Vous êtes sur la page 1sur 114

AMAND GRADIN

L O U I S V E U I L L O T
H RAU T DU C H RIS T - RO I
Prface Je Fr. VEUILLOT
P. LET H IELLEU X, diteur
1 0 , rue Cas s e t t e
PARI S ( V I
e
)
Biblio!que Saint Libre
http://www.liberius.net
Bibliothque Saint Libre 2008.
Toute reproduction but non lucratif est autorise.
AMAND GRADIN
L O U I S V E U I L L O T
H RAU T DU C H RIS T - RO I
P. Lethielleux, diteur.
L O U I S V E U I L L O T ,
HRAU T DU CHRI S T -RO I
A Sa Saintet
le Pape PIE XII,
Vice-Roi de Jsus-Christ.
PRFACE
Certains critiques superficiels, incomprhensifs ou
prvenus, ont parfois accus Louis Veuillot d'incons-
tances et mme de palinodies, surtout dans ses opi-
nions politiques.
A celte calomnie, la rfutation la plus premploire
et la plus topique a t oppose, non par un catholi-
que de la mme trempe, mais par un crivain libral,
qui, sans doute aux approches de la mort, devait re-
couvrer la foi de son enfance, mais qui, alors, avait
surtout la rputation d'un dilettante.
Jules Lematre, avec sa psychologie trs fine et
trs pntrante, avait merveilleusement saisi la men-
talit de ce convaincu.
La vie de Louis Veuillot lui apparaissait admirable
et presque surnaturelle d'unit .
Toales ses variations apparenles, observait le
critique, s'expliquent par l'immortalit de sa pen-
se ; quand il modifia son altitude l'gard de cer-
tains hommes et de certains rgimes, ce n'tait pas
lui, c'tait eux qui avaient chang.
Mais quelle tait donc cette pense immuable, dont
la puissance et la justesse assuraient la fermet de
l'homme au milieu de la tourmente des vnements?
Jules Lematre la symbolise dans un emblme : la
Croix.
Louis Veuillot, dit-il, ne lche point la Croix;
mais, du pied de la Croix, il a, sur tout ce qui se
passe, des vues d'une ampleur vraiment surpre-
8 L O U I S V E U I L L O T , HRAU T DU CHRI S T - RO I
nante,... des vues profondes sur l'histoire contempo-
raine..*
Or, ce culte de la Croix, et donc du Crucifi, qui,
de l'uvre immense difie par l'crivain, constitue
l'unit parfaite, elle garantit galement la prennit.
Car un ouvrage humain qui s'inspire de l'ternel
est toujours actuel. L'ternel, en effet, que notre
impuissante imagination se figure comme un temps
indfiniment prolong, c'est un immuable prsent,
qui n'a ni pass ni avenir. Il ne peul pas mourir et
il garde en vie tout ce qu'il anime. Celle vie myst-
rieuse chappe notre entendement, comme nos
sens; mais le moindre choc peul, soudain, la mani-
fester, sinon nos regards, au moins notre esprit.
Et nous ralisons alors que des choses qui nous sem-
blaient irrmdiablement mortes sont prodigieuse-
ment vivantes.
Telles les ides de Louis Veuillot, entes sur l'ar-
bre de la Croixy qui leur communiqua sa sve imp-
rissable.
mises, ou plutt reconnues, voici bientt un si-
cle, elles sont encore d'aujourd'hui. Pourquoi? Parce
qu'aujourd'hui en a besoin, parce qu'aujourd'hui les
rclame, ou plutt les implore.
*

Or celle immuable pense, qui unifia la vie de l'-
crivain catholique et confre son uvre une si
pressante actualit, ce n'est pas autre chose que la
vrit salvatrice affirme par saint Pierre encore
bloui et rayonnant des feux du Saint-Esprit, devant
les Juifs accourus aux portes du Cnacle.
Au monde contemporain, comme la socit
paenne, il faut donner le Christ. Il est le seul diclame
efficace, entranant avec lui tous les remdes secondai-
res, qui sans lui seraient inoprants. De mme que
chacun des hommes, l'humanit ne retrouvera l'ordre
PRFACE
9
et ta paix, fondement et ferment de la prosprit,
que sous le rgne et sous la loi du Christ. Oui, tout
le programme de Louis Veuillot, quel que soit l'v-
nemenl, le problme ou le sujet qui s'impose sa
plume, est condens dans ce principe unique, univer-
sel et transcendant. Tout, dans ses ouvrages et ses
articles, en dcoule ou s'y ramne.
Il est vraiment le hraut et le champion de la
Royaut du Christ.
Dans L 'U nivers, au lendemain de sa conversion,
s'levanl au-dessus des rgimes et des partis, sa pro-
fession de foi se rsume en cette dclaration ; Nous
sommes Jsus-Christ.
Sur la fin de sa carrire, admirant en Garcia Mo
reno l'idal de sa politique, il dfinit le prsident
martyr par ce suprme loge : // fut, dans le gou-
vernement du peuple, un homme de Jsus-Christ.
Vers la mme poque, ayant prciser l'me et le
but de ses revendications sociales : a Le droit du peu~
pie, affirme-lAl, est d'avoir une constitution qui lui
assure le bienfait de Jsus-Christ.
De ce principe essentiel et suprieur, et qui se suf-
fit par lui-mme, nglige-l-il pour autant les applica-
tions pratiques aux problmes de l'heure? Loin de
l! Mais il estime, avec raison, que l'homme de
Jsus-Christ , charg du pouvoir, aura, conduit et
soutenu par des grces appropries sa mission,
toute la conscience, toute la sagesse et toute la solli-
citude ncessaires l'accomplissement de son devoir
d'tal. El, par ailleurs, il est justement certain que
la constitution politique, o s'intgre avant tout le
bienfait de Jsus-Christ , comporte logiquement,
par surcrot, toutes les garanties, tous les secours et
toutes les liberts propres raliser le bonheur du
peuple.
1 0 L O U I S V E U I L L O T , HRAU T DU CHRI S T - RO I
*
Qu'un tel programme, civique et social, s'ajuste
avec la plus rigoureuse exactitude aux besoins pr-
sents de la socit, il n'est pour s'en convaincre que
d'couter la voix de ces hommes providentiels qui
Jsus-Christ lui-mme, dont ils sont les vicaires, a
confi le mandat de rappeler chaque gnration
son message immortel.
Celte vrit, 'Pie X, aprs avoir centr tout son
pontifical sur le mot d'ordre I nstaurare omna in
Christo, voulut bien la reconnatre explicitement dans
la lettre magistrale o il daignait commmorer le
centenaire de la naissance de Louis Veuillot. Pour
rsumer et magnifier son uvre, admirez le tmoi-
gnage que rend le Saint-Pre l'crivain catholi-
que : // comprit, prononce en effet le pape, que la
force des socits est dans la reconnaissance pleine
et entire de la royaut sociale de Noire-Seigneur.
Aprs lui, pour rconcilier la nation dchire par
la guerre, c'est la paix du Christ que Benot XV re~
commande l'humanit.
Plus dcisif encore le geste de Pie XI! Afin de
raffermir et de perptuer celte paix si chancelante et
si prcaire, il donne pour clef de vote l'difice
monumental de ses Encycliques, o tous les probl-
mes d'ici-bas sont clairs de la lumire d'En-haul,
cette mmorable exaltation du Christ-Roi, dont son
autorit dfinit la transcendance et promulgue la
fte.
Et S. S. Pie XII, enfin, continuant son prdces-
seur, lient placer sous te rgne du Christ-Roi sa
premire Encyclique en y dclarant que son uvre
personnelle sera toute consacre la diffusion du
rgne du Christ .
Confirmation authentique et souveraine de la pen-
se matresse de Louis Veuillot! Par le fait mme,
PRFACE 1 1
affirmation de la prennit, de l'actualit, de l'oppor-
tunit dont son uvre est revtue!
*
Or, cette double attestation, que je me borne sou-
ligner d'un irait, ce petit livre en apporte une d-
monstration lumineuse et documente.
Aussi est-ce avec bonheur, avec empressement, que
j'en ai encourag la publication par l'diteur des u-
vres compltes et que j'en cris la prface.
, Je ne ferai pas ici l'loge de l'auteur : y suffit lar-
gement son ouvrage lui-mme, dont on apprciera les
convictions, la chaleur et la clart, dignes en tous
points du matre dont il se proclame et s'avre le dis-
ciple.
Je voudrais toutefois, avant de lui laisser la pa-
role, prciser en bref les deux motifs de ma satisfac-
tion.
Elle n'a point pour seule cause, en effet, l'hom-
mage rendu celle haute et sre doctrine qui fil la
grandeur et l'unit de vie de l'illustre crivain, non
plus que cette mise en relief de la prsence actuelle de
Louis Veuillot, disparu cependant depuis deux tiers
de sicle.
Une autre raison, plus profonde encore el plus d-
cisive, une raison toute inspire de l'me et de la foi
de Louis Veuillot lui-mme, m'engage remercier
M. Gradin d'avoir crit ce livre el lui souhaiter
un large succs.
Et celte raison c'est que l'auteur, en composant cet
ouvrage, a fait plus et mieux que de montrer la clair'
voyance et la prescience du matre catholique; il en
a prolong le rayonnement salutaire.
Oui, dans un temps o la royaut du Christ, au t-
moignage ritr des papes, est le seul remde effi-
cace aux flaux dchans par la dictature de
1 2 L O U I S V E U I L L O T , HRAU T DU CHRI S T - RO I
FRANO I S V E U I L L O T
l'homme, voquer ce tmoin, ce hraut, ce chevalier
du Christ-Roi, ce n'est pas seulement glorifier le pr-
curseur qui, spontanment, ds le sicle dernier,
dfendit celte cause; c'est encore cette cause attirer
de nouvelles recrues.
Et c'est F essentiel aux yeux de l'crivain, qui vou-
lait la gloire du Christ infiniment plus que la sienne
et qui, beaucoup plus que son bien, recherchait le
bien de ses frres.
AV ANT -PRO PO S
I l a gal et surpass les matres les plus illustres,
car, dans les saintes batailles de la dfense des princi-
pes sacrs, sa plume tait la fois un glaive tranchant
et un lumineux flambeau. Ce qui entranait la vigueur
de son esprit, ce qui l'enveloppait de lumire, c'tait,
avec sa foi profonde, l'amour de l'glise, dont il dsi-
rait le triomphe, et l'amour de la patrie, qu'il voulait
fidle Dieu.
Guid par cette foi, inspir par ce double amour,
il sut repousser comme une impit toute diminution
de la souverainet de Jsus et toute renonciation aux
enseignements de la Chaire apostolique.
, I l comprit que la force des socits est dans la re-
connaissance pleine et entire de la royaut sociale de
Notre-S eigneur et dans l'acceptation sans rserve de
la suprmatie doctrinale de son glise.
... L 'ensemble de sa carrire illustre est digne d'-
tre prsent comme modle ceux qui luttent pour
l'glise et les causes saintes. (Bref de S . S . le pape
Pie X, donn le 22 octobre 1 91 3.)
L 'loge que Pie X fait du grand journaliste catholi-
que, plus de dix ans avant l'tablissement de la fte
du Christ-Roi, nous a suggr l'ide de cet ouvrage.
L ouis V euillot, champion de la souverainet de J-
sus-Christ et de sa royaut sociale , n'a pas
attendu que les papes convient les laques l'Action
catholique. Pionnier de gnie, il a devanc leur appel.
Comme l'attestent les tmoignages reconnaissants de
Pie I X, L on XI I I et Pie X, tant par sa vie intrieure
que par ses actes, il est le modle des laques que l'-
glise moderne allait mobiliser au service du Christ-
Roi.
CHAPI T RE PRE MI E R
L e chemin de Rome
E n avril 1 838, quand L ouis V euillot s'agenouilla
devant le P. Rosaven pour se donner au Christ, l'mi-
nent religieux ne fut pas tent de rpter au jeune
journaliste l'injonction historique : Brle ce que tu
as ador, adore ce que tu as brl. L e chemin de
Rome, L ouis V euillot l'a pris ds l'adolescence. A ce
moment, il le suivait son insu, dans le brouillard.
Des anges le menaient par la main : la tradition, le
courage, la droiture, l'intelligence. I ls l'ont escort
pendant dix ans, repoussant les dmons de l'impit
et de la licence, de ce qu'il appelait lui-mme l'po-
que la stupidit voltairienne. T rois ans avant sa con-
version, il a devin cette protection mystrieuse : I I
me semble qu'une voix inconnue parle par ma bouche
et que je suis comme un instrument dont un artiste
invisible tire des accords que je ne puis compren-
dre (1 ). Cet artiste, c'tait le Christ, les accords, la
grce. Nous sommes loin de l'aiguillon contre lequel
saint Paul se rebellait. Pour convertir un descendant
authentique des croiss loign de lui, Dieu ne doit
pas le terrasser. V ingt sicles de foi ont pav le che-
min, de Rome que l'Aptre a fray en partant de Da-
mas.
Pourtant L ouis V euillot, n le 1 1 octobre 1 81 3, vingt
ans aprs une des plus terribles preuves que l'glise
( t ) Correspondance uvres compltes, t. XV , p. 21 .
L E CHE MI N DE RO ME
1 5
ait subies, n'a pas reu une ducation catholique. L e
baptme, la leon de catchisme du matre d'cole
incroyant, la premire communion furent de simples
formalits. S es parents, privs du prtre pendant les
dix annes de perscution, avaient abandonn pres-
que toute pratique religieuse : Pas un mot de Dieu!
Je le dis la honte de mon temps, non la leur,
mes parents ne connaissaient pas Dieu. E nfants tous
deux l'poque o l'on massacrait les prtres, ils n'en
avaient point trouv dans les villages pour les lever
et tout ce qu'en vieillissant ils avaient entendu dire
aux plus habiles qu'eux de l'E glise et des ministres de
la religion leur en inspirait l'horreur (1 ).,
L a famille V euillot nous offre un exemple frappant
de la chute rapide de la foi franaise : le grand-pre
paternel, Brice V euillot, expose sa vie pour soustraire
un prtre aux tueurs de la Rvolution, tandis que sa
grand'mre maternelle, Marianne Bourrassin, s'arme
d'une cogne pour loigner du grand crucifix de
Boynes, en 1 793, une horde sacrilge; le fils et la fille
de ces candidats au martyre, Franois V euillot et Mar-
guerite-Marianne Adam, se dtachant du clerg et de
la Croix, lvent pratiquement leurs enfants dans l'in-
diffrence. Bien que la mre, ayant gard quelque
souvenir et peut-tre quelque obscure nostalgie de
son enfance chrtienne, les envoie le dimanche la
messe et leur apprend Y Ave Maria, leur exemple et
leur tideur les vouent l'impit; car ils ouvrent la
voie aux ravages de l'cole, de la politique et de la
banlieue rvolutionnaire de Bercy, o les V euillot
viennent de s'installer.
Quand L ouis V euillot, g de treize ans, quitta l'-
cole mutuelle, sa voie semblait toute trace. Fils d'un
pauvre tonnelier, an de quatre enfants, il prendrait
tout de suite un bon mtier. Des belles-lettres, il ne
connatrait jamais qu'une caricature, les mauvais ro-
(1 ) Home el Lorctle. uvres compltes, t. I I I , p. 9.
1 6 L O U I S V E U I L L O T , HRAU T DU CHRI S T - RO I
mans que lui avait prts son instituteur. Quant la
religion, il s'en dsintresserait, il la mpriserait ou il
la harait, suivant la pente de sa nature. Mais la Pro-
vidence veille et le gnie de L ouis V euillot se joue de
toutes les difficults. E n quelques annes, par ses pro-
pres moyens (hors l'aide de Dieu), cet enfant inculte
se hissera jusqu'aux sommets de l'humanisme et de la
thologie. Non content de s'lever jusqu' l'lite litt-
raire et religieuse de son sicle, il rejoindra les ges
d'or de l'art et de la foi, il prendra place parmi les
classiques et (qu'on ne crie pas au sacrilge : ce rap-
prochement est de L on XI I I !) prs des Pres de l'-
glise.
Notre tche n'est pas d'exposer comment son intel-
ligence lumineuse, servie par une volont de fer et
par un got exquis, s'assimila les arts et les lettres,
les langues anciennes et modernes, l'histoire et la phi-
losophie, comment cet autodidacte prodigieux, petit
clerc qui l'tude de l'avou Fortun Delavigne (le
frre du pote) dcouvrt des horizons inaccessibles
et inspira des ambitions dmesures, entreprit et rus-
sit tout seul l'impossible et vertigineuse ascension du
Parnasse. Regardons-le plutt, plerin qui s'ignore,
s'irriter d'tre envelopp par les tnbres de l'irrli-
gion et gravir, pas pas, le mont S ina. L e mme g-
nie le porte. Mais il est complt par la vertu, sans
quoi les qualits les plus exceptionnelles restent vai-
nes. L a loyaut, le sens du bien, la faim de Dieu ne
cesseront de le solliciter jusqu' ce qu'il tombe ge-
noux aux pieds du Christ.
Dans la bohme de l'tude Delavigne, o la posie,
le thtre et la politique relguaient le droit dans les
coins, on tait romantique, rpublicain et anticlrical.
L e benjamin de l'quipe, rduit par la misre se
faire chargeur de sable avant l'aurore, et par igno-
rance se nourrir de la culture douteuse de ses compa-
gnons, ne pouvait que chanter en chur avec les au-
tres. Nous le trouvons parmi les thurifraires de V ie-
L E CHE MI N DE RO ME
1 7
tor Hugo, de George S and et de S ainte-Beuve. E n
juillet 1 830 , il sera un des soldats du drapeau tricolore
dont parle Casimir Delavigne et, comme il le confesse
lui-mme (1 ), il applaudira la rvolution contre T in-
supportable joug des prtres et contre le roi Charles X,
qui disait la messe en blanc!
C'est pourquoi, si nous n'admettons une pousse
mystrieuse de la grce ou de l'atavisme, nous com-
prendrons difficilement une initiative de L ouis V euil-
lot qui nous est rapporte par son frre. E n 1 828, il
crivit M
f f r
de Quleu, archevque de Paris, pour le
supplier de l'admettre gratuitement dans son smi-
naire. L a lettre s'gara ou le destinataire ne la prit pas
au srieux. L 'heure de Dieu n'avait pas encore sonn.
Au lendemain de la Rvolution, la bourgeoisie, sur
le point d'tre emporte par le torrent qu'avait d*
chan sa victoire, changea brusquement de camp et
entreprit d'endiguer l'anarchie. E lle recruta des jour-
nalistes. Appuy par Gustave O livier, l'ami provi-
dentiel dont nous reparlerons, L ouis V euillot prit
place dans la rdaction de Y cho de la Seine-Inf-
rieure, journal de Rouen. I l s'agissait de^dfendre un
nouveau dieu, l'O rdre public, sans confondre sa cause
sacre avec la cause perdue du clerg dont il fallait
dnoncer priodiquement les empitements. I l y
resta un an. L 'analyse de cette partie de son uvre
est rconfortante. S 'il n'est pas croyant, manifeste-
ment, l'impit et l'anticlricalisme lui rpugnent. I l
se gausse des explications rationalistes des miracles
de saint Romain, la foi et la prire des pauvres le
rjouissent, il regrette que la Rvolution de 1 830 ait
estomp la Fte-Dieu, et le spectacle d'une procession
d'enfants aux mes pures et blanches l'meut pro-
fondment. Ayant assist par obligation profession-
nelle au plerinage de Notre-Dame de Bon-S ecours,
(1 ) Note fragmentai re. Louis Veuilloi, par E ugne V euillot,
t. I , pp. 39 et 40 .
1 8 L O U I S V E U I L L O T , HRAU T DU CHRI S T - RO I
il ne peut s'empcher d'envier ceux qui peuvent prier :
Je sentais des regrets de ne pouvoir faire comme
ceux qui m'entouraient; ils priaient avec tant de fer-
veur, avec tant de foi que j'aurais voulu plier les ge-
noux et prier comme eux. I l doit tre si doux de
croire bien fermement que la prire de votre cur s'en
va toute rayonnante au ciel et que l elle est enten-
due (1 ).
L 'tape suivante est Prigueux. L e gnral Bu-
geaud et d'autres dirigeants du gouvernement con-
fient L ouis V euillot adolescent Le Mmorial de la
Dordogne* Conscient de son talent et de sa puissance,
le jeune rdacteur en chef fonce dans la bagarre. S on
roman de VHonnte Femme nous donne une peinture
vivante et fidle du combat qu'il mne contre le parti
rvolutionnaire. S 'il ne fraie gure avec les catholi-
ques, il ne verse pas dans l'esprit voltairien des au-
tres journaux officieux. I l ne craint pas de faire une
visite de courtoisie l'vque, un ancien migr, et de
se lier d'amiti avec un pauvre cur de campagne,
l'abb Guines. Par l'vocation voile, mais transpa-
rente, de cette priode de sa jeunesse, dans Y Honnte
Femme et aussi dans Pierre Saintive, ainsi que par
les confidences d'un chapitre de et /or, nous voyons
que Prigueux fut bien une tape de sa conversion.
Aprs s'tre donn corps et me son parti, dans le
moment mme o la fortune et le succs lui sourient,
il est peu peu envahi par le dgot et la lassitude
de sa tche. I l s'observe et s'analyse : il s'effraie de
constater que l'gosme commande sa conduite, l'em-
pchant la fois de faire le mal et de faire le bien. I l
regrette les annes gnreuses o la passion l'entra-
nait de bonnes et de mauvaises actions. I l trouve la
sagesse vaine quand elle n'est pas dicte par la vertu,
mais par l'intrt. C'est, aussi l'poque o il s'prend
de Corneille et de Bossuet, rpudiant dfinitivement
( l ) Vie populaire, par Franois V euillot, p. 20 .
L E CHE MI N DE RO ME
1 9
le romantisme. I l compare les vices de la bourgeoisie
voltairiene aux vertus des vrais catholiques. I l com-
prend et c'est essentiel que l'glise catholique
n'est pas une dpendance du parti lgitimiste. I l sent
fondre en lui ses convictions politiques parce qu' elles
ne reposent sur aucune base stable dans le pass et
n'aboutissent rien dans l'avenir .
E n vrit, la faim de Dieu le tourmente. Mais il ne
s'en rend pas compte tout de suite. C'est la conversion
de Gustave O livier qui lui fera toucher du doigt la
plaie de son cur.
U ne des plus grandes grces que L ouis V euillot ait
reues de Dieu est sans contredit l'amiti de Gustave
O livier. A l'tude t)elavigne, elle lui apprit, ce dont
il avait grand besoin dans sa misre, qu'il tait digne
d'tre aim. Ce cur gnreux avait la dlicatesse de
partager ses richesses avec ceux qu'il distinguait. No-
tre hros lui doit d'tre entr dans le journalisme et,
devenu chrtien, le nophyte n'aura de cesse qu'il ne
lui ait fait part de son trsor.
Quand le rdacteur en chef du Mmorial de la Dor-
dogne reut la lettre o Gustave O livier lui annonait
qu'il s'tait confess et qu'il avait communi, il cria
la catastrophe. L e prfet Romieu ne ragit pas autre-
ment : V otre ami est fou! E t le journaliste de ga-
gner Paris en toute hte pour conjurer le mal. L , il
se rendit compte que Gustave O livier n'avait pas
perdu la raison, qu'il avait au contraire trouv le bon-
heur et qu'il mettrait tout en uvre pour amener
Dieu ses amis. Cette ide n'pouvanta pas L ouis V euil-
lot, car il sentait que le problme tait dsormais pos
dans son intelligence et dans son cur. L e 28 fvrier
1 835, il l'avouait Gustave O livier, et il ajoutait :
T a main travaille ce nouveau nud de ma desti-
ne; je me fie toi, tu ne peux tre l'envoy du mal;
fais donc et, quoi qu'il arrive, sois assur de ma recon-
naissance (1 ).
(1 ) Correspondance. uvres compltes, t. XV , 1 4.
20 L O U I S V E U I L L O T , HRAU T DU CHRI S T - RO I
(1 ) Idem, p. 1 5,
De mois en mois, le trouble grandit en lui : L 'in-
diffrence est dans mon cur, et pourtant mon esprit
voudrait s'lever la foi; mon esprit sent que la foi
serait douce et belle et que l'indiffrence serait une
immonde lchet (1 ). Dans cette angoisse, la lecture
de VImitation de Jsus-Christ lui arracha des larmes.
Pendant le carme de l'anne 1 835, lui qui n'allait pas
l'glise fit un maigre mortifiant. Mais, dans ce com-
bat, Dieu ne l'emporta pas encore. L e seul effet imm-
diat de cette crise fut d'accentuer son amertume et sa
dsaffection pour sa vie Prigueux. E n septem-
bre 1 836, Guizot entreprit de fonder un journal : La
Charte de 1830. L a direction fit appel L ouis V euil-
lot, qui partit pour Paris avec l'espoir que la capitale
dissiperait rapidement ses ides noires. Ne lui prdi-
sait-on pas la gloire et la fortune?
