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dit par le CDDP Val-de-Marne et


le Muse de la Rsistance nationale
Champigny-sur-Marne dans le cadre
de la prparation du Concours national
de la Rsistance et de la Dportation.
BULLETIN PDAGOGIQUE ANNUEL
Ne jetez pas ce journal, faites-le circuler
Thme 2006 / 2007
La grille du portail principal du camp de Dachau portant la mention
Arbeit macht frei , Le travail rend libre (coll. Amicale de Dachau).
Le travail
dans lunivers
concentrationnaire
nazi
Wolfgang Sofsky, Lorganisation de la terreur.
Les camps de concentration, Calmann-Lvy, 1993, page 209.
Le dicton inscrit sur un bandeau aux portes du
camp tait une pure et simple moquerie. Les prison-
niers nobtenaient rien en change de leur travail, ni
argent ni pain. On ne peut pas parler dexploitation :
il ny avait pas dchange, mme ingal. Les dtenus
ntaient pas surexploits : on les harcelait, on les
pressurait jusqu ce que toutes leurs forces soient
consommes. La seule chose quet obtenue le d-
tenu, ctait un bref report, un dlai de grce avant
lpuisement complet. Le travail devait nuire aux
prisonniers, briser leur rsistance. Ce ntait pas un
moyen de survie, mais une arme du pouvoir absolu et
de la terreur.
2
Le rglement du concours a t publi
dans le Bulletin ofciel de lducation na-
tionale (BOEN n
o
17 du 27 avril 2006) qui
peut tre obtenu sur le site du ministre
de lducation nationale :
www.education.gouv.fr, rubrique outils
puis Bulletin ofciel .
Ce dossier est ralis par lquipe du mu-
se de la Rsistance nationale, en parte-
nariat avec le CDDP du Val-de-Marne et le
CRDP de lacadmie de Crteil
Il est prolong par lensemble documen-
taire mis en ligne sur le site du CDRP
de lacadmie de Crteil (www.crdp.ac-
creteil.fr) et complte le dossier publi
par la Fondation pour la mmoire de la
Dportation (numro spcial du bulletin
Mmoire vivante, disponible sur son site),
ainsi que celui publi par la Fdration
nationale des dports et interns r-
sistants et patriotes (numro spcial du
mensuel Le Patriote rsistant).
Sites Internet
Muse de la Rsistance nationale (MRN)
www.musee-resistance.com
Fondation pour la mmoire de la Dpor-
tation (FMD)
www.fmd.asso.fr
Fdration nationale des dports et
interns rsistants et patriotes (FNDIRP)
www.fndirp.asso.fr
CRDP Reims, mmoire et histoire des
deux guerres mondiales
www.crdp-reims.fr/memoire/
Bibliographie sommaire
La rdaction de cette brochure sappuie
notamment des documents suivants :
- Fondation pour la Mmoire de la Dpor-
tation, Mmoires de la Dportation, 1998
(cdrom) et 2005 (dvdrom)
- BEDARIDA Franois et GERVEREAU
Laurent (dir.), La Dportation. Le systme
concentrationnaire nazi, Muse dHistoire
contemporaine / BDIC / La Dcouverte-
SODIS, 1995.
- BILLIG Joseph, LHitlrisme et le systme
concentrationnaire, PUF, 1967
- BILLIG Joseph, Les camps de concentra-
tion dans lconomie du Reich hitlrien, PUF,
1973.
- DECEZE Dominique, LEsclavage concen-
trationnaire, FNDIRP, 1975 (tome 3 de la
srie LEnfer nazi, 1975-1979).
- KOGON Eugen, LEtat SS. Le systme des
camps de concentration allemands, Le Seuil,
1970 (1
re
d. 1947, sous le titre LEnfer or-
ganis).
- LANGBEIN Hermann, La rsistance dans
les camps de concentration nationaux-socia-
listes, 1938-1945, Fayard, 1981.
- SOFSKY Wolfgang, Lorganisation de la
terreur. Les camps de concentration, Cal-
mann-Lvy, 1995.
- VOUTEY Maurice, Les camps nazis. Des
camps sauvages au systme concentrationnai-
re 1933-1945, Graphein / FNDIRP, 1999.
Conscients des difficults des ensei-
gnants pour mettre en oeuvre les moda-
lits du concours avec leurs lves, dans
le temps trs compt du programme, les
membres du jury souhaitent apporter
quelques lments de rexion aux pro-
fesseurs pour les aider dans laccompa-
gnement de leurs lves.
Les deux preuves proposes sont de na-
ture trs diffrente et ne demandent pas
le mme type de travail avec les lves.
Les devoirs individuels ncessitent un
temps de travail en amont englobant
lensemble de la thmatique pour que
les lves soient capables ensuite, en un
temps limit de 2 h 30 ou de 3 h 30, de
rdiger un devoir en rponse un sujet
propos par le jury dpartemental, dans
la thmatique du concours. Il sagit l
dune preuve de type brevet des coll-
ges ou baccalaurat demandant ll-
ve, seul devant sa feuille, dorganiser ses
connaissances, de les argumenter, de les
hirarchiser, de faire preuve dun esprit
de synthse, en sefforant, avec prci-
sion, de traiter le sujet et uniquement le
sujet. Cela peut tre un bon exercice de
prparation du brevet ou du baccalau-
rat et sinscrit dans une dmarche indi-
viduelle pour les lves qui le souhaitent
et sen sentent capables.
Les productions collectives reprsen-
tent un exercice de nature diffrente.
Elles sinscrivent dans la thmatique du
concours et doivent imprativement y
rpondre. Elles ncessitent un question-
nement, savoir : une rexion sur les
limites chronologiques de la thmatique,
sa dnition, sa place dans la Seconde
Guerre mondiale, dans lespace go-
graphique de cette guerre. Ce question-
nement devra permettre aux lves de
trouver une problmatique puis de faire
un travail de recherche documentaire,
fond la fois sur des lectures douvra-
ges, sur lutilisation de documents, sur la
rexion et lanalyse qui en dcoulent. Ils
pourront aussi faire des choix sur certains
aspects de la question, en fonction des
recherches effectues, des axes proposs
par lenseignant, des outils disposition
dans le CDI, des visites faites lextrieur
de ltablissement ou aussi des opportu-
nits familiales dont ils peuvent se saisir.
Autres questions soulever : Comment
composer les quipes dlves ? Com-
ment rpartir la charge de travail ? Quel
support utiliser pour la production ?
Lensemble de ce travail ncessite un en-
cadrement important de lenseignant :
conseils, dmarche, travail de recher-
che, aide la slection et lutilisation
des documents, de leur origine, de leur
place, de leur fonction. Cest en fait toute
la dmarche historique qui peut tre ainsi
apprhende avec les lves.
Tous les supports de production sont
pris en compte par le jury si les critres
suivants sont respects :
Le sujet est correctement trait.
Les candidats ont correctement uti-
lis, en les citant, les sources de docu-
mentation et dinformation disponibles
(recherches au CDI ou en mdiathque,
consultation de sites Internet, visites de
lieux dhistoire et de mmoire, rencon-
tres avec des tmoins, etc.).
Le travail produit est original (dans le
traitement et/ou la mise en forme des in-
formations recueillies) et soign.
Les candidats ont montr dune ma-
nire ou dune autre leur investisse-
ment personnel et leur motivation
participer au concours.
Quelques recommandations du jury du Val-de-Marne
propos des productions du CNRD.
3

Introduction
Dans la plupart des tmoignages et des images concernant lunivers con-
centrationnaire, le travail occupe une place centrale. Dans les manuels sco-
laires notamment, lvocation des dtenus contraints au travail forc, sous la
surveillance de gardiens violents, est prsent associe celle des camps de
concentration, tandis que lvocation de la slection des victimes et des cham-
bres gaz est devenue celle des camps dextermination.
Cette association du travail et de lunivers concentrationnaire est-elle perti-
nente ? Quelle place et quel rle le travail a-t-il eu rellement dans les camps de
concentration, depuis leur cration en 1933 jusqu leur disparition en 1945 ?
Rchir sur le travail concentrationnaire demande au pralable de prciser la
notion mme de travail. Le travail est lactivit par laquelle lhomme est parvenu
se librer de la nature en la domestiquant puis en inventant ses propres pro-
ductions au gr de ses besoins. Pour ce faire, lhomme a d mettre en place des
manires de travailler - techniques et mthodes de travail, division du travail - et
les moyens pour les imposer - division de la socit, rapports de domination au
sein de la socit, discipline sociale -.
Cependant, la notion de travail nest pas immuable, elle a connu des dni-
tions successives travers lhistoire, de lAntiquit au XIX
e
sicle. Ainsi, dans la
Grce ancienne, le travail est une activit qui ne peut tre effectue que par des
hommes non-libres. En tudiant le travail des esclaves, lhistorien Jean-Pierre Ver-
nant dmontre que si lesclave nest considr que comme un outil de travail, il est
nanmoins intgr la sphre conomique : mieux il travaille, plus il est protg
par son matre. Puis, dans les socits mdivales, lactivit de travail perd peu
peu son sens initial hrit du latin tripalium (de faire souffrir, iniger une peine)
pour dsigner le fait de sadonner une tche suivie et pnible. En revanche,
ce nest quau XIX
e
sicle que le capitalisme industriel fait merger la dnition
moderne du travail : lactivit, cratrice de richesse, permet chacun de se posi-
tionner dans la socit.
Toutefois, une telle tentative de dnition ne peut tre sufsante car elle doit
tre confronte la ralit de lunivers concentrationnaire. Le systme mis en pla-
ce par les nazis, de manire improvise dans un premier temps, mais de manire
plus rationnelle ensuite, sappuie sur une idologie ingalitaire et dominatrice o
la logique rpressive puis exterminatrice cde difcilement la place la logique
conomique. Cest dans ce cadre que doivent tre tablies les caractristiques du
travail concentrationnaire.
Si lon sen tient aux dnitions communment admises, le travail en tant
quactivit pnible ou non, rtribue ou non, est indissociable de la sphre cono-
mique : cette activit implique ncessairement le recours aux notions de dpense,
deffet utile, deffort et/ou de rsistance, lesquelles sont associes la production
dune valeur. Mais la fonction conomique du travail concentrationnaire est juge
secondaire par le rgime nazi jusqu lengagement dans la guerre totale.
Si lon sattache aux conceptions juridiques et sociales du travail, la rexion,
articule autour de la notion de contrat, permet de smanciper du champ cono-
mique pour interroger le champ social. Cela implique que lactivit des dtenus
soit pense par les nazis dans le cadre de la lente construction historique, juridique
et sociale du travail. Impliquant un lien entre des contractants ce lien nexcluant
pas ncessairement lexploitation ou la soumission de lun lautre le travail
Ds le dbut de la guerre, lAllemagne
nazie manque de main-duvre du fait
de la mobilisation massive des Alle-
mands. Le problme saggrave aprs
le dclenchement de lattaque con-
tre lURSS en 1941 et lengagement
dans la guerre totale partir de 1942.
LAllemagne nazie prlve dans toute
lEurope la main duvre dont elle a
besoin (environ 13 millions de per-
sonnes). Elle utilise la force de travail
de prisonniers de guerre ( lexception
des ofciers), de travailleurs de lEst (les
Ostarbeiter, soumis au travail forc dans
les territoires de lEst occups puis en
Allemagne), de travailleurs requis (par
lintermdiaire du Service du travail
obligatoire en France) ou de travailleurs
volontaires (par lintermdiaire dop-
rations comme la Relve en France).
Les conditions de travail sont souvent
dures (notamment pour les Ostarbeiter),
mais elles sont sans commune mesure
avec celles qui rgnent dans les camps
de concentration.
Le travail dans lunivers concentra-
tionnaire doit donc tre considr dans
son sens le plus strict. Il ne concerne
que les dtenus des camps de concen-
tration. Se retrouvent dailleurs dans
ces camps des prisonniers de guerre
sovitiques (non protgs par les con-
ventions de Genve) et nombre de tra-
vailleurs des catgories prcdentes,
qui ont refus de se soumettre ou ont
t accuss dactes de sabotage par les
nazis.
Les limites du thme
4
les engage dans un systme de relations sociales. Si le travail concentrationnaire
rpond en partie cette dnition, travers lexploitation, la subordination et la
soumission des dtenus aux nazis, il ne sinsre nullement au cur dun systme
de relations sociales : les dtenus ne sont pas considrs comme des hommes, et
tout systme de relations, mme inquitable, est de fait rendu caduc. travers
cette ngation systmatique de lhumanit des dtenus, la notion de valeur asso-
cie au travail est systmatiquement bafoue. Dans lunivers concentrationnaire,
le travail na pas vocation produire ; dans les premiers camps, il est destin
punir et rduquer des dtenus, coupables de stre opposs au modle politique
et social des nazis ; par la suite, il est vou user, dtruire et annihiler des tres
considrs comme infrieurs, dont lexploitation peut tre un temps mise prot
par les nazis.
Le dossier propose donc daborder la question du travail concentrationnaire
en croisant les approches. Les deux premires parties visent resituer la place et le
rle du travail dans le systme concentrationnaire depuis la cration des premiers
camps en 1933 jusqu la libration des camps en 1945, en tenant compte la fois
des logiques idologiques et technocratiques des organisations charges de les
faire fonctionner et des volutions de la situation en Allemagne et en Europe du-
rant cette priode. La troisime partie permet de comprendre de quelle manire la
mise au travail des dtenus des camps de concentration est ralise et comment
elle peut tre saisie dans la documentation disponible, notamment par les tmoi-
gnages et les images. La quatrime partie pose la question des motivations et des
moyens de la rsistance face au travail concentrationnaire, en montrant en quoi
cette rsistance est essentielle.
Au terme de cette rexion sur le travail dans les camps de concentration,
lenjeu devient vident : si le thme retenu pour 2006-2007 invite rchir sur
la ralit historique du travail dans lunivers concentrationnaire nazi, il offre
aussi penser le travail et ses nalits conomiques et sociales, en France, en
Europe et dans le monde, hier et aujourdhui.
