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Manual de Evaluacin de la huella hdrica

Definiendo una norma global


Manuscrito final, 16 de octubre 2010
Arjen Y. Hoekstra
Ashok K. Chapagain
Maite M. Aldaya
Mesfin M. Mekonnen
Contenido
.....................................................................................................................Pages are not accurate, printers MUST correct them
Agradecimientos............................................................................................................................................................................3
Prlogo ..........................................................................................................................................................................................5
1. ntroduccin ..............................................................................................................................................................................5
1. 1. Antecedentes ........................................................................................................................................................................5
1. 2. El concepto de huella hdrica ...............................................................................................................................................6
1. 3. Evaluacin de la huella .........................................................................................................................................................6
1. 4. Gua para el lector ................................................................................................................................................................7
2. Objetivos y mbito de aplicacin de la evaluacin de la huella hdrica....................................................................................9
2. 1. Objetivos de la evaluacin de la huella hdrica ....................................................................................................................9
2. 2. mbito de aplicacin de la contabilidad de la huella hdrica ..............................................................................................10
2. 3. mbito de aplicacin de la evaluacin de la sostenibilidad................................................................................................14
2. 4. mbito de aplicacin de la formulacin de respuestas.......................................................................................................15
3. La contabilidad de la huella hdrica de ...................................................................................................................................16
3. 1. La apropiacin humana de agua dulce: cmo se mide y por qu? .................................................................................16
3. 2. La coherencia entre los diferentes tipos de cuentas de la huella hdrica...........................................................................18
3. 3. Huella hdrica de una fase del proceso ..............................................................................................................................20
3. 3. 1. Huella hdrica Azul ..........................................................................................................................................................20
3. 3. 2. Huella hdrica Verde .......................................................................................................................................................23
3. 3. 3. Huella hdrica Gris...........................................................................................................................................................24
3. 3. 4. El clculo de la huella hdrica verde, azul y gris de un cultivo o un rbol ......................................................................32
3. 4. Huella hdrica de un producto.............................................................................................................................................36
3. 4. 1. Definicin ........................................................................................................................................................................36
3. 4. 2. Esquematizacin del sistema de produccin en sus etapas del proceso.......................................................................37
3. 4. 3. Clculo de la huella hdrica de un producto de ..............................................................................................................37
3. 5. Huella hdrica de un consumidor o un grupo de consumidores .........................................................................................40
3. 5. 1. Definicin ........................................................................................................................................................................40
3. 5. 2. Clculo.............................................................................................................................................................................40
3. 6. Huella hdrica dentro de un rea geogrficamente delimitada ..........................................................................................41
3. 6. 1. Definicin ........................................................................................................................................................................41
3. 6. 2. Clculo ............................................................................................................................................................................41
3. 7. Contabilidad de la huella hdrica nacional...........................................................................................................................41
3. 7. 1 Esquema de contabilidad de la huella hdrica nacional...................................................................................................43
3. 7. 2. El clculo de la huella hdrica de una nacin .................................................................................................................43
3. 7. 3. El clculo de la huella hdrica del consumo nacional .....................................................................................................43
3. 7. 4. Ahorro de agua relacionados con el comercio ...............................................................................................................46
3. 7. 5. Dependencia Nacional del agua en comparacin con la autosuficiencia de agua.........................................................46
3. 8. Contabilidad de la huella hdrica de las cuencas hidrogrficas y ros................................................................................47
3. 9. La contabilidad de la huella hdrica de los municipios, provincias u otras unidades administrativas ................................48
3. 10. Huella hdrica de una empresa ........................................................................................................................................48
3. 10. 1. Definicin ......................................................................................................................................................................48
3. 10. 2. Cmo delimitar el alcance operativo de una empresa..................................................................................................50
3. 10. 3. El clculo de la huella hdrica de empresas .................................................................................................................52
4. Evaluacin de la Sostenibilidad de la huella hdrica ..............................................................................................................54
4. 1. ntroduccin ........................................................................................................................................................................54
4. 2. Sostenibilidad geogrfica: la sostenibilidad de la huella hdrica de una cuenca hidrogrfica o fluvial ..............................57
4. 2. 1. ntroduccin ....................................................................................................................................................................59
4. 2. 2. Criterios de sostenibilidad ambiental para la identificacin de hotspots del medio ambiente .......................................59
4. 2. 3. Criterios de sostenibilidad social para la identificacin de hotspots sociales ................................................................68
4. 2. 4. Criterios de sostenibilidad econmica para la identificacin de hotspots econmicos .................................................69
4. 2. 5. La evaluacin de impactos primarios y secundarios en hotspots identificados ............................................................69
4. 3. La sostenibilidad de la huella hdrica de un proceso .........................................................................................................70
4. 4. La sostenibilidad de la huella hdrica de un producto ........................................................................................................71
4. 4. 1. dentificacin de los componentes insostenible en la huella hdrica de un producto ....................................................71
4. 4. 2. ndices de la huella hdrica que reflejan el impacto local ambiental...............................................................................73
4. 5. La sostenibilidad de la huella hdrica de una empresa.......................................................................................................76
4. 6. La sostenibilidad de la huella hdrica de un consumidor ...................................................................................................76
5. nventario de las opciones de respuesta de la huella hdrica ................................................................................................78
5. 1. Responsabilidad compartida ..............................................................................................................................................78
5. 2. La reduccin de la huella hdrica de la humanidad: lo que es posible ..............................................................................78
5. 3. Los consumidores ...............................................................................................................................................................83
5. 4. Las empresas......................................................................................................................................................................84
5. 5. Los agricultores ..................................................................................................................................................................86
5. 6. Los inversores ....................................................................................................................................................................87
5. 7. Los Gobiernos ....................................................................................................................................................................88
6. Limitaciones ............................................................................................................................................................................91
7. Los retos del futuro..................................................................................................................................................................94
7. 1. Huella hdrica metodologa de evaluacin y los datos de ..................................................................................................94
7. 2. Aplicacin de la huella hdrica en diferentes contextos......................................................................................................96
7. 3. ntegracin de la huella hdrica en las cuentas de agua y del medio ambiente y los informes..........................................97
7. 4. Vnculos a los mtodos ecolgicos, de energa y de la huella de carbono........................................................................98
7. 5. La vinculacin con el anlisis del flujo de materiales, el modelado de entrada-salida, y la evaluacin del ciclo de vida. .98
8. Conclusin ............................................................................................................................................................................101
Apndice : Clculo de la evapotranspiracin verde y azul usando el modelo CROPWAT ....................................................103
Apndice : Clculo de la huella hdrica de proceso de un cultivo - un ejemplo de la remolacha azucarera en Valladolid
(Espaa) ...................................................................................................................................................................................106
Apndice : Clculo de la huella hdrica de proceso de un cultivo un ejemplo del azcar refinado de Valladolid (Espaa)113
Apndice V: Ejemplos de clculos de la huella hdrica gris ....................................................................................................116
Apndice V: Requisitos ambientales de caudales....................................................................................................................118
Apndice V: Preguntas ms frecuentes...................................................................................................................................121
Referencias ...............................................................................................................................................................................130
Lista de smbolos ......................................................................................................................................................................140
Glosario ...................................................................................................................................................................................143?
ndice ..........................................................................................................................................................................................?
2

Agradecimientos
Este manual ha sido escrito con la gran ayuda de muchas organizaciones e individuos. En primer lugar nos gustara agradecer
a todos los socios de la Water Footprint Network que han contribuido de muchas maneras diferentes a la maduracin del
concepto de huella hdrica. Agradecemos a las siguientes 130 organizaciones, todos los socios de la red (como por cada 16
octubre de 2010): ADAS (UK), Adecagua (Spain), Allenare Consultores (Mexico), Alliance for Water Stewardship
(USAAustralia), A!"e# $ Co!panhia de "e%idas das A!ericas ("ra&il), A'(SA ()rance), Arup (UK), Association du
)locon * la +ague ()rance), A,A $ Ati#os ,-cnicos e A!%ientais ("ra&il), Austrian .nstitute of ,echnolog/ (Austria), Barilla
(taly), Beijing Forestry University (China), Bianconi Consulting (UK), Bionova (Finland), Blonk Milieu Advies (Netherlands),
C&A (Germany), CEGRAM Research Centre for the Management of Agricultural and Environmental Risks, Technical
University of Madrid (Spain), CESTRAS Centro de Estudos e Estratgias para a Sustentabilidade (Portugal), Climate Change
Commission (Philippines), Coca-Cola Hellenic (Greece), Confederation of European Paper ndustries (Belgium), Consejo
Consultivo del Agua (Mexico), Conservation nternational (USA), CREM (Netherlands), CSE Centre for Sustainability and
Excellence (Greece), CSQA Certificazioni (taly), Cyprus University of Technology (Cyprus), Decide Soluciones Estratgicas
(Mexico), Denkstatt (Austria), DHV (Netherlands), Directorate-General for Water Affairs (Netherlands), Dole Food Company
(USA), Eawag Swiss Federal nstitute of Aquatic Science and Technology (Switzerland), Ecolife (Belgium), Ecologic
nstitute for nternational and European Environmental Policy (Germany), Ecological Society for Eastern Africa (Kenya),
Ecometrica (UK), EcosSistemas Sustainable Solutions (Brazil), EMWS - Euro-Mediterranean nformation System on know-how
in the Water sector (France), Enzen Water (UK), EPAL Empresa Portuguesa de Aguas Livres (Portugal), Fibria Celulose
(Brazil), First Climate (Germany), FloraHolland (Netherlands), Food and Drink Federation (UK), Fundacin Centro de las
Nuevas Tecnologas del Agua (CENTA) (Spain), Fundacin Chile (Chile), Geoklock Consultoria e engenharia ambiental
(Brazil), Global Footprint Network (USA), GRACE (USA), Green Solutions (Chile), Grontmij (Netherlands), Heineken
(Netherlands), iMdea Water Foundation (Spain), nstitut fr Nachhaltige Landbewirtschaftung (Germany), nternational Finance
Corporation (USA), nternational Water Management nstitute (Sri Lanka), Jain rrigation Systems (ndia), Jutexpo (UK),
Kingston University (UK), KWR Watercycle Research nstitute (Netherlands), Lafarge (France), Leibniz nstitute for
Agricultural Engineering Potsdam-Bornim (Germany), LimnoTech (USA), Live Earth (USA), Marcelino Botn Foundation The
Water Observatory (Spain), Massey University - Soil and Earth Sciences Group (New Zealand), McCain Alimentaire (France),
Michigan Technological University - Center for Water and Society (USA), National Ground Water Association (USA), National
University of Cordoba (Argentina), Natura Cosmticos (Brazil), Nestl (Switzerland), Netherlands Water Partnership
(Netherlands), Next Planet ASBL (Belgium), Oranjewoud (Netherlands), Pacific nstitute for Studies in Development,
Environment, and Security (USA), Partners for nnovation (Netherlands), PE nternational (Germany), People 4 Earth
(Netherlands), PepsiCo (USA), Plant and Food Research (New Zealand), PR Consultants (Netherlands),
PricewaterhouseCoopers, Province of Overijssel (Netherlands), PTS Papiertechnische Stiftung (Germany), Pyramid
Sustainable Resource Developers (Australia), Quantis (Switzerland), Qumica del Campo (Chile), Raisio (Finland), Redevco
(Netherlands), Renault (France), RodaxAgro (Greece), Royal Haskoning (Netherlands), SABMiller (UK), Safe Drinking Water
Foundation (Canada), seR Sustainable Europe Research nstitute (Austria), Smart Approved WaterMark (Australia), Soil &
More nternational (Netherlands), Source 44 (USA), Stora Enso (Sweden), Summa Environmental Technologies (Ecuador),
Swiss Development Agency (Switzerland), The Coca-Cola Company (USA), The Nature Conservancy (USA), Tobco (Belgium),
UNEP (France), UNESCO-HE nstitute for Water Education (Netherlands), Unilever (UK), University of Chile (Chile), University
of Natural Resources and Applied Life Sciences (Austria), University of So Paulo Escola de Engenharia de So Carlos
(Brazil), University of So Paulo Govgua (Brazil), University of Siena (taly), University of Tokyo (Japan), University of
Twente (Netherlands), University of Zaragoza (Spain), UPM-Kymmene Corporation (Finland), URS Corporation (UK), USAD
United States Agency for nternational Development (USA), Vewin the Dutch Association of Drinking Water Companies
(Netherlands), Via Concha y Toro (Chile), Via De Martino (Chile), Via Errazuriz (Chile), Water Neutral Foundation (South
Africa), Water Strategies (UK), Wildlife Trust (USA), World Business Council for Sustainable Development (Switzerland), WWF
the global conservation organization (Switzerland) and Zero Emissions Technologies (Spain).
0
Agradecemos a los miembros de la huella hdrica gris WFN de grupo de trabajo, que una revisin crtica del concepto de
huella hdrica gris y valiosas sugerencias para mejorar la definicin y directrices: Jose Albiac (CTA, Spain), Maite Aldaya
(University of Twente, the Netherlands), Brent Clothier (Plant and Food Research, New Zealand), James Dabrowski (CSRO,
South Africa), Liese Dallbauman (Pepsi, UK), Axel Dourojeanni (Fundacin Chile, Chile), Piet Filet (WWF, Australia), Arjen
Hoekstra (University of Twente, the Netherlands), Mark Huijbregts (Radboud University, the Netherlands), Marianela Jimnez
(Nestl, Switzerland), Greg Koch (The Coca Cola Company, USA), Marco Mensink (CEP, Belgium), Angel de Miguel Garca
(MDEA Agua, Spain), Jason Morrison (Pacific nstitute, USA), Juan Ramon Candia (Fundacin Chile, Chile), Todd Redder
(Limnotech, USA), Jens Rupp (Coke Hellenic, Greece), Ranvir Singh (Massey University, New Zealand), Alistair Wyness (URS
Corporation, UK), Erika Zarate (WFN, the Netherlands), Matthias Zessner (Vienna University of Technology, Austria) and
Guoping Zhang (WFN, the Netherlands).
Un segundo grupo de trabajo de la Water Footprint Network una revisin crtica y propuesta de mejoras en el mtodo de
evaluacin de la sostenibilidad huella hdrica. Estamos muy agradecidos a todos sus miembros: Maite Alda/a (Uni#ersit/ of
,wente, the 1etherlands), Upali A!arasinghe (.WM., Sri 2an3a), )ati!a "ertran (Den3statt, Austria), Sa%rina "irner (.)C,
USA), Anne42eonore "offi (W"CSD, Swit&erland), (!!a Clar3e ('epsi, UK), 5oe De'into (2i!notech, USA), 6oland
)ehringer (Den3statt, Austria), Carlo 7alli (1estl-, Swit&erland), Al%erto 7arrido (,echnical Uni#ersit/ of Madrid, Spain),
Ar8en 9oe3stra (Uni#ersit/ of ,wente, the 1etherlands), Denise Knight (Coca Cola, USA), 5unguo 2iu ("ei8ing )orestr/
Uni#ersit/, China), Michael McClain (U1(SC:4.9(, the 1etherlands), Marco Mensin3 (C('., "elgiu!), 5a/ :;Keeffe
(U1(SC:4.9(, the 1etherlands), Stuart :rr (WW), Swit&erland), "rian 6ichter (,1C, USA), 9ong <ang ((AWA7,
Swit&erland) and (ri3a =arate (W)1, the 1etherlands)>
Tambin agradecemos a los miembros del Comit de Examen Cientfico Colegiado, que revisaron el borrador de este manual:
Huub Savenije (Universidad Tecnolgica de Delft, Pases Bajos), Alberto Garrido (Universidad Politcnica de Madrid,
Espaa), Junguo Liu (Universidad Forestal de Beijing, China), Rockstrm Johan (Universidad de Estocolmo y el nstituto
Ambiental de Estocolmo, Suecia), Pasquale Steduto (FAO, talia) y Mathis Wackernagel (Global Footprint Network, EE. UU. ).
Adems, agradecemos a Brian Richter (TNC, EE. UU. ) para la revisin de un borrador del captulo sobre la evaluacin de la
sostenibilidad.
Ha habido muchos otros valiosos aportes. No podemos mencionar los cientos de personas y organizaciones que han
contribuido al proporcionar retroalimentacin sobre el concepto de huella hdrica y la aplicacin por medio de correo
electrnico de contacto y personal. Nos gustara mencionar, sin embargo, al menos: la Agricultura y la Alimentacin
Organizacin de las Naciones Unidas, en particular, Giovanni Muoz, de valiosos consejos sobre el modelo CROPWAT, el
nstituto del Banco Mundial, en particular, Mei Xie, para cooperar en el desarrollo de diversos materiales huella hdrica de
formacin, el Consejo Empresarial Mundial para el Desarrollo Sostenible para la organizacin de un taller muy valioso sobre
la huella hdrica en Montreux, Suiza, marzo de 2010, la "e#erage .ndustr/ (n#iron!ental 6oundta%le (Bier) por investigar las
implicaciones especficas de la huella hdrica del sector de bebida, y Soil & More nternational por proporcionar comentarios
extensos sobre la influencia de la gestacin del suelo sobre la huella hdrica en la produccin agrcola.
Agradecemos a los empresarios de los autores quienes les permiten dedicar tiempo para preparar y escribir el manual:
Universidad de Twente, para la que trabaja Arjen Hoekstra y Mekonnen Mesfin y donde trabajaba Maite Aldaya, WWF-UK, el
empresario de Ashok Chapagain, el Centro de nvestigacin para la Gestin de Riesgos Ambientales y Agrcolas (CEGRAM)
de la Universidad Politcnica de Madrid, ex empleo de Maite Aldaya, y las Naciones Unidas para el Medio Ambiente
(PNUMA), el patrn actual de Maite Aldaya.
Por ltimo, agradecemos al personal de la Water Footprint Network por su dedicacin continua, su contribucin al avance del
concepto de huella hdrica, la aplicacin y difusin y por su amistad: Derk de Kuiper, Erika Zrate y Zhang Guoping. Gracias a
Joshua Waweru y Joke Meijer-Lentelink por su apoyo secretarial y a Ren Buijsrogge por su ayuda en el mantenimiento de la
?
pgina web de waterfootprint.org. Resaltamos el trabajo de traduccin de Fernando Tolosana, quien se ofreci
voluntariamente a llevar a cabo la traduccin de esta versin espaola
Prlogo
Este libro contiene el estndar global para una evaluacin de la huella hdrica" desarrollado y mantenido por la Water
Footprint Network !ubre un amplio con"unto de de#iniciones y m$todos de contabilidad de la huella hdrica %e muestra cmo
calcular las huellas hdricas para procesos individuales y productos& as como para consumidores& naciones y empresas
'dems& el in#orme incluye m$todos para la evaluacin de la sostenibilidad del agua y una gama de opciones de respuesta de
la huella hdrica
Es fundamental que exista una norma com(n sobre las de#iniciones y m$todos de clculo dado el creciente inter$s en las
empresas y los gobiernos a utili)ar las cuentas de la huella hdrica como base para la #ormulacin de estrategias sostenibles
de agua y sus polticas
Este manual ha sido elaborado por los autores y #ue solicitado por el Water Footprint Network El manual actual es una versin
actuali)ada& revisada y ampliada de la primera edicin *ue #ue publicada por la Water Footprint Network en noviembre de
+,,- ./oekstra et al& +,,-a0 Esta nueva edicin es el resultado de intensas consultas con socios e investigadores en todo el
mundo 1nmediatamente despu$s de la publicacin de la primera edicin del 2anual de Evaluacin de la huella hdrica& todos
los socios de la Water Footprint Network #ueron invitados a contribuir in#ormacin sobre la primera edicin del manual
'dems& se #ormaron dos grupos de traba"o& integrados por personas de los socios de la Water Footprint Network y e3pertos
invitados 4no de los grupos de traba"o #ormularon preguntas en torno a la huella hdrica gris .5rate& +,6,a0& y el otro un
estudio con cuestiones relativas a la evaluacin de la sostenibilidad de la huella hdrica .5rate& +,6,b0 'dems& un n(mero
de socios pusieron en marcha varios proyectos piloto en colaboracin con la Water Footprint Network *ue tuvieron como
ob"etivo e3plorar las implicaciones prcticas de utili)ar la huella hdrica en la #ormulacin de una estrategia corporativa de
agua o poltica de aguas en un lugar geogr#ico espec#ico %obre la base de los comentarios recibidos 7 nuevas publicaciones
cient#icas& e3periencias prcticas piloto de la huella hdrica e in#ormes de los grupos de traba"o 7 el Water Footprint Network
prepar un borrador de esta segunda edicin El Scientific Peer Review Committee de la Water Footprint Network revis el
borrador de esta segunda edicin y se hicieron recomendaciones espec#icas con respecto a revisiones del proyecto 8a
segunda edicin como aparece a*u es el resultado de la incorporacin de esas recomendaciones
9ambi$n esta segunda edicin estar su"eta a revisiones a su debido tiempo 8a investigacin en este mbito se est
desarrollando rpidamente en todo el mundo& y de cada ve) ms aparecen nuevos estudios piloto sobre la evaluacin de la
huella hdrica& a trav$s de todos los sectores de la economa y de todos los continentes 8a Water Footprint Network invita a
socios y no socios a proporcionar in#ormacin sobre esta edicin del manual con el #in de aprender de los distintos proyectos
en curso sobre la huella hdrica& tales como prcticas e3perimentales y #uturas publicaciones cient#icas :e esta manera
esperamos hacer un me"or uso de las diversas e3periencias *ue tienen los individuos y las organi)aciones en la evaluacin de
las huellas hdricas en di#erentes conte3tos y con di#erentes propsitos Nuestro ob"etivo es per#eccionar la metodologa de la
huella hdrica de modo *ue se adapte me"or a los distintos #ines perseguidos por los sectores de la sociedad& evitando en todo
momento cual*uier de#iciencia en su coherencia& consistencia y escrutinio cient#icos
;oop de %chutter
<residente del !onse"o de %upervisin de la Water Footprint Network

@
1. Introduccin
1. 1. Antecedentes
8as actividades humanas contaminan o consumen una gran cantidad de agua ' escala mundial& la mayora del uso del agua
se produce en la produccin agrcola& pero tambi$n hay grandes vol(menes de agua consumida y contaminada en los
sectores industrial y dom$stico .WW'<& +,,-0 El consumo de agua y su contaminacin pueden estar asociados a actividades
espec#icas& tales como el riego& ba=o& lavado& la limpie)a& re#rigeracin y otros procesos El consumo total de agua y su
contaminacin son generalmente considerados como la suma de una multitud de actividades contaminantes del agua %e ha
prestado poca atencin al hecho de *ue& al #inal& el consumo total de agua y su contaminacin son una #uncin directa de lo
*ue consumen las comunidades al igual *ue de la estructura de la economa mundial *ue proporciona esos bienes de
consumo y servicios diversos /asta hace muy poco tiempo& slo e3istan unas cuantas nociones cient#icas sobre la prctica
de la gestin del agua acerca del consumo de agua y su contaminacin a lo largo de toda la produccin y las cadenas de
suministro :e ello se desprende *ue no haya mucha concienciacin sobre el hecho de *ue la organi)acin y caractersticas
de una cadena de produccin y suministro sean de gran in#luencia en los vol(menes .y la distribucin temporal y espacial0 del
consumo de agua y su contaminacin y *ue puedan asociarse a un producto de consumo /oekstra y !hapagain .+,,>0 han
demostrado *ue la visuali)acin del uso del agua utili)ada en el procesamiento de los productos puede ayudar a una me"or
comprensin del carcter global del agua dulce y la cuanti#icacin de los e#ectos de consumo y el comercio en el uso de los
recursos de agua Este me"or conocimiento puede servir de base para una me"or gestin de los recursos de agua dulce de
nuestro planeta
El agua dulce se est convirtiendo en un recurso global& impulsado por el creciente comercio internacional de productos *ue
re*uieren agua en abundancia 'parte de los mercados regionales& tambi$n hay mercados mundiales de bienes intensivos en
agua& como los productos agrcolas y ganaderos& las #ibras naturales y la bioenerga !omo resultado& el uso de los recursos
hdricos se ha convertido en un espacio desconectado de los consumidores Esto puede ser ilustrado con el caso del algodn
:esde el campo hasta el producto #inal& el algodn pasa a trav$s de una serie de #ases de produccin distintas& con di#erentes
impactos sobre los recursos hdricos Estas etapas de produccin a menudo se encuentran en di#erentes lugares y el consumo
#inal puede estar en un tercer lugar <or e"emplo& 2alasia no cultiva algodn& pero lo importa en bruto de !hina& la 1ndia y
<akistn para el procesamiento en la industria te3til y de ropa para las e3portaciones de algodn al mercado europeo
.!hapagain et al& +,,?b0 Es por ello *ue el impacto total del consumo de un producto de algodn sobre los recursos hdricos
del planeta slo se puede calcular estudiando la cadena de suministro y el origen del producto :escubrir esta relacin oculta
entre el uso y consumo de agua debe servir de base para la #ormulacin de nuevas estrategias de gestin del agua& ya *ue
elucida los nuevos #actores para su cambio 8os consumidores #inales& los minoristas& las industrias de alimentos y los
comerciantes de productos intensivos en agua han estado tradicionalmente #uera del alcance de los *ue estudiaron o #ueron
responsables de la buena gobernabilidad del agua& pero estos "ugadores entran en escena ahora como potenciales agentes
de cambio" <ueden ser identi#icados ahora no slo en su papel de usuarios directos de agua& sino tambi$n en su papel de
usuarios indirectos

1. 2. El concepto de huella hdrica
8a idea de considerar el uso del agua a lo largo de las cadenas de suministro ha cobrado inter$s despu$s de la introduccin
del concepto de huella hdrica@ por /oekstra en +,,+ ./oekstra& +,,A0 8a huella hdrica es un indicador de uso de agua
dulce *ue es palpable no slo en el uso de agua directo de un consumidor o productor& sino tambi$n en su uso indirecto 8a
huella hdrica puede ser considerada como un indicador global de apropiacin de los recursos de agua dulce& por encima de la
medida tradicional y restringida de la e3traccin de agua 8a huella hdrica de un producto es el volumen de agua utili)ada
para producir el producto& medidos a lo largo de la cadena de suministro Es un indicador multidimensional& *ue muestra los
vol(menes de consumo de agua por #uentes y vol(menes de contaminacin por cada tipo de contaminacin& y cuyos
componentes de huella hdrica total pueden ser especi#icados geogr#ica y temporalmente 8a huella hdrica a)ul se re#iere al
A
consumo de los recursos de agua a)ul .agua super#icial y subterrnea0 a lo largo de la cadena de suministro de un producto
El consumo@ se re#iere a la p$rdida de agua de la masa de agua disponible del suelo de la super#icie en un rea de captacin
8as p$rdidas se producen cuando el agua se evapora& vuelve a otra )ona de captacin o al mar o se incorporan al producto
8a huella hdrica verde se re#iere al consumo de los recursos de agua verde .agua de lluvia en la medida en *ue no se pierde
por #iltro o rio aba"o0 8a huella hdrica gris se re#iere a la contaminacin y se de#ine como el volumen de agua dulce *ue se
re*uiere para asimilar la carga de contaminantes ms all de las concentraciones naturales del lugar y la calidad del agua

Figura 1. 1. Bepresentacin es*uemtica de los componentes de la huella hdrica :onde se muestra *ue la parte no7
consumida de la e3traccin de agua .devuelta a la cuenca0 no es parte de la huella hdrica 9ambi$n muestra *ue& adems de
medir la "e3traccin de agua& la @huella hdrica incluye agua verde y gris y un componente indirecto del uso de agua
Como indicador de "uso del agua", la huella hdrica se diferencia de la medida clsica de "extraccin de agua en tres puntos
(Figura 1. 1):
no incluye el uso del agua azul en la medida en que esta agua se devuelve a donde vino.
no se limita al uso del agua azul, pero tambin incluye el agua verde y gris.
no se limita al uso directo de agua, sino que tambin incluye el uso del agua indirecto.
La huella hdrica por lo tanto ofrece una perspectiva mejor y ms amplia sobre cmo un consumidor o productor afecta el uso
de sistemas de agua dulce. Se trata de una medida volumtrica del consumo de agua y su contaminacin. Lo que no mide es
la gravedad de los efectos locales en el medio ambiente del consumo de agua y su contaminacin. El impacto local del medio
ambiente de una cierta cantidad de consumo de agua y su contaminacin depende de la vulnerabilidad del sistema de agua
local y el nmero de consumidores y contaminadores de agua que hagan uso del mismo. La huella hdrica representa una
informacin explcita a lo largo del tiempo y del espacio sobre cmo el agua es apropiada para diversos fines humanos. Por
ello no slo puede inspirar un debate sobre el uso del agua sostenible y equitativo, sino tambin sentar una buena base para
la evaluacin local de sus impactos ambientales, sociales y econmicos.
B
Huella hdrica de un productor o consumidor
Uso indirecto de agua Uso directo de agua
C
o
n
s
u
m
i
c
i

n
d
e

a
g
u
a
Huella hdrica Verde
Huella hdrica Azul
P
o
l
u
c
i

n

d
e

a
g
u
a
Huella hdrica Gris
Huella hdrica Verde
Huella hdrica Azul
Huella hdrica Gris
Uso de agua no
consumida (devuelta a
la cuenca)
Extraccin de agua
1. 3. Evaluacin de la huella
"Evaluacin de la huella hdrica" se refiere a toda una gama de actividades para (i) cuantificar y localizar la huella hdrica de un
proceso, producto, productor o consumidor o de cuantificar en el espacio y el tiempo la huella hdrica de una zona geogrfica
especfica, (ii) evaluar la sostenibilidad ambiental, social y econmica de esa huella hdrica y (iii) formular una estrategia de
respuesta. En trminos generales, el objetivo de evaluar las huellas hdricas es analizar cmo las actividades humanas o de
productos especficos afectan a las cuestiones de escasez de agua y su contaminacin y ver cmo las actividades y los
productos puedan ser ms sostenibles desde la perspectiva del agua.
El punto de vista de una evaluacin de huella hdrica depende en gran medida del foco de inters. Se puede estar interesado
en la huella hdrica de una etapa del proceso especfico en una cadena de produccin, o en la huella hdrica de un producto
final. Alternativamente, nos puede interesar la huella hdrica de un consumidor o un grupo de consumidores o la de un
productor o sector econmico. Por ltimo, se puede tomar una perspectiva geogrfica, analizando la huella hdrica total dentro
de un rea delimitada de un municipio, provincia, o nacin, de captacin de agua o cuenca hidrogrfica. Esta huella hdrica
total es la suma de las diferentes huellas hdricas de los muchos procesos distintos que tienen lugar en la zona.
"La evaluacin de la huella hdrica" es una herramienta de anlisis, puede ser eficaz en ayudar a comprender cmo las
actividades y productos se relacionan con la escasez de agua y su contaminacin y los impactos asociados y qu se puede
hacer para asegurarse que las actividades y productos no contribuyan a un uso insostenible del agua dulce. Al utilizarla como
herramienta, la evaluacin de la huella hdrica proporcionar una visin ms profunda. En vez de decirnos lo "debemos hacer,
nos incita a comprender lo que se podra hacer.
Una evaluacin de la huella hdrica total esta compuesta de cuatro fases distintas (Figura 1. 2):
Establecer objetivos y su alcance
Contabilizar la huella hdrica
Evaluar la sostenibilidad
Formular la respuesta.

Figura 1. 2 !uatro #ases distintas en la evaluacin de la huella hdricaC .60 el establecimiento de ob"etivos y alcance& .+0
contabilidad huella hdrica& .A0 evaluacin de la sostenibilidad& .D0 la #ormulacin de la respuesta
Con el fin de ser transparentes acerca de las decisiones tomadas al llevar a cabo un estudio de evaluacin de la huella hdrica,
habr que comenzar por establecer claramente los objetivos y el alcance del estudio. Un estudio de la huella hdrica puede
realizarse por muchas razones diferentes. Por ejemplo, un gobierno nacional podra estar interesado en conocer su
dependencia de los recursos hdricos de otros pases o bien puede estar interesado en conocer la sostenibilidad del uso del
agua en las reas donde los productos de importacin hacen uso intensivo de su agua de origen. Las autoridades de una
cuenca hidrogrfica pueden estar interesadas en saber si la huella hdrica acumulada de las actividades humanas dentro de
C
Evaluacin de la
sostenibilidad
Contabilidad de huella
hdrica
Formulacin de la
respuesta
Establecimiento de
objetivos y alcance
Fase 1 Fase 2 Fase 3 Fase 4
esa cuenca viola los requisitos del caudal ambiental o las normas de calidad del agua en cualquiera de sus etapas. Dichas
autoridades tambin pueden querer saber en qu medida los escasos recursos hdricos de la cuenca se asignan a cultivos de
exportacin de bajo valor. Una empresa puede estar interesada en saber su dependencia de los escasos recursos hdricos en
su cadena de suministro o de cmo puede contribuir a reducir el impacto en los sistemas de agua a travs de su cadena de
suministro y dentro de sus propias operaciones.
La fase de la contabilidad de la huella hdrica es la fase en la que se recogen datos y se establecen las cuentas y baremos. El
alcance y nivel de detalle en la contabilidad depende de las decisiones tomadas en la fase anterior. Despus de la fase de
contabilidad sigue la fase de evaluacin de la sostenibilidad, en la que se evala la huella hdrica desde una perspectiva
ambiental, as como desde una perspectiva social y econmica. En la fase final, se formulan respuestas de opciones,
estrategias o polticas. No es necesario incluir todos los pasos en un estudio. En la primera fase de establecimiento de
objetivos y un mbito de aplicacin se puede decidir a concentrarse en la contabilidad o seguir hasta la fase de evaluacin de
la sostenibilidad, dejando la discusin acerca de las respuestas para ms adelante. Adems, en la prctica, este modelo de
cuatro fases posteriores es ms una gua que una directiva estricta. A menudo puede ser necesario volver a pasos anteriores
con una iteracin de las fases. En primera instancia, una empresa podra estar interesada en una exploracin generalizada de
todas las fases, con el fin de identificar los componentes crticos de su huella hdrica y establecer prioridades para las
respuestas, mientras que ms tarde se prefiera estudiar con mucho ms detalle algn rea de las cuentas y la evaluacin de
la sostenibilidad.
1. 4. Gua para el lector
Las cuatro fases de la evaluacin de la huella hdrica se abordan en los captulos siguientes. El captulo 2 muestra las
cuestiones importantes que deben tenerse en cuenta al fijar los objetivos y el alcance en la evaluacin de la huella hdrica. El
captulo 3 contiene las definiciones y mtodos de contabilidad de la huella hdrica. El captulo 4 presenta las directrices para la
etapa de evaluacin de la sostenibilidad huella hdrica. El captulo 5 ofrece una visin general de las opciones de respuesta de
la huella hdrica que deben considerarse en la etapa de formulacin de polticas. El captulo 6 pone el mtodo de evaluacin
de la huella hdrica en un contexto ms amplio y se analizan sus limitaciones. El Captulo 7 identifica y analiza los principales
retos que deben abordarse en el futuro. El captulo 8 es el captulo final. Se pueden estudiar diferentes partes del manual
dependiendo del inters del lector. Particularmente en el captulo 3 sobre la contabilidad de la huella hdrica, el lector puede
ser ms selectivo, en funcin de la perspectiva: la del consumidor (centrarse en la seccin 3. 4), la de la autoridad de una
cuenca hidrogrfica (artculo 3. 5), la de un gobierno nacional (artculo 3. 6) o la de la empresa ( Seccin 3. 7); mientras que
los fundamentos de la contabilidad de la huella hdrica su proceso y las contabilidad de productos (artculos 3. 2 y 3. 3) - son
relevantes para todas las aplicaciones de la huella hdrica.
A lo largo del texto perfilaremos diferentes conceptos. Hemos incluido un glosario en la parte posterior del libro con el fin de
hacerle ms fcil al lector la bsqueda de las definiciones de los trminos clave utilizados en este manual. El apndice V es
otra seccin de ayuda en el libro, que aborda las preguntas ms frecuentes en el contexto de la evaluacin de la huella hdrica.