Paris ne fit pas taire sa conscience. L a fortune et la
gloire le laissrent indiffrent. E n vain, les partis oppo-
ss se disputaient sa plume et son talent. I l ne se sen-
tait plus le courage de servir des idoles.
Dans le premier chapitre de Rome et Loretle, L ouis
V euillot nous dcouvre son tat d'me peu avant le
voyage librateur. I l ajoute : A cette poque, Dieu
encore m'envoya le secours de deux bons livres. Des
personnes aussi loignes de la foi qu'on peut l'tre,
sans que je leur eusse rien dit de mes proccupations,
dont elles eussent ri, me mirent dans les mains ces
ouvrages. I l s'agissait de VIntroduction l'Histoire
de sainte Elisabeth, de Montalembert, et deY Action du
Clerg dans les Socits Modernes, de Rubichon. Ces
crits, dit-il, clairrent puissamment mon esprit et
le forcrent au moins d'admirer la haute intelligence
et la haute vertu de l'E glise, dfaut de sa divinit
que je niais toujours .
I l traversa alors une crise affreuse de dsespoir :
I llusions de ma jeunesse, gnreux dsirs et gn-
L E CHE MI N DE RO ME
21
reuse fiert de mon me, orgueil de l'honneur, orgueil
du devoir, dvouement, amiti, amour, tout tait
souill, tout expirait, tout allait tre ananti.
J'avais jet vers le ciel ma dernire plainte et je
consentais tout. Ma situation n'tait plus la fatigue,
c'tait le rle; l'tat o j'allais tomber n'tait plus le
sommeil, c'tait la mort.
... Je ne sais quelle pense me mena chez Gustave.
Je le vis entour de cartes, de paquets, d'objets de
toute sorte, se prparant partir pour un long voyage.
V iens avec moi, me dit-il; sors de Paris, sors de la
France; emploie une anne courir le monde; peut-
tre tu t'en trouveras bien (1 ).
L ouis V euillot partit. Dieu le prenait en piti. I l
allait a le retirer du fond de l'abme et l'emporter en-
tre ses bras .
Par ce voyage, L ouis V euillot cherchait la paix
dans l'oubli. Mais Dieu ne l'entendait pas ainsi. S on
heure tait l, il avait saisi sa proie, il ne la lcherait
plus. L a nature de L ouis V euillot ne pouvait s'accom-
moder d'un compromis, d'une demi-mesure. L a ques-
tion ne se posait pas seulement d'tre ou de n'tre pas
chrtien. I I s'agissait, laque ou non, de se donner
tout entier Jsus-Christ, de ne plus vivre, de ne plus
crire, de ne plus combattre que pour lui, de ne plus
penser qu' lui, de ne plus aimer que lui, ou bien de
continuer l'ignorer. L e vieil homme et rsist mol-
lement si l'on avait voulu restreindre son empire.
Parce qu'on l'acculait la mort, il se dfendit avec
acharnement.
Pour vaincre, la Providence se servit de trois cra-
tures d'une charit exquise : Gustave O livier, Rome
mme, Adolphe Fburier et sa femme, ne E lisabeth
(1 ) Rome el Loretle. uvres compltes, t. I I I , pp. 23 et 24.
22
L O U I S V E U I L L O T , HRAU T DU CHRI S T - RO I
de S alebrune, qui accueillirent les deux voyageurs
sous leur toi t L e premier soir, E lisabeth Fburier,
ignorant qu'elle mettait L ouis V euillot dans l'embar-
ras, proposa de faire la prire en commun. L e journa-
liste s'y associa avec l'impatience de ceux qui subis-
sent la contrainte. Comme Jsus a promis d'tre avec
ceux qui se runiraient pour prier, l'motion le gagna
brusquement. S a vie passa comme un clair dans sa
mmoire. I l savoura l'abandon du Pater, la force du
Credo, la douceur de VAve* Ce ne fut qu'un attendris-
sement passager. Mais, pour la premire fois, il s'tait
entretenu avec Dieu et, ds ce moment, il ne laissa
plus de prier.
Rome, cette Rome que L ouis V euillot devait tant
aimer et tant admirer, conquit d'emble l'crivain. L es
glises, les saints, les pierres mmes lui parlaient de
Dieu. Rome est bien ce livre des ignorants dont par-
lait un bon pape qui voulait que les glises fussent
couvertes de peintures, et de sculptures, o le pauvre
peuple pourrait toujours lire couramment les belles
histoires de la religion. S i les lieux saints de Rome
semblent tre des muses embellis par le gnie des
arts, les muses leur tour y pourraient souvent pas-
ser pour des chapelles, o l'art est ennobli par le g-
nie de la foi. L 'criture's'y droule en mille tableaux,
tracs par des pinceaux sublimes; partout sont les
grandes scnes des vangiles, quelquefois si douces et
si touchantes, quelquefois si douloureuses, toujours
remplies de si hauts enseignements. L es saints res-
plendissants de paix et d'esprance, les martyrs aussi
calmes dans les tourments que dans la prire, les pro-
phtes inspirs, les aptres glorieux, l'E nfant Jsus et
sa cleste Mre y sanctifient en quelque sorte jusqu'
la curiosit et font du* plaisir des yeux une admirable
leon pour le cur. Non seulement je puisais, avec
l'aide de mes ams, dans ces visites une instruction des
choses saintes qui m'avait manqu, j'y recueillais en-
core d'imposants tmoignages. Ces saints, ces mar-
L E CHE MI N DE RO ME
23
tyrs, ces hommes illustres des ges chrtiens dont
j'admirais les uvres ; ces papes, les tuteurs du monde,
plus puissants par la foi, par la sagesse, la patience et
l'amour que jamais conqurant n'a su l'tre par la
force du gnie et par la force des armes, ils avaient
cru; ils attestaient par une succession de dix-huit si-
cles, par l'autorit de tous les vnements, de toutes
les penses, de toutes les uvres, de toutes les scien-
ces, et les dogmes que l'on me proposait de croire, et
les merveilles qui m'taient racontes; et plusieurs
parmi eux, convertis miraculeusement, n laissaient
pas dans mon esprit un doute qui pt s'appuyer de
l'ombre d'une raison (1 ).
Ainsi, le cur tait touch, l'intelligence vaincue,
mais le vieil homme ne voulait pas mourir. I l avait
d'abord cri : Jamais. Maintenant l gmissait :
Demain 1 T errible humiliation pour L ouis V euil-
lot : il admettait le Credo, l se sentait illumin par
la foi catholique et seules les entraves du pch le rete-
naient dans sa prison. Pchs passs qu'il faudrait
avouer et renier; pchs prsents qu'il faudrait extir-
per; pchs futurs qu'il faudrait s'interdire.
L e coup de grce fut port par Bourdaloue, que
L ouis V euillot devait opposer un jour Molire. L e
soir du dimanche des Rameaux (8 avril), un des trois
amis chrtiens de L ouis V euillot lui proposa de sanc-
tifier la soire par une lecture pieuse. O bligeamment,
L ouis s'offrit comme lecteur et Adolphe lui prsenta
le carme de Bourdaloue, ouvert au sermon pour le
lundi de la semaine sainte : Sur le relardemenl de la
pnitence. C'est ainsi, pour reprendre ses propres ter-
mes, qu'il se trouva aux prises avec ce rude adver-
saire, sur le terrain mme o il s'tait rfugi . L ais-
sons-lui la parole : Chaque mot que je lisais frappait
d'aplomb mon esprit, broyait mes prtextes, djouait
mes ruses, proclamait ma folie. O u plutt, je ne lisais
(1 ) Borne et Lorelle. idem, p. 51 .
24 L O U I S V E U I L L O T , HRAU T O U CHRI S T - RO I
pas : j'coutais avec une sorte d'effroi et de stupeur
une voix qui ne semblait plus tre la mienne, et qui,
en rvlant, en prsence de mes amis, toutes mes pen-
ss misrables, me couvrait de honte et de confu-
sion (1 ).
Dans sa dtresse, L ouis V euillot ne put achever sa
lecture et, le lendemain, la voix de Bourdaloue re^-
tentissait encore son oreille comme un tonnerre
menaant . I l assista la sainte messe, puis, vaincu,
il franchit la porte du Gesu. Au moment de pntrer
chez les Jsuites, tandis qu'il traversait les longs et
sombres corridors de leur domaine, il ne put s'em-
pcher de songer l'ironie de cette capitulation. L ui
qui avait partag la sainte horreur de sa gnration,
du Constitutionnel et du Journal des Dbals pour la
S ocit de Jsus, venait rendre les armes entre les
mains de la clbre Compagnie! L a figure aimable et
asctique la fois d'un bon vieillard, le P. Rosaven,
dissipa ses prventions. I l ne lutta plus, il ne discuta
plus : il ne fut plus qu'un pnitent qui courbait la
tte. S e conformant aux directives du P. Rosaven, il
consacra le jeudi et le vendredi saints son examen
de conscience. E n mme temps que le Christ, pour la
premire fois, il eut pleinement conscience de porter
le poids de ses pchs. Peu aprs que le divin S au-
veur l'eut rachet par sa mort sur la croix, le vendredi
saint, il se confessa, ralisant dans sa personne la r-
demption du genre humain.
Frre du Christ, il fut aussi d'emble enfant de la
V ierge Marie. C'est S ainte-Mare-Majeure, son
glise ben-aime , qu'il reut la sainte communion.
Quelques semaines plus tard, il fera le plerinage de
L orette pour se consacrer la Mre de Dieu. Rome et
L orette! I l associera ces deux noms bnis dans le rcit
de sa conversion. I l a touch tout de suite le fond du
christianisme : Jsus par Marie.
(1 ) Idem, p. 72.
1
CHAPI T RE I I
Jsus-Christ, roi de sa famille
L e premier champ d'apostolat d'un soldat du Christ-
Roi est sa famille. S i chaque chrtien comprenait ce
postulat et en tirait toutes les consquences pratiques,
une grande bataille s'engagerait dont l'enjeu serait
norme. Dans nos pays catholiques, la plupart des fa-
milles sont entames par l'impit ou par la tideur.
Que tous les membres prservs de ce mal s'acharnent
ramener au bercail de l'glise leurs parents gars
et ils dclencheront un vaste mouvement de conver-
sions, une vritable rvolution religieuse.
Ds que Jsus-Christ fut le roi de son me, L ouis
V euillot dcida qu'il rgnerait sur sa famille. L a
tche tait ardue : son pre et sa mre, son frre E u-
gne vivaient dans l'indiffrence; quant ses deux
petites surs, lui-mme les avait places peu aupara-
vant dans un pensionnat laque. Parant au plus press,
il confia Annette et lise a de pieuses ducatrices,
puis la R. Mre S ophie, suprieure du couvent des
O iseaux, auquel l'crivain a consacr des pages dli-
cieuses : Mmoires de Sur Saint-Louis ou Agns de
Lauvens. Cette institution, fonde en 1 80 7 par quel-
ques S urs de la Congrgation Notre-Dame, disposait
Cprbeil, sur les bords de la S eine, d'une maison
de campagne accueillante o les deux fillettes reu-
rent l'ducation chrtienne que leurs parents ne leur
avaient pas donne.
26 L O U I S V E U I L L O T , HRAU T DU CHRI S T - RO I
L a mre de L ouis V euillot passa rapidement de la
tideur la ferveur. S on pre, Franois V euillot,
avait appris avec dplaisir la nouvelle de la conversion
de son an. O n la lui avait d'ailleurs prsente comme
un malheur. De Rome, par sa lettre du 1 8 juin 1 838,
L ouis V euillot entreprit dj de dissiper cette impres-
sion fcheuse. I l y affirmait notamment que ses convic-
tions nouvelles feraient de lui un fils plus soumis et un
frre plus dvou. De retour au pays, il harcela son
pre, redoutant par-dessus tout une fin subite dans
l'impnitence. L 'ouvrier, vieilli avant l'ge par son
dur labeur, rsistait, apparemment insensible ses
arguments. Mais les prires et la parole de L ouis
V euillot ne faisaient pas en vain le sige de ce brave
cur. E n mars 1 839, aux approches de la mort, le ter-
rain tait prpar. L e fils redoubla d'efforts, mlant les
larmes aux prires, puis alla chercher le prtre. Avant
de s'teindre, Franois V euillot se rconcilia avec
Dieu.
Restait E ugne, son frre bien-aim. L es lettres que
L ouis lui a adresses de juin 1 838 mai 1 841 reste-
ront les plus belles pages d'apostolat de son uvre.
S ainte Monique a d parler le mme langage sublime
son enfant gar, son angoisse maternelle a d pous-
ser les mmes cris d'amour et de dtresse. Pour tou-
cher l'me qui lui tait la plus chre au monde, le
grand crivain a us de toutes les ressources de la
tendresse et du gnie. Nous serions impardonnables
de substituer notre plume celle du matre et de ra-
conter ce drame que le lecteur peut revivre par la
correspondance de L ouis V euillot (1 ).
Venise, le 3 juin 1838.
O ui, va, je t'aime, mon frre, de toute l'ardeur de
mon me. Je l'ai bien senti le jour de ton dpart, lors-
(1 ) Correspondance. uvres compltes t. XV , pp. 51 et s.
J S U S - CHRI S T . RO I DE S A FAMI L L E
27
qu'il a fallu te laisser aller seul pour la premire
fois (1 ). Que de transes j'ai prouves jusqu' ce que
je t'aie vubien solidement et tranquillement tabli 1 E t
depuis, me sentant un frre, j'ai moins senti le besoin
de placer ailleurs mes affections; je les ai, au con-
traire, retires une une, pour les mettre sur toi, mon
seul frre et mon seul ami, mon enfant, pourrais-je dire,
car il y a quelque chose de paternel dans la tendresse
que je t'ai voue. Ces cinq annes que j'ai de plus que
toi ont t pleines de tant de choses qu'elles m'ont ra-
pidement vieilli. I l me semble qu'elles me donnent des
devoirs que j'aime remplir et des droits que tu ne
contestes pas. coute-moi donc, cher enfant, quand
je te donne un conseil, non comme un prcepteur qui
veut morigner, mais comme un ami plein de soucis
et d'inquitudes, qui se rappelle ses fautes et ses souf-
frances dans la route o tu marches aprs lui, et qui
voudrait te les pargner.
... Mon enfant, regarde le monde, examine-le bien
et vois ce que c'est que l'honntet, la puret, la pu-
deur, la sincrit des plus vertueux, lorsqu'ils ne sont
pas chrtiens. E t puis, enfin, Dieu n'est pas o il est :
s'il est, il est juste; s'il est juste, il y a punition et r-
compense. Mais l y a, diras-tu, dans la foi, des mys-
tres qu'on ne comprend pas. Comprends-tu pourquoi
nat un insecte, pourquoi germe un brin d'herbe?
Comprends-tu, la plupart du temps, comment tu pen-
ses et pourquoi tu agis?
Je t'en prie, laisse dire, examine, et ne te joins
jamais ceux qui clabaudent contre la religion. Ces
clabauderies ne peuvent se faire que pour le plaisir
des btes ou la satisfaction des fripons et des farceurs.
U n galant homme ne doit pas mettre son esprit aux
ordures de ces espces-l...
(1 ) E ugne, 1 9 ans, form par son frre, avait pris son tour
la direction du Mmorial de Pri gueux.
28 L O U I S V E U I L L O T , HRAU T DU CHRI S T - RO I
Ancne, 12 juin 1838.
. . . V ois, mon ami, si tu peux tirer parti pour ton
me ou ton cur de ce que je dis l. Je ne te cache
pas qu'on souffre beaucoup : mais il semble qu'on
souffre ici plus vivement; dans l'indiffrence, plus
honteusement, et peut-tre plus longuement. Je dis
peut-tre pour cette vie; pour l'autre, je n'en doute
pas. I l y a un Dieu et une me : s*il y a un Dieu, il est
juste; s'il y a une me, elle est immortelle. Justice de
Dieu, immortalit de Pme sont deux ides qui font
frmir un chrtien et qui doivent longtemps arrter la
pense de celui qui ne l'est pas...
... Je ne te demande pas de te convertir, quoique
naturellement je le dsire beaucoup, parce que, ayant
commis moins de fautes, tu auras moins souffrir;
mais je te demande de songer quelquefois ce que je
viens de te dire, d'accorder quelque attention et quel-
que tude ces ides; de lire l'vangile, surtout de
ne jamais te laisser aller, comme j'ai eu trop souvent
le tort de le faire, de misrables plaisanteries sur un
sujet qui est toujours digne de nos respects, dans quel-
que situation d'esprit que nous nous trouvions...
... Ne prends pas non plus pour des arguments
contre la religion la conduite ou le caractre de cer-
tains dvots, ni le scandale donn par les mauvais
prtres; ceux qui s'loignent de Dieu parce qu'ils ont
vu un mauvais prtre prennent btement parti pour
cet homme contre Dieu...
Fribourg, 9 juillet 1838.
... T a lettre m'a fait rire et presque pleurer, car je
l'ai lue dimanche (depuis huit jours, j'avais le courage
de ne pas envoyer la poste), et le P. Geoffroy n'a-
vait pas encore prononc. Ce que tu m'y dis de mon
pre, de nos surs, de toi-mme, frre, me touchait
beaucoup, mais je riais bien en dedans, et des comme-
J S U S - CHRI S T , RO I DE S A FAMI L L E
29
rages de la ville, et des points d'exclamation de nos
bonnes dames, et de l'entreprise de Catoire qui vou-
lait te prouver qu'au point positif l'affaire tait bonne,
et enfin de tes propres lamentations sur le sacrifice de
mon beau talent et de mon bel avenir littraires. T u
as donc encore la superstition des Dbals, cher en-
fant? E t sincrement tu regrettes de ne pas me voir,
aprs bien du temps et des peines, arriv tout essouffl
juste au-dessus de l'chelon que M. Frdric S ouli
occupe avec tant de gloire?. , . (1 )
Fvrier 1840 (sans autre date).
Mon frre, je viens de lire ta lettre et de prier
pour toi, pour nous, dois-je dire, car ta conversion
nous bnirait tous, moi et nos surs, et notre pauvre
mre comme toi-mme...
... V a te confesser; quand tu seras all une fois, il
ne te cotera pas d'y retourner toujours, ce sera une
grande joie, au ciel et sur la terre, dans les curs de
tous ceux qui t'aiment et dans le tien. Mon Dieu, cher
frre, si je pouvais, un jour, porter cette nouvelle aux
O iseaux, la donner au P. V arin, que d'ardentes actions
de grces s'lveraient vers le T out-Puissant!
... L a confession mettra le calme dans ton me.
T u feras bien encore parfois les rves ridicules que tu
me confies si spirituellement; moi-mme, j'y suis sou-
mis : l'ge et la prire ne m'en ont point dbarrass.
Mais qu'est cela? Ces lgres bourrasques ne font pas
perdre la route- Ce qui gare, ce qui perd, c'est la
passion; et par la prire, qui obtient la grce de Dieu,
par la communion, qui donne la force de Dieu, la pas-
sion est vaincue. T u te trouveras heureux, mme de
ce qui te fait souffrir; tu auras une vrit o te rfu-
gier des doutes de ce triste monde, un asile o te sau-
(1 ) Frdric S oul i , feuilletoniste voltairien du Journal des D-
bals.
30 L O U I S V E U I L L O T , HRAU T DU CHRI S T - RO I
ver de toi-mme, et en priant pour tes surs et pour
ton frre, tu les aideras, comme eux-mmes par leurs
prires t'aideront...
... I l faut que tu viennes notre secours pour te
sauver. T e sauver, entends-tu? Hlas! que ce mot est
terrible quand c'est un frre qui le dit un frre ! S i
tu savais que d'inquitudes m'ont poursuivi, m'ont
rong le cur toutes les fois que je me suis demand
si j'avais bien fait tout ce qu'il fallait faire pour te ra-
mener, si j'avais t assez vigilant sur moi-mme, si
je m'tais assez appliqu te donner de bons exem-
ples, ou tout au moins ne pas t'en donner de mau-
vais! E t en ce moment encore, combien je tremble si
tu ne reviens pas, que Dieu ne me dise comme
Can : Qu'as-tu fait de ton frre ?
... Recommande-toi la S ainte V ierge; et, si tu ne
sais pas de prires, dis simplement : O Marie, con-
ue sans pch, priez pour nous, qui avons recours
vous. Adieu, mon frre.
Aot 1840 (sans autre date).
Mon cher enfant, j'ai pri Dieu pour toi de bien
bon cur, et je ne suis pas seul prier. Mais parmi
tant de voix qui vont demander grce pour toi, aux
pieds de ton Dieu et de ton Pre, la tienne manquera-
t-elle toujours?
' 26 avril 1841.
Je reois ta lettre (1 ). Ah ! mon enfant, que le bon
Dieu te comble de ses grces et qu'il te rende le bien
que tu me fais ! Que te dirais-je, si loin de toi, dans le
trouble d'une joie sans gale? S i je pouvais t'embras-
ser maintenant, tu sentirais ce que c'est qu'un cur de
frre; mais il n'y a point de parole pour ces senti-
(1 ) L lettre o, le lendemain de Pques, E ugne annonait son
frre, alors en Al gri e, qu'il s'tait confess et avait communi.
J S U S - CHRI S T , RO I DE S A FAMI L L E
31
ments-l. Depuis que Dieu m'a fait la grce de le con-
natre, je ne crois pas avoir t si heureux. De quel
fardeau mon me est maintenant allge. Que je
torme d'esprances et que je suis en repos sur l'ave-
nir! Nous voil tous les quatre chrtiens, ne faisant
plus vritablement qu'un devant Dieu, qu'un cur
pour l'aimer, qu'une voix pour le bnir. V a, sois sans
inquitude, puisque tu pries, tu as la foi ; tu la senti-
ras grandir, se dvelopper, et, entour de tentations,
tu les domineras toujours. C'est maintenant, frre,
que nous allons nous aimer, que nous allons tre l'un
pour l'autre d'un grand secours. Ne songe plus au
pass, car je suis heureux comme la mre qui vient
d'enfanter, et tout ce que j'ai pu prouver de crainte
n'est plus qu'une sainte joie. E h! mon ami, si Ju as
fait des fautes, en sus-je innocent? T u aurais t
chrtien plus tt si j'avais plus tt voulu l'tre. I l est
juste que j'en porte la peine, il me sera doux de la por-
ter. Nous allons maintenant vers un avenir dont les
tnbres ne m'effraient plus. J'ai pri avec angoisse,
je vais prier avec allgresse; je n'osais plus te parler
de Dieu, je vais t'en entretenir. N'aie pas peur des
bourrasques qui pourraient arriver ; si tu tombes, re-
lve-toi, si tu ne peux te relever, trane-toi, si tu ne
peux te traner, que ton esprit fasse une prire, que
ta vox pousse un seul cri. Ce sera entendu, Dieu
t'enverra du secours. Je me suis sauv par l'aide de la
S ainte V ierge, je n'ai pas craint de l'invoquer dans
mes plus grands garements. Fais de mme, tu ne
saurais moins mriter que moi les bonts constantes
dont elle m'a prvenu.
... Pour tre en communion malgr la distance,
je te propose de dire tous les matins et tous les soirs,
aprs nos prires, moi pour toi, toi pour moi, un Ave
Maria. Adieu, mon frre; te voil chrtien : c'est ce
qu'il y a de plus beau sur la terre. I l ne reste plus,
aprs cela, qu' devenir saint au ciel.
T out toi en Notre-S eigneur, qui soit amour
32
L O U I S V E U I L L O T , HRAU T DU CHRI S T - RO I
et louange durant le temps et durant l'ternit.
L ouis V euillot, nous Pavons vu, avait pris charge
ses petites surs. Malgr son vif dsir de fonder un
foyer chrtien, il se proccupa d'abord de leur ave-
nir. E n 1 845, il maria et dota l'ane, Annette. C'est
alors que deux prtres lui trouvrent une pouse
dans la personne de Mathilde Murcier. E lle tait sim-
ple et pieuse. Au moment de s'engager dfinitive-
ment, le journaliste faillit se drober : la grand'mre,
une marchande enrichie, qui faisait la dot, se permit
de critiquer la pauvret du fianc. Celui-ci repoussa la
dot, mais finit par la recevoir avec des excuses.
Dans et l, L ouis V euillot a dcrit son jeune
foyr (1 ) : Nous travaillons, elle et moi, le jour; le
soir, nous nous promenons aprs une visite l'glise.
Nous comptons nous divertir un sicle durant, si
Dieu le veut. Nos entretiens sont charmants. L a chre
crature n'a pas d'ide du mal... Je me sens plus d'es-
time pour moi-mme, parce que Dieu a daign me
donner cette innocence en garde et cette vertu pour
appui. Je sens grandir mon cur, mon esprit s'lve
et ma vue s'affermit sur les choses de ce monde et sur
les choses de Dieu.