Le dtenu des camps de concentration est-il un esclave ?
Le camp de concentration ntait pas
une entreprise desclaves. [...] Lescla-
vage est toujours un rapport social de
domination et de production. Lesclave
fait partie de la proprit matrielle
dun matre, travaille pour lui sous la
contrainte, et dpend totalement de
son bon-vouloir personnel. Contraire-
ment ce qui se passe pour le travail
salari, ce nest pas la force de travail,
mais lhomme lui-mme qui constitue
ici le produit. Que lesclave soit une
crature humaine ne change rien au fait
quen tant quesclave il est une chose,
comme nimporte quelle autre chose
dont dispose le matre. Dun point de
vue social, lesclave nest donc pas un
membre de la communaut humaine.
Le dtenteur desclaves a un pouvoir
de disposition totale sur sa proprit.
Ce pouvoir est illimit, sous quelque
angle que ce soit. Lesclave ne perd pas
seulement le contrle sur son travail,
mais aussi sur lui-mme en tant que
personne. Le propritaire peut le faire
travailler sans la moindre interruption,
le rouer de coups, le torturer ou lex-
ploiter jusqu la mort. Contrairement
au systme du camp de concentra-
tion, lesclavage ne se donne pourtant
pas comme objectif nal la terreur et
la mort, mais lexploitation. Lesclave,
surtout dans les conditions de lescla-
vage commercial, a une valeur et un
prix. Si le matre acquiert un esclave,
ce nest pas an de le tuer, mais de le
faire travailler pour lui. Le pouvoir
demeure un moyen de lexploitation.
Lesclavage est dabord un systme de
travail.
Au camp de concentration, on ne trou-
vait pas cette relation de dpendance
personnelle qui caractrise lesclavage.
Le dtenu, lui aussi, tait certes livr
larbitraire ; il ntait cependant pas la
proprit personnelle dun matre, mais
llment dune organisation. Il nap-
partenait personne. Ctait un objet
de lappareil qui lavait poursuivi et em-
prisonn, qui le pressait de travailler et
qui, au cours des dernires annes de
la guerre, loua aussi ses services des
proteurs externes. La SS noprait pas
comme un esclavagiste sur un march :
elle faisait usage de son autorit pour
dnir, par dcret ou par la violence, le
statut du dtenu. Ds lors, le prisonnier
navait ni valeur ni prix. On ne le ngo-
ciait pas, on ne le vendait pas. Les r-
mes prives payaient sans doute pour
le travail des dtenus ; mais les sommes
quelles versaient correspondaient non
pas un prix, mais des frais adminis-
tratifs de mise disposition. [...] Quelle
quait pu tre la barbarie dont les ma-
tres ont souvent fait preuve lgard de
leurs esclaves, la mort de lesclave tait
une perte. La vie vgtative et lagonie
des dtenus, elles, taient une victoire
du pouvoir.
Wolfgang Sofsky, Lorganisation de
la terreur. Les camps de concentration,
Calmann-Lvy, 1993, pages 214-216.
5

Le travail dans les premiers
camps de concentration
La cration des premiers camps
Dans les semaines qui suivent larri-
ve au pouvoir de Hitler, les nazis ont
pour objectifs dliminer rapidement
leurs adversaires politiques et de rem-
porter les lections lgislatives du 5
mars 1933. Le 28 fvrier 1933, lin-
cendie du Reichstag (la chambre des
dputs) sert de prtexte ltablis-
sement dune lgislation dexception.
Le dcret pour la dfense du peuple
et de ltat suspend les 7 articles de
la constitution garantissant les liberts
individuelles et civiques. Ds lors, les
opposants (communistes, socialistes,
libraux, etc.) sont arrts arbitraire-
ment, en dehors de toute procdure
judiciaire, et interns prventivement
selon la procdure de la Schutzhaft (ou
dtention de protection caractre
politique), associe au dcret du 28
fvrier.
Avant mme lannonce ofcielle de la
cration de camps par Wilhelm Frick,
ministre de lIntrieur, le 28 mars 1933,
des camps sauvages sont ouverts par
la police, par les SA, par les SS, dans les
endroits les plus divers.
Paralllement, le 27 avril 1933, Her-
mann Gring, ministre de lAir, cre
en Prusse, dont il est aussi ministre-
prsident, une police politique dEtat :
la Geheime Staatspolizei (ou Gestapo).
Elle est tendue lensemble du pays
en novembre 1933. Cest cette po-
lice quest cone lapplication de la
dtention de protection dont lap-
plication est largie le 21 avril 1934 aux
comportements menaant immdia-
tement lordre public et ltat .
La prise de contrle des camps
de concentration par la SS
Heinrich Himmler est, au sein du parti
nazi, le Reichsfhrer de la SS. Aprs la
prise du pouvoir, il nest que le respon-
sable de la police politique de Munich
puis du Land de Bavire. Aprs lli-
mination des chefs de la SA lors de la
Nuit des Longs Couteaux, il devient le
chef de toutes les polices politiques
du Reich (unies en avril 1936 sous le
nom de Gestapo), puis le chef de tou-
tes les polices dtat (en juin 1936).
La double autorit acquise par Himmler
sur la SS et sur la Gestapo lui permet
dimposer son modle de camp de con-
centration (Konzentrationslager ou KL) et
de rgner sans partage sur le systme
concentrationnaire. A partir de juin
1936, la Gestapo est charge darrter
les personnes destines remplir les
camps (par lintermdiaire de la d-
tention de protection et des autres
dtentions arbitraires pour motifs non
politiques) et la SS est charge de les
surveiller (units SS-Totenkopf, tte
de mort ) et de les administrer.
En juillet 1934, le SS Theodor Eicke,
commandant du camp de Dachau, de-
vient ofciellement le chef de lInspec-
tion des camps de concentration (ou
IKL). En dcembre, lIKL sinstalle au
sige de la Gestapo, Berlin. En 1938,
le sige de lIKL est transfr Ora-
nienburg, prs de Berlin, ancien camp
de la SA pass sous le contrle de la SS,
comme lensemble des autres camps
de concentration.
Les camps sont dots dun rglement
commun rdig par Eicke, qui nu-
mre les obligations des dtenus et les
sanctions disciplinaires. Les conditions
de vie dans les camps sont trs difci-
les car les SS abusent de la violence en
toute occasion, mais de manire cible.
La mortalit reste anormalement le-
ve mais lon ne peut pas encore par-
ler dassassinats de masse. Il sagit de
briser la rsistance des dtenus inter-
ns par mesure de dtention de pro-
tection , mais les SS considrent quils
peuvent parvenir rduquer leurs
victimes. La plupart des internements
sont donc dune dure limite mais la
libration saccompagne de pressions
multiples destines terroriser davan-
tage les dtenus et leur entourage.
La mise au travail des dtenus
La monte en puissance de la SS se
trouve contrarie par une particularit :
elle ne dispose pas de budget propre.
La SS nest pas un service de lEtat et
dpend du budget du parti nazi. Him-
mler veut proter des dtenus sa dis-
position dans les camps pour acqurir
une autonomie nancire.
Au dpart, le travail est uniquement
le moyen dpuiser, de punir ou dhu-
milier les dtenus. Les tches sont le
plus souvent absurdes, comme d-
placer des pierres dun endroit un
autre, puis remettre les pierres o elles
taient initialement. Les dtenus sont
ensuite affects aux activits ncessai-
res au fonctionnement du camp ou
son amnagement, en particulier pour
amliorer le confort de vie des SS. La
vocation punitive et coercitive du tra-
vail ne disparat pas pour autant.
Le SS Oswald Pohl, promu chef de lad-
ministration de la SS en juillet 1935, a
dautres objectifs. Il favorise la cra-
tion dune quarantaine dentreprises
en apparence indpendantes mais ap-
partenant en ralit la SS. Cest le cas
notamment de la Deutsche-Erd- und
Steinwerke GmbH (ou DEST), spcia-
lise dans lexploitation des carrires
et la production de briques. Le site des
nouveaux camps de concentration d-
pend largement de la localisation des
matires premires ncessaires au
fonctionnement de cette entreprise
(granit ou argile). Larchitecte Albert
Speer, charg des projets architectu-
raux de Hitler, ngocie directement
avec la DEST. La ville de Hambourg, qui
a besoin de briques pour la ralisation
de ses plans durbanisme, subvention-
ne la cration du camp de concentra-
tion de Neuengamme o est installe
une briqueterie.
6
En janvier 1937, Hitler annonce que les
dtenus des camps de concentration
seront destins au travail forc et Him-
mler ordonne la reprise des arresta-
tions des lments nuisibles la commu-
naut du peuple (opposants politiques,
criminels de droit commun, juifs, aso-
ciaux, tmoins de Jhovah, etc.). Tou-
tes les personnes arrtes sont aptes
au travail. Pour certaines, cest mme
le fait dtre rtif au travail du Reich
qui est le motif darrestation.
La mise au travail des dtenus sac-
compagne daccords entre la SS et
ladministration du Reich : si la SS ob-
tient des nancements de ltat pour
administrer et surveiller les camps de
concentration, elle doit verser en con-
trepartie au Trsor du Reich la somme
de 0,30 mark par journe de travail,
pour chaque dtenu. La SS nest pas
perdante. cette date, le travail dun
dtenu rapporte beaucoup plus que ce
qui est revers ltat.
La SS dispose ainsi des revenus qui
lui faisaient dfaut, mais ils savrent
bientt insufsants au vu des ambi-
tions de Himmler.
Le dveloppement du systme
concentrationnaire
Dans un premier temps, le renforce-
ment du pouvoir nazi se traduit par une
forte diminution du nombre des dte-
nus de protection qui passe de 26 700
en juillet 1933 2 400 en aot 1934. La
plupart des camps de concentration
sont ferms : il ne reste plus que Da-
chau, Esterwegen, Lichtenburg, Sach-
senburg et Moringen, rserv aux fem-
mes (seul Dachau demeure en 1939).
Dans un second temps, le dveloppe-
ment du rgime totalitaire nazi en-
trane la reprise des arrestations et
des internements. A partir de 1937,
de nouveaux camps de concentration
sont construits, soit en Allemagne,
soit dans les territoires annexs avant-
guerre, au gr des besoins rpressifs
et conomiques de la SS : Sachsen-
hausen (prs de Berlin), Buchenwald
(prs de Weimar), Flossenburg (prs
de Nuremberg), Mauthausen (prs de
Linz), Ravensbrck (pour les femmes)
ou Neuengamme (prs de Hambourg).
Les camps principaux commencent
essaimer avec la cration de camps
annexes, qui deviennent pour certains
leur tour des camps centraux (tel
Neuengamme, dabord rattach admi-
nistrativement Sachsenhausen, avant
de devenir un camp autonome en juin
1940).
En 1939, les arrestations sont en-
core facilites par la cration de lOf-
ce principal de scurit du Reich (ou
RSHA) qui rassemble sous une mme
autorit la police criminelle (Kripo), la
police politique (Gestapo) et les servi-
ces de renseignement de la SS (SD). Le
RSHA est dirig par Reinhard Heydrich
puis par Ernst Kaltenbrunner ( partir
de 1942). Le nombre des dtenus passe
denviron 4 800 lautomne 1936 en-
viron 21 400 en septembre 1939 (aprs
un maximum denviron 60 000 en no-
vembre 1938). Le 24 octobre 1939, une
circulaire du RSHA stipule que pendant
la dure de la guerre la libration des
dtenus des camps nest pas souhaita-
ble.

Le 20 mars 1933, Heinrich Himmler,
chef intrimaire de la police de Mu-
nich, annonce dans la presse la cration
dun camp de concentration Dachau,
destin aux adversaires politiques des
nazis. Le 10 avril 1933, le camp de Da-
chau, plac jusque-l sous la direction
de la police de Bavire, passe sous les
ordres de la SS.
Annonc par Himmler comme le pre-
mier camp de concentration dEtat ,
Dachau est en ralit sous le contrle
total de la SS. Les dtenus sont soumis
un rgime de terreur, ds leur arri-
ve au camp, ce qui provoque la mise
en accusation dun SS par le procureur
de Munich. Un nouveau commandant,
Theodor Eicke, prend la direction du
camp et renforce lindpendance de la
SS. Le 1
er
octobre 1933, il instaure un
rglement disciplinaire et pnal pour
les dtenus et des directives dtailles
pour le corps de garde SS. Contraire-
ment aux rglements des autres camps
de concentration qui correspondent
aux rglements des prisons, des peines
extrmement svres sont indiques
an de briser la personnalit des d-
tenus et dempcher les tentatives de
fuite.
Le camp de concentration de Dachau
est lobjet de plusieurs reportages dans
la presse nazie. Les articles, souvent
illustrs de photographies, soulignent
que les prisonniers sont des individus
rebutants et dgnrs et insistent sur
leur mise au travail. Lutilisation de la
main-duvre du camp au prot de
lencadrement SS (pour construire des
villas ou fabriquer du mobilier) reste
discrte tandis que la participation des
dtenus lentretien du camp ou leur
location des entreprises du btiment
des environs de Dachau sont mises en
avant.
En 1937-1938, dautres reportages
sont raliss lorsque le premier camp
de Dachau est dmoli et remplac par
un nouveau camp plus vaste et plus
moderne pouvant accueillir 6 000 d-
tenus. Dachau est prsent comme un
camp modle. Il est visit par des dl-
gations allemandes et trangres. Les
photographies montrent les dtenus
dans leurs uniformes rays participant
la construction dun camp propre et
moderne (avec cuisine, salle de dou-
ches, inrmerie, cantine, bibliothque).
Cependant, les articles ne manquent
pas dinsister sur l infriorit raciale
des dtenus, voque notamment lors
de la visite du muse anthropologi-
que du camp.
De 1933 1939, la plupart des 35 000
dtenus envoys au camp de Dachau
sont librs, mais plus de 550 y trou-
vent la mort du fait des mauvais trai-
tements inigs par les SS (dont 440
pour les seules annes 1938 et 1939).