D
2. Objetivos y !bito de aplicacin de la evaluacin de la huella hdrica
2. 1. Objetivos de la evaluacin de la huella hdrica
El estudio de la huella hdrica puede tener diversos fines y aplicarse en diferentes contextos. Cada objetivo requiere su propio
mbito de anlisis y permitir diferentes opciones a la hora de hacer suposiciones. Se puede estudiar la huella hdrica de
diferentes entidades, por lo que es muy importante comenzar especificando los aspectos que nos interesan de una huella
hdrica en particular. Se puede estar interesado, por ejemplo, en:
La huella hdrica de una fase del proceso
La huella hdrica de un producto
La huella hdrica de un consumidor
La huella hdrica de un grupo de consumidores
- La huella hdrica de los consumidores de una nacin
- La huella hdrica de los consumidores de un municipio, provincia o unidad administrativa
- La huella hdrica de los consumidores en un rea de captacin y fluviales
La huella hdrica dentro de un rea geogrficamente delimitada
- La huella hdrica de una nacin
- huella hdrica dentro de una unidad municipio, provincia u otra administracin
- Huella hdrica dentro de un rea de captacin o cuenca hidrogrfica
La huella hdrica de una empresa
La huella hdrica de un sector empresarial
La huella hdrica de la humanidad en su conjunto
Existe una lista de verificacin para definir el objetivo de la evaluacin de la huella hdrica, ver Cuadro 2. 1. La lista no es
exhaustiva, sino ms bien muestra una serie de elementos a determinar. Probablemente la pregunta ms importante sea la de
determinar si se requiere un informe detallado. Si el propsito es la sensibilizacin, un informe promediado nacional o global
de las estimaciones de la huella hdrica de ciertos productos ser suficiente probablemente. Cuando el objetivo es la
identificacin de un aspecto problemtico, se tendr que incluir un detalle mayor en el mbito de la contabilidad y su posterior
evaluacin, de modo que sea posible determinar exactamente dnde y cundo existe una mayor huella hdrica en los impactos
ambientales locales, sociales o econmicos. Si el objetivo es formular polticas y establecer objetivos cuantitativos en la
reduccin de huella hdrica, se necesitar un grado an mayor de detalle espacial y temporal. Adems, habr que integrar la
evaluacin de la huella hdrica en una deliberacin ms amplia incorporando otros factores adems del agua (vase tambin
el captulo 6).
Recuadro 2. 1. Eb"etivos de la evaluacin de la huella hdrica
General
Cul es el objetivo final? La sensibilizacin, la identificacin del hotspot, la formulacin de polticas o la fijacin de
objetivos cuantitativos?
Hay un foco en una fase en particular? Centrndose en la contabilidad, la evaluacin de la sostenibilidad o la formulacin
de respuesta?
Cul es el alcance del estudio? Centrado directa y / o indirectamente en la huella hdrica? Huellas hdricas verde, azul
y / o gris?
Cmo afecta la dimensin del tiempo? Es el objetivo la evaluacin de un ao concreto o el promedio de varios aos, o un
anlisis de tendencias?
Evaluacin de la huella hdrica del proceso
Qu proceso se debe considerar? Un proceso especfico, o procesos alternativos, sustituibles (a fin de comparar las
huellas hdricas de tcnicas alternativas)?
A qu escala? Un proceso especfico en un lugar especfico, o el mismo proceso en diferentes lugares?
EF
Evaluacin de la huella de agua de un producto
Qu producto hay que considerar? La accin sobre una marca en particular, un tipo particular de producto o una
categora de producto en su totalidad?
A qu escala? ncluye producto(s) de una especialidad o una fbrica, una o varias empresas, o una o ms regiones de
produccin?
Evaluacin de la co!unidad o de consu!idor de esa huella hdrica
Cul comunidad? Uno de los consumidores individuales o todos los consumidores dentro de un municipio, provincia o
estado?
Evaluacin de la huella hdrica dentro de un rea "eo"r#ica!ente deli!itada
Cules son los lmites del rea? Una zona de captacin de aguas, una cuenca de ro, municipio, provincia, estado o
nacin?
Cul es el campo de inters? Se intenta examinar cmo la huella hdrica en la zona se reduce mediante la importacin de
agua virtual y cmo la huella hdrica en la zona se incrementa con la fabricacin de productos para la exportacin, o analizar
cmo los recursos hdricos de la zona se asignan a diversos procesos, y / o examinar si la huella hdrica dentro del rea local
viola los requisitos de flujo ambiental y normas de calidad ambiental del agua.
Evaluacin $acional de la huella hdrica %la huella hdrica nacional y la huella hdrica de consu!o nacional&
Cul es el alcance del estudio? Evaluar la huella hdrica de una nacin y / o la huella hdrica de consumo
nacional? Analizar la huella hdrica interna y / o externa del consumo nacional?
Cul es el campo de inters? Evaluar la escasez de agua nacional, la sostenibilidad de la produccin nacional, la
exportacin de los escasos recursos hdricos en forma virtual, el ahorro nacional de agua por la importacin de agua en forma
virtual, la sostenibilidad del consumo nacional, o, finalmente, el impacto de la huella hdrica en otros pases y / o su
dependencia sobre los recursos hdricos de terceros pases?
Evaluacin de la huella hdrica en E!presas
Cul es la escala de estudio? Una unidad de una empresa, toda la compaa o todo un sector? (Cuando la escala de
inters sea a nivel de productos, vase la seccin correspondiente ms arriba, sobre la evaluacin de la huella hdrica de
productos)
Cul es el alcance de inters? Evaluar el operacional y / o la huella de la cadena de suministro de agua?
Cul es el campo de inters? El riesgo de empresa, la transparencia del producto, la informacin ambiental de las
empresas, el etiquetado de productos, la evaluacin comparativa, la certificacin de empresas, la identificacin de los
componentes crticos del huella hdrica, la formulacin de objetivos de reduccin cuantitativa?

2. 2. '!bito de aplicacin de la contabilidad de la huella hdrica
Se tendr que ser claro y explcito acerca de "los lmites del tema" a la hora de crear una cuenta de huella
hdrica. Los lmites de tema se refieren a "lo que debe incluir" y "lo que excluir" de las cuentas y se debe elegir
en funcin del propsito de la cuenta. Se recomienda como mnimo utilizar la siguiente lista de control al
configurar una cuenta de la huella hdrica:
Considerar huella hdrica azul, verde y / o gris?
En qu momento se debe truncar el anlisis al remontarse a lo largo de la cadena de suministro?
Qu nivel de clarificacin espacio-temporal?
Qu periodo de datos?
Para los consumidores y las empresas: considerar la huella hdrica directa o indirecta?
Para las naciones: considerar la huella hdrica en el pas y / o la huella hdrica de consumo nacional;
considerar la huella hdrica interna y / o externa del consumo nacional?
EE
F/uellas hdricas a)ul& verde y G o grisH
Los recursos de agua azul son generalmente escasos y tienen mayores costos de oportunidad que el agua
verde, por lo que puede ser una razn para centrarse en la contabilidad de la huella hdrica azul. Sin embargo,
los recursos hdricos verdes tambin son limitados y por lo tanto escasos, lo que es un importante argumento a
la hora de no dejar de lado la huella hdrica verde. Adems, el agua verde puede ser sustituida por el agua azul
y en el caso de la agricultura a la inversa, as que podremos obtener un cuadro completo slo por la contabilidad
de ambos. La razn para incluir el uso del agua verde es que el enfoque histrico de ingeniera del agua azul ha
dado lugar a la infravaloracin de agua verde como un factor importante de produccin (Falkenmark, 2003;
Rockstrm, 2001). La idea de la huella hdrica gris se introdujo con el fin de expresar la contaminacin de agua
en trminos de volumen de contaminacin, de modo que pueda ser comparada con el consumo de agua, que
tambin se expresa como un volumen (Chapagain et al, 2006b; Hoekstra y Chapagain, 2008). Hay que tomar en
cuenta la huella hdrica gris, adems de la huella hdrica azul si uno est interesado en la contaminacin del
agua y en la comparacin de las reclamaciones relativas de la contaminacin del agua y el consumo de agua en
los recursos hdricos disponibles,.
F!uando deberamos truncar el anlisis al remontarnos a lo largo de la cadena de suministroH
El problema de truncamiento es una cuestin bsica en la contabilidad de la huella hdrica. Uno se enfrenta a
preguntas similares a las de la contabilidad de carbono y la huella ecolgica, al igual que a las del anlisis de
energa y la evaluacin del ciclo de vida. Todava no hay directrices generales desarrolladas en el campo de la
contabilidad de la huella hdrica, pero hay una regla general: incluir la huella hdrica de todos los procesos dentro
de un sistema de produccin (y su genealoga) que contribuya "significativamente" a la huella hdrica en general.
Lo cual quiere decir todo aquello que contribuya ms all del 1% (o ms del 10% en el caso de estudios de
componentes generalizados). Si se rastrea el origen de un producto en particular, se ver que las cadenas de
suministro no tienen un principio y que hay grandes diferencias debido a la variedad de insumos utilizados en
cada paso del proceso. En la prctica, sin embargo, slo hay unos pocos pasos del proceso que contribuyen
sustancialmente a la huella hdrica total del producto final. Como regla general, se puede predecir que cuando
un producto contenga componentes que procedan de la agricultura, stos representarn una importante
contribucin a la huella hdrica global del producto. Este es el caso ms generalizado, ya que se estima que el
86% de la huella hdrica de la humanidad est radicado en el sector agrcola (Hoekstra y Chapagain, 2008).
Mientras que los componentes industriales suelen contribuir sobre todo si estn asociados con la contaminacin
del agua (por lo que contribuir a la huella hdrica gris).
Una cuestin especfica que figura bajo el tema de truncamiento es si se debe explicar la huella hdrica de la
mano de obra, lo que es un factor de entrada en casi todos los procesos. El argumento podra ser que los
empleados son un factor de entrada que requiere alimentos, ropa y agua potable, de modo que todas las
necesidades de agua, directas e indirectas, de los empleados deben ser incluidas en la huella hdrica indirecta
de un producto. Sin embargo, esto crea un problema de contabilidad muy grave, muy conocido en el mbito de
la evaluacin del ciclo de vida. El problema es que se producen una doble contabilidad. La idea subyacente a la
contabilidad de los recursos naturales de los productos es asignar todos los recursos naturales a los productos
de consumo final y sobre la base de datos de consumo a los consumidores. Todo uso de los recursos naturales
es, pues, en ltima instancia, atribuida a los consumidores. Los consumidores son, sin embargo, tambin a los
trabajadores. Se creara un crculo vicioso sin fin, doble o triple, etc. al contar como uso de recursos naturales
E2
atribuidos a un consumidor el uso de los recursos naturales basados en el trabajo humano de la produccin. En
resumen, es una prctica comn excluir el trabajo como un factor que se incluya como uso de recursos
indirectos.
Otra pregunta concreta que se plantea a menudo - especialmente por los analistas que tienen experiencia con la
contabilidad de la huella de carbono - es si la huella hdrica de transporte debe ser incluida. El transporte
consume mucha energa, cuya cantidad puede llegar a constituir un componente importante de la energa total
utilizada para producir un producto y entregarlo a su destino final. En muchos casos, el transporte no consume
una cantidad significativa de agua dulce si se compara con el total de agua dulce consumida para fabricar y
transportar tal producto. Ello tambin depende de cada producto y el tipo de energa aplicada. En general, si la
huella hdrica del transporte se tiene que incluir en el anlisis depender de la norma escogida con respecto a la
forma de truncar el anlisis. Cuando el transporte tenga una contribucin mnima a la huella hdrica total de un
producto, este componente puede ser omitido del anlisis. En particular, se recomienda incluir la huella hdrica
de transporte cuando los biocombustibles o la energa hidroelctrica se utilizan como fuente de energa, debido
a que estas formas de energa consumen una cantidad relativamente grande de agua por unidad de energa.
Ms generalizadamente, se puede cuestionar si la huella hdrica de la energa aplicada a un sistema de
produccin debe ser incluida en la evaluacin de la huella hdrica del producto final. Una vez ms, en la mayora
de los casos la contribucin de la energa factor constituir un pequeo porcentaje de la huella hdrica total de
un producto. Una excepcin puede ocurrir en casos donde la energa proceda de biocombustibles o la
electricidad proceda de la combustin de biomasa o energa hidrulica, porque estas formas de energa tienen
una huella hdrica relativamente grande por unidad de energa (Gerbens-Leenes et al, 2009a, b;. Yang et al.,
2009; Domnguez Faus et al, 2009)..
FIu$ nivel de clari#icacin espacio7temporalH
Las huellas hdricas se pueden evaluar en diferentes niveles de detalle espacio-temporal (tabla 2. 1). En el nivel
A, el nivel ms generalizado, la huella hdrica se evala sobre la base de datos globales promediados de la
huella hdrica de una base de datos disponible. Los datos se refieren a los promedios de varios aos. Este nivel
de detalle es suficiente y la mayora de las veces adecuado para el fin de crear una concienciacin sobre el
tema. Este nivel de detalle tambin puede ser adecuado cuando el objetivo es identificar los productos e
componentes que contribuyan ms significativamente a la huella hdrica en general. Los datos sobre
consumicin de agua media mundial tambin pueden ser tiles para el desarrollo de futuras proyecciones del
consumo bruto de agua mundial, teorizando grandes cambios en los patrones de consumo (como un cambio
hacia ms carne o bioenerga). En el nivel B, la huella hdrica se evala en base al promedio nacional o regional
o los datos especficos de captacin de huella hdrica de una base de datos disponible geogrficamente
explcita. Las huellas hdricas se especifican preferiblemente por mes, pero se utilizar en base a varios aos de
datos mensuales promediados. Este nivel de contabilidad sirve para proporcionar una base de accin correctora
en las cuencas hidrogrficas locales y para la toma de decisiones de asignacin de agua. En el nivel C, el agua
representa la huella geogrfica y temporal explcita, sobre la base de datos precisos sobre los insumos
utilizados, y las fuentes exactas de estos insumos. La resolucin espacial mnima es un nivel de las cuencas
pequeas (~ 100-1000 km2), pero si se desea y cuando los datos lo permitan, se pueden dar resultados
especficos por terreno. En este ltimo caso estamos hablando de cuentas que asignen una huella hdrica por
fincas, distritos o industrias. La resolucin temporal mnima es de un mes y es necesario incluir en el estudio las
variaciones interanuales. La contabilidad se basa en las mejores estimaciones del consumo real de agua local y
su contaminacin, revisadas sobre el terreno. Este alto nivel de detalle espacio-temporal es adecuado para una
E0
formulacin especfica de las estrategias de reduccin de una huella hdrica determinada.
Tabla 2. 1 1lustracin espacio7temporal en la contabilidad de la huella hdrica
.lustraciGn
espacial
.lustraciGn
te!poral
)uente de la infor!aciGn so%re
utili&aciGn del agua
Uso tpico de las cuentas
1i#el A
'ro!edio
glo%al
Anual
'u%licaciGn disponi%le so%re el
consu!o de agua / su conta!inaciGn
por producto o proceso
Sensi%ili&aciGn, identificaciGn
aproxi!ada de los co!ponentes Hue
!Is contri%u/en a la huella hJdrica
en generalK desarrollo de las
pro/ecciones glo%ales del consu!o
de agua
1i#el "
1acional,
regional o
de captaciGn
especJfica
Anual o
!ensual
Co!o !Is arri%a, pero con datos
especJficos regionales o de cuenca
.dentificaciGn generali&ada de la
difusiGn espacial / su #aria%ilidadK
%ase de datos para la identificaciGn
de hotspots / decisiones de
asignaciGn de agua
1i#el C
CaptaciGn
peHueLa o un
ca!po
especJfico
Mensual o
diaria
Datos e!pJricos, (si no directa!ente
!ensura%les), esti!aciones so%re el
consu!o de agua / su conta!inaciGn se
especificando la u%icaciGn / el aLo
"ases de datos para lle#ar a ca%o la
e#aluaciGn de la sosteni%ilidad de
una huella hJdricaK for!ulaciGn de
una estrategia para Hue reducir el
i!pacto en la huella hJdrica / otros
i!pacto locales
1otaM dichos tres ni#eles se pueden separar en todas las for!as de la conta%ilidad de la huella hJdrica (por e8e!plo, productos, cuentas
nacionales, e!presas)>
FIu$ perodo de datosH
La disponibilidad de agua flucta a lo largo de un ao y tambin con el paso de los aos. Como consecuencia de
la variedad en la disponibilidad de agua, la demanda de agua tambin vara en el tiempo. Hay que tener por lo
tanto mucho cuidado en la toma de declaraciones sobre una tendencia huella hdrica en el tiempo. Cualquiera
que sea estudio de la huella hdrica que se lleve a cabo, hay que ser explcito sobre el perodo de los datos
utilizados, debido a que el perodo elegido afectar el resultado. En aos secos, la huella hdrica azul de un
producto de la cosecha ser mucho mayor que en aos hmedos, porque se requiere ms agua de riego. Para
el clculo de las huellas hdricas se puede elegir un ao concreto o un nmero de aos especficos,
alternativamente se debe elegir un ao promedio en el clculo de la huella hdrica, dado el clima actual (definido
como el promedio sobre un periodo consecutivo de 30 aos). En este ltimo caso se combinarn diferentes
perodos en el anlisis: tomaremos, por ejemplo, la produccin y datos de rendimiento durante un perodo
reciente de cinco aos, pero para los datos sobre el clima (temperatura y precipitacin) usaremos el promedio
durante los ltimos 30 aos.
F/uella hdrica directa y G o indirectaH
La recomendacin general es incluir tanto huella hdrica directa como indirecta. El enfoque tradicional de los
consumidores y las empresas es el de la huella hdrica directa, sin embargo la huella hdrica indirecta es
generalmente mucho mayor. Al tener en cuenta solamente la huella hdrica directa, los consumidores podran
descuidar el hecho de que la mayor parte de su huella hdrica se asocia con los productos que compran en el
supermercado o en otro lugar, y no con el agua que consumen en casa. Para la mayora de las empresas, la
huella hdrica en su cadena de suministro es mucho ms grande que la huella hdrica de sus propias
operaciones; ignorando el componente de la cadena de suministro puede llevar a inversiones en mejoras en el
E?
uso del agua operativo mientras que las inversiones en la mejora de la cadena de suministro podran haber sido
ms rentables. Sin embargo, se puede decidir incluir slo la huella hdrica directa o indirecta en el anlisis,
dependiendo del propsito de un estudio particular. Hay aqu una cierta semejanza con los "mbitos" que se
distinguen en la contabilidad de la huella de carbono (vase el recuadro 2. 2).
Recuadro 2. 2 F/ay mbitos en la contabilidad de la huella hdrica como en el caso de la contabilidad
corporativa huella de carbonoH
Una huella de carbono es el conjunto total de gases de efecto invernadero (GE) causadas directa o
indirectamente por una persona, organizacin, evento o producto. En el mbito de la contabilidad de las huellas
de carbono de empresas se han definido tres "mbitos" (WR y el WBCSD, 2004). El mbito de aplicacin
primero se refiere a la contabilidad de las emisiones "directas" de GE, que se producen a partir de fuentes que
son propiedad o controladas por la empresa. Ejemplos: las emisiones de la combustin en calderas de
propiedad o bajo su control, al igual que los hornos, vehculos, etc.; las emisiones de la produccin qumica en el
equipo de proceso de su propiedad o bajo su control. El mbito de aplicacin 2 se refiere a la contabilidad de las
emisiones "indirectas" de GE de la generacin de electricidad comprada y consumida por la empresa. El mbito
de aplicacin 3 se refiere a otras emisiones de GE indirectas, que son una consecuencia de las actividades de
la empresa, pero que se producen a partir de fuentes que no son propiedad o no controladas por la empresa.
Ejemplos del alcance de estas actividades son la extraccin y produccin de los materiales comprados, el
transporte de los combustibles comprados, y el uso de los productos vendidos y sus servicios. La distincin entre
"directa e "indirecta tambin se hace en el caso de la contabilidad de la huella hdrica. La huella hdrica total de
un consumidor o productor se refiere, por definicin, tanto a los efectos directos e indirectos del uso del agua de
este consumidor o productor. Esto significa que, si no se especifica, la huella hdrica se refiere a la suma de los
directos e indirectos. La distincin entre los mbitos 2 y 3 tal como se aplica en la contabilidad de la huella de
carbono no es til en el caso de la contabilidad de la huella hdrica. En la contabilidad de la huella hdrica hay
por lo tanto slo dos "mbitos": los directos y los indirectos.
F:ebe tenerse en cuenta la huella hdrica dentro de una nacin o la huella hdrica del consumo nacionalH
La "huella hdrica de una nacin" se refiere al volumen total de agua dulce consumida o contaminada en el
territorio de la nacin. Esto no slo incluye el uso del agua para la fabricacin de productos que se consumen
dentro del pas, sino tambin el uso del agua para la fabricacin de productos de exportacin. La "huella hdrica
de una nacin" es diferente de la "huella hdrica de consumo nacional ", que se refiere a la cantidad total de
agua que se utiliza para producir los bienes y servicios consumidos por los habitantes de esa nacin. Esto se
refiere tanto a uso del agua en el uso nacional y el agua fuera del territorio de la nacin, pero se limita a la
utilizacin del agua utilizada en los productos consumidos dentro de la nacin. La huella hdrica de consumo
nacional tiene un componente interno y otro externo. ncluir un anlisis de la huella hdrica externa es clave para
obtener una idea completa de cmo se computa el consumo nacional para el uso del agua no slo en el propio
pas, sino tambin en pases del exterior, y por lo tanto para analizar la dependencia del agua y la sostenibilidad
de las importaciones. El estudio de la huella hdrica interior de una nacin es suficiente cuando se trata de
solamente de la utilizacin de los recursos de agua para uso domstico del pas en cuestin.
2. 3. '!bito de aplicacin de la evaluacin de la sostenibilidad huella hdrica
E@
Durante la fase de evaluacin de sostenibilidad, la cuestin principal es si se elige la perspectiva geogrfica o
bien, un proceso, un producto, o si la perspectiva es la del consumidor o la del productor. En el caso de una
perspectiva geogrfica, hay que estudiar la sostenibilidad de la huella hdrica agregada de un rea determinada,
dando preferencia a una zona de captacin o la cuenca de hidrogrfica entero, porque este es el elemento
natural en el que se pueden comparar fcilmente la huella hdrica y su disponibilidad y dnde se pueden tomar
decisiones de asignacin de los recursos hdricos y donde puede surgir un conflicto sobre las mismas. En el
caso de una perspectiva de un proceso, un producto, o dependiendo de si la perspectiva es la del consumidor o
la del productor, el foco no estar centrado en la huella hdrica agregada de un entorno geogrfico, sino en la
contribucin a la huella hdrica general proveniente del proceso individual, del producto, del consumidor o del
productor. La cuestin de la contribucin contiene dos elementos: (1) cul es la contribucin a la huella hdrica
mundial de la humanidad proveniente del proceso especfico, producto, consumidor o productor y (2) cul es su
contribucin a las huellas hdricas agregadas en reas geogrficas especficas? La contribucin al total mundial
es interesante desde el punto de vista de la sostenibilidad, ya que los recursos mundiales de agua dulce son
limitados, por lo que debera ser una problemtica a solventar en cualquier contribucin que est ms all de lo
que se considere satisfaciente de una necesidad mxima razonable desde el punto tcnico o de vista social. La
contribucin a las huellas hdricas acumuladas en zonas de captacin especficas o cuencas de los ros es
interesante porque nos ayuda a buscar soluciones a cualquier contribucin que se realice en un rea de
captacin o cuenca hidrogrfica cuya huella hdrica sobresalga a las necesidades bsicas del medio ambiente o
donde no se cumplen asignaciones sostenibles de carcter social o econmico.
El alcance de una evaluacin de la sostenibilidad de la huella hdrica depender principalmente de la
perspectiva elegida. En todos los casos, el alcance deber especificarse ms en funcin a los objetivos de la
evaluacin. En el caso de una perspectiva geogrfica, se podra utilizar la siguiente lista:
considerar la sostenibilidad de la huella hdrica verde, azul y / o gris?
considerar la dimensin medioambiental, social y / o econmica de la sostenibilidad?
dentificar los hotspots nicamente o analizar en detalle los impactos primarios y / o secundarios en los
hotspots igualmente?
La respuesta a este ltimo punto va a influir en el nivel de detalle requerido en la evaluacin. La identificacin de
hotspots por ejemplo, encontrar las (sub)cuencas en las que la huella hdrica es insostenible en momentos
concretos del ao - se puede hacer mediante la comparacin de huella hdrica verdes y azules y su
disponibilidad, y al igual que la del agua gris y su capacidad de asimilacin disponible, sin necesidad de analizar
en detalle los impactos primarios y secundarios que puedan ocurrir como resultado de escasez de agua o la
contaminacin. Cuanto ms detallado sea el nivel de resolucin espacial y temporal aplicado al comparar las
huellas hdricas a la disponibilidad de agua, tanto ms fcil nos ser identificar los hotspots. Por otra parte si
estudiamos los valores anuales de una cuenca hidrogrfica, los resultados obtenidos nos darn una visin
demasiado generalizada de los hotspots. Cuando el objetivo es lograr una mayor precisin, es necesario tener
en cuenta los valores mensuales y concentrarse en pequeas cuencas. Cuando el objetivo va ms all de la
identificacin de hotspots y desea incluir una mejor comprensin de lo que una huella hdrica supone para un
rea geogrfica especfica, es necesario describir en detalle cmo la huella hdrica de una cuenca afecta a los
flujos y la calidad del agua en la zona (impactos primarios) y cmo, en definitiva, impacta sobre factores
importantes tales como el bienestar, la igualdad social, la salud humana y la biodiversidad.
EA
Cuando el inters se centra en la sostenibilidad de la huella hdrica de un proceso, producto, consumidor o
productor, la atencin se centrar en la explorar (1) si la huella hdrica contribuye innecesariamente a la huella
hdrica mundial de la humanidad y (2) si la huella hdrica contribuye a hotspots especficos. A efectos de la
primera, es suficiente una comparacin de cada proceso por separado o Huella hdrica producto con su baremo
de referencia mundial para tal proceso o producto, si tal baremo ya existe. En ausencia de estos baremos de
referencia, el alcance de la evaluacin tendr que ser ampliado para que tambin incluya un estudio de lo que
podra ser un baremo de referencia razonable. Para explorar si la huella hdrica de un proceso, producto,
consumidor o productor contribuye a hotspots especficos, es suficiente la comprobacin de cada componente
de la huella hdrica sin ninguna referencia de si constituye un hotspot o no. Esto requiere una base de datos de
hotspots de todo el mundo al nivel de detalle espacial y temporal exigido. Cuando estos datos de fondo no estn
disponibles, el alcance del estudio tiene que ser ampliado para incluir los estudios de captacin desde una
perspectiva geogrfica, incluyendo todas las cuencas situadas all donde se hallen los componentes
(principales) de la huella hdrica del proceso, producto, los consumidores o productor.
2. 4. '!bito de aplicacin de la #or!ulacin de respuestas
El mbito de aplicacin de la fase de formulacin de respuestas depende de nuevo de la clase de huella hdrica
que se est estudiando. En el caso de la huella hdrica dentro de un rea geogrficamente delimitada, la
pregunta sera: qu se puede hacer y por qu personas para conseguir reducir la huella hdrica de esa zona,
por cunto tiempo y en qu medida? Cuando se determine el alcance para la formulacin de esta respuesta,
habr que ser especialmente claro en el tema de qu entidad lo implementar. Se puede distinguir entre lo que
puedan hacer los gobiernos - que es lo que solemos pensar al hablar de la huella hdrica dentro de un entorno
geogrfico y lo que corresponde hacer a los consumidores, por ejemplo, los agricultores, las empresas y los
inversores y lo que podran conseguir hacer a travs de una cooperacin intergubernamental. Y con respecto al
gobierno, se puede distinguir entre los diferentes niveles de gobierno y los diferentes rganos gubernamentales
en cada nivel. A nivel nacional, por ejemplo, la respuesta requerida puede traducirse en acciones dentro de los
diferentes ministerios, que van desde los ministerios de agua, el medio ambiente, agricultura, energa y la
ordenacin del territorio hasta los ministerios de economa, comercio y relaciones exteriores. Cuando se
determine el alcance para identificar las medidas de respuesta, es importante tener claro desde el principio el
enfoque, o enfoques, desde el cual se identificarn tales las medidas.
En el caso de la huella hdrica de un consumidor o de una comunidad de consumidores, nos podemos
simplemente restringir a lo que el consumidor es capaz hacer, pero tambin aqu podramos incluir un anlisis
de lo que terceros, en este caso por ejemplo las empresas y los gobiernos, seran capaces de llevar a cabo. Al
considerar la respuesta en el contexto de la evaluacin de la huella hdrica de una empresa, es lgico buscar, al
menos, qu tipo de respuestas de la empresa puedan desarrollarse, pero tambin se puede ampliar el mbito de
aplicacin a niveles ms altos.

EB
3. Contabilidad de la huella hdrica
3. 1. (a apropiacin hu!ana del a"ua dulce) *c!o se !ide y por +u,-
El agua en la Tierra est en constante movimiento. El agua se evapora del suelo y de las superficies de agua
expuestas, como resultado de la energa solar. Adems, las plantas toman agua del suelo y la sueltan a la
atmsfera a travs de las estomas de sus hojas, por el proceso de transpiracin. Los procesos de evaporacin y
transpiracin en conjunto se denominan "evapotranspiracin" (aunque en lenguaje cotidiano, la evaporacin a
corto plazo generalmente se utiliza para incluir la transpiracin tambin). La cantidad de agua en la atmsfera
aumenta a travs de la evapotranspiracin, pero vuelve a disminuir a travs de la precipitacin. Dentro de la
atmsfera, el agua vaporizada se mueve por todo el mundo de acuerdo a un sistema complejo, de modo que el
agua que se evapora en un lugar no tiene por qu volver en forma de precipitacin al mismo lugar. La cantidad
de agua se acumula en la Tierra como resultado de la precipitacin, pero disminuye como resultado de la
evapotranspiracin. Dado que la precipitacin excede la evapotranspiracin en la Tierra (no en una escala
diaria, pero en largo plazo), hay un excedente de agua en las zonas de tierra, lo que conduce a la escorrenta
(profundidad de agua que circula sobre la superficie de una cuenca de drenaje). El agua de escorrenta de las
tierras, finalmente termina en los ocanos. Mientras que la tierra tiene un excedente de precipitacin, los
ocanos tienen un exceso de evaporacin. En general, existe un transporte neto de agua de los ocanos a la
tierra a travs de la atmsfera. Es devuelto de la tierra al ocano a travs de la escorrenta. La escorrenta se
produce en parte por el flujo superficial (ros y arroyos) y en parte a travs del flujo de agua subterrnea. El
volumen de agua en la Tierra sigue siendo ms o menos igual.
Para casi todos los fines humanos necesitamos agua dulce tal y como ocurre en la tierra. El agua salada como
ocurre en el ocano no nos es til para beber, ni lavar, cocinar, regar el campo o para la mayora de las
aplicaciones en la industria. El agua salada puede ser desalada, pero es un proceso costoso y de alto consumo
energtico, factible en un nmero limitado de aplicaciones solamente. Adems, el agua salada se encuentra en
las zonas costeras, mientras que la mayor parte de las necesidades de agua se encuentran tierra adentro, de
modo que su transporte al interior supone un problema agudo. En resumen, los seres humanos dependemos
principalmente del agua dulce, proveniente de la superficie terrenal. Aunque el agua forma un ciclo, de modo
que el agua dulce sobre la tierra se ve continuamente repuesta, su disponibilidad no es ilimitada. Todas las
personas necesitamos un cierto volumen de agua al ao para fines domsticos, agrcolas e industriales, que no
puede exceder la tasa de reposicin anual. La pregunta importante es: Qu cantidad de agua dulce hay
disponible durante un perodo determinado y cual es la apropiacin de los seres humanos de este flujo en tal
perodo? La contabilidad de la huella hdrica proporciona los datos necesarios para responder a la segunda
mitad de la cuestin. La huella hdrica bsicamente expresa la apropiacin humana del agua dulce en trminos
de volumen. La comparacin de la huella hdrica humana con la disponibilidad de agua dulce real es parte de
una evaluacin de la sostenibilidad de la huella hdrica, y que forma parte del tema del captulo siguiente.
Para entender la apropiacin de agua dulce por los seres humanos en relacin con el ciclo hidrolgico, uno de
los mejores temas a considerar es la cuenca hidrogrfica. Una cuenca hidrogrfica es toda el rea geogrfica
drenada por un ro y sus afluentes. Toda la escorrenta de una cuenca se la considera que proviene del mismo
origen. Otros trminos utilizados a menudo para el concepto de "cuenca" son la cuenca de drenaje, un rea de
drenaje o cuencas hidrogrficas. La disponibilidad total anual de agua en un rea de drenaje viene dada por el
volumen anual de precipitaciones. Cuando dejamos de lado algunos posibles cambios sin importancia, veremos
EC
que por lo general el caudal total del agua de una cuenca, es decir, su precipitacin anual, deja la cuenca de
nuevo, en parte, a travs de la evapotranspiracin y en parte a travs de la escorrenta de la misma. Tanto el
flujo de evaporacin como la escorrenta pudiendo ser apropiadas por los seres humanos. La huella hdrica
verde se refiere al uso humano de los flujos de evaporacin de la superficie de la tierra, sobre todo para los
cultivos o la produccin forestal (Figura 3. 1). La huella hdrica azul se refiere al uso consuntivo de la escorrenta
de agua, es decir, la captacin de la escorrenta de la cuenca en la medida en que no vuelve a la cuenca en
forma de flujo de retorno.

