHEZ ADAM SMITH
Prenons un exemple dans une manufacture de la plus petite importance,
mais ou la division du travail sest fait souvent remarquer : une manufacture
dpingles. ()
Mais de la manire dont cette industrie est maintenant conduite, non
seulement louvrage entier forme un mtier particulier, mais mme cet ouvrage
est divis en un grand nombre de branches, dont la plupart constituent autant
de mtiers particuliers. Un ouvrier tire le fil la bobine, un autre le dresse, un
quatrime empointe, un cinquime est employ moudre () enfin
limportant travail de faire une pingle est divis en dix-huit oprations
distinctes ou environ. ()
Jai vu une petite manufacture de ce genre qui nemployait que dix ouvriers, et
o par consquent quelques-uns dentre eux taient chargs de deux ou trois
oprations. () Ces dix ouvriers pouvaient faire entre eux plus de quarante-huit
milliers dpingles dans une journe ; donc chaque ouvrier, faisant une dixime
partie de ce produit, peut-tre considr comme faisant dans sa journe mille
huit cents pingles. Mais sils avaient tous travaill part et indpendamment
les uns des autres, et sils navaient pas t faonns cette besogne, chacun
deux assurment net pas fait vingt pingles, peut-tre pas une seule dans la
journe.
Adam Smith, Recherche sur la nature et les causes de la richesse des nations (1776).
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CHAPITRE 1 La pense conomique
1
P A R T I E
Pour Ricardo, la hausse du salaire naturel conscutive la hausse des prix des denres
agricoles (puisque le salaire naturel se xe au niveau du minimum de subsistance) grve les
prots des entrepreneurs. Il faudrait pouvoir payer le bl moins cher pour faire baisser le
salaire naturel. En ayant recours, par exemple, aux importations de bl en provenance de
ltranger.
1.3 Des adeptes du libralisme conomique
Pour les classiques, le libralisme conomique est ltat idal et naturellement favorable
laugmentation des richesses produites. Ce libralisme conomique peut sillustrer par la
phrase clbre du physiocrate Vincent de Gournay : laissez faire les hommes, laissez passer
les marchandises . Elle indique que ltat ne doit pas intervenir et quaucun obstacle la
circulation des marchandises ne doit tre rig.
On retrouve cette ide dans le principe de la main invisible dAdam Smith. Selon ce
principe, tout individu qui poursuit un intrt purement individuel, voire goste, uvre
pour lintrt collectif, ou prosprit gnrale.
LA RENTE PTROLIRE
La rente foncire dcrite par Ricardo sapparente la rente ptrolire
daujourdhui. En effet, lorsque la demande mondiale de ptrole saccrot (en
raison par exemple de la croissance chinoise) le prix du ptrole augmente. Il
devient alors rentable dexploiter des gisements qui ne ltaient pas jusque-l
(plateformes de ptrole en mer du Nord). Cette hausse des prix accrot le profit
des exploitations qui extraient du ptrole plus aisment (Arabie Saoudite par
exemple) : ces exploitations bnficient donc dune rente par diffrence entre
le prix lev du ptrole et le cot dextraction plus faible sur leurs exploitations.
Il sagit dune forme denrichissement sans cause pour les exploitations qui
bnficient de faibles cots dextraction. Cest bien le prix lev du ptrole qui
augmente la rente et non linverse : si les exploitations les plus rentables
refusaient cette rente cela ne ferait pas baisser le prix du ptrole.
LA MAIN INVISIBLE
Ce nest pas de la bienveillance du boucher, du marchand de bire ou du
boulanger, que nous attendons notre dner, mais bien du soin quils apportent
leurs intrts. Nous ne nous adressons pas leur humanisme, mais leur
gosme().
() Chaque individu met sans cesse tous ses efforts chercher, pour tout le
capital dont il peut disposer, lemploi le plus avantageux () il ne pense qu
son propre gain : en cela, comme dans beaucoup dautres cas, il est conduit par
une main invisible remplir une fin qui nentre aucunement dans ses inten-
tions ().
Tout en ne cherchant que son intrt personnel, il travaille souvent dune
manire bien plus efficace pour lintrt de la socit, que sil avait rellement
pour but dy travailler.
Adam Smith, Recherche sur la nature et les causes de la richesse des nations (1776).
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CHAPITRE 1 La pense conomique
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P A R T I E
Pour Jean-Baptiste Say (1803), les crises gnrales de surproduction sont impossibles,
simplement parce que les produits schangent contre les produits . Cette loi des
dbouchs , ou loi de Say, a t reformule par Keynes (1936) sous lexpression loffre
cre sa propre demande . La production cre un montant de revenus distribus ncessai-
rement gal en valeur cette production, puisque le prix dun bien comprend des revenus
distribus aux salaris, aux autres producteurs auprs desquels lentreprise sapprovisionne,
aux propritaires de lentreprise, voire ltat sous forme dimpts et taxes. Ces mmes
revenus donnent lieu une consommation et une pargne. Lpargne est intgralement
investie car sinon son dtenteur se priverait dune rmunration possible. Finalement, que
cela soit sous forme de biens de consommation, ou de biens de production, les revenus
contribuent entirement une demande de biens auprs des producteurs.
Si globalement la valeur des biens produits est gale la valeur des biens demands, il se
peut tout de mme que des dsquilibres sectoriels apparaissent. Mais, si sur un march
loffre est suprieure la demande, cest quil existe ncessairement au moins un autre
march pour lequel la demande est suprieure loffre. Dans ce cas, J.-B. Say montre que les
mcanismes de loffre et de la demande conduisent un rquilibrage dans tous les secteurs,
sans quune intervention de ltat soit ncessaire.
Pour les conomistes classiques en gnral, ltat doit se contenter de remplir ses fonctions
rgaliennes (Police, Justice, Arme), mme si lon trouve dj chez Adam Smith lide que
ltat doit prendre en mains les activits utiles la nation, mais dlaisses par le march,
dans le cadre de la production de biens publics.
Enn, Ricardo (1817) et Smith (1776), notamment, sont des partisans du libre change. Ils
montrent que chaque pays intrt ouvrir ses frontires, et se spcialiser dans les
productions pour lesquelles il est avantag, car le total des richesses produites par
lensemble des pays en situation de libre-change, est suprieur au total produit en autarcie.
Dailleurs, Ricardo prne le libre change pour favoriser limportation en Angleterre de bl
franais. Labolition des corn laws en 1846 marquera la victoire du libre-changisme sur le
Valeur de la production
(offre)
Montant gal de revenus
Montant gal de dpenses
(demande)
Consommation pargne
Investissement
LA LOI DE SAY