Le travail dans les premiers camps de concentration
Dachau, camp de concentration modle pour les SS
7
Le travail dans les premiers camps de concentration
Dtenus effectuant des travaux de terrasse-
ment dans lenceinte du camp de Dachau,
photographie SS, 24 mai 1933 (coll. Bundesar-
chiv Ludwigsburg).
Limage de dtenus tirant ou poussant une
lourde charge est un strotype de la photo-
graphie concentrationnaire. Il sagit de mon-
trer les prisonniers astreints au travail forc,
ncessairement pnible. Parfois, les gardiens
et les dtenus afchent un sourire, comme
pour montrer que tous semblent admettre le
bien-fond de la peine inige. Il ne faut jamais
oublier quil sagit dimages de propagande et
que les dtenus sont contraints dadopter le
comportement souhait par le photographe.
Dtenus tirant un rouleau compresseur dans
lenceinte du camp de Dachau, photographie
SS, 20 juillet 1938 (coll. Bundesarchiv Ludwigs-
burg).
Les dtenus portent luniforme ray des con-
centrationnaires. On distingue sur la jambe
droite du pantalon, hauteur de la cuisse, le
signe distinctif de la catgorie du dtenu et la
bande blanche o gure le matricule. Les deux
dtenus au premier plan droite sont enregis-
trs en tant que juifs (superposition de deux
triangles formant une toile de David).
8
Le travail dans les premiers camps de concentration
Camp de concentration de Dachau
1/10/1933
Kommandantur
Rglement disciplinaire et pnal pour
le camp des dtenus
Introduction
Dans le cadre de la rglementation
existante, les dispositions pnales sui-
vantes sont dcrtes pour maintenir la
discipline dans le camp de concentra-
tion de Dachau. Ces dispositions sap-
pliquent tous les dtenus du camp de
concentration de Dachau du moment
de leur arrive au camp jusqu lheure
de leur libration.
Le pouvoir excutif rpressif relve du
commandant du camp qui est person-
nellement responsable du respect des
dispositions xes devant le comman-
dant de la Police politique.
Tolrance est synonyme de faiblesse.
Sur la base de cette constatation, une
intervention aura lieu sans mnage-
ment ds que cela semblera ncessaire
dans lintrt de la patrie. Le compa-
triote honnte ayant t excit ne sera
jamais concern par ces dispositions
pnales. Mais les agitateurs politiques
et les intellectuels subversifs quelle
que soit leur couleur se le tiennent
pour dit : veillez ne pas vous faire
prendre, sinon vous allez tre pris au
collet et rduits au silence selon vos
propres procds. [...]
Article 6
Sera puni de 8 jours darrts de rigueur
et de 25 coups de bton au dbut et la
n de la peine :
1 - qui a fait des remarques dsobli-
geantes ou ironiques un membre de
la SS, nglige volontairement les mar-
ques dhonneur prescrites ou signale
par son comportement qui ne veut pas
se soumettre la discipline. []
Article 8
Sera puni de 14 jours darrts de rigueur
et de 25 coups de bton au dbut la n
de la peine :
1 - qui quitte ou pntre dans le camp
de dtenus sans garde, qui se joint sans
autorisation un Kommando de travail
quittant le camp,
2 - qui, dans des lettres ou toutes autres
communications, fait des remarques
dsobligeantes sur les dirigeants na-
tionaux-socialistes, sur ltat et le gou-
vernement, les autorits et services of-
ciels, glorie les dirigeants ou partis
marxistes ou libraux ou rapporte des
faits survenus dans le camp de concen-
tration,
3 - qui conserve dans sa couche ou dans
des sacs de paille des objets interdits,
outils ou armes destoc et de taille. []
Article 11
Qui politise ou fait des discours agita-
teurs dans le camp, au travail, dans les
baraques, dans les cuisines et ateliers,
dans les sanitaires ou lieux de repos,
an dinciter la rvolte ; qui se re-
trouve, forme des cliques o rde avec
dautres personnes cette n ;
qui rassemble, reoit, enterre, pro-
page, transmet des visiteurs ou autres
personnes des informations vraies ou
fausses sur le camp de concentration
ou ses amnagements n de propa-
gande dhorreur adverse ; qui fait pas-
ser ces informations hors du camp par
messages clandestins, en les remet-
tant sous forme crite ou orale des
dtenus librs ou transfrs, en les
cachant dans des vtements ou autres
objets, en les lanant au-dessus du mur
laide de pierres, etc. et qui rdigent
des crits cods ; en outre, qui monte
sur le toit des baraques ou dans les ar-
bres an dinciter la rvolte ; qui lance
des signaux lumineux ou cherche ta-
blir un contact avec lextrieur de cette
matire ou de toute autre manire ; ou
qui pousse dautres dtenus fuir ou
commettre un crime, donne des con-
seils ce sujet ou soutient une telle
action de toute autre manire sera en
vertu du droit rvolutionnaire pendu en
tant quagitateur !
Article 12
Qui se livre des voies de fait envers
un homme de garde ou de la SS, refuse
lobissance ou refuse de travailler au
lieu de travail, incite ou pousse dautres
personnes faire de mme en vue de
provoquer une mutinerie, quitte une
colonne ou un lieu de travail en tant
que mutin, incite dautres personnes
faire de mme, crie, provoque ou tient
des discours pendant la marche ou le
travail sera excut sur place ou pendu
ultrieurement en tant que mutin. []
Article 19
Les arrts seront purgs dans une cel-
lule, avec une couche dure, au pain et
leau. Un jour sur quatre, le dtenu aura
quelque chose de chaud manger. Le
travail disciplinaire inclut les durs tra-
vaux physiques ou les travaux spcia-
lement sales qui seront excuts sous
surveillance.
En tant que sanctions secondaires en-
trent en considration : exercices disci-
plinaires, bastonnades, interdiction de
courrier, privation de nourriture, cou-
che dure, ligotage un poteau, blmes
et avertissements. Toutes les peines se-
ront inscrites dans le dossier.
[]
Le commandant du camp de concen-
tration.
Eicke
SS-Oberfhrer
Cit dans Barbara Distel (dir.), Le camp
de concentration de Dachau entre 1933 et
1945 (catalogue de lexposition), Co-
mit international de Dachau/Mmo-
rial de Dachau, 2005.
Le rglement du camp de Dachau (octobre 1933)
9
Le travail dans les premiers camps de concentration
Article du magazine antinazi AIZ, 8 mars 1935 (coll. MRN).
Le titre principal annonce : Derrire les barbels et les barreaux. Un travailleur raconte.
En haut gauche est reproduite la partition du chant Wie sind die Moorsoldaten ,
dsign en France sous le nom de Chant des Marais .
Les premires dnonciations des camps nazis
Trs rapidement, les opposants politi-
ques dnoncent les camps nazis. En Al-
lemagne, la surveillance policire rend
lexpression de toute parole libre dif-
cile mais les informations commen-
cent circuler. Les journaux allemands
antinazis, en particulier AIZ, publient
des articles sur les premiers camps.
Danciens dtenus qui ont t librs
ou qui se sont vads tmoignent des
exactions commises par les SS. Ds la
n de lanne 1933, le dput commu-
niste Hans Beimler, qui est parvenu
schapper du camp Dachau, publie Im
Mrderlager Dachau (Au camp dassas-
sins de Dachau). Ces tmoignages sou-
lignent le caractre absurde du travail
effectu par les dtenus et considrent
souvent que les camps de concentra-
tion sapparentent des camps de tra-
vaux forcs. Le maniement de la pelle
et de la pioche est prsent comme
lexemple mme du travail puisant im-
pos aux dtenus. Le Chant des Marais,
cr en 1935, qui devient par la suite le
chant de tous les concentrationnaires,
en est lillustration. En janvier 1940,
le magazine franais Match se dcide
enn publier le rglement des camps
de concentration nazis : il est vrai que
la France est entre en guerre contre
lAllemagne depuis quelques mois.
Cette anne 1937 fut, pour nous
Dachau, une anne terriblement dure.
On commena la construction du grand
camp qui devint bientt tristement cl-
bre dans le monde entier. 4 h rveil, 5 h
30 appel, 6 h dbut de la journe de tra-
vail. 6 h du soir, la journe tait nie,
puis nouvel appel. Ensuite, la compagnie
disciplinaire travaillait encore jusqu la
nuit. On travaillait toute la journe sans
interruption la semaine, le dimanche,
les jours fris, peu importe. Jusquen
mai 1938, il ny a pas eu un seul jour li-
bre, mis part le jour de Nol.
Alfred Hbsch, Die Insel des Stan-
drechts, manuscrit, sans date.
Lauteur est incarcr Dachau de
1937 1945.
10
Les consquences
du dclenchement de la guerre
Lengagement de lAllemagne dans la
guerre ouvre pour la SS de nouvelles
perspectives.
Entre 1939 et 1942, la population totale
des camps passe de prs de 20 000
prs de 90 000 dtenus. Partout en Eu-
rope, et principalement en Europe de
lEst, les opposants et rsistants sont
arrts et envoys dans les camps de
concentration.
Cette situation est favorable la SS.
Laugmentation de la main-duvre
dans les camps lui permet daccrotre
ses prots tout en rpondant aux at-
tentes de Hitler et de Himmler : fournir
la matire premire pour les chantiers
de construction du Fhrer et mettre en
application la colonisation de lespace
vital en vidant les territoires conquis de
tous les individus potentiellement dan-
gereux. En outre, les nouveaux dtenus
sont pour la plupart des Slaves, con-
sidrs comme racialement infrieurs
par les SS et sur lesquels ils peuvent
exercer sans retenue leur domination
absolue.
La SS prote de cette situation favora-
ble pour poursuivre son programme
de cration dentreprises. En juin 1940,
elle se diversie avec la Texled GmbH,
spcialise dans le travail du cuir et des
textiles. En juillet 1940, elle assure la
coordination de lensemble de ses ac-
tivits conomiques avec la SS Deuts-
che Wirtschafts-und betriebe GmbH
(ou DWB, les Entreprises allemandes),
dont les diffrentes entreprises SS sont
les liales.
La SS entend ne pas se limiter la seule
cration dentreprises. En novembre
1940, le ministre de lEconomie du
Reich approuve le projet du conglo-
mrat chimique IG Farben dinstaller
une usine de caoutchouc synthtique
proximit du camp de concentration
dAuschwitz. Cest le premier partena-
riat important entre la SS et une grande
entreprise prive. Il sagit dattirer les
industriels vers les camps de concen-
tration en les assurant de pouvoir dis-
poser dune main-duvre trs bon
march. La SS espre multiplier ces
accords, trs protables pour les deux
partenaires.
Les consquences
de lengagement dans
la guerre totale
Les revers militaires de lAllemagne
nazie partir de 1942 conduisent Hit-
ler mettre en uvre la guerre totale,
ofciellement proclame en janvier
1943. Plusieurs priorits apparaissent.
Il sagit dabord pour lAllemagne nazie
de combler les pertes normes de ses
units militaires. Tous les Allemands
en ge de combattre sont mobiliss,
y compris ceux qui jusque-l ont t
maintenus dans les usines. Il sagit
ensuite de lancer un vaste programme
darmement en mesure de redonner
une supriorit matrielle larme
allemande. Cest la tche cone
Albert Speer, architecte du Fhrer, qui
devient ministre de lArmement en f-
vrier 1942. Il sagit enn, pour parvenir
remplir les objectifs de production,
de trouver la main-duvre nces-
saire. Partout dans lEurope occupe,
les nazis recherchent les hommes et
les femmes aptes au travail. Toutes les
mthodes sont utilises, depuis lappel
au volontariat jusquau travail forc, en
passant par la rquisition obligatoire.
Les opposants et les rsistants dans les
territoires occups jusque-l interns
ou fusills sont dornavant dports
massivement vers les camps de con-
centration du Reich. La main-duvre
concentrationnaire devient un enjeu
dans la guerre totale.
Les objectifs particuliers
de la SS
En fvrier 1942, la cration de lOfce
principal dadministration et de ges-
tion conomique de la SS (ou WVHA)
regroupe sous lautorit dOswald Pohl
linspection des camps de concentra-
tion (ou IKL) et lorganisme charg de
la direction de lensemble des entre-
prises conomiques de la SS (ou DWB).
La cration du WVHA correspond la
mainmise pleine et entire de la SS
sur le systme concentrationnaire. Le
WVHA est install Oranienburg et ses
bureaux centraux emploient plus de
1 700 personnes.
Pohl prconise lutilisation de la main-
duvre concentrationnaire et ladap-
tation des conditions de dtention.
Il fait part de ces nouveaux objectifs
Himmler dans un mmoire quil lui
adresse le 30 avril 1942.
Lunication des services conomi-
ques, nanciers et administratifs de
la SS et les changements dorientation
inquitent les responsables des servi-
ces de rpression de la SS (regroups
au sein de lOfce principal de scurit
du Reich ou RSHA). En tant que Reichs-
fhrer de la SS, Himmler doit arbitrer
et rassurer. Il rappelle que la Gestapo
conserve la matrise des arrestations et
des internements, mais il lui demande
de faire le ncessaire pour fournir au
WVHA les dizaines de milliers de dte-
nus devant tre mis au travail.
Les arrestations se multiplient dans
toute lAllemagne, et visant notamment

Lutilisation du travail
concentrationnaire
par lAllemagne nazie
en guerre
11
les Ostarbeiter (travailleurs de lEst)
employs par des entreprises prives.
Les protestations de ces dernires, re-
layes par le ministre de lArmement
Albert Speer, ont peu defcacit. En
effet, la SS vise dabord dvelopper
ses propres activits conomiques en
protant dune main-duvre inpui-
sable fournit pas la Gestapo.
La multiplication des camps
de concentration
Depuis sa nomination en fvrier 1942,
le ministre de lArmement sefforce de
limiter les ambitions de la SS de Him-
mler, qui cherche constituer un tat
dans ltat. Pohl souhaiterait que les
industriels installent des usines dans
les camps de concentration comme lIG
Farben la fait avec lusine de caout-
chouc synthtique Buna Monowitz
(Auschwitz III). Speer prfrerait que
des camps annexes simplantent
proximit des usines an dviter la
prise de contrle des activits indus-
trielles par la SS ou le dtournement
des productions au prot de la Waffen-
SS (les troupes SS) au lieu de la Werh-
macht (larme allemande).