E lle lui donna six filles, mais c'est de Dieu qu'il
croyait les recevoir, et son premier souci tait de les
lui rendre. V oici dans quels termes il faisait part
E ugne de ses premires esprances (2) : C'est
Annecy mme, deux pas du tombeau de saint Fran-
ois de S ales et de sainte Jeanne de Chantai que nous
avons eu toutes les certitudes possibles en semblable
occasion. Je te donne penser si nous avons mnag
les prires. Dans le cas o il aurait plu Dieu de nous
(t) et l, S ous le voi l e du roman, une nouvel l e i nsre
dans ce recueil, Du Mariage el de Chamonix, voque les
pousailles et le foyer de L ouis V eui l l ot.
(2) Correspondance. uvres compltes, t XV , lettre du 1 5 sep-
tembre 1 845.
J S U S - CHRI S T , RO I DE S A FAMI L L E
33
donner un enfant, c'est lui-mme qu'il le donnera ;
car dj nous le lui avons cent fois offert et nous n'en
resterons pas l.
L a vie intime de L ouis V euillot a t marque par
toutes les grces qui peuvent rjouir une famille chr-
tienne et par toutes les preuves qui peuvent la
frapper. C'est en voyant, par sa correspondance,
comment il ragit dans ces diverses circonstances
que Jules L ematre a pu dire de lui : Aux heures
douloureuses, il y eut, chez lui, de la saintet.
Chef d'une famille chrtienne, il se considrait, en
cette qualit, comme le vicaire de Jsus-Christ. I l lui
reconnaissait tous les droits, il acceptait de lui toutes
les croix, aprs lui avoir rapport toutes ses joies.
V oyons comment il annonce ses amis la naissance
de sa fille Marie (1 ) : Marie a prsentement quatre
heures de vie, et deux heures depuis son baptme,
car nous avons voulu qu'elle soit le plus tt possible
l'enfant de Dieu.
... Priez, priez, priez pour moi; il faut dci-
dment que je devienne un saint pour la sanctification
de ma fille.
... Que Dieu soit bni, mille et mille fois, et que
la Reine des V ierges obtienne de lui, pour nos en-
fants, la meilleure part!
... E lle a eu l'esprit de natre un samedi, dans le
mois de la S ainte V ierge.
... O h! que je voudrais tre un saint pour que
cette enfant soit sainte!
Aussi, ses enfants se nourrissent de l'amour du
Christ en mme temps que du lait maternel :
Cette petite fille devient charmante. E lle ne voit
pas une croix sans s'crier : Ah ! Jsus 1 L orsqu'on la
mne l'glise, elle se met genoux et joint les mains
pour la prire i dix-sept mbis, c'est gentil (2).
(1 ) Correspondance. uvres compltes, t. XV I , pp. 1 76 et 1 77.
(2) Idem, p. 31 5.
3
34 L O U I S V E U I L L O T , HRAU T DU CHRI S T - RO I
E n juillet 1 852, la mort de sa petite T hrse ouvre
son calvaire :
U ne des cinq petites filles dont je vous parlais
avec tant de joie et tant d'orgueil est morte cette nuit.
C'est la dernire, la filleule des pauvres.
... O n a cru qu'elle s'endormait et elle tait au
ciel. Nous savons qu'elle vit, mais je sais aussi et je
sens cruellement que je suis pcheur. Priez pour moi,
madame.
... Comme je sais que Dieu est juste et comme je
le trouve misricordieux encore !
.. Que le saint nom de Dieu soit bni toujours et
que sa sainte volont soit faite!
... Cependant, je ne voudrais pas tre dlivr de
ma douleur, je prie, au contraire, Dieu de me la con-
server, c'est un poids salutaire et une flamme puri-
fiante, je me sens meilleur et moins en pril que dans
la joie. L a joie nous endort sur le bord du prcipice
d'un sommeil plein de mauvais rves. L a douleur
nous fait penser constamment Dieu.
V ous recevrez dans quelques jours une image que
je vous prie d'accepter avec bont. E lle reprsente
Notre-S eigneur dlivrant une pauvre brebis engage
dans les pines ; je n'ai rien trouv qui peignt mieux
la situation de la pauvre me chrtienne dans les ren-
contres ordinaires de la vie (1 ).
E n fin novembre 1 852, l'pouse de L ouis V euillot
succombe aprs avoir donn le jour Madeleine. E lle
laisse son mari dans une situation affreuse, pre de
cinq orphelines en bas-ge.
Chez lui, l'ide dominante est que Dieu veut le pu-
rifier et le sanctifier. I l le rpte tous ses corres-
pondants :
Ma pauvre femme est morte saintement et je sens
que Dieu lui permet d'adoucir sa main justement irri-
te. Je ne me trompe pas sur les desseins de la Pro-
(1 ) Correspondance. uvres compltes, t. XV I I , pp. 380 382.
J S U S - CHRI S T , RO I DE S A FAMI L L E
35
vdence. Dieu me veut meilleur que je ne suis. Priez
afin que je ne perde pas cette grce terrible...
... Je sens et je sais que la main de Dieu me
frappe pour mon salut et je lui rends grce tout en
pleurant.
... Je sens la misricorde autant que la justice de
Dieu, etce malheur immense me frappe pour mon
salut. V ivez de manire n'avoir pas besoin d'tre
ramen par de si formidables coups.
... Dieu a rcompens une sainte qui avait gagn
sa couronne et puni un pauvre pcheur. I l faut cour-
ber la tte, adorer et se convertir.
... Ce coup de foudre est un coup de grce.
S on humilit n'a d'gale que sa rsignation :
Que la sainte volont de Dieu soit faite sur la
terre comme au ciel ! Aprs tout, sa volont est que
nous nous sauvions. U n tel rsultat ne nous permet
pas de disputer contre lui sur les moyens qu'il em-
pl oi e et les chemins qu'il indique.
... Rien ne me console, mais tout me forti-
fie (1 ).
Dieu n'avait pas encore achev l'preuve sancti-
fiante. I l fallait que L ouis V euillot, crucifi comme
son Fils, acceptt le calice jusqu' la lie. Au cours de
l't de l'anne 1 855, il perdit en six semaines trois
de ses petites filles, Marie, Gertrude et Madeleine.
L es lettres qu'il a crites ce moment resteront
jamais la plus pure expression de la douleur chr-
tienne (2) :
20 juin 1855.
Dieu frappe terriblement, madame. Ma fille Marie
est morte en quelques heures chez M. de Bussires.
V ous savez combien j'aimais cette enfant et combien
elle annonait de qualits et de vertus. C'tait mon
(1 ) Correspondance* uvres compltes, t. XV I I I , pp. 1 8 39.
(2) Idem, p. 296 et s.
36 L O U I S V E U I L L O T , HRAU T DU CHRI S T - RO I
esprance, ma consolation. Dieu me retire des biens
que je ne mritais pas.
26 juin.
Je n'ai rien dire, rien faire, qu' m'appliquer
aimer la volont de Dieu.
Gertrude vient de rejoindre Marie.
1
er
juillet.
Dieu m'a repris ma petite Gertrude.
. . . Priez pour moi. Ces deux coups l'un sur l'au-
tre sont terribles et la blessure est profonde; mais
c'est Dieu qui l'a faite; qu'il soit bnil Je sens ce qu'il
veut et je l'adore.
Mme date.
Dieu permet que je comprenne ce qu'il veut de moi.
Ces coups terribles sont des couronnes pour mes en-
fants, des preuves pour mes surs et mon frre, une
expiation pour moi, une grce pour tous.
... Remerciez Dieu qui prend tant de soin de
l'me de votre humble et fidle ami.
2 juillet.
L a mort s'est promene sur toutes ces chres en-
fants, et Dieu lui a permis d'en frapper deux. Con-
jurez-le de me faire grce et de me laisser les au-
tres.
... Pour moi, je suis un pcheur : cras sous la
main qui me punit, je la reconnais, je l'adore, je la
remercie, mais elle seule peut me donner la force de
ne pas succomber.
6 juillet.
* L a misricorde divine est bien grande, et c'est un
miracle qui passe tous les autres, d'aimer davantage
mesure qu'elle frappe, une main qui porte de si ter-
ribles coups.
J S U S - CHRI S T , RO I DE S A FAMI L L E
37
L a foi de L ouis V euillot triomphe de la mort.
6 juillet.
I l est vrai que je contemple mes enfants dans le
ciel, comme si je les voyais des yeux de mon corps,
l'une aux bras de sa mre, les autres ses pieds.
a ... Quand j'ai appris la mort de Marie, aprs un
moment de trouble immense, je suis all me mettre
genoux devant son lit, vide, hlas! seul seul avec
Dieu. J'ai examin ma vie entire, j'ai fait ma confes-
sion gnrale.
... Quand Gertrude a suivi Marie, je n'ai pas t
tent de dire : C'est trop.
Ce n'tait pas assez.
1
er
aot.
Notre petite Madeleine est mourante. Je suis con-
vaincu que ni nos soins ni nos prires ne pourront
la conserver. Aidez-moi accepter la volont de Dieu,
je dis l'accepter comme il faut, c'est--dire avec
amour. Dieu sait ce qu'il fait et, quand mme il m'-
terait tout, je ne 'cesserai de croire sa misri-
corde.
8 aot.
I l me semblait que je dusse mourir de la mort de
Madeleine. C'tait perdre encore une fois Marie et
Gertrude. E lle est morte, nous l'avons mise dans le
mme tombeau que sa mre qui a t rouvert pour
cette occasion, et il est sorti de l quelque chose
comme ce parfum des fleurs que les aptres trouv-
rent dans le tombeau de la S ainte V ierge.
... I I ne me cotait pas du tout de demander qu'elle
mourt plutt que de passer par le pch, qu'elle ar-
rivt au ciel pure plutt que purifie.
10 aot.
i
Nous l'avons mise dans le tombeau de sa mre,
38 L O U I S V E U I L L O T , HRAU T DU CHRI S T - RO I
la place mme que j'avais rserve pour moi. C'est
tout ce que je possdais de terre en ce monde;je ne
l'ai plus. Me voil pauvre jusque-l. Dieu merci.
... V ive Jsus, vive sa croix!
Dieu, voyant que la douleur avait purifi et sanc-
tifi son aptre, qu'il tait digne de sa sublime
vocation, Dieu lui permit alors de goter, dans le
souvenir des morts, dans l'amour de ses deux filles
et de sa sur lise, leur mre adoptive, de longues
annes de bonheur familial.
Dans l'pret des combats, il ne ngligea pas de
consacrer tout le temps qu'il fallait l'ducation chr-
tienne de ses filles. I l les cultiva comme deux fleurs
exquises, afin que leur puret et leur pit rjouis-
sent le cur de Dieu. V oici comment il leur parle :
Agns et L uce, mes chres petites filles.
... Ce que vous ferez pour le bon Dieu, vous le fe-
rez pour votre papa. T out ce que vous ferez pour le
bon Dieu sera bien fait : et tout ce que vous ferez de
bien sera une rcompense pour votre papa.
... T oi, surtout, Agns, qui es maintenant l'ane,
tu dois donner l'exemple.
... T oi, ma chre petite L uce, sois douce et obis-
sante. Quand le bon Dieu voit un petit enfant qui
obit bien, il le bnit, et la S ainte V ierge le regarde
comme si elle regardait l'E nfant Jsus (1 ).
I l ressentit cruellement, en 1 863, la nfort de sa
vieille mre. Mais sa douleur tait tempre par la
consolation de la voir s'teindre en odeur de sain-
tet.
L 'aime 1 874 fut marque par deux grands vne-
ments. L e 25 mars, L uce V euillot entrait au monas-
tre de la V isitation. L e pre qui, aprs quarante ans
de travail intense, se sentait menac d'une vieillesse
prcoce, donna sa fille Dieu en pleurant sur sa soli-
tude.
(1 ) Correspondance* uvres compltes, t. XI X, p. 4.
J S U S - CHRI S T , RO I DE S A FAMI L L E
39
L e chrtien chante Allluia ; le pre dit De pro-
fundis. Je savais bien que L uce avait des vues plus
hautes et n'tait pas faite pour vivre sur nos tapis et
dans nos boues. Mais... mon hiver
(
commence et son
dpart en a marqu le premier jour.
... Ce parfum ne m'a t donn que pour ma s-
pulture.
... Moi, je suis attach aux portes de la V isitation
qui ne s'ouvriront pas quand je mourrai (1 ).
L e 4 dcembre, la dernire fille du journaliste,
Agns, pousa le commandant Pierron, un prtre de
l'pe , un homme selon le cur de L ouis V euillot.
Ce fut son seul rconfort dans sa profonde dou-
leur.
L e vide, le vide est affreux. Cependant je suis
content, parce que je crois au commandant. Dieu
remplira le vide.
... Je demande Dieu que mon gendre soit un
homme de Dieu (2).
T elle tait sa situation : il avait donn tous les siens
Dieu, il ne lui restait que Dieu. E n rangeant sa fa-
mille sous le sceptre du Chrst, il avait accept' d'a-
vance les dcisions de ce Roi exigeant, mais il tait
assur de n'tre jamais priv de sa divine prsence et
de son amour.
(1 ) Correspondance. uvres compltes, t. XXV , pp. 345 347.
(2) Idem, pp. 386 et 387.
CHAPI T RE I I I
Dfense de Jsus-Christ
et de la Cour cleste
Je n'ai eu qu'une ide, un amour, une colre. Par
cette phrase lapidaire, L ouis V euillot rsumait bien sa
vie : il a cru en Jsus-Christ, il l'a aim et il a com-
battu ses ennemis.
L 'glise lui a fait l'insigne honneur de lui lever un
monument dans la basilique du S acr-Cur Mont-
martre. E lle a ainsi magnifi son attachement Notre-
S eigneur Jsus-Christ. Chaque fois que Jsus a t
attaqu dans sa personne, dans celle de sa Mre ou de
ses saints, le vaillant soldat a fait front l'ennemi.
Quand il aborde ces sujets sublimes, le polmiste s'ef-
face devant l'mule des Pres de l'glise. I l atteint
une srnit, une gravit, une charit qui rappel-
lent les nobles prdicateurs du XV I I
e
sicle. Ce grand
avocat des causes saintes connaissait les chemins du
cur humain. Bien qu'il aimt croiser le fer, il n'i-
gnorait pas que les dbats les plus levs sont ceux o
le dfenseur, ddaignant les jittaques de l'adversaire,
ignorant mme sa prsence, se borne exposer la v-
rit. Rfuter l'erreur, c'est parfois la souligner et lui
donner de l'importance.
E n 1 863, quand Renan entreprit de dtrner Jsus-
Christ, la France catholique tout entire se tourna
vers L ouis V euillot et le pressa de descendre dans l'a-
rne. Plusieurs rponses d'auteurs distingus avaient
DFE NS E DE J S U S - CHRI S T E T DE L A CO U R CL E S T E 41
paru : celles de l'abb Freppel, de Mgr Plantier, d'Au-
guste Nicolas, du P. Gratry, de l'historin Wallon, de
l'abb Darras. Mais le mal tait immense. S euls, dans
le camp catholique, le gnie et l'autorit de L ouis V euil-
lot pouvaient combattre armes gales un des plus
perfides ennemis de Jsus-hrist.
S i le journaliste rpondit l'appel de ses frres, il
respectait trop le Christ pour le servir en polmiste.
Renan avait hypocritement touff la divinit de J-
sus dans l'exaltation de son humanit. L ouis V euillot
dcida d'crire la V ie de Notre-S eignur Jsus-Christ
n insistant sur les preuves et les manifestations de sa
divinit.
I l entreprend d'abord d'tablir que le monde atten-
dait le Christ. L e paganisme criait vers lui dans les t-
nbres, tandis que le judasme l'annonait et l'appe-
lait dans la lumire des prophties. Rappelant, aprs
Bossuet, qu'il y a un paganisme de la nature, bant
sous les pas de l'homme, il montre comment la sagesse
antique s'y engouffra.
Mose, anim de l'esprit de Dieu, est le seul lgis-
lateur de l'antiquit qui ose briser une idole populaire;
il n'a d'imitateurs que dans son peuple. S olon tablit
le temple de V nus prostitue. S ocrate, Platon, Cic-
ron, S nque croiraient volontiers l'unit et l'im-
matrialit de Dieu : mais S ocrate mourant sacrifie
E sculape; Platon se garde d'encourir une accusation
d'impit; Cicron, dj prtre du temple de la T erre,
brigue et obtient la charge d'augure ; S nque observe
les rites paens. ,
* A renverser les simulacres, il fallait le bras des
martyrs; pour gurir le chancre , il fallait leur
sang gnreux, devenu le sang du Christ. L es philo-
sophes et libres penseurs paens ont fait ce que pou-
vaient faire ces bien-disants que le disciple de S ocrate
( nous montre au banquet du pote Agathon. E n dis-
courant de la vertu et de la vrit, parfois admirable-
ment, ils ont corrompu la terre. L e gnie de Platon
42 L O U I S V E U I L L O T , HRAU T DU CHRI S T - RO I
branl par de lointaines vibrations du S ina, a rendu
quelques magnifiques chos. S 'est-il souci que ce ft
la vrit?*(1 )
Quoi que l'on pense du gnie de Platon, il faudra
toujours reconnatre que la vrit lui fond dans la
main, qu'il s'en amuse et qu'il s'amuse aussi du vice.
Quoi que l'on pense des hauts pressentiments de S o-
crate, de ses qualits et de sa belle mort, il sera tou-
jours vrai que S ocrate ne connut pas ses fautes ou ne
voulut pas les condamner. Platon mprisait les philo-
sophes qui pouvaient se rendre assez clairs et assez
simples pour tre entendus des gens du peuple ; S o-
crate, aprs une vie de libre penseur, mourait sans
avoir l'instinct du repentir. ce trait du plus grand,
et ce trait du meilleur, on peut voir quels prcurseurs
du christianisme ils taients.
E t que dire de leurs successeurs?
L a noble cole de S ocrate et de Platon enfanta les
pyrrhoniens et les cyniques, et ces folles et impures
sectes furent bientt tout ce qui en resta. I l y a le
mme espace de temps, peu prs, entre l'enseigne-
ment de Platon et Cicron qu'entre l'enseignement des
aptres et le premier concile de Nice. O r, pour Ci-
cron, quelle vrit essentielle demeurait acquise et
tablie dans le genre humain ?
Aristole n'est pas moins dcevant qui tire l'me de
l'entlchie ou mouvement perptuel. T oute l'intelli-
gence antique s'exprime dans le mot de Pilate : Quid
esi verias P
Aucun moraliste n'a la notion de la puret ni de
l'amour :
L 'antiquit n'a en propre rien de chrtien, rien du
tout. Doctrines, lois, murs, tout ce qui tait de sa sa-
gesse concourait pour craser les petits et les faibles,
l'enfant, la femme, le pauvre, l'esclave, le peuple.
(1 ) Vie de Noire-Seigneur Jsus-Christ. uvres compltes,
1 .1 , p. 26.
DFE NS E DE J S U S - CHRI S T E T DE L A CO U R CL E S T E 43
(\)Idem, pp. 30 et 31 .
... L e volupteux Platon veut supprimer le cur
de la mre et le cur de l'pouse, il tue l'esclave, il
jette dans les lieux secrets les enfants mal venus. 0
Christ! puretl amour! htez-vous, venez instruire
la S amaritaine et relever la pcheresse qui pleure, et
poser vos mains sur la tte de l'enfant! (1 )
A moment mme de la naissance de Jsus-Christ,
Rome, qui a le monde sous ses pieds, est elle-mme
sous les pieds de T ibreen attendant Nron. L 'homrae-
dieu de Rome, c'est T ibre, qui va tre Nron! T el
est le dernier mot, la dernire expression religieuse
et civile du polythisme .
Aux aberrations du paganisme et de l'idoltrie, L ouis
V euillot oppose le peuple lu avec son sacerdoce, son
culte et ses prophtes. I l note toutefois le drglement
des esprits, le dclin de la religion juive quand les se-
maines de Daniel approchent de leur terme. L es S a-
ducens incrdules et matrialistes, les Pharisiens durs
et orgueilleux seront presque aussi loin du Christ que
les paens. T out concourra faire clater la divinit de
Jsus-Christ : l'obscurit du paganisme, le flambeau
des prophties et les fausses clarts d'un sacerdoce juif
dgnr.
L a seconde partie de l'ouvrage est une paraphrase
des vangiles. L ouis V euillot borne son travail per-
sonnel souligner d'un grand trait de sa plume g-
niale tous les faits, tous les actes, toutes les paroles qui
attestent la royaut et la divinit de Jsus-Crist. S ans
citer une seule fois Renan, il l'anantit.
*
Quelques annes avant l'entreprise de Renan contre
le Christ, une offensive contre la S ainte V ierge, appa-
rue L ourdes Bernadette S oubirous, avait permis
L ouis V euillot de combattre les ennemis de la Mre de
44 L O U I S V E U I L L O T , HRAU T DU CHRI S T - RO I
Dieu, Ds sa conversion, il avait vou la S ainte
V ierge un amour filial. Dans les Plerinages de
Suisse, dans Rome el Lorelle, il ne cesse de la cl-
brer, cependant que pour les mes dvotes il crit
une prire exquise : Le Sainl Rosaire mdit.
S a foi lui dit que notre Mre du cieJ est tout prs de
nous. L oin de s'tonner de ses gestes miraculeux, il
trouve surprenant qu'on les accueille avec scepticisme.
N'est-elle pas notre mre, et une mre ne se complat-
elle pas dans la compagnie de ses enfants? N'en d-
plaise aux esprits forts, il admet, quelques semaines
aprs sa conversion, la translation de la maison de la
S ainte V ierge, de Nazareth en Dalmatie^ puis dans
la marche d'Ancne, puis L orette. E t ds qu'il en-
tendra les premiers chos de L ourdes, son cur lui
dira galement que sa Mre est bien descendue l-bas.
I l s'y prcipitera pour la recevoir. Quand l'impit, se
dchanera contre L ourdes, il se dressera pour dfen-
dre sa maman outrage.
L e rdacteur en chef de U Univers fut le premier,
dans la grande presse, parler des vnements de
L ourdes. I l les exposa avec prudence : I l peut y
avoir l un miracle, il peut n'y avoir qu'une illusion.
Nous allons exposer les faits tels que le public les con-
nat jusqu' prsent; nous n'avons rien de plus dire,
et les insinuations, les ngations, les drisions qu'on
nous oppose ne mritent pas une rponse. C'est la d-
cision de l'vque qui rpondra. Quelle qu'elle
soit, elle sera reue des fidles avec respect et con-
fiance (1 ).
Mais, aprs avoir rappel ce principe, il tint dire
nettement qu'il ne fallait pas confondre prudence et
dfiance, qu'il importait de se garder de l'incrdulit
systmatique et de faire fi du respect humain. Ce n'est
pas lui qui aurait reni un seul miracle d'une vie de
saint pour mnager l'adversaire.
(1 ) Mlanges. uvres compltes, t. XXXI I I , p. 557.
DFE NS E DE J E S U S - CHRI S T E T DE L A CO U R CL E S T E 45
E st-ce donc une chose si difficile de comprendre
l'enseignement renferm dans ces diffrentes sortes de
miracles? T oute l'histoire de la religion, depuis l'-
vangile, est inscrite dans l'vangile. O n y voit tous
les caractres des croyants, des perscuteurs, des in-
crdules, l'exemple et la raison de tous les procds
divins, A l'Acadmie des sciences, le dieu des sciences,
mpris des savants, voile en quelque sorte un ct
de sa divinit et ne montre que sa sagesse. Ainsi m-
pris Nazareth, Jsus de Nazareth, partout si pro-
digue de miracles, se contenta presque d'enseigner :
Et non fecit ibi virlules multas propler incredilulalem
illorum; A CAU S E DE t E ua I NCRDU L I T ! Ce que nous
ne voyons point dans l'vangile, ce sont des louanges
et des bndictions soit pour ceux qui ont peur des
miracles, comme les Grasniens, qui prient Jsus-
Christ de quitter leur territoire, soit pour ceux qui
rejettent tout miracle, soit pour ceux qui demandent
des miracles par drision : Generalzo mala et adul-
tra signum quaeril ; et signum rtn dabilur el, nisi
signum Jonae (1 ).
A ses yeux, le signe distinctif et la gloire de son si-
cle, c'tait le triomphe de Marie parla reconnaissance
de son I mmacule Conception : I l nous semble que
l'poque qui suit le sicle de V oltaire pourra s'appe-
ler le sicle de Marie (2).
*
*
L e S ouverain Pontife, recevant L ouis V euillot peu
aprs sa conversion, lui avait conseill de lire la V ie
des S aints. L e nophyte ne s'en fit pas faute. Nul n'
vcu davantage dans la compagnie des saints, nul ne
les a plus aims et personne n'en a mieux parl. C'est
dans la personne des saints que Renan, g de trente
(1 ) Mlanges. uvres compltes, t. XXXI I I , p. 557.
(2) Idem, t. XXXI I , p. 1 73.