Figura 3. 1 8a huella hdrica verde y a)ul en relacin con el balance hdrico de una cuenca hidrogr#ica
Histricamente, la humanidad ha utilizado los flujos de escorrenta, tanto como fuente de agua dulce como
drenaje de su alcantarillado. Obviamente, existe un lmite de utilizacin de los flujos de escorrenta como
suministro o sumidero de aguas. El volumen de escorrenta total tiene una capacidad limitada como componente
de procesos o como residuos. La huella hdrica azul muestra el volumen que ha sido efectivamente retirado del
flujo de escorrenta total, por lo que muestra la "capacidad de apropiacin del suministro. La huella hdrica gris
muestra la "capacidad apropiada de asimilacin de desechos. Se define como el volumen de agua que se
requiere para asimilar residuos, cuantificada en el volumen de agua necesaria para diluir los contaminantes
hasta el punto de que la calidad del agua ambiental se mantenga por encima de lo acordado en las normas de
calidad del agua. La ventaja de la medicin de la contaminacin del agua en trminos de volmenes de agua
apropiada es que las diferentes formas de contaminacin son presentadas con un comn denominador, a sabe,
el volumen total de agua apropiado para la asimilacin de desechos. Adems, cuando la contaminacin del agua
se expresa en los mismos trminos que el consumo de agua, se puede comparar el uso de la escorrenta como
fuente de suministro (la huella hdrica azul) al uso de la escorrenta como producto de deshecho (la huella
ED
Escorrenta
de cuenca
Agua de superficie y subterrnea La tierra y la vegetacin
Precipitacin
Evapotranspiracin
no relacionada con la
produccin
Evapotranspiracin
relacionada con la
produccin
Abstraction Flujo de retorno
Evapotranspiracin
relacionada con la
produccin
Agua contenida en
productos
Agua trasferifa a
otra cuenca
Escorrenta
del campo
Huella hdrica verde Huella hdrica azul
Area de captacin
Agua contenida en
productos
hdrica gris).
3. 2. Coherencia entre los di#erentes tipos de cuentas de la huella hdrica
La huella hdrica de una "etapa del proceso" es el componente bsico de todas las cuentas de la huella hdrica
(ver Figura 3. 2 y Cuadro 3. 1). La huella hdrica de un producto intermedio o final del "producto" (bien de
consumo o servicio) es el conjunto de las huellas hdricas de las distintas etapas relevantes del proceso en la
produccin del producto. La huella hdrica de un consumidor individual est en funcin de las huellas hdricas de
los diferentes productos consumidos por tal consumidor. La huella hdrica de una comunidad de consumidores -
por ejemplo, los habitantes de un municipio, provincia, estado o nacin - es igual a la suma de las huellas
hdricas individuales de los miembros de la comunidad. La huella hdrica de un productor o cualquier tipo de
empresa es igual a la suma de las huellas hdricas de los productos que ofrece el productor o empresa. La
huella hdrica dentro de un rea geogrficamente delimitada - ya sea una provincia, pas, zona de captacin o
cuenca hidrogrfica - es igual a la suma de huellas hdricas de todos los procesos que tendrn lugar en esa
zona. La huella hdrica total de la humanidad es igual a la suma de las huellas hdricas de todos los
consumidores del mundo, que es igual a la suma de huellas hdricas de todos los bienes de consumo y servicios
finales que se consumen anualmente y tambin igual a la suma de toda el agua consumida o contaminada en
los procesos a nivel mundial.
Figura 3. 2 El agua de proceso huellas como el componente bsico de todas las huellas hdricas
Las huellas hdricas de los productos finales (consumidos) se pueden agregar sin doble contabilidad. Esto se
debe al hecho de que las huellas hdricas de proceso son siempre asignadas en exclusiva a un producto final, o,
2F
Sumar la huella hdrica de todos los
productos producidos
Huella hdrica de un grupo de
consumidores (una nacin,
provincia, muncicipio)
Huella hdrica de un grupo de
productores (un sector)
Huella hdrica de una zona
delimitada geograficamente (una
nacin, una cuenca)
Huella hdrica de un productores
(negocio, empresa)
Huella hdrica de un producto
Huellas hdricas de procesos
Huella hdrica de un consumidor
Sumar la huella hdrica de todos los
productos consumidos
Sumar todas las huellas hdricas de proceso de
todos los procesos de un sistema de produccin
Sumar todas las
huellas hdricas
de proceso de
todos los
procesos que
ocurren en un
mismo lugar
en el caso de procesos que contribuyan a ms de un solo producto final, la huella hdrica de ese proceso ser
dividida entre los distintos productos finales. No tiene sentido agregar las huellas hdricas de los productos
intermedios, ya que se podra acabar fcilmente en una doble contabilidad. Si, por ejemplo, aadiramos la
huella hdrica de los tejidos de algodn a la huella hdrica del algodn cosechado, sera un recuento doble
porque el primer artculo incluye al segundo. Del mismo modo, se pueden aadir las huellas hdricas de los
consumidores individuales sin doble contabilidad, pero no hay que aadir las huellas hdricas de los diferentes
productores, ya que esto puede conducir a una doble contabilizacin.
Recuadro 3. 1 8a relacin entre los di#erentes tipos de huellas hdricas
La huella hdrica de un producto = la suma de las huellas hdricas de los diferentes procesos adoptados para
producir el producto (teniendo en cuenta toda la produccin y la cadena de suministro).
La huella hdrica de un consumidor = la suma de las huellas hdricas de todos los productos consumidos por el
consumidor.
La huella hdrica de una comunidad = la suma de las huellas hdricas de sus miembros.
La huella hdrica de consumo nacional = la suma de las huellas hdricas de sus habitantes.
La huella hdrica de una empresa = la suma de las huellas hdricas de los productos finales que la empresa
produce.
La huella hdrica dentro de un rea geogrficamente delimitada (por ejemplo, un municipio, provincia, estado,
nacin, de captacin o cuenca) = la suma de las huellas hdricas de proceso de todos los procesos que tienen
lugar en la zona.
La huella hdrica de los consumidores est relacionada con las huellas hdricas de los productores en la cadena
de suministro. La Figura 3. 3 muestra un ejemplo simplificado de la cadena de suministro de un producto de
origen animal. La huella hdrica total de un consumidor es la suma de sus huellas hdricas, directas e indirectas.
Cuando analizamos el consumo de carne, la huella hdrica directa del consumidor se refiere al volumen de agua
consumida o la contaminacin al preparar y cocinar la carne. La huella hdrica indirecta del consumo de carne
depende de las huellas hdricas directas de la tienda que vende la carne, el procesador de alimentos que
prepara la carne para su venta, la explotacin ganadera que cra el animal y la granja de cultivo que produce el
alimento para el animal.
La "huella hdrica de los consumidores en un rea no es igual a "huella hdrica de esa zona ", pero estn
estrechamente relacionadas. La Figura 3.4 muestra la relacin entre la huella hdrica del consumo nacional y la huella
hdrica dentro de una nacin en un ejemplo simplificado de dos naciones que comercian. La huella hdrica "interna" del
consumo nacional es igual a la huella hdrica dentro de la nacin en la medida en que no est relacionada con la
produccin de productos de exportacin. El huella hdrica "externa del consumo nacional se puede encontrar
analizando la importacin de productos (y por lo tanto el agua en forma virtual) y la huella hdrica asociada en el pas
exportador.
La huella hdrica se expresa en trminos de volumen de agua por unidad de producto o como un volumen de agua por
unidad de tiempo (recuadro 3.2). La huella hdrica de un proceso se expresa como el volumen de agua por unidad de
tiempo. Si la dividimos por la cantidad de producto que resulta del proceso, tambin se podr expresar como el
volumen de agua por unidad de producto. Una huella hdrica de producto se expresa siempre en trminos de volumen
de agua por unidad de producto (por lo general m3/ton o litro/kg). La huella hdrica de un consumidor o un productor al
igual que la huella hdrica dentro de un espacio determinado siempre se expresa como el volumen de agua por unidad
2E
de tiempo. La huella hdrica se podr expresar por da, mes o ao dependiendo del nivel de detalle que se deba
proporcionar.
Figura 3.3 8a huella hdrica directa e indirecta en cada etapa de la cadena de suministro de un producto de origen animal

Figura 3.4 8a relacin entre la huella hdrica de consumo nacional y la huella hdrica dentro de una nacin en un
e"emplo simpli#icado de dos naciones *ue comercian entre s
.ecuadro 3.2. /nidad de huella hdrica.
La huella hdrica de un proceso se expresa como el volumen de agua por unidad de tiempo. Cuando lo dividimos por
la cantidad de productos que resultan del proceso (unidades de producto por unidad de tiempo), tambin se podrn
22
Huella hdrica de
consumo nacional
mporta
agua virtual
Nacin A
Huella
hdrica
interior de
la nacin
Exporta
agua virtual
mporta
agua virtual
Huella
hdrica
interior de
la nacin
Exporta
agua virtual
Nacin B
Huella hdrica de
consumo nacional
external internal
internal external
expresar como el volumen de agua por unidad de producto.
La huella hdrica de un producto siempre se expresa como el volumen de agua por unidad de producto. Ejemplos:
volumen de agua o por unidad de masa (para los productos donde el peso es un buen indicador de la cantidad)
volumen de agua o por unidad de dinero (para los productos donde el valor econmico es ms importante que el peso)
volumen de agua o por unidad (para los productos que se cuentan por piezas en lugar de peso)
o volumen de agua por unidad de energa (Kcaloras por los productos alimenticios, o por julios para electricidad o
combustibles)
La huella hdrica de un consumidor o empresa se expresa como el volumen de agua por unidad de tiempo. Se puede
expresar como el volumen de agua por unidad monetaria cuando la huella hdrica por unidad de tiempo es dividida por
los ingresos (para los consumidores) o la facturacin de empresas (para empresas). La huella hdrica de una
comunidad de consumidores se puede expresar en trminos de volumen de agua por unidad de tiempo por habitante.
La huella hdrica dentro de un rea geogrficamente delimitada se expresa como el volumen de agua por unidad de
tiempo. Se puede expresar en trminos de volumen de agua por unidad monetaria cuando se divide por los ingresos
econmicos en la zona.
20
3.3. 0uella hdrica de una #ase del proceso
3.3.1. 0uella hdrica 12ul
La huella hdrica azul es un indicador de uso consuntivo de agua llamada azul, es decir, agua dulce de superficie o
subterrnea. Uso consuntivo del agua" se refiere a uno de los cuatro casos siguientes:
El agua se evapora;
El agua se incorpora a un producto;
El agua no vuelve a la misma zona de flujo, por ejemplo, es devuelta a otra zona de captacin o al mar;
El agua no vuelve en el mismo perodo, por ejemplo, si se retira en un periodo seco y devuelve en un perodo de
lluvias.
El primer componente, la evaporacin, es generalmente el ms importante. Por lo tanto se ver a menudo que los usos
consuntivos se equiparan con la evaporacin, pero los otros tres componentes deben ser incluidos cuando sea
pertinente. Todo lo relacionado con la produccin cuenta como evaporacin, incluyendo el agua que se evapora
durante el almacenamiento de agua (por ejemplo, en depsitos de agua artificiales), transporte (por ejemplo, en
canales abiertos), el tratamiento (por ejemplo, la evaporacin del agua caliente que no se recoge) y la recogida y
eliminacin (por ejemplo, de canales de drenaje y de plantas de tratamiento de aguas residuales).
"Uso consuntivo del agua" no quiere decir que el agua desaparezca, porque el agua se mantendr dentro del ciclo y
siempre volver a alguna parte. El agua es un recurso renovable, pero eso no significa que su disponibilidad es
ilimitada. En un determinado perodo, la cantidad de agua que recarga las reservas de aguas subterrneas y que fluye
a travs de un ro est siempre limitada a un determinado volumen. El agua en los ros y los acuferos se puede utilizar
para el riego o para fines industriales o domsticos. Pero en un determinado perodo no se puede consumir ms agua
que la que hay disponible. La huella hdrica azul mide la cantidad de agua disponible en un determinado perodo que
se consume (es decir, que no se devuelve a la misma cuenca hidrogrfica). De esta manera, proporciona una medida
del volumen de agua azul disponible que ha sido consumida por los seres humanos. El resto, las aguas subterrneas y
las superficiales no consumidas para fines humanos, se emplean en mantener los ecosistemas que dependen de las
mismas.
La huella hdrica azul en una fase del proceso se calcula as:
proc,blue
WF = BlueWaterEvaporation BlueWaterIncorporation LostReturnflow + +
[Volumen / tiempo] (1)
El ltimo componente se refiere a la parte devuelta a la cuenca que no est disponible para su reutilizacin dentro de la
misma cuenca hidrogrfica en el mismo plazo de retirada, ya sea porque se devuelve a otro sistema de captacin (o se
vierte al mar) o porque se devuelva en otro perodo de tiempo.
En la evaluacin de la huella hdrica azul de un proceso puede ser relevante (dependiendo del alcance del estudio)
distinguir entre diferentes tipos de fuentes de agua azul. La divisin ms importante es la de las aguas superficiales, las
aguas renovables subterrneas y las aguas subterrneas fsiles. Se puede hacer la distincin al hablar,
respectivamente, de la huella hdrica azul superficial, la renovable, y la subterrnea fsil (o el azul clara, azul oscura y
negra si a uno le gusta realmente el uso de los colores). En la prctica, a menudo es muy difcil hacer la distincin
debido a la escasez de datos que permitan distinguirlas. Es posible, sin embargo, si los datos lo permiten, especificar el
origen de la huella hdrica azul (ver ejemplos en Aldaya y Llamas, 2008; Aldaya y Hoekstra, 2010; Mekonnen y
2?
Hoekstra, 2010b).
Al especificar la huella hdrica total azul por origen, se puede tambin tener optar por distinguir explcitamente el uso
consuntivo del agua de lluvia recolectada. La recoleccin de agua de lluvia es algo particular, ya que se puede
argumentar si el agua de lluvia recolectada es agua verde o azul. En general, la recoleccin de agua de lluvia se refiere
a la recogida de la lluvia que de otra manera desaparecera en la escorrenta. Puesto que el uso consuntivo del agua
de lluvia recolectada se sustraer de la escorrenta, se recomienda considerar el uso del agua como una huella hdrica
azul. Existen varios tipos de tcnicas de recoleccin de agua de lluvia para proporcionar agua potable, agua para el
ganado o el agua para el riego de cultivos o el jardn. Se puede categorizar el uso extractivo de esta agua como una
huella hdrica azul siempre que hablemos de coleccin local de la escorrenta - como en el caso de captacin de aguas
pluviales en los techos u otras superficies duras o en el caso de los conducir la lluvia a estanques pequeos - Por el
contrario el uso consuntivo del agua para la produccin agrcola se analizar como huella hdrica verde, si se habla de
medidas para aumentar la capacidad de retencin de agua del suelo o los tejados verdes para retencin del agua de
lluvia,.
La unidad de huella hdrica azul de un proceso es el volumen de agua por unidad de tiempo, por ejemplo, por da, mes
o ao. Cuando se divide por la cantidad de producto que se deriva del proceso, la huella hdrica de proceso tambin se
puede expresar en trminos de volumen de agua por unidad de producto. En el recuadro 3.3 se refleja de dnde
obtener los datos necesarios para la contabilidad de la huella hdrica azul.
Recuadro 3.3 Fuentes de datos para el clculo de la huella hdrica a)ul
3rocesos industriales. Cada componente de la huella hdrica de proceso azul se puede medir, directa o
indirectamente. Es generalmente conocido la cantidad de agua que se agrega para formar parte del producto: aunque
no se suele medir directamente cunta agua se evapora durante el almacenamiento, transporte, tratamiento y
eliminacin, pero puede deducirse por la diferencia entre la abstraccin y los volmenes de disposicin final. Lo ideal
sera poder utilizar bases de datos que contengan datos tpicos sobre el uso consuntivo del agua para los distintos tipos
de procesos de fabricacin. Estas bases de datos, sin embargo, no existen apenas y por lo general contienen datos
sobre la extraccin de agua (tomas), pero no el uso consuntivo total del agua. Adems, estas bases de datos
generalmente carecen de los detalles necesarios y contienen datos sobre el uso del agua por sector industrial (por
ejemplo, refineras de azcar, fbricas textiles, fbricas de papel, etc.) y no por proceso de fabricacin. Existen dos
buenos compendios de datos en Gleick (1993) y Van der Leeden et al. (1990), pero ambos se centran en los Estados
Unidos y estn limitados principalmente a datos sobre extracciones de agua. Tambin se pueden consultar bases de
datos de pago o privadas como Ecoinvent (2010), pero tambin suelen proporcionar datos sobre la extraccin de agua,
y no su uso consuntivo. Las mejores fuentes para el consumo de agua azul en los procesos de fabricacin son los
propios fabricantes u organizaciones regionales o mundiales.
3rocesos a"rcolas. Las estadsticas disponibles sobre "el uso del agua azul" en la agricultura en general, muestran
la extraccin total de agua para riegos nicamente, y no el uso consuntivo total del agua azul. La medicin de la
evapotranspiracin del agua de un campo es una tarea ardua. Y aun cuando la evapotranspiracin total se midiera, se
necesitara estimar qu parte del total es de agua azul. Por lo tanto en general nos basaremos en modelos de balance
de agua que utilizan datos sobre el clima, el suelo, las caractersticas del cultivo y de riego actual como datos de
entrada. La Seccin 3.3.4 muestra con ms detalle cmo se puede estimar la huella hdrica azul en el crecimiento de
cultivos basados en un modelo de balance hdrico. Con base en los mapas globales de donde se cultivan los diferentes
cultivos y en los mapas globales de clima, suelos y riego, varios grupos de investigacin en el mundo han comenzado a
hacer estimaciones espaciales explcitas de la huella hdrica azul (y verde) de los cultivos. Para el trigo solamente, por
2@
ejemplo, hay ya cuatro conjuntos de datos globales disponibles: Liu et al. (2007, 2009), Siebert y Doll (2010),
Mekonnen y Hoekstra (2010a) y Zwart et al. (2010).En la pgina web de la Water Footprint Network -
www.waterfootprint.org hay datos geogrficamente explcitos sobre la huella hdrica de los cultivos para todos los
cultivos principales en el mundo. Estos conjuntos de datos pueden ser utilizados para la contabilidad de la huella
hdrica en el nivel B (vase el cuadro 2.1). Para la contabilidad a nivel C habr que aplicar un modelo de balance
hdrico que se ajuste a sus condiciones, y con datos a nivel local especfico.
Finalizamos esta seccin considerando dos casos especficos en los que no puede estar inmediatamente claro para el
lector la manera de contabilizarlos correctamente. El primer caso afecta a la cuestin del reciclaje y reutilizacin del
agua. El segundo caso se refiere a la cuestin de cmo rendir las cuentas en el caso de una transferencia de agua
entre cuencas.
El reciclaje del agua y la reutilizacin. El reciclaje y reutilizacin del agua se utilizan a menudo como dos trminos
intercambiables. Aqu definimos "reciclaje del agua", especialmente como la reutilizacin in situ del agua para la misma
#inalidad y "la reutilizacin del agua" como la reutilizacin de agua en otro lugar, posiblemente para otro propsito. En el
caso del reciclaje, podemos hacer una distincin adicional entre el reciclado de aguas residuales (por tratamiento para
su reutilizacin) y el reciclado de agua evaporada (por condensacin de vapor de agua para su reutilizacin). Los
diferentes tipos de reciclaje y reutilizacin del agua se muestran en un ejemplo sencillo en la Figura 3.5. La figura
muestra dos procesos, el segundo de los cuales vuelve a utilizar las aguas residuales (tratadas) de la primera. El
esquema muestra que lo que se considera ms importante son las huellas hdricas azules de ambos procesos en su
uso consuntivo del agua (evaporacin, y la incorporacin a los productos). El reciclaje y la reutilizacin del agua
pueden ser tiles para reducir la huella hdrica azul de un proceso slo cuando se reduzca eficazmente el uso del agua
de consumo. El reciclaje y reutilizacin del agua tambin puede ser til para reducir la huella hdrica gris de los
usuarios del agua, pero esto ser discutido en la seccin siguiente sobre la huella hdrica gris
Figura 3.. 8a contabilidad de la huella hdrica en el caso del reciclamiento y reutili)acin del agua
Transferencia de agua entre cuencas. Una transferencia de agua entre dos o ms cuencas es la captacin de
agua de una cuenca de hidrogrfica A y que se mueve - a travs de tuberas, canales o transporte a granel (por
2A
ejemplo, camin o barco) - a otra cuenca de ro B. De acuerdo con la definicin de huella hdrica azul, llevarse el
agua fuera de una cuenca hidrogrfica constituye una huella hdrica azul en lo que respecta a esa cuenca,
porque es "un uso del agua de consumo. La huella hdrica azul de la transferencia total se asignar a los
beneficiarios del agua de la cuenca receptora. As, los procesos en cuenca B por el uso del agua de otra
cuenca, A, atraen una huella hdrica azul radicada en la cuenca A, cuyo tamao es igual a la cantidad de agua
que reciban ms las posibles prdidas de agua por el camino. Si los usuarios de dicha agua que recibe B
devuelven parte de esa agua al caudal de su propia cuenca, consideraremos que esta agua se ha "aadido" a
los recursos hdricos de las cuencas hidrogrficas de B. Este "aadido" de agua puede compensar la huella
hdrica azul de los usuarios que han consumido agua de la cuenca B, y en ese sentido se puede argumentar que
la transferencia de agua entre cuencas crea una "huella hdrica negativa azul "en la cuenca de recepcin (en la
medida en que el agua no se evapora y de hecho se suma al sistema de agua de la cuenca de recepcin). La
huella hdrica negativa azul en la cuenca B, en parte compensa la huella hdrica positiva azul de otros usuarios
de la cuenca B. Se debe tener en cuenta que no afecta a la huella hdrica azul en la cuenca A. Cuando el
objetivo sea el de evaluar la huella hdrica total de una comunidad humana en la cuenca B, se recomienda incluir
una posible "huella hdrica negativa azul que existe como resultado de una transferencia real de agua en la
cuenca (a condicin de que efectivamente quede compensada positivamente por la huella hdrica azul de la
cuenca en el mismo perodo). En el caso de cuentas de huella hdrica de distintos procesos, productos,
consumidores o productores, se debe dejar fuera del clculo las huellas hdricas negativas azules de las cuentas
principales a fin de establecer una separacin clara en la discusin sobre huellas hdricas brutas de un proceso,
producto, consumidor o productor y de facilitar el debate sobre una posible compensacin. La cuestin de la
indemnizacin (subtractabilidad) es discutible y debe ser tratada independientemente de la fase de contabilidad.
Se ha argumentado que beneficiar una cuenca (por ejemplo, a travs de una huella hdrica negativa azul en esa
cuenca) no puede compensar la huella hdrica positiva azul de la otra cuenca, ya que el agotamiento del agua y
el impacto resultante en un lugar no se resolvern mediante la adicin de agua en otro lugar. En este caso, la
adicin de un clculo de la huella hdrica negativa azul al clculo de la huella hdrica positiva azul se traducira
en una cifra engaosa. Ver ms sobre la imposibilidad de compensar la huella hdrica de una cuenca mediante
la adicin de agua en otra cuenca en el Captulo 5 (recuadro 5. 2).
A A + /uella hdrica Jerde
La huella hdrica verde es un indicador del uso humano del agua conocida como verde. El agua verde se refiere
a la precipitacin sobre la tierra que no provoque escorrenta o se sume a las aguas subterrneas, pero que se
mantenga en el suelo o su superficie o la vegetacin. Finalmente, esta es la parte de la precipitacin que se
evaporar o que transpiran las plantas. El agua verde puede ser productiva para el crecimiento de cultivos
(aunque no toda el agua verde puede ser absorbida por el cultivo, ya que siempre existir la evaporacin del
suelo y porque no todas las pocas del ao o zonas son adecuadas para el crecimiento de un cultivo).
La huella hdrica verde es el volumen de agua de lluvia consumida durante un proceso de produccin. Esto es
particularmente relevante para los productos agrcolas y forestales (productos a base de cultivos o de madera),
donde se refiere a la evapotranspiracin del agua de lluvia total (de los campos y las plantaciones), as como al
agua incorporada en la cosecha o la plantacin arbrea. La huella hdrica verde en una fase del proceso es igual
a:
proc,green
WF = reenWaterEvaporation reenWaterIncorporation +
[Volumen / tiempo] (2)
2B
La distincin entre la huella hdrica azul y verde es importante porque los impactos hidrolgicos, ambientales y
sociales, as como los costos de oportunidad econmica de la superficie y el uso de aguas subterrneas para la
produccin difieren claramente de los impactos y los costes del uso de agua de lluvia (Falkenmark y Rockstrm,
2004; Hoekstra y Chapagain, 2008).
El consumo de agua verde en la agricultura puede ser medido o estimado con un conjunto de frmulas
empricas o con un modelo de cultivo apropiado para estimar la evapotranspiracin con una base de datos sobre
las caractersticas de clima, suelo y cultivo. En la Seccin 3. 3. 4, se presenta con ms detalle cmo se puede
estimar la huella hdrica verde en el caso de cultivos.
A A A /uella hdrica Kris
La huella hdrica gris de una fase del proceso es un indicador del grado de contaminacin del agua dulce que se
puede asociar con tal fase del proceso. Se define como el volumen de agua dulce que se requiere para asimilar
la carga de contaminantes comparado con las concentraciones normales y las normas de calidad de agua. El
concepto de huella hdrica gris ha crecido a partir del reconocimiento de que la medida de la contaminacin del
agua se puede expresar en trminos del volumen de agua que se requiere para diluir los contaminantes de tal
manera que se conviertan en inofensivos (recuadro 3. 4).
Recuadro 3. 4 /istoria del concepto de huella hdrica gris
La huella hdrica gris se refiere al volumen de agua que se requiere para asimilar los residuos, cuantificada en el
volumen de agua necesaria para diluir los contaminantes hasta el punto de que la calidad del agua ambiental se
mantenga por encima acordado las normas de calidad del agua. La idea de expresar la contaminacin del agua
en trminos de volumen de agua necesaria para diluir los residuos no es nueva. Falkenmark y Lindh (1974)
propone como norma general a tener en cuenta un factor de dilucin de 10 a 50 veces el flujo de aguas
residuales. Postla ET al. (1996) aplic un factor de dilucin para la absorcin de residuos de 28 litros por
segundo por cada 1000 habitantes. Estos factores de dilucin genricos no tienen en cuenta el tipo de
contaminacin y el nivel de tratamiento antes de su eliminacin, pero implcitamente asumen algunas de las
caractersticas promediadas de los flujos de desechos humanos. Chapagain et al. (2006b) propuso que el factor
de dilucin dependiese del tipo de contaminante y utilizar como estndar de calidad de agua la de un
contaminante determinado como criterio para cuantificar el grado de dilucin. El trmino "huella hdrica gris" fue
introducido por primera vez por Hoekstra y Chapagain (2008) y se define como la carga contaminante dividida
por la concentracin mxima aceptable en el cuerpo de agua receptor. Un poco ms adelante, se reconoci que
la huella hdrica gris se calcula mejor como la carga contaminante dividida por la diferencia entre el mximo
aceptable y la concentracin natural (Hoekstra et al., 2009a). El trabajo que el grupo WFN ha llevado a acabo
sobre la huella hdrica gris (Zrate, 2010a) ha dado lugar a una serie de mejoras, incluyendo que se deba tomar
en cuenta el reconocimiento de la calidad de la toma de agua y la idea de un enfoque de varios niveles con el fin
de distinguir entre diferentes niveles de detalle en la evaluacin de una huellas hdricas gris en el caso de
contaminacin difusa.
Aunque la huella hdrica gris se puede entender como un "requerimiento de dilucin de agua, hemos preferido
2C
no utilizar este trmino, ya que parece causar confusin en algunas personas que piensan que el trmino implica
una necesidad de diluir contaminantes en lugar de reducir sus emisiones. Esto no es, por supuesto, el
significado del concepto. La huella hdrica gris es un indicador de la contaminacin y cuanta menos
contaminacin, mejor. El tratamiento de aguas residuales antes de su eliminacin, obviamente, se traducir en
un volumen reducido de agua gris, o inclusive, cero.