La conception de Speer lemporte na-
lement. Plus dun millier de camps an-
nexes dpendant des principaux camps
de concentration sont installs l o se
trouvent les tablissements industriels,
mais la SS continue dvelopper ses
propres activits (production darme-
ment ou dquipement militaire, mais
aussi exploitation de carrire).
Lexpansion du systme concentration-
naire au cours des dernires annes de
la guerre trouve donc sa justication
dans le manque de main-duvre mais
celle correspond aussi la volont de la
SS dtendre son pouvoir aux missions
conomiques et, ainsi, de se rendre
indispensable. Plus le systme concen-
trationnaire est dvelopp, plus la SS
est en position de force pour ngocier
avec ses concurrents, plus lensemble
de lappareil de scurit et de rpres-
sion devient indispensable. Pour la SS,
il ny a pas de contradiction entre la
logique rpressive et la logique cono-
mique. Lintensication du travail des
dtenus et son exploitation jusqu la
mort sont uniquement un changement
de moyen de terreur.
Les directives dOswald Pohl (30 avril 1942)
Le commandant de camp, et lui seul, est responsable de lengagement de la main-duvre.
Cet engagement doit tre puisant, au sens littral du terme, pour obtenir le plus de rendement
possible. [] Le temps de travail est illimit, la dure dpend de lorganisation du travail dans
le camp et est dtermine par le commandant du camp seul. [] Tout ce qui pourrait raccourcir
la dure du travail (temps de repas, appels, etc.) doit tre rduit au maximum. Les longues
marches jusquau lieu de travail sont interdites. On nautorisera les pauses midi que pour la
dure du repas.
Lettre dOswald Pohl tous les commandants de camp et directeurs dusine, 30
avril 1942 (coll. Archives du procs de Nuremberg, Document R-129)
La dtention des personnes pour des motifs uniquement lis la scurit, lducation ou
la prvention nest plus prioritaire. Le centre de gravit sest dplac vers laspect conomique.
La mobilisation de toute la main-duvre dtenue, dabord pour des missions lies la guerre
(augmentation de larmement) et, plus tard, pour des missions de reconstruction, en temps de
paix, prend de plus en plus la place prdominante. Cet tat de fait oblige prendre des mesures
qui exigent une transition progressive des camps de concentration, de leur forme uniquement
politique vers une organisation correspondant aux missions conomiques.
Lettre dOswald Pohl Heinrich Himmler, 30 avril 1942 (coll. Archives du procs
de Nuremberg, Document R-129)
Les accords entre la SS et IG Farben
IG Farben, ds 1933, tait au mieux avec les nazis en gnral, en particulier avec
ceux de la SS. Le Konzern cotisait au Cercle Keppler, autrement dit au cercle des amis
de Himmler. Son principal responsable, Karl Krauck, gurait dans les tats-majors
du Plan de quatre ans. Les intrts conomiques de IG Farben concidaient avec
les projets autarciques que le Plan de quatre ans se proposait de raliser. Le Reich
manquait de ptrole, de latex pour le caoutchouc : le Konzern perut des subven-
tions de ltat et mit ltude la fabrication des Ersatz susceptibles de donner son
autonomie lAllemagne.
Ds la n de 1940, IG Farben entama les tractations pour sinstaller Auschwitz
qui venait dtre transform en camp de concentration. En novembre 1940, le
ministre de lEconomie donnait son accord et, ds dcembre, les responsables
du Konzern travaillaient avec Pohl, le principal dirigeant de ladministration et de
lconomie SS. Le 1
er
mars 1941, un accord tait conclu : Himmler fournirait 10 000
dtenus Auschwitz pour dier lusine Buna destine fabriquer le caoutchouc
articiel. Lorsque le Dr Drrfeld, qui conduisit les ngociations sur le terrain,
rendit compte Francfort, sige du Konzern, il notait que toutes les ngociations
se sont droules dans un chaleureux climat dentente . Dautres responsables
verront dans cette installation Auschwitz un pilier pour une vigoureuse
entit populaire allemande lEst . On discuta effectifs et prix : quand lusine
fonctionnerait, il faudrait 1 000 dtenus pour commencer, par la suite 3 000. Les
horaires sont xs : de 10 11 heures en t, 9 seulement en hiver. La SS recevrait 3
marks par journe de travailleur non quali et 4 marks par journe de spcialiste,
sommes qui venaient sajouter en ce que ladministration SS percevait du Reich
pour lentretien journalier dun dtenu. Ctait beaucoup plus que les 0,30 marks
que les services de Pohl versaient au Reich par journe de prisonnier au travail.
Cest en fonction daccords de ce type quaprs la mobilisation en vue de la guerre
totale les industriels loueront les dtenus fournis par la SS.
Maurice Voutey, Les camps nazis. Des camps sauvages au systme concentrationnaire 1933-
1945, Graphein/FNDIRP, 1999, pages 98-99.
Un Konzern est un ensemble dentreprises sous une direction commune. IG Farben
rassemble des rmes de lindustrie chimique allemande, en particulier Bayer,
BASF, Hoechst, Agfa.
Lutilisation du travail concentrationnaire par lAllemagne nazie en guerre
12
Visite de latelier dun camp de concentration
par le ministre de lArmement Albert Speer (de
prol, droite) en 1944 (coll. FNDIRP).
La position des Allemands vis--vis
de la main-duvre juive en Pologne
ne fut pas uniforme et uctua avec le
temps, mais ne sortit jamais du cadre
x par lidologie du rgime, ses prio-
rits politiques et ses objectifs ultimes.
Lorsque lobjectif ultime tait lexpul-
sion et quil ny avait pas encore de p-
nurie de main-duvre, lexploitation
du travail juif fut aussi peu rentable et
inefcace que cruelle. []
Deux dcisions prises Berlin en
automne 1941 vinrent bouleverser la
situation en Pologne, lune appelant
un renforcement massif du recours
la main-duvre trangre, lautre
faisant non plus de lexpulsion, mais
de lextermination lobjectif ultime de
la politique antijuive du rgime. Au ni-
veau local, les autorits crurent pouvoir
concilier ces politiques contradictoires
en utilisant la main-duvre juive pour
remplacer la main-duvre polonaise
dporte, tout en se dbarrassant du
fardeau que reprsentaient les juifs
inaptes au travail. ce stade, cepen-
dant, Berlin ne laissa pas les autorits
locales dcides par elles-mmes. De
juillet 1942 jusque n novembre 1943,
Himmler ne cessa dintervenir, avec
la plus grande frocit, pour imposer
la destruction des travailleurs juifs en
Pologne []
Sur le terrain, les chefs de la SS, de
larme et de ladministration civile
taient parfaitement conscients des
enjeux politiques et conomiques qui
saffrontaient. Cependant, tout en se
rendant compte du prjudice que cela
portait lconomie de guerre, tous,
sans exception ou presque, se ralli-
rent la priorit politique du rgime :
la solution nale . Pour Himmler et
pour Hitler, il ny avait pas de conit.
Tous les arguments visant montrer
le caractre indispensable de la parti-
cipation des juifs lconomie taient
balays dun revers de main. Pire, pas-
sant pour une preuve que lesprit de
lucre des juifs menaait encore de con-
taminer les Allemands, ces arguments
ne faisaient quattiser une volont
fanatique dextermination radicale.
Les travailleurs juifs saccrochaient
dsesprment la stratgie de la sur-
vie par le travail, jusquau moment o
la politique de Himmler ne leur laissa
plus dautre choix quune rsistance
sans espoir. Cest alors que le soulve-
ment du ghetto de Varsovie ractiva
une autre hantise de Himmler, savoir
que les juifs taient derrire toutes les
manifestations de rsistance aux Alle-
mands et donc que leur limination to-
tale tait une condition sine qua non de
la pacication. ces fantasmes idolo-
giques concernant les juifs et lcono-
mie vint alors sajouter un mcanisme
de prophtie autoralise concernant
les juifs et la subversion.
Puis, en novembre 1943, commen-
a la dernire tape. La guerre tant
perdue et la pnurie de main-duvre
insurmontable, la campagne de des-
truction de la main-duvre juive me-
ne avec un acharnement obsessionnel
par Himmler se ralentit. Les juifs enco-
re en vie Radom, Lodz et en Haute-
Silsie orientale ne connurent pas le
mme sort que ceux plus lest et, une
fois encore, les autorits allemandes
sur le terrain durent dcider par elles-
mmes. Rsultat, elles traitrent leur
captifs juifs de nouveau comme des
travailleurs forcs soumis un rgime
impitoyable et draconien, comme des
esclaves corvables merci, mais non
plus comme des objets dtruire im-
mdiatement et jusquau dernier. Con-
trairement ce qui se produisit plus
lEst, quelques juifs sortirent vivant de
ces camps.
Christopher R. Browning, Politique
nazie, travailleurs juifs, bourreaux
allemands, Les Belles Lettres, 2002,
pages 112-114.
Le cas particulier des travailleurs juifs en Pologne
Lutilisation du travail concentrationnaire par lAllemagne nazie en guerre
13

Lorganisation du travail dans
les camps de concentration
Lorganisation SS est propritaire des
dports et peut les affecter comme
bon lui semble aux tches qui lui sont
protables. Les dtenus sont donc
utiliss pour construire les camps, les
entretenir, les faire fonctionner, mais
ils servent aussi de main-duvre pour
les entreprises SS puis pour les autres
entreprises auxquelles la SS les louent.
Le travail des dports est plac sous
une double surveillance : celle des SS
dabord, mais aussi celle dautres d-
tenus auxquels les SS ont dlgu une
partie de leur pouvoir. Lorganisation
du travail dans le systme concentra-
tionnaire est donc un compromis per-
manent entre les directives donnes
par la direction centrale de la SS et la
situation particulire de chaque camp.
Le rle des SS
Le Lagerkommandant dirige le camp et
ladministration SS. En thorie, il veille
lapplication des ordres de la direc-
tion centrale de la SS mais, en prati-
que, il dispose dune certaine autono-
mie. Il est assist par le Lagerfhrer qui
dirige le camp des dtenus, lui-mme
second par des Rapportfhrer. Le La-
gerkommandant commande lensem-
ble des personnels SS, mais doit tenir
compte de la prsence dans le camp de
la Politische Abteilung (ou Section politi-
que, une antenne locale de la Gestapo,
qui rappelle la fonction rpressive des
camps de concentration).
Les SS-Totenkopf (ou SS tte de mort )
soccupent de la surveillance de len-
ceinte de camp, des entres et des sor-
ties. Ils surveillent galement le travail
des dports, souvent de loin, mais ils
peuvent intervenir tout moment. Ils
ont t forms pour tre des gardiens
de camp convaincus de leur suprio-
rit sur la masse des dtenus (suprio-
rit idologique sur les dtenus de
race germanique , supriorit ra-
ciale sur tous les autres). Lusage de
la brutalit et de la violence leur a t
inculqu comme seul moyen dimposer
leurs ordres. Le droit de vie et de mort
arbitraire leur a t accord an de
leur assurer une domination absolue.
Ainsi, les dports doivent se mettre au
garde--vous et se dcouvrir ds quun
SS approche, ne pas le regarder dans
les yeux et baisser la tte en signe de
soumission. Ces attitudes et pratiques
absolutistes et humiliantes demeurent
durant toute la priode dexistence du
systme concentrationnaire.
Avec la multiplication des camps an-
nexes, les SS ne peuvent seuls sufre
assurer la surveillance. Dans cer-
tains camps, celle-ci est cone des
soldats de larme allemande, des
policiers, voire des pompiers, notam-
ment dans les dernires semaines de
la guerre. Labsence des SS ne garantit
pas une amlioration du traitement
des dtenus.
Ladministration SS du camp est res-
ponsable de lutilisation de la main-
duvre concentrationnaire, dans le
camp ou en dehors. LArbeitdienstfhrer
dcide de laffectation des dports,
mais les services SS chargs de la di-
rection du camp des dtenus ou de
lentretien du camp ont aussi leur mot
dire. Les affectations dpendent donc
de tout un ensemble de dcisions par-
fois contradictoires, situation dont les
dports peuvent tenter de tirer pro-
t. Lune des priorits des SS reste de
compter et recompter les dtenus lors
des appels, an de vrier si tous les
concentrationnaires sont prsents et
de djouer dventuelles tentatives
dvasion. Les appels du matin avant
de partir au travail sont relativement
courts, tandis que ceux du soir peuvent
se prolonger tard dans la nuit, alors
que les dports sont puiss par une
longue journe de labeur.
Le rle des dtenus
Du fait de leur effectif limit lint-
rieur mme du camp, les SS ont dl-
gu lorganisation et la surveillance
des dports certains dentre eux.
La direction gnrale du camp des d-
tenus est cone au Lagerltester (ou
doyen du camp), sous le contrle de la
direction SS. Son pouvoir est relay par
des Blocklteste (ou chef de Block) qui
dirigent chacun une baraque du camp
des dtenus, sous le contrle dun
Blockfhrer SS, et sont aids par des
Stubendienst (ou chef de chambre).
Lorganisation est comparable pour le
travail. Les secrtaires dtenus de lAr-
beitsstatistik tablissent les listes des
dports et les tiennent jour, sous le
contrle dun Arbeitdienstfhrer SS. Les
dtenus sont affects dans des Kom-
mandos
1
, plac sous lautorit de Kapos.
Les SS ne perdent pas au change : les
Kapos, qui tiennent leur pouvoir de la
seule volont des SS, ont droit de vie
et mort sur ceux quils commandent et
usent souvent de violence aussi bien
verbale que physique pour augmenter
le rendement. Ils veillent en particulier
ce que les dtenus au travail ne ralen-
tissent pas la cadence. Dans les Kom-
mandos ncessitant une surveillance
plus troite, les Kapos sont assists de
Vorarbeiter, choisis galement parmi les
dtenus.