46 L O U I S V E U I L L O T , HRAU T DU CHRI S T - RO I
et un ans, et correspondant du Journal des Dbais
avait port les premiers coups Notre-S eigneur J-
sus-Christ. I l leur dniait toutes les qualits... sauf la
distinction! L e 1 0 septembre 1 854, le journaliste catho-
lique rpondait ces attaques par des pages magistra-
les :
a Mirabilis Deus in snctis suis. Comment ce texte
%i connu, rsum de la V ie des S aints de l'ancienne
L oi, prophtie de la V ie des S aints del L oi nouvelle,
ne s'est-l pas offert l'esprit de M. Renan, lorsque,
aprs avoir lu les Bollandistes, il a entrepris de faire
connatre son sentiment sur la saintet et sur les
saints ?
Quiconque a t pratiquement chrtien sait quel
rle remplissent les saints dans l'conomie du chris-
tianisme, par rapport Dieu et par rapport nous. I ls
ont reu, conserv, augment ce don que Dieu fit au
patriarche Jacob et que l'criture appelle la science
des saints, dedi illi scienliam Sanclorum, c'est--dire
la science du salift. I ls ont su comment il fallait servir
Dieu; ils l'ont servi comme il fallait le servir; ils ont
pratiqu aussi parfaitement que l'homme peut le faire
la justice, la charit, la pnitence. S ouvent honors
ici-bas du don des miracles, ils sont couronns dans
le ciel et ils y forment l'E glise triomphante.
... S alut des vivants, espoir assur qui reste au
monde, les saints, aprs l'incarnation du Fils de Dieu,
sont le chef-d'uvre de cette divine industrie de la mi-
sricorde qui prodigue aux hommes tous les moyens
de gagner le ciel et qui veut les y tirer, pour ainsi dire,
malgr eux (1 ).
Jsus-Christ continu, la dernire uvre (2), le
chant du cygne de L ouis V euillot, est vritablement
l'pope des saints. Ceux-ci ne continuent-ils pas J-
(1 ) Mlanges. uvres compltes, t. XXXI I , p. 87.
(2) Ajoute par l'auteur une nouvel l e- di t i on de la Vie de
Noire-Seigneur Jsus-Christ.
DFE NS E DE J S U S - CHRI S T E T DE L A CO U R CL E S T E 47
sus-Christ? D'une plume frmissante, L ouis V euillot
dcrit les fastes de l'glise et de la cour du Christ-Roi.
Presque immense o son pinceau sublime ressuscite
tant de figures humbles et glorieuses, douces et s-
vres, douloureuses et triomphantes, toutes attachan-
tes.
S AI NT JO S E PH
Joseph tait, en face de Jsus, visiblement la
place du Pre ternel. L 'me humaine de Jsus l'a re-
gard non seulement avec l'amour le plus tendre, mais
encore avec un respect profond et une soumission inef-
fable. C'est pourquoi, devant l'humble et doux Joseph,
le respect surtout nous domine, cause de cette om-
bre d'identit avec le Pre. Nous ne pouvons dcrire
sa saintet, parce que nous manquons de termes de
comparaison. Cette saintet, plus leve que celle des
autres saints de Dieu, est encore d'un genre diffrent.
Joseph a t une apparition dans le monde, une appa-
rition du Pre non engendr et ternel. I l est doux et
clment, il est pauvre et obscur, il est passif et docile;
et il est en mme temps la forteresse inexpugnable o
s'abrite l'honneur de Marie et la vie de Jsus. Cach
comme Dieu, plein d'une tranquillit divine, juste
d'une justice tempre par la misricorde, comme
celle de Dieu, il communique avec Dieu pendant son
sommeil, comme si son sommeil n'tait que le repos
mystique de la contemplation (1 ).
S AI NT JE AN-BAPT I S T E
S a conception et sa nativit, sa vie tonnante
dans le dsert, sa prdication et son baptme, sa per-
scution, sa prison, sa mort, prdisent Jsus-Christ.
Par cette ressemblance auguste, il est le type admira-
ble de tous les saints (2).
(1 ) uvres compltes, t. I , p. 56-
(2) Idem, p. 55.
48 L O U I S V E U I L L O T , HRAU T DU CHRI S T - RO I
L A MAGDE L AI NE
L e parfum de la Magdelaine a rempli les sicles.
Accept par Jsus, il est devenu l'odeur mme du
Christ, l'odeur de la clmence infinie qui attire la
vie ternelle. L a Magdelaine est la premire pnitente
du S auveur. E lle le reconnut vraiment S auveur, dans
le sens qu'il devait sauver son peuple de leurs p-
chs . E lle lui demanda la vraie gurison, celle des
plaies mortelles de l'me; elle fit la vraie satisfaction,
celle des larmes; elle paya le vrai tribut celui de l'a-
mour. Jsus lui dcerne une gloire qu'il n'a donne
nul autre : E lle a beaucoup aim. Cette parole est
de celles qui n'avaient pas encore t prononces dans
le monde (1 ).
S AI NT PI E RRE
S aint Pierre, le prince des aptres, peut tre ap-
pel aussi le prince des saints. lu par Jsus-Christ
pour tre le fondement de l'glise, il a t form par
ce Matre aux vertus qui allaient devenir le caractre
de l'humanit rgnre; il a reu avec ses vertus
nouvelles l'investiture d'un pouvoir tout nouveau et
tout divin, que n'eurent pas avant lui les justes les
plus aims de Dieu. S aint Pierre est le modle des
croyants, des pnitents, des aptres, des docteurs, des
pontifes, des martyrs. T outes les palmes sont dans ses
mains : il a la sagesse d'en-haut pour enseigner, la
puissance d'en-haut pour condamner et pour absou-
dre; il tient les clefs du ciel, et c'est lui que l'huma-
nit doit dire ce qu'il disait lui-mme au S auveur des
hommes : vous avez les paroles de la vie ternelle (2).
S AI NT PAU L
L a conversion et l'instruction de saint Paul, dues
l'I ntervention visible de Jsus-Christ, est la dernire
(1 ) Idem, p. 98.
(2) Idem, p. 257.
DFE NS E DE J S U S - CHRI S T E T DE L A CO U R CL E S T E 40
uvre que le S eigneur ait faite, pour ainsi parler, de
sa personne. Par ce miracle, plus tonnant qu'une r-
jsurrection, le Fils de Dieu donna du mme coup son
glise non seulement le plus grand de ses docteurs,
mais le plus irrcusable de ses tmoins. L 'intelligence
ne peut rien opposer au tmoignage de saint Paul
touchant la pleine vrit de l'histoire vangli-
que (1 ).
S AI NT JE AN L 'V ANGL I S T E
L 'E sprit-S aint dit de lui, dans son vangile mme,
que, pendant la Cne, sa tte se posa sur la poitrine
du S auveur. I l puisait mystrieusement cette source
et ce qu'il a puis dans le mystre, il le verse solen-
nellement.
L e miracle de l'vangile de saint Jean termine le
sicle de Jsus-Christ. Dernier don de cette re de
grce, il laisse au monde nouveau un cho toujours
vivant de la parole qui l'a engendr ; ou, plutt, c'est
cette parole elle-mme qui reste jamais lumineuse
et fconde. E lle met au-dessus de toutes les atteintes la
connaissance de Dieu, l'amour de*Dieu pour les hom-
mes, l'obligation o sont les hommes de servir Dieu
et de s'aimer les uns les autres, obligation qu'ils ne
peuvent remplir que par, Jsus-Christ (2).
S AI NT GRGO I RE I
e r
Quand Byzance a des saints, ils sont martyrs de
la foi romaine. Mais, dans l'intervalle, saint Grgoire
le Grand a paru. Grgoire est patricien de Rome : par
son intrpidit, le dernier de l'ancienne Rome qui
ramassait en lui toute sa vertu pour nourrir; par sa
douceur magnanime, le premier des nouveaux rois
de la matresse du monde (3).
(1 ) idem, p. 249.
(2) Idem, p. 249.
(3) Idem, p. 254.
50 L O U I S V E U I L L O T , HRAU T DU CHRI S T - RO I
S AI NT L O U I S
I l y eut de plus savants lgislateurs que saint
L ouis, de plus habiles politiques, des guerriers non
plus braves mais plus heureux ; il n'y eut pas de plus
grand roi. I l fonda la royaut chrtienne et il en est
rest le modle.
... I l tait le chef sculier de la croisade perp-
tuelle que l'glise a institue ds le commencement
et pour toujours contre la perptuelle rvolte du pa-
ganisme, toujours la mme sous mille dguise-
ments (1 ).
S AI NT I GNACE DE L O YO L A
Rabelais, religieux apostat ; saint I gnace, soldat,
devenu prtre, fondateur de la Compagnie de Jsus.
O n connat l'poque, lorsqu'on a tudi ces deux figu-
res dominantes, l'une de l'hrsie, l'autre de la foi.
Jamais me ne fut plus enchane l'ignominie
que celle de Rabelais, non seulement apostat, mais sa-
crilge. I l fut l'incarnation de cette fureur de la chair
qui ferme l'esprit aux choses leves et saintes, et
c'est le mot de son livre. L 'homme charnel, Yanimalis
homoj la bte y hurle et s'y vautre. Ce qu'il y avait
primitivement de noble dans sa nature, il ne le voit
plus, il ne le sent plus, ou ne le sent que pour le nier
et le har. Animalis homo non percipii ea quae sant
Dei. L es lumires de Dieu qui illuminent la conscience
et qui deviennent les principes des grandes actions,
ce saint amour du bien, ce sentiment exquis de la
beaut morale, cette haine vigoureuse du mal, cette
vue profonde et en mme temps misricordieuse des
faiblesses humaines, qui tempre l'indignation et l'in-
cline la pitiy tout cela est retir l'homme charnel.
I l est au spectacle du monde comme l'enfant insens
qui voit des marionnettes ou comme le pervers
(1 ) Idem, p. 275.
DFE NS E DE J S U S - CHRI S T E T DE L A CO U R CL E S T E 51
endurci et brutal qui s'amuse d'un supplice. Cepen-
dant telle est la dgradation o nous amne le mpris,
de la vrit, , que ce rire peut plaire des hommes qui
se connaissent une me immortelle. Rabelais, cano-
nis par la libre pense, et plac au premier rang de
son panthon, est le grand crivain de la Renaissance.
I gnace de L oyola s'leva dans le mme temps pour
tre en quelque sorte l'antidote du venin de Rabelais,
et fut vritablement l'homme de Dieu et de l'glise.
Jeune soldat, il se convertit des opinions du* monde,
reut la prtrise et conut le plan d'un institut reli-
gieux qui dfendrait l'gl ise sur tous les points o
elle serait attaque. I l le forma avec une sagesse dont
les prvisions et les conseils ne furent nulle part d-
mentis, le vit rapidement grandir et mourut en lais-
sant l'gl ise cette force encore jeune, vivante et
toujours imposante qu'on appelle la Compagnie de
Jsus. O r que voulut tre saint I gnace, que fut-il en
ralit, qu'est-il encore ? U n matre d'cole comme
tous les saints, comme toute l'glise, comme Jsus-
Christ lui-mme (1 ).
S AI NT FRANO I S DE S AL E S
Dou d'une vigueur apostolique digne des anciens
ges, et en mme temps d'une grce d'esprit et d'une
amnit incomparable, il fonda un ordre de femmes
o la clture, ouverte sur le monde, semblait moins
tre une barrire qu'un rideau de fleurs. L 'austrit
et la sparation du monde y taient aussi grandes que
dans aucun autre, mais on ne les apercevait pas ; la
grille laissait passer assez de la voix et du regard pour
que les douceurs du monde fussent entendues du clo-
tre et pour que les consolations du clotre et une par-
tie de ses douceurs pussent pntrer dans le monde (2).
(1 ) Idem, p. 31 0 .
(2) Idem, p- 31 3.
52 L O U I S V E U I L L O T , HRAU T DU CHRI S T - RO I
S AI NT V I NCE NT DE PAU L
S aint V incent de Paul est, depuis bientt trois si-
cles, l'un des hommes qui vivent le plus. Que de for-
tunes ou de succs se sont clipss, que de gloires jus-
tes et retentissantes s'vanouissent ou ont dj pri,
tandis que l'aurole qui entoure le nom du pauvre
prtre ne fait que grandir I I I n'est pas de nom plus
connu, plus respect, plus prsent que le sien. Mpri-
sant toute crainte, et comme assur de la destine de
ses filles, il les jeta hardiment, en plein jour et en
plein monde, assur que l charit leur serait un voile
suffisant, et qu'avec elle marcherait un ange devant
qui fuirait le dmon (1 ).
E n 1 854, L ouis V euillot crivit la vie de la bienheu-
reuse Germaine Cousin, qui devait tre canonise
quinze ans plus tard. Cette prdilection du grand cri-
vain pour une humble bergre nous fait voir en quelle
estime il tenait la pauvret du corpjs et surtout celle
de l'esprit. I l regardait tout avec les yeux de la foi,
dans la lumire de l'E vangile. L a science, la clbrit,
la richesse, la puisssance, illusions et fume ! I l n'ad-
mettait qu'une seule ralit, la saintet qui donne la
fois la connaissance de Dieu, la gloire du ciel, les tr-
sors de la vie divine et le pouvoir contre la mort.
(1 ) Idem, p. 31 3.
CHAPI T RE I V
A la conqute des mes
et sus l'impit
O n a tendance croire qu'il y a, dans les rangs ca-
tholiques, deux coles : celle de la charit et celle de la
colre- A l'I nquisition, Joseph de Maistre et Bonald,
on oppose les S urs des Pauvres, ou saint Franois
de S ales et Frdric O zanam. L a vrit comme
toutes les vrits est dans l'E vangile. L a charit de
Notre-S eigneur Jsus-Christ pardonne la femme
adultre, Marie-Madeleine, au bon larron. Mais elle
arme le Fils de Dieu du fouet pour chasser les ven-
deurs du temple, elle clate en anathmes contre les
pharisiens et les fauteurs de scandales. Ce double as-
pect de la charit, l'Aptre le souligne dans son ptre
aux Romains : Dileclio sine simulaiione. Odientes
malum, adhaerenles bono.
Dans l'impit, L ouis V euillot hassait le poison des
mes ; il le hassait moins qu'il n'aimait les mes.
Avant sa conversion, il en avait subi les atteintes.
Dans la suite, il en vit les ravages. I ssue de la Renais-
sance et du protestantisme, matresse souveraine du
XV I I I
e
sicle, la libre pense avait cru assa/siner l'-
glise par la Rvolution. Quand elle la vit, exsangue,
mais vivante, se relever sur le champ de bataille jon-
ch de tant de cadavres de l'Ancien Rgime, elle eut
un sursaut de haine. L es fils de V oltaire marchrent
contre Y infme en rangs serrs, conduits par de
54 L O U I S V E U I L L O T , HRAU T DU CHRI S T - RO I
nombreux capitaines : Branger, E ugne S ue,
Alphonse Karr, Havin, Pelletan, Jourdan, E dmond
About, Renan, V ictor Hugo... I ls avaient leurs jour-
naux, le Sicle, la Revue des Deux Mondes, le Jour-
nal des Dbats. I ls occupaient des positions impor-
tantes l'Acadmie et l'U niversit. L eur dclarer la
guerre, c'tait se fermer toutes les portes, (L e gnie
de L ouis V euillot a pu forcer celles de la gloire, non
celles de l'Acadmie!)
Dans l'encyclique Mirari vos, le pape Grgoire XV I
a fait une peinture saisissante de l'impit de cette
poque :
C'est le triomphe d'une mchancet sans retenue,
d'une science sans pudeur, d'une licence sans bornes.
L es choses saintes sont mprises, et la majest du
culte divin, qui est aussi puissante que ncessaire, est
blme, profane, tourne en drision par des hom-
mes pervers. De l, la sainte doctrine se corrompt et
les erreurs de tout genre se propagent audacieuse-
ment. Ni les lois saintes, ni la justice, ni les maximes,
ni les rgles les plus respectables ne sont l'abr des
atteintes des langues d'iniquit.
... L a divine autorit de l'glise est attaque, ses
droits sont anantis elle est livre par une profonde
injustice la haine des peuples. L 'obissance aux v-
ques est enfreinte, et leurs droits sont fouls aux pieds.
L es acadmies et les gymnases retentissent horrible-
ment d'opinions nouvelles et monstrueuses qui ne sa-
pent plus la foi catholique et par des dtours, mais
qui lui font ouvertement une guerre publique et cri-
minelle : car, quand la jeunesse est corrompue par les
maximes .et par les exemples des matres, le dsastre
de la religion est bien plus grand et la perversit des
murs plus profonde.
L ouis V euillot engagea le combat en 1 838. I l ne l'a-
bandonna que contraint et forc par la maladie, qua-
rante ans plus tard. Nous reviendrons sur les gran-
des batailles qu'il dut livrer pour dfendre le S aint-
A L A CO NQU T E DE S AME S E T S U S A L ' I MPI T 55
S ige, l'glise et les nations catholiques. Dans l'entre
temps, le journaliste mena d'innombrables escarmou-
ches. Dans un article o il exposait, en dcembre 1 855,
le rle del presse religieuse, il dfinit avec humour
sa tche de policier . I l commence par montrer
comment un journaliste catholique pourrait ne pas
exacerber l'ennemi : Brasser dans le vague des ma-
tires vagues; ne point descendre aux luttes corps
corps avec d'indignes champions; viter les questions
irritantes, mme lorsque l'ennemi les exploite; laisser
au Sicle toute carrire sur les dogmes, sur la disci-
pline, sur l'histoire de l'glise, lui laisser manger du
prtre son apptit; lever les yeux au ciel pour ne
pas voir qu'on insulte sur la terre les images des
saints; viter de prononcer les noms sacrs de Rous-
seau, de V oltaire, de Buffon, de Rabelais, de Mme S and,
de M. S ue, pour n'tre pas accus d'outrager toutes les
gloires nationales , et si l'on est forc, par honneur,
d'en dire son avis, ne jamais parler des morts sans
offrir quelques fleurettes aux vivants. L ouer dans les
occasions, les bons dsirs et le beau style des moin-
dres, s'lever jusqu' l'admiration pour les impor-
tants^ jusqu' l'enthousiasme pour ceux qui daignent
laisser croire qu'ils pourraient bien un jour nous sou-
rire.
A cette politique de faiblesse, il ne voit qu'un obsta-
cle, son devoir :
Nous ne disons pas le devoir de tout le monde;
nous disons le ntre. Quand nous rflchissons sur
cette manire de faire, nous finissons toujours par
trouver que notre devoir y sera mal rempli. L es de-
voirs, sans doute, dcoulent un peu des aptitudes. O r,
nos aptitudes sont ces combats des rgions infrieu-
res, o fourmillent les redoutables champions de la
basse incrdulit, les faiseurs d'articles, 4es repatas-
seurs et les vulgarisateurs de vieilles calomnies, les
insulteurs de prtres, les faux savants, les faux lettrs,
les faux populaires, seuls docteurs de la foule, qui,
56 L O U I S V E U I L L O T , HRAU T DU CHRI S T - RO I
par leur dtestable activit, mettent en circulation
tout ce qu'il y a de plus pernicieuses ides au monde.
Nous nous sentons appels faire la police l de-
dans.
... Nous saisissons entre les mains des dprda-
teurs de la conscience publique les faux poids, les
fausses mesures, la fausse monnaie dont ils font usage.
Nous aimons prouver, contre l'opinion commune,
qu'ils ne sont pas aussi forts qu'arrogants; qu'ils ont
peu de connaissances, peu de raisonnement, peu de
franais, surtout peu de sincrit; qu'en un mot, c'est
une pauvre espce, redoutable lorsqu'on fuit, dcon-
certe lorsque l'on demeure. Quol parce qu'ils savent
crier, ils nous rduiraient au silence? L es vrits que
nous devons annoncer tout entires aux souverainets
de ce monde, nous les droberions pour ne pas d-
plaire de tels messieurs? O n veut que toute voix
puisse tout dire, et il n'y aurait que les catholiques
qui n'oseraient parler rondement, articuler les mots,
toucher aux faits, aux livres, et, s'il le faut, dans les
limites lgitimes, aux personnes? E nfin, par respect
pour un petit nombre d'insenss ou de mchants qui
s'taient vous la propagande du mal, se diront tou-
jours blesss lorsque l'on blessera le mal, nous 'souf-
fririons que le mal passe et circule insolemment, qu'il
porte dans les intelligences la dmoralisation avec
l'erreur, que les esprits qu'il obscurci e ne puissent
pas mme recouvrer la lumire, que l'glise diffame
ne trouve pas de dfense immdiate?...
L es chrtiens qui appellent tout cela charit n'ont
de charit ni pour ceux qui font le mal, ni pour leurs
victimes ; ils veulent oublier ce que vaut une me, et
ce que peut une vrit!
Par le gnie et par le zle, L ouis V euillot est l'anti-
dote parfait de V oltaire. S 'il avait vcu en mme
r
(1 ) OEuvres compltes, t. XXXH, pp. 370 372.
A L A CO NQU T E DE S AME S E T S U S A L ' I MPI T 57
temps qu'Arouet, les rieurs eussent chang de camp.
U n sicle plus tard, il l'a ridiculis ainsi que son cole.
C'est la revanche de 1' infme .
N tendre et aimant, il aurait prfr ouvrir toujours
les bras et ne jamais serrer les poings. Combien de
fois, sous diffrentes formes, n'a-t-il pas exhal ce sou-
pir : Ce que j'aurais voulu chanter, j'ai d le dfen-
dre! Mais les ennemis de l'glise ne lui permirent
pas de suivre ses prfrences : ' Nous voulons bien
que les blasphmateurs sauvent leurs mes, s'criait-
il ; mais nous ne voulons pas que, en attendant, ils en
perdent d'autres. Mgr Hazera n'interprte pas au-
trement les colres du soldat chrtien : L ouis V euil-
lot, transform par la grce, voulait sauver les mes;
il dut tre sans mnagements pour ceux qui s'achar-
naient les perdre. Jules L ematre, malgr son in-
crdulit, porte le mme jugement que le prlat : L es
haines les plus froces de L ouis V euillot ne sont que
l'envers de l'amour et ses colres sont celles de la cha-
rit. L e P. Janvier donnera ce verdict sa forme
dfinitive : I l n'y a rien d'aussi terrible que l'amour
bless, que l'amour indign, que l'amour irrit... et
L ouis V euillot obissait l'amour qui commandait
souverainement son cur, l'amour de Jsus-
Christ.
Parce que l'amour le commandait, L ouis V euillot
n'a bless volontairement aucune me sincre. O n
juge l'arbre ses fruits. L a foule des brebis gares
que V euillot a ramenes au bercail est innombrable.
Rentrant de Rome en 1 838, il apportait ses amis in-
croyants un message de lumire et de charit. L es uns
se dtournrent de lui; d'autres l'coutrent avec sym-
pathie; pas mal le suivirent. Parmi ces derniers, ci-
tons E mile L afon et ses deux frres, L ouis Chzaud,
petit clerc que L ouis V euillot avait connu sur les pa-
vs de Paris, et surtout S tanislas Desquers, qui pou-
serait Annette V euillot sept ans plus tard. S on in-
fluence sur les mes ira sans cesse croissant. E lle s'-
58 L O U I S V E U I L L O T , HRAU T DU CHRI S T - RO I
tendra aux catholiques agissants et au clerg du
monde entier. Non seulement il fut l'ami et le guide
de la grande majorit des prtres et des religieux fran-
ais, mais beaucoup attriburent la lecture de ses u-
vres l'closion de leur vocation. I l avait notamment
mis sur la voie du sacerdoce le saint abb L elivre,
dont Mgr Baunard a retrac la vie, ainsi que le futur
cardinal de Gabrires.
Quand je mourrai, disat-il son secrtaire E ugne
T avernier, une foule de prtres prieront pour moi.
C'est un incomparable bienfait assur, dont je ne sais
comment remercier la Providence. Rome el Lorette
rconcilia avec Dieu de nombreux incroyants, entre
autres un homme de lettres, V iolet d'E spagny. Mme
les pamphlets dterminrent des conversions. U n pr-
tre lui dclara un jour que la lecture des Libres Pen-
seurs l'avait amen la religion, puis l'autel. L a
plus originale des conqutes du polmiste fut sans
contredit celle de l'crivain libre penseur Bergou-
gnoux : corrig dans Les Libres Penseurs et con-
vaincu par cette correction, cet homme sincre se re-
pentit, se confessa et en fit part L ouis V euillot. Pour-
tant celui-ci, loin de le mnager, l'avait couvert de ri-
dicule.
L a vocation de L ouis V euillot n'est comparable
celle d'aucun autre crivain laque. L on XI I I Fa qua-
lifi de Pre de l'glise laque. Qu'un autodidacte et
un converti ait pu exercer sans danger pareille in-
fluence dans l'glise, traiter avec autorit des ques-
tions dogmatiques et morales les plus dlicates sans
jamais se tromper, voil qui tient du miracle.
Mgr L aounan, vicaire apostolique de Pondchry,
qui connut intimement le journaliste, nous donne la
seule explication de cette orthodoxie prodigieuse :
L ouis V euillot avait reu de Dieu, en mme temps
que la grce de sa conversion et de sa vocation sp-
ciale, les dons d'intelligence, de force et de science
A L A CO NQU T E DE S AME S E T S U S A L ' I MPI T 59
qui lui taient ncessaires pour y correspondre pleine-
ment, comme il l'a fait (1 ).
Cela, L ouis V euillot, par une nouvelle grce, en
avait conscience. Pour s'en convaincre, il suffit de re-
lire les lettres qu'il crivit lors de la mort de sa femme
et de ses quatre filles. A ce moment, il se rendit
compte qu'il payait le prix d'une vocation sublime. I l
le paya avec amour, parce que c'tait aussi la ranon
des mes.
(1 ) E ugne et Franois V euillot, Vie de Louis Veuilloi, t. I V ,
p. 774.
CHAPI T RE V
Jsus-Christ, roi des nations
D'instinct, L ouis V euillot a repouss les excs du
libralisme. Notamment, il n'admettait pas que le pou-
voir politique mconnt l'autorit religieuse. Acheter
la libert de l'glise au prix de la neutralit de l'tat
lui paraissait, en principe, un march de dupe qui res-
treignait injustement le domaine du Christ-Roi. L a
souverainet de Jsus-Christ doit s'tenclre aux na-
tions comme aux individus et aux familles. Ce n'est
pas la France de saint L ouis, c'est la France officielle-
ment athe qui est un monstre. Quand une nation
chrtienne prtend ignorer l'empire de Jsus-Christ,
elle, se ravale au rang des nations paennes. L 'glise
subit ces apostasies en pleurant. Parfois cette mre
cache ses larmes et subit le fait accompli. L es armes
lui font dfaut pour se dfendre et le bien des mes
exige des accommodements. Mais l'erreur reste un
mal dont elle ne peut approuver ou faciliter le dve-
loppement. S es enfants n'ont donc pas le droit, comme
L ouis V euillot le reprochait Montalembert, de con-
cevoir comme un idal l'glise libre dans l'tat libre
lisons : dans l'tat neutre. L e but atteindre res-
t r
tera toujours l'E glise libre dans l'E tat chrtien.
Durant toute sa carrire, L ouis V euillot a lutt pour
restaurer la royaut de Jsus-Christ sur les nations.
Franais, il eut d'abord les yeux fixs sur la France.
I l se rappelait avec mlancolie ses origines et son pass
J S U S - CHRI S T , RO I DE S NAT I O NS C l
catholiques : Au temps de saint Grgoire I
e r
, une
autre nation tait dj ne et virile. E lle avait des
voques, des moines, des saints, des rois; elle portait
un nom dans le monde chrtien t un grand nom.
E lle s'appelait la fille ane de l'glise! E ncore pr-
sent, malgr d
3
tranges et terribles vicissitudes, elle
n'a pas reni ce nom de gloire. Fille ane de l'gl ise
et soldat de l'glise, le plus nergique et le moins
inconstant. C'est la France. E lle a eu saint Martin,
elle a eu Clovis, elle aura Charlemagne et saint L ouis,
elle aura d'autres hommes encore, hommes de guerre,
hommes d'tat, hommes d'glise, hommes de lettres,
qui, sans combattre pour l'glise autant qu'ils l'au-
raient d, voudront pourtant son triomphe et sa
gloire... I l est remarquable qu'aucune grande hrsie
n'est de France, n'y put prendre racine, n'y offrit un
triomphe complet et de longue dure, et que toute
hrsie est combattue en France avec plus de suite et
de retentissement qu'ailleurs (1 ).
Malgr le spectacle de l'impit triomphante, il ne
cessera jamais d'esprer dans l'avenir de son pays.
Avec Joseph de Maistre, il considrait comme un mi-
racle que l'glise de France n'et pas pri dans la
Rvolution. I l y voyait la preuve que Dieu, dans sa
misricorde, ne s'tait pas retir. Comment expliquer
pareille grce aprs de tels crimes sans admettre que
la Providence n'avait laiss de voir, dans cette mal-
heureuse nation, l'instrument de la
r
royaut publique
de Jsus-Christ, la Fille ane de l'glise?
L ouis V euillot a vcu sous plusieurs rgimes politi-
ques. Depuis 1 789, la France cherche sa voie. A cha-
que Changement de pouvoir, quand il devait prendre
la lourde responsabilit de conseiller les catholiques
franais, le grand crivain songeait la vocation de
la France. I l se demandait si ses nouveaux matres se-
raient de bons ou de mauvais bergers. Peu lui impor-
(1 ) uvres compltes, t. I , p. 279.
62 L O U I S V E U I L L O T , HRAU T DU CHRI S T - RO I
tait qu'ils fussept rpublicains, napoloniens, orla-
nistes ou lgitimistes. I l ne se posait qu'une question :
respecteraient-ils les droits du premier souverain de
toute nation et surtout de la France, reconnatraient-
ils la royaut de Jsus-Christ? O n a reproch L ouis
V euillot ses variations politiques. L a vrit est qu'il a
servi ou combattu indiffremment tous les pouvoirs
.selon qu'ils protgeaient l'E glise ou qu'ils la bri-
maient.
E n 1 843, UUnivers tait en quelque sorte le journal
du mouvement qu'on nommait alors le parti catho-
que f Dans un article du 20 dcembre, rpondant au
Journal des Dbats, qui accuse les catholiques de pac-
tiser avec le lgitimisme et concevoir une manire de
carlisme la sauce franaise, L ouis V euillot exprime
clairement sa doctrine politique : Nous avons tou-
jours cru et nous croyons encore que l'glise, au lieu
de se lier un parti, ce qui serait repousser les autres,
doit se placer au milieu d'eux et les attirer tous, les
convier tous au pardon des vieilles injures, au zle
des pauvres, l'amour de la patrie, au culte de la
vraie libert. Profession de foi qui dsola Montalem-
bert. Parler des lgitimistes sans haine et sans mpris,
quelle imprudence et quelle horreur! I l le dit dans des
termes assez violents. Ce premier et lger nuage dans
les relations des deux grands soldats de l'E glise con-
tenait en germe tous les orages futurs. Montalembert,
par toutes les fibres de son cur, tait attach au r-
gime libral, tandis que L ouis V euillot jugeait les
gouvernements d'aprs leur comportement l'gard
de la religion.
I l vit tomber sans regret la monarchie de Juillet,
dont il avait dnonc l'esprit anticlrical. L a rpubli-
que naissante promettait aux catholiques la libert et
la sympathie. I l y adhra, prenant soin de prciser la
condition de son adhsion. L a Rvolution, au nom de
la libert, avait balay en trois jours une dynastie d-
considre. L ibert, soit! Mais, comme le rappelait le
J S U S - CHRI S T , RO I DE S NAT I O NS
63
journaliste dans son article du 24 fvrier, la religion
est la seule base possible des socits; la religion est
l'arome qui empche la libert de se corrompre. C'est
en Jsus-Christ que les hommes sont frres, c'est en
Jsus-Christ qu'ils sont libres . U n groupe important
du clerg critiqua ces rticences, et L acordaire trouva
l'acquiescement trop froid. L es vnements n'allaient
pas tarder modrer l'enthousiasme du grand prdi-
cateur et justifier les rserves de L ouis V euillot.
L e parti rvolutionnaire, dans la liesse de sa vic-
toire et dans le dsir de rallier les catholiques la r-
publique pour la consolider, commena par dissimuler
ses sentiments. O n put croire un moment que l'im-
pit avait vcu. Ds 1 850 et 1 851 , l'illusion tait dis-
sipe.
O n tait en pleine crise gouvernementale, sociale et
religieuse. De nouveau se posait la question du r-
gime. T rois voies s'ouvraient : le maintien de la Rpu-
blique, instrument du parti rvolutionnaire d'E ugne
S ue et de V ictor Hugo, l'E mpire, avec le prsident
L ouis-Bonaparte ou la Restauration monarchique par
la fusion des deux maisons de France. Par le coup
d'tat du 2 dcembre 1 851 , le prince L ouis-Napolon
prit les devants et mit le pays devant le fait accompli :
il tablissait la prsidence autoritaire qui serait bien-
tt l'E mpire.
L ouis V euillot n'applaudit pas et son ralliement ne
fut pas inconditionnel. Dans un article de juillet 1 852,
il tenait au contraire au nouveau souverain iin lan-
gage digne et indpendant (1 ) : Dans les change-
ments qui se sont accomplis depuis un an, nous re-
grettons peu de chose et nous le regrettons peu; tant
que l'glise sera libre, nous n'aurons rien dsirer.
S i elle souffre, nous saurons souffrir avec elle et nous
verrons la puissance de Dieu.
Aussi longtemps que l'empereur agit en prince
(1 ) Vie de Louis Veuillot, par E ugne V euillot, t. I I , p. 490 .
64 L O U I S V E U I L L O T , HRAU T DU CHRI S T - RO I
(1 ) Mlanges, deuxi me srie, t. V , p, 536-
chrtien, L ouis V euillot le soutint. L e premier ma-
laise remonte l'anne 1 857. L e gouvernement ayant
traduit devant le Conseil d'tat l'vque de Moulins
l'occasion de mesures disciplinaires prises par ce pr-
lat contre un prtre, VUnivers dnona dans de sem-
blables poursuites un abus de pouvoir et une atteinte
odieuse aux droits de l'glise. I l fut frapp successi-
vement de deux avertissements : menace de suspen-
sion, voire de suppression. L e gouvernement de
Napolon se rapprochait petit petit des libres pen-
seurs. I l encourageait le gallicanisme. E n politique
extrieure, sans l'avouer, il avait pris parti pour le
Pimont contre le V atican. E n 1 859, L ouis V euillot,
sentant que le sort des tats pontificaux allait se jouer
et que Napolon I I I n'hsiterait pas les sacrifier,
crivit une srie d'articles o il rappelait l'empereur
ses devoirs de chef d'un tat catholique. UUnivers
fut de nouveau averti. L e ministre lui interdisit mme
de reproduire les lettres des vques relatives la
question romaine. I l ajouta qu'il fallait excuter cet
ordre sans le porter la connaissance du public. U n
conseil de guerre runit les rdacteurs du journal et
le propritaire, T aconet. Celui-ci voulait s'incliner,
L ouis V euillot s'y refusait. L a mort dans l'me, le
journaliste consentit attendre, la condition de di-
vulguer l'ordre imprial et de le dplorer. VUnivers
du 1 6 octobre (l)-publia une protestation nergique.
Aprs avoir exprim l'espoir que la mesure du gou-
vernement tait temporaire, L ouis V euillot concluait ;
L e gouvernement de Napolon I I I a toujours trs
vivement protest de son respect pour les droits de
l'glise; on ne comprendrait pas qu'il voult enlever
aux vques la publicit de la presse, dont tout le
monde peut user, et priver les catholiques de cette
voix collective des premiers pasteurs qui leur a tou-
J S U S - CHRI S T , RO I DE S NAT I O NS 65
3
jours s fortement recommand l'amour de la justice et
de la libert.
Quant nous, si cette dfense devait tre mainte-
nue, nous croirions que la part la plus prcieuse de la
libert civile et religieuse nous est enleve; nous nous
trouverions sans rgle, sans lumire et sans gide, et
nous verrions dans un avenir prochain le moment o
la presse catholique n'aurait plus de place dans ce
vaste champ des opinions, o nous voulons jusqu'au
dernier moment remplir honorablement tout notre
devoir.
Au mois de dcembre, Napolon I I I inspira une
brochure, Le Pape et le Congrs, qui prnait la spo-
liation du chef de l'glise pour son propre bien. Ce
libelle ajoutait ainsi la lchet de l'abandon l'hypo-
crisie d'une prtendue bienveillance. L ouis V euillot
parla comme s'il ne savait pas que l'empereur avait
dict l'ouvrage. E n feignant l'ignorance, il put dco-
cher Napolon I I I ces mots terribles : L e baiser
qu'on lui donne ( Pie I X) n'abuseV a ni lui, ni per-
sonne. Dixitque illi Jsus : Amice, ad quid venisti?
L e 26 dcembre, un nouvel avertissement frappa L'U-
nivers raison de sa campagne contre Le Pape el le
Congrs. L e 28 janvier 1 860 , le nonce remit L ouis
V euillot le texte de l'E ncyclique Nullis cerle, qui fl-
trissait les ennemis de la souverainet temporelle de
l'glise, rangeant parmi eux le puissant , empereur
des Franais . E n la publiant, le 29 janvier au matin,
le grand journaliste savait qu'il signait son arrt de
mort. L e soir mme, un dcret imprial supprimait
& Univers, tomb au service du Christ-Roi. I l ne de-
vait renatre qu'en avril 1 867.
E n 1 867, l'volution de Napolon I I I vers le libra-
lisme charmait les adversaires de L ouis V euillot.
Celui-ci, au contraire, bien qu'il dt la rsurrection
de UUnivers ce changement de politique, se rendait
compte que l'empereur courait sa perte. Commen-
tant le snatus-consulte par lequel Napolon rtablit
66 L O U I S V E U I L L O T , HRAU T DU CHRI S T - RO I
le rgime parlementaire, il intitulait son article : L e
Commencement de la Fin.
Napolon I I I finit dans le mpris des catholiques
qu'il avait trahis et des libres penseurs qu'il avait flat-
ts. S on dernier acte fut d'riger une statue V ol-
taire, le courtisan de Frdric, l'heure mme o le
Prussien assassinait la France. L e dsastre de S edan
engloutit l'E mpire. L e 4 septembre, le cur dchir,
L ouis V euillot dnonce le mal dont meurt son pays et
indique le seul remde qui le puisse sauver (1 ) :
Nous avons pch, nous avons t punis, frapps de
Dieu. Quelle autre main pouvait souffleter la France?
Mais il faut des vertus, il faut tre chrtien. Quand
nous aurons retrouv Dieu, nous retrouverons la
patrie.
L es rvolutionnaires qui se substituent l'E m-
pire, tous anticlricaux farouches, ne peuvent lui ins-
pirer confiance. Mais, comme la patrie est sai-
gnante , il faut leur obir dans ce qu'ils demande-
ront de juste (2) . Cependant, pas d'quivoque! E n
dehors du Christ, il n'est pas de salut pour la
France (3) : L a patrie se refera autour de l'autel.
L 'autel est sa terre natale et n'a rien perdu de sa f-
condit. Celui qui portera la main sur l'autel, celui-l
sera parricide.
L e sige de Paris commence, et L ouis V euillot re-
fuse de partir. I l reproche au gouvernement de tol-
rer les dbordements de l'impit. Aprs la capitula-
tion, la France humilie se tourne vers Dieu : elle
envoie au parlement une forte majorit de royalistes
et de chrtiens. L 'esprit rvolutionnaire riposta par la
Commune, qui fut une explosion de haine antireli-
gieuse. Comme le dit Hanotaux, la vritable scission
du pays se faisait sur la question religieuse. L 'me de
(1 ) Ibid., t. I I I , 5, pp. S 3-84.
(2) Ibid, p. 87.
(3) Ibid., p. 89.
J S U S - CHRI S T , RO I DE S NAT I O NS
67
la France a toujours t proccupe de ce problme
jusqu' en tre dchire (1 ) .
L 'meute vaincue, l'Assemble doit rsoudre le pro-
blme du rgime. A cette heure cruciale, L ouis V euil-
lot, soldat du Christ, se rallie au comte de Chambord,
prince chrtien. Plus que mon roi, disait-il un jour,
il est mon homme . E t il aurait pu lui appliquer
l'loge qu'il crivit un peu plus tard de Garcia Mo-
reno : Dans le gouvernement du peuple, homme de
Jsus-Christ.
O n sait comme alors la majorit royaliste se laissa
manuvrer par d'habiles rpublicains. L a France
avait vot contre la Rvolution et, par un trange re-
tournement, la Rvolution remporta ce moment la
victoire dcisive qui lui chappait depuis un sicle.
E lle y russit grce la division de ses adversaires.
L ouis V euillot vit le danger, il le clama, et c'est la
mort dans l'me qu'il assista ce suicide. Aprs les
lections de 1 875, il comprit que le triomphe des ides
radicales et rpublicaines tait dcisif et qu'une re
nouvelle commenait. Aprs avoir cherch sa voie
pendant cent ans, la France avait choisi le chemin du
malheur. L e seul espoir des catholiques tait de faire
confiance des hommes nouveaux, oublieux des vieil-
les querelles et proccups des problmes sociaux. I l
vit avec motion une quipe toute neuve, commande
par le comte de Mun, s'avancer pour la relve. I l l'en-
couragea avec ardeur : Nous ignorons ce que l'ave-
nir rserve M. de Mun, mais il est certain qu'elle se
prpare faire quelque chose de lui. E t, plus tard,
le grand catholique social acclamera, dans le rdac-
teur de L'Univers, un prcurseur.
U n matin de janvier 1 883, une de ces annes terri-
bles que L ouis V euillot passa dans le silence et l'im-
puissance, on lui annona la fin de Gambetta. D'un
trait, il jugea la vie d'un homme politique qui a dis-
(1 ) Histoire de la France contemporaine* t. I , p. 37.
68 L O U I S V E U I L L O T , HRAU T DU CHRI S T - RO I
put au Christ sa souverainet : L e voil bien
avanc I O ui, le rvolutionnaire vainqueur avait
perdu son temps et le soldat du Christ vaincu n'en
avait pas moins gagn sa journe ~ journe de qua-
rante ans toute consacre tenter de rtablir la
royaut du Christ sur la France.
*
*
L ouis V euillot fut toujours anim du plus pur pa-
triotisme. E n face des Prussiens, son hrosme suscita
l'admiration de ses adversaires les plus irrductibles.
I l avait mis sa famille l'abri, il avait cart de la
fournaise ses collaborateurs, mais lui-mme ne voulut
pas dserter la capitale assige. I l y affronta succes-
sivement la famine, l'ennemi et la Commune. Pour-
tant cette tendresse pour la France n'excluait pas dans
son cur un grand amour de toutes les nations chr-
tiennes. De tous les grands Franais, c'est l'esprit le
plus catholique, dans le sens plein du mot, l'esprit le
plus universel. Cette qualit est remarquable chez un
Franais, car ce peuple, dont la gnrosit est lgen-
daire, n'en a pas moins une pente vivre repli suc
lui-mme. Fils d'une terre et d'urne race dont la ri-
chesse et le gnie se suffisent eux-mmes, il prouve
moins que d'autres le dsir et en tout cas le besoin
d'entrer en relations avec ses voisins.
L ouis V euillot avait deux patries : Rome et la
France. L a premire ne connat pas de frontires. E lle
s'tend d'un ple l'autre, partout o les successeurs
des aptres ont port la Croix. L e royaume du Christ
couvre la surface de la terre. T oute nation, toute tri-
bu relve de son souverain domaine. Hlas! d'un ple
l'autre aussi, les forces o\u mal se dressent contre la
Croix. I l n'est pas de roi plus combattu que Jsus-
Christ; toujours, en quelque point du globe, ses enne-
mis lui font la guerre.
Au cours du XI X
e
sicle, Jsus-Christ a t dtrn
J S U S - CHRI S T , RO I DE S NAT I O NS
69
dans pas mal de pays. S es sujets ont mme t pers-
cuts sur des terres dont la gloire tait un pass ca-
tholique prestigieux. Ces luttes, L ouis V euillot les a
toutes vcues et soutenues; ces souffrances, il les a
ressenties. Rdacteur d'un journal dont le nom tait
un symbole, il T a mis au service de la bonne cause
dans tous les conflits qui opposrent l'esprit d'impit
et les catholiques trangers.
E n 1 847, d'accord avec Montalembert, il appuya le
Sonderbund que les cantons catholiques de la S uisse
avaient d constituer contre les cantons protestants et
radicaux. O n sait que ceux-ci, trs suprieurs en nom-
bre et ne reculant devant aucune violence, crasrent
leurs victimes. L'Univers s'effora d'alerter les fidles
du monde entier. L ouis V euillot comprenait la gra-
vit d'un dsastre propre stimuler, dans toute l'E u-
rope, les ennemis de l'E glise.
E n 1 854, il approuve chaleureusement l
3
interven-
tion de Napolon I I I dans la guerre d'O rient. L e sen-
timent nationaliste ne dtermine nullement son atti-
tude. S a seule proccupation est de voir renforcer la
position de l'glise en Palestine et affaiblir la tyrannie
que Nicolas I
e r
fait peser sur quatorze millions de ca-
tholiques (1 ) : L e plus grand mouvement des temps
modernes ^ura pour point de dpart, comme au
moyen ge, le tombeau de Jsus-Christ. Plaise Dieu
qu'il en sorte encore une fois la rsurrection du
monde, c'est--dire la libration et l'accroissement de
l'glise! Plaise Dieu que la France, aprs avoir cette
fois encore la premire avanc son pe, retournant
contre l'empereur de Russie, et meilleur titre, les
prtentions qu'il met en avant, lui dise : V ous tenez
sous l'oppression la plus dure quatorze millions de
catholiques : la France nepeut tolrer plus longtemps
leur supplice; qu'ils soient libres par ma victoire, c'est
ma part de butii^l
. (1 ) uvres compltes, t. XXXI I , p- 37.
70 L O U I S V E U I L L O T , HRAU T DU CHRI S T - RO I
L a Pologne et l'I rlande martyres, les catholiques
d'E spagne, du Portugal, de Belgique, d'Allemagne et
d'Angleterre le trouvent leurs cts dans toutes
preuves. I l s'intresse toutes les terres de mission.
Aussi, quand il s'teindra, les fidles du monde en-
tier le pleureront. Franois V euillot dcrit l'unanimit
mouvante des catholiques de toutes les latitudes.(1 ) :
C'est l'E spagne qui, par la voix de l'Association ca-
tholique de Barcelone, salue l'incomparable publi-
ciste catholique et l'illustre champion de la cause de
Dieu et de la sainte glise. C'est le Portugal qui, au
tmoignage d'un prtre de L isbonne, est un des pays
qui se piquent le plus de vnrer le nom de l'incom-
parable crivain et de l'intrpide soldat auquel la ca-
tholicit doit de si incontestables et si remarquables
services . C'est la Pologne dont la presse catholi-
que, crit-on de Jarlowicz, a t unanime pour expri-
mer sa douleur aprs l'irrparable perte que l'glise
a faite par la mort du grand apologiste . C'est l'I r-
lande qui, par la plume de l'archevque de Cashel, se
proclame reconnaissante envers le journaliste
franais qui l'a si justement et si courageusement d-
fendue. Mgr Marengo, vque d'Athnes, apporte son
hommage et celui des vques catholiques de
Grce . Mgr David, archevque syrien de Damas,
affirme les minents titres que le regrett L ouis
V euillot avait l'amour, la vnration de tous les
catholiques d'O rient . U n prtre brsilien envoie son
tribut d'amour et d'admiration en son nom et au nom
de tous les catholiques du Brsil . L e cercle catholi-
que de Qubec annonce qu'il fait clbrer une messe
pour l'me de ce journaliste vaillant dont la plume
tait une puissance au service de la vrit . U n catho-
lique de New-York atteste que la mort de L ouis
V euillot a produit aux tats-U nis une sensation pres-
(1 ) V ie de Louis Veuillot, par E ugne et Franois V eui l l ot,
t. I V , p. 771 .
J S U S - CHRI S T , RO I DE S NAT I O NS
71
que aussi grande qu'en France . E t Franois V euil-
lot, aprs avoir dcrit la douleur des pays de mission,
conclut par ces mots d'un haut magistrat canadien :
C'est un deuil public, universel.
T elles taient l'admiration e t la gratitude d e l'glise
pour les plus grands combats qu'un laque ait mens
pour tablir ou restaurer la souverainet de Jsus-
Christ sur les nations. Nous touchons ici un des som-
mets de Papostolat de L ouis V euillot. A l'poque o
les tats se rvoltrent contre le Roi des rois, dans ce
combat gigantesque, il fut le plus insigne capitaine de
son souverain bien-aim.
CHAPI T RE V I
Jsus, roi de la classe ouvrire
Adversaire irrductible de la tradition rvolution-
naire et du libralisme, L ouis V euillot a-t-il manqu
de sens social? L e fils du tonnelier s'est-il mis au ser-
vice de la classe possdante? C'est l'opinion de pas
mal de gens peu avertis, ceux-l mmes qui l'accusent
d'avoir manqu de charit, C'est surtout l'opinion des
milieux socialistes. Je frmis quand je vois nos travail-
leurs, forms par des primaires qu'gare leur haine
de l'glise, qualifier V euillot de ractionnaire et v-
nrer V oltaire comme progressiste. L a correspondance
du philosophe de Ferney dvoile un mpris total de la
classe ouvrire. Jamais une plume chrtienne ne tra-
cera ces lignes odieuses : J'entends par peuple la
populace qui n'a que ses bras pour vivre. Je doute
que cet ordre de citoyens ait jamais le temps ni la
capacit de s'instruire; ils mourraient de faim avant
de devenir philosophes. I l me parat essentiel qu'il y
ait des gueux ignorants. S i vous faisiez valoir comme
moi une terre et si vous aviez des charrues, vous se-
riez bien de mon avis. {Correspondance complte
de Voltaire, t. X, p. 596. A Damilaville.) Faut-il rap-
peler que la secte rvolutionnaire et librale commet
une escroquerie quand elle prtend avoir contribu
volontairement manciper les ouvriers? E lle l sa
opprims, aprs avoir balay l'obstacle des corpora-
tions, et le socialisme est n d'une raction contre ses
J S U S - CHRI S T , RO I DE L A C L A S S E O U V RI RE 73
abus. S on hypocrisie a dtourn le torrent populaire
et l'a prcipit contre les catholiques, la plupart inno-
cents des malheurs du proltariat. U ne lgende s'est
cre, une calomnie s'est accrdite dont l'glise n'a
cess de souffrir. L ouis V euillot, fils dvou de l ' -
glise, en est, comme sa mre, la victime. Mais nous
verrons avec soulagement que l'aptre cher L on XI I I
aurait applaudi l'encyclique Rerum Novarum si
Dieu lui avait donn la grce de vivre assez longtemps
pour accueillir ce message paternel.-
Dans Rome el Lorette, il voque avec fiert ses ori-
gines modestes (1 ) : . . . Je suis le premier dmon
nom et du nom de ma mre qui ait su lire, ou tout au
moins qui ait su un peu d'orthographe...