Algunos estudios recientes que incluyen la cuantificacin de las huellas de las aguas gris incluyen Dabrowski et
al. (2009), Erin et al. (2009), Gerbens-Leenes y Hoekstra (2009), Van Ola ET al. (2009), Aldaya y Hoekstra
(2010), Bulsink et al. (2010), Chapagain y Hoekstra (2010) y Mekonnen y Hoekstra (2010a, b).
La huella hdrica gris se calcula dividiendo la carga contaminante (L, en la masa / tiempo) por la diferencia entre
el estndar de calidad de agua de este contaminante (c
ma!,
la concentracin mxima aceptable, en masa /
volumen) y su concentracin natural en la recepcin agua en el cuerpo (c
nat
, en masa / volumen).
,

proc gre"
ma! nat
L
WF
c c
=

[Volumen / tiempo] (3)


La concentracin natural en un cuerpo de agua receptor es la concentracin en el cuerpo de agua que se
producira si no hubiera perturbaciones humanas en la cuenca. Para las sustancias artificiales que,
naturalmente, no se producen en el agua, c
nat
= 0. Cuando las concentraciones naturales no se conocen con
precisin pero se estiman ser bajas, por simplicidad se puede suponer cnat = 0. Esto, sin embargo, da lugar a un
cnat de la huella hdrica gris subestimada cuando en realidad no sea igual a cero.
Uno puede preguntarse por qu la concentracin natural se utiliza como referencia y no la concentracin real en
el cuerpo de agua receptor. La razn es que la huella hdrica gris es un indicador de la capacidad de asimilacin
absorbida. La capacidad de asimilacin de un cuerpo de agua receptor depende de la diferencia entre el mximo
permitido y la concentracin natural de una sustancia. Si se compara la concentracin mxima permisible con la
concentracin real de una sustancia, nos indicar la capacidad de asimilacin restante, que, obviamente, cambia
con el tiempo, en funcin del nivel real de contaminacin en un momento determinado.
Los clculos de huella hdrica gris se realizan con las normas ambientales de calidad del agua para el cuerpo de
agua dulce que las reciben, es decir, las normas con respecto a las concentraciones mximas permisibles. La
razn es que la huella hdrica gris tiene como objetivo mostrar el volumen necesario de agua natural para
asimilar productos qumicos. Las normas de calidad ambiental del agua son una categora especfica de las
normas de calidad del agua. Otros tipos de normas son por ejemplo las normas de calidad del agua potable, o
las de riego de calidad y normas de emisin (o de efluentes). En nuestro caso se deben utilizar las normas de
calidad ambiental del agua. El estndar de calidad de agua puede variar de un cuerpo a otro de agua para una
sustancia en particular. Adems, la concentracin natural puede variar de un lugar a otro. Como resultado, una
carga contaminante determinada puede dar lugar a una huella hdrica gris en un lugar y a otra diferente en otro
lugar. Esto es razonable, ya que el volumen de agua necesaria para la asimilacin de una carga de
2D
contaminantes determinados puede ser diferente en funcin de la diferencia entre el mximo permitido y la
concentracin natural.
A pesar de que las normas de calidad ambiental del agua a menudo ya existan en la legislacin nacional o
estatal, o sean a veces formuladas para ciertas cuencas y / o cuerpo de agua en el marco de la legislacin
nacional o por acuerdos regionales (como en la Directivas del Agua European Water Framework Directive -
vase la UE, 2000), no suelen existir para todas las sustancias y para todos los lugares. Lo ms importante es,
por supuesto, especificar cules son las normas de calidad de agua y concentraciones naturales que se han
utilizado en la preparacin de una cuenta de huella hdrica gris.
Tanto las normas de calidad ambiental del agua como las concentraciones naturales varan para cuerpos de
agua superficiales y subterrneos. Se suelen utilizar varios lmites en el agua subterrnea para fines de agua
potable, mientras que las concentraciones mximas aceptables en aguas superficiales suelen ser determinadas
por consideraciones ecolgicas. Por tanto, cabra proponer que los clculos de la huella hdrica gris se hagan
por separado para los dos sistemas de aguas, los superficiales y subterrneos. El problema de hacerlo por
separado, sin embargo, es que el agua subterrnea generalmente termina apareciendo como agua superficial,
de modo que para una carga contaminante de las aguas subterrneas se puede tomar la diferencia entre la
norma de calidad del agua estndar y la concentracin natural del cuerpo de agua ms crtica (ya sea el agua
subterrnea sistema o el sistema de agua superficial). Para las cargas al sistema de agua de superficie se
pueden tomar los datos pertinentes en cuanto al sistema de aguas superficiales. Tendr sentido mostrar el
resultado de los dos componentes de la huella hdrica gris por separado: la huella hdrica subterrnea gris y la
superficial, en el caso de que se sepa con precisin cules cargas llegan (primeramente) al sistema de aguas
subterrneas y cules al sistema de agua de superficie.
Una huella hdrica gris mayor que cero no implica automticamente que las normas de calidad del agua
ambiental se hayan trasgredido, pero muestra la parte de la capacidad de asimilacin que ya se ha consumido.
Mientras la huella hdrica gris calculada sea menor que el caudal de los ros o el flujo de agua subterrnea, se
considerar que hay agua suficiente para diluir los contaminantes a una concentracin por debajo de la norma.
Cuando la huella hdrica gris calculada es precisamente igual al flujo de agua, la concentracin resultante ser
considerada que se ajusta a la norma. Cuando el efluente contenga una carga muy alta de productos qumicos,
puede ocurrir que la huella hdrica gris calculada supere el caudal de los ros existentes o flujo de agua
subterrnea. En este caso, la contaminacin va ms all de la capacidad de asimilacin del cuerpo de agua
receptor. El hecho de que la huella hdrica gris pueda ser mayor que el flujo de agua existente muestra que la
huella hdrica gris no indica "el volumen de agua contaminada" (porque no sera capaz de contaminar un
volumen mayor que la existente). Sin embargo, la huella hdrica gris s es un indicador de la gravedad de la
contaminacin del agua, expresada en trminos del volumen de agua dulce necesaria para asimilar la carga de
contaminantes existentes.
El enfoque adoptado en la contabilidad de la huella hdrica gris es el mismo que se utiliza en el conocido
enfoque crtico de carga (recuadro 3. 5). En ambos casos, el criterio bsico es que el margen de la captacin de
residuos de un cuerpo de agua est limitado por la diferencia entre la concentracin natural y la mxima. La
carga crtica se refiere a la situacin en la que el margen de captacin de residuos ha sido totalmente
consumido. En la carga crtica, la huella hdrica gris ser igual al flujo de agua disponible, el cual es requerido en
su totalidad para diluir los productos qumicos a sus concentraciones ms aceptables.
0F
Recuadro 3. El concepto de carga crtica
Cuando la carga en un cuerpo de agua que fluye alcanza una cierta "carga crtica", la huella hdrica gris ser
igual a la escorrenta, lo que significa que la escorrenta total se destina a la asimilacin de desechos. La carga
crtica (Lcrit, en masa / tiempo) es la carga de contaminantes que consumen totalmente la capacidad de
asimilacin del cuerpo de agua receptor. Se puede calcular multiplicando la escorrenta de la masa de agua (B,
de volumen / tiempo) por la diferencia entre la concentracin mxima aceptable y natural:
( )
crit ma! nat
L R c c =
[Masa / tiempo]
El concepto de "carga crtica" es similar a la "carga mxima total diaria (TMDL) desarrollado por la Agencia de
Proteccin Ambiental de los Estados Unidos (EPA, 2010a). El TMDL calcula la cantidad mxima permisible de
un contaminante en un cuerpo de agua para que tal cuerpo de agua pueda asimilar de forma duradera
cumpliendo las normas de calidad del agua de ese contaminante en particular y de su carga asignado a focos
puntuales y difusos, de origen antropognico o naturales de los contaminantes. Otro concepto estrechamente
relacionado con el concepto de "carga crtica" es el concepto de "mxima adicin admisible" (MPA), que se
define como la "concentracin mxima admisible" la (MPC) menos la concentracin natural y por lo tanto
equivalente a cma! $ cnat ( Crommentuijn et al., 2000).
Focos puntuales de contaminacin del agua
En el caso de focos puntuales de contaminacin del agua, es decir, cuando los productos qumicos se liberan
directamente en una masa de agua superficial en forma de disposicin de aguas residuales, la carga puede
estimarse midiendo el volumen de efluentes y la concentracin de una sustancia qumica en el efluente. Ms
precisamente: la carga contaminante puede ser calculada como el volumen de efluentes (Effl, en volumen /
tiempo) multiplicado por la concentracin del contaminante en el efluente (c
effl
, en masa / volumen) menos el
volumen de agua de la abstraccin (#bstr, en volumen / tiempo) multiplicado por la concentracin real de la
toma de agua (c
act
, en masa / volumen). La huella hdrica gris se puede calcular de la siguiente manera:
,

effl act
proc gre"
ma! nat ma! nat
Effl c #bstr c
L
WF
c c c c

= =

[Volumen / tiempo] (4)
La carga contaminante 8 se define as como la sobrecarga a la carga que ya figuraba en el cuerpo de agua
receptor antes de la injerencia de la actividad considerada. Un ejemplo de la aplicacin de esta ecuacin en un
caso concreto se da en el Apndice V. En la mayora de circunstancias, la cantidad de sustancias qumicas
vertidas en un cuerpo de agua (Efflceffl) ser igual o mayor que la cantidad extrada de productos qumicos
(#bstrcact), por lo que la carga es positiva. En circunstancias excepcionales (ya sea porque ceffl N cact o porHue Effl
N #bstr), se podra llegar a una carga negativa, que para las cuentas de la huella hdrica ha de pasarse por alto
(por lo que se debera representar la huella hdrica como cero en este caso). La contribucin positiva al medio
ambiente en el caso excepcional de una "carga negativa" debe ser tenida en cuenta, pero no debe incluirse en
0E
las cuentas de la huella hdrica, con el fin de dejar de lado la discusin de una posible compensacin de la
huella hdrica en razn a huellas positivas existentes. Una compensacin de la huella hdrica o "desagravio" es
un debate en s mismo (vase el recuadro 5. 2 en el captulo 5), que se efectuar de manera explcita, y el cual
no se debe ocultar en las cuentas. Es ms, para un determinado proceso, hay que resaltar que cuando el agua
se extraiga en la cuenca A, mientras que su efluente se descargue en Cuenca B, se deber utilizar 'bstr L , en
el clculo de la huella hdrica gris en la cuenca B.
Cuando no haya un uso consuntivo de agua, es decir, cuando el volumen de efluentes es igual al volumen de
extraccin, la ecuacin anterior se simplifica a:
,
effl act
proc gre"
ma! nat
c c
WF Effl
c c

[Volumen / tiempo] (5)


El factor que aparece delante de E##l es el "factor de dilucin as llamado porque representa el nmero de veces
que el volumen de efluentes debe ser diluido en el agua ambiente para llegar al nivel de concentracin mxima
aceptable. Cmo se resuelve esta ecuacin en un nmero de casos particulares queda demostrado en el
recuadro 3. 6.
El reciclaje del agua y su reutilizacin. De la ecuacin 5 se puede ver que la reutilizacin o reciclaje de agua
afectar a la huella hdrica gris. Cuando el agua sea totalmente reciclada o reutilizada para el mismo u otro
propsito - despus de su tratamiento si fuese necesario, y no haya efluentes al medio ambiente, la huella
hdrica gris se considerar nula. Sin embargo, si al cabo de un tiempo o sucesiva reutilizacin del agua acaba
siendo eliminada en el medio ambiente, por supuesto, habr una huella hdrica gris relacionada con la calidad
del efluente.
Tratamiento de aguas residuales. Cuando las aguas residuales son tratadas antes de verterlas en el medio
ambiente, evidentemente disminuir la concentracin de los contaminantes en el efluente final, por lo que
reducir la huella hdrica gris. Cabe sealar que la huella hdrica gris de un proceso depende de la calidad del
efluente como se devuelva finalmente al medio ambiente, y no de su calidad antes del tratamiento. El
tratamiento de aguas residuales puede atraer una huella hdrica gris cero cuando las concentraciones de
contaminantes en el efluente son iguales o inferiores a las concentraciones en el agua, en el momento de su
extraccin. Como observacin marginal, cabe sealar aqu que el proceso de tratamiento de aguas residuales
en s mismo tendr una huella hdrica azul cuando la evaporacin se lleve a cabo durante el proceso de
tratamiento en las cuencas abiertas.
Recuadro 3. ! 8a huella hdrica gris en los di#erentes casos de puntos de contaminacin
Consideremos el caso comn en el que el volumen de efluentes es igual (o casi igual) al volumen de la
abstraccin.
Cuando ceffl O cact, la huella hdrica gris asociada es nula. Esto se puede entender fcilmente, porque la
concentracin del cuerpo de agua receptor no cambiar.
Cuando ceffl O cma!, la huella hdrica gris es igual a una cierta fraccin del volumen de efluentes. Si, adems, cact O
cnat, entonces la huella hdrica gris es precisamente igual al volumen de efluentes. Uno puede preguntarse: por
02
qu hay una huella hdrica gris mayor que cero cuando la concentracin del efluente cumple con el estndar de
calidad de agua? La respuesta es que parte de la capacidad de asimilar los contaminantes ya se ha consumido.
A causa del efluente, la concentracin del producto qumico en el cuerpo de agua receptor ha pasado de la cnat en
direccin a cma!> En el caso extremo de que toda el agua de un ro se retire y se devuelve como efluente con una
concentracin igual a cma!, entonces la capacidad de asimilacin completa del ro se habr consumido, por lo que
la huella hdrica gris sera igual a la escorrenta total del ro.
Cuando ceffl N cact la huella hdrica gris calculada ser negativa, lo que se explica por el hecho de que el efluente
es ms limpio que el agua extrada. Este grado de "limpieza" cuando el ro est todava en condiciones naturales
no tiene mucho sentido, porque alguna concentracin natural es normal. Sin embargo, s que contribuir
positivamente a la calidad del agua, cuando otras actividades hayan subido la concentracin natural de tal
manera que una mayor limpieza en realidad contribuya a la calidad del agua ambiente de vuelta a sus
condiciones naturales. Sin embargo, las huellas hdricas negativas se excluyen de las cuentas, a fin de separar
el debate sobre una presencia de agua positiva en un proceso y su posible indemnizacin. La cuestin de la
indemnizacin o "compensacin" de las huellas hdricas se discute en el Captulo 5 (recuadro 5. 2).
Cuando cma! O F (en el caso de una prohibicin total de un contaminante altamente persistente o txico, por lo
que tambin cnat O F), cualquier efluente con una concentracin mayor que cero crear una huella hdrica gris
infinitamente grande. Este infinito se corresponde con la prohibicin absoluta: absolutamente inaceptable: la
huella hdrica se coloca por las nubes.

El caso de cma! O cnat crea una huella hdrica gris infinitamente grande tambin, pero este caso no ocurrir nunca,
porque unas normas equiparables a la concentracin natural no tienen sentido y, normalmente, no se dar el
caso.
En el caso de la contaminacin trmica, podemos aplicar un enfoque similar a la contaminacin por productos
qumicos. La huella hdrica gris ahora se calculara como la diferencia entre la temperatura de un caudal de los
efluentes y el cuerpo de agua receptor (
o
C) dividido por el aumento de la temperatura mxima aceptable (
o
C)
multiplicado por el volumen de efluentes (volumen / tiempo):
,
!ax
effl act
proc gre"
nat
$ $
WF Effl
$ $

[Volumen / tiempo] (6)


El aumento de temperatura mxima aceptable ($ma! $ $nat) depende del tipo y de las condiciones de agua de la
localidad. Si no hubiere gua local disponible, se recomienda ajustar las cuentas con un valor predeterminado de
3 C (UE, 2006).
Focos di#usos de contaminacin del agua
La estimacin de la carga qumica en el caso de focos difusos de contaminacin del agua no es tan fcil como
00
en el caso de focos puntuales. Cuando un producto qumico se aplica o se entierra en el suelo, como es el caso
de eliminacin de residuos slidos o el uso de fertilizantes o plaguicidas, puede ocurrir que slo una pequea
parte se filtre hacia el agua subterrnea o fluya por la superficie a una corriente de agua superficial. En tal caso,
la carga contaminante es una fraccin de la cantidad total de sustancias qumicas aplicadas (puestas o
enterradas en el suelo) que llegar a las aguas superficiales o subterrneas. La cantidad de sustancias qumicas
aplicadas se puede medir, pero esa fraccin de productos qumicos aplicados que llegue bajo tierra o a las
aguas superficiales no se puede medir, ya que entra en el agua de una manera difusa, por lo que no queda claro
dnde y cundo medir. Como solucin, se podra medir la calidad del agua a la salida de una cuenca, pero las
diferentes fuentes de contaminacin se renen a la salida, por lo que es un problema repartir a distintas fuentes.
las concentraciones medidas Por lo tanto, es prctica comn y tambin se recomienda aqu utilizar una
aproximacin al calcular la fraccin de los productos qumicos aplicados que entran en el sistema de agua
mediante el uso de modelos sencillos, o ms avanzados. El modelo ms simple es asumir que una cierta
fraccin fija de los productos qumicos aplicados finalmente llega a la las aguas superficiales o subterrneas:
,

proc gre"
ma! nat ma! nat
L #ppl
WF
c c c c

= =

[Volumen / tiempo] (7)
El factor adimensional d representa la fraccin de lixiviacin y escorrenta, que se define como la fraccin de los
productos qumicos aplicados que llegan a volmenes de agua dulce. La variable 'ppl representa la aplicacin
de productos qumicos en el suelo o subsuelo en un determinado proceso (en masa / tiempo). Este modelo es el
ms simple, el mtodo menos detallado para estimar la huella hdrica gris en el caso de la contaminacin difusa,
por lo que se recomienda slo como mtodo por defecto, para ser utilizado si el tiempo no permite un estudio
ms detallado. Existen mayores niveles de detalle; proponemos distinguir tres niveles de detalle: desde el nivel 1
(el mtodo por defecto) a nivel 3 (el mtodo ms detallado). En el nivel 2 y 3, se utilizarn datos ms especficos
y mtodos ms avanzados (recuadro 3. 7).
Recuadro 3. ". En#o*ue de tres niveles en la estimacin de las cargas de contaminacin di#usa
Se recomienda un enfoque de tres niveles para la estimacin de las cargas de contaminacin difusa, similar a la
del PCC para estimar las emisiones de gases de efecto invernadero (CPF, 2006). La precisin aumenta desde
el nivel 1 al 3, pero disminuye la viabilidad.
Nivel 1 utiliza una fraccin fija para traducir los datos de la cantidad de productos qumicos aplicados al suelo
para una estimacin de la cantidad de qumicos que entran en el sistema de aguas subterrneas o aguas
superficiales. La fraccin se deriva de publicaciones existentes y puede depender del producto qumico en
cuestin. Este nivel-1 se estima suficiente como primera estimacin aproximada pero obviamente excluye ciertos
factores pertinentes, tales como el tipo de suelo, las prcticas agrcolas, la hidrologa del suelo y la interaccin
entre diferentes sustancias qumicas en el suelo.
Nivel 2 se aplican enfoques de modelos estandarizados y simplificados, que se puede utilizar sobre una base
de datos ampliamente disponible (por ejemplo, balances de nutrientes agrcolas, datos de prdida de suelo,
informacin bsica hidrolgica, petrolgica, y hidro-morfolgica). Estos enfoques de modelo simple y
estandarizado se derivan de modelos ampliamente aceptados y validados.
Nivel 3 utiliza tcnicas sofisticadas de modelizacin teniendo si los recursos disponibles lo permiten y el tema
elegido lo requiere. Aunque que existen modelos detallados mecanicistas de flujos de varios contaminantes del
0?
suelo, su complejidad a menudo los hace inadecuados como modelos de la carga de contaminacin difusa a
Nivel 3. Sin embargo, actualmente ya hay ciertos modelos empricos validados disponibles, en estudios de carga
difusa, que han sido utilizados en prcticas agrcolas, y que utilizan versiones simplificadas de datos
meteorolgicos y del suelo. Estos estudios de Nivel 3 deben ser utilizados para perfeccionar mtodos de Nivel 2.
El e#ecto de la evaporacin en la calidad del agua
Una forma especfica de "contaminacin" puede producirse cuando la calidad del agua se deteriora como
consecuencia de la evaporacin. Cuando una parte de un flujo de agua se evapora, las concentraciones de
productos qumicos en el flujo de agua restante se incrementarn (porque cuando el agua se evapora, los
productos qumicos se quedan en el agua). Consideremos, por ejemplo, el caso de altas concentraciones de sal
en el agua de drenaje de los campos de regado. En el caso de riego continuo con relativamente drenaje inferior
al volumen de agua que se evapore, las sales que contenga el agua de riego se acumularn en el suelo (ya que
el agua se evapora, pero no la sal). Como resultado, el agua de drenaje tambin tendr un contenido de sal
relativamente alto. Se puede llamar a esto una especie de "contaminacin". Pero, obviamente, es otro tipo de
contaminacin que cuando los seres humanos aaden sustancias qumicas al agua, porque en este caso no hay
ninguna adicin de sustancias qumicas por los seres humanos, pero si estn presentes los productos qumicos
naturales ms concentrados por evaporacin del agua. Podemos generalizar este caso a todos los casos en los
que "el agua sale de un sistema a travs de la evaporacin. Tambin ocurre, por ejemplo, en los embalses
artificiales, donde se evapora el agua y las sustancias qumicas se acumulan.
En realidad es lo mismo que aadir una carga adicional determinada si aumentamos la concentracin del
producto qumico en un cuerpo de agua "por evaporacin, dejando un poso de varios productos qumicos. Si
sacamos X !
0
de agua pura, la "carga equivalente" es X !
0
veces la concentracin natural del cuerpo de agua
(cnat en masa por !
0
). La "carga equivalente de X x cnat (expresado como masa) es natural, pero ya no integrada
en un volumen de agua natural, porque el agua ha desaparecido (se ha evaporado). Esta "carga equivalente"
tiene que ser asimilada por el resto del agua natural. La huella hdrica gris relacionada con esta "carga
equivalente" se puede calcular con una ecuacin estndar, por la que la huella hdrica gris es igual a la "carga
equivalente, dividida por la diferencia entre la concentracin mxima y la natural (Ecuacin 3). Esta huella
hdrica gris vendr aadida a las huellas hdricas gris de la cuenca relacionadas con cargas reales (es decir, las
cargas de producto qumico agregadas por actividades humanas).
1ntegracin con el tiempo y los di#erentes contaminantes
Podemos agregar los valores diarios de la huella hdrica gris durante el ao para obtener valores anuales.
Cuando un flujo de residuos se refiere a ms de una forma de contaminacin, como es generalmente el caso, la
huella hdrica gris es determinada por el contaminante ms importante, es decir, el que est asociado con la
huella hdrica ms alta de contaminantes especficos de tipo gris. Con el fin de encontrar un indicador global de
contaminacin del agua, es suficiente utilizar la huella hdrica gris sobre la base de la sustancia fundamental. Si
uno est interesado en las huellas hdricas gris por contaminante, se puede, por supuesto conseguir un informe
de los valores por separado. Esto es, por supuesto, muy importante para la formulacin de medidas de
0@
respuesta dirigida a contaminantes especficos. En el caso de un anlisis general de la contaminacin, una
huella hdrica gris de la sustancia fundamental es suficiente.
Como nota final, se observa aqu que las huellas hdricas gris se miden sobre la base de la las cargas que
entran en los volmenes de agua dulce (inducidas por el hombre), no sobre la base de las cargas que se
puedan medir en el caudal de los ros o del agua subterrnea en algunos puntos aguas aba"o. Dado que la
calidad del agua evoluciona con el tiempo y en el curso del flujo de agua como resultado de procesos naturales,
la carga de un determinado producto qumico en un punto aguas abajo puede ser muy diferente de la suma de
las cargas que haban entrado en la corriente (aguas arriba). La eleccin para medir la huella hdrica gris en el
punto donde los contaminantes entran en el sistema de agua subterrnea o de superficie tiene la ventaja de ser
relativamente simple - porque no es necesario modelar los procesos que cambien la calidad del agua a lo largo
del ro - y ms correcta - debido que a la calidad del agua puede mejorar a lo largo de la corriente de un ro por
procesos de descomposicin, pero no est claro por qu escoger la mejor calidad del agua rio abajo como un
indicador en vez de medir el impacto inmediato de una carga en el punto donde entra en el sistema. Si bien el
indicador de huella hdrica gris no tiene en cuenta los procesos naturales que puedan mejorar la calidad del
agua a lo largo del flujo de agua, tampoco tiene en cuenta los procesos que resulten de la combinacin de
contaminantes, que a veces puede ser mayor de lo que se puede predecir en base a las concentraciones de
productos qumicos cuando se consideran por separado. En general, la huella hdrica gris depende en gran
medida de las normas ambientales de calidad del agua (la concentracin mxima aceptable), lo cual es
razonable dado el hecho de que esas normas se establecen sobre la base de los mejores conocimientos
disponibles sobre los posibles efectos perjudiciales de sustancias qumicas incluyendo su posible interaccin
con otros productos qumicos.

3. 3. 4. El clculo de la huella hdrica verde4 a2ul y "ris de un cultivo o un rbol
Muchos de nuestros productos contienen componentes de origen agrcola o forestal. Los cultivos se utilizan para la
alimentacin, el forraje, la fibra, el combustible, aceites, jabones, cosmticos, etc. La madera de los rboles y arbustos
se utiliza para extraer la madera, el papel y combustible. Dado que los sectores agrcola y forestal son los principales
sectores del consumo de agua, los productos que involucran a la agricultura o la silvicultura en su sistema de
produccin a menudo tienen una huella significativa de agua. Para todos estos productos es pertinente prestar una
especial atencin a la huella hdrica de su proceso de crecimiento, en el cultivo o del rbol. Esta seccin trata sobre los
detalles de la evaluacin de la huella hdrica del proceso de la produccin de cultivos o rboles. El mtodo es aplicable
a los cultivos anuales y a los perennes, ya que los rboles se pueden considerar como un cultivo perenne. A
continuacin se utilizar el trmino "cultivo en un sentido amplio, por tanto incluir tambin los "rboles cultivados
para obtencin de la madera.
La huella hdrica total del proceso de cultivos o rboles (WFproc) es la suma de los componentes verde, azul y gris:
, , , proc proc green proc blue proc gre"
WF WF WF WF = + +
[Volumen / masa] (8)
Expresaremos todas las huellas hdricas de proceso en esta seccin por unidad de producto, a saber, en volumen de
agua por unidad de masa. Por lo general, expresamos huellas hdricas de proceso en la agricultura o la silvicultura
como m
3
/ton, lo que equivale a un litro/kg.
0A
El componente verde de la huella hdrica del proceso de crecimiento de un cultivo o un rbol (WFproc,green, !
0
ton)
se calcula como el componente verde en el uso de agua de los cultivos (CW%green, !
0
ha) dividido por el
rendimiento del cultivo (&, tonha). El componente azul (WFproc,blue, !
0
ton) se calcula de forma similar:
,
green
proc green
CW%
WF
&
= [Volumen / masa] (9)
,
blue
proc blue
CW%
WF
&
= [Volumen / masa] (10)
Los rendimientos de los cultivos anuales se pueden tomar como figuran en las estadsticas de rendimiento. En el caso
de cultivos perennes, se debe considerar el rendimiento medio anual durante el perodo de vida completo del
cultivo. De esta manera se puede explicar el hecho de que el rendimiento en el primer ao de siembra es bajo o nulo, y
el que los rendimientos son ms altos despus de algunos aos al igual el que los rendimientos suelan disminuir al final
de la vida til de un cultivo perenne. Tambin para el uso de agua de los cultivos hay que utilizar la media de uso anual
de agua del cultivo durante toda la vida del cultivo.
El componente de color gris en la huella hdrica de un cultivo o un rbol (WFproc,gris, !
0
ton) se calcula como la
cantidad aplicada de productos qumicos para el campo por hectrea (#R, 3gha) multiplicado por la fraccin (d)
de lixiviacin y escorrenta, y dividido por la concentracin mxima aceptable (cma!, 3g!
0
), menos la
concentracin natural para el contaminante considerado (cnat, 3g!
0
) y finalmente dividido por el rendimiento del
cultivo (&, tonha).
( ) ( )
!ax
,
nat
proc gre"
#R c c
WF
&

= [Volumen / masa] (11)
Los contaminantes generalmente consisten en fertilizantes (nitrgeno, fsforo, etc.), pesticidas e insecticidas. Se tiene
que considerar slo el "flujo de residuos a cuerpos de agua dulce, que generalmente es una fraccin del total de la
aplicacin de fertilizantes o pesticidas para el campo. Hay que representar slo el contaminante ms crtico, que es el
contaminante cuyo clculo anterior obtiene el mayor volumen de agua.
Los componentes verde y azul en el uso de agua de los cultivos (CW%, !
0
ha) se calculan teniendo en cuenta la
acumulacin de la evapotranspiracin diaria (E$, !!dJa) durante el perodo de crecimiento completo:

lgp
E
EF
green green
'
CW% E$
=
=

[Volumen / rea] (12)


lgp
E
EF
blue blue
'
CW% E$
=
=

[Volumen / rea] (13)


en el que E$green representa la evapotranspiracin del agua verde y E$blue la evapotranspiracin de agua azul. El
factor 10 convierte la profundidad del agua medida en mm a volmenes de agua de superficie en m
0
/ha. La suma se
0B
realiza sobre el perodo comprendido entre el da de la siembra (da 1) hasta el da de la cosecha (lgp es igual a la
duracin del perodo de crecimiento en das). Dado que las diferentes variedades de cultivos pueden tener diferencias
sustanciales en la duracin del perodo de crecimiento, este factor puede influir significativamente en el uso de agua
del cultivo calculada. Para cultivos permanentes (perennes) y las producciones forestales, se debe calcular la
evapotranspiracin durante todo el ao. Adems, con el fin de explicar las diferencias en la evapotranspiracin a lo
largo del ciclo de vida completo de un cultivo permanente o un rbol, se debe buscar el promedio anual de
evapotranspiracin a lo largo del ciclo de vida completo de los cultivos o rboles. Supongamos, por ejemplo, que un
cultivo perenne determinado tiene una vida til de veinte aos, mientras que slo da un rendimiento a partir del ao
sexto. En este caso, el uso de agua del cultivo en los veinte aos tiene que ir dividido por el rendimiento total de los
quince aos de produccin. El uso del agua "verde" representa el agua de lluvia evaporada total del campo durante el
perodo de crecimiento, el agua "azul" representa el total de agua de riego se evapora desde el campo.
La evapotranspiracin de un campo puede ser medida o estimada por medio de un modelo basado en frmulas
empricas. Medir la evapotranspiracin (ET) es costoso y poco comn. En general, la evapotranspiracin se estima
indirectamente por medio de un modelo que utiliza como datos de entrada el clima, las propiedades del suelo y las
caractersticas del cultivo. Hay muchas formas alternativas de establecer un modelo que describe la ET y de
crecimiento de los cultivos. Uno de los modelos de uso frecuente es el modelo EPC (Williams et al, 1989;. Williams,
1995), que tambin esta disponible en formato matriz (Liu et al, 2007.). Otro modelo es el modelo CROPWAT
desarrollado por la Organizacin de las Naciones Unidas para Agricultura y Alimentacin (FAO, 2009b), que se basa en
el mtodo descrito en Allen et al. (1998). Otro modelo es el AQUACROP, diseado especficamente para crecimiento
de cultivos y ET (evapotraspiracin) en condiciones deficitarias de agua (FAO, 2010e).
El modelo CROPWAT ofrece dos opciones diferentes para calcular la evapotranspiracin: la del "requisito de agua de
los cultivos" (suponiendo que las condiciones son ptimas) y la "opcin de programacin de riego (incluyendo la
posibilidad de especificar la oferta de riego en tiempo real). Se recomienda aplicar la segunda opcin siempre que sea
posible, ya que es aplicable tanto para las condiciones ptimas como no ptimas de crecimiento y porque es ms
exacta (ya que el modelo subyacente incluye un balance de suelo del agua dinmico). Existe un manual completo para
el uso prctico del programa CROPWAT en lnea (FAO, 2010b). El Apndice resume cmo utilizar el "requisito de
agua de los cultivos" para estimar la evapotranspiracin del agua verde y azul en condiciones ptimas, y adems
presenta un resumen de la "opcin de programacin de riego que se puede aplicar para todas las condiciones. Ver un
ejemplo prctico de clculo de la huella hdrica del proceso de un cultivo en el Apndice .
La estimacin de las huellas hdricas verde, azul y gris de un cultivo requiere un gran nmero de datos (vase el
recuadro 3.8). En general, es siempre preferible conseguir datos locales relativos a la ubicacin de campos de
cultivo. En muchos casos es demasiado laborioso recoger datos especficos del lugar, dado el propsito de la
evaluacin. Si el propsito de la evaluacin permite un clculo aproximado, se puede decidir trabajar con datos de
otras regiones o con los promedios regionales o nacionales que puedan ser ms asequibles.
En los clculos de ms arriba, no hemos calculado an el agua verde y azul, incorporados en la cosecha. Se puede
encontrar ese componente de la huella hdrica con slo fijarse en el porcentaje de agua del producto cosechado. Para
las frutas se sita generalmente en el rango de 80-90% de la masa hmeda, para las hortalizas a menudo el 90-
95%. La relacin de verde-azul en el agua que se incorpora en el cultivo se puede suponer igual a la relacin de
CW%green-CW%blue. Sin embargo, la adicin de agua incorporada al agua evaporada afecta muy poco a la cantidad de
huella hdrica final, ya que el agua incorporada es tpicamente del orden de 0,1 % del agua evaporada y en el orden del
1 % como mximo.
0C
Recuadro 3.# Fuentes de datos para el clculo de la huella hdrica de "un cultivo"
5atos del cli!a: El clculo se realiza utilizando los datos climticos de la estacin meteorolgica ms cercana y ms
representativa, ubicada cerca del campo de cultivo correspondiente o dentro o cerca de la regin de produccin de
cultivos considerados. Para las regiones con ms de una estacin climtica, se pueden hacer clculos para cada
estacin y producto. La base de datos climticos CLMWAT 2.0 (FAO, 2010a) proporciona los datos climticos
necesarios en el formato que exige el modelo CROPWAT 8.0. La base de datos no proporciona datos de los ejercicios
especficos, pero el promedio en 30 aos. Otra fuente es LocClim 1.1 (FAO, 2005), que proporciona estimaciones de la
media de las condiciones climticas en los lugares para los cuales no se dispone de observaciones. Tambin se puede
utilizar bases de datos climticos basados en una matriz: valores mensuales de los principales parmetros climticos
con una resolucin espacial de 30 minutos de arco que se pueden obtener de CRU TS-2.1 a travs de la GeoPortal
CGAR-CS (Mitchell y Jones, 2005). Los EE.UU. National Climatic Data Center proporciona diariamente datos
climticos para un gran nmero de estaciones a nivel mundial (CNDC, 2009). Adems, la FAO proporciona a travs de
su pgina web GeoNetwork la precipitacin media a largo plazo y una evapotranspiracin de referencia con una
resolucin espacial de 10 minutos de arco (FAO, 2010g).
3ar!etros de cultivo: los coeficientes de los cultivos y el patrn de cultivos (fechas de siembra y cosecha) se
pueden tomar a partir de datos locales. La variedad de cultivos y el perodo de crecimiento adecuado para un tipo
determinado de cultivo depende en gran medida del clima y de muchos otros factores como las costumbres locales, las
tradiciones, la estructura social, las normas y polticas existentes. Por lo tanto, los datos de cultivo ms fiables son los
obtenidos de las estaciones locales de investigacin agrcola. Las bases de datos globales que se pueden utilizar son:
Allen et al. (1998, Tablas 11-12), la FAO (2010b), el USDA (1994). nformacin en lnea de la FAO y el sistema mundial
de alerta (SMA) proporciona calendarios de cultivo para los principales cultivos de los pases en desarrollo. Se puede
acceder a archivos de cultivos comprimidos de imgenes de calendario para cada continente directamente desde la
web (FAO, 2010F).
Mapas de Cultivos: La pgina web del grupo de investigacin del Departamento de Geografa, Land Use and Global
Environmental Change, McGill University tiene listados de zonas de cultivos de cosecha y rendimientos para 175
cultivos a 5 minutos de arco de resolucin disponibles (Monfreda et al, 2008.).
.endi!ientos de los cultivos) los datos de rendimiento puede ser obtenidos a nivel local con preferencia, en el nivel
de resolucin espacial requerido. Hay que asegurarse de que est claro cmo se miden los rendimientos (por ejemplo,
qu parte de la cosecha, el peso seco o hmedo). Hay una base de datos global disponible a travs de la FAO
(2010D).
Mapas del suelo) SRC-WSE provee un conjunto de datos mundiales de las propiedades del suelo derivados tanto
a cinco minutos de arco de resolucin como a 30 minutos de arco (Batjes, 2006). Adems, el sitio web de la FAO
GeoNetwork proporciona el mximo de datos disponibles sobre la humedad del suelo a una resolucin de 5 minutos de
arco (FAO, 2010h). Al aplicar la "opcin de programacin de riego en el modelo CROPWAT, es necesario suministrar
datos sobre el suelo, si no los hubiere se aconseja elegir "tierra media" (!ediu! soil) por defecto.
Mapas de rie"o: 7lo%al Map of .rrigation Areas (7M.A) #ersiGn ?>F>E (Sie%ert et al>, 2FFB) con una resolucin espacial
de 5 minutos de arco define reas con infraestructura de riego. Tambin se puede obtener de la pgina web de la
0D
Universidad de Frankfurt mapas de riego de 26 cultivos importantes, tanto a 5 como a 30 minutos de arco de resolucin
(Portmann et al., 2008, 2009). Estos datos tambin proporcionan datos de cultivos de secano para los mismos 26
cultivos.
(as tasas de aplicacin de #ertili2antes: Preferiblemente uno utilizar datos locales. Una base de datos global til
es FertiStat (FAO, 2010C). FA (2009) proporciona un consumo anual de fertilizantes por pas. Heffer (2009) establece
el uso de fertilizantes por cultivo para los principales tipos de cultivos y los principales pases.
(as tasas de aplicacin de pla"uicidas) Preferiblemente uno utilizar datos locales. NASS (2009) proporciona una
base de datos en lnea de los EE.UU. con el uso de qumicos por cultivo. CropLife Foundation (2006) proporciona una
base de datos sobre el uso de plaguicidas en los EE.UU.. Eurostat (2007) lista datos para Europa.
La #raccin de li6iviacin y escorrenta: No hay bases de datos disponibles. Se tiene que trabajar con datos
experimentales de estudios de campo y hacer suposiciones en bruto. Se puede asumir el 10% de los fertilizantes de
nitrgeno, como lo hace Chapagain et al. (2006b).
$or!as de calidad a!biental del a"ua: es preferible utilizar las normas locales, segn lo dispuesto en la
legislacin. Esta informacin est disponible para algunas partes del mundo, como para la Unin Europea (UE, 2008),
EE.UU. (EPA, 2010b), Canad (Consejo Canadiense de Ministros de Medio Ambiente, 2010), Australia / Nueva
Zelanda (ANZECC y ARMCANZ, 2000), China (Ministerio chino de Proteccin del Medio Ambiente, 2002), Japn
(Ministerio japons de Medio Ambiente, 2010), Austria (Ministerio Federal de Agricultura, Silvicultura, Medio Ambiente y
Gestin del Agua, 2010), Brasil (CONAMA, 2005), Sudfrica (Departamento de Asuntos Hdricos y Silvicultura, 1996),
Alemania (LAWA-AO, 2007) y el Reino Unido (UKTAG, 2008). Se puede encontrar una compilacin en MacDonald et
al. (2000). Si no existieran normas disponibles de calidad ambiental del agua y la masa de agua debe ser apta para el
consumo, se puede decidir la aplicacin de estndares de agua potable. Vase, por ejemplo, la Unin Europea (2000)
y EPA (2005).
(as concentraciones naturales en cuerpos receptores de agua: Se puede suponer que las concentraciones
naturales en ros ms o menos limpios, son iguales a las concentraciones reales y por lo tanto se basan en promedios
diarios o mensuales a largo plazo, medidos en una estacin de medicin de las inmediaciones. Para los ros
polucionados, se tendr que confiar en los registros histricos o estudios modelo. En algunas partes del mundo existen
buenos estudios, para los EE.UU., por ejemplo, ver Clark et al. (2000) y Smith et al. (2003), para Austria Austrian
)ederal Ministr/ of Agriculture, )orestr/, (n#iron!ent and Water Manage!ent (2FEF)K para Alemania ver LAWA-AO
(2007).Como referencia hay una base de datos mundial disponible sobre las concentraciones reales (no naturales) a
travs del PNUMA (2009). Cuando no se disponga de informacin, supondremos la mejor estimacin la concentracin
natural, o igual a cero.
(a concentracin real de la to!a de a"ua: hay una base de datos mundial sobre las concentraciones actuales
disponible a travs del PNUMA (2009).
En esta seccin hemos examinado el clculo de la huella hdrica de un cultivo en el campo. La huella hdrica azul
calculada se refiere a la evapotranspiracin del agua de riego del campo de cultivo solamente. Se excluyen de la
evaporacin del agua los embalses artificiales de agua superficial construidos para almacenar agua de riego y la
evaporacin del agua de los canales de transporte que traen el agua de riego desde el lugar de la abstraccin al
campo. El almacenamiento de agua y su transporte son dos procesos que preceden al proceso del cultivo en el campo
y tienen su propia huella hdrica (Figura 3.6). Las prdidas por evaporacin en estas dos etapas del proceso anterior
pueden ser muy importantes y se deberan incluir cuando nos interese definir la huella hdrica del producto de la
cosecha.
?F