1
Le Kommando dsigne un groupe de dtenus affects
une tche particulire lintrieur ou proximit
du camp (construction, entretien, fonctionnement,
production, etc.). Par extension, le terme Kommando
dsigne galement les camps annexes dpendant
des camps principaux, dans lesquels sont envoys
des groupes de dtenus, chargs dans un premier
temps de leur construction. On parle alors de Kom-
mandos extrieurs.
Le travail pour lentretien et
le fonctionnement du camp
Le travail au camp comprend toutes
les fonctions ncessaires la vie pro-
pre du camp et les affectations indivi-
duelles au service des SS et de diverses
personnalits et autorits. Certains de
ces postes de travail sont soit dans le
camp SS ou chez les SS eux-mmes,
soit dans le camp des dtenus. Il sagit
essentiellement du Lagerbetrieb et de
ses prolongements. Le Lagerbetrieb est
gomtrie variable selon quil sagit
dun camp central administrant des
dizaines de milliers dhommes ou dun
camp annexe comptant quelques mil-
liers voire quelques centaines dhom-
mes. Il emploie tous les dtenus qui
travaillent plus ou moins directement
avec les SS au commandement et
ladministration du camp, la Politische
Abteilung (antenne de la Gestapo), aux
services techniques (construction, ga-
rages, menuiserie, plomberie, tailleurs,
cordonnerie, etc.), aux diffrents ma-
gasins (habillement, vivres, etc.), aux
cuisines des SS et des dtenus et
leurs annexes, la buanderie et la d-
sinfection, la gestion des dtenus (la
Schreibstube ou lArbeitsstatistik), lin-
rmerie (le Revier), la morgue et au
crmatoire, etc.
Ces affectations peuvent tre durables,
mais restent rvocables tout mo-
ment : en cas derreur ou de dfaveur,
la sanction peut aller jusqu la mort
immdiate.
Le travail pour
des entreprises
Dans un premier temps, la SS utilise
les dtenus des camps pour ses pro-
pres entreprises, mais rapidement elle
loue la main-duvre concentration-
naire dautres entreprises installes
lintrieur ou proximit des camps
centraux puis des camps annexes qui
sont multiplis avec lengagement de
lAllemagne nazie dans la guerre tota-
le. A partir de 1942-1943, la plupart des
dports sont dtenus dans un camp
annexe associ une entreprise qui
utilise leur force de travail.
En thorie, laffectation des dports
se fait en fonction des besoins expri-
ms par lentreprise. Ladministration
SS, le plus souvent par lintermdiaire
de ladministration des dtenus, tablit
les listes des Kommandos de travail. En
pratique, des hommes ou des femmes
sont souvent pris au hasard sur la pla-
ce dappel et mis sous les ordres dun
Kapo dont la seule comptence est de
pouvoir imposer un rgime de terreur.
Parvenus sur leur lieu de travail, les
dports sont placs sous les ordres de
personnels civils de lentreprise, ing-
nieurs ou contrematres (dsigns sous
le nom de Meister). Par leur interm-
diaire les Kapos affectent les dtenus,
seul ou par petits groupes, aux diff-
rentes tches : manier un outil sur un
chantier, transporter du matriel, tenir
un poste devant une machine, etc. Les
Meister sont chargs de la surveillance
et de lorganisation du travail. Moins
violents que les SS et les Kapos, ils ne
sont pas l pour liminer les dtenus
mais veiller ce quils travaillent avec
une certaine efcacit. Cependant, les
actes de brutalit ne disparaissent pas,
car les Kapos sont toujours prsents et
certains Meister tendent imiter leur
comportement.
Le travail pour les entreprises corres-
pond des activits trs varies selon
le lieu ou la priode : travail de ter-
rassement ou damnagement plus
ou moins pnibles (le pire tant le
percement des tunnels pour abriter
les productions de guerre), travail en
usine plus ou moins prouvant (depuis
la manutention du matriel jusquau
montage de prcision), dminage des
bombes allies non exploses, etc. Les
dtenus peuvent aussi tre lous par
des particuliers des localits voisines
des camps pour des travaux de dm-
nagement ou de dblaiement.
Quels que soient leurs vritables m-
tiers, les dports sont le plus souvent
rduits ltat de manuvres, soumis
la pression incessante des Kapos et
des Meister. La fatigue, les blessures, les
brutalits amnent alors rapidement
la catastrophe. Avec le temps et de la
chance, les dports qui survivent peu-
vent esprer amliorer leur situation.
Surtout sur les trs grands chantiers
ou dans les ateliers importants, il est
possible, en faisant valoir des comp-
tences plus ou moins relles, dobtenir
et de garder un poste de travail perma-
nent et vivable : lectricien plutt que
Lorganisation du travail dans les camps de concentration
Qui sont les Kapos
1
?
Les critres de recrutement sont
dabord la facult dobir aux ordres
des SS et de se faire obir des autres
dtenus. Les Kapos savent que leur
situation nest jamais dnitivement
acquise et quil peuvent chaque ins-
tant voir leur pouvoir disparatre. Cette
incertitude permanente est lorigine
du comportement violent des Kapos
qui veulent ainsi montrer leur zle.
Cette attitude est favorise par les SS
qui dsignent au dpart comme Kapos
des dtenus de droit commun con-
damns pour des crimes ou des dlits
graves, plus tents que dautres user
et abuser des coups, sans hsitation ni
rticence. Les SS laissent les Kapos dis-
poser dun droit de vie ou de mort sur
les dtenus et davantages matriels
(chambre individuelle, nourriture suf-
sante, vtements corrects, etc.) mais
cette puissance apparente est aussi
leur faiblesse car elle dpend exclusi-
vement du bon vouloir des SS.
Les Kapos ont donc la rputation non
seulement de collaborer avec loppres-
seur mais, en plus, de proter de leur
position pour soumettre leurs sembla-
bles aux pires humiliations pour pr-
server leurs privilges. Rares sont les
Kapos qui tentent de jouer un double
jeu et de tromper la vigilance des SS
pour soutenir les dtenus. Cest le but
du combat que livrent les rouges (les
politiques , opposants et rsistants)
aux verts (les droit commun ) :
parvenir entrer dans la hirarchie des
dtenus et, de lintrieur, venir en aide
ceux qui en ont besoin. Lopration
est dlicate car les verts ne veulent
rien lcher. En outre, les SS ont trop
perdre dans la mise en place dune soli-
darit mme limite entre dtenus,
et la rputation des Kapos est tellement
mauvaise que lide mme dun bon
Kapo pouvant les protger semble ab-
surde beaucoup de dtenus.
1Lorigine du mot Kapo reste incertaine.
David Rousset, dans son livre LUnivers concentra-
tionnaire, publi en 1946, propose trois explica-
tions possibles : la transcription allemande du mot
italien capo (tte) ; labrviation du mot allemand
Kaporal ; la contraction de lexpression allemande
Kamaraden-Polizei , utilise Buchenwald.
14
15
pelleteur pour alimenter le tapis rou-
lant ; contrleur du nombre de pices
produites plutt que pousseur de wa-
gonnets ; surveillant des compresseurs
dair plutt que mineur lavance
de la galerie ; aide-gomtre plutt que
terrassier ; etc. Malheureusement pour
les dtenus, ces affectations restent
alatoires : elles peuvent tre remises
en cause soudainement par un chan-
gement de poste ou un changement de
Kommando, en fonction des dcisions
des SS et des besoins des entreprises.
Une organisation du travail
contre productive
Dans ces conditions, il est naturel de
sinterroger sur lefcacit du travail
fourni par les dports. Il ne faut pas
oublier que lorganisation du travail
dans les camps est toujours tiraille
entre deux objectifs. Le premier, jamais
dmenti de 1933 1945, est rpressif. Il
sagit de briser le dtenu moralement,
de lavilir, puis de le faire mourir au
travail. Le second objectif est de type
productiviste. Il sagit dutiliser le
dtenu faire ou construire quelque
chose. Cet objectif devient prioritaire
pour la SS avec lengagement de lAlle-
magne dans la guerre totale, puisque
Himmler et Pohl sefforcent de dtour-
ner lutilisation de la main-duvre
concentrationnaire au prot de la seu-
le SS. Les dtenus des camps doivent
mourir en moins grand nombre, car la
Gestapo ne parvient pas compenser
les pertes par ses arrestations massives
dans toute lEurope, au moins dans un
premier temps.
Pour les dports, lengagement dans
la guerre totale peut donc se traduire
par une amlioration temporaire de
leur situation matrielle, sils nont
pas t verss dans un Kommando par-
ticulirement dur. Beaucoup de resca-
ps indiquent que leur transfert dans
des ateliers pour des productions de
guerre a pu leur sauver la vie du fait des
conditions de travail plus supportables
(qui dpendent beaucoup du compor-
tement de lencadrement civil, notam-
ment des Meister). Cependant, cette
priode est aussi celle o lAllemagne
nazie est en train de perdre la guerre et
doit faire un effort de production consi-
drable pour retarder lchance. Pour
les dtenus des camps, cela se traduit
par une pression permanente an de
remplir les objectifs de production,
qui annule rapidement les ventuelles
amliorations. En outre, la dcentrali-
sation du systme concentrationnaire
et lautonomie dont dispose locale-
ment la SS se conjuguent pour limiter
la prise en compte des nouvelles di-
rectives de Pohl. Dans les camps, les
SS acceptent difcilement de mnager
les dtenus an de les faire travailler
davantage, car la priorit accorde
aux objectifs conomiques est fonda-
mentalement en contradiction avec la
formation quils ont reue. En effet, les
SS considrent la rpression comme
leur mission premire et lutilisation
de la violence comme lexpression de
leur autorit et de leur supriorit sur
les dports. Les Kapos, leur niveau,
partagent le mme point de vue : ils ne
sont pas prts abandonner des pra-
tiques qui leur assurent la domination
sur les autres dtenus et justient la
place privilgie quils occupent dans
le camp.
Dans les faits, au lieu de rendre moins
pnibles les conditions de vie des d-
tenus an daugmenter la productivit,
la SS prolonge directement et indirec-
tement des comportements qui main-
tiennent une forte mortalit parmi les
dports. Selon le recensement du
bureau sanitaire D III du 22 dcem-
bre 1943, 60 % des dtenus meurent
au cours du second trimestre 1942. La
mortalit mensuelle diminue partir
du dbut de 1943, passant de 10 % en
dcembre 1942 moins de 3 % en avril
1943 (mais laugmentation du nombre
de dtenus fait que, malgr la baisse du
pourcentage, le nombre de dcs reste
trs lev : 58 000 morts entre janvier
et aot 1943). La situation se dtriore
nouveau partir du printemps 1944.
Seuls les arrestations massives et les
transferts vers les camps de concentra-
tion permettent de compenser les per-
tes. La population concentrationnaire
passe de 88 000 dtenus en dcembre
1942 224 000 en aot 1943, pour at-
teindre 534 000 en aot 1944 et plus de
740 000 en janvier 1945. Ces chiffres ne
doivent pas faire illusion. Si la plupart
de ces centaines de milliers dhommes
et de femmes sont mis au travail, leur
productivit reste hypothtique. Sous-
aliments, malades, puiss, ils sont
incapables de rpondre aux attentes
de Pohl ou de Speer. Le percement des
tunnels destins protger les quipe-
ments industriels des bombardements
allis en est la dmonstration : la plu-
part des dports employs sur ces
chantiers partir de 1944 sont dcims
du fait des cadences infernales et des
conditions de travail pouvantables
que les SS leur imposent. Si quelques
sites de production sous-terrains ont
pu tre mis en service, beaucoup de
galeries dont le creusement incombe
aux dports sont encore inacheves
la n de la guerre.

Le travail de mort
Deux Kommandos sont tout fait spci-
ques lunivers concentrationnaire et
rappellent que le travail dans les camps
est aussi li lanantissement des d-
ports et un moyen de leur extermina-
tion.
Le Strafarbeit ou Strafkompanie est le
Kommando disciplinaire. Y sont en-
voys les dtenus qui ont commis une
infraction au rglement du camp et se
sont fait prendre. Le travail est alors
une punition, la pnibilit est maxi-
mum. Lesprance de vie est trs limi-
te (quelques jours) et le but est expli-
citement de tuer.
Le Sonderkommando est aussi un l-
ment typique des camps nazis. Dans
les camps dextermination, il est sp-
cialement charg du fonctionnement
des chambres gaz et des fours cr-
matoires. Les dtenus du Sonderkom-
mando sont rgulirement limins
par les SS pour viter que des tmoins
survivent. Dans les camps de con-
centration, le Sonderkommando est
compos de dtenus dont le rle est
de ramasser et de faire disparatre les
cadavres de leurs camarades morts au
camp (de maladie, dpuisement, au
travail, sous les coups, ou excuts).
Lorganisation du travail dans les camps de concentration
16
Les horaires de travail
Buchenwald, le 10 juin 1942
Waffen SS Camp de concentration de Buchenwald
Commandement
Chef de la main-duvre
Concerne : horaires de travail des dtenus lcole des
Junkers SS de Braunschweig
[]
La situation actuelle la guerre contraint utiliser la force de
travail des dtenus jusquau bout.
Le groupe dofces D de lOfce principal pour lconomie
et ladministration SS a ordonn, sous la rfrence indique
ci-dessus, que les dtenus devraient galement travailler
le dimanche. Vous tes pris de xer, avec effet immdiat,
selon les possibilits, les heures de travail suivantes dans le
Kommando local de dtenus :
Jours de la semaine : de 6 heures 45 12 heures ; de 12 heures
30 18 heures 30 ; cest--dire 11 heures 15 minutes.
Les dimanches : de 6 heures 45 12 heures ; soit 5 heures 15
minutes. Aprs-midi libres.
Les temps indiqus peuvent naturellement tre dpasss. Sil
devait en rsulter des difcults, nous vous prions de nous
en informer.
Il sagit bien entendu du temps de travail effectif. La dure
du trajet aller-retour nest pas comprise.
