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La substitution dans la littrature patristique, la liturgie et des documents-cl

de lglise catholique, M. Macina


Pour mmoire, la thse chrtienne de la substitution pose que, suite au refus
juif de croire la messianit et la di!init du "hrist, l#glise a supplant la
$%nagogue. La paternit de cette conception est gnralement attribue $aint
Paul, sur base dune lecture & oriente ' de (a ), *), dans laquelle l+p,tre
parle de & l-sra.l de /ieu ', e0pression que, de nos jours, la quasi-totalit des
chrtiens considrent comme dsignant les chrtiens, au point que ldition
prcdente du Lectionnaire catholique 1en !igueur depuis des dcennies jusqu
la fin de lanne 23*45 sarrogeait le droit de lui donner, par ladjonction dun
adjectif discriminant, le sens substitutionniste de & vritable -sra.l de /ieu '
*
.
Le premier cri!ain ecclsiastique a!oir mis cette conception semble 6tre le
philosophe pa7en con!erti la foi chrtienne, 8ustin 1*34-*)95, qui cri!ait :
;<= la race isralite vritable, spirituelle, celle de 8uda, de 8acob,
d-saac et d+braham ;<=, cest nous qui, par ce "hrist crucifi, a!ons t
conduits /ieu ;<=
2
.
>uel quen soit le mode de0pression, la connotation de substitution, qui
nappara?t pas dans le te0te de Paul, est manifeste che@ les Pres et dans la
tradition ecclsiale subsquente. /s les premiers sicles de notre re et par la
suite, la certitude qua toujours eue la chrtient d6tre lhritire de la
!ocation initialement confie au0 juifs, la conduite lire l+ncien Aestament
comme prfigurant e0clusi!ement le "hrist et l#glise 1conBue comme le
nou!eau peuple de /ieu5. "et priori a comme inhib la perception chrtienne
des perspecti!es eschatologiques que recle lcriture et a rendu lglise
a!eugle au r,le messianique du peuple juif qui % est prophtis.
Cn se fDt attendu un changement au moins smantique, suite au "oncile
Eatican --, rput a!oir tourn la page de la thorie de la substitution. "e nest
pourtant pas le cas, comme lattestent deu0 te0tes conciliaires.
La constitution Lumen Gentium nonce clairement, dans le droit fil dune
tradition multisculaire, la certitude qua lglise de constituer le
nouveau peuple de Dieu :
"ette alliance nou!elle, le "hrist la institue : cest la Fou!elle +lliance
dans son sang 1cf. * "o **, 295, il appelle la foule des hommes de parmi
les 8uifs et de parmi les (entils, pour former un tout selon la chair mais
dans lGsprit et de!enir le nouveau Peuple de Dieu. "eu0, en effet, qui
croient au "hrist, qui sont & re-ns ' non dun germe corruptible mais du
germe incorruptible qui est la parole du /ieu !i!ant 1cf. * P *, 245, non
de la chair, mais de leau et de lGsprit $aint 1cf. 8n 4, 9-)5, ceu0-l
constituent finalement & une race lue, un sacerdoce ro%al, une nation
1
$ur le site de l+ssociation piscopale Liturgique HranBaise.
2
Dialogue avec Tryphon, **, 9 et *49, 4, cit ici daprs Philippe Iobichon
1d.5, Justin Martyr, Dialogue avec Tryphon, +cademic Press, !ol. -, Hribourg,
2334, p. 2*4 et 9JK.
sainte, un peuple que /ieu sest acquis, ceu0 qui autrefois ntaient pas
un peuple tant maintenant le Peuple de /ieu ' 1* P 2, L-*35
4
.
"est galement le cas du chapitre J de la /claration conciliaire ostra
!etate M J, consacr dfinir la nature du lien entre lglise et le peuple
juif, et dans lequel on peut lire ce qui suit :
/u fait dun si grand patrimoine spirituel, commun au0 chrtiens et au0
8uifs, le saint "oncile !eut encourager et recommander la connaissance
et lestime mutuelles, qui na?tront surtout dtudes bibliques et
thologiques, ainsi que dun dialogue fraternel. Gncore que des autorits
jui!es, a!ec leurs partisans, aient pouss la mort du "hrist ;8n *L, )=,
ce qui a t commis durant sa Passion ne peut 6tre imput ni
indistinctement tous les 8uifs !i!ant alors, ni au0 8uifs de notre temps.
