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Biocombustible

Se denomina biocombustible a aquellos combustibles


de origen biolgico y que adems, son renovables a
partir de los restos orgnicos de donde proceden.
Los biocombustibles lquidos o biocarburantes,
obtenidos a partir de materias primas de origen
agrcola, son productos que estn siendo utilizados a
nivel comercial como sustitutos de los combustibles
derivados de petrleo.
Nociones generales
El Biodiesel:
Es obtenido a partir de aceites provenientes de semillas oleaginosas, de frutos
oleaginosos, de aceites vegetales de deshecho (aceite de fritura usados) o
grasas animales.
Los aceites o grasas deben pasar por un proceso denominado
transesterificacin, para obtener el biodiesel, proceso que comprende el
calentando del aceite, mezclado con alcohol metlico y catalizador,
posteriormente se lava con agua acidificada para obtener el biodiesel y como
subproducto se tendr el glicerol (glicerina).
El Bioetanol:
Es obtenido a partir del alcohol proveniente de distintas plantas como la caa
de azcar, la remolacha, maz, residuos forestales y otros.
El producto se obtiene por la fermentacin de plantas, que dan lugar a un
alcohol etlico. Este producto debe ser sometido a un proceso que lo libere de
agua y as est listo para ser mezclado con la gasolina comn.
Tipos de biocombustibles
Primera generacin:
Son biocombustibles producidos a base de azcar, almidn, aceite vegetal o
grasa animal usando tecnologa convencional. Son aquellos basados en
alimentos, es decir, los que son parte de la cadena alimenticia de animales o
humanos.
Aceite vegetal
Biodiesel
Bioalcoholes (etanol, propanol y butanol)
Bioeter (mejoradores de octano)
Biogas (metano)
Biocombustibles slidos (madera, carbn, desechos orgnicos)
Tipos de biocombustibles
Segunda generacin:
Son biocombustibles producidos a base de cultivos no destinados a la
alimentacin, incluyendo biocombustibles celulsicos. Estos ltimos se refieren
a combustibles hechos a partir de lignocelulosa, es decir las partes no
comestibles de las plantas.
Biohidrgeno
Biometanol
DMF - 2,5 dimetil furano (bioalcohol)
Tercera generacin:
Tambin llamado oilgae es biocombustible procedente de algas. An no se
producen estos combustibles pero se estn estudiando las especies
Botryococcus braunii y Chlorella vulgaris como posibles microorganismos a
utilizar.
Energas renovables
Una fuente renovable de energa se repone
constantemente, y por lo tanto nunca se va a
agotar.
Tipos:
1. Energa solar
2. Energa Elica
3. Energa de biomasa
4. El calor geotrmico
5. La energa del mar
6. Energa hidrulica
Energa renovable:
Biomasa
La utilizacin de este recurso natural para generar los
biocombustibles, es la energa renovable que proviene de la
biomasa, es decir, proveniente de las plantas y animales (lea,
residuos agroindustriales, alcohol, aceites y grasas, etc.)
tambin proviene primitivamente del sol (mediante el proceso
de fotosntesis) y es considerada renovable si su cosecha es
sostenible y se permite que vuelvan a crecer.
Esta fuente renovable, como la biomasa, est
disponible en casi todo el mundo, pero sus
cantidades dependen de la ubicacin, e influyen
en la rentabilidad de su uso. Los sistemas para
generar electricidad a partir de estas fuentes son
normalmente pequeos.
Pueden clasificarse por su origen:
1. La biomasa natural: producida espontneamente en las tierras
no cultivadas y que el hombre ha utilizado tradicionalmente
para satisfacer sus necesidades calricas. El mejor ejemplo es
la lea.
2. La biomasa residual: producida en las explotaciones agrcolas,
forestales y ganaderas, as como los residuos orgnicos de
origen industrial y urbano.
3. Los cultivos energticos, producidos con la finalidad de
disponer de biomasa transformable en biocombustibles
lquidos y slidos.
La Biomasa
La biomasa tiene una composicin
compleja, de su tratamiento podemos
obtener una gran gama de productos.
Estos productos podran llevar al
desarrollo de grandes industrias.
La diferencia con el petrleo es que la
biomasa es un producto abundante
sobretodo de la agricultura.
Cultivos energticos
Son cultivos agrcolas o forestales producidos
expresamente con fines energticos en lugar de
alimenticios. La biomasa obtenida puede transformarse
tanto en biocombustibles lquidos para utilizarse en
motores de combustin interna o tambin en
biocombustibles slidos para su aprovechamiento en
aplicaciones trmicas para la generacin de calor y
electricidad.
Clasificacin de cultivos con fines
energticos
1.- Cultivos productores de biomasa lignocelulsica para aplicaciones trmicas.
especies herbceas: cardo (Cynara cardunculus)
especies leosas: sauces (Salix sp.), chopos (Populus sp.)
eucaliptos Eucalyptus sp.), acacias (Familia Mimosaceae)
2. Cultivos alcoholgenos, productores de azcares o polisacridos fermentables y que
sirven para la produccin de bioetanol.
caa de azcar (Saccharum offi cinarum), pataca (Helianthus tuberosus), remolacha
(Beta vulgaris), sorgo azucarero (Sorghum bicolor).
3.- Cultivos oleaginosos, productores de aceite para su transformacin en biodisel.
colza (Brassica napus), girasol (Helianthus annus), soya (Glycine max), palma
aceitera (Elaeis guineensis), pin (Jatropha curcas).
Antecedentes
La idea de usar aceites vegetales como combustible
para los motores de combustin interna data de 1895,
cuando el Dr. Rudolf Diesel desarrollaba su motor. En la
presentacin del motor disel en la Exposicin Mundial
de Pars, en 1900, el Ing. Diesel usara aceite de man
como combustible, o, mejor dicho, como
biocombustible.
La principal razn por la que actualmente no podramos
usar aceites vegetales directamente en los motores es,
precisamente, su mayor viscosidad. La qumica proporciona
una solucin para disminuir esta viscosidad: la
transesterificacin.
En el 2004 se da el boom de los biocombustibles lquidos a
nivel mundial debido a la subida de precios del petrleo.
Materias primas
En el caso de Biodiesel
Las materias primas que tienen potencial son la palma
aceitera, colza, algodn, pin, ricino y numerosas
especies oleaginosas amaznicas.
El aceite de pescado, el sebo animal y ciertos tipos de
algas productoras de aceite son fuentes alternativas
que deben inventariarse y/o estudiarse an.
Produccin de Biodiesel
Transesterificacin alcalina
1.- Pretratamiento del aceite
La mayor parte del biodisel se produce a partir de aceites comestibles semi-refi
nados con buenas caractersticas de acidez y humedad. Sin embargo, existe gran
cantidad de aceites y grasas de menor calidad que tambin pueden ser utilizados, el
problema para procesar estas materias primas baratas es que suelen tener grandes
cantidades de cidos grasos libres, gomas, humedad y otras impurezas que afectan el
proceso de transesterificacin alcalina.
2.- Desgomado
El aceite se caliente a aproximadamente 90C, se agrega pequeas cantidades de
agua para hidratar las gomas y hacerlas insolubles en el aceite; despus las gomas
hidratadas pueden ser removidas por centrifugacin. Las impurezas que se pueden
eliminar son fosftidos hidratables, triglicridos ocluidos y otros compuestos solubles
en agua como azcares.
A veces se utiliza cido ctrico y/o cido fosfrico para mejorar la velocidad y la
eficacia del proceso y permitir la separacin de las gomas no hidratables.
3.- Neutralizacin, lavado y secado
La neutralizacin consiste en hacer reaccionar el aceite con una sustancia alcalina para eliminar
los cidos grasos libres, responsables de su acidez. El aceite se calienta a 85C y se aplica
hidrxido de sodio diluido en una cantidad tal que neutralice los cidos en el aceite y con un
exceso que favorezca la separacin de los jabones y evite la formacin de emulsiones.
Este jabn se separa centrifugando la mezcla de grasa y jabn. Despus, el aceite o grasa se lava
con agua una o dos veces para eliminar las ltimas trazas de jabn y se centrifuga nuevamente.
Finalmente, el material refinado se seca en un secador de vaco para eliminar el agua residual.
4.-Esterificacin cida de los cidos grasos libres (AGL)
La esterificacin cida es otra manera de deshacerse de los cidos grasos libres en el aceite,
pero permite, al contrario de la neutralizacin, re-aprovecharlos para producir biodiesel tambin
a partir de ellos
Al aceite caliente se agrega metanol en cantidad adecuada para reaccionar con los AGL, utilizando
cido sulfrico como catalizador. Luego se separa el agua mediante decantacin o centrifugacin,
y lo que queda es una mezcla de aceite (triglicridos) y biodiesel con menos de 1% de cidos
grasos libres.
5.- Filtrado y secado
Para el caso de la humedad, es necesario secar el aceite mediante evaporacin al vaco o
mediante el uso de sales absorbentes. Para separar las impurezas slidas, basta un
proceso de filtrado en caliente antes de la transesterificacin.
6.- Winterizacin (para la eliminacin de ceras, o triglicridos mismos)
El aceite se enfra con agua fra y debe ser muy lento para lograr que se formen cristales
grandes y facilitar la filtracin. En la produccin de biodiesel, este proceso puede se
aplicado al aceite, o directamente al mismo biocombustible.
Ventajas de
Biocombustibles
Palanca para el desarrollo agrcola.
Alternativa para el uso de tierras y la ampliacin de la
frontera agrcola.
Su uso disminuye las emisiones de gases de efecto
invernadero y xidos de azufre, adems de reduce entre
60% y 90% la cantidad de hidrocarburos totales no
quemados.