Prire daccuser rception.
Par dlgation, SS-Untersturmfhrer et chef du service du
travail
Cit dans Le Serment, bulletin de lAssociation de
Buchenwald-Dora, n 310, dcembre 2006.
Lorganisation du travail dans les camps de concentration
Dtenus au travail dans le Kommando de la Deutsche Messapparate
GmbH (Messap) au camp de Neuengamme. Photographie prise clan-
destinement par un employ, sans date (coll. KZ-Gedenksttte Neuen-
gamme).
Les ouvriers assemblent la loupe et la pincette les pices de dtona-
teurs du modle S30.
Dessin du dtonateur S30 fabriqu dans les ateliers de la Messap au
camp de Neuengamme (coll. KZ-Gedenksttte Neuengamme).
Situation du Kommando Junkers, Markkleeberg, dpendant
de Buchenwald, 10 mars 1945 (coll. FNDIRP).
Nombre total de dports : 1541
Employs : 1266
Non affects : 249
Malades : 26
Deux quipes de jour et de nuit travaillent chacune 12 heures
(6 heures 15 18 heures 15 et 18 heures 15 6 heures 15, avec
une heure de pause)
17
Lorganisation du travail dans les camps de concentration
Comme tout document, limage doit tre utilise avec cer-
taines prcautions : il faut dterminer sa nature, le lieu et la
date o elle a t ralis, son auteur et les conditions de sa
ralisation, et pourquoi pas son lieu de conservation. Dans
le cas des images concernant les camps nazis, ces identi-
cations sont parfois trs difciles, voire impossibles, mais
les informations sont plus souvent disponibles quon ne le
pense. Il faut au minimum pouvoir valuer par qui limage a
t ralise. En effet, selon quil sagit dun dtenu ou dun
SS, le regard port sur le camp et sur le travail peut tre to-
talement diffrent, comme le montre lexemple du camp de
Mauthausen.
La vision des nazis
Les photographies prises par les SS Mauthausen sont des
documents exceptionnels. Dune part, ces photographies ont
t prises par les SS eux-mmes alors que le camp tait en
fonctionnement. Dautre part, elles nous parvenues grce
laction de deux rpublicains espagnols interns Mauthau-
sen qui, affects au laboratoire photographique du camp, ont
pu semparer de plusieurs centaines de clichs et assurer leur
prservation jusqu la libration, avec la complicit dune
famille autrichienne.
Les photographies de Mauthausen restituent la vision des SS
sur le travail concentrationnaire. Il sagit dimages ralises
sous la forme de reportages, prsentant les dtenus en ac-
tivit sous la surveillance des Kapos et, plus rarement, des
SS. Dautres images, destines conserver le souvenir des
vnements importants survenus dans le camp, montrent en
arrire-plan les dports en train de travailler ou au garde--
vous au passage dun dignitaire nazi. Ces photographies vo-
quent un monde organis, o chaque dtenu sa place et sa
mission remplir. Les uniformes rays, la prsence plus ou
moins visible des gardiens SS, lutilisation de la force humai-
ne pour des tches qui normalement devraient tre prises
en charge par des machines rvlent une volont rpressive.
Mais la violence directe est absente de ces images. Si les d-
tenus ploient sous la masse porter ou tirer, si le caractre
pnible du travail est vident, aucun Kapo ou SS nest photo-
graphi en train de frapper un dtenu pour augmenter la ca-
dence. Les photographies SS de Mauthausen montrent donc
des dports affects des travaux plus ou moins difciles,
dans un but punitif, sans quil soit possible den percevoir les
consquences terribles sur les dtenus.
La vision des dports
Peu de dports ont eu la possibilit de raliser des dessins
dans les camps de concentration. Possder une simple feuille
de papier sans autorisation pouvait faire lobjet dune puni-
tion grave. Ceux qui ont pu le faire ont bnci de circons-
Comment utiliser les images du travail
concentrationnaire ?
Dtenus au travail sur un chantier, photographie prise par les SS, 1941
(coll. Amicale de Mauthausen).
Cette photographie fait partie dun ensemble de ngatifs rcuprs par
les dtenus espagnols travaillant au laboratoire photographique du
camp de Mauthausen. Cachs jusqu la libration, ces clichs montrent
le camp en construction puis en fonctionnement. Certaines de ces pho-
tographies ont servi de preuves charge lors du procs de Nuremberg,
notamment contre Ernst Kaltenbrunner, chef du RSHA, venu visiter le
camp de Mauthausen avec Heinrich Himmler.
Gusen II : La carrire , dessin paru dans Bernard-Aldebert, Chemin de
croix en 50 stations, Librairie Arthme Fayard, 1946 (coll. MRN).
Jean Bernard, dit Bernard-Aldebert, est un dessinateur humoristique.
Arrt, il est intern Compigne puis dport le 22 janvier 1944 pour
Buchenwald. Transfr au camp de Mauthausen, il affect au Kommando
de Gusen II. Bernard-Aldebert ralise une srie de dessins, accompa-
gns de textes, dans les mois qui suivent son retour.
18
Lorganisation du travail dans les camps de concentration
Dtenues du camp de Ravensbrck travaillant sur un chantier de terras-
sement. Photographie prise par un SS, sans date (coll. FNDIRP).
Dun camp lautre, les mmes thmes, les mmes cadrages se retrou-
vent. Dun camp lautre, la mme absence de violence physique sur
les images, mais la mme volont de montrer les dtenu(e)s dans des
situations humiliantes.
Pour dcrire la ralit des camps de concentration, les ra-
res documents disponibles ont dabord t les photographies
ralises la libration. Elles montrent les camps dans un
tat de chaos catastrophique, o les cadavres samoncellent
au milieu des vivants. A ce moment, le seul travail reprable
consiste enterrer les morts et assurer aux rescaps les
conditions de leur survie.
Trs rapidement, la question sest pose de la reprsentation
de lunivers concentrationnaire au cinma, an de compen-
ser le manque dimages sur le fonctionnement des camps, en
dehors de quelques reportages de propagande raliss par les
nazis. Ds 1948, le lm La Dernire Etape est tourn en Po-
logne, par Wanda Jakubowska, une ancienne dporte, avec
danciennes dportes, sur le site du camp dAuschwitz. Il
prsente plusieurs reprises des scnes de dpart des Kom-
mandos, ainsi que dautres montrant les dtenues au travail.
En 1960, le lm LEnclos, dArmand Gatti, ancien dport,
commence par lvocation raliste du travail dans une car-
rire qui ressemble celle de Mauthausen. En 1994, La Liste
de Schindler, de Steven Spielberg, est construit autour de
lhistoire de travailleurs juifs sauvs par un entrepreneur al-
lemand. Plusieurs scnes de travail dans les camps sont mon-
tres. En 1997, La Vie est Belle, de Roberto Benigni, propose
une vision tragi-comique du travail concentrationnaire.
Si le caractre ctionnel de ces lms est connu, la volont
de ralisme de leur ralisateur ( lexception du cas parti-
culier de La Vie est Belle) a entran la rutilisation de ces
images tournes aprs-guerre dans des documentaires sur
les camps, comme illustration. Cest ainsi que certains plans
de Nuit et Brouillard, ralis par Alain Resnais en 1956, sont
extraits de La Dernire Etape et que des plans issus dautres
lms de ction se sont retrouvs prsents de fait dans
dautres documentaires comme des images darchives tour-
nes durant la guerre.
Si lintention des documentaristes nest pas critiquable, la
manire de procder pose problme. Il est important pr-
sent de savoir trier les diffrents types dimages et, tout en
apprciant leffort de reconstitution, de signaler que luni-
vers concentrationnaire, et notamment le travail des dpor-
ts, demeure presque exclusivement g dans limmobilit
photographique.
Le cas particulier des lms (de ction)
Image du lm La Dernire Etape, extraite de la brochure de promotion du
lm en France, 1948 (coll. MRN).
La Dernire Etape est prsent en France sous le patronage de la Fdra-
tion nationale des dports et interns rsistants et patriotes (FNDIRP).
tances favorables : travail dans un lieu o il tait possible de
se procurer du papier et des crayons, complicit dautres
dtenus fournissant le matriel ou surveillant les environs
lorsque le dessin tait ralis. Dautres dtenus nont pas eu
loccasion ni les moyens de dessiner mais ils sont revenus des
camps avec la volont de retranscrire sur le papier ce quils
avaient vu et vcu. Ces tmoignages iconographiques sont
loppos des photographies prises par les SS. Le sujet nest
plus le camp ou le travail, mais les dtenus eux-mmes. Leur
souffrance, leur puisement et leur dtresse sont montrs
distinctement. Le dessinateur tente de rendre compte de ce
qui a t : il ne dissimule pas les corps dnuds, les vivants
humilis et les morts abandonns. Ici, les SS et les Kapos sont
prsents et, surtout, ils frappent et invectivent les dtenus.
Les photographies produites par les SS prsentent le travail
concentrationnaire comme la dmonstration de leur suprio-
rit, alors que les dessins raliss par les dports soulignent
les crimes commis au nom de cette volont de domination.
19
Lorganisation du travail dans les camps de concentration
Le tmoignage dun ancien dport, quil soit crit ou oral,
est une source dinformation indispensable pour compren-
dre la ralit du travail dans lunivers concentrationnaire.
Cependant, comme pour tout document, le tmoignage dun
dport doit tre utilis avec un minimum desprit critique.
Il sagit dabord de savoir le plus prcisment possible dans
quelles circonstances a t produit le tmoignage (quand ?
comment ? par qui ?), quel a t le parcours du tmoin, de
connatre notamment quel moment il a t dport, dans
quel(s) camp(s), dans quel(s) Kommando(s). Il ne faut jamais
oublier que le tmoignage dun dport reste celui dun in-
dividu qui a suivi un parcours singulier, mme si des points
communs existent avec le parcours des autres dports. Ce
qua vcu le tmoin lui est particulier : il a pu connatre une
situation un moment donn que na pas connu un autre
dport, au mme endroit, un autre moment ; il a pu voir
certains faits quun autre dport dans le mme camp, mais
dans un autre secteur, na pu voir lui-mme, ni mme con-
natre. linverse, le tmoin peut complter et prciser ce
qui est connu par ailleurs, en apportant sa vision personnelle,
en fonction de sa situation du moment.
Ces prcautions prises, le tmoignage dun dport permet
davoir une perception plus juste du travail dans lunivers
concentrationnaire. En effet, les documents disponibles ne
sufsent pas rendre compte des conditions imposes aux
dtenus dans les camps. Les photographies comme les do-
cuments administratifs ignorent ou estompent les aspects
les plus durs et les plus terribles du travail concentration-
naire. Seuls les tmoignages (rcits crits ou oraux, dessins
ou peintures) des dports permettent davoir la vision des
dtenus, de prendre conscience du rgime de violence arbi-
traire sexerant en permanence sur la main-duvre et de
nuancer les consquences des dcisions visant une meilleu-
re rentabilit des dtenus.
La plupart des anciens dports encore en mesure de tmoi-
gner en France ont connu les camps de concentration au mo-
ment o les dtenus taient massivement affects leffort
de guerre de lAllemagne nazie. Leurs tmoignages doivent
donc tre tudis en tenant compte de cette particularit,
qui leur a fait connatre des situations o la main-duvre
tait relativement protge (dans des ateliers produisant du
matriel de prcision, par exemple) comme des situations o
la vie humaine navait aucune valeur (lors du percement des
tunnels destins abriter les usines darmement, par exem-
ple).
De manire gnrale, il est important de demander aux t-
moins rencontrs de distinguer ce quils ont vu directement,
ce quils ont appris dans les camps et depuis leur retour de
dportation, car les anciens dports qui tmoignent encore,
au-del de leur cas personnel, veulent aussi parler au nom de
leurs camarades disparus dans les camps, souvent du fait des
conditions de travail imposes.
Comment utiliser le tmoignage dun(e) dport(e) ?
Le travail Ravensbrck
Lusine Siemens fabriquait des bobines lectriques. Les
ouvrires travaillaient tour de rle en deux quipes : lquipe
de jour et lquipe de nuit qui se relayaient chaque semaine. Je
crois que le travail y tait plus fastidieux que pnible. Cepen-
dant, ce sommeil irrgulier, tantt diurne, tantt nocturne,
tait trs prouvant pour les nerfs. midi, les ouvrires reve-
naient manger la soupe en hte, car elles ne disposaient que
dune demi-heure. lautomne, les Allemands construisirent
des blocs dhabitation dans lusine mme et les travailleuses
de Siemens furent ainsi compltement spares des autres
prisonnires.
LIndustrie Hof tait une agglomration dateliers qui se
trouvait au fond du camp. On y employait le mme systme
de double quipe que chez Siemens. Il y avait des ateliers de tis-
sages la machine, o les pieds devaient tre continuellement
en action. Une pause de quelques secondes ne pouvait passer
inaperue, car elle obligeait remettre en marche toutes les
machines. Les SS qui surveillaient latelier ne craignaient pas
de distribuer coups et punitions si le rendement tait insuf-
sant.
Moins pnibles taient les ateliers de fourrure, o il sagissait
de dcouper les peaux de lapin ou de vison en petits carrs
et rectangles. Ensuite une autre quipe les rassemblait et les
piquait la machine.
Enn plusieurs ateliers de couture occupaient un grand nom-
bre de prisonnires. Les unes dcousaient des uniformes de
soldats tus au combat, sans quils fussent ni lavs ni dsin-
fects. Les autres les remettaient en tat et cousaient soit la
main, soit la machine. Le travail tait trs spcialis : bou-
tons, cols, revers occupaient des quipes diffrentes. La sa-
let des costumes tait parfois repoussante. Lune de nos ca-
marades trouva un jour dans une poche un morceau de doigt
quune balle avait arrach. En vue de la campagne de Russie,
des quipes de peintres taient charges de peindre en blanc
les uniformes termins. Les SS taient redoutables. Une pri-
sonnire qui avait un jour laver son propre linge en mme
temps que celui de la maison fut tue coups de pieds.
Latmosphre de ces Betriebe tait effroyable. Jai toujours re-
dout le manque dair, limmobilit pendant douze heures
sur des tabourets et le travail de nuit. Il me semblait que, si fa-
tigants que fussent les travaux extrieurs, ils avaient au moins
lavantage dtre peu prs tous excuts en plein air.
De mme que chez Siemens, des blocs dhabitations furent
par la suite construits lIndustrie Hof, qui devint un orga-
nisme autonome compltement dtach du camp. Je parti-
cipai la construction de ces nouveaux btiments lorsque je
devins peintre.
Denise Dufournier, La maison des mortes. Ravensbrck,
Hachette, 1945, pages 119-121.
20
Dessin de Boris Taslitzky, ralis au camp de
Buchenwald, 1945 (coll. MRN).
Dport Buchenwald, le peintre Boris Tas-
litzky parvient rcuprer le matriel n-
cessaire pour dessiner. Il ralise une srie de
dessins qui tmoignent de la situation de ses
compagnons de dportation. Sur ce dessin,
Boris Taslitzky choisit dvoquer de manire
indirecte le travail des dtenus : deux dtenus
affals sur la table dune baraque aprs une
journe de travail puisante.
Nous sommes dans la carrire de Maut-
hausen.
Le Kommandofhrer
1
passe devant les
rangs, suivi de lOberkapo, qui tient sa cas-
quette la main. On nous compte pour la
quatrime fois depuis notre lever. Un der-
nier commandement :
- Arbeits Kommando !
2
Les hommes se dispersent et vont se ras-
sembler en courant dans les groupes de
travail en formation. Que faut-il faire ?
O faut-il aller ? par bonheur, nous avons
Franois avec nous. Nous le suivons et
prenons palace dans son Kommando.
Nouvel appel. On nous compte une fois
de plus. Un Kapo relve nos numros
et chacun court au travail. Franois va
rejoindre son poste. Il est dans une quipe
de marteaux piqueurs.
Dj, sous la pression de lair comprim,
les machines se mettent en marche.
Des hommes gros comme des mouches
ont pris place sur les escarpements des
rochers et lon voit la poussire de granit
qui les entoure. Au-dessus de nous,
trente mtres du sol, des ponts roulants
suspendus dnormes cbles traversent
la carrire et transportent des rochers de
plusieurs tonnes.
Il doit tre 6 heures du matin.
Nous avons suivi le gros du troupeau,
et nous faisons comme les autres, nous
transportons des pierres la main.
Les compresseurs, les locomotives, les
wagonnets qui roulent sur les rails, les
Kapos qui hurlent font maintenant un
vacarme assourdissant. Il faut crier pour
sentendre trois mtres.
Franois, que je nai pas vu arriver, sest
gliss, ct de moi et, regardant droite
et gauche, me donne les quelques con-
seils pratiques dont nous avons besoin :
- Les Kapos sont ceux que lon voit avec
une matraque la main. Il faut toujours
se remuer lorsquils vous regardent, mais
surtout il ne faut jamais perdre le ntre de
vue. Cest celui qui, l-bas, rentre dans sa
cabane. Il va faire sa ronde tout lheure.
Il a deux aides avec lui. Ce sont des Espa-
gnols qui, en principe, ne frappent pas
les Franais. Il faut quand mme faire
attention. Mez-vous aussi de lOberkapo
que vous avez vu ce matin. Celui-l est
partout. Le Kommandofhrer est galement
constamment lafft de ceux qui ne tra-
vaillent pas. Faites gaffe avec lui, cest le
plus dangereux. Enn, veillez aux SS qui
circulent. En principe, il ne faut jamais
vous faire prendre en dfaut ni par les uns
ni par les autres.
Je transmets les consignes mes cama-
rades, mais il y a tellement de choses
retenir que nous ne pouvons tout sur-
veiller la fois.
Pour le moment, nous sommes accroupis
sur des pierres que nous faisons le geste
de soulever sans les bouger de place.
Nous sommes fermement dcids tra-
vailler le moins possible, et cela ne nous
apparat pas si difcile.
Une pierre lance toute vole frle la
tte dAndr et vient frapper le wagonnet.
Je lve les yeux et, l-haut, sur la hauteur,
japerois un SS qui nous observe.
- Nous sommes reprs, les gars. Disper-
sons-nous.
Il nest pas si simple que nous lavions
cru de jouer cache-cache. Je vois le Kapo
venir tout droit sur Simon, qui ne la pas
remarqu.
Nous lappelons. Trop tard. La matraque
de caoutchouc sest abattue sur ses reins.
Simon doit prendre la pierre quon lui
dsigne et la porter en courant dans
un wagonnet. Puis, recommencer sans
arrt. Nous lobservons la drobe.
Nous le voyons, les dents serres, bout
de soufe, rpter ce mange. Le Kapo le
frappe sans relche et lui fait accomplir
des efforts surhumains. Dj, notre ami
na plus la force de soulever les pierres
la hauteur du wagonnet, et chaque geste
doit lui procurer une souffrance atroce.
La scne recommence, toujours au pas de
course. Elle ne se termine qu lextrme
limite, lorsque Simon, puis, trbuche et
saffale sur le sol. La brute va le tuer. Des
larmes de colre et dimpuissance nous
montent aux yeux. Non. Simon se relve
dans un dernier sursaut et continue la
besogne. Cette fois, le Kapo le laisse tran-
quille. Nous respirons. Son tortionnaire
nous regarde avec un sourire sardonique
et nous crie, en guise davertissement :
- Nchstes mal... kaput !
3
Et le travail continue, dans un vacarme
infernal. Le Kapo est occup pour le
moment harceler un groupe de Russes.
Nous en profitons pour ralentir la
cadence. Nous ne voulons pas travailler
pour la grande Allemagne.
Un camion pntre dans la carrire et
vient se ranger ct dun amas de
pierres.
- Il est 7 heures, me dit Franois que, pour
la deuxime fois, je nai pas vu arriver prs
de moi.
Tous les hommes disponibles se prci-
pitent pour charger le camion. Nous sui-
vons le mouvement. Cinq minutes plus
tard, la voiture dmarre avec une car-
gaison qui fait ployer les essieux. Un train
de wagonnets lui succde. Il est rempli
la mme vitesse. Les hommes se bouscu-
lent pour prendre les plus petites pierres.
Nous avons dj compris quil faut tout
prix mnager ses forces et se charger le
moins possible.
Encore des camions. Encore des wagon-
nets. Ce nest que dans les intervalles que
nous pouvons ralentir le rythme, mais
encore faut-il ne pas perdre des yeux le
Kapo qui surveille toujours.
Jean Laftte, Ceux qui vivent, ditions Hier
et Aujourdhui, 1947, pages 151-154.
1 Le SS charg de la surveillance du travail pour toute
la carrire.
2 Au travail dans les Kommandos ! (groupe de travail).
3 La prochaine fois... mort.
Un dport dcouvre le travail Mauthausen
21
Pourquoi rsister au travail ?
Rsister au travail suppose la volont
et la possibilit de le faire : volont,
car beaucoup de dtenus, abrutis par
la violence omniprsente, ne peuvent
plus dcider avec discernement ; possi-
bilit, car les occasions dchapper la
surveillance ou au contrle ne sont pas
si frquentes.
Pour tout dport, rsister au travail
est dabord une question de survie.
Pens comme un moyen dpuiser les
ressources physiques et morales du
dtenu, le travail concentrationnaire
est destin tuer plus ou moins rapi-
dement. Il constitue donc une menace
permanente contre laquelle il faut lut-
ter constamment. Autant que possible,
le dtenu doit conomiser les forces
qui lui restent pour demeurer en vie.
Ds les annes 1930, les dtenus ont
compris que les tches les moins ab-
surdes quon leur faisaient faire b-
nciaient la SS, soit ses membres
prsents dans le camp, soit lorgani-
sation dirigeant lensemble du systme
concentrationnaire. Ne pas travailler
comme la SS le veut, cest pour les d-
tenus les plus politiss une manire de
continuer la lutte contre le rgime de
rpression nazi. Lintgration du sys-
tme concentrationnaire dans lco-
nomie de la guerre totale partir de
1942-1943 rend plus vidente encore la
ncessit de perturber le fonctionne-
ment du travail dans les camps nazis.
Quand ils peuvent participer, le plus
souvent trs modestement, la dsor-
ganisation de la production de guerre
allemande, les dports ont le senti-
ment de soutenir leffort militaire alli
et de contribuer acclrer la n de la
guerre, dans laquelle rside leur seul
espoir de libration.
Comment rsister ?
Refuser de se soumettre est difcile
quand on occupe un poste qui est trs
expos, quand on na pas les informa-
tions ni les comptences pour savoir
comment agir, quand il faut choisir en-
tre survivre en travaillant pour lennemi
et risquer de mourir plus rapidement
en refusant les postes de travail les plus
protgs car les plus importants pour
la production.
La rsistance au travail est dabord une
passivit individuelle et opportuniste.
Chaque dtenu tire prot des moin-
dres occasions o la surveillance se
relche : sil peut le faire sans craindre
quon le voit ou quon le frappe, le d-
port ralentit le rythme de travail, rend
son geste moins nergique, voire vole
quelques instants de repos, appuy sur
sa pelle ou contre son plan de travail.
Cette forme de rsistance devient n-
cessairement collective par souci def-
cacit : il est plus ais de diminuer
la cadence quand on sait quun autre
dtenu fait le guet et vrie quaucun
Kapo, Meister ou SS nest dans les para-
ges.
La passivit est le premier niveau de
la rsistance au travail. La rsistance
active est plus complique mettre
en uvre. Elle demande davantage de
connaissances et dhabilet pour savoir
quoi faire et comment le faire pour vi-
ter dtre dcouvert. Les actes de sabo-
tages prennent des formes multiples,
depuis limpuret introduite dans un
mlange de produits normalement ho-
mognes jusquau drglement dap-
pareil de guidage de fuse. La rsistan-
ce active peut tre individuelle comme
collective, mais aucune des situations
ne garantit de passer au travers de la
surveillance troite de lencadrement
ou des contrles de qualit de la pro-
duction.
Les dtenus qui occupent une place
dans ladministration du camp, notam-
ment lArbeitsstatistik, peuvent aussi
perturber le fonctionnement du travail
concentrationnaire. En effet, ils ont ac-
cs aux chiers des dtenus et ont en
charge la constitution des Kommandos
de travail dans le camp et au dehors. Ils
peuvent sefforcer daffecter un poste
le dtenu le plus quali, si celui-ci est
dispos effectuer des sabotages que
lon peut esprer peu vidents d-
celer du fait des comptences mmes
de leur auteur. A linverse, ils peuvent
empcher la slection pour un poste de
travail dun dtenu dont la profession
correspond parfaitement la demande
mais dont on nest pas certain quil ac-
ceptera de saboter la production. Les
dtenus de ladministration du camp
peuvent envoyer des dtenus inadap-
ts au travail fournir mais dsigns
sur les listes comme des spcialistes.
Ils peuvent encore pargner certains
dtenus les Kommandos rputs les plus
durs, o lesprance de vie est courte,
mais ils doivent imprativement rem-
placer sur les listes les noms de ceux
qui sont protgs par les noms dautres
qui nont pas cette chance. Cette pos-
sibilit de choisir entre le pire et le
moins pire sera reproche aux dtenus
disposant de ce pouvoir. Il ne faut pas
oubli que la marge de manuvre est
inme pour les dtenus, que les SS sa-
vent mettre en place des situations de
conit entre les concentrationnaires et
que les risques encourus par ceux fal-
sient les chiers peuvent les conduire
la mort.
Une rsistance efcace ?
La question de lefcacit de la rsis-
tance dans les camps nazis est com-
plexe. En effet, il est difcile de la me-
surer. Les dtenus qui rsistent ne sont
pas forcment en mesure dvaluer la
porte de leurs actes, surtout quand
ils sont modestes. En outre, les nazis
ont vit de faire talage des actes de

Rsister au travail dans
les camps de concentration
22
Le sabotage de la production du Heinkel 177
dans un Kommando de Sachensenhausen
Solidarit et coopration des Franais entre eux et des Franais avec les dtenus
politiques des autres nationalits favorisent le dveloppement du projet qui, ds
les premiers jours, hante les esprits : sen prendre directement la production de
guerre de lusine Heinkel, la freiner, la saboter.
Il y a des gestes pour ainsi dire naturels : faire semblant de travailler ; ne pas se
presser ; gaspiller le mtal, les forets, les lames de scie et autres fournitures... Mais
il en est de plus compliqus et de plus efcaces contre les lments du bombardier
He-177 qui slabore sur la chane des sept halls de montage. Cest l que la
comptence des ouvriers et des techniciens des usines daviation et dautomobile
de la rgion parisienne, de Bordeaux ou Toulouse, permet de rduire les dangers
auxquels sexposeraient des saboteurs inexpriments. Cest l quapparat la
ncessit dun rseau de complicits discrtes pour viter dtre surpris par un SS,
un Vorarbeiter, un civil.
[]
A se limiter aux apparences, les premiers mois ne sont gure encourageants. Le
rythme de sortie des He-177 saccrot assez rgulirement lusine dOranienburg.
De deux appareils par semaine au dbut, il atteint peu peu deux appareils par
jour. Mais pour quels rsultats ! Tous les avis concordent : le He-177 a t le grand
chec de lindustrie aronautique allemande durant la Seconde Guerre mondiale,
pendant laquelle la Luftwaffe a dispos dautres appareils bien plus redoutables.
[]
Au commencement sont donc les bureaux de dessin (outillage, dtails dexcution,
etc.), les bureaux de planning, de commandes et dexpdition, o la direction de
la rme envoie les plans et les ordres concernant le He-177. Dj l on sefforce
de truquer cotes, tolrances, quantits ; dintervertir les destinations dun hall
lautre, et mme lextrieur. Les techniciens dtenus, des politiques allemands
en gnral, couvrent ces activits et excellent dans cette rpartition minemment
dangereuse. Fin 1943, ils apprennent avec une jubilation partage par leurs
camarades franais, que dans une grande ferme de Prusse orientale des ouvriers
agricoles (galement dtenus), en dbchant une plate-forme, ont t stupfaits
davoir rceptionner deux doubles moteurs de He-177 !