$il est !rai que l"#glise est le nouveau Peuple de Dieu, les 8uifs ne
doi!ent pas, pour autant, 6tre prsents comme rprou!s par /ieu ni
maudits, comme si cela dcoulait de la $ainte criture. >ue tous donc
aient soin, dans la catchse et la prdication de la Parole de /ieu, de
nenseigner quoi que ce soit qui ne soit conforme la !rit de l!angile
et lesprit du "hrist
J
.
-l en !a de m6me du $atchisme de l%#glise $atholi&ue, qui, dans un chapitre
intitul & Lglise et les non-chrtiens ', nonce ceci :
Par ailleurs, lorsque lon considre la!enir, le Peuple de /ieu de
l+ncienne +lliance et le nouveau Peuple de Dieu tendent !ers des buts
analogues : lattente de la !enue 1ou du retour5 du Messie. Mais lattente
est dun c,t du retour du Messie, mort et ressuscit, reconnu comme
$eigneur et Hils de /ieu, de lautre de la !enue du Messie, dont les traits
restent !oils, la fin des temps, attente accompagne du drame de
lignorance ou de la mconnaissance du "hrist 8sus
9
.
$ignalons enfin une locution trange N & le peuple de /ieu de lancienne et de la
nou!elle +lliance ' N qui figure dans un document de *LO9 intitul & Fotes pour
une correcte prsentation des juifs et du juda7sme ' P elle na pas, sauf erreur,
de prcdent ni dqui!alent. Mais le conte0te indique clairement, semble-t-il,
quil sagit dune ju0taposition-fusion des deu0 formules : & peuple de /ieu de
l+ncienne +lliance ' et & Peuple de /ieu de la nou!elle +lliance ', et que lon
a donc affaire la m6me thorie de la substitution :
Gn ;<= soulignant la dimension eschatologique du christianisme, on
arri!era une plus grande conscience que, lorsquil considre la!enir, le
peuple de Dieu de l"ancienne et de la nouvelle !lliance tend !ers des
3
"onstitution dogmatique Lumen Gentium, --, L, & La Fou!elle +lliance et le
Peuple nou!eau ' P te0te en ligne sur le site du Eatican.
4
/claration conciliaire ostra !etate, M J, te0te en ligne sur le site du Eatican.
5
$atchisme de l"#glise catholi&ue, *LLK-*LLO, chapitre OJ3, te0te en ligne sur
le site du Eatican
buts analogues: la !enue ou le retour du Messie Q m6me si cest partir
de deu0 points de !ue diffrents. Gt on se rendra compte plus clairement
que la personne du Messie propos de laquelle le peuple de /ieu est
di!is, est aussi un point de con!ergence pour lui ;<=. Cn peut dire ainsi
que juifs et chrtiens se rencontrent dans une esprance comparable,
fonde sur une m6me promesse, faite +braham 1cf. (en *2, *-4P Rbr
), *4-*O5
)
.
Un exemple de confusion grave engendre par cette mentalit
substitutionniste
Le paragraphe )KJ du $atchisme de l"#glise $atholi&ue, cit plus haut,
sach!e sur ces considrations, plus homiltiques que thologiques :
Lentre de la plnitude des juifs 1cf. Sm **, *25 dans le salut
messianique, la suite de la plnitude des pa7ens 1cf Sm **, 29 P Lc 2*,
2J5, donnera au Peuple de /ieu de & raliser la plnitude du "hrist ' 1Gp
J, *45 dans laquelle & /ieu sera tout en tous ' 1* "o *9, 2O5
K
.
"et h%mne la & plnitude ' cache mal la faiblesse e0gtique du propos, outre
quil comporte une gra!e erreur dinterprtation. Pour la clart, !oici le
contenu des trois rfrences cites par le $atchisme :
*. Gt si leur fau0 pas a fait la richesse du monde et leur amoindrissement
la richesse des pa7ens, que ne fera pas leur totalit ;pl'r(ma=T 1Sm **,
*25.