Puis il dcrit la destine des ans de parents ou-
vriers, l'angoisse et le dsespoir du pre qui voudrait
faire son fils un sort meilleur et qui subit l'implaca-
ble loi de la misre (2) : L e petit bourgeois a pour
son fils un avenir tout trouv : il le fera mdecin ou
avocat; ou, le dput aidant par la force du sens lec-
toral, il le poussera dans l'administration; il lui cdera
son commerce; il lui cdera son champ; ou enfin, soit
par une place de faveur dans les coles spciales, soit
au moyen d'une pension facile payer, l'enfant ap-
prendra sans peine et sans privations quelque noble
ou lucratif mtier. Mas le pauvre ouvrier charg de
famille, qui ne suffit que par miracle aux besoins du
moment, comment, avec le salaire de chaque jour,
paiera-t-il un apprentissage? S i faibles qu'en soient
les frais, il dpasse pour lui la limite du possible. I l
cherche alors avec inquitude, avec effroi, quelle est
la profession la plus facile apprendre pour la donner
son enfant, ou plutt pour livrer son enfant cette
profession; car elle est presque toujours pnible, et
toujours elle rapporte peu. S on exprience et sa ten-
(1 ) uvres compltes, t HT , p 8.
(2) Ibid.. p. 1 0 .
74 L O U I S V E U I L L O T , HRAU T DU CHRI S T - RO I
dresse s'unissent pour lui dchirer le cur. I l lit dans
son propre pass l'avenir du pauvre petit dont il va
dcider le sort; il prvoi t toutes les souffrances qui
vont pleuvoir sur cette jeune tte, jusque-l si insou-
ciante et si gaie sous l'abri du dvouement paternel :
la servitude d'abord, et quelle servitude I S ous quels
matres avides, grossiers, sans bonne foi, sans entrail-
l es! Puis, aprs la servitude, le travail et la gne;
puis les soucis rongeurs qu' son tour lui cotera le
honneur d'tre pre ; puis la misre enfin ! I l n'y a plus
de ces pieuses corporations d'artisans qui recevaient
le fils aprs le pre; protgeaient les derniers jours de
l'un, les commencements de l'autre; donnaient l'en-
fant des matres paternels, au vieil ouvrier des amis
solides et l'embrassaient, du berceau la tombe, dans
une confraternit qui ne veillait pas moins sur l'hon-
ntet de son cur que sur les besoins de sa vie.
L e gnie de L ouis V euillot a suppl l'impuissance
de son pre. Certes, il a vcu des heures cruelles; le
soir, il a charg le sable de la S eine pendant que ses
camarades de l'tude Delavigne couraient les cnacles
littraires ou les salles de spectacles. Mais il a fini par
l'emporter. N'aura-t-il plus que du ddain pour le pro-
ltariat dont il est issu? U Honnte Femme, o il a
analys ses aspirations djeune homme, dmontre le
contraire : le sens social de L ouis V euillot, aprs avoir
retard sa conversion, contribuera la dterminer,
coutons la confession qu'il met dans la bouche du
petit journaliste , image de ce qu'il tait lui-mme
Prigueux.
ft S achez donc que je suis une espce de rengat. Je
sors du peuple, de celui qui n'a que son travail, qui
vit dans l'abjection, qui a besoin de tout, et pour qui
on ne fait rien. L e hasard m'a mis une plume dans la
main, j'ai commenc par professer les ides rpubli-
caines. L es rpublicains m'en ont dgot. I ls n'ont
d'autre but qu'un despotisme fou. L e peuple n'est dans
leurs plans qu'une machine de guerre* rien de plus;
J S U S - CHRI S T , RO I DE L . \ CL AS S E O U V RI RE 75
un esclave qu'ils ne veulent ni ne peuvent affranchir,
et qu'ils ne savent qu'enivrer. J'ai voulu voir ce qu'il
y avait chez les lgitimistes. J'y a trouv d'admira-
bles principes, point d'hommes; des souvenirs glo-
rieux, point d'avenir... I l m'a sembl que cette grande
race allait s'pusant.
... Je me suis laiss sduire par l'ordre matriel,
et je suis venu ce parti de gouvernement qui a Pair
de garder quelque chose. C'tait le point attaqu et
j'aime la lutte ; j'avais mauvaise opinion des assaillants,
j'entrai dans la place. T riste place et plus triste gar-
nison! Quels pauvres esprits 1 Quels misrables curs!
Ce n'est point un parti, c'est une coalition de reven-
deurs qui d'une main dfendent leur boutique et de
l'autre trompent sur le poids. Je n'y connais personne
qui s'lve au-dessus des plus vulgaires notions de la
police et de la corruption. O n gouverne avec des gen-
darmes et des bureaux de tabac. Quand les provinces
ont pour administrateurs quelques commis lourds,
avares et timides, elles sont trop heureuses. Caligula
n'est point sur le trn, mais en vingt endroits son
cheval est dile ou consul.
... J'enrage quand je suis forc de m'avouer que,
les trois quarts du temps, ces ineptes journaux qui
nous font la guerre ont raison, bien qu'ils ne s'en dou-
tent pas, bien qu'ils croient mentir et que leurs fti-
ches libraux soient souvent au-dessous des ntres.
Pour tout dire, rien ne se peut comparer l'horreur
que m'inspire cet assemblage d'ignorances, de con-
voitises, de prjugs furieux sur les petites choses,
d'insouciance lche sur les choses grandes, dont l'a-
malgame grossier forme l'opinion de ce qu'on appelle
le pays lgal. Monsieur, dites-moi si j'ai perdu le sens,
ou faites-moi comprendre comment vous tes de ce
parti-l?
Je n'en suis pas, dt V alre.
V ous me dlivrez du cauchemar, reprit le jour-
naliste. Non vous n'en tes pas, vous n'en pouvez
76 L O fJI S V E U I L L O T , HRAU T DU CHRI S T - RO I
tre! V otre religion..., je ne la connais pas; je suis
d'une ignorance monstrueuse, comme tous ces mal-
heureux qui m'entourent... Mas enfin, votre religion,
c'est la charit, c'est le dvouement, c'est la religion
du Frre des coles, de la S ur des hptaux, n'est-ce
pas?
C'est plus que vous ne pouvez comprendre.
O ui! oh! oui. Je vous crois!... L a religion qui
donne, qui lve, qui relve! S ous les pieds du monde
de fer et d'oripeaux sous lequel vous vivez, vous avez
vu ces ouvriers, ces pauvres, ces parias, cet infortun
peuple de mes frres que j'ai quitt lchement. L ,
j'ai mon pre qu'on a us comme une bte de somme,
et ma mre, courbe sous les chagrins; ils n'auraient
qu' mourir sans linceul auprs d'un mur, si la mort
et la misre ne m'avaient pargn seul de tous leurs
enfants. L e hasard a voulu qu'un rayon de soleil r-
chaufft leurs derniers jours. Je pouvais aussi bien
n'tre qu'un infirme de plus dans le grabat o la faim
nous aurait dvors... Ah! j'ai fait une action honteuse
quand j'ai vendu ma voix aux artisans des misres pu-
bliques, ceux qui vivent des sueurs populaires et ne
se soucient pas de remdier aux misres que leur
gosme enfante et perptue! Allez chez ces manufac-
turiers dont je suis ici l'organe, et qui vous donneront
leurs suffrages : vous verrez dans leurs ateliers ce
qu'on y fait del chair humaine! S i mon pre pouvait
comprendre ma situation, il refuserait le pain dont je
le nourris, mieux vaudrait pour moi n'avoir ajout
qu'un cri de haine, un gmissement cette plainte
ternelle que n'coutent ni la terre ni les cieux!
Dieu l'entend, dit V alre, et malheur aux hom-
mes parce qu'ils ne l'entendent pas!
Pardon, reprit le journaliste, ces penses me
jettent dans une sorte de dlire. Depuis aujourd'hui
seulement, depuis que je vous connais, je n veux
plus accuser Dieu; car je sens que de tels crimes Pou-
J S U S - CHRI S T , RO I DE L A CL AS S E O U V RI RE 77
tragent, et que, ne connaissant pas sa loi, je n'ai pas
le droit de l'accuser.
T out l'heure, dans cette glise, j'entendais un
chant magnifique. U ne pauvre crature, une men-
diante, rebut de l'humanit, chantait avec les reli-
gieuses et avec vous, monsieur. Je ne me rappelle pas
des paroles latines, mais voici ce qu'elles disaient :
Qui est semblable notre Dieu? I l regarde ce qui
passe dans le ciel et sur la terre; il lve de la terre le
misrable, il le tire de son fumier, il le place parmi les
princes de son peuple. N'est-ce point cela?
O ui, trs bien, dit V alre merveill des mis-
ricordes de Dieu. Ces paroles se trouvent dans un
psaume, en effet, magnifique et sublime, que l'E glise
chante bien souvent et qui commence par ce verset,
que j'ai besoin de vous redire : Laudale, pueri, Do-
minant, laudale nomen Domini.
Ah! s'cria le journaliste, je ne puis vous expri-
mer, je ne puis comprendre quel trait de lumire a
travers mon me, quelles esprances j'ai senties en
coutant ces paroles et en vous voyant genoux. S i
c'est l votre foi, comment n'y aurait-il pas quelque
chose dans votre politique (1 )?
Plus loin, il met sur les lvres de V alre la dfini-
tion de l'idal politique catholique tel qu'il le conoit.
C'est, ni plus ni moins, la dmocratie chrtienne.
J'aime ardemment l'E glise et la patrie; dans l'E glise
et dans la patrie, je chris, j'adopte avec un amour
sans bornes, comme le plus imprieux des devoirs que
me constituent ma position, mon intelligence et ma
foi^cette classe que nous appelons le peuple, le pau-
vre peuple; et plus il est bas, plus je l'aime, plus je
veux le servir... vous entendez bien ce mot-l (2).
T els taient les sentiments et les convictions de
L ouis V euillot avant sa conversion et dans les pre-
(1 ) uvres compltes, t. I V , p. 347.
(2) Ibid., pp 348-349.
78 L O U I S V E U I L L O T , HRAU T DU CHRI S T - RO I
mires annes qui l'ont suivie. I l faudra attendre un
demi-sicle avant que d'autres les partagent. L 'tude
de sa vie et de son uvre dmontre qu'ils ne l'ont
jamais quitt. I l a publi les Libres Penseurs en fin
1 848, l'poque o montait l'toile de L ouis-Napo-
lon et o le journaliste ne se faisait plus la moindre
illusion sur l'avenir de la Rpublique. O r nous l'y
voyons plus proccup que jamais de la question so-
ciale. Dans son terrible rquisitoire contre la bour-
geoisie voltairienne, que reproche-t-il avant tout
cette dernire, sinon ses crimes contre la classe labo-
rieuse? L 'pouvante, crit-il dans la prface des Li-
bres Penseurs (1 ), monte au cur des puissants de la
terre; ils se disent : Que ferons-nous et qu'allons-
nous devenir? L a sueur au visage, on rebcle un
gouvernement. Mille efforts sont tents pour carter
de la scne ce peuple, cet effrayant acteur qu'on n'at-
tendait pas sitt. I l reste; il veut jouer le rle auquel
la bourgeoisie l'a longuement dress. V ainement on
le refoule; implacable, il assige un rempart qu'il sent
trop faible pour le contenir .
L a figure de son pauvre pre l'obsde, image du
peuple exploit par une bourgeoisie qui le prive la
fois du pain du corps et du pain de l'me (2) : Mon
pre est mort cinquante ans. C'tait un simple ou-
vrier, sans lettres, sans orgueil. Mille infortunes
avaient travers ses jours remplis d'obscurs labeurs; la
seule joie de ses vertus, inbranlables, mais ignoran-
tes, l'avait un peu consol. Personne, durant cin-
quante ans, ne s'tait occup de son me; jamais, sauf
la dernire heure, son cur labour d'angoisses ne
s'tait repos en Dieu. I l avait toujours eu des matres
pour lui vendre l'eau, le sel et l'air, pour lever la dme
de ses sueurs; pour lui demander le sang de ses fils;
jamais un protecteur, jamais un guide. Au fond, que
(1 ) L s L$res Penseurs, premire dition, prface.
(2) Ibidem.
J S U S - CHRI S T , RO I DE L A CL AS S E O U V RI RE 79
lui avait dit la socit? Comment s'taient traduits,
pour lui, ces droits si pompeusement inscrits dans les
chartes : S ois soumis et sois probe, car si tu te r-
voltes; on te tuera; si tu drobes, on t'emprisonnera.
Mais si tu souffres, nous n'y pouvons rien; et, si tu
n'as pas de pain, vas, l'hpital ou meurs, cela ne nous
regarde plus I V oil ce que la socit lui a dit, et rien
autre chose ; et quelque promesse qu'elle inscrive dans
les constitutions, elle ne peut dire, ni faire davantage.
E lle n'a de pain pour le pauvre qu'au dpt de men-
dicit; des consolations et des respects, elle n'en a
nulle part. Que sert de s'abuser et de se payer de chi-
mres? J'entends tous les jours les orateurs de l'As-
semble nationale, et je viens d'couter avec le plus
' grand soin toute la discussion du droit l'assistance et
au travail : pas un lgislateur qui ne regarde le der-
nier des citoyens indigents comme un frre, j'en suis
persuad. Mais au bout de ces homlies?... Bictrel (1 )
Mon pre avait donc travaill, il avait souffert, et
il tait mort. S ur le bord de sa fosse, je songeai aux
tourments de sa vie, je les voquai, je les vis tous; et
je comptais aussi les joies qu'auraient pu goter, mal-
gr sa condition servile, ce cur vraiment fait pour
Dieu. Joies pures, joies profondes! L e crime d'une so-
cit que rien ne peut absoudre l'en avait priv 1 U ne
lueur de vrit funbre me ft maudire, non le travail,
non la pauvret, non la peine, mais la grande iniquit
sociale, l'impit, , par laquelle est ravie aux petits de
ce monde la compensation que Dieu voulut attacher
l'infriorit de leur sort. E t je sentis I 'anathme
clater dans la vhmence de ma douleur.
O ui, ce fut l! Je commenai de connatre, de
juger cette socit, cette civilisation, ces prtendus
sages. Reniant Dieu, ils ont reni le pauvre, ils ont
fatalement abandonn son me. Je me dis : Cet di-
fice social est inique, il sera dtruit.
(1 ) uvres complta, t. I , introduction, p. x x x v a .
\
\
80 L O U I S V E U I L L O T , HRAU T DU CHRI S T - RO I
J'tais chrtien dj ; si je ne l'avais t, ds ce
jour j'aurais appartenu aux socits secrtes. Je me
serais dit comme tant d'au.tres : Pourquoi tant de gens
bien logs, bien vtus, bien nourris, tandis que nous
sommes couverts de haillons, entasss dans des man-
sardes, obligs de travailler au soleil et lapluie pour
gagner peine de quoi ne pas mourir? E t ce problme
m'et donn le vertige; car, si Dieu n'y rpond pas,
rien n'y rpond assez. Dans mon enfance, quand cer-
tain patron de mon pre venait lui intimer durement
ses ordres, mon cur bondissait, j'prouvais un dsir
fanatique d'craser cet insolent. Je me disais : Qui l'a
fait matre, et mon pre esclave? Mon pre qui est
bon, brave et fort, et qui n'a fait de tort personne;
tandis que celui-ci est chtif, mchant, larron et de
mauvaises murs! Mon pre et cet homme, c'tait
tout ce que je voyais de la socit. S i j'tais rest
dans cette ignorance o demeure presque tout le
monde ouvrier, croit-on que Jes Petits traits de l'A-
cadmie des sciences morales et politiques m'auraient
persuad de la ncessit de^ce partage ingal o j'avais
le mauvais lot? J'aurais tout fait pour me saisir de la
grosse part, ou je me serais cri avec la foule : Bri-
sons cette grosse part, et que, dans la misre, rgne
au moins l'galit!
E n lisant ces lignes, Albert de Mun pousserait un
jour ce cri d'admiration : T oute l'action sociale catho-
lique est contenue dans ces paroles de feu. E lles por-
tent en elles, par la question qu'elles posent devant
les socits modernes, l'avenir de la civilisation.
Prdiction que nous voyons ralise de nos jours o
s'affrontent la solution chrtienne et la solution com-
muniste de la question sociale.
De la mme poque date Y Esclave Vindex, dialogue
social d'une grande vhmence o L ouis V euillot
expose que les bourgeois sans cur et sans Dieu for-
gent l'meute qui les anantira. Aprs YEsclave Vin-
dex
9
qui parut en fvrier 1 849, il crivit la Revue des
J S U S - CHRI S T , RO I DE L A CL AS S E O U V RI RE 81
Deux Mondes, Le Lendemain de la Victoire, Vision,
o il prdit la fois l'E mpire et les excs de la Com-
mune.
L es pires dchanements de la passion populaire
arrachrent L ouis V euillot des paroles de piti.
Aprs les Journes de Juin, il proscrit la vengeance :
A part les crimes commis, nous ne pouvons har les
vaincus. E n les combattant, nous croyons qu'il y a
autre chose faire qu' les vaincre. Au lendemain
de la Commune, il tiendra le* mme langage.
L ouis V euillot fut le seul de son temps toucher le
fond des choses. O n lui doit un mot prophtique qui
exprime le dilemme du XX
e
sicle : L e monde sera
socialiste ou sera chrtien : il ne sera pas libral. S i le
libralisme ne succombe pas devant le catholicisme
qui est sa ngation, il succombera devant le socialisme
qui est sa consquence (1 ).
L ouis V euillot associe troitement la royaut du
Christ et son amour des pauvres. L 'E vangile lui a
montr combien la royaut de Jsus-Christ est sociale.
L es deux trnes terrestres du Christ-Roi sont la cr-
che et la croix : s'il les rois pour sujets, s'il est le
Roi des rois, il se rvle d'abord le roi des humbles.
... Jsus nouveau-n donne tout d'abord au monde
qu'il vient instruire une des leons sur lesquelles il
insistera le plus. I l est le pauvre, le roi qui portera
plus tard, pour marque de sa royaut, la croix (2).
Aussitt n, le Roi demande son peuple. U n Ange
du ciel invite les bergers d'aller la crche. I ls sont
les premiers appels, parce que le S eigneur est venu
cause de la souffrance des pauvres et des gmisse-
ments des misrables ... L 'ange leur dit : I l vous
est n en ce jour un S auveur. Vobis, vous, pour
vous (3).
( t ) Mlanges, troi si me srie, t. U , p. 40 0 .
(2) Jsus-Chrisf, Fi rmi n Didot, p. 80 .
( 3) Idem, p. 82.
82 L O U I S V E U I L L O T , HRAU T DU CHRI S T - RO I
E n 1 868, il eut l'occasion de dire hautement son sen-
timent sur la question sociale. A Montparnasse, un
homme d'uvres, M. Maignien, avait fond un cercle
catholique ouvrier, premire tape vers l'uvre des
Cercles telle que le comte de Mun et le marquis de la
T our du Pin la concevraient trois ans plus tard. Pour
le cercle de Montparnasse, Mgr Mermillod, vque de
GenV e, fut appel prononcer un sermon l'glise
S ainte-Clotide, au cur du faubourg S aint-Germain.
L e prdicateur, devant un auditoire aristocratique,
affirma les devoirs des riches envers les pauvres et les
droits de l'ouvrier. Ce rquisitoire suscita de vives
ractions : l'minent prlat fut accus de socialisme.
Certains journaux dsapprouvrent son langage.
L ouis V euillot prit la dfense de l'vque : L es
correspondances parisiennes des journaux de pro-
vince, crivit-il, nous apprennent que Mgr Mermillod
vient de choquer et mme d'indigner le faubourg
S aint-Germain. C'est un sermon prch S ainte-
Clotilde qui a produit cet effet inaccoutum. D'aprs
les correspondances, le prlat aurait parl en rvolu-
tionnaire, en socialiste, surtout en ennemi de son noble
auditoire, et c'et t une rptition de ce que raconte
Mme de S vign aprs certaines prdications clbres
qu'il fallait parfois subir V ersailles : L e Bourda-
loue frappe comme un sourd, droite, gauche ; sauve
qui peut! Mas le faubourg S aint-Germain, toujours
suivant les correspondances, recevrait la correction
moins patiemment que ne le faisait le roi L ouis XI V .
I l se sentirait bless, il accuserait amrement l'orateur
de grande indiscrtion personnelle et de grande i m-
prudence politique.
Aprs une peinture piquante du faubourg S aint-
Germain, il ajoutait : L 'vque d'Hbron... ne s'est
donc pas born entretenir ses auditeurs des maux
qu'il les engageait secourir, il leur a parl de leurs
propres maux et les a engags se secourir eux-m-
mes. E n dcouvrant devant eux les douleurs de la
J S U S - CHRI S T , RO I DE L A CL AS S E O U V RI RE 83
pauvret, il a voulu qu'ils n'oubliassent point les p-
rils et les responsabilits de la richesse. I l les a /pres-
ss d'assister non des tres infrieurs, mais des frres.
I l n'a pas seulement invoqu leur bienfaisance, mais
leur justice. I l les a avertis du poids que les sueurs
striles du pauvre pourraient mettre un jour sur les
paules qui n'ont accept d'autre fardeau en ce monde
que celui des honneurs et des fleurs.
Ces ides sont de l'essence du christianisme, vieilles
comme lui. L 'glise les a prches toutes les puis-
sances de la terre, et il n'y eut jamais que des esclaves
dans les socits o elles n'ont point retenti.
I l concluait par ce grave avertissement : L a so-
cit chrtienne ne peut prir que par la tte. C'est la
tte qui a fait le mal, c'est elle aussi qui doit appli-
quer le remde. Qu'on rende au peuple les uvres du
Christ, le salut sera possible. Mais le temps est venu,
et c'est maintenant, et peut-tre est-il trop tard, et
rien ne sera tent avec fruit si le bon exemple n'est
donn d'o le mauvais exemple est venu.
Cet avertissement devait tre entendu par des mem-
bres de l'aristocratie et de la haute bourgeoisie aux-
quels il tait adress. S ortis de leur sein, des hommes
gnreux ne tarderaient pas fonder le mouvement
populaire chrtien que prconisait L ouis V euillot. L es
initiatives des comte de Mun, des marquis de la T our
du Pin, des L on Harmel furent la consolation suprme
du vieux lutteur. Par ses encouragements, il ouvrit la
brche par o ils pourraient passer et entreprendre la
conqute d'une socit catholique dfiante et rebelle
tout progrs social. L 'autorit de L ouis V euillot,
laquelle jamais un laque n'avait atteint dans l'glise
de France et mme dans l'glise universelle, leur
pargnait des annes de combat. S on adhsion tait,
aux yeux des vques et du clerg, une preuve de
l'orthodoxie du mouvement. Aussi lui vourent-ils
une reconnaissance sans limite. Albert de Mun, dans
toutes les circonstances o l'on clbra la mmoire du
84 L O U I S V E U I L L O T , HRAU T DU CHRI S T - RO I
journaliste dfunt, tint lui rapporter la paternit spi-
rituelle de l'uvre des Cercles; L on Harmeldclara
qu'un devoir de stricte justice lui imposait de glori-
fier un gnie qui s'tait consacr au service du peu-
ple . S ur quelle question sociale, interrogeait
Mgr Roess, vque de S trasbourg, n'a-t-il pas fait des-
cendre les lumires d'en haut? Mais le mot juste et
dfinitif est de Pie X quand il le flicite d'avoir pro-
clam et tendu la royaut sociale de Notre-S ei-
gneur . Aucun hommage ne pourrait balancer celui-
l.