Dautres rapports furibonds indiquent quune commande urgente de boulons
dacier est reue par une usine de tles daluminium qui, par contre, attendra
longtemps une commande plus urgente encore de tles et de prols adresse
ailleurs.
Les plans densemble arrivant de la direction Heinkel se traduisent par des plans
de dtail et dexcution plus ou moins fantaisistes. Les aciers spciaux, si rares,
sont gaspills, systmatiquement. Les matrices de dcoupe sont tailles dans
dnormes blocs, et le traitement thermique que leur appliquent les outilleurs les
font se dtriorer rapidement.
Tablant sur le souci dexactitude minutieuse et sur lincapacit de la plupart des
sous-fres nazis qui redoutent dtre envoys au front la moindre erreur, les
tolrances dusinage sont xes des taux inapplicables compte tenu des machines
employes. Les ajustages sont trop serrs ou trop lches. Les nomenclatures
fourmillent derreurs dans les quantits, les rfrences de pices ne tiennent pas
compte des modications intervenues...
Quant lefcacit des dessinateurs, elle est encore ralentie par des travaux annexes.
Au bureau doutillage BMK, les Franais ont toujours lair trs occups, labri de
leurs tables dessin derrire lesquelles ils se dandinent debout, tapant des pieds
et remuant les paules pour activer la circulation. Le bureau tant plus ou moins
chauff, ils ont donn dun commun accord leurs manteaux rays aux Franais du
Baukommando qui travaillent sous les intempries. Tapi dans une cage vitre, un
civil (planqu de la Gestapo) les surveille, parfaitement ignare mais satisfait de voir
ces crnes rass courbs sur leur labeur. Il ny a que le Vorarbeiter Horst Lehmann,
un rouge allemand qui tait ingnieur chez Zeiss Dresde, ne pas tre dupe.
Extrait de Amicale dOranienburg-Sachsenhausen, Sachso. Au cur du systme nazi,
Plon, 1982, pages 408-410.
rsistance perptrs car cela revenait
reconnatre leur impact, voire inciter
les dtenus en commettre dautres.
Cest donc le plus souvent indirecte-
ment quil est possible davoir une ide
de la situation.
La production des camps, souvent de
mdiocre qualit, peut tre interprte
comme un indicateur de lefcacit de
la rsistance. Cependant, il est difcile
de distinguer ce qui rsulte des condi-
tions de slection de la main duvre
(peu ou pas qualie) et de laction des
dtenus (le sabotage russi est par d-
nition non repr, ou trop tard).
La rpression brutale qui sexerce en
permanence sur les dtenus au travail
peut tre un autre indicateur. Elle peut
rvler la prise en compte de la menace
pour la production que reprsentent
les sabotages. La rpression peut aussi
ntre que le maintien de la logique
punitive, qui rejoint alors la logique
conomique.
Dans tous les cas, les SS continuent
dutiliser la terreur comme instrument
de domination. La violence peut viser
un dtenu sans logique apparente,
mais une violence plus cible peut
sexercer sur le concentrationnaire
suspect dtre un saboteur (travailler
trop lentement, tre impliqu dans une
panne ou ne pas comprendre un ordre
peut tre considr comme un acte de
sabotage). La violence tant devenue
banale dans les camps, les SS sont obli-
gs de renforcer la rpression des actes
de sabotage an de la rendre plus dis-
suasive : ils remplacent la bastonnade
(25 coups de bton, qui peuvent faire
mourir) par la pendaison en prsence
des dtenus.
Enn, lefcacit de la rsistance au tra-
vail ne doit pas tre mesure selon les
seuls critres des SS. Perturber la pro-
duction est important mais, au niveau
des dtenus, ne pas travailler comme
les SS le voudraient, cest spuiser un
peu moins vite, cest remporter une
petite victoire qui maintient le moral et
augmente les chances de survie.
Rsister au travail dans les camps de concentration
23
Expositions dcouvrir
au Muse de la Rsistance nationale jusquau 31 aot 2007
Aixafem el feixisme
( crasons le fascisme ), photomontage
de Pre Catal Pic, 1936 (coll. MRN)
Ds le soulvement militaire franquiste, des
Franais et des trangers issus de tous les
milieux socioprofessionnels, reprsentant
un large ventail de sensibilits politiques et
confessionnelles, se portent volontaires pour
dfendre la Rpublique espagnole menace.
En Espagne, ils sengagent, notamment au
sein des Brigades internationales, aux cts
des rpublicains espagnols, sur tous les fronts
(militaire, culturel, politique et conomique).
En France, ils mobilisent dans la socit un
formidable lan de solidarit. Pour tous, cet
engagement marque lentre en rsistance
contre le fascisme et le nazisme.
Fonde sur un ensemble exceptionnel de do-
cuments darchives issus des collections du
Muse de la Rsistance nationale (photogra-
phies, imprims, magazines, afches, bro-
chures, journaux, tracts, etc.), cette exposition
permet de raliser lampleur et loriginalit
des formes par lesquelles sexprima le soutien
du peuple de France envers la Rpublique es-
pagnole agresse. Lexposition est organise
en cinq parties, Le monde entier avec la R-
publique espagnole pour la paix et la libert ,
crasons le fascisme , Les solidarits avec
lEspagne rpublicaine , Prlude la Rsis-
tance , Propager la libert, la paix, la soli-
darit .
Une place particulire est accorde au maga-
zine Regards, n en janvier 1932 linitiative
du Parti communiste franais. Cest un des
premiers magazines photos, aprs Vu et Voil.
Gide, Barbusse, Gorki, Malraux font partie de
son comit directeur. Pour ce magazine, len-
jeu du combat entre la dmocratie et le tota-
litarisme est saisi avec intensit et sensibilit
par les pionniers du photojournalisme (Robert
Capa, Gerda Taro, Chim, Henri Cartier-Bres-
son, etc.).
Autant de regards qui, croisant ceux des com-
battants de la libert, donnent voir la guerre
dEspagne comme un prologue de la Rsis-
tance franaise laquelle participrent active-
ment tant danciens des Brigades internatio-
nales et de rpublicains espagnols en exil.
Entre 1940 et 1942, 7 200 rpublicains espa-
gnols sont dports Mauthausen. Ce sont
pour la plupart danciens soldats de larme
rpublicaine espagnole ayant combattu con-
tre le soulvement militaire franquiste en Es-
pagne. Ayant trouv refuge en France, beau-
coup se sont engags dans larme franaise
aprs le dclenchement de la guerre contre
lAllemagne nazie. Capturs par les Allemands,
non protgs par les conventions de Genve
car non protgs par ltat espagnol, ils sont
extraits des camps de prisonniers de guerre
et transfrs au camp de concentration de
Mauthausen, en Autriche annexe.
Ces rpublicains espagnols portent le triangle
bleu des apatrides. Ils sont considrs comme
des ennemis de lAllemagne nazie et traits
avec une extrme duret. La mortalit est trs
leve, notamment pour ceux transfrs au
camp annexe de Gusen. Ceux qui parvien-
nent survivre participent la libration de
Mauthausen et aux combats contre les SS qui
en rsultent.
Cette exposition retrace litinraire excep-
tionnel de ces quelques milliers dhommes
au travers dun ensemble de documents issus
des collections de plusieurs muses et insti-
tutions en France, en Espagne, en Autriche et
aux tats-Unis. Sont prsents en particulier
certains des clichs rcuprs ou raliss par
les Espagnols du laboratoire photographiques
de Mauthausen.
Dans limpossibilit de rentrer en Espagne la
n de la guerre, les anciens dports doivent se
rsoudre lexil. Pourtant, ils ne renoncent pas
lutter contre le franquisme, tout en entrete-
nant la mmoire de leurs camarades disparus
Mauthausen, au sein de lAmicale franaise
de Mauthausen ou de la Fdration espagnole
des dports et interns politiques. La chute
du franquisme et le retour de la dmocratie en
Espagne apportent aux derniers survivants la
reconnaissance ofcielle dans leur pays dori-
gine et permet au travail dhistoire et de m-
moire de seffectuer aussi en Espagne.
Muse de la Rsistance nationale
Parc Vercors 88 avenue Marx Dormoy
94500 Champigny-sur-Marne
Pour contacter le Muse
Accueil et rservation : 01 48 81 53 78
Service pdagogique : 01 48 81 44 91
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Courriel : infos@musee-resistance.com
Jours et horaires douverture
Du mardi au vendredi, de 9 h 00 12 h 30 et
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Samedi et dimanche, de 14 h 00 18 h 00
Ferm au mois de septembre (sauf pour les journes
du Patrimoine), les lundis, les jours fris
(sauf le 8 mai), les week-end en aot.
Fermeture exceptionnelle : samedi 20 janvier 2007
Tarifs
Visite gratuite pour les scolaires
Visite gratuite pour tous le 1
er
dimanche
de chaque mois
Visite des expositions temporaires gratuite
Une visite commente est organise le 1
er
dimanche
de chaque mois 15 heures.
Visite de lexposition permanente payante :
Plein tarif : 5
Demi-tarif : 2,50 (retraits, familles
nombreuses, groupes de plus de 10 personnes)
Campinois : 1,80
Visite gratuite pour les anciens rsistants et dpor-
ts, les chmeurs, les personnels des organismes
sous convention avec le MRN.
Accs
En transports en commun : RER A, direction Boissy-
Saint-Lger , station Champigny puis bus 208,
arrt Muse de la Rsistance
Par la route : par lautoroute A4, sortie Champigny
centre , ou par la nationale 4
Btiment accessible aux handicaps
Librairie Boutique Parking
Couverture du magazine Regards, n
o
12,
1
er
juillet 1945 (coll. MRN).
Regards sur la guerre dEspagne
Les triangles bleus
Les rpublicains espagnols dports
Mauthausen
24
Un message pour aujourdhui
Nous prservons dans notre mmoire de dports rsistants, qui navons chapp
que par miracle une mort programme, le travail partag avec lensemble de nos
camarades dont une partie seulement ont survcu.
Travail forc sous ses formes les plus puisantes, destin satisfaire les besoins de
mois en mois plus imprieux et plus urgents dune arme allemande qui subissait
ses premiers revers et dune conomie qui lui fournissait ses ressources.
Travail dont nous sentions combien lencadrement par les SS et parfois aussi
par les Kapos, la mentalit dforme par des annes de camp, se moquaient
perdument des effets quil avait sur le corps et le psychisme de leurs victimes.
Ayant atteint un ge o lon sefforce de ne garder que les souvenirs qui aident
poursuivre la rsistance tout ce qui nous indigne encore dans la marche du
monde, nous chrissons avant tout la trace en nous de lextraordinaire solidarit
vcue tout au long de notre sjour dans ces lieux dexploitation sauvage dune main
duvre servile ; solidarit entre ceux qui tenaient le coup et ceux qui risquaient
de ancher.
Sur le portail de Buchenwald que nous avons franchi lun et lautre, on pouvait lire
les mots : Jedem das Seine ( chacun son d ). Oui, au bourreau les satisfactions
du sadisme, aux dports la lutte pour la survie. Nous tions ers davoir choisi le
combat pour la libert.
Ce combat-l ne sarrte jamais.
Pierre Sudreau, ancien ministre de la Construction, prsident de la Fondation de la Rsistance,
et Stphane Hessel, ambassadeur de France, ancien diplomate lONU, dports en tant que
rsistants au camp de Buchenwald.
Bulletin publi par le Centre dpartemental
de documentation pdagogique (CDDP)
du Val-de-Marne, en collaboration avec
le Muse de la Rsistance nationale (MRN).
Bulletin ralis par :
ric Brossard, agrg dhistoire, professeur
au collge Jean Wiener Champs-sur-Marne,
professeur relais au Muse de la Rsistance
nationale ; Guy Krivopissko, professeur
dhistoire, conservateur du Muse de
la Rsistance nationale.
Avec le concours de la commission Histoire du
Muse de la Rsistance nationale, notamment
de : Loc Damiani, docteur en histoire,
professeur au collge Jean Mac Fontenay-
sous-Bois ; Franz Kuhn, professeur dallemand
au collge Maurice Utrillo Paris ; Aurlien
Poidevin, agrg dhistoire, doctorant
Paris VIII ; Axel Porin, professeur dhistoire
au collge Jorissen Drancy ; Yvette Levy,
dporte Auschwitz ; Ren Roy, rsistant
dport Buchenwald ; Lopold Rabinovitch,
rsistant dport Dachau ; Marnia Bouhafs,
responsable du service pdagogique du
Muse de la Rsistance nationale ; Xavier
Aumage et Cline Heytens, archivistes du
Muse de la Rsistance nationale ;
Et de Julie Baffet, charge de
la Communication du Muse de la Rsistance
nationale.
Coordination :
Marie-Claude Angot, directrice du CDDP du
Val-de-Marne ; ric Brossard, professeur relais
au Muse de la Rsistance nationale ;
Guy Krivopissko, conservateur du Muse
de la Rsistance nationale.
CDDP du Val-de-Marne
16 rue Raymond Poincar
94000 Crteil
Tlphone : 01 42 07 86 35
Muse de la Rsistance nationale
Service pdagogique
Parc Vercors
88 avenue Marx Dormoy
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Tlphone : 01 48 81 44 91
Tlcopie : 01 48 81 33 36
Courriel : infos@musee-resistance.com
Directeur de publication : Marie-Claude Angot
Graphiste : Olivier Umecker
Imprim par le CDDP du Val-de-Marne
Ne jetez pas ce journal, faites-le circuler (mention au bas des journaux clandestins de la Rsistance franaise)
Duplication autorise et conseille.
La grille du portail de Buchenwald. Photographie prise par ric Schwab aprs la libration du
camp, avril 1945 (coll. AFP). larrire-plan, les silhouettes de dports et de soldats amricains
qui ont libr le camp.

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