Figura A? 8os procesos asociados con el riegoC el almacenamiento de agua& el transporte de agua& riego en el
campo !ada etapa del proceso tiene su propia huella hdrica
3.4. 0uella hdrica de un producto
AD6 :e#inicin
La huella hdrica de un producto se define como el volumen total de agua dulce que se utiliza directa o indirectamente
para producir el producto
1
. Se calcula considerando el consumo de agua y la contaminacin en todas las etapas de la
cadena de produccin. El procedimiento contable es similar en todo tipo de productos, ya sea los derivados del sector
agrcola, industrial o de servicios. La huella hdrica de un producto se compone de tres componentes: verde, azul y
gris. Un trmino alternativo al de la huella hdrica de un producto es su "contenido de agua virtual, pero el significado
de este ltimo trmino es ms reducido (vase el recuadro 3.9).
Recuadro 3.$. 9erminologaC huella hdrica& contenido virtual de agua& agua contenida
La "huella hdrica de un producto es similar a lo que en otras publicaciones se ha llamado alternativamente el
"contenido de agua virtual "del producto o incorporado, contenido, exgeno al producto o su sombra del agua (Hoekstra
y Chapagain, 2008). Los trminos de contenido virtual de agua y agua que contenida, sin embargo, se refieren al
volumen de agua incorporada en el producto solamente, mientras que el trmino "huella hdrica se refiere no slo al
volumen, sino tambin al tipo de agua que se utiliz (verde, azul, gris) y cuando y donde el agua se utiliz. La huella
hdrica de un producto es un indicador multidimensional, mientras que "el contenido de agua virtual" o "integrado de
agua" se refieren a un solo volumen. Recomendamos el uso del trmino "huella hdrica debido a su alcance ms
amplio. El volumen es slo un aspecto del uso del agua, el lugar y el momento del uso del agua y el tipo de agua que
se utiliza es igual de importante. Adems, la huella hdrica a largo plazo tambin puede ser utilizada en un contexto
donde se habla de la huella hdrica de un consumidor o productor. Sera extrao hablar sobre el contenido de agua
virtual de un consumidor o productor. Utilizaremos el "agua virtual" en el contexto de flujos de agua virtual
internacionales (o interregionales). Si una nacin (o regin) exporta o importa un producto, tambin exporta o importa
agua en forma virtual. En este contexto se puede hablar de exportacin o importacin de agua virtual, o ms
generalizadamente, sobre los flujos o comercio de agua virtual.

E
Se reconoce que el uso del agua relacionada con un producto no se limita a su etapa de produccin. En el caso de muchos productos (por ejemplo, una lavadora) hay
alguna forma de uso del agua que participan en la etapa de uso del producto. Este componente del uso del agua, sin embargo, no es parte de la huella hdrica
producto. El uso del agua durante el uso del producto se incluye en la huella hdrica de los consumidores del producto. El uso del agua en la reutilizacin, el reciclado o
la etapa de eliminacin de un producto se incluye en la huella hdrica de la empresa u organizacin que proporciona ese servicio y se incluye en las huellas del agua de
los consumidores que se benefician de ese servicio.
?E
En el caso de productos agrcolas, la huella hdrica se expresa generalmente en trminos de m
3
/ton o litros / kg. En
muchos casos, cuando los productos agrcolas se pueden contar por unidad, la huella hdrica tambin puede ser
expresada como un volumen de agua por unidad. En el caso de los productos industriales, la huella hdrica se puede
expresar en trminos de m
3
/US $ o volumen de agua por unidad. Otras formas de expresar la huella hdrica de ciertos
productos es por ejemplo el volumen de agua / Kcal (para los productos alimenticios en el contexto de las dietas) o el
volumen de agua / julio (para la electricidad o los combustibles).
Con el fin de estimar la huella hdrica de un solo producto tendremos que empezar a estudiar la forma en que se
produce tal producto. Por esa razn, hay que identificar el "sistema de produccin. Un sistema de produccin consiste
en una secuencia de "etapas de proceso". Un ejemplo (simplificado) del sistema de produccin de una camisa de
algodn es la siguiente: el cultivo del algodn, la cosecha, desmotado, cardado, tejido, blanqueo, tinte, estampado,
acabado. Teniendo en cuenta el hecho de que hay muchos productos que requieren mltiples procesos, a menudo
sucede que existen varios procesos mltiples con anterioridad a otro proceso. En tal caso, no tendremos una cadena
lineal de las etapas del proceso, sino ms bien un "rbol del producto. Un ejemplo simplificado de un rbol de
productos es el siguiente: produccin de alimentos y todo tipo de otros insumos necesarios en la produccin intensiva
de ganado, cra de animales y, finalmente, la produccin de carne. Dado que los sistemas de produccin a menudo
producen ms de un producto final - la vaca puede por ejemplo dar leche, as como carne y cuero veremos que
incluso la metfora de un rbol de productos no es suficiente. En realidad, los sistemas de produccin son redes
complejas de procesos vinculados, en muchos casos incluso circulares.
Para calcular la huella hdrica de un producto, habr que dividir el sistema de produccin en un nmero limitado de
pasos vinculados del proceso. Adems, cuando se tiene la intencin de ir ms all de un anlisis muy superficial
basado en medias globales, habr que especificar los pasos en el tiempo y el espacio, lo que significa que se tendr
que investigar el origen de (las entradas de) los productos. En el ejemplo anterior de la camisa de algodn, el cultivo de
algodn puede suceder en un solo lugar (China), mientras que la manufactura puede suceder en otro lugar (Malasia) y
el consumo en otro lugar (Alemania). Las circunstancias de produccin y las caractersticas de proceso sern
diferentes de un lugar a otro, de modo que un lugar de produccin influir en el tamao y el color de la huella
hdrica. Adems, al final nos puede interesar poder sealar geogrficamente el mapa de la huella hdrica de un
producto final, as que esa es otra buena razn para realizar un seguimiento del lugar.
La esquematizacin de un sistema de produccin en distintas etapas del proceso, inevitablemente exige unos
supuestos y unas simplificaciones. De especial relevancia es el problema de truncamiento como ya se mencion en el
captulo 2. En teora, ya que muchos sistemas de produccin contienen componentes circulares, se podra seguir su
trazabilidad infinitamente a travs de entradas en la red de los pasos del proceso vinculado. En la prctica habr que
detener el anlisis en aquellos puntos donde un estudio adicional no completara la informacin de forma significativa
para el propsito de nuestro anlisis.
Se pueden consultar varios diagramas de sistemas de produccin de productos agrcolas por ejemplo en la FAO (2003)
y Chapagain y Hoekstra (2004). Para productos industriales se puede construir con relativa facilidad un diagrama de
sistemas de produccin basados en fuentes de datos a disposicin del pblico. Sera mejor, por supuesto, una
bsqueda de informacin de los pasos del proceso en el suministro real de la cadena del producto en cuestin. Para
ello es necesario un seguimiento de todos los componentes del producto.
3.4.3. Clculo de la huella hdrica un producto
?2
La huella hdrica de un producto se puede calcular de dos formas alternativas: con el enfoque de la suma de la cadena
o el enfoque cumulativo paso a paso. El primero se puede aplicar slo para productos concretos; el segundo es el
enfoque genrico.
En#o*ue de la suma de una cadena
Este enfoque es el ms simple que el que se discutir ms adelante, pero slo se puede aplicar en el caso de un
sistema de produccin que produzca un solo producto de salida (Figura 3.7). En este caso particular, las huellas
hdricas que pueden estar asociadas con las etapas de los procesos diversos del sistema de produccin pueden
atribuirse totalmente al producto que resulta del sistema.

Figura 3." Es*uemati)acin del sistema de produccin para producir un producto p en las etapas del proceso
k 'lgunas medidas estn en serie& otras en paralelo 8a huella hdrica de p del producto de salida se calcula como la
suma de las huellas hdricas de proceso de los procesos *ue constituyen el sistema de produccin NotaC este r$gimen
simpli#icado presupone *ue p es un producto (nico de salida del sistema de produccin
En este sistema de produccin simple, la huella hdrica de producto p (volumen / masa) es igual a la suma de las aguas
de proceso pertinentes huellas dividido por la cantidad de produccin del producto p:
P Q
P Q
P Q
E
p P
s WF
p WF
(
s
proc
pro'

=
=
[Volumen / masa] (14)
en el que WFprocQsP es la huella hdrica de proceso de paso s (volumen / tiempo), y < MpN& la cantidad de produccin de
producto p (masa / tiempo). En la prctica, los sistemas simples de produccin con un slo producto de salida rara vez
existen, por lo que es generalmente necesario hacer uso de una contabilidad ms genrica, que pueda distribuir el
agua utilizada a travs de un sistema de produccin a la salida de los varios productos que se deriven de ese sistema y
sin caer en la doble contabilidad.
El en#o*ue cumulativo paso a paso
Este enfoque es una forma genrica de clculo de la huella hdrica de un producto basado en las huellas
hdricas de los insumos que son necesarios en la ltima etapa de procesamiento para producir tal producto y en
?0
la huella hdrica del paso o en ese proceso. Supongamos que tenemos una serie de productos de entrada en la
obtencin de un producto de salida. En este caso podemos obtener la huella hdrica de la salida del producto,
simplemente sumando las huellas hdricas de los productos de entrada y aadiendo la huella hdrica del
proceso. Supongamos un caso donde tenemos un producto de entrada y una serie de productos de salida. En
este caso, es necesario distribuir la huella hdrica del producto de entrada entre sus productos por separado.
Esto puede hacerse en proporcin al valor de los productos de salida. Tambin podra hacerse en proporcin al
peso de los productos, pero esto sera menos significativo. Finalmente, consideremos el caso ms genrico
(Figura 3. 8). Queremos calcular la huella hdrica de un producto p, en cuyo proceso hay y elementos de
entrada. Los productos de entrada estn numerados desde i =1 a y. Supongamos que los elementos de entrada
y resultan en varios productos de salida ). Pondremos el nmero de productos de salida de p=1 a la ).
Figura 3. # Es*uemati)acin de la (ltima #ase& en el sistema de produccin para producir el producto p 8a huella hdrica de p
de salida del producto se calcula sobre la base de las huellas hdricas de los productos de entrada y la huella hdrica de los
procesos de tratamiento desde las entradas hasta las salidas
Si durante el proceso hubiere consumicin de agua, la huella hdrica de proceso se agregara a las huellas hdricas de los
productos de entrada antes de distribuirlo a los productos de salida diferentes. La huella hdrica de p de salida del producto se
calcula as:
E
Q P
Q P Q P Q P
Q , P
"
pro'
pro' proc v
i
p
WF i
WF p WF p f p
f p i =

= +


[Volumen / masa] (15)
en el que WFpro'QpP es la huella hdrica (volumen / masa) del producto p de salida, WFpro'QiP, la huella hdrica de
productos de entrada i y WFprocQpP la huella hdrica de proceso del paso de proceso que transforma los productos
de entrada en los productos de salida ), expresado en uso de agua por unidad de producto transformado p
(volumen / masa). Al parI!etro fpQp,iP se la llamar "fraccin del producto" y al parmetro fvQpP "fraccin de valor".
Ambos se definen a continuacin. Tengamos en cuenta que en la ecuacin la huella hdrica del proceso se debe
tomar en trminos de volumen de agua por unidad de producto trans#ormadoO cuando la huella hdrica de
proceso venga cuantificada por unidad de un producto de entrada especfico, el volumen tendr que ser dividido
por la fraccin del producto para ese insumo.
La fraccin del producto de un producto de salida p que se procesa a partir de un insumo i (fpQp,iP, masa / masa)
se define como la cantidad del producto de salida (wQpP, la masa) obtenido por cada cantidad de producto de
entrada (wQiP,masa):
P Q
P Q
P , Q
i w
p w
i p f
p
=
[-] (16)
La fraccin de valor de un producto p de salida p (fvQpP, unidad monetaria / unidad monetaria) se define como el
cociente entre el valor de mercado de este producto y el valor de mercado agregado de todos los productos de
??
salida (pOE a )) obtenidos de los productos de entrada:
( )
E
Q P Q P
Q P
Q P Q P
v
)
p
price p w p
f p
price p w p
=

=

[-] (17)
en que el precio MpN se refiere al precio del producto p (unidad monetaria / masa). El denominador es la suma de los productos
de salida (pOE a )) que se originan de los productos de entrada. Tengamos en cuenta que utilizamos el "precio" aqu como un
indicador del valor econmico de un producto, que no siempre es el caso, por ejemplo, cuando no hay mercado para un
producto o cuando el mercado est deformado. Por supuesto, la mejor manera es la de tomar el valor econmico real.
En un caso simple, donde slo hay un proceso de insumo y un producto de salida, el clculo de la huella hdrica de la salida
del producto se simplifica:
Q P
Q P Q P
Q , P
pro'
pro' proc
p
WF i
WF p WF p
f p i
= +
[Volumen / masa] (18)
Con el fin de calcular la huella hdrica del producto final de un sistema de produccin, lo mejor es empezar a calcular la huella
hdrica de los recursos primarios (donde comienza la cadena de suministro) y calcular a continuacin, paso a paso, las huellas
hdricas de los productos intermedios, hasta que se puede calcular la huella hdrica del producto final. El primer paso es
siempre el de obtener las huellas hdricas de los productos de entrada y el agua utilizada para transformarlos en el producto de
salida. El total de estos componentes se distribuir entre los productos finales diferentes, en funcin de su fraccin como
producto y la fraccin de su valor.
Existe un ejemplo prctico del clculo de la huella hdrica de un producto vegetal en el Apndice .
Las fracciones de productos pueden consultarse en varios estudios disponibles para procesos especficos de produccin. Las
fracciones de productos slo existen para situaciones restringidas, pero a veces la cantidad de producto de salida por unidad
de insumo realmente depende del proceso especfico de aplicacin. En tal caso, es importante saber qu tipo de proceso se
est aplicando en el caso considerado. Para los productos agrcolas y ganaderos, las fracciones del producto se encuentran
en la FAO (2003) y en Chapagain y Hoekstra (2004, ver el volumen 2). Las fracciones basadas en el valor econmico fluctan
a lo largo de los aos en funcin de la evolucin en los precios. A fin de evitar un gran efecto de fluctuacin de precios en los
resultados de los clculos de la huella hdrica, se recomienda calcular fracciones de valor basadas en el precio promedio de un
perodo de cinco aos como mnimo. Las fracciones de valor para una amplia gama de productos vegetales y animales estn
publicadas en Chapagain y Hoekstra (2004). Se recomienda, sin embargo, la utilizacin de datos relacionados con los casos
reales de cada cuenta antes de tomar valores publicados por defecto. La huella hdrica de un proceso en un paso determinado
puede variar dependiendo del tipo de mtodo utilizado (por ejemplo, la molienda en hmedo o seca, limpieza en seco o
hmeda, un sistema de enfriamiento o el sistema de refrigeracin abierto con agua que se evapora). Para muchos procesos,
se pueden encontrar algunas estimaciones de las extracciones de agua en libros publicados, pero no sobre el uso del agua de
consumo. Los datos generales sobre la contaminacin por proceso tambin son escasos, y adems pueden variar fuertemente
de un lugar a otro y, por lo general este tipo de clculos introducen errores. Se tienen que buscar los datos en el origen, es
decir, de los productores y las fbricas.
3. 7. 0uella hdrica de un consu!idor o un "rupo de consu!idores
A P 6 :e#inicin
?@
La huella hdrica de un consumidor se define como el volumen total de agua dulce consumida y contaminada para la
produccin de los bienes y servicios consumidos por el consumidor. La huella hdrica de un grupo de consumidores es igual a
la suma de las huellas hdricas de los consumidores individuales.
A P + !lculo
La huella hdrica de un consumidor (WFcons) se calcula sumando su huella hdrica directa e indirecta:
, , cons cons 'ir cons in'ir
WF WF WF = +
[Volumen / tiempo] (19)
La huella hdrica directa se refiere al consumo de agua y su contaminacin que se relaciona con el uso del agua en el hogar o
en el jardn. La huella hdrica indirecta se refiere al consumo de agua y contaminacin de las aguas que pueden estar
asociados con la produccin de los bienes y servicios consumidos por el consumidor. Se refiere al agua que se utiliza para
producir, por ejemplo, la comida, ropa, papel, energa y bienes industriales de consumo. El uso del agua indirecto se calcula
multiplicando todos los productos consumidos por sus respectivas huellas hdricas:
( )
R
,
Q P Q P
cons in'ir pro'
p
WF C p WF p =

[Volumen / tiempo] (20)


! MpN es el consumo del producto p (unidades de producto / tiempo) y
R
Q P
pro'
WF p la huella hdrica de este producto (volumen
de agua / unidad de producto). El conjunto de productos considerados se refiere a toda la gama de bienes de consumo y
servicios finales. La huella hdrica de un producto se define y se calcula como se describe en la seccin anterior.
El volumen total de p consumido por lo general proviene de diferentes lugares x. La huella hdrica media de un producto
consumido p se calcula as:
( )
R
Q , P Q , P
Q P
Q , P
pro'
!
pro'
!
C ! p WF ! p
WF p
C ! p

[Volumen / unidad de producto] (21)


donde ! M3& pN es el consumo de productos p de origen 3 (unidades de producto / tiempo) y WFpro'Q!,pP, la huella hdrica del
producto p de origen 3 (volumen de agua / unidad de producto). Dependiendo del nivel deseado de detalle del anlisis, se
puede investigar el origen de los productos consumidos con mayor o menor precisin. Si no se puede o no quiere investigar el
origen de los productos consumidos, se tendr que confiar en cualquiera de las estimaciones promediadas mundiales o
nacionales de las huellas hdricas de estos productos consumidos. Sin embargo, si estamos dispuestos a investigar el origen
de los productos, se podrn estimar las huellas hdricas del producto con un alto nivel de detalle espacial (ver los niveles de
alternativas de explicacin espacio-temporal en la contabilidad de la huella hdrica como se describe en el captulo 1).
Preferiblemente, el consumidor sabr la cantidad que l o ella consume por producto de diversos orgenes. Si el consumidor
no lo sabe, se puede extrapolar la variacin en el origen a la de la variacin en origen para ese producto del mercado nacional.
En tal caso, el valor de los productos WF
*
pro'QpP, se podr calcular con la frmula como se presenta en la Seccin 3. 7. 3.
Las huellas hdricas de los bienes producidos y de los servicios prestados son asignadas en exclusiva al consumidor del bien
privado. Las huellas hdricas de los bienes pblicos o compartidos y servicios se distribuyen a los consumidores sobre la base
de la cuota que tenga cada consumidor individual.
?A
3. 8. (a huella hdrica dentro de un rea "eo"r#ica!ente deli!itada
A ? 6 :e#inicin
La huella hdrica en una zona geogrfica se define como el consumo y contaminacin total de agua dulce dentro de los lmites
de un rea. Es fundamental definir claramente los lmites de la zona en cuestin. El rea puede ser una zona de captacin,
una cuenca de hidrogrfica, un estado, provincia o nacin o cualquier otra unidad espacial hidrolgica o administrativa.
A ? + !lculo
La huella hdrica dentro de un rea geogrficamente delimitada (WFarea) se calcula como la suma de las huellas hdricas de
proceso de todos los procesos que consuman agua en el rea:
Q P
area proc
+
WF WF + =

[Volumen / tiempo] (22)
donde WFprocQ+P se refiere a la huella hdrica de un proceso * dentro de la zona geogrfica delimitada. La ecuacin suma
todos los procesos de consumo de agua o contaminantes que tengan lugar en la zona.
La exportacin real de agua fuera de un rea, como es el caso de una transferencia entre cuencas, se contar como una
huella hdrica de proceso en el rea de la cual se exporta el agua.
Desde la perspectiva de la proteccin de los recursos de agua dentro de una determinada zona - especialmente cuando el
rea tenga escasez de agua - es interesante saber cunta agua se utiliza en el rea para producir productos de exportacin y
la cantidad de agua que se importa de forma virtual (en la forma de productos intensivos en agua) y que no necesitan ser
producidos en esa zona. En otras palabras, es interesante conocer el "balance de agua virtual de un rea. El saldo virtual
de agua de un rea geogrficamente delimitada durante un cierto perodo de tiempo se define como la
importacin neta de agua virtual en este perodo (,i,net), lo que equivale a la importacin bruta de agua virtual (,i)
menos el total bruto de las exportaciones (,e)M
, i net i e
, , , =
[Volumen / tiempo] (23)
Un balance positivo de agua virtual implica una entrada neta de agua virtual a la zona desde otras reas. Un saldo negativo
significa la salida neta de agua virtual. La importacin de agua virtual bruta es interesante en el sentido de que la importacin
de agua virtual permite ahorrar agua dentro de la zona en cuestin. La exportacin bruta de agua virtual, es interesante en el
sentido de que se refiere a una huella hdrica en el rea relacionada con el consumo de las personas que viven fuera de la
zona. Las importaciones de agua virtual y las exportaciones se pueden calcular siguiendo el mismo enfoque que se describe
especficamente para el caso de una nacin en la Seccin 3. 7. 3.
3. 9. Contabilidad de la huella hdrica nacional
A Q 6 Es*uema de contabilidad de la huella hdrica nacional
Las cuentas nacionales de huella hdrica se obtienen mediante la combinacin de las cuentas de "huella hdrica del consumo
nacional" (cuentas de los consumidores, introducido en la seccin 3. 5) y las cuentas de "huella hdrica dentro de una nacin
(cuentas de zona, presentadas en la seccin 3. 6) en un sistema integrado. La Figura 3. 9 muestra una representacin visual
del sistema de contabilidad nacional de la huella hdrica como fue introducido por Hoekstra y Chapagain (2008).
?B
Tradicionalmente las cuentas nacionales del uso del agua slo se refieren a la extraccin de agua dentro de un pas. No
distinguen entre el uso de agua para la fabricacin de productos para el consumo interno y el uso del agua para la produccin
de productos de exportacin. Tambin se excluyen los datos sobre el uso del agua fuera del pas que contribuyen al consumo
nacional. Adems, incluyen slo el uso del agua azul, excluyendo las aguas verde y gris. Debemos ampliar las cuentas
tradicionales del uso del agua nacional si queremos sustentar un tipo ms amplio de anlisis e informar mejores tomas de
decisiones,
La huella hdrica de los consumidores en una nacin (WFcons,nat) tiene dos componentes: la huella hdrica interna y la huella
hdrica externa.
, , , , , cons nat cons nat int cons nat e!t
WF WF WF = +
[Volumen / tiempo] (24)
La huella hdrica interna de consumo nacional (WFcons,nat,int) se define como el uso de los recursos hdricos nacionales para
producir bienes y servicios consumidos por la poblacin nacional. Es la suma de la huella hdrica dentro de la nacin
(WFarea,nat) menos el volumen de exportacin de agua virtual a otras naciones en la medida que forman parte de la exportacin
de productos elaborados con recursos de agua de procedencia domstica (Ve, d):
, , , , cons nat int area nat e '
WF WF , =
[Volumen / tiempo] (25)
La huella hdrica externa del consumo nacional (WFcons,nat,e!t) se define como el volumen de los recursos hdricos utilizados en
otras naciones para producir bienes y servicios consumidos por la poblacin en el pas considerado. Es igual a la importacin
de agua virtual en la nacin (,i) menos el volumen de exportacin de agua virtual a otras naciones como resultado de la
reexportacin de productos importados (,e,r)M
, , , cons nat e!t i e r
WF , , =
[Volumen / tiempo] (26)
La exportacin de agua virtual (,e) de una nacin se compone del agua exportada de origen nacional (,e,') y la re-exportacin
de agua de origen extranjero (,e,r)M
, , e e ' e r
, , , = +
[Volumen / tiempo] (27)
La importacin de agua virtual en una nacin en parte se consumir, lo que constituye la huella hdrica externa del consumo
nacional (WFcons,nat,e!t), y en parte ser reexportada (,e,r)M
, , , i cons nat e!t e r
, WF , = +
[Volumen / tiempo] (28)
La suma de ,i / WFarea,nat es igual a la suma de ,e / WFcons,nat. Esta suma se llama el presupuesto de agua virtual (,b) de una
nacin.
, , b i area nat e cons nat
, , WF , WF = + = +
[Volumen / tiempo] (29)

?C
Figura 3. $ Es*uema de contabilidad de la huella hdrica nacional El es*uema de contabilidad muestra los
di#erentes saldos de las huellas hdricas relacionadas con el consumo nacional -WFcons,nat., la huella hdrica
interna de la nacin -WFarea,nat., el total de las e3portaciones de agua virtual -,e. y el total virtual de agua de
importacin -,i./
A Q + El clculo de la huella hdrica de una nacin
La huella hdrica de una nacin (WFarea,nat, volumen / tiempo) se define como el volumen total de agua dulce consumida o su
contaminacin en el territorio de la nacin. Puede calcularse segn el mtodo descrito en la Seccin 3. 6:
,
Q P
area nat proc
+
WF WF + =

[Volumen / tiempo] (30)
donde WFprocQ+P se refiere a la huella hdrica de un proceso * dentro de la nacin que consume o contamina el agua. La
ecuacin suma todos los procesos que consumen agua o la contaminan y que tienen lugar en la nacin. Estas huellas hdricas
de proceso se expresan aqu en volumen / tiempo.
A Q A El clculo de la huella hdrica del consumo nacional
La huella hdrica de consumo nacional (WFcons,nat) se puede calcular desde dos criterios: desde arriba abajo y desde abajo
arriba.
En#o*ue de arriba aba"o
En el enfoque de arriba abajo, la huella hdrica de consumo nacional (WFcons,nat, volumen / tiempo) se calcula como la huella
hdrica dentro de la nacin (WFarea,nat), ms la importacin de agua virtual (,i) menos el agua virtual exportacin(,e)M
, , cons nat area nat i e
WF WF , , = +
[Volumen / tiempo] (31)
La importacin de agua virtual bruta se calcula as:
( )
Q , P Q , P
e
i i e pro' e
n p
, $ n p WF n p =

[Volumen / tiempo] (32)


en el cual $iQne,pP representa la cantidad importada del producto p de exportacin de la nacin ne (unidades de producto /
tiempo) y WFpro'Qne,pP representa la huella hdrica del producto p de exportacin de la nacin ne (volumen / unidad de
producto). Si no hubiere ms detalles disponibles, se puede suponer que tal producto se produce en el pas exportador. Se
puede tomar la huella hdrica media del producto del pas exportador. Si se conoce el lugar de origen dentro del pas
exportador, se puede tomar la huella hdrica producto especfico para el lugar en concreto. Cuando un producto es importado
de un pas que no produce el producto y cuando la informacin adicional sobre el origen real es deficiente, se puede asumir la
huella hdrica global promedia producto para ese flujo de importacin. dealmente cada importacin de un producto debera
tener su huella hdrica, medida a lo largo de la cadena de suministro real del producto, pero en la prctica, esto es slo
factible, en ciertos casos (como se muestra por Chapagain y Orr (2008) en un estudio de la huella hdrica del Reino Unido),
pero no en sentido genrico para todas las importaciones en un pas. Obviamente, ser necesario declarar las hiptesis
especficas adoptadas a este respecto.
La exportacin de agua virtual bruto se calcula as:
?D
R
Q P Q P
e e pro'
p
, $ p WF p =

[Volumen / tiempo] (33)


en la que $eQpP representa la cantidad del producto p exportado de una nacin (unidades de producto / tiempo) y WF
*
pro'QpP la
huella hdrica media del producto p exportado (volumen / unidad de producto). Este ltimo se calcula as:
( )
R
Q P Q P Q , P Q , P
Q P
Q P Q , P
e
e
pro' i e pro' e
n
pro'
i e
n
P p WF p $ n p WF n p
WF p
P p $ n p
+
=
+

[Volumen / unidad de producto] (34)


en la que < MpN representa la cantidad de produccin del producto p en la nacin, $iQne,pP la cantidad importada del producto p
de exportacin de la nacin ne, WFpro'QpP, la huella hdrica de producto p cuando se produce en el pas en cuestin y
WFpro'Qne,pP, la huella hdrica del producto p como en la nacin exportadora ne. Se supone que las exportaciones se originan
en la produccin nacional del pas exportador y las importaciones de acuerdo a sus volmenes relativos.
En#o*ue de aba"o arriba
El enfoque de abajo arriba se basa en el mtodo de clculo de la huella hdrica de un grupo de consumidores (artculo 3. 5). El
grupo de consumidores es la suma total de los habitantes de una nacin. La huella hdrica de consumo nacional se calcula
sumando las huellas hdricas directas e indirectas de los consumidores dentro de la nacin:
, , , , , cons nat cons nat 'ir cons nat in'ir
WF WF WF = +
[Volumen / tiempo] (35)
La huella hdrica directa se refiere al consumo y la contaminacin del agua debido al uso de agua por los consumidores en su
hogar o en el jardn. La huella hdrica indirecta de los consumidores se refiere al uso del agua por terceros para producir los
bienes y servicios consumidos. Se refiere al agua que se utiliza para producir, por ejemplo, la comida, ropa, papel, energa y
bienes industriales de consumo. La huella hdrica indirecta se calcula multiplicando todos los productos consumidos por los
habitantes de la nacin por la respectiva huella hdrica de cada producto:
( )
R
, ,
Q P Q P
cons nat in'ir pro'
p
WF C p WF p =

[Volumen / tiempo] (36)


!MpN es el consumo del producto p por los consumidores dentro de la nacin (unidades de producto / tiempo) y WF
*
pro'QpP la
huella hdrica de este producto (volumen / unidad de producto). El conjunto de productos considerados se refiere a toda la
gama de bienes de consumo y servicios finales. El volumen de p que se consume en un pas por lo general tiene su origen
parte en la propia nacin y parte en otras naciones. La huella hdrica media de un producto p que se consume en un pas se
calcula haciendo uso de misma suposicin que se utiliz en el enfoque de arriba abajo:
( )
R
Q P Q P Q , P Q , P
Q P
Q P Q , P
e
e
pro' i e pro' e
n
pro'
i e
n
P p WF p $ n p WF n p
WF p
P p $ n p
+
=
+

[Volumen / unidad de producto] (37)


@F
Se supone que el consumo utiliza la produccin nacional y las importaciones de acuerdo a los volmenes relativos de ambas.
El en#o*ue de aba"o arriba contrastado con el en#o*ue de arriba aba"o
Los clculos de abajo arriba y de arriba abajo en teora daran lugar a la misma cifra, a condicin de que no haya cambios en
las existencias de productos a lo largo del ao. El clculo de arriba abajo, tericamente, puede resulta en una mayor (o menor)
cifra si las existencias de productos de uso intensivo de agua aumentan (o disminuyen) durante el curso del ao. La razn es
que el enfoque de arriba abajo presupone un equilibrio: WFarea,nat !Is ,i se con#ierte en WFcons,nat !Is ,e>. Esta es slo una
aproximacin, ya que, para ser ms precisos: WFarea,nat !Is ,i se con#ierte en WFcons,nat !Is ,e ms un aumento de agua
virtual. Otra desventaja del enfoque de arriba abajo es que puede haber demoras entre el momento del uso del agua para la
produccin y el momento de su consumo. Por ejemplo, en el caso del comercio de productos pecuarios puede suceder que la
carne o el cuero comercializados en un ao vienen de animales criados y alimentados en aos anteriores. Parte del agua
prcticamente incorporada a la carne o al cuero se refiere al agua que se utiliza para cultivar forrajes en aos anteriores.
Como resultado de esto, el equilibrio supuesto en el enfoque de arriba abajo funcionar durante un perodo de varios aos,
pero no necesariamente en el trascurso de un ao.
Adems de haber diferencias tericas entre los dos enfoques, se pueden dar otras diferencias debido a la utilizacin de
diferentes tipos de datos como insumos de los clculos. El enfoque de abajo arriba depende de la calidad de los datos de
consumo, mientras que el enfoque de arriba abajo se basa en la calidad de los datos comerciales. Cuando estas bases de
datos diferentes no sean coherentes entre s, los resultados de ambos enfoques sern diferentes. En un determinado tipo de
caso, el resultado del clculo arriba abajo puede llegar a ser muy vulnerable a errores relativamente pequeos en los datos de
entrada. Esto sucede cuando la importacin y exportacin de un pas son grandes en relacin a su produccin nacional, lo
cual es tpico de las naciones relativamente pequeas especializadas en el comercio. Esto se ha demostrado en un estudio de
un caso en los Pases Bajos (Van Ola ET al., 2009). En ese caso, la huella hdrica de consumo nacional calculada con el
enfoque de arriba abajo, ser sensible a los datos de exportaciones e importaciones. Los errores relativamente pequeos en
las estimaciones de las importaciones de agua virtual y la exportacin se traducen en un error relativamente grande en la
estimacin de la huella hdrica. En tal caso, el enfoque de abajo arriba dar una estimacin ms fiable que el enfoque de arriba
abajo. En los pases donde el comercio es relativamente pequeo en comparacin con la produccin nacional, la fiabilidad de
los resultados de ambos enfoques depender de la calidad relativa de las bases de datos para cada enfoque.

/uella hdrica E3terior del consumo nacional
Con cualquiera de los dos enfoques, de arriba abajo o de abajo arriba, se puede calcular la huella hdrica total de consumo
nacional (WFcons,nat)> Con el enfoque de arriba abajo se puede calcular la importacin de agua virtual en un pas (,i)> Ms
arriba, en la Seccin 3. 7. 2, hemos visto cmo se puede calcular la huella hdrica de una nacin (WFarea,nat)> En base a estos
datos, la huella hdrica externa del consumo nacional (WFcons,nat,e!t) se puede calcular as:
,
, ,
,
cons nat
cons nat e!t i
area nat i
WF
WF ,
WF ,
=
+
[Volumen / tiempo] (38)
Esta frmula se puede aplicar por separado para la categora de los productos agrcolas (cultivos y productos pecuarios) y
para la categora de los productos industriales. La frmula dice que slo una fraccin de las importaciones brutas de agua
virtual puede decirse que sea huella hdrica externa del consumo nacional y que esta fraccin es igual a la porcin del
presupuesto de agua virtual (la suma de la huella hdrica dentro de la nacin y la importacin virtual de agua) que se pueda
atribuir al consumo nacional. La otra parte del presupuesto de agua virtual se exporta por lo que no forma parte de la huella
hdrica del consumo nacional.
La huella hdrica externa de consumo nacional puede estimarse para una nacin exportadora ne y del producto p asumiendo
que la relacin nacional entre la huella hdrica externa y el total de las importaciones de agua virtual se aplica a todas las
@E
naciones asociadas y a todos los productos importados:

, ,
, ,
Q , P Q , P
cons nat e!t
cons nat e!t e i e
i
WF
WF n p , n p
,
= [Volumen / tiempo] (39)
A veces los productos importados de otros pases no estn producidos en estos ltimos. Para esos productos se tendr que
remontar al pas de origen anterior. Para ciertos grupos de productos la produccin mundial se concentra en regiones
especficas. Para tales productos, se puede estimar aproximadamente el ltimo lugar de origen sobre la base de datos de la
produccin mundial. Esto significa que la distribucin de la huella hdrica de una nacin no productora tendr lugar entre las
naciones productoras de acuerdo a su porcentaje de la produccin mundial.
3. ". 4. Ahorro de agua relacionado con el co%ercio
El ahorro agua de nacional Sn (volumen / tiempo) de una nacin que resulta de comerciar en el producto p se define as:
[ ] [ ] [ ] ( ) [ ] 4
n i e pro'
S p $ p $ p WF p = [Volumen / tiempo] (40)
donde WFpro'QpP es la huella hdrica (volumen / unidad de producto) del producto p en el pas considerado, $iQpP el volumen de
producto p importado (unidades de producto / tiempo) y $eQpP el volumen del producto exportado (unidades de producto /
tiempo). Obviamente, Sn puede tener un signo negativo, lo que significa una prdida neta de agua en vez de un ahorro.
El ahorro de agua a nivel mundial Sg (volumen / tiempo) a travs del comercio del producto p de un pas exportador ne a un
pas importador ni, es la siguiente:
[ ] [ ] [ ] [ ] ( )
, , , , , 4 ,
g e i e i pro' i pro' e
S n n p $ n n p WF n p WF n p = [Volumen / tiempo] (41)
donde 9 es el volumen del comercio de p (unidades de productos / hora) entre las dos naciones. El ahorro global se obtiene
como la diferencia entre la productividad del agua de los socios comerciales. Cuando en un caso particular, el pas importador
no es capaz de producir el producto en el pas, se recomienda tomar la diferencia entre la huella hdrica media global del
producto y la huella hdrica del pas exportador.
El ahorro total mundial de agua se puede obtener mediante la suma de los ahorros mundiales de todos los flujos de comercio
internacional. Por definicin, el ahorro total mundial del agua es igual a la suma de los ahorros nacionales de todas las
naciones.
A Q P :ependencia Nacional del agua en comparacin con la autosu#iciencia de agua
Se define la dependencia de las importaciones de agua virtual .W:&R0 de una nacin como la divisin entre la huella hdrica
exterior y la huella hdrica total de consumo nacional:
, ,
,
EFF
cons nat e!t
cons nat
WF
W0
WF
=
[%] (42)
La autosuficiencia nacional .W%%&R0 de agua se define como la huella hdrica interna dividida por la huella hdrica total de
consumo nacional:
@2
, ,
,
EFF
cons nat int
cons nat
WF
WSS
WF
=
[%] (43)
Tanto la dependencia de agua como la autosuficiencia se pueden calcular mejor sobre una base anual o como promedio
durante un perodo de aos.
La autosuficiencia de un 100% ocurre cuando toda el agua que se necesita est disponible y, de hecho se extrae dentro del
propio territorio. El agua se acerca a una autosuficiencia de cero si la demanda de bienes y servicios en un pas son en gran
medida satisfechos a travs de importaciones brutas de agua virtual, es decir, el pas tiene una huella hdrica externa
relativamente grande en comparacin con su huella hdrica interna.
3. 8. Contabilidad de la huella hdrica de las cuencas hidrogrficas y ros
Las cuentas de cuenca o ros son similares a la huella hdrica total de las cuentas nacionales como se discuti en la seccin
anterior. La nica diferencia est en la definicin de los lmites del rea considerada. Las cuentas nacionales de huella hdrica
tienen en cuenta la huella hdrica de todo el territorio nacional y la huella hdrica de los consumidores que viven en ese
territorio. La huella hdrica de cuencas combinan las cuentas de "huella hdrica de los consumidores que viven en una cuenca
(cuentas de consumidores, presentadas en la seccin 3. 5) y las cuentas de la "huella hdrica de una zona de captacin
(cuentas de zona, presentadas en la seccin 3. 6). La Figura 3. 10 muestra una representacin visual del sistema de
contabilidad de la huella hdrica de una cuenca, que como se ver es muy parecida a la contabilidad de la huella hdrica
nacional.
En trminos generales se puede seguir el mismo mtodo que en la contabilidad nacional huella hdrica (seccin 3. 7). Slo se
tiene que sustituir "nacional por "cuenca. La nica diferencia (prctica) con la contabilidad nacional de huella hdrica es el
hecho de que no haya datos comerciales para las cuencas como es el caso de las naciones. Por lo tanto no se puede hacer
uso de las estadsticas de comercio. En cambio, los flujos comerciales deben ser inferidos a partir de datos o estimaciones
disponibles sobre la produccin y consumo dentro de la cuenca. Se puede suponer que el excedente de produccin (cuando la
produccin sea mayor que el consumo en la cuenca) se ha exportado fuera de la cuenca (se supone que no hay espacio para
su almacenamiento en la cuenca a utilizar en el prximo ao); del mismo modo, se puede suponer que la deficiencia de
produccin (cuando la produccin sea menor que el consumo) se ha importado.
Cabe sealar que uno no siempre tiene que hacer abarcar toda el rea de captacin de agua en las cuentas, como se muestra
en la Figura 3. 10. Depender del objetivo de las cuentas. En particular los responsables de la cuenca estarn principalmente
interesados en la huella hdrica en su zona de captacin, no tanto en la huella hdrica externa de las personas que viven en la
cuenca. Tambin puede importarles poco si la huella hdrica de la cuenca es para la fabricacin de productos consumidos por
las personas que viven en la zona o para la fabricacin de productos que se exportan desde la zona de captacin. En tal caso,
puede ser suficiente estudiar la huella hdrica de su regin como se discute en la Seccin 3. 6. Sin embargo para una
comprensin ms amplia de la relacin entre el consumo de agua en una cuenca y la sostenibilidad de la comunidad que vive
en la cuenca, habr que hacer las cuentas huella hdrica de la cuenca total.

Figura 3. 1&. El es*uema contable de la huella hdrica de una cuenca En $l se muestran los di#erentes saldos de huella
hdrica atribuidos a los consumidores *ue viven en la cuenca& la huella hdrica de la )ona de captacin& el total de las
e3portaciones virtuales de agua de la cuenca y el total de las importaciones de agua virtual en la cuenca
@0
3. :. (a contabilidad de la huella hdrica de los !unicipios4 provincias u otras unidades ad!inistrativas
La huella hdrica de un municipio, provincia o unidad administrativa se asemeja a las cuentas de la huella hdrica de una
nacin (artculo 3. 7) o de una cuenca (seccin 3. 8). Se puede llevar a cabo el mismo rgimen de contabilidad de la huella
hdrica (Figuras 03. 09-03. 10). Ya se han realizado varios estudios de huella hdrica a nivel de provincia / estado en China (Ma
et al., 2006), ndia (Verma et al., 2009), ndonesia (Bulsink et al., 2010) y Espaa (Garrido et al., 2010). Hasta el momento de
esta publicacin, no hay todava ningn estudio de huella hdrica a nivel municipal. Es de esperar que cuanto menor sea la
unidad administrativa, mayor ser la fraccin exterior de la huella hdrica de los consumidores de la zona, ms en particular,
por supuesto, para zonas urbanas.
3. 1;. 0uella hdrica de una e!presa
A 6, 6 :e#inicin
La huella hdrica de una empresa se define como el volumen total de agua dulce que se utiliza directa o indirectamente para la
consecucin de los fines de una empresa. Consta de dos componentes principales: la huella hdrica operacional (o directa) de
una empresa es el volumen del agua dulce consumida o contaminada por sus propias operaciones. La huella hdrica de la
cadena de suministro (o indirecta) de una empresa es el volumen del agua dulce consumida o contaminada para producir
todos los bienes y servicios que forman de los componentes de produccin de la empresa. En lugar de "huella hdrica de
empresa" un trmino tambin se puede utilizar la frase "huella hdrica corporativa o huella hdrica de una organizacin.
La huella hdrica total de una empresa puede ser esquematizada en componentes como se muestra en la Figura 3. 11.
Adems de la distincin entre huella hdrica de operativa y de la cadena de suministro, se puede distinguir entre la huella
hdrica que puede estar inmediatamente asociada con el producto(s) producido por las empresas y la "huella hdrica de
sobrecarga". Esta ltima se define como la huella hdrica relacionada con las actividades generales de funcionamiento de una
empresa as como con las mercancas generales y servicios consumidos por la empresa. El trmino "huella hdrica de
sobrecarga" se utiliza para identificar el consumo de agua que es necesario para el funcionamiento continuo de la empresa
pero que no se relaciona directamente con la produccin de un producto en particular. En ambos casos, se pueden distinguir
componentes de huella hdrica verde, azul y gris. Algunos ejemplos de los distintos componentes de una huella hdrica de
empresas se dan en la Tabla 3. 1.

Figura 3. 11 !omposicin de la huella hdrica de una empresa
Tabla 3. 1. E"emplos de los componentes de una huella hdrica de empresas
9uella hJdrica operacional 9uella hJdrica de cadena de su!inistro
9uella hJdrica directa!ente
asociada con la producciGn de
los productos de la e!presa
9uella hJdrica glo%al 9uella hJdrica directa!ente
asociada con la producciGn de
los productos de la e!presa
9uella hJdrica glo%al
Agua incorporada al producto
Agua consu!ida o
polucionada en el proceso
de la#ado
Agua ter!al conta!inada
por el uso de refrigeraciGn
(l consu!o de agua o la
conta!inaciGn relacionada
con el uso del agua en las
cocinas, aseos, li!pie&a,
8ardinerJa o la#ar la ropa
de tra%a8o>
9uella hJdrica de
co!ponentes de los
productos co!prados por
la e!presa
huella hJdrica de otros
artJculos adHuiridos por la
e!presa para el
procesa!iento de su
producto
9uella hJdrica de la
infraestructura
(!ateriales de
construcciGn, etc>)
9uella hJdrica de
!ateriales / energJa
para uso general
(!aterial de oficina,
auto!G#iles /
@?
ca!iones, co!%usti%les,
electricidad, etc>)
Adems de la huella hdrica operativa y de la cadena de suministro, una empresa puede querer
aadir una "huella hdrica de uso final "de su producto. Esta huella hdrica se refiere al consumo de
agua y la contaminacin por los consumidores al utilizar el producto, por ejemplo, pinsese en la
contaminacin del agua que resulta de la utilizacin de jabones en el hogar. La huella hdrica de uso
final de un producto estrictamente hablando no forma parte de la huella hdrica de empresas o la
huella hdrica producto, sino que forma parte de la huella hdrica de los consumidores. Los
consumidores pueden utilizar los productos de diversas maneras, de modo que la estimacin de la
"huella hdrica de uso final" de un producto requiere suposiciones sobre el uso promedio de un
producto dado.
Por definicin, la huella hdrica de una empresa es igual a la suma de las huellas hdricas de los
productos de salida de empresa". La huella hdrica de la cadena de suministro de una empresa es
igual a la suma de las huellas hdricas de los insumos de la empresa". El clculo de la huella hdrica
de una empresa o el clculo de la huella hdrica de grupos de los productos ms importantes,
producidos por una empresa, es la misma cosa, pero el enfoque es diferente. En el clculo de la
huella hdrica de la empresa hay un fuerte enfoque en distinguir entre una operacin (directa) y la
cadena de suministro (indirecta) de la huella hdrica. Ello es muy relevante desde la perspectiva
poltica, porque una empresa tiene control directo sobre su huella hdrica operacional y la influencia
indirecta de su huella hdrica de la cadena de suministro. Al calcular la huella hdrica por producto no
hay distincin entre la huella hdrica directa e indirecta; uno simplemente considera las huellas
hdricas de proceso para todos los procesos pertinentes dentro del sistema de produccin, ignorando
cmo funciona el sistema de produccin para las diferentes empresas. Es posible construir un hbrido
entre las huellas hdricas por producto y de la empresa, centrndose en el clculo de la huella hdrica
de un producto en particular - por ejemplo, analizando uno de los muchos productos producidos por
una empresa -, distinguiendo qu parte de la huella hdrica del producto se produce en las
operaciones propias de la empresa y qu parte en la cadena de suministro de la empresa.
La contabilidad de la huella hdrica ofrece una nueva perspectiva para el desarrollo de una estrategia
corporativa de agua bien informada. Esto se debe a que la huella hdrica como indicador de uso del
agua difiere del de la "extraccin de agua en operaciones propias", un indicador utilizado por la
mayora de las empresas hasta el momento. El cuadro 3.10 discute algunas implicaciones posibles
para las empresas que comienzan a analizar su huella hdrica.
Recuadro 3.1& FIu$ hay de nuevo para empresas *ue deseen considerar su huella hdrica de empresasH
Las empresas se han centrado tradicionalmente en el uso del agua en sus operaciones, no en su
cadena de suministro. La huella hdrica necesita un enfoque ms integrado. La mayora de las
@@
empresas descubrirn que las emisiones de su cadena de suministro de agua son mucho ms
grandes que su huella hdrica de funcionamiento. Como resultado, las empresas pueden concluir que
es ms rentable desplazar las inversiones de sus esfuerzos para reducir el consumo de agua
operacional a los esfuerzos para reducir la huella hdrica de su cadena de suministro y los riesgos
asociados.
Las empresas tradicionalmente han intentado reducir sus extracciones de agua. La huella hdrica no
muestra el uso del agua en trminos de extraccin, pero en trminos de consumo. Los flujos de
retorno a menudo se pueden reutilizar, por lo que tiene ms sentido analizar especficamente el uso
del agua consumida.
Las empresas se aseguran de tener un derecho al uso de agua o una licencia. La posesin de tal
permiso no es suficiente para evitar los riesgos relacionados con el agua. Es til examinar los detalles
espacio-temporales de la huella hdrica de una empresa, porque los detalles sobre "dnde y cundo
se utiliza el agua se pueden utilizar como entrada a una evaluacin de la sostenibilidad detallada de
la huella hdrica, e identificar los impactos ambientales, sociales y econmicos, para conocer
mejor los riesgos asociados de empresas.
Las empresas tradicionalmente han intentado cumplir las normas de emisiones (efluentes). La
huella hdrica gris se cuantifica como el volumen de agua necesario para asimilar los residuos sobre
la base de las normas ambientales de calidad del agua. Cumplir con los estndares de emisiones ya
es algo, pero no suficiente si tenemos en cuenta cmo los efluentes en realidad reducen la capacidad
de asimilacin de los volmenes de agua dulce en el ambiente y aumentan los riesgos de empresa
asociados. Cumplir con los estndares de efluentes (que se formulan en trminos de
concentraciones) se puede hacer fcilmente tomando ms agua para diluir el efluente antes de su
eliminacin. La dilucin de los efluentes puede ser til en el cumplimiento de las normas de efluentes,
pero no para la reduccin de la huella hdrica gris, ya que esta ltima est relacionada con la carga
total de sustancias qumicas aadidas al medio ambiente, no la concentracin de productos qumicos
en el efluente. (Esto est muy bien ilustrado en el primer ejemplo en el Apndice V).
A6,+ !mo delimitar el alcance operativo de una empresa
Una empresa se concibe aqu como una entidad coherente de produccin de bienes y / o servicios
que se suministran a los consumidores o a otras empresas. No slo puede ser una empresa privada
o sociedad annima, sino tambin una organizacin gubernamental o no gubernamental. Puede
referirse a distintos niveles de escala, por ejemplo, una unidad especfica o divisin de una empresa,
una compaa entera o un sector de negocio conjunto. En el sector pblico, se puede referir a una
unidad dentro de un municipio, as como al gobierno nacional en su conjunto. La empresa tambin
puede referirse a un consorcio o una empresa en joint venture u otras organizaciones destinadas a la
prestacin de un determinado bien o servicio. De hecho, la empresa tambin puede referirse a
cualquier proyecto (por ejemplo, la construccin de una obra de infraestructura) o actividad (por
ejemplo, la organizacin de un evento deportivo de gran tamao). De esta manera, una empresa se
puede definir de manera tan amplia que puede referirse a todo tipo de empresas, organizaciones,
proyectos y actividades. En trminos tcnicos, una empresa se entiende aqu como una entidad
coherente o actividad que transforma un conjunto de entradas en una o ms salidas.
@A
Con el fin de poder evaluar la huella hdrica de una empresa, la empresa debe estar claramente
delimitada. Deben quedar claros cules son los lmites de la empresa considerada. Debera ser
posible esquematizar la empresa en un sistema que se distinga claramente de su entorno y en el cual
las entradas y salidas son bien conocidas.
En cualquier tipo de empresa suele haber un nmero de unidades. Por ejemplo, una empresa puede
tener operaciones (fbricas, etc.) en varios lugares. O una empresa puede tener divisiones
separadas en un solo lugar. A los efectos de la contabilidad de la huella hdrica, a menudo es til
distinguir entre las diferentes unidades de empresa. Por ejemplo, cuando una empresa de fabricacin
tiene diferentes fbricas en distintos lugares, las fbricas individuales suelen operar en condiciones
diferentes y obtener sus materias primas de diferentes lugares. En tal caso, es til llevar una
contabilidad de la huella hdrica por unidad de empresa primero y ms tarde sumarlo a las cuentas
globales de de la empresa como un todo.
La empresa tiene que ser definida mediante la descripcin de las distintas unidades de empresa que
sean relevantes y en las que se especifiquen las entradas y salidas anuales por unidad de
empresa. Las entradas y salidas se describen en unidades fsicas. Preferiblemente, una unidad de
empresa se refiere a una parte de la empresa total que produce un determinado producto en un lugar
determinado. Cuando una empresa se encuentre en distintos lugares, es preferible esquematizar la
empresa en unidades de empresa de tal manera que las unidades de empresas individuales
correspondan a un solo lugar. Adems, las operaciones de una empresa en un lugar particular son a
su vez preferentemente esquematizadas en diferentes unidades de empresa por cada lnea de
produccin. Lo ms aconsejable es esquematizar una empresa basado en los diferentes productos
primarios producidos por la empresa. Sin embargo, tambin se pueden distinguir las unidades de
servicio de suministro de bienes o servicios basados slo en las unidades de produccin primaria.

A modo de ejemplo, la Figura 3.12 muestra una empresa de produccin con productos de salida A, B
y C. La empresa consta de tres unidades de empresa. Unidad 1 produce el producto A. A es
entregado a la unidad de empresa 2, pero la mayora se vende a otras empresas. La unidad 2
produce el producto B, que en parte se vende a otra empresa y en parte es entregado a la unidad
3. La unidad 3 produce el producto C, tanto para la entrega a la unidad 2 como para la venta al
exterior. Cada unidad recibe una serie de productos suministrados por otras empresas a lo largo de
su cadena de produccin, y una entrada de agua dulce indirecta, as como una entrada de agua
dulce directa. Un esquema como el que se muestra en la Figura 3.12 puede servir de base para el
clculo de una huella hdrica de empresa, como se explica en la siguiente seccin.

Figura 3.12 Empresa *ue consta de tres unidades de empresa con productos '& S y ! <roducto
entrada .
u
1x,i2 se re#iere al volumen anual de entrada de producto i del origen de 3 en la unidad de
empresa u <roducto de salida '
u
1p2 se re#iere al volumen anual de p de salida del producto de la
unidad de empresa u El #lu"o de producto '
R
u
1p2 se re#iere a la parte de '
u
1p2 *ue se destina a otra
unidad de empresa dentro de la empresa misma
Cuando una empresa es grande y heterognea (diferentes lugares, diferentes productos), puede ser
interesante esquematizar la empresa en varias unidades de empresa principales, y cada unidad una
de ellas en una serie de unidades menores. De esta manera la empresa puede ser esquematizada
como un sistema con varios niveles de subsistemas. Ms adelante, las cuentas de huella hdrica del
nivel ms bajo pueden ser agregadas a las cuentas del segundo nivel ms bajo-, etctera, hasta
llegar al nivel de la empresa en su conjunto.
@B
A6,A El clculo de la huella hdrica de empresas
A continuacin vamos a mostrar cmo se puede calcular la huella hdrica de una "unidad de
empresa". En el final de la seccin, se mostrar cmo se puede calcular la huella hdrica de una
empresa que consiste en una serie de unidades de empresa. La huella hdrica de una unidad de
empresa (WFbus, volumen / tiempo) se calcula mediante la adicin de la huella hdrica operacional de
la unidad de empresa y la huella hdrica de su cadena de suministro:
, , bus bus oper bus sup
WF WF WF = +
[Volumen / tiempo] (44)
Ambos componentes son de una huella hdrica que estn directamente relacionados con la
produccin del producto en la unidad de empresa ms una huella hdrica global:
, , , , , bus oper bus oper inputs bus oper over3ea'
WF WF WF = +
[Volumen / tiempo] (45)
, , , , , bus sup bus sup inputs bus sup over3ea'
WF WF WF = +
[Volumen / tiempo] (46)
La huella hdrica operacional es igual al consumo de agua y la contaminacin de las aguas que estn
asociados con las operaciones de la empresa. Siguiendo las directrices establecidas en la Seccin
3.3, se puede observar simplemente el flujo de evaporacin de las operaciones, el volumen de agua
incorporada a los productos y los flujos de retorno de agua a una cuenca de agua diferente de la que
fue retirada. Adems, hay que considerar los volmenes de efluentes y sus concentraciones de
productos qumicos. La huella hdrica global operativa o sea, el consumo de agua y la
contaminacin relacionados con las actividades generales de uso de agua en la unidad de empresas
- puede ser identificada y cuantificada al igual que la huella hdrica operativa directamente
relacionada con un proceso de produccin. La huella global, sin embargo, suelen servir a ms de una
unidad de empresa. Por ejemplo, la sobrecarga de una fbrica con dos lneas de produccin tendr
que ser distribuida a las dos lneas de produccin. Si se ha definido una unidad de empresa de tal
manera que se haga referencia a una de sus lneas de produccin, es necesario calcular la cuota de
la huella hdrica que se contabilice para esa la lnea de produccin. Esta divisin se puede hacer de
acuerdo a los valores de produccin de las dos lneas de produccin.
La huella hdrica de una cadena de suministro por unidad de empresa (volumen / tiempo) se puede
calcular multiplicando el volumen de los diversos productos de entrada (datos disponibles de la
propia empresa) por sus respectivas huellas hdricas por producto (datos que deben ser obtenidos de
los proveedores). Supongamos que hay de entrada varios productos i procedentes de distintas
fuentes 3, la huella hdrica de la cadena de suministro de una unidad de empresa se calcula como:
@C
( )
,
Q , P Q , P
bus sup pro'
! i
WF WF ! i I ! i

=



[Volumen / tiempo] (47)
en el que WFbus,sup, representa la huella hdrica de la cadena de suministro de la unidad de empresa
(volumen / tiempo), WFpro'Q!,iP, la huella hdrica de entrada del producto i de procedencia 3 (volumen /
unidad de producto) y IQ!,iP el volumen de entrada del producto i de origen 3 en la unidad de empresa
(unidades de producto / tiempo).
La huella hdrica del producto depende del origen del producto. Cuando el producto proceda de otra
unidad de empresa dentro de la empresa misma, el valor de la huella hdrica del producto es
conocido desde el propio sistema de contabilidad (ver el final de esta seccin). Cuando el producto
es originario de un proveedor fuera de la propia empresa, el valor de la huella hdrica del producto
tiene que ser obtenido del proveedor o estimado sobre una base de datos indirectos conocidos
acerca de las caractersticas de produccin del proveedor. Las huellas hdricas de los productos se
componen de tres colores (verde, azul, gris), que deben contabilizarse por separado, de modo que la
huella que resulta de la cadena de suministro de agua de la unidad de empresa conste tambin de
tres componentes de color.
La huella hdrica de cada producto en concreto se calcula dividiendo la huella hdrica de las unidades
de empresa por su volumen de salida. La asignacin de la huella hdrica a los productos de salida se
puede hacer de varias maneras, por ejemplo, de acuerdo a la masa, el contenido de energa o su
valor econmico. De acuerdo con lo que se utiliza en los estudios de evaluacin para estos ciclos, se
recomienda asignarla en funcin del valor econmico. La huella hdrica del producto de salida p de
una unidad de empresa (WFpro'QpP, volumen / unidad de producto) se puede calcular as:
Q P
Q P Q P
bus
pro'
p
WF E1p2
WF p
E p P p
=

[Volumen / unidad de producto] (48)


en la que < MpN es el volumen de salida del producto p de la unidad de empresa (unidades de
producto / tiempo), EQpP el valor econmico total de salida del producto p (unidad monetaria / hora) y
SEQpP el total valor econmico de todos los productos de salida juntos (unidad monetaria / hora). Si la
unidad de empresa ofrece un solo producto, la ecuacin se reduce a:
Q P
Q P
bus
pro'
WF
WF p
P p
= [Volumen / unidad de producto] (49)
Todas las ecuaciones anteriores se aplicarn a nivel de una unidad de empresa. Supongamos que
una empresa ha sido esquematizada en una serie de unidades de empresa u, la huella hdrica de la
@D
empresa como negocio (WFbus,tot), se calcula mediante la suma de las huellas hdricas de sus unidades
de empresa. Con el fin de evitar una doble contabilidad, hay que restar los flujos de agua virtual entre
las diferentes unidades de empresa dentro de la empresa:
( )
R
,
Q P Q , P Q , P
bus tot bus pro'
u u p
WF WF u WF u p P u p =

[Volumen / tiempo] (50)
en la que P
*
Qu,pP representa el volumen anual de salida del producto p desde una unidad de empresa
u a otra unidad de empresa dentro de la misma entidad (unidades de producto / tiempo).
AF
4. Evaluacin de la <ostenibilidad de la huella hdrica
4.1. =ntroduccin
La huella hdrica es un indicador de apropiacin de agua dulce (en m
0
/ao), desarrollado como un
anlogo a la huella ecolgica, que es un indicador de uso de un espacio biolgicamente productivo
(en hectreas). Con el fin de tener una idea de lo que representa esta huella, ser necesario
compararla a la huella hdrica de los recursos disponibles de agua dulce (que tambin se expresan
en m
0
/ao), al igual que se comparan la huella ecolgica al espacio biolgicamente productivo (en
hectreas) (Hoekstra, 2009). En esencia, la evaluacin de la sostenibilidad de la huella hdrica se
refiere primordialmente a establecer una comparacin de la huella hdrica humana con lo que la tierra
puede soportar de manera sostenible. Al indagar ms a fondo en esta cuestin, sin embargo, uno
descubre que hay muchos diferentes tipos de preguntas que se pueden plantear y que hay mucha
complejidad involucrada. La sostenibilidad, por ejemplo, tiene diferentes dimensiones (ambientales,
sociales, econmicas), los impactos pueden ser formulados en distintos niveles (impactos primarios,
secundarios) y la huella hdrica tiene diferentes colores (verde, azul, gris). En este captulo se
presenta una gua para la evaluacin de la sostenibilidad de la huella hdrica, que ha surgido en estos
ltimos tiempos en los que se esta prestando una mayor atencin al tema (vase el recuadro 4.1).
Recuadro 4.1. /istoria de la evaluacin de la sostenibilidad huella hdrica
Durante los primeros aos del concepto de huella hdrica (2002-2008), la atencin se centr sobre la
contabilidad de la huella hdrica. La huella hdrica es sobre todo una innovacin en la forma de medir
la apropiacin de agua dulce por los seres humanos. Anteriormente, el agua no se midi a lo largo de
las cadenas de suministro y las estadsticas de uso del agua excluan el agua verde y gris. Adems,
las mediciones se centraron en la extraccin de agua azul, ignorando el hecho de que es en
particular el consumo lo que determina el impacto en el sistema de agua de una cuenca. Desde un
principio el concepto reconoca la contabilidad de la huella hdrica como la apropiacin de agua dulce
solamente; que las huellas hdricas verde y azul en un rea geogrfica deban ser comparadas con el
agua verde y azul disponibles; y que la huella hdrica gris necesitaba ser comparada con la capacidad
de una cuenca para asimilar residuos. Pero estos temas no se desarrollaron. Hoekstra (2008a) hizo
mencin explcita por primera vez de la necesidad de una fase de "evaluacin de la sostenibilidad
despus de la fase de contabilidad, aunque en ese momento se llamaba "evaluacin del impacto
". La comparacin de las huellas hdricas a la disponibilidad real de agua y la identificacin de
hotspots de escasez se hizo por primera vez por Van Ola ET al. (2008), Kampman et al. (2008) y
Chapagain y Orr (2008).
En el primer Manual de Water Footprint, el trmino "evaluacin de impacto" se transform en
"evaluacin de la sostenibilidad", porque este ltimo trmino refleja mejor lo que debe abarcar
AE
(Hoekstra et al., 2009a). El trmino "impacto" llama la atencin sobre los impactos locales, es decir,
los efectos inmediatamente visibles en el suelo, que es una visin demasiado restringida. Dado que
los recursos de agua dulce en el mundo son limitados, hay que mirar a la sostenibilidad de las huellas
hdricas en un contexto mucho ms amplio. gnorar la cuestin del uso del agua o la contaminacin
en las zonas abundantes de agua es igual que ignorar el uso de energa en los pases ricos en
petrleo. El desperdicio de agua o agua contaminantes en una determinada rea geogrfica rica en
agua es una preocupacin al igual que lo es el derroche de energa en los pases ricos en petrleo. El
uso eficiente del agua en las zonas ricas en agua para producir productos intensivos en agua reduce
la necesidad de utilizar el agua para la produccin de mercancas en las zonas con escasez de
agua. Por lo tanto, la evaluacin de la sostenibilidad de las huellas hdricas es algo ms que mirar si
una huella hdrica tiene efectos inmediatos locales.
Se hizo un primer paso para dar forma a la fase de "evaluacin de la sostenibilidad huella hdrica en
la primera versin del Manual de la huella hdrica. Posteriormente, en el perodo diciembre 2009-julio
2010 el Water Footprint Sustainability Assessment Working Group of the Water Footprint Network
reflejaba en su manual y proporcionaba una serie de recomendaciones (Zrate, 2010b) que se han
tenido en cuenta en el proceso de preparacin de esta versin del manual. La ms notable es la de
haber adoptado la idea de "lmites de la sostenibilidad del medio ambiente (de Richter, 2010) y el
concepto de los impactos primarios-secundarios. Como se observar cuando se compara el manual
actual con el primero, el captulo sobre la evaluacin de la sostenibilidad ha sido completamente
reestructurado. Ahora distinguimos mejor que la estimacin de la sostenibilidad de la huella hdrica
total en un rea geogrfica es algo diferente que la estimacin de la sostenibilidad de un proceso,
producto, el productor o el consumidor. Una distincin clara entre los diferentes tipos de preguntas
que existen y las diferentes formas que necesitan ser abordados.
La cuestin de la sostenibilidad de las huellas hdricas puede ser considerada desde varios puntos de
vista distintos. Desde el punto de vista geogrfico, se puede preguntar: Es sostenible la huella
hdrica total dentro de una determinada )ona geogr#icaH Esto no ser el caso cuando, por ejemplo,
se vean comprometidos el caudal o las normas de calidad ambiental del agua en un rea de
captacin o cuando la asignacin del agua dentro de un rea de captacin se considera injusta o
ineficiente. Al considerar un determinado proceso de uso de agua, uno puede preguntarse: FEs la
huella hdrica de este proceso sostenibleH La respuesta depende de dos criterios. En primer lugar, la
huella hdrica de un proceso no es sostenible cuando el proceso tiene lugar en un perodo
determinado del ao en una cuenca hidrogrfica determinada o en la que la huella hdrica total es
insostenible. En segundo lugar, la huella hdrica de un proceso es insostenible en s misma -
independientemente del contexto geogrfico - cuando la huella hdrica verde, azul o gris del proceso
pueda reducirse o evitarse por completo (con un costo social aceptable). Desde el punto de vista de
un producto, la pregunta pertinente sera: Es sostenible la huella hdrica de este producto? La
A2
respuesta a esta pregunta depender de la sostenibilidad de las huellas hdricas de los procesos que
forman parte del sistema de produccin para fabricar el producto. Desde el punto de vista del
productor, uno puede preguntarse: FEs sostenible la huella hdrica de la produccinH Dado que la
huella hdrica de un productor es igual a la suma de las huellas hdricas de los productos producidos
por el productor, la respuesta a esta pregunta depende de la sostenibilidad de los productos
fabricados por el productor. Por ltimo, desde el punto de vista de un consumidor, se puede
preguntar: FEs sostenible la huella hdrica del consumidorH Dado que la huella hdrica de un
consumidor es igual a la suma de las huellas hdricas de los productos consumidos por el
consumidor, la respuesta depender de nuevo de la sostenibilidad de las huellas hdricas de los
productos consumidos. Aqu, sin embargo, entra en juego un criterio adicional, ya que la
sostenibilidad de la huella hdrica de un consumidor tambin depende de si la huella hdrica de los
dems consumidores es ms mayor o menor que lo que correspondera a un individuo siendo justos,
dadas las limitaciones de la huella hdrica de la humanidad.
La sostenibilidad de la huella hdrica de un producto, de un productor o de un consumidor depende
en parte de los contextos geogrficos de las huellas hdricas de tal producto, productor o
consumidor. Rara vez es la huella hdrica de un proceso, producto, productor o consumidor la que
crea los problemas de escasez de agua y la contaminacin que nos afectan. Los problemas surgen
como el efecto acumulativo de todas las actividades en el rea geogrfica considerada. La huella
hdrica total en un rea es la suma de muchas huellas ms pequeas, cada una de las cuales
estarn relacionadas con un determinado proceso, producto, productor y consumidor. Cuando la
huella hdrica de un proceso, producto, productor o consumidor contribuya a una situacin
insostenible observada dentro de un contexto geogrfico determinado, se puede decir que esta huella
hdrica es insostenible en s misma.
En este captulo hemos observado la forma de evaluar la sostenibilidad de la huella hdrica de una
cuenca hidrogrfica o de un ro. Posteriormente, se mostrar la forma de evaluar la sostenibilidad de
la huella hdrica de un proceso, producto, productor y consumidor. Este orden elegido se debe a que
en secciones posteriores se har referencia a secciones anteriores. No se puede evaluar la
sostenibilidad de la huella hdrica de un proceso sin conocer la sostenibilidad de la huella hdrica total
en la cuenca donde se encuentra el proceso. No se puede evaluar la sostenibilidad de la huella
hdrica de un producto sin conocer la sostenibilidad de los procesos involucrados. Y, por ltimo, no se
puede evaluar la sostenibilidad de las huellas hdricas de los productores o consumidores sin conocer
la sostenibilidad de los productos que son producidos o consumidos.
4.2. <ostenibilidad "eo"r#ica) la sostenibilidad de la huella hdrica de una cuenca hidro"r#ica
o de un ro
D+6 1ntroduccin
A0
La evaluacin de la sostenibilidad de la huella hdrica total en un rea geogrfica se puede hacer de
forma mejor a nivel de una cuenca hidrogrfica o cuenca fluvial. En el mbito de dicha unidad
hidrolgica, es razonable comparar la huella hdrica verde o azul con la disponibilidad de agua verde
o azul, o la huella hdrica gris con la capacidad de asimilacin de residuos disponibles. gualmente los
problemas de asignacin de recursos de agua de una forma justa y eficaz son ms relevantes a nivel
de una cuenca hidrogrfica o de un ro.
La sostenibilidad de la huella hdrica de una cuenca hidrogrfica o de un ro puede ser analizada
desde tres perspectivas diferentes: el punto de vista ambiental, social y econmico. Desde cada uno
de estos puntos de vista se pueden distinguir varios "criterios de sostenibilidad "(recuadro 4.2). Un
criterio de sostenibilidad surge cuando la huella hdrica en una cuenca de captacin o cuenca ya no
pueda considerarse sostenible.
Recuadro 4.2 !riterios de sostenibilidad para el uso y distribucin del agua dentro de una cuenca
hidrogr#ica o de un ro
La huella hdrica en una cuenca tiene que cumplir con ciertos criterios para ser sostenible. La
sostenibilidad tiene una dimensin ambiental, as como una dimensin social y econmica.
(a sostenibilidad a!biental. La calidad del agua debe permanecer dentro de ciertos lmites. La
mejor manera de definir estas "las normas de calidad ambiental del agua" son los lmites a los que ya
se ha llegado a un acuerdo. Adems, los caudales de los ros y las aguas subterrneas deben
permanecer dentro de ciertos lmites frente a la escorrenta natural, a fin de mantener los
ecosistemas dependientes de los ros y del agua subterrnea al igual que los medios de vida de las
personas que dependen de esos ecosistemas. En el caso de los ros, los lmites de los requisitos de
caudal ambiental definen la forma de la escorrenta, comparable a la forma en que las normas de
calidad del agua definen los lmites de la contaminacin (Richter, 2010). En el caso del agua verde,
los requisitos ambientales del agua verde" definen los lmites de apropiacin de agua verde para los
propsitos humanos.
> (a sostenibilidad social. Hay que asignar una cantidad mnima de agua dulce disponible en la
tierra a "las necesidades humanas bsicas, sobre todo, un abastecimiento mnimo de agua
domstica para beber, lavar y cocinar y una asignacin mnima de agua para la produccin de
alimentos para asegurar un nivel suficiente de suministro de alimentos a todos. Este criterio implica
que slo se pueden asignar a los bienes de "lujo" la fraccin de suministro de agua dulce disponible
que queda despus de restar las necesidades de agua del medio ambiente y las necesidades de
agua para sostener las necesidades humanas bsicas. Se debe garantizar el suministro mnimo de
agua domstica para beber, lavar y cocinar en la cuenca de captacin o cuencas hidrogrficas. Un
mnimo de asignacin de agua para la produccin de alimentos debe ser garantizada a nivel mundial,
ya que las comunidades de cuencas hidrogrficas no son necesariamente autosuficientes en
alimentos, siempre y cuando la seguridad alimentaria est garantizada a travs de las importaciones
de alimentos.
A?
(a sostenibilidad econ!ica. El agua tiene que ser asignada y utilizada de una manera
econmicamente eficiente. Los beneficios de una huella hdrica (verde, azul o gris) que resultan de
usar el agua para un fin determinado deben pesar ms que el costo total asociado a esta huella
hdrica, incluidas las externalidades, los costos de oportunidad y una prima de escasez. Si esto no es
el caso, la huella hdrica es insostenible.
Cuando la huella hdrica verde, azul o gris en una cuenca no responda a uno de los criterios de
sostenibilidad ambiental, social o econmica, la huella hdrica no podr considerarse como
"geogrficamente sostenible".
La identificacin y cuantificacin de los criterios de sostenibilidad es el primer paso al evaluar la
sostenibilidad de la huella hdrica en una cuenca hidrogrfica o de un ro (Figura 4.1). El segundo
paso es identificar los hotspots dentro de la cuenca hidrogrfica o fluvial, es decir, las sub-cuencas y
los perodos en el ao en que se considera la huella hdrica como insostenible. En la tercera y cuarta
fase se cuantifican los impactos primarios y secundarios en los hotspots.
Figura 4.1 Evaluacin de la sostenibilidad de la huella hdrica de una cuenca hidrogr#ica o de un
ro en cuatro pasos
Un hotspot es un perodo especfico del ao (por ejemplo, el perodo seco) en una (sub) cuenca
especfica en la que la huella hdrica es insostenible, por ejemplo, porque pone en peligro las
necesidades ambientales del agua o las normas de calidad del agua o porque la asignacin y uso del
agua en la cuenca se considere injusta y / o ineficaz econmicamente. En tal punto, se producen
problemas de escasez de agua, su contaminacin u otros conflictos. Los hotspots son los lugares y
periodos en el ao en que las huellas hdricas no son sostenibles y por lo tanto tienen que ser
reducidas.
Cuando se considera una cuenca hidrogrfica o de un ro en su conjunto, sin considerar las sub-
cuencas, tal cuenca hidrogrfica en su conjunto puede ser categorizada como hotspot o no,
dependiendo de si los problemas surgen a nivel de captacin o de la cuenca en su conjunto. La
ventaja de buscar hotspots a nivel de las cuencas hidrogrficas relativamente pequeas (por ejemplo,
hasta 100 km
2
) es que permite identificar aquellos puntos que desaparecern a un nivel de resolucin
mayor de captacin o cuenca de hidrogrfica en su conjunto. Si se compara la huella hdrica gris
A@
dentro de una cuenca con la capacidad de asimilacin de desechos en la cuenca en su conjunto, se
puede demostrar que existe suficiente capacidad de asimilacin de residuos, mientras que ello no
pueda ser el caso en algunos subgrupos especficos de captacin aguas arriba - donde se concentra
la mayora de la contaminacin de la cuenca. La desventaja de buscar hotspots con una resolucin
espacial muy definida es que los datos necesitan mucho ms detalle (a nivel global de las huellas
hdricas verde, azul y gris, de su disponibilidad y capacidad de asimilacin de residuos y de su
distribucin espacial dentro de la la cuenca). Otra desventaja es que algunos problemas pueden
surgir slo a una mayor escala espacial, por ejemplo, porque los contaminantes se acumulan aguas
abajo. El mejor enfoque es, pues, tomar una cuenca hidrogrfica como unidad de anlisis y distinguir
relativamente pequeas sub-cuencas dentro de esta cuenca. La evaluacin se podr hacer tanto a
nivel muy bajo de sub-cuencas, como a un nivel agregado de mayores cuencas, al igual que al de la
cuenca en su conjunto.
Despus de haber identificado hotspots, se pueden estudiar las implicaciones ambientales, sociales y
econmicas con mayor detalle. Distinguimos entre la identificacin de impactos "primarios" y
"secundarios". Los impactos primarios se describen en trminos de cambios de flujos de agua y de
su calidad (en comparacin con las condiciones naturales, sin intervenciones humanas). Aqu se
muestra, por ejemplo cmo la escorrenta de una cuenca ha disminuido por la huella hdrica humana
azul de la cuenca y en qu medida esto entra en conflicto con los requisitos ambientales del
caudal. O se describe con detalle cmo ha cambiado la calidad del agua con respecto a las
condiciones naturales, por ejemplo, por los parmetros de calidad del agua, y cules parmetros
violan las normas ambiente de calidad del agua. Los impactos secundarios son los productos
ecolgicos, sociales y econmicos o servicios que se vean afectados en una zona de captacin como
resultado de los impactos primarios. Los impactos secundarios se pueden medir por ejemplo en
trminos de especies animales perdidas, prdida de biodiversidad, reduccin de la seguridad
alimentaria, efectos nocivos a la salud humana, la reduccin de ingresos por actividades econmicas
que dependen del agua, etc.
D++ !riterios de sostenibilidad ambiental para la identi#icacin de hotspots del medio ambiente
La huella hdrica en una cuenca es ambientalmente insostenible y por lo tanto crea un hotspot en el
medio ambiente cuando las necesidades ambientales de agua son violadas o cuando la
contaminacin supera la capacidad de asimilacin de residuos. Con el fin de tener una indicacin de
la gravedad de un hotspot, se puede calcular la escasez de agua verde, la escasez de agua azul y el
nivel de contaminacin de agua como se definen a continuacin. Hablamos de un hotspot con el
medio ambiente cuando la escasez de agua verde, la escasez de agua azul y / o el nivel de
contaminacin del agua supera el 100%. En el caso de la huella hdrica azul, tambin es importante
evaluar si los resultados de la huella muestran una cada en los niveles de agua subterrnea o de un
lago en tal medida que estas cadas superan un lmite del medio ambiente determinado.
AA
Los hotspots ambientales especficamente pueden relacionarse con la huella hdrica verde, azul o
gris en una cuenca, por lo que se discutirn a continuacin uno a uno. Lo que sigue puede ser
aplicado para las cuencas de varios tamaos, incluyendo las cuencas hidrogrficas en su conjunto.
La sostenibilidad ambiental de la huella hdrica verde. Se considerar que la huella hdrica verde total
de una cuenca es realmente importante o no, al ponerla en el contexto del volumen de agua verde
que queda disponible. Una huella hdrica verde en una cuenca especfica constituye un hotspot del
medio ambiente cuando se exceda la disponibilidad de agua verde. La "disponibilidad de agua verde"
(W#green) en una cuenca 3 en un determinado perodo t se define como la evapotranspiracin total de
agua de lluvia de la tierra (E$green) menos la evapotranspiracin de las tierras reservadas para la
vegetacin natural (E$env) !enos la evapotranspiracin de la tierra que no sea productiva:
Q , P Q , P Q , P Q , P
green green env unpro'
W# ! t E$ ! t E$ ! t E$ ! t =
[Volumen / tiempo] (51)
Todas las variables se expresan aqu en trminos de volumen / tiempo. La variable E$env es el
"requisito del medio ambiente de agua verde" y se refiere a la cantidad de agua verde utilizada por la
vegetacin natural en las zonas de la cuenca, que debe ser reservada para la naturaleza, con el fin
de preservar la biodiversidad y el sustento humanos que dependan de los recursos naturales de los
ecosistemas. El requisito de agua verde del medio ambiente puede ser cuantificado al observar la
evapotranspiracin de las zonas de tierras que deben ser protegidas desde el punto de vista de
conservacin de la naturaleza (vase el recuadro 4.3). La variable E$unpro' se refiere a la
evapotranspiracin que no se considera productiva en la produccin de cultivos, es decir, la
evapotranspiracin en zonas o perodos del ao que no son adecuados para el crecimiento del
cultivo. Pensemos en la evapotranspiracin de las zonas montaosas donde las pendientes no
permiten el cultivo, la evaporacin de las zonas edificadas o evapotranspiracin en los perodos que
son demasiado fros para el cultivo (en este ltimo caso E9 es en general bajo, por lo que este flujo
improductivo no es tan grande).
Para entender mejor el concepto de disponibilidad de agua verde, daremos un
ejemplo. Consideremos la posibilidad de una cuenca de 1000 km
2
. En promedio, la
evapotranspiracin anual es de 450 mm, de modo que la evapotranspiracin total (E$green) de la cuenca
es de 1000 km
2
450 mm = 450 millones de m
3
. Se presume que los estudios han demostrado que
para la conservacin de la biodiversidad el 30% de la cuenca tiene que ser reservado para la
naturaleza y que la evapotranspiracin de esta durante el ao es de 500 mm en promedio.. El
requisito del medio ambiente para el agua verde (E$env) de la cuenca de captacin es, pues, 0,3 x
1000 km2 500 mm = 150 millones de m
3
. Supongamos, adems, que otro 30% de la cuenca no es
apta para el crecimiento del cultivo (zonas edificadas incluidas las carreteras y otras infraestructuras)
y que la evapotranspiracin media anual en estas zonas es de 400 mm. La evapotranspiracin de
este rea improductiva es de 0,3 x 1000 km2 400 mm = 120 millones de m3. La evapotranspiracin
AB
anual en el resto de la cuenca es de 0,4 x 1000 km2 450 mm = 180 millones de m
3
. La mitad del
ao, durante el invierno, el clima no es propicio para la produccin agrcola, pero durante esta mitad
la evapotranspiracin anual total es relativamente baja, de 100 mm. Evapotranspiracin en este
perodo improductivo en el rea disponible para la agricultura es, pues, 0,4 x 1000 km2 100 mm =
40 millones de m
3
. La evapotranspiracin total en la cuenca que no se pueda considerar como
productiva en la produccin de cultivos (E$unpro') es, pues, 120 + 40 = 160 millones de m
3
. De este
ejemplo se puede ver que, aunque la evapotranspiracin total (E$green) de la cuenca es de 450 millones
de m
3
, la disponibilidad de agua verde es slo 450 - 150 - 160 = 140 millones de m
3
.
Recuadro 4.3. :emanda de agua verde del 2edio 'mbiente
Una parte significativa del flujo de evaporacin de la tierra debe ser reservada para la vegetacin
natural. Cuando reservamos una zona de tierra para la naturaleza, el flujo de evaporacin se dedica a
esa zona automticamente y ya no est disponible para la produccin de los cultivos o rboles de uso
humano. Al cuantificar cunta tierra se considera como tierra de reserva para la naturaleza,
podremos saber el volumen de agua verde que debe ser restado del total de la evapotranspiracin de
las tierras a fin de conocer la cantidad de agua verde que esta disponible para usos humanos. En su
Estrategia Mundial para la Conservacin de las Plantas (CDB, 2002), el Convenio sobre la Diversidad
Biolgica ha formulado objetivos para el ao 2010: al menos 10 % de cada una de las regiones
ecolgicas del mundo deben ser conservadas proactivamente y un 50 % de las reas ms
importantes deben ser protegidas para salvaguardar la diversidad de especies vegetales. Hay
muchas discrepancias sobre las estimaciones de cunta superficie terrestre del planeta debe ser
reservada para la naturaleza. Segn la Comisin Mundial sobre Medio Ambiente y Desarrollo
(WCED, 1987), por lo menos el 12 % de todos los tipos de ecosistemas debern ser preservados
para proteger de la biodiversidad. Noss y Cooperrider (1994) estiman que la mayora de las regiones
tendrn que reservar del 25% al 75% de la tierra para asegurar la diversidad biolgica. Svancara et
al.(2005) compar ms de dos cientos objetivos en relacin con el porcentaje de tierra a conservar
para la proteccin de la biodiversidad, segn aparecen en distintos informes, y concluy que el
porcentaje promedio de rea recomendada para objetivos basados en evidencia eran casi tres veces
superiores a los recomendados por los polticos. Reservar del 10%al 15 % del total de tierras para la
proteccin de la diversidad biolgica como se propone en los procesos impulsados por la poltica
(como la CDB, 2002; WCED, 1987) no representa las necesidades reales biolgicas, que ms bien
estaran en el orden del 25% al 50 %. El porcentaje debe variar entre las regiones en funcin de las
caractersticas de la regin. Cuando los datos de una cuenca especfica falten se recomienda contar
con un valor predeterminado de al menos 12%. Es ms realista desde el punto de vista ecolgico,
probablemente, trabajar con un valor predeterminado del 30%.
AC
Cuando la gente habla de escasez de agua, por lo general se refieren a la escasez de agua azul. Sin
embargo, tambin la disponibilidad de agua verde es limitada, los recursos hdricos verdes tambin
son escasos. El nivel de escasez de agua en una cuenca verde 3 en un perodo t se define como el
cociente entre el total de las huellas hdricas verde en la cuenca y la disponibilidad de agua verde.
Q , P
Q , P
Q , P
green
green
green
WF ! t
WS ! t
W# ! t

=
[-] (52)
Definido de este modo, el indicador de escasez de agua verde, de hecho, denota la "fraccin de
apropiacin de los recursos disponibles de agua verde. La medida de escasez de agua verde se
puede hacer en base diaria, pero por lo general ser suficiente medirla una vez al mes para ver la
variacin en el ao. A la escasez de agua verde del 100 % significa que el agua verde disponible ha
sido totalmente consumida. Los valores ms all de la escasez de 100 % no son sostenibles.
Hay que reconocer aqu que la cuestin de analizar la escasez de agua verde es en gran parte una
cuestin inexplorada. La dificultad radica en la estimacin de la "disponibilidad de agua verde". En
particular, se carece de datos sobre las necesidades de agua del medio ambiente verde (recuadro
4.3) y sobre las cantidades de evapotranspiracin (ET) que no se puedan hacer productivas en la
produccin de cultivos. Estas cantidades limitan severamente la disponibilidad de agua verde y por lo
tanto es vital tenerlo en cuenta, pero es imposible proceder a un anlisis cuantitativo sin un consenso
sobre cunta tierra y su ET asociada deban ser reservadas para la naturaleza y cmo definir con
precisin cundo y dnde la ET no pueda ser productiva. Esto es obviamente un campo para futuras
investigaciones. Por el momento, se recomienda excluir la evaluacin cuantitativa de escasez de
agua verde en la configuracin de una estrategia prctica, pero incluirla en los estudios piloto para
explorar la utilidad de este anlisis y para trabajar en una definicin inequvoca de la disponibilidad de
agua verde.
Cabe sealar aqu que - cuando hay una diferencia entre la evapotranspiracin de la vegetacin
natural y un campo de cultivo - la huella hdrica verde puede afectar a la disponibilidad de agua azul,
aunque el efecto ser pequeo en la escala de las cuencas hidrogrficas en general. En general,
este efecto puede ser omitido (recuadro 4.4).
Recuadro 4.4 El e#ecto de la huella hdrica verde en la disponibilidad de agua a)ul
La huella hdrica verde en una cuenca puede dar lugar a un patrn cambiado de escurrimiento aguas
abajo. A menudo, la evapotranspiracin de las lluvias de un campo de cultivo no difiere mucho de la
evapotranspiracin del campo en condiciones naturales, pero pueden diferir significativamente en
determinadas partes del ao. A veces la evapotranspiracin puede ser inferior, en otras ocasiones
AD
superior, lo que aumenta o reduce la escorrenta, respectivamente. Esto significa que la huella hdrica
verde puede afectar la disponibilidad de agua azul. Se ha sugerido al hablar de la 'huella hdrica
verde neta" para referirse a la diferencia entre la evapotranspiracin de los cultivos y la
evapotranspiracin en condiciones naturales (SABMiller y WWF-UK, 2009). Esta terminologa, sin
embargo, no es coherente con la definicin bsica del concepto de huella hdrica como indicador de
apropiacin de agua dulce, que requiere que nos fijemos en los totales. Se recomienda hablar de
"cambios en escorrenta como resultado de la huella hdrica verde" en lugar de 'huella hdrica verde
neta ". La agricultura no es el nico factor humano que afecta a la fraccin de la precipitacin que se
convierte en escorrenta (lo que afecta a la disponibilidad de agua azul); tambin hay factores como
la urbanizacin y otros cambios del paisaje afectan la escorrenta y por tanto la disponibilidad de
agua azul. Estos temas deben ser considerados al evaluar la escasez de agua azul y sus causas
subyacentes. Dado que la escasez de agua azul se refiere a la relacin entre la huella hdrica azul en
un rea y la disponibilidad de agua azul (vase el texto principal), la escasez de agua azul se puede
aumentar, ya sea porque una huella hdrica azul haya aumentado o por una menor disponibilidad de
agua azul. En todas las cuencas hidrogrficas el aumento histrico de la huella hdrica azul ha sido
mucho ms grande que otros cambios en la disponibilidad de agua azul, por lo que al considerar la
escasez de agua azul podr ser suficiente contrastar los cambios en la huella hdrica azul en el
contexto de la disponibilidad de agua azul como una constante geogrfica.
La sostenibilidad ambiental de la huella hdrica azul. La huella hdrica azul total de una cuenca es
igual a la suma de todas las huellas hdricas azules de los procesos de esa captacin. La huella
hdrica azul en un perodo especfico en una cuenca especfica constituye un hotspot cuando la
huella hdrica azul excede la disponibilidad de agua azul. La disponibilidad de agua azul (W#blue) en una
cuenca 3 en un determinado perodo t se define como la escorrenta natural en la cuenca (Rnat) menos
el "requisito ambiental del caudal (EFR)M
Q , P Q , P Q , P
blue nat
W# ! t R ! t EFR ! t = [Volumen / tiempo] (53)
Cuando la huella hdrica azul excede la disponibilidad de agua azul en un determinado perodo y
lugar, significar que se habr sobrepasado el requisito ambiental del caudales en ese perodo y
lugar. Los requisitos ambientales de un flujo se formulan en trminos de la cantidad y el perodo de
flujos de agua necesarios para mantener los ecosistemas de agua dulce y los estuarios, al igual que
los medios de subsistencia y el bienestar humanos que dependen de esos ecosistemas. El apndice
V analiza el concepto de los requisitos ambientales de caudales en ms detalle. La Figura 4.2
muestra cmo se puede comparar la huella hdrica azul durante el trascurso del ao con la
disponibilidad de agua azul durante el mismo ao. En el caso mostrado, los requisitos ambientales de
caudales han sido sobrepasados durante un perodo determinado del ao, pero no durante el resto
BF
del ao. Los requisitos ambientales de flujo se restan de la escorrenta natural, y no de la real, ya que
esta ltima ya ha sido afectada por el consumo de agua ro arriba. La escorrenta natural puede ser
estimada como la escorrenta real ms la huella hdrica azul dentro de la cuenca.
Figura 4.2 8a huella hdrica a)ul durante un a=o en comparacin con la disponibilidad de agua a)ul&
donde $sta (ltima es igual a la escorrenta .en condiciones sin desarrollar0 menos los re*uisitos
ambientales de caudales
Cuando la huella hdrica azul dentro de una cuenca supere la disponibilidad de agua azul en un mes
determinado, la huella hdrica azul es ambientalmente insostenible, porque los requisitos ambientales
de caudales han sido sobrepasados. Hay, sin embargo, ms criterios que deben tenerse en
cuenta. La huella hdrica azul en una cuenca no slo afectar a la escorrenta de agua, sino que
tambin afectar al volumen de agua azul en la cuenca, en particular a los volmenes de aguas
subterrneas y los de agua en los lagos. Por lo tanto, una forma adicional de identificar estas
condiciones insostenibles es observar el efecto de la huella hdrica azul en los niveles de las aguas
subterrneas y lagos de la cuenca (Cuadro 4.5).
Recuadro 4. 8a sostenibilidad de una huella hdrica a)ul depende de la #orma en *ue a#ecte tanto
a las corrientes de aguas a)ules como al volumen .total0
BE
La huella hdrica azul en una cuenca, si se la toma como un volumen en un perodo de tiempo
determinado, debe compararse con la disponibilidad de agua azul en la cuenca durante el mismo
perodo. Obviamente, por unidad de tiempo no se debe consumir ms de lo que est
disponible. Tanto la huella hdrica azul y la disponibilidad de agua azul se expresan como un volumen
en el tiempo y por lo tanto se les llama "flujos". Como se explica en el texto principal, para evaluar la
sostenibilidad del medio ambiente de la huella hdrica azul en una cuenca en un perodo
determinado, se debe comparar la escorrenta consumida (la huella hdrica azul) con el flujo
disponible (escorrenta menos requerimiento de flujo del medio ambiente). Adems de esto, sin
embargo, tambin hay que ver el efecto de la huella hdrica azul en el volumen total de agua azul, es
decir, el volumen de agua almacenada en el suelo y en los lagos. Podemos ilustrar esto con un
ejemplo sencillo.
maginemos un lago que es alimentado por un ro en un lado, y drenado por el mismo ro en el otro
lado. Por simplicidad, supongamos que la precipitacin y la evaporacin en el lago son relativamente
pequeas en comparacin con el caudal de los ros, por lo que la descarga de los ros es igual a la
entrada del ro. Supongamos que el flujo del ro se reduce en un 20% como resultado de la huella
total aguas arriba del agua azul. El nivel del lago se reducir a la salida hasta un nivel igual al de la
entrada. El lago tiene entonces un nuevo equilibrio, con un volumen de agua ms bajo y con un
menor nivel de agua asociado. La salida del lago es dependiente linealmente del volumen del lago
activo (el volumen por encima de la altura de la parte inferior del punto de salida) por lo que una
disminucin del 20% en el flujo de salida corresponde a la disminucin del 20% en el volumen activo
del lago, lo que redundar en una cierta disminucin del nivel del lago. La cuestin a plantearse, es
no slo si la reduccin del 20% en el caudal del ro es sostenible, sino tambin si la disminucin del
20% en el volumen de agua del lago y su correspondiente disminucin del nivel del lago es
sostenible. El primero depende de los requisitos ambientales de caudales. El ltimo depende de la
'mximo descenso permitido del nivel del lago', que depende de la vulnerabilidad a un nivel
cambiante del agua de los ecosistemas acuticos del lago y de los bosques de la ribera. Un ejemplo
similar se puede aplicar a las reservas de agua subterrnea renovable. La extraccin de agua
subterrnea de un acufero neto se mantendr por debajo de la disponibilidad de agua subterrnea
(la tasa de recarga de agua subterrnea, menos la fraccin del flujo de salida de las aguas
subterrneas naturales necesarias para sostener las necesidades de caudales ambientales en el
ro). Adems, sin embargo, uno debe analizar cmo las abstracciones de las aguas subterrneas
afectan a la capa fretica. Si es sostenible la disminucin de las aguas subterrneas hasta cierto
nivel, depender de la 'mximo descenso del nivel fretico permitido, que depender de la
vulnerabilidad de los ecosistemas terrestres a un cambio de nivel del agua subterrnea. Se hace una
advertencia aqu ya que cuando al medir la disminucin de las aguas subterrneas y de niveles de
lago, uno debe tener cuidado en distinguir las causas naturales y humanas. Las variaciones intra e
interanuales en los niveles de las aguas subterrneas y el lago son naturales, y estn relacionadas
con la variabilidad climtica. Antes de atribuir a la huella hdrica azul de la cuenca la disminucin en
B2
las aguas subterrneas o del nivel del lago, se debe verificar que esta cada no se deba a cambios en
los parmetros climticos en el perodo considerado. Similarmente a los requisitos del caudal
ambiental, disminucin mxima permitida de nivel del agua subterrnea y de un lago son
dependientes del contexto y por lo tanto deben estimarse por separado para cada cuenca.
Con el fin de evaluar la sostenibilidad de la huella hdrica azul en una cuenca, es necesario hacer la
comparacin con la disponibilidad de agua azul, pero adems hay que evaluar si los niveles del lago
o aguas subterrneas siguen estando dentro de sus "lmites de sostenibilidad (de Richter, 2010). Las
aguas subterrneas fsiles es un caso especial. Cuando la huella hdrica azul se basa en las aguas
subterrneas fsiles, cada gota de agua que se consume reduce las existencias disponibles de agua
subterrnea fsil. El consumo de aguas subterrneas fsiles conduce siempre a su agotamiento y,
por tanto, por definicin, es insostenible por completo.
La disponibilidad de agua azul o "su carencia (WSblue) en una cuenca 3 se define como el cociente
entre el total de las huellas hdricas azules en la zona de captacin (WFblue) o y el total disponible de
agua azul (W#blue)M
Q , P
Q , P
Q , P
blue
blue
blue
WF ! t
WS ! t
W# ! t

=
[-] (54)
La escasez de agua azul del 100 % significa que el agua azul disponible ha sido totalmente
consumida. Una escasez de agua azul ms all de 100 % no es sostenible. La escasez de agua azul
es dependiente del tiempo; la cual vara durante el ao y de ao a ao. La medicin se puede hacer
a diario, pero para ver la variacin en el ao una vez al mes por lo general ser suficiente. En la
figura 4.2 se puede ver que no es una buena idea medir la escasez de agua azul sobre una base
anual. En el ejemplo dado, es evidente que durante cinco meses del ao (mayo-septiembre), la
escasez de agua est ms all del 100%. En los otros siete meses, la escasez de agua es inferior al
100%. Promediando los valores de escasez mensuales durante todos los meses del ao en el
ejemplo dado, da un promedio mensual de escasez de agua azul en esta cuenca de poco ms de
100%. Si en el ejemplo se toma la huella anual de agua azul sobre la disponibilidad de agua azul
anual, se obtiene un valor de 75%, una cifra que oculta el hecho de que los requisitos ambientales de
caudal han sido sobrepasados durante cinco meses del ao, es decir, durante el perodo seco
entero!
Cabe sealar que la escasez de agua azul, como se define aqu es un concepto fsico y
ambiental. Es fsico porque compara volmenes apropiados a volmenes disponibles y es tambin
ambiental, ya que tiene en cuenta las necesidades ambientales de caudal. No es un indicador de
escasez econmico, ya que un indicador de escasez econmico utiliza valores monetarios para
expresar tal escasez. Adems, el indicador de escasez de agua azul, segn la definicin anterior, se
B0
diferencia en otros aspectos de otros indicadores convencionales de escasez de agua, y,
bsicamente, trata de mejorar las deficiencias de los indicadores de la escasez de convencionales
(recuadro 4.6).
Recuadro 4.! F!mo se di#erencia la "escase) de agua a)ul" seg(n *ueda de#inida en los estudios
de huella hdrica de otros indicadores convencionales de escase) de agua
Los indicadores de escasez de agua siempre se basan en dos componentes bsicos: una medida del
uso del agua y una medida de la disponibilidad de agua. El indicador ms comn de escasez de agua
azul es la relacin entre la extraccin anual de agua en un rea determinada de la escorrenta total
anual en esa zona, conocida tambin como nivel de utilizacin de agua (Falkenmark, 1989), o como
la relacin entre escasez y disponibilidad (Alcamo y Henrichs, 2002) o como el cociente entre el uso y
el total de los recursos (Raskin et al., 1996). Hay cuatro crticas a este enfoque. En primer lugar, la
extraccin de agua no es el mejor indicador del uso del agua cuando uno est interesado en el efecto
de la extraccin a escala de la cuenca en su conjunto, debido a que el agua extrada vuelve en parte
a la cuenca (Perry, 2007). Por lo tanto, tiene ms sentido expresar el uso del agua azul en trminos
del uso del agua de consumo, es decir, teniendo en cuenta la huella hdrica azul. En segundo lugar,
la escorrenta total no es el mejor indicador de la disponibilidad de agua, porque ignora el hecho de
que parte de la escorrenta es necesaria mantener el medio ambiente. Por lo tanto, es mejor restar el
requisito de caudal ambiental de la escorrenta total (Smakhtin et al, 2004;. Poff et al, 2010). En tercer
lugar, comparar el uso de agua de escorrenta de una cuenca real se convierte en un problema
cuando la escorrenta se ha reducido sustancialmente debido al uso del agua en la cuenca. Tiene
ms sentido comparar el uso del agua de escorrenta natural de la cuenca, es decir, la escorrenta
que se produce sin el uso consuntivo del agua en la cuenca. Por ltimo, no es correcto tener
cuantificar la escasez de agua mediante la comparacin de los valores anuales de utilizacin y la
disponibilidad del agua (Savenije, 2000). En realidad, la escasez de agua se manifiesta ms bien
mensualmente que a escala anual, debido a las variaciones intra-anuales tanto del uso del agua
como de su disponibilidad. En el contexto de los estudios de huella hdrica, la "escasez de agua azul"
en una cuenca se define de tal manera que corrige estos cuatro puntos dbiles.
La sostenibilidad ambiental de la huella hdrica gris. El efecto de huella hdrica gris total de una
cuenca depende de la escorrenta disponible en la cuenca para asimilar los residuos. Una huella
hdrica gris en un perodo determinado en un lugar especfico de captacin es un hotspot cuando las
normas ambientales de calidad del agua se han sobrepasado en ese perodo, es decir, cuando la
capacidad de asimilacin de residuos se ha excedido totalmente.
Como indicador de impacto local relevante, se puede calcular el "nivel de contaminacin de las
B?
aguas .W<80 dentro de una cuenca, lo cual mide el grado de contaminacin. Se define como el
porcentaje de capacidad de asimilacin de desechos consumidos y se calcula dividiendo el total de
huellas hdricas gris en una cuenca (WFgris) por la escorrenta real de la misma (Ract)> Un nivel de
contaminacin de aguas del 100 % significa que la capacidad de asimilacin de residuos ha sido
totalmente consumida. Cuando el nivel de contaminacin del agua supera el 100 %, las normas de
calidad ambiental del agua habrn sido sobrepasadas. El nivel de contaminacin de agua se calcula,
para una cuenca 3 y un tiempo t& de la siguiente manera:
Q , P
Q , P
Q , P
gre"
act
WF ! t
WPL ! t
R ! t

= [-] (55)
Tanto la huella hdrica gris como la escorrenta varan dentro del ao, por lo que el nivel de
contaminacin del agua tambin flucta durante el ao. En la mayora de los casos, el clculo por
mes es probablemente suficiente para representar su variacin en el tiempo; si se prefiere, tambin
ser posible reducir el periodo. Se puede calcular el nivel de contaminacin del agua para grandes
zonas de captacin as como para ms pequeas. La desventaja de evaluar el nivel de
contaminacin de las aguas de las cuencas hidrogrficas relativamente grandes en su conjunto, es
que se calcular un promedio de la cuenca en su conjunto, lo que significa que el resultado no ser
capaz de mostrar las posibles diferencias de nivel de contaminacin en la cuenca. Esto est muy
bien ilustrado en el clculo del ejemplo segundo en el apndice V.
En resumen, los indicadores de escasez de agua verde y azul y el nivel de contaminacin de aguas
se han definido de tal manera que cuando los valores superan 100 %, ello reflejar condiciones
insostenibles e indicar un hotspot del medio ambiente. Un hotspot de medio ambiente se define
como el perodo de tiempo en una cuenca en la que el medio ambiente necesita agua verde o azul o
cuyas normas de calidad del agua han sido sobrepasadas.
D+A !riterios de sostenibilidad social para la identi#icacin de hotspots sociales
Se puede decir que la huella hdrica total de una cuenca es socialmente insostenible y por lo tanto
crea un hotspot social cuando las necesidades humanas bsicas no son satisfechas para todas las
personas en la zona o cuando no se cumplen las reglas bsicas de igualdad, siempre y cuando la
huella hdrica de la cuenca se pueda establecer que est parcialmente relacionada con ello. Las
necesidades humanas bsicas relacionadas con el agua se definen como una cantidad mnima de
suministro de agua potable, segura y limpia para beber, lavar y cocinar (de las Naciones Unidas,
2010b) y una asignacin mnima de agua para la produccin de alimentos que aseguren un nivel
suficiente de suministro alimenticio para todos. Este ltimo derecho, el "derecho al agua para la
alimentacin no ha sido establecido formalmente, pero la comida en s misma como un derecho
humano fue establecida en la Declaracin Universal de Derechos Humanos (ONU, 1948). Otra
B@
necesidad humana bsica es el empleo, que puede estar en juego cuando, por ejemplo, los
pescadores rio abajo se ven afectados por la contaminacin de aguas arriba. Las reglas bsicas de
igualdad son que los usuarios paguen por el agua y los que la contaminen paguen por
contaminarla. No es justo y por lo tanto no es sostenible si algunas personas aguas arriba tengan una
huella hdrica de color azul o gris, que traiga problemas a las personas aguas abajo cuando las
personas aguas abajo no estn adecuadamente compensadas por los usuarios y contaminadores de
agua ro arriba. Otra regla de igualdad es que exista un uso razonable de los bienes pblicos. Dado
que el agua dulce es, bsicamente, un bien pblico, puede ser considerado injusto, por ejemplo, que
algunos usuarios consuman ms all de su parte equitativa de un acufero o de un lago de agua
dulce. Un ejemplo es cuando los agricultores comerciales cavan pozos profundos para el riego de
sus cultivos, por lo que es ms difcil que las pequeas explotaciones agrcolas que las rodean
puedan tener acceso al agua.
Las necesidades humanas bsicas y las reglas de justicia son criterios que son difciles de cuantificar
en forma de lmites definidos. Depender de la opinin de expertos demostrar si se violan las
necesidades humanas bsicas relacionadas con el agua o las normas de igualdad de una cuenca
determinada. La existencia de conflictos por el agua demuestran en la prctica la existencia de tales
violaciones (Gleick, 2010; Universidad Estatal de Oregon, 2010). En la prctica, los conflictos
sociales por el agua a menudo surgen en el momento mismo de producirse los conflictos
ambientales. Por lo tanto, la identificacin de hotspots ambientales tambin generar una lista de
posibles hotspots sociales.
D+D !riterios de sostenibilidad econmica para la identi#icacin hotspots econmicos
La huella hdrica total de una cuenca es econmicamente insostenible y por lo tanto crea un hotspot
econmico cuando el agua no se asigne o sea utilizada de una forma econmicamente eficiente. Los
beneficios de una huella hdrica (verde, azul o gris) que resultan de usar el agua para un fin
determinado deben sobrepasar el costo total asociado a esta huella hdrica, incluidas externalidades,
costos de oportunidad y otras primas de escasez de agua. El agua en una cuenca debe ser asignada
en forma econmicamente eficiente a los diferentes usuarios (eficiencia de asignacin) y cada
usuario debe utilizar su agua asignada de manera eficiente (eficiencia productiva). Cuando el precio
del agua que paga el usuario est por debajo de su coste econmico real, a menudo esto se traduce
en un uso ineficiente de aguas, por lo que puede ser importante considerar el porcentaje que se
cobra a los usuarios del costo total del agua.
D+P 8a evaluacin de impactos primarios y secundarios en hotspots identi#icados
Los hotspots nos dan a conocer en qu zonas de captacin y en que perodos hay escasez o
contaminacin de aguas durante el ao, y su efecto respecto a la sostenibilidad del agua basado en
criterios ambientales, sociales y econmicos. Tambin sabremos la gravedad de los hotspots, porque
BA
cuanto mayor sea la escasez de agua verde o azul o cuanto mayor sea el nivel de contaminacin del
agua, mayor es el problema. Despus de haber localizado los hotspots y de haber establecido la
gravedad por hotspot, se pueden evaluar los impactos primarios y secundarios por cada hotspot con
ms detalle si ello forma parte del mbito establecido para la evaluacin.
Al mostrar los impactos primarios en los hotspots se pueden distinguir diferentes niveles de
detalle. Se puede aplicar un modelo de balance de agua simple o uno ms avanzado basado en un
modelo hidrolgico fsico o un modelo intermedio, que calcule el efecto de la huella hdrica verde y
azul en la hidrologa de la cuenca. Los modelos de calidad del agua tambin estn disponibles en
varias modalidades, a partir de modelos simples que requieren pocos insumos hasta modelos
avanzados con altos requisitos de datos. Las variables primarias de impacto ms importantes son:
los niveles de escorrenta y sus relaciones con el agua y algunos otros parmetros de calidad del
agua pertinentes para el caso estudiado. Con el fin de que tengan sentido, todas las variables deben
ser comparadas con las condiciones de base de calidad hidrolgica y el agua. Como punto de partida
se pueden tomar las condiciones naturales de la cuenca, precedentes a cualquier desarrollo. De esta
manera se puede visualizar el impacto humano completo.
Cuando hablamos de evaluacin de los efectos secundarios de las huellas hdricas verde, azul y gris, entramos
en un campo donde ya hay publicaciones disponibles, a pesar de que la estructuracin de una evaluacin de
impacto ambiental, social o econmico siga siendo un reto importante. Para una amplia evaluacin,
distinguiremos explcitamente entre los impactos ambientales, sociales y econmicos. La primera pregunta es
por lo general sobre las variables de impacto a tomar en cuenta. Los libros de texto sobre la evaluacin de
impacto generalmente incluyen una larga lista de variables de impacto. Las variables ambientales por lo general
incluyen parmetros como la abundancia de determinadas especies, la biodiversidad, la prdida de hbitat. Las
variables sociales a menudo incluyen cosas como la salud humana, el empleo, la distribucin del bienestar y la
seguridad alimentaria. Las variables econmicas incluyen los ingresos en distintos sectores de la economa (en
el caso de los flujos de agua reducidos o deteriorada calidad del agua, o sectores especficos afectados, tales
como la pesca, el turismo, la generacin de energa hidroelctrica y la navegacin). Generalmente la definicin
de las variables cuantificables de impacto secundario es una cuestin a solventar. Una vez que se consigue la
lista de variables de impacto secundario que van a ser utilizadas, la segunda pregunta es cmo estimar el efecto
de los impactos primarios (cambio los flujos de agua y calidad del agua) en los efectos secundarios de una
manera fiable. Para hacer este paso se pueden utilizar modelos, la opinin de expertos y varios enfoques
participativos. Nos basta aqu con remitir al lector a la gran cantidad y diversidad de publicaciones que existen
en el mbito de la evaluacin de impactos.
4. 3. (a sostenibilidad de la huella hdrica de un proceso
Si la huella hdrica de un proceso especfico es sostenible o no depender de dos criterios:
1. contexto geogrfico: la huella hdrica de un proceso no es sostenible cuando el proceso se encuentra en un
hotspot, es decir, en una misma zona de captacin en un determinado perodo del ao en el que la huella hdrica
total es insostenible desde cualquier punto de vista ambiental, social o econmico.
BB
2. caractersticas del proceso en s: la huella hdrica de un proceso es insostenible en s misma -
independientemente del contexto geogrfico - cuando la huella hdrica del proceso pueda reducirse o evitarse
por completo (a un costo social aceptable).
Los dos criterios deben ser evaluados por separado para la huella hdrica verde, azul, o gris. El primer criterio
implica simplemente que cuando la huella hdrica de un proceso contribuye a un hotspot, donde la huella global
de agua es insostenible, la huella hdrica de este proceso en particular es insostenible. Mientras la huella hdrica
total de una cuenca en un perodo determinado sea insostenible, cada contribucin especfica debe ser
considerada como no sostenible, a pesar de que su contribucin puede ser relativamente pequea. Esta nocin
se basa en el reconocimiento de que comparte el riesgo y la responsabilidad. Si la huella hdrica total de una
cuenca es insostenible - por ejemplo, porque la huella hdrica azul exceda la disponibilidad de agua azul - no se
puede aislar a uno de los componentes en el total del problema, ya que es su totalidad lo que crea el problema.
Cuando la huella hdrica de un proceso contribuye a un hotspot, ser insostenible, ya que es parte de una
situacin insostenible. Ya hemos discutido ampliamente en la seccin anterior cmo definir los hotspots desde el
punto de vista ambiental, social o econmico. Por lo tanto en esta seccin slo tendremos que explicar con ms
detalle el segundo criterio.
La huella hdrica verde, azul o gris de un proceso es insostenible en s misma, cuando la huella puede ser
evitada o reducida debido a que exista una mejor tecnologa a un costo social aceptable. Este puede ser el caso
en las cuencas con escasez de agua, aunque tambin ocurre en las cuencas con abundancia de agua. Hay
muchos procesos que pueden ser mejorados o sustituidos por otros procesos que no tienen huella o una huella
mucho menor a un costo razonable de la sociedad o incluso con un beneficio resultante de la sociedad. Se
piensa generalmente que la reduccin de las huellas hdricas costar ms dinero (tratamiento de aguas
residuales, tcnicas de riego ms eficientes, medidas para lograr un uso ms eficiente del agua de lluvia), pero
esto es generalmente la miopa que resulta de una micro-perspectiva, desde el punto de vista del que tiene que
invertir inicialmente en las medidas necesarias. Desde una macro-perspectiva, cuando se incluyen las
externalidades econmicas y ambientales que plantea la sobreexplotacin y la contaminacin de los recursos
hdricos, esta reduccin de la huella hdrica en general, se traduce en un beneficio social o como mucho en un
costo razonable.
La mayora de las formas de contaminacin del agua son innecesarias y evitables. Por lo tanto, casi todos los
procesos que dan lugar a huellas hdricas gris son insostenibles. Muchos de los procesos con una huella hdrica
azul son insostenibles tambin. En las industrias la huella relacionada con el agua azul no se podr evitar
cuando las necesidades de agua dulce se incorporan a un producto, pero se podrn evitar las huellas hdricas
azules que se refieren a la evaporacin de agua en procesos industriales en general, volviendo a capturar el
agua. Un proceso es insostenible, por ejemplo, al refrigerar con agua, si no se capta el agua evaporada para su
reutilizacin. En la agricultura, las huellas hdricas azul son insostenibles cuando las tcnicas ineficientes de
riego que se utilizan tienen como resultado una evaporacin adicional innecesaria.
Los procesos que se describen as como "insostenibles" no son necesariamente causantes de problemas
inmediatos de escasez de agua o la contaminacin en la cuenca de captacin o de un ro en los que se
producen (por ejemplo, cuando hay pocos usuarios del agua, de modo que los requisitos ambientales de
caudales se sigan cumpliendo y la capacidad de asimilacin de los residuos no se haya consumido), pero sin
embargo, no son sostenibles, ya que consumen agua innecesariamente y disminuyen la capacidad de
BC
asimilacin de residuos. Por regla general, cuando las huellas hdricas verde y azul en las zonas abundantes en
agua sean demasiado grandes, reflejar una productividad del agua relativamente baja, es decir, la salida de
productos es baja por unidad de consumo de agua. Esto es insostenible dado el hecho de que debera
aumentarse el ndice de produccin de este agua en las zonas abundantes a fin de reducir la necesidad de
producir productos de gran consumo de agua en zonas con escasez de agua.
Desafortunadamente, no existen criterios claros an para determinar si un proceso es insostenible en s mismo,
de modo que por el momento habr que depender del juicio de los expertos sobre la base de las tcnicas
disponibles. Necesitamos desarrollar puntos de referencia mundiales, para comparar la huella hdrica de un
proceso especfico de un punto de referencia mundial para cada proceso. El punto de referencia deber indicar
la huella hdrica "razonable mxima por unidad de producto de salida derivada de un proceso, expresada por
separado para la huella hdrica verde, azul y gris.
4. 4. (a sostenibilidad de la huella hdrica de un producto
D D 6 1denti#icacin de los componentes insostenibles en la huella hdrica de un producto
La huella hdrica de un producto es la suma huellas hdricas de los pasos del proceso que son necesarios para
producir el producto (vanse las secciones 3. 2 y 3. 4). La sostenibilidad de la huella hdrica del producto por lo
tanto depende de la sostenibilidad de las huellas hdricas de las distintas etapas del proceso. Cada fase del
proceso se lleva a cabo en una o ms cuencas especficas, a menudo en un momento especfico del ao. La
huella hdrica global de un producto consiste, pues, en una gran cantidad de componentes separados, cada uno
de los cuales se refiere a un proceso especfico y que ocurre en una parte especfica del ao en una cuenca
especfica. Cada componente separado de la huella hdrica de un producto puede ser evaluado en trminos de
sostenibilidad basado en dos criterios:
1. El componente de huella hdrica est ubicado en una zona de captacin y un perodo del ao en que fue
identificado como un hotspot?
2. Es la huella hdrica del proceso en s insostenible, es decir, la huella hdrica puede ser evitada por completo o
reducida a un costo social razonable?
Este procedimiento debe realizarse por separado para el componente verde, azul y gris de la huella hdrica
producto. El procedimiento se ilustra en el cuadro 4. 1, que muestra un producto hipottico. Su sistema de
produccin consta de seis pasos de proceso. Algunos de los procesos se encuentran en ms de una cuenca.
Los dos criterios antes mencionados se aplican por separado para cada componente de la huella hdrica.
Algunos componentes tienen una puntuacin negativa en uno de los criterios, otros componentes presentan una
puntuacin negativa en otro criterio, mientras que algunos de los componentes tienen dos resultados negativos y
otros, dos resultados positivos. Los dos criterios de sostenibilidad geogrfica y de sostenibilidad del proceso se
complementan entre s. Esto significa que cada componente por separado de la huella hdrica de un producto
puede ser insostenible, ya sea porque contribuye a una situacin insostenible geogrficamente (un punto) o
porque se refiere a un proceso que es insostenible en s mismo.
Tabla 4. 1 E"emplo de cmo evaluar el grado en *ue la huella hdrica de un producto es sostenible& basado en
dos criteriosC la sostenibilidad geogr#ica de las huellas hdricas en las cuencas en las *ue se encuentran las
BD
etapas del proceso y la sostenibilidad de las etapas del proceso subyacentes 8os componentes prioritarios de
la huella hdrica de un producto pueden ser identi#icados a partir de los componentes *ue no sean sostenibles y
la contribucin de un componente a la huella hdrica total del producto 8a tabla debe ser rellenada por separado
para la huella hdrica verde& a)ul y gris del producto
Datos deri#ados de la cuenta de huella
hJdrica del producto
Mirar la
sosteni%i
lidad de
la h>h>
total en
la
cuenca
del
proceso
Mirar la
sosteni%ilid
ad de la
h>h> del
proceso en
sJ ConclusiGn
Mirar
rele#ancia
desde la
perspecti#a
de producto
Mirar si una
acciGn es
necesaria
'aso de
proceso
a
Cuenca en
la Hue da
lugar el
proceso
%
9uella
9Jdrica (!
0
por unidad
final de
producto)
F(s la
cuenca un
hotspotT
FSe puede
reducir o
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h>h>
total!ente
F(s
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co!ponente
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del
producto
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enci!a del EU
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F(s un
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E
A ?@ no no si si no
" 0@ si si no 0@U si si
2 A EF no no si si no
0
C A no no si si no
D 2 si no no 2U si si
( E>E no si no E>EU si si
? ) F>@ si no no F>@U no no
@ A F>0 no no si no no
A A F>E no si no F>EU no no
total EFF
38.7%
a
El sistema de produccin de un producto consiste en una serie de etapas del proceso secuencial o en paralelo
(vase la Seccin 3. 4. 2).
%
Una etapa del proceso (por ejemplo, un cultivo particular, que es un componente al producto en cuestin) se
puede encontrar en cuencas diferentes.
c
La eleccin de un lmite es flexible.
La conclusin final despus de haber evaluado la sostenibilidad de una huella hdrica producto se puede
expresar en trminos como "x % de la huella hdrica del producto es insostenible". Se puede demostrar cules
son los componentes insostenibles en la huella hdrica en general y se puede explicar por qu estos
componentes son insostenibles: bien porque se refieran a una huella hdrica que se pueda evitar por completo o
reducir a un costo razonable social, o que contribuya a un hotspot (o ambos). Los componentes insostenibles en
la huella hdrica de un producto requieren una accin con el fin de mejorar la situacin. Se pueden establecer
prioridades con respecto al punto de entrada para la accin, basado en la cuota en la que la huella particular
afecta a la huella hdrica total del producto. ncluso se puede decidir no tener en cuenta todos los componentes
insostenibles, sino slo aquellos que contribuyan a la huella hdrica total del producto total por debajo de un
cierto lmite (por ejemplo, el 1 %). La priorizacin tambin se puede hacer basada en la gravedad relativa de los
diferentes hotspots a los que contribuyen los componentes insostenibles, o basado en las mejoras que se
puedan conseguir con mayor rapidez o facilidad.
CF
En cuanto a procesos individuales, es necesario establecer puntos de referencia para todos los productos. De
esta manera, uno podra comparar la huella hdrica de un producto especfico a un punto de referencia mundial
de ese mismo producto, y que indique la "huella hdrica razonable mxima por unidad de producto. Este ltimo
puede considerarse como la suma de las huellas hdricas mximas razonables que se hayan establecido
anteriormente para cada etapa del proceso en el sistema de produccin del producto.
D D + Tndices de la huella hdrica *ue re#le"an el impacto local ambiental
Es til conocer una evaluacin detallada de la sostenibilidad de la huella hdrica de un producto (ver resumen en
la Tabla 4. 1), y saber sus vulnerabilidades para que las medidas dedicadas puedan ser formuladas. Para
algunos propsitos, sobre todo con el fin de llevar a cabo una evaluacin del ciclo de vida (LCA), es importante
resumir la informacin sobre la sostenibilidad de la huella hdrica de un producto en un ndice o varios ndices.
Los estudios de LCA tienen por objeto evaluar el impacto medioambiental de los productos; resaltamos el
impacto sobre el uso de los recursos hdricos y la calidad del agua como dos tipos de impactos ambientales, que
forman parte de una serie de otros impactos medioambientales de los productos a estudiar. En los estudios de
LCA, todos los impactos deben ser expresados en ndices individuales, lo que requiere una agregacin de
informacin ms detallada.
Los recursos de agua dulce en el mundo son limitados y en muchos lugares los recursos hdricos ya estn
siendo utilizados excesivamente. Por ello, observar y medir el consumo de agua y su contaminacin en trminos
de volumen es un elemento clave en los estudios de LCA. Las huellas hdricas verde, azul y gris de un producto
son buenos indicadores del consumo total de los recursos hdricos y la utilizacin de la capacidad de asimilacin
de desechos relacionados del producto. Las huellas hdricas verde, azul y gris de un producto por lo tanto
pueden ser utilizadas directamente como indicadores de LCA. Sin embargo, aparte del hecho de que es
relevante ver el volumen de apropiacin de agua dulce, tambin es interesante observar los impactos
ambientales locales relacionados con tal apropiacin. Este impacto ambiental local depende de la escasez de
agua y el nivel de contaminacin del agua en las cuencas en que se encuentra la huella hdrica del producto.
Como una medida de los impactos ambientales locales de la huella hdrica de un producto, se puede utilizar la
huella hdrica de los ndices de impacto tal como se describe en esta seccin. Recientemente, la comunidad de
investigacin LCA se ha centrado en gran medida en estos impactos locales del medio ambiente del uso del
agua, haciendo caso omiso a la cuestin global de la escasez mundial del agua (Pfister y Hellweg, 2009; Ridoutt
y Pfister, 2010). Se enfatiza que estos impactos locales son slo parte del problema del agua. La cuestin de la
cantidad de agua que es apropiada en total por un producto sigue siendo igualmente relevante. Cuando dos
productos tengan la misma huella hdrica, se les considera que sobrecargan los recursos limitados del planeta
de forma similar, a pesar de que, cuando se fabriquen en dos lugares diferentes, el impacto ambiental local
pueda ser distinto.
Cuando un determinado producto contribuye a la huella hdrica total azul en una cuenca, el impacto de la huella
hdrica especfica depender de dos factores: (1) el tamao de la huella hdrica azul especfica, y (2) la escasez
de agua azul en la cuenca. El mismo razonamiento se puede seguir para la huella hdrica verde. Del mismo
modo, cuando un determinado producto contribuye a huella hdrica gris total en una cuenca, su impacto
depender de: (1) el tamao de la huella hdrica gris especfica, y (2) cul sea el nivel de contaminacin del
agua en la cuenca.
CE
La huella hdrica es una medida volumtrica, que muestra el consumo de agua dulce y la contaminacin en el
tiempo y el espacio. Las huellas hdricas proporcionan informacin pertinente sobre cmo los recursos hdricos
se destinan a fines diferentes. La huella hdrica de un producto muestra el "agua asignada a ese producto. El
agua asignada a un producto no puede ser asignada a otro producto. En trminos de apropiacin de agua dulce,
una huella hdrica azul de un metro cbico equivale siempre a otra huella hdrica azul de un metro cbico,
aunque la primera pueda ser en una cuenca con escasez de agua mientras que la segunda tiene lugar en una
cuenca con abundancia de agua. En el panorama general de la apropiacin aguas dulces en realidad no importa
cul de las dos huellas se encuentre en una zona de captacin escasa, ya que podra haber sido al revs. Las
dos huellas tienen el mismo impacto en la apropiacin de agua dulce en general. El volumen de agua apropiado
para un proceso o producto proporciona informacin clave en el debate de la asignacin, pero no proporciona
informacin sobre si contribuye a un problema inmediato de escasez de agua o la contaminacin de la cuenca
donde se produce. En trminos de impacto local, una huella hdrica azul de un metro cbico no es
necesariamente equivalente a otra huella hdrica azul de un metro cbico, porque puede ocurrir en una cuenca
donde los requisitos ambientales de caudales hayan sido sobrepasados mientras que la otra huella tiene lugar
en una cuenca donde no se hayan sobrepasado dichos lmites.
Para el fin de visualizar el impacto local, se tendr que poner la huella hdrica azul de un producto especfico en
el contexto de escasez de agua azul en la cuenca, donde la huella se produzca. Del mismo modo, la huella
hdrica verde debe ser considerada en el contexto de escasez de agua verde. La huella hdrica gris de un
producto especfico en una cuenca debe considerarse en el contexto del nivel de contaminacin del agua en la
cuenca.
El " ndice de impacto de la huella hdrica verde" (WFIIgreen) es una medida agregada y calculada sobre el impacto
ambiental de una huella hdrica verde. Se basa en dos clculos: (1) la huella hdrica verde de un producto
especificado por cuenca 3 y por mes t, (2) la escasez de agua verde por cuenca y por mes. El ndice se obtiene
multiplicando las dos matrices y sumando los elementos de la matriz resultante. El resultado se puede
interpretar como una huella hdrica verde calculada de acuerdo con la escasez de agua verde en los lugares y
periodos en los que se produzcan los distintos componentes de las huellas hdricas verdes.
( )
Q , P Q , P
green green green
! t
WFII WF ! t WS ! t =
[-] (56)
El " ndice de impacto de huella hdrica azul " (WFIIblue) es una medida agregada y calculada sobre el impacto
ambiental de una huella hdrica azul. Se basa en: (1) la huella hdrica azul de un producto especificado por
cuenca 3 y por mes t, (2) la escasez de agua azul por cuenca y por mes. El ndice se obtiene multiplicando las
dos matrices y sumando los elementos de la matriz resultante. El resultado se puede interpretar como una huella
hdrica azul calculada de acuerdo con la escasez de agua azul en los lugares y periodos en los que se
produzcan los distintos componentes de las huellas hdricas azules.
( ) Q , P Q , P
blue blue blue
! t
WFII WF ! t WS ! t =
[-] (57)
El "agua gris huella de ndice de impacto" (WFIIgris) es una medida agregada y calculada del impacto ambiental
C2
de una huella hdrica gris. Se basa en: (1) la huella hdrica gris de un producto especificado por cuenca 3 y por
mes t, (2) el nivel de contaminacin del agua por cuenca y por mes. El ndice se obtiene multiplicando las dos
matrices y sumando los elementos de la matriz resultante. El resultado puede interpretarse como una huella
hdrica gris calculada de acuerdo con el nivel de contaminacin del agua en los lugares y periodos en los que se
produzcan los distintos componentes de las huellas hdricas gris.
( )
Q , P Q , P
gre" gre"
! t
WFII WF ! t WPL ! t =
[-] (58)
Los tres ndices de impacto huella hdrica se refieren a diferentes tipos de uso de agua que no son totalmente
comparables. Para obtener el ndice de impacto de una huella hdrica global se podran simplemente aadir los
tres ndices. Dado que la escasez de agua verde es generalmente menor que la escasez de agua azul, las
huellas hdricas verdes cuentan menos que las huellas hdricas azules.
Como nota general, nos gustara hacer hincapi en que el impacto de los ndices como se discuten aqu tienen
un valor limitado. La razn es que cualquier informacin til para una respuesta estaba ya contenida en las
variables subyacentes. Es relevante saber el tamao y el color de una huella hdrica, para saber cundo y dnde
se produce y en qu contexto (grado de escasez de agua, el nivel de contaminacin del agua). La agregacin de
esta informacin en tres ndices o sntesis de los tres en un solo ndice general significa que toda la informacin
est escondida. Lo que se presenta es una impresin cruda de los efectos locales del medio ambiente por una
huella hdrica en su conjunto, que podr ser til cuando se pretenda compararla con el impacto local de otra
huella hdrica, pero no nos ser til como base para la formulacin de una respuesta de medidas especficas.
Tambin hay que sealar que estos ndices de impacto de las huella hdricas analizan los impactos ambientales
solamente, no los impactos sociales ni los econmicos. Adems, slo muestran efectos a nivel de cuenca; la
contabilidad volumtrica proporcionada por el indicador de huella hdrica es ms til para consideraciones de
uso sostenible del agua. Los ndices presentados aqu son, sin embargo, tiles para estudios de LCA, cuyo
ndice de impacto requieren mayor agregacin.
Los ndices de impacto de huella hdrica slo son tiles como indicadores crudos del impacto ambiental a nivel
de cuenca; dichos ndices agregados ya no contienen informacin espacial o temporal. Como base para la
formulacin de medidas de respuesta apropiadas, es ms til identificar los "hotspots" como se explic
anteriormente, que calcular los ndices de impacto agregados de la huella. Tambin hay que sealar que los
ndices de impacto descritos aqu tienen por objeto medir los impactos ambientales a nivel de cuenca; los
ndices que reflejan los impactos locales no son tiles para evaluar la asignacin del agua sostenible. Para este
propsito es mejor utilizar las cuentas volumtricas de la huella hdrica, porque se trata de un reparto de la
asignacin de recursos escasos, y no trata de los impactos locales.
4. 7. (a sostenibilidad de la huella hdrica de una e!presa
El agua de una empresa es la misma que la suma de las huellas hdricas de los productos finales que la
empresa produce (vanse las secciones 3. 2 y 3. 10). Por lo tanto primero se debe evaluar la sostenibilidad de
las huellas hdricas de los productos producidos por el productor y luego evaluar la sostenibