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Lconomie (du grec ancien / oikonoma : administration d'un foyer ) est l'activit

humaine qui consiste en la production, la distribution, l'change et la consommation de biens et


deservices.
Cependant, le mot est polysmique. Lconomie est le concept tudi par les sciences
conomiques, celles-ci prenant appui sur des thories conomiques, et sur la gestion pour sa mise
en pratique. Le terme d' conomie (economics en anglais), au sens uniquement d'conomie
politique, a t popularis par les conomistes noclassiques tel qu'Alfred Marshall. Le mot
conomie devient alors, de faon concise, synonyme de science conomique et peut tre
considr comme substitut de l'expression conomie politique
1,2
. Cela correspond
l'influence notable des mthodes mathmatiques utilises dans le domaine des sciences
naturelles
3
.
On parle galement de l'conomie lato sensu comme de la situation conomique d'un pays ou
dune zone, c'est--dire de sa position conjoncturelle (par rapport aux cycles conomiques) ou
structurelle. Dans ce sens, l'conomie est donc un quasi-synonyme la fois de systme et de
rgime. Enfin, de manire gnrale, en franais, on parle d'conomie comme synonyme de
rduction de dpense ou d'pargne. L'conomie peut en effet tre le rsultat
d'une organisation interne plus efficiente : on parle alors d'conomie interne. La baisse
du cot moyen due l'augmentation de la dimension de l'entreprise constitue une conomie
d'chelle ou conomie de dimension. L'conomie peut rsulter d'un phnomne extrieur au
pouvoir de dcision de l'agent : on parle alors d'conomie externe ou externalits qui peuvent
tre soit positives, si elles apportent un plus aux agents conomiques, ou ngatives, dans le cas
contraire.
L'conomie au sens moderne du terme commence s'imposer partir des mercantilistes et
dveloppe partir d'Adam Smith un important corpus analytique qui est gnralement scind en
deux grandes branches : la microconomie ou tude des comportements individuels et
la macroconomie qui merge dans l'entre-deux-guerres, avec l'ouvrage majeur de John M.
Keynes, intitulThorie gnrale de l'emploi, de l'intrt et de la monnaie
4,5,6
. De nos jours,
l'conomie applique ce corpus l'analyse et la gestion de nombreuses organisations humaines
(puissance publique, entreprises prives, coopratives etc.) et de certains domaines :
international, finance, dveloppement des pays, environnement, march du travail, culture,
agriculture, etc.
partir de la fin du 6
e
millnaire av. J.-C. les Cits-tats de Sumer ont dvelopp leurs
commerces et leurs conomies partir des marchs de matires premires. Les premiers codes de
loi de Sumer pourraient tre considrs comme les premiers crits conomiques, dont de
nombreux attributs sont encore en usage dans la valorisation des prix d'aujourd'hui tels les
montants codifis d'change d'argent lors des changes commerciaux (taux d'intrt), amendes,
rgles d'hritage, lois concernant la faon dont la proprit prive doit tre impose ou
divise, etc.
7
. Les Babyloniens et les Cits-tats voisines dvelopprent le premier systme
conomique utilisant une mtrique de produits divers, tel que le shekel , mesure base sur le
poids de l'orge, qui tait fixe par un code juridique
8
.
En Msopotamie, de nombreuses tablettes trouves notamment Kanish, en Anatolie, ou
Assur dmontrent une intense activit commerciale
conomique est un mot grec qui apparat comme titre de deux traits, l'un de Xnophon, l'autre
d'Aristote, dont l'objet est la connaissance et la formulation des lois ( nomos ) permettant
d'optimiser l'utilisation des biens d'une maison ( oikos ), considre comme unit collective de
production d'une famille largie ou d'un clan. La richesse est considre du point de vue de
l'abondance des biens produits et de leur utilit, non de l'accumulation de monnaie par l'usure ou
le ngoce dont les procds font l'objet d'une autre discipline qu'Aristote
appelle chrmatistique(de khrma (la richesse) et -atos (degr superlatif)) et qu'il considre
comme des activits striles, voire dshonorantes dans l'thique Nicomaque).
L'conomique est explicitement distingu de la Politique, laquelle fait l'objet d'un autre trait
d'Aristote et vise tablir l'harmonie et la justice entre les diffrentes classes de personnes et de
familles qui constituent la cit.