CHAPI T RE V I I
Jsus-Christ, roi par l'cole
L e lecteur me pardonnera de l'entretenir de ma
propre existence. Peu importe ma personne, mas
mon exemple n'est pas sans intrt pour l'intelligence
d'un problme essentiel. Mes parents, sans voir les
dangers de leur dcision, m'avaient confi l'cole
dite officielle. Pendant quatre ans les deux derni-
res annes d'cole primaire et deux annes d'tudes
moyennes j'ai t plong dans l'atmosphre de
l'enseignement neutre, puis la Providence, me pre-
nant en piti, m'en a retir. Aprs quelques semaines
de sjour dans un pensionnat catholique, mes yeux
s'ouvrirent, mon cur se dilata, je respirai pleins
poumons un air de puret inconnue. Quel contraste et
comme je mesurai les abmes du prcipice que je ve-
nais de ctoyer mon insu I L es tnbres faisaient
place la lumire, l'indiffrence la pit, la promis-
cuit un milieu familial, la complicit la vrita-
ble amiti, des matres trangers des pres dvous.
L oin de moi la pense de dnigrer l'cole neutre, de
critiquer les incroyants qui la prfrent ; elle rpond
ce que ses promoteurs demandent d'elle, elle n'-
teint pas dans le cur de leurs enfants une flamme
inexistante. Mais c'est le droit et le devoir des catho-
liques de constater qu'elle touffe l'esprit de religion,
qu'elle mousse la^pudeur et la dlicatesse. Dans la
Gaule, l'cole chrtienne a parfait et approfondi
86 L O U I S V E U I L L O T , HRAU T DU CHRI S T - RO I
l'uvre des aptres ; dix sicles plus tard, l'cole
athe a ravag la plus belle province du royaume de
Jsus-Christ-
L ouis V euillot connaissait le mal pour en avoir subi
les atteintes (1 ) : Partageant le sort des enfants du
pauvre dans ce qu'il a de plus mauvais, je n'eus
point le bonheur d'aller l'cole des Frres. Ma mre
nourrissait contre ces bons religieux les prventions
que l'on rpand dans le peuple aveugl et trahi jus-
qu' ne plus comprendre la charit. D'ailleurs le con-
seil municipal du lieu que nous habitions avait, dans
l'idiotisme de sa tyrannie subalterne, pris des mesu-
res pour que les Frres n'y vinssent pas faire concur-
rence l'cole mutuelle qu'il protgeait. Je fus donc
jet dans cette infme cole mutuelle, et il fallait tous
les deux mois deux journes de travail de mon pauvre
pre (...] , il fallait deux journes de travail sacr pour
payer les leons de corruption que je recevais de mes
camarades et d'un matre qui tait ivre les trois
quarts du temps. [...] Cependant l'cole tait reli-
gieuse : nous avions rgulirement cong aux moin-
dres ftes, jours o, non moins rgulirement, notre
vnrable instituteur se couchait mort i vre; et l'on
nous faisait le catchisme. S on matre leur faisait
mme lire des romans graveleux dont son me por-
tera toujours les odieuses plaies .
Comment s'tonner que L ouis V euillot converti se
soit fait le champion de l'enseignement catholique?
Pour son pays, ses yeux, c'tait une question de vie
ou de mort.
S ous l'ancienne monarchie, l'enseignement tait en
principe libre. Deux sortes d'coles existent aujour-
d'hui dans nos tats, crivait L ouis XV I en 1 783 : les
unes gouvernes par les universits..., soumises
leurs lois et leurs statuts ; les autres subsistant cha-
cune par son propre tablissement"... Nous devons
(1 ) uvres compltes, t, I I I , p. 9.
J S U S - CHRI S T , RO I DE L ' CO L E
87
galement toutes notre protection royale et notre
attention paternelle (1 ).
Ni la Constituante, ni la L gislative, ni mme la
Convention n'osrent tablir un monopole d'tat ;
malgr Robespierre, qui en tait partisan, Daunou,
Condorcet et L akanal firent maintenir, pour repren-
dre les termes du rapport de Daunou sur la loi de
brumaire an I V , la libert de l'ducation domesti-
que, la libert des tablissements particuliers et des
mthodes constructives .
L e monopole de l'U niversit date du Consulat.
Chaptal, charg par Bonaparte de rorganiser l'ins-
truction publique, prconisa la libert, ;mais il n fut
pas suivi; si Napolon ne supprima pas sur le coup
les tablissements indpendants, il les soumit l'U ni-
versit, en mme temps qu'il les accablait d'entraves
et de taxes.
L ouis XV I I I , voyant dans l'U niversit un instru-
ment de rgne, imagina de la livrer au clerg. Cette
erreur de tactique dchana les passions contre l'-
glise et contre la Compagnie de Jsus. S ous le rgime
de Juillet, on assista un trange revirement du parti
rvolutionnaire : sous la Restauration, parce que le
monopole jouait contre lui, il avait rclam la libert;
ds qu'il fut le matre, il maintint le monopole son
profit !
E n 1 843, L ouis V euillot et Montalembert engag-
rent la lutte. Aprs quelques tergiversations, le
clerg et le parti catholique furent d'accord pour
exiger la libert de l'enseignement comme en Belgi-
que . Dans une lettre clbre M.-V illemain, minis-
tre de l'I nstruction publique, le journaliste exprima
au grand matre de l'U niversit la volont farouche
des catholiques de conqurir la libert promise par la
charte plus de dix ans auparavant (2) : L es catholiques
(1 ) Montalembert, par U R . P . L ecanuet, t. I I , p. 1 39.
(2) Lettre M. Villeniain, cite dans Louis Veuillot, pat E ugne
et Franois V euillot, t. I , pp. 385 395.
88 L O U I S V E U I L L O T , HRAU T DU CHRI S T - RO I
ne veulent plus interrompre la guerre qu'ils livrent
l'enseignement de l'tat. Cet enseignement, dont
vous tes le chef, fait courir leur religion de tels
dangers, lui impose des chanes si intolrables, lui
prpare des poisons si subtils, qu'ils s'imputeraient
crime de se taire un instant. V ous les rduirez au si-
lence par la justice ou par la force; vous leur permet-
trez d'ouvrir des coles ou vous leur ouvrirez la pri-
son. Aprs avoir dmontr que l'enseignement uni-
versitaire propageait l'irrligion et l'immoralit, il
s'criait : L es catholiques rptent que la libert de
faire lever leurs enfants comme ils l'entendent leur
est indispensable et ne l'est pas moins la religion;
qu'ils n'ont point d'intrt plus pressant sur la terre ;
que leur salut mme y est engag. Depuis treize ans,
que dis-je? depuis cinquante ans, c'est le cri de leur
me; leurs dputs l'ont port la tribune, leurs v-
ques, les plus imposants mandataires qu'ils pussent
avoir, l'ont fait retentir cent fois... Au nom de la fa-
mille, au nom de l'glise, au nom de la patrie, par les
raisons les plus fortes, par les droits les plus lgitimes
et les plus reconnus, ils invoquent cette libert sou-
vent promise qui doit terminer leurs angoisses et
mettre en repos leurs consciences alarmes. I l ter-
minait sa brochure par un avertissement prophti-
que : Quoi que vous en pensiez, l'autel et le trne
sont dans le mme plateau de la balance, et c'est l'au-
tel qui fait tout le poids. Renservez l'autel, je vous
assure que le trne'sera lger... S i vous savez l'heure
de notre dfaite ou de notre avilissement, mettez en
sret vos trsors. T out croule quand nous ne som-
mes plus l. V ingt empires dorment dans les tom-
beaux qu'ils nous ont creuss.
La lettre M. Villemain galvanisa les catholiques ;
les vques s'branlrent; une grande bataille se dve-
loppa sous la conduite de Montalembert et de V euillot.
L 'U niversit se dfendit avec acharnement. E n 1 844,
le gouvernement n'hsita pas poursuivre un prtre,
J S U S - CHRI S T , RO I DE L ' CO L E
89
l'abb Combalot, accus d ' a v o i r diffam et injuri
l'U niversit dans un mmoire publi par L'Univers :
il fut condamn quinze jours de prison et quatre
mille francs d'amende. Cet incident, au lieu de mod-
rer le zle des catholiques, les stimula dans le combat.
E xcd, le gouvernement dcida de frapper la tte:
JL ouis V euillot fut attrait devant la Cour d'Assises
pour avoir provoqu la dsobissance aux lois et
entrepris l'apologie de faits rputs crimes ou dlits
par la loi pnale . O n lui reprochait d'avoir pris Ja
dfense de l'abb Combalot. L e Jury le frappa d'une
peine d'un mois de prison qu'il purgea la Concier-
gerie! Cette preuve n'tait pas propre le dcoura-
ger (1 ) : L a prison, s'criait-il, mais elle fut notre
berceau! Nous avons nos racines dans les catacombes.
Mettre un chrtien en prison, c'est le retremper dans
l'air natal... I l n'y a qu'un mois, tous les sacrifices
nous taient possibles; aujourd'hui, tous les sacrifices
nous seraient doux...
L 'anne 1 844 fut marque par la discussion la
Chambre des pairs et la Chambre des dputs, puis
par l'abandon du projet V illemain qui ne satisfaisait
ni l'U niversit ni les catholiques.
Aprs une trve de deux ans, le gouvernement crut
le moment venu d'enterrer la question scolaire : il an-
nona une transaction et ce fut le projet S alvandy.
L a manuvre runit les catholiques que la question
des Jsuites venait de diviser. L es trois chefs du parti,
V euillot, Montalemberl et l'abb Dupanloup, signi-
fiant l'opposition des catholiques, dnoncrent l'hypo-
crisie d'un projet qui, sous prtexte de donner la li-
bert, consacrait en ralit les privilges de l'U niver-
sit. L a monarchie de Juillet s'entta, encourage par
la timidit des vques que les vnements rcents de
S uisse et de Rome incitaient la compromission. E lle
esprait que T anne 1 848 serait celle de sa victoire.
(1 ) Louis Veuillot, par E ugne et Franois V euillot, t. I , p. 464.
90 L O U I S V E U ;L L O T , HRAU T DU CHRI S T -RO I
Mais la prdiction de L ouis V euillot se vrifia : L ouis-
Philippe perdit son trne au moment mme o il vou-
lait sacrifier l'glise la Rvolution.
Comme la charte royale de 1 830 , la Constitution
rpublicaine de 1 848 promettait la libert de rensei-
gnement. L a situation avait volu au profit des ca-
tholiques : ils taient devenus une force que tous res-
pectaient, depuis le prsident L ouis-Napolon et son
gouvernement jusqu' T hiers et aux libraux mod-
rs. L es vnements avaient forc la victoire, les
temps taient mrs pour rcolter les fruits de dix an-
nes d'efforts et de combats. L e ministre de l'I nstruc-
tion publique fut confi Falloux, un catholique, qui
pouvait s'appuyer sur la majorit de l'Assemble pour
mettre un terme au monopole. Hlas ! par la composi-
tion de la commission qu'il chargeait de prparer la
loi, Falloux marqua sa volont d'aboutir non pas la
libert pure et simple, mais une transaction. De la
reprsentation catholique, il exclut L ouis V euillot,
Mgr Parisis et le professeur Charles L enormant, qui
avaient t tous trois la pointe du combat dans la
presse, dans l'piscopat et dans l'enseignement. L e
projet, parfait en ce qui concernait l'enseignement pri-
maire, laissait subsister une tutelle attnue de l'U ni-
versit sur l'enseignement secondaire libre.
L ouis V euillot et son cole le combattirent avec
acharnement jusqu'au vote. I ncontestablement on dut
cette opposition vigoureuse quelques amliorations
importantes. Nanmoins L ouis V euillot et son sen-
timent tait celui de la majorif des fidles et du clerg
accueillit avec dception la loi du 1 5 mars 1 850 que
Montalembert et Mgr Dupanloup, aprs l'avoir d-
fendue au parlement, exaltrent comme un triomphe,
tandis que Mgr Parisis, qui avait t l'un des chefs
piscopaux de la campagne engage sous L ouis-Phi-
lippe et dont les lecteurs de 1 848 avaient fait un d-
put, lui refusait son vote. De part et d'autre, on avait
t de bonne foi : les uns avaient cru qu'un accom-
J S U S - CHRI S T , RO I DE L ' CO L E
91
modement tait ncessaire, les autres qu'on pouvait
exiger la libert complte et qu'on l'et obtenue. E n
tout cas, l'intransigeance des derniers assura aux pre-
miers un succs plus accentu : un parti transige
moindres frais quand il est divis sur l'opportunit de
transiger.
L 'enseignement chrtien libr refleurit rapidement
en France. V ingt ans plus tard, on pouvait constater
qu'il avait ramen Dieu une partie de la jeunesse.
Hlas! les ennemis de l'glise le voyaient galement.
E n 1 876, ils voulurent profiter de leur puissance au
parlement pour regagner une partie du terrain perdu.
Waddington, ministre de l'I nstruction publique, d-
posa un projet de loi qui portait atteinte l'indpen-
dance des U niversits catholiques. L'Univers entre-
prit une campagne nergique contre cette premire
agression d'un gouvernement sectaire, assurant no-
tamment une large publicit aux protestations de l'-
piscopat. L e rdacteur en chef du journal subissait
ce moment les premires atteintes du mal qui l'empor-
terait aprs l'avoir rduit un long silence. Albert de
Mun voulut consulter le matre que la maladie emp-
chait de descendre dans l'arne. L a rponse de L ouis
V euillot, rponse qui lui cota un effort surhumain,
nous est parvenue dans une lettre inacheve dont la
dernire partie est indchiffrable. Aprs avoir dmon-
tr que la loi Falloux, loin d'assurer aux catholiques
un rgime de faveur, tait un minimum, il stimulait le
zle du jeune dput (1 ) : Je vous flicite sincre-
ment de prendre la parole dans cette belle cause. Au-
cune n'est plus juste, plus antirvolutionnaire. L e
grand document faire valoir, c'est la socit pr-
sente. E lle a t leve par l'U niversit. Quoi que
l'on fasse, tout rgime est impossible avec elle, mme
la Rpublique. I l en faut une autre; et cette autre so-
(1 ) uvres compltes, t. XXXI , pp. 1 22 et 1 23.
92 L O U I S V E U I L L O T , HRAU T DU CHRI S T - RO I
cit, ce n'est pas la guillotine qui la fera, c'est l'epsei-
seignement chrtien...
S i l'loquence d'Albert de Mun mut la Chambre,
elle ne put la dissuader de faire une mauvaise action.
Restait le S nat o Mgr Dupanloup et le duc de Broglie
tentrent un suprme effort. L a Haute Assemble re-
poussa le projet par 1 44 voix contre 1 39. L ouis V euil-
lot dclinant avait vu se profiler l'ombre de la dfaite;
Dieu ne voulut pas qu'il vcut assez longtemps pour
assister la destruction de l'difice le plus cher son
cur.
L 'cole catholique, L ouis V euillot la voulait d-
pouille de toute influence paenne. L orsque l'abb
Gaume tait parti en guerre contre les classiques
grecs etlatins, auxquels il voulait substituer des auteurs
chrtiens, le journaliste l'appuya dans une mesure qui
eut l'approbation de Pie I X et qui, plus tard, devait
obtenir l'assentiment imprvu de l'humaniste Jules
L ematre. L es ducateurs s'affrontrent alors dans
une douloureuse polmique. Personnellement, je cros
que l'abb Gaume se trompait en attribuant l'tude
des chefs-d'uvre grecs et latins une influence n-
faste. Autodidacte, L ouis V euillot n'avait pas une
exprience personnelle des humanits anciennes; si-
non, il se ft rendu compte que le matre chrtien, en
projetant sur la littrature paenne les lumires van-
giques en peut tirer les plus nobles leons.
D'ailleurs, l'objectif de cette campagne tait pour
l'crivain l'extension du rgne de Jsus-Christ sur les
mes et, du choc des extrmes, sortit une solution mo-
dre. S ans renoncer aux auteurs paens, l'enseigne-
ment libre s'en servit avec plus de circonspection et il
accueillit aussi les crivains chrtiens, notamment les
grands docteurs des glises grecques et latines. Ce
n'est pas l un mince service que lui ont rendu l'abb
Gaume et L ouis V euillot, qui, personnellement, visait
surtout ce but.
CHAPI T RE V I I I
L 'E glise ou Jsus-Christ continu
L 'glise catholique n'est autre que Jsus-Christ,
continu par l'action permanente du S aint-E sprit...
Depuis qu'elle est ne du sang de l'Homme-Dieu et vi-
vifie par son esprit, elle seule existe rellement sur
la^terre; ses membres sont vritablement vivants, puis-
que seuls ils commencent la vie ternelle. T out se
fait pour elle ou contre elle avec une nergie aussi
durable que le sera son existence en ce monde. E lle
est le bien; le mal ne vit que pour la combattre. I l la
combat par une parodie incessante (1 ).
L 'glise catholique, L ouis V euillot l'a aime et ser-
vie comme il aurait aim et servi Jsus-Christ vivant
parmi nous. T oute son existence est la paraphrase des
paroles immortelles de Bossuet et de Fnelon qui
plongeaient Joseph de Maistre dans le ravisse-
ment (2) : O sainte glise romaine 1 si je t'oublie,
puiss-je m'oublier moi-mme! que ma langue se s-
che et demeure immobile dans ma bouche! O ublier
l'glise romaine! U n fils digne de ce nom peut-il ou-
blier sa mre? Durant quarante ans, L ouis V euillot
fut, pour l'glise, un fils sur lequel la mre s'appuie;
son cur a battu constamment l'unisson du cur de
la sainte E glise qui est le cur du Christ ; seule la
(1 ) uvres compiles, t. I , p. 225.
(2) Joseph de Maistre, Du Pape, in fine.
94 L O U I S V E U I L L O T , HRAU T DU CHRI S T - RO I
pit filiale peut plonger des racines aussi profondes
dans une me et faire pousser des fleurs aussi exqui-
ses de dlicatesse. f
Cet amour intense explique la sainte horreur de
V euillot l'gard du libralisme qui affaiblit l'glise
et du gallicanisme qui rompt son unit. I l refuse
d'tre l'enfant moderne qui s'mancipe ou l'enfant
de famille nombreuse, jaloux qui voudrait divi-
ser le cur maternel et s'en rserver une part.
O ui, sa mre, c'est l'glise romaine. T out ce qui
porte atteinte ce caractre sacr le peine et le r-
volte. L ac, il s'associera nanmoins la campagne de
Dom Guranger pour tendre la liturgie romaine
tous les diocses de France. C'tait braver l'incompr-
hension de nombreux vques. I l finira par les con-
vaincre : sa foi rayonnante et son zle apostolique
dissipent toutes les prventions et forcent le respect
des vques eux-mmes.
Certes, quelques membres de l'piscopat franais
s'irriteront ou s'effrayeront de voir un lac prendre un
tel ascendant sur le clerg et discuter avec autorit
de questions de doctrine, de morale et de discipline.
Mgr S ibour, archevque de Paris, criant l'usurpa-
tion, dnoncera le danger et frappera L'Univers, Mais
le Pre de l'glise, qui a conscience de la vocation
exceptionnelle du grand crivain, le couvrira de sa
protection; fait unique dans les annales de l'glise,
par l'encyclique Inler multiplies, il relvera le jour-
naliste de l'interdit archipiscopal, et Mgr S ibour
retire son mandement. Quel est le secret de la puis-
sance inoue de L ouis V euillot? S on gnie ne pourrait
l'expliquer, ni surtout la justifier. L a clef de sa car-
rire, c'est une pit filiale extraordinaire l'gard
de l'glise .* elle garantissait en lui le dvouement,
l'orthodoxie, l'obissance, l'humilit, la persvrance;
elle lui a inspir pour le S aint-S ige une confiance
sans bornes.
E lle embrassait en son cur tout le monde clrical,
L 'GL I S E O U JS U S -CHRI S T CO NT I NU
95
entendu dans le sens tymologique et canonique du
terme.
A tous les membres du clerg sculier et rgulier,
l vouait une tendresse et un respect sans limite; il les
identifiait Jsus-Christ qui ils sont consacrs. Ds
que l'impit portait la main sur eux, une sainte co-
lre s'emparait de son cur, la colre de l'enfant dont
on insulte la mre.
I l a consacr de nombreux articles et mme des li-
vres faire justice de quelques calomnies tenaces que
l'anticlricalisme prsentait au peuple comme des v-
rits historiques. I nquisition 1 Droit du S eigneur !
voil deux affreux bobards qui ont fait l'glise un
mal immense. L ouis V euillot fut le premier publiciste
catholique ne pas se rfugier dans un silence plein
d'aveux et dmontrer que les mains du clerg m-
dival ne sont ni sanglantes ni impures.
I l s'attaqua avec la mme crnerie aux problmes
de son temps. A une poque o, intimids par la har-
gne antireligieuse, de nombreux catholiques abandon-
naient la Compagnie de Jsus, il lui fit un rempart de
son journal, au point que L'Univers fut appel l'or-
gane des Jsuites. Quand le pape Grgoire XV I les
sacrifia dans une certaine mesure la monarchie de
Juillet, le vaillant soldat puisa dans sa pit filiale la
force de se soumettre, mais ce fut une des heures les
plus amres de sa vie. I l restera fidle cette prdi-
lection pour les fils de saint I gnace, ce qui lui vaudra
les sarcasmes d'E ugne S ue, le plus ignoble de leurs
adversaires. L a question des Jsuites provoqua mme
une crise assez grave au sein de la rdaction de L'Uni-
vers. E n 1 847, elle, tait plus que jamais l'ordre du
jour. Combattue par les libraux , voire par cer-
tains prtres et certains religieux, outrage mme par
l'abb Gioberti dans son livre Le Jsuile moderne, la
Compagnie tait aussi l'objet de l'antipathie de M. de
Coux, rdacteur en chef du journal. S outenu par le
propritaire de L'Univers, M. T aconet, et par son cor-
96 L O U I S V E U I L L O T , HRAU T DU CHRI S T -RO I
i
respondant Rome, le comte de Messey, il aurait
voulu se dsolidariser des Jsuites. L ouis V euillot, au
contraire, exigea que le journal prt leur dfense.
E xposant la situation son ami du L ac, il s'criait (1 ) :
Je ne veux pas jouer le rle de ces braves gens qui
ferment leur fentre quand ils voient qu'on gorge
quelqu'un dans la rue. Au comte de Messey, il re-
prochait amicalement son animosit leur gard (2) :
Prenez-y garde, mon cher ami, vous finirez par avoir
un Jsuite sur le nez, comme les lecteurs du Constitu-
tionnel. L e Juif errant vous a mordu; il en a mordu
bien d'autres! Quand je vois tant de braves gens qui
aimaient et qui dfendaient les Jsuites il y a trois ans,
et qui maintenant les laissent accabler ou dsirent leur
ruine, je ne puis qu'admirer la prodigieuse puissance
que Dieu veut bien laisser au mal dans ce pauvre
monde. [...] Je mourrais volontiers pour eux, non
parce qu'ils sont Jsuites, mais parce qu'ils n'ont cess
de reprsenter mes yeux la religion et la Justice per-
scutes. Je suis d'autant plus entt dans ce got-l
qu'aucun Jsuite ne m'y encourage, puisque ]e n'en
frquente aucun. [...] Pour les abandonner ^entire-
ment, moins que le pape ne l'ordonne ou qu'ils n'a-
bandonnent le pape, deux choses que je crois simple-
ment impossibles, jamais je ne le ferai et L'Univers
ne le fera que quand je n'y serai plus. I l tenait le
mme langage de Coux (3) : Je croirai les Jsuites
ennemis du pape quand eux-mmes et le pape me le
diront : jusqu' prsent les Jsuites et le pape me di-
sent le contraire. [...] E n ce qui regarde les Jsuites
et en tout le reste, mieux vaut suivre le pape en nous
tenant sa soutane que nous efforcer de le tirer en
avant. L e pape est assez sage pour n'tre ni retenu ni
pouss : la scurit est son ombre. I l ne se trom-
( t ) uvres compltes, Correspondance, t. XV I , p. 320 .
(2) Jfbid., p. 322.
(3) Ibid., p 324.
L ' GL I S E O U J S U S - CHRI S T CO NT I NU 97
4
pat pas sur les sentiments du pape : Pie I X, impor-
tun d'tre accus de dfiance l'endroit de la Com-
pagnie de Jsus, adressa l'un de ses membres les
plus mnents, le P. Perrons, un bref qui honorait
l'O rdre tout entier.
L es ennemis de l'E glise ne s'attaquaient pas seule-
ment la S ocit de Jsus : ils rpandaient galement
d'odieuses calomnies contre les sminaires, les cou-
vents>de religieuses. Ainsi, en 1 844 et en 1 845, ils en-
treprirent diverses campagnes contre des Carmlites,
des Dames du Bon-Pasteur, des U rsulines, des S urs
Hospitalires, les accusant mme de pratiquer la tor-
turera dbauche et l'infanticide! Que de pages subli-
mes nous pourrions reproduire! L a plume de L ouis
V euillot ne manquait jamais de venger l'innocence et
la saintet de ces pauvres filles (1 ) : Notre main trem-
ble et nous ne savons comment exprimer les senti-
ments que, soulvent en nous tant d'infamies. Quoil
c'est l ce que l'on fait en France, aujourd'hui, contre
des femmes, contre des S urs de Charit, contre des
vierges, qui l'on ne reproche au fond que l'clat et
l'influence de leurs vertus! C'est de telles abjections
que l'on descend! Quelle gnration stupidement l-
che et froce est donc sortie des flancs maudits de
l'athisme lgal? Que feraient donc ces perscuteurs
idiots s'il leur tait permis d'gorger? I l convie cha-
que fois ses frres ne pas souffrir, sans ragir, de tel-
les abominations (2) : Non seulement, en restant
dans leur apathie, les catholiques exposent leurs fil-
les et leurs surs tous les outrages dont on vient de
lire le hideux rcit, mais encore ils trahissent les pau-
vres, les malades, les abandonns, tous ceux dont Dieu
leur a commis le soin. C'est pour protger ces orphe-
lins de la grande famille que nous en sommes les ai-
(1 ) L'Univers du 23 dcembre 1 944, Mlanges, premi re sri e,
t. I , p. 375.
C2) Ibidem.
98
L O U I S V E U I L L O T , H R A U T D U C H R I S T - R O I
ns; c'est pour tendre sur l'glise et sur la charit le
bras puissant de la loi que nous sommes concitoyens
d'un pays libre. Que signifieront devant Dieu nos froi-
des aumnes, quelle qu'en soit l'abondance, lorsque,
sous nos yeux, le dernier agent de police peut, arm
seulement du fetfa d'un vizir de prfecture, abattre
dans la boue la S ur de Charit? E n quoi nous distin-
guons-nous alors de ce gouvernement insens sur le-
quel nous pourrions agir? Nous ne sommes qu'une se-
conde et plus lche espce de perscuteurs! L es au-
tres ne font qu'obir leurs passions, nous trahissons
notre sang et nos devoirs!
De ces luttes, nous pouvons rapprocher l'excution
priodique des rengats et des dfroqus qui, non con-
tents de dserter le service du Christ-Roi, publiaient
leur trahison et finissaient le plus souvent par porter
les armes contre le divin Matre. L e plus scandaleux
d'entre eux fut sans contredit le P. Hyacinthe, prdi-
cateur de Notre-Dame de Paris, qui se complut ta-
ler son mariage au grand jour et qui poussa l'impu-
dence jusqu' reprendre la parole devant les foules
pour les exciter contre l'glise. L a douleur de L ouis
V euillot clate dans des pages d'une pret sans gale :
O farce abominable de ce malheureux qui se damne
et qui semble ne souffrir que d'tre ridicule, et qui se
hausse jusqu' l'atroce dans le dsir vhment et im-
puissant de se tirer du bouffon! Ne pouvait-il faire son
affaire en silence et dvorer dans un coin la brebis d-
robe quoique consentante? Mais non, il faut qu'il
sonne les cloches, qu'il allume les cierges, qu'il appelle
une fouie, qu'il se fasse une figure, qu'il s'adresse un
discours nuptial, qu'on le voie entrer dans son alcve
rprouve, les mains jointes et les yeux baisss,
comme s'il allait clbrer la messe.
Pour moi, je me fais un devoir de siffler cet his-
trion, puisqu'il me force d'assister sa comdie. I l me
trahit dans ce que j'ai de plus cher et m'insulte dans
ce que j'ai de plus sacr. Je lui en veux moins de son
L ' GL I S E O U J S U S - CHRI S T CO NT I NU 90
sacrilge que du lyrisme cafard avec lequel il m'en
avertit.
Mais la charit dit le dernier mot : Allez-vous-en
o vous voulez aller, et que le malheur vous accable,
c'est le dernier vu que nous puissions faire pour vous!
Qu'il vous accable en ce monde pour ne pas vous sui-
vre au-del, et que la duret obstine du chtiment
serve au moins d'exemple la foule, s'il ne peut vous
convertir. vous har autant que votre pch, nous
vous souhaiterions les prosprits vengeresses; elles
vous laisseraient ignorer que vous tes sous la main
de Dieu (1 ).
Pie I X futs surtout reconnaissant L ouis V euillot
d'avoir cras en France le libralisme tendance net-
tement hrtique. Contre ce qu'il a appel dans une
brochure clbre Y Illusion librale, le champion de
l'glise a men une guerre de quarante ans. I l dut
combattre des anticlricaux, ce qui ne le gnait gure,
et des catholiques, ce qu'il fit contre-cur. L es pol-
miques que L ouis V euillot a soutenues, la mort dans
l'me, contre l'cole librale catholique, contre ses
chefs les plus illustres, Montalembert et Mgr Dupan-
loup, sont la plus grande preuve de son dvouement
l'glise de Jsus-Christ. Qu'elles lui ont cot de tra-
. vail et de souffrances ! Que d'amitis chres et glorieu-
ses il leur a sacrifies! 11 en souffre encore dans sa m-
moire...
Cette thorie si dangereuse, Montalembert la dfi-
nissait ainsi dans une lettre publique Cavour : Je
le dis sans hsiter, l'glise libre au sein d'un tat libre,
voil pour moi l'idal. J'ajoute que dans la socit mo- -
derne, l'E glise ne peut tre libre que l o tout le
monde l'est. A mes yeux, c'est un grand bien et un
grand progrs. A quoi V euillot rtorquait : M. de
Cavour, infiniment plus fin que M. de Montalembert,
adopta immdiatement la maxime dont il prvoyait les
(1 ) Mlanges, t. I I I , 6, pp. 467, 468 et 473.
1 0 0 L O U I S V E U I L L O T , HRAU T DU CHRI S T - RO I
consquences, et la fit sienne jusqu'au terme de sa
carrire. O r l'glise, qui professe que Jsus-Christ est
le roi du monde rachet de son sang, n'admet pas cette
sentence avec l'interprtation que lui donne notre im-
pudent orateur. L 'glise ne saurait tre libre que
l o tout le monde l'est! C'est la formule prcise et
la doctrine fondamentale du libralisme, dclare er-
rone par l'encyclique, le Syllabas et les brefs rcents
de Pie I X (1 ).
L 'tude de ce problme dpasserait le cadre de no-
tre ouvrage. Nous nous bornerons rappeler la r-
ponse qu'adressa L ouis V euillot aux libraux qui, peu
aprs la mort de Mgr Dupanloup, glorifiaient l'minent
prlat, sans rserves. Mgr Dupanloup, disait-il, heu-
reux d'tre enfin dlivr des contestations humaines
dont sa vie fut trouble, repose dans sa cathdrale,
sous le regard de Dieu.
S 'il pouvait parler ses contradicteurs, que leur
dirait-il maintenant? Nous croyons l'entendre. I l leur
adresserait le salut des vques : Pax vobis! Nous n'a-
vons voulu combattre que pour la paix. L 'heure de la
paix est venue. (2)
Mais la vrit garde ses droits, poursuivait le rdac-
teur de L'Univers, et ni dsirs de paix, ni menaces
de guerre ne ijtous dispensent de nos devoirs envers la
vrit .
E t l'crivain faisait simplement remarquer, humai-
nement pariant, que si les ides de Mgr Dupanloup
avaient pu entraner Pie I X et la majorit du Concile,
l'immense grce du Syllabus tait ajourne, sinon
perdue , et la proclamation du dogme de l'infailli-
bilit tait dclare au moins inopportune, au moment
o elle tait urgente .
Cet article, un des derniers du matre, rsume et
justifie la doctrine qu'il a dfendue sans rpit avec
. (1 ) Ibid., t. I I I , pp. 70 et 71 .
(2) Derniers Mlanges, t I V , pp. 352 et 353.
L ' GL I S E O U J S U S - CHRI S T CO NT I NU 1 0 1
l'assentiment du S aint-S ige, et aussi, bien qu'on
l'ait souvent oppos l'piscopat , de la majorit
des vques. E n voyant le pril "que le libralisme a
fait courir l'E glise, nous comprendrons que L ouis
V euillot se soit rsign lui faire une guerre impo-
pulaire. I l fut le premier artisan de la victoire. S i nous
en doutions, il suffirait de relire le tmoignage de
milliers de prtres et de religieux, de dizaines d'v-
ques et surtout de Pie I X. S ans doute, nul homme
n'est indispensable, et sans L ouis V euillot le mal ne
l'et pas emport. Mais il et fait d'autres ravages, et
nous devons remercier Dieu d'avoir suscit un publi-
cste de gnie pour tre la pointe d'un aussi dur
combat.
CHAPI T RE I X
L e Pape, vice-roi de Jsus-Christ
L e S aint-S ige exprime la souverainet de Jsus-
Christ sur la terre : vicaire deNotre-S eigneur, le pape
en est, par le fait mme, le vice-roi. Dans l'histoire de
la papaut, la seconde moiti du XI X
e
sicle restera
une des poques les plus critiques et les plus dcisi-
ves. Au moment mme o les hommes dpouillent le
successeur de Pierre de son pouvoir temporel, Dieu
assure le plein panouissement de son pouvoir spiri-
tuel. Dans les combats qui ont prcd et accompa-
gn cette humiliation et ce triomphe, L ouis V euillot
avait manifestement sa place marque par la Provi-
dence. Chef incontest de la majorit des fidles qui
se serraient autour de Pie I X, il personnifie la fidlit,
l'intrpidit, l'orthodoxie, la pit filiale. L es anticl-
ricaux l'ont un jour trait de pape laque. L 'injure tra-
hit l'admiration, elle rend hommage la vocation pro-
digieuse de L ouis V euillot. Mais elle n'en est pas
moins une affreuse calomnie, parce qu'elle attribue
au serviteur du S aint-S ige de l'orgueil et de l'ambi-
tion. Convaincu que le pape tait le vice-roi de Jsus-
Christ, il ne s'est jamais dparti de l'attitude d'un su-
jet soumis et respectueux. U n jour, Pie I X, harcel
par le gouvernement de T hiers, se vit contraint de re-
procher paternellement au polmiste de trop malme-
ner les ennemis de Rome. L oin de discuter le blme,
L ouis V euillot en exagra la porte, il dpassa les li-
mites de l'obissance, au point que le pape se vit con-
traint de modrer son repentir et de le rconforter.
L E PAPE , V I CE - RO I DE JS T S - CHRI S T 1 0 3
Cet incident lui inspira la plus belle page qu'on ait
jamais crite sur le devoir d'obissance au S aint-
S ige (1 ) : L e S aint-S ige tant la seule autorit
parfaitement et de tout point lgitime qui existe au-
jourd'hui sur la terre, la seule qui ne veuille et ne
puisse enseigner l'erreur et commander le pch, est
aussi la seule qui toute obissance soit pleinement
due, la seule qui assure l'obissance contre toute in-
quitude, tout faux pas et tout regret. O bissance pr-
ventive, obissance passive, obissance active. E nvers
le S aint-S ige, l o l'obissance religieuse n'est pas
exige, l'obissance politique est encore ce qu'il y a de
plus sage. E n dehors de tous les points o il ne peut
ni tre tromp ni se tromper, le pape, chef et pre de
la socit chrtienne, est le mortel qui a toujours le
plus de chances de n'tre pas abus par les considra-
tions, les passions et les faiblesses humaines. Plus
qu'aucun autre et bien au-dessus de tout autre, il dis-
cerne, il voit, il dit le vrai. Religieusement et politi-
quement, nous avons toujours tenu cette doctrine; il
n'existe et ne peut exister aucune raison ni religieuse,
ni politique, ni personnelle qui nous en spare
jamais.
Au dbut de sa carrire, il avait ragi avec la mme
humilit quand Grgoire XV I avait abandonn les J-
suites. Quand ce pontife s'teignit, il excusa ses fai-
blesses par son isolement. A Montalembert, qui lui re-
prochait son indulgence et qui lui disait : Jamais la
faiblesse, la lchet du troupeau n'a servi d'excuse
aux faiblesses du pasteur , il rpondait : E n ce qui
concerne Rome, je ne crois pas qu'il soit convenable
de dire tout ce que nous pourrions penser dans un
moment de dfaite ou d'humeur. E ussions-nous vrai-
ment critiquer, le respect serait encore une rgle
politique en mme temps qu'une rgle de religion.
Quelque dispos trembler qu'on soit Rome, je ne
(1 ) Mlanges, t. I I I , 2, pp. 262 et 263.
1 0 4 L O U I S V E U I L L O T , HRAU T DU CHRI S T - RO I
m'attends pas qu on y tremble jamais devant nous, et
nous y serons toujours plus forts par le respect que
par la menace. U ne autre considration me touche :
nous qui de notre propre vtement, de notre propre
honneur, devrions couvrir, reculons et les yeux
baisss, notre pre ivre et nu, pouvons-nous dchirer
le voile sous lequel notre impatience facile le soup-
onne de cacher un peu de faiblesse? (1 )
L a fille ane de l'glise avait prsid l'tablisse-
ment des tats pontificaux, elle en tait le protecteur
naturel, elle inspirait au Pimont une crainte salutaire.
Jusqu'au dsastre de 1 870 , le roi d'I talie n'aurait pu
dpouiller le pape sans l'accord exprs ou tacite de
son puissant voisin; mme aprs 1 870 , il aurait hsit
passer outre son opposition formelle. O n peut
donc dire que la question romaine intressait directe-
ment la France, qu'elle tait une affaire franaise. Ds
qu'elle se posa en 1 848, L ouis V euillot prit conscience
des responsabilits franaises. Au mois de dcembre
de cette anne, L ouis-Napolon, candidat la prsi-
dence de la Rpublique, crivit U Univers qu'il tait
<c dcid appuyer les mesures propres garantir ef-
ficacement la libert et l'autorit du S ouverain Pon-
tife . Quelques jours plus tard, il communiquait au
journal le texte d'une lettre au nonce, o il confirmait
son engagement solennel, dclarant que le maintien
de la souverainet temporelle du chef vnrable de
l'glise tait intimement lie avec l'clat du catholi-
cisme comme la libert et l'indpendance de l'I ta-
lie . E n juillet 1 849, l'arme franaise entrait dans
Rome. L ouis-Napolon trahit ses vrais sentiments
lorsqu'il tenta d'imposer au pape les principes de 1 789.
T outefois, devant la fermet du S ouverain Pontife et la
rsistance des catholiques franais, il n'osa pas insister.
Aprs une longue trve, la question romaine rebon-
dit en 1 859. Napolon ne tarda pas dcouvrir plus
(1 ) uvres compltes- Correspondance, t. I I , p. 1 81 .
L E PAPE , V I CE - RO I DE J S U S - CHRI S T 1 0 5
nettement le fond de son cur : il tait dcid livrer
les tats pontificaux aux rvolutionnaires italiens.
U ne brochure inspire par lui, Napolon III el l'Ilalie,
prpara l'opinion cette trahison. L 'empereur n'h-
sitait mme pas encourager les crits orduriers d'E d-
mond About contre Rome. L 'opposition croissante de
L'Univers l'irrita profondment. I l multiplites mena-
ces et les avertissements. L e danger mortel que cou-
rait L'Univers ne pouvait imposer silence au dfenseur
du S aint-S ige : le 29 janvier 1 860 , L'Univers fut sup-
prim pour avoir publi l'encyclique Nullis Cerle, qui
condamnait les entreprises de V ictor-E mmanuel et de
Napolon I I I . Dans un bref du 25 fvrier, Pie I X ren-
dit au dvouement du soldat de l'glise le plus bel hom-
mage auquel un catholique puisse aspirer : . . . Au mi-
l i e u de la licence des crits malveillants de ce temps et
des affreuses calomnies des ennemis de ce S aint-S ige,
ce coup vous a frapps et justement afflfgs. Nos chers
fils, vous qui depuis longtemps, et de tout cur, avez
entrepris de soutenir et de dfendre la trs belle et
trs noble cause de ce mme S ige et de l'glise. C'est
pour Nous un devoir de louer tout particulirement
l'ardeur avec laquelle vous vous tes efforcs, sans
peur aucune, de rfuter les journaux impudents, de
dfendre les lois de l'glise, de combattre pour les
droits de ce S aint-S ige et pour la souverainet civile
dont, par la permission de la Providence divine, les
Pontifes romains ont joui depuis tant de sicles... L a
pit de votre cur, votre respect et ce zle mme
que vous montrez pour la dfense de la vrit Nous
sont des tmoignages trs agrables.
Aprs la bataille de Castelfilardo, le journaliste
billonn ne put faire entendre la voix des catholi-
ques. Le Monde, journal catholique qui s'tait substi-
tu L'Univers, n'osa publier un article o le Matre
exprimait sa foi et son esprance (1 ) : Que la d-
(1 ) Louis Veuiltoi, par E ugne V euillot, t. I I I , p. 397.
1 0 6 L O U I S V E U I L L O T HRAU T DU CHRI S T - RO I
faite ne nous fasse pas perdre de vue les rsultats cer-
tains de la rsistance : par la grce de Dieu, les osse-
ments des martyrs sont des germes, les tombes de-
viennent des berceaux. L es causes vaincues sont cel-
les pour lesquelles personne n'estimerait doux et glo-
rieux de mourir... Ne pleurons pas nos morts... Qui-
conque a reu le baptme doit tout son sang l'glise
de Jsus-Christ. Heureux ceux qui ont pay leur dette,
non comme exigible, mas volontairement et gnreu-
sement selon l'impulsion des grands coeurs... I ls se
sont donns l'invincible et immortelle patrie, et leur
sang est la semence que Dieu voulait pour rajeunir la
fcondit de ses sillons ternels. S i le sang n'avait pas
coul, c'est alors qu'il faudrait pleurer.
Ne disons pas : Consummaium est, ou ne le disons
que dans le sentiment profond de la victoire. Consum-
matum est, c'est le dernier cri du Calvaire, mais c'est
aussi le premier mot d'un rgne qui n'aura point de
fin. L e pape n'est point vaincu...
Mais, en fvrier 1 861 , il lana une brochure venge-
resse, Le Pape et la Diplomatie, qui fut un soulage-
ment pour les catholiques du monde entier. Quatre
ans plus tard, comme le duc de Persigny, conseiller
de Napolon I I I , proposait une solution de la question
romaine qui consacrerait la spoliation du S airit-S ige,
L ouis V euillot lui donna la rplique dans une nouvelle
brochure : Le Gupier italien.
O n sait comment, en 1 870 , la Providence associa les
tribulations de la France et celles du S aint-S ige :
Paris et Rome tombrent en mme temps. L a nou-
velle Rpublique franaise, crase par la botte prus-
sienne, reconnut immdiatement le brigandage ita-
lien. Cette manuvre navra L ouis V euillot et quand,
en 1 871 , le Parlement fut invit la ratifier, L'Univers
s'y opposa de toutes ses forces. I l provoqua de nom-
breuses ptitions populaires qui exigeaient de l'As-
semble le respect des droits de la papaut. Pie I X,
confiant dans les protestations de sympathie de T hiers
L E PAPE , V I CE - RO I DE J S U S - CHRI S T
1 0 7
et voulant mettre un terme aux polmiques, dsap-
prouva le zle excessif des ultramontains. Nous avons
parl de ce blme, le seul qu'ait encouru L ouis V euil-
lot du S ouverain Pontife au cours de quarante annes
de combats : admonestation d'un pre qui reprochait
son fils un amour trop passionn. U n an plus tard,
du par l'hypocrisie de T hiers, Pie I X regretta d'a-
voir pein L ouis V euillot, dont l'indignation et le pes-
simisme n'taient que trop justifis. Aussi s'empressa-
t-il de multiplier les marques de son affection pour
son serviteur et de son admiration pour son uvre.
Que ne devait-il pas la tendresse vigilante de L ouis
V euillot?
C'est encore h L'Univers qu'il faut rapporter l'initia-
tive exquise du Denier de S aint-Pierre : la premire
obole fut d'un mdecin, abonn du journal, qui dis-
trayait une partie de ses honoraires pour le S ouverain
Pontife; L ouis V euillot, mu par ce geste filial, fonda
l'uvre fconde qui fleurit encore de nos jours.
Quand le S aint-Pre avait t couvert d'injures
pour avoir assur l'ducation chrtienne d'un enfant
juif baptis, le petit Mortara, le grand polmiste n'a-
vait-il pas t son premier dfenseur?
E t quand les vques libraux de France avaient
battu en brche le dogme de l'infaillibilit pontificale,
le publiciste catholique s'tait jet dans ,1a mle,
appel la rescousse par la majorit de l'piscopat
franais et par le S aint-Pre lui-mme. S ans participer
au concile est-il besoin de le dire? il fut du con-
cile. S a plume, tincelante des lumires de l'E sprit-
S ant, traa des pages flamboyantes, dignes des plus
grands docteurs de l'glise. T ous les historiens du
concile s'accordent reconnatre que Dieu lui assigna
une tche primordiale dans ce grand vnement et
qu'il a le plus contribu, aprs le concile, l'adhsion
de l'opinion catholique alarme par l'hostilit des lib-
raux et par la hargne des anticlricaux. Notre gn-
ration peut mesurer le chemin parcouru depuis 1 869
1 0 8 L O U I S V E U I L L O T , HRAU T DU CHRI S T - RO I
quand elle relit certains pamphlets qu'on n'et pas
attendus de plumes sacerdotales et dont certains
furent, aprs coup, dsavous par les auteurs et,
aussi, cette lettre troublante o Montalembert mou-
rant appelait le pape une idole que l'cole ultra-
montaine voulait s'riger au V atican (1 ).
Pe I X a racont Mgr Compans (2) une discussion
savoureuse qu'il eut, l'issue du concile, avec
Mgr Bernadou, archevque de S ens et membre de
l'opposition : J'ai eu la visite d'un vque franais
qui venait se plaindre d'un certain journaliste, dont
des amis et lui avaient souffrir. Ahl oui, je le
connais : c'est V euillot, et je vous dirai que jeT aime.
Mais, S aint-Pre, il attaque les vques. Pas ceux
qui sont avec moi; mettez-vous de mon ct et vous
n'aurez rien craindre de ses coups. I ls sont vrai-
ment terribles, S aint-Pre, car cet homme ne garde
aucun mnagement pour les personnes. E h! Mon-
seigneur, che volele, c'est la guerre; vous la faites
ses doctrines, son journal. Ce journaliste se dfend.
Faut-il vous dire qu' la guerre on est plus occup
porter des coups qu' s'embrasser? Mais, S aint-
Pre, ne serait-il pas possible d'arrter ses attaques
funestes l'honneur de l'piscopat? O ui, Monsei-
gneur, cessez la lutte et prenez le parti du pape. V ous
savez bien que V euillot n'a jamais touch mes amis,
ni moi. E t je l'ai congdi, ce bon vque, mais je
ne l'ai point convaincu, et V euillot restera l'ami du
pape.
O ui, il le resta, jusqu'au dernier jour, l'ami du
pape, vice-roi de Jsus-Christ, qui il avait consacr
sa vie d'aptre. Ds l'heure de sa conversion Rome,
il avait compris que l'glise tait btie sur Pierre et
ses successeurs.
(1 ) Montalembert, par L ecanuet, t. I I I , p. 467.
(2) Louis Veuillot, par E ugne V euillot, t. I V , p. 1 73.
CO NCL U S I O N
L a plume de L ouis V euillot,
un glaive et un flambeau
Placez mon ct ma plume, ...
S ur ma fosse plantez la Croix,
L ouis V euillot pouvait associer la Croix sa plume,
outil sacr que le grand pape Pie X devait appeler un
glaive et un flambeau. E ncre du sang du Christ, elle
a diffus la grce et la vie; tout ce qu'elle a crit res-
plendira en lettres d'or dans le livre ternel des u-
vres de Dieu.
J'prouve un sentiment de tristesse quand je vois
notre gnration ddaigner des livres de vie et se re-
patre de romans. Puissent les ducateurs comprendre
qu'en ramenant la jeunesse l'uvre d'un des plus
grands crivain^ catholiques le premier d'un sicle
o le gnie a pourtant foisonn ils lui prodigueront
l'enseignement du Christ, l'amour du Christ et la
sainte passion de se dvouer, par l'apostolat, l'ta-
blissement de son rgne!
T ABL E DE S MAT I RE S
PRFACE 7

AV ANT -PRO PO S 1 3
CHAPI T RE PRE MI E R
L e chemin de Rome 1 4
CHAPI T RE I I
Jsus-Christ, roi de sa famille 25
CHAPI T RE I I I
Dfense de Jsus-Christ et de la Cour cleste . . . 40
CHAPI T RE I V
A la conqute des mes et sus l'impit 53
CHAPI T RE V
Jsus-Christ, roi des nations 60
CHAPI T RE V I
Jsus, roi de la classe ouvrire 72
CHAPI T RE V I I
Jsus-Christ, roi par l'cole 85
CHAPI T RE V I I I
L 'glise ou Jsus-Christ continu 93
CHAPI T RE I X
L e Pape, vice-roi de Jsus-Christ 1 0 2
CO NCL U S I O N
L a plume de L ouis V eui l l ot, un gl ai ve et un flam-
beau 1 1 0
I mprimerie AU BI N. L I GU G (V i enne).
D. L - , 2-1 948. dit. , n' 31 52. I mpr., n* 332.