2. ;<= une partie d#-sra.l s#est endurcie ;ou : un endurcissement partiel
est ad!enu -sra.l= jusqu# ce que soit entre la totalit ;pl'r(ma= des
pa7ens. 1Sm **, 295.
4. -ls tomberont sous le tranchant du glai!e et ils seront emmens captifs
dans toutes les nations, et 8rusalem sera foule au0 pieds par des pa7ens
jusqu# ce que soient accomplis ;!erbe pl'ro(= les temps des pa7ens. 1Lc
2*, 2J5.
Pour quiconque a quelques notions de grec, il est facile de reprer la source du
glissement smantique et du contresens qui en est la consquence. Les m6mes
termes grecs se retrou!ent dans les trois !ersets : ethn 1nations pa7ennes5, un
substantif dri! du !erbe pl'ro( 1accomplir5 : pl'r(ma 1plnitude, totalit5, et
une forme dri!e du m6me !erbe : pl'r(th(sin 1que soient accomplis5. -l est
clair que le rdacteur du paragraphe )KJ du "atchisme, a cru !oir dans ces
trois citations la m6me connotation thologique : & accomplissement ' et
& plnitude ', dautant que, dans chacun deu0, il est question des juifs et des
6
& Fotes pour une correcte prsentation des 8uifs et du juda7sme dans la
prdication et la catchse de l#Gglise catholique ', --, *3, publies le 2J juin
*LO9 1en ligne sur le site du Eatican5.
7
$atchisme de l")glise catholi&ue, op* cit*, p. *JL.
nations. Gt de fait, ce paralllisme se !rifie pour les deu0 premiers passages.
Par contre, il est totalement ine0istant pour le troisime.
Gn effet, l & accomplissement ' dont il est question en Lc 2*, 2J N qui dcrit
prophtiquement la prise de 8rusalem, dans un conte0te !isiblement
eschatologique N, est celui du & temps des nations ' P il ne connote pas leur
& plnitude ', au sens dpanouissement, qua cru % !oir le rdacteur de ces
considrations, mais au contraire la & fin ' du temps qui a!ait t imparti ces
nations pour nuire 8rusalem. Cn peut stonner dun tel contresens, car
le0pression d& accomplissement ', au sens de fin dun processus, est classique
dans lcriture, comme en tmoignent, entre autres, ces !ersets :
Gt quand tes jours seront accomplis et que tu seras couch a!ec tes pres
12 $ K, *25.
;<= et les jours de ton deuil seront accomplis 1-s )3, 235.
Cr il ad!int, comme ils taient l, que les jours furent accomplis oU elle
de!ait enfanter. 1Lc 2, )5.
Gt lorsque furent accomplis les jours pour leur purification. 1Lc 2, 225.
-l ne sagit pas dune erreur minime. Le te0te du "atchisme de lglise
"atholique, m6me sil nentre pas dans le cadre dogmatique des dfinitions de
foi, fait partie intgrante de lenseignement ordinaire de lglise et constitue,
selon la "onstitution +postolique qui le promulgue,
;<= un e0pos de la foi de lglise et de la doctrine catholique, attestes
ou claires par lcriture sainte, la Aradition apostolique et le Magistre
ecclsiastique ;<= un instrument !alable et autoris au ser!ice de la
communion ecclsiale et comme une norme sDre pour lenseignement de
la foi
O
.
-l est esprer quune prochaine dition du $atchisme, corrigera au moins
lerreur manifeste e0pose ci-dessus, et quelle en profitera pour esquisser les
grandes lignes dune reconsidration de la comprhension qua lglise des
!nements de la Hin des temps, dont les modalits et les signes sont
abondamment !oqus par les critures.
Menahem Macina
+Te,te repris de l"article portant le m-me intitul, mis en ligne le ./ 0uin 12..
sur le site 3ivtsion*org*4
8
8ean-Paul --, "onstitution +postolique 5idei depositum, pour la publication du
"atchisme de lglise "atholique rdig la suite du "oncile Vcumnique du
Eatican, cit ici daprs le $atchisme de l"#glise catholi&ue, op* cit*, p. O.