Les historiens circonscrivent le mercantilisme la priode allant de 1450 jusque vers 1750
14
. Il
nat au moment o merge la notion d'tat qui doit s'imposer sur deux fronts : l'extrieur face
au pouvoir papal et l'intrieur pour unifier le territoire
15
. Les penseurs mercantilistes prnent le
dveloppement conomique par l'enrichissement des nations au moyen du commerce extrieur
qui permet de dgager un excdent de la balance commerciale grce l'investissement dans des
activits conomiques rendement croissant, comme l'avait identifi l'conomiste
italien Antonio Serrads 1613.
L'tat a un rle primordial dans le dveloppement de la richesse nationale, en adoptant des
politiques protectionnistes tablissant notamment des barrires tarifaires et encourageant les
exportations. Le mercantilisme est protectionniste l'extrieur mais l'intrieur, au contraire, il
vise l'unification du march national. Cette doctrine conomique connat son apoge
du XVI
e
sicle au XVIII
e
sicle, propage par une littrature prolifique de pamphletsde
commerants ou d'tats. Elle estime que la richesse d'une nation dpend de l'importance de sa
population et de l'accumulation d'or et d'argent. Les nations qui n'ont pas accs aux mines
peuvent obtenir l'or et l'argent en favorisant leur outil productif et en stimulant leurs
exportations. Pour ce faire ils vont la fois limiter les importations de produits finis et pousser
aux importations de matires premires destines tre manufactures et exportes avec
profit
16,17
.
En France, apparaissent les premiers ouvrages qui analysent le fonctionnement conomique de
l'tat et proposent des actions au gouvernement pour amliorer son fonctionnement, en
particulier le Trait dconomie politique, d'Antoine de Montchrestien (1615) ; Le Dtail de la
France, la cause de la diminution de ses biens et la facilit du remde en fournissant en un mois
tout largent dont le Roi a besoin et enrichissant tout le monde, de Pierre Le Pesant de
Boisguilbert (1695) ; ou encore La Dme royale, de Vauban en 1700.
Le mercantilisme est loin d'tre un courant de pense uniforme. On peut distinguer
le bullionisme portugais ou espagnol, le mercantilisme industriel franais dont Jean-Baptiste
Colbert est la figure de proue, le mercantilisme commercial anglais et le camralisme allemand
qui se considre comme une science des choses de l'tat
18
. Les mercantilistes accordent une
place trs forte la monnaie et en particulier la balance commerciale ce que leur reprocheront
plus tard David Hume et Adam Smith. Mais les penseurs conomiques alors sont loin de
s'intresser uniquement aux caisses de l'tat. Si William Petty anticipe sur des notions telles que
la masse montaire, ou la vitesse de circulation de la monnaie, il insiste aussi sur l'intrt duplein
emploi pour la richesse de tous
19
. Au XX
e
sicle, beaucoup d'conomistes sont revenus sur les
critiques faites l'encontre du mercantilisme et ont reconnu l'exactitude de certains points de
leurs thories. Entre autres, John Maynard Keynes a soutenu certains principes mercantilistes
La publication par Adam Smith de la Richesse des nations
20
en 1776, est souvent vue comme
marquant la naissance de l' conomie classique et la consacrant comme une discipline digne
d'tude part entire
21
. Cette publication propose une synthse cohrente des connaissances
conomiques de cette poque. Si Adam Smith est aujourdhui surtout connu en tant
quconomiste, il se considrait avant tout comme professeur de philosophie morale (quil avait
enseigne Glasgow). Ainsi, la Richesse des nations ne traite pas seulement dconomie (au
sens moderne), mais aussi dconomie politique, de droit, de morale, de psychologie,
de politique, dhistoire, ainsi que de linteraction et de linterdpendance entre toutes ces
disciplines. Louvrage, centr sur la notion dintrt personnel, forme un ensemble avec
la Thorie des sentiments moraux, o il avait expos lasympathie inhrente la nature humaine
N
3
.
Les physiocrates constituent un groupe de penseurs franais du milieu du XVIII
e
sicle tels
que Franois Quesnay (mdecin de mtier) avec qui Adam Smith eut de nombreux changes.
l'image des dcouvertes spectaculaires des lois de gravitation par Isaac Newton, les physiocrates
s'attachent la recherche des lois naturelles qui rgissent les activits des hommes. Ils ont
notamment schmatis l'conomie comme un flux de revenus et de dpenses amliorant le
modle de Boisguilbert
22,N 4
. En opposition aux ides mercantilistes, les physiocrates considrent
que la richesse d'un pays consiste en la richesse de tous ses habitants et non seulement celle de
l'tat. Inspirs en particulier par des ouvrages comme celui de Richard Cantillon, Essai sur la
nature du commerce en gnral, 1755, les physiocrates considrent que la seule activit
rellement productive est l'agriculture. La terre multiplie les biens : une graine seme produit
plusieurs graines. Au bout du compte, la terre laisse un produit net ou surplus. L'industrie et
lecommerce sont considrs comme des activits striles car elles se contentent de transformer
les matires premires produites par l'agriculture. L'organisation politique de cette poque, o les
nobles ne travaillent pas et sont les grands propritaires terriens, est certainement un facteur
expliquant cette aberration surestimant l'importance du travail de la terre. Ainsi ils prconisaient
le remplacement administrativement coteux du recouvrement de l'impt par une taxe unique sur
les revenus des propritaires fonciers. Les variations d'un tel impt foncier ont t ultrieurement
reprises par certains conomistes (y compris par Henry George un sicle plus tard) du fait de la
relative faiblesse de distorsion de cette source de recettes fiscales. En raction contre l'abondante
rglementation du commerce par les politiques mercantilistes des tats, les physiocrates
prconisaient une politique de laissez-faire , qui proposait l'intervention minimale du
gouvernement dans l'conomie
23
.
Adam Smith reproche aux physiocrates leur dogmatisme sur l'agriculture qu'il explique par une
raction excessive la politique mercantiliste de Colbert qui avait privilgi les activits
industrielles des villes
N 5,N 6
. En analysant lorigine de la prosprit rcente de certains pays,
comme lAngleterre ou les Pays-Bas, Adam Smith dveloppe des thories conomiques sur
la division du travail, le march, la monnaie, la nature de la richesse, le prix des marchandises
en travail , les salaires, les profits et laccumulation du capital. Il examine diffrents systmes
dconomie politique, en particulier le mercantilisme et la physiocratie. De l'analyse de ces
systmes conomiques il dveloppe le systme de la libert naturelle
24
, qui privilgie
lintrt individuel, le jeu de la libre entreprise, de la libre concurrence et de la libert des
changes postulant que la libert de ces activits contribuent efficacement la richesse de la
socit de faon indirecte. Cette libert ne peut exister qu'au sein d'un tat souverain garant de la
paix, de la justice et d'un service public
24
. Une autre expression clbre d'Adam Smith, souvent
utilise pour illustrer sa pense, est la notion de la main invisible
25
. Cette expression n'apparait
qu'une fois dans le livre d'Adam Smith et s'applique non au march mais un individu qui,
travaillant faire fructifier son capital, dfend indirectement les intrts de la socit laquelle il
appartient
N 7
.
Contrairement une ide rpandue, la formule de laissez-faire ne se trouve ni dans les crits
d'Adam Smith ni dans ceux de David Ricardo ou de Thomas Malthus
26
. Pour Keynes, ce sont
celles des vulgarisateurs du XIX
e
sicle comme Harriet Martineau ou Mrs Marcet, des Easy
Lessons for the Use of Young People (1850) ou encore de l'archevque Whately qui fut le
premier professeur d'conomie l'Universit d'Oxford (1829). C'est par eux que le dogme
est devenu une maxime de cahier d'colier
27
. De mme, la plupart des chercheurs ayant
travaill sur l'uvre d'Adam Smith
Note 1
pensent que cette version ne traduit pas de faon correcte
la pense d'Adam Smith. Mme si, entre eux, des diffrences existent, il est possible de dgager
de grands points d'accords. D'une part, comme l'a montr Jacob Viner dans le systme de la
libert naturelle de Smith, les pouvoirs publics interviennent beaucoup plus qu'on ne l'imagine
usuellement. D'autre part, la main invisible ne signifie pas qu'il y ait automatiquement
harmonisation des intrts, mais que les actes ont des consquences inattendues, parfois
positives, parfois ngatives
28
. Enfin, en lien avec la remarque que Smith faisait aux physiocrates,
ils estiment que le libralisme conomique de Smith prne le perfectionnement intentionnel
d'un ordre suboptimal non intentionnel
Pour Adam Smith, augmentation de la population est synonyme d'augmentation de la
richesse. Thomas Malthus, pasteur charg de l'aide aux pauvres dans sa commune, est frapp par
la misre engendre par les mauvaises rcoltes de 1794 1800. Il s'intresse alors aux
problmatiques du progrs, de la croissance de la population et de la richesse. Son ouvrage
principal, Essai sur le principe de population
30
, connait une grande popularit et conduit un des
premiers recensements de la Grande-Bretagne. Si ses thses et pronostics se sont rvls en
partie fausses, ses problmatiques restent d'actualit
31
.
Avec la publication Des principes de l'conomie politique et de l'impt
32
, David
Ricardo dveloppe et enrichit les thses de la valeur, du libre-changepopularises par Adam
Smith. Pour Daniel Villey, les bases essentielles du systme ricardien - la loi de la population,
la loi des rendements dcroissants, la thorie de la rente - viennent de Malthus
33
. Pour
Malthus
N 8
, la population a tendance augmenter gomtriquement alors que la production de
denres alimentaires ne s'accrot que de manire arithmtique. Pour rtablir l'quilibre, la Nature
dresse des obstacles efficaces (famines, pidmies etc.) mais inhumains
34
. Pour Malthus, un
pasteur, il conviendrait plutt de limiter la reproduction par des moyens artificiels
34
. Il y a chez
lui un certain pessimisme sur les capacits d'augmenter la production du fait de la Loi des
rendements dcroissants. Malthus conteste galement qu'une conomie de march conduise
automatiquement au plein emploi comme le fera galement Keynes plus tard.
Alors qu'Adam Smith s'intressait la production de revenus, David Ricardo
N 9
axe ses
recherches sur la distribution des revenus entre les propritaires fonciers qui peroivent des
rentes, les travailleurs qui reoivent des salaires (qui sont lis au minimum ncessaire pour
subsister et donc au prix du bl) et les capitalistes dont les revenus sont constitus par les
profits
35
. Au centre de la problmatique ricardienne se trouve le problme de la rente foncire
(pour lui, la croissance de la population et des capitaux se heurte une offre inchange de terre
qui pousse la rente foncire vers le haut et entrane une baisse des salaires et des profits
36
.
L'uvre de Ricardo se situe dans le contexte de l'abolition des corn laws qui favorisent les
propritaires terriens et de la conversion de l'Angleterre au libre-change dont Ricardo avec la loi
des avantages comparatifs est l'un des grands thoriciens.
la fin de la tradition classique, John Stuart Mill se distingue des conomistes antrieurs de
cette cole sur la question de la redistribution des revenus produits par le march. Il attribue deux
rles au march : une capacit rpartir des ressources et une capacit rpartir les revenus. Si
le march est efficace dans l'allocation des ressources, il l'est moins dans la distribution des
revenus, ce qui oblige la socit intervenir
N 10
.
La thorie de la valeur est un concept important la thorie classique. Smith crit que le prix rel
de chaque chose est le labeur et la peine de l'acqurir sous influence de sa raret. Il soutient que,
avec les rentes et les profits, les frais autres que les salaires entrent aussi dans le prix d'un
produit
37
. David Ricardo a systmatis et simplifi cet aspect de la pense smithienne en
laborant ce qui a t appel la thorie de la valeur travail qui a t plus tard reprise par Karl
Marx alors que les no-classiques lui ont substitu la thorie de l'utilit marginale.
L'conomie marxiste rsulte des travaux de Karl Marx (notamment du livre Das Kapital, publi
en 1867) et de Friedrich Engels. Sur un plan gnral, l'conomie n'est pas dans cette optique une
science compltement spare de la sociologie, de l'histoire, ou de l'anthropologie
38
. Au contraire
lematrialisme historique vise unifier toutes les sciences sociales dans une science de la
socit
38
. Par ailleurs, trois points essentiels caractrisent l'conomie marxiste
39
: le travail,
l'exploitation du proltariat et les crises lies l'accumulation de capital.
Si Marx reprend la thorie de la valeur travail de Ricardo, il reproche cet auteur de ne pas avoir
analys comment le systme capitaliste avait merg et comment cela avait donn aux
capitalistes le pouvoir et la capacit d'exploiter les travailleurs qui n'ont que leur force de travail
vendre
39
. Les crises s'inscrivent dans le cadre des lois de l'volution du mode de production
capitaliste.
Au niveau global, selon l'conomie marxiste, il y aurait des lois de l'volution du
capitalisme
40
telles que : la propension des capitalistes accumuler, la tendance des rvolutions
technologiques constantes, la soif inextinguible des capitalistes pour la plus-value, la tendance
la concentration, la tendance du capital devenir de plus en plus organique (c'est--dire
moins recourir au capital variable qu'est le travail), la tendance au dclin du taux de profit, la
lutte des classes, la tendance une polarisation sociale croissante, la tendance ce que les
salaris soient employs dans des entreprises de plus en plus grandes et enfin, l'inluctabilit des
crises dans le systme capitaliste
41
. Les crises sont dans ce cadre toujours des crises de
surproduction alors les crises prcapitalistes taient des crises de sous-production. Les crises sont
vues par les marxistes comme un moyen pour le capitalisme de se renouveler
La rvolution marginaliste survient vers 1870-1871 quand William Stanley Jevons, Lon
Walras et Carl Menger introduisent le concept d'utilit marginalecentr sur la valeur pour le
consommateur et rcusent la valeur travail
43
. Toutefois, entre les trois fondateurs du
marginalisme, il est possible de relever de fortes diffrences.
Lon Walras, qui a prpar le concours l'cole polytechnique, est marqu par le rationalisme
franais, ce qui le conduit une approche hypothtico-dductive et un systme d'quilibre
gnral trs abstrait. S'il est considr comme le fondateur de l'cole de Lausanne, il a de son
temps peu d'influence en France o la discipline peine prendre son autonomie vis--vis du
droit. Une conomie mathmatise commencera s'imposer de faon cohrente dans ce pays
lorsque Clment Colson deviendra, en 1918, professeur d'conomie l'cole polytechnique.
Toutefois, ce sont John Hicks et Paul Samuelson qui rellement contribueront forger sa
clbrit.
Stanley Jevons, tout comme Lon Walras, veut galement mathmatiser l'conomie mais il est
plus inductif, il veut partir de l'tude des faits, des ralits, en raisonnant dans un cadre qui reste
utilitariste (raisonnement en termes de plaisir et de peine ou d'avantage et d'inconvnient). Cette
dmarche aura une forte influence sur l'conomie notamment aux dbuts du vingtime sicle et
marque toute l'conomie applique actuelle.
Carl Menger, le fondateur de l'cole autrichienne, rejette lusage des mathmatiques et considre
lutilisation dquations simultanes la Walras comme incapable de mettre en lumire les
relations causales ainsi que de rendre compte de la fugacit des changes. Il trouve qu'il y a
quelque chose de collectiviste chez le fondateur de l'cole de Lausanne
44
; ce que cherche
Menger, cest une science capable de rendre compte du comportement des agents, de saisir
lessence des phnomnes conomiques
Pour Keynes, une conomie de march ne possde pas de mcanismes qui la conduise de faon
automatique vers le plein emploi de ses ressources, d'o la possibilit d'un chmage involontaire
qui rend ncessaire une intervention extrieure au march. Keynes raisonne d'emble en
termesmacroconomiques d'offre globale et de demande globale. Dans son cadre
macroconomique, la production, et donc l'emploi, dpend des dpenses. Si la demande n'est pas
suffisante, les entreprises ne produiront pas assez et n'emploieront pas tous les salaris d'o la
ncessit pour le gouvernement de conduire des politiques de soutien la demande, c'est--dire
de soutien la consommation et/ou l'investissement. Keynes insiste particulirement sur
l'investissement.
Au cur de la rvolution keynsienne se trouve la rfutation de la loi de Jean-Baptiste Say qui
nonce que l'offre cre sa propre demande. Cette loi fonde ou plutt exprime l'optimisme et aussi
le naturalisme de l'conomie classique qui veut qu'il ne puisse y avoir de crise de surproduction
durable. Si Keynes insiste sur ce point, c'est parce qu'il a motiv les refus par les autorits de
toutes ses propositions de politique conomique durant les annes 1920.
Le livre est postrieur la crise de 1929 o, d'une certaine faon, les dirigeants ont fait du
keynsianisme sans le savoir
45,46
.
Le keynsianisme de Keynes a eu trois successeurs. Les post-keynsiens, souvent associs
l'Universit de Cambridge et Joan Robinson, mettent l'accent sur les rigidits
macroconomiques et d'ajustement
47
. Les keynsiens de la synthse noclassique ont domin la
priode des Trente Glorieuses et de nos jours la nouvelle conomie keynsienne met davantage
l'accent sur les comportements humains et les imperfections des marchs. Au niveau des thories
de la croissance, ils utilisent des modles de croissance endognes.
La premire cole qui s'est voulue htrodoxe, ou plutt dont certains membres comme Hale
Walton Hamilton se sont revendiqu htrodoxes sont les institutionnalistes amricains. Pourtant
le cas n'est pas si vident que cela pour deux raisons. D'une part les conomistes amricains
jusqu' la Seconde Guerre mondiale taient la fois orthodoxes et htrodoxes, d'autre part, les
institutionnalistes amricains ont t influents dans des think tanks aussi importants que
le NBER ou la Brookings institution ou encore la London School of Economics. De manire
analogue de nos jours la nouvelle conomie institutionnelle bien qu'htrodoxe, a une profonde
influence sur une grande part de l'orthodoxie constitue par l'cole noclassique. Quand on
s'interroge sur ce qui diffrencie l'orthodoxie de l'htrodoxie, en gnral, on considre que la
premire privilgie la trilogie quilibre-rationalit-individualisme tandis que la seconde est plus
oriente sur la trilogie structure sociale-institutions-histoire
48
.
Parmi les autres coles htrodoxes, les plus souvent cites sont l'cole autrichienne (qui n'est
pas sans avoir influenc les noclassiques notamment dans les annes 1980-2008), le marxisme,
le post-keynsianisme, un des courants les plus influents, mais aussi les fministes
49
, l'conomie
volutionniste, la thorie de la dpendance, l'conomie structuraliste, la thorie des systmes
mondiaux
50
, ou encore l'cole de la dcroissance, et certains secteurs de l'altermondialisme.
L'conomie htrodoxe actuelle a une dmarche thorique empiriquement enracine dans
l'explication des modalits du processus social dans le contexte du capitalisme
51
. Leur
conomie politique est base sur l'thique, sur la dignit humaine et tient plus compte des
classes, des hirarchies et des ingalits
La thorie des organisations (conomie des organisations et sociologie des organisations) est un
domaine d'analyse passerelle entre l'conomie, la psychologie et la sociologie. Depuis l'antiquit,
l'administration du patrimoine des organisations a t un sujet d'analyse
conomique. Platon idalisait le fait d'organiser les fonctions des individus au sein de sa socit
par la division du travail
91
. Au XVIII
e
sicle, Adam Smith
92
est un des premiers auteurs rflchir
au fonctionnement de l'entreprise. Il met en valeur le fait que la division du travail par la
spcialisation en fonction des comptences permet de dynamiser le march (exemple de la
manufacture d'pingle). Dans cette optique, l'entreprise et donc l'organisation reste une bote
noire dans la mesure o il n'analyse pas les phnomnes se produisant en son sein, mais
simplement les motivations des individus et les consquences sur le march. L'individu simplifi
ne recherche ici que la satisfaction de ses intrts personnels (il est appel homo
oeconomicus ). Ce n'est que plus tard que l'organisation sera dcompose pour analyser les
interactions permettant sa performance.
Dans une approche classique, vers la fin du XIX
e
sicle, Frederick Taylor
N 24
propose le concept
d'organisation scientifique du travail tendant vers une one best way . Celle-ci repose sur la
dcomposition du travail en gestes lmentaires chronomtrs et organiss rationnellement pour
former une chane de production. Taylor dsirait appliquer les principes gnraux d'amlioration
de la productivit par la division du travail l'entreprise qu'Adam Smith
92
avait souligne (avant
luiPlaton
91
au niveau de la socit, c'est--dire l'amlioration de la performance par la
spcialisation). Il partage aussi l'ide avec Henry Ford qu'une augmentation des rendements peut
tre obtenue en contrepartie de bons salaires
N 25
.
Dans le cadre de l'approfondissement de la recherche sur les relations humaines pour
l'organisation, des auteurs comme Elton Mayo
93
, Kurt Lewin
94
ou Abraham Maslow
95
ont
particip, dans les annes 1960, la prise en compte par l'conomie de comportements contraires
aux objectifs de productivit de l'cole classique :absentisme lev
N 26
, rotation importante du
personnel, accidents du travail, etc.
cette mme poque, l'organisation va aussi tre reconnue comme un systme complexe
N 27
,
c'est--dire une dmarche globale qui s'intresse plus aux liaisons entre les diffrents lments
constitutifs d'une entit qu'aux caractristiques propres de chaque lment. Elle peut ainsi tre
reconnue comme un lieu de dcision et un processus de prise de dcision sensible la rationalit
limite de ses agents
N 28,N 29
.
Aprs ces divers courants de rflexion, et la diffrence des coles classiques, des auteurs
rflchissent aux prises de dcisions satisfaisantes des organisations spcifiques dans des
contextes particuliers. Ainsi, l'organisation serait soumise des facteurs de contingence, c'est--
dire des caractristiques volutives qui influencent ses dcisions et ses actions
N 30
. Une
visionvolutionniste (base sur des routines expliquant la nature de l'organisation) a enfin vu le
jour dans les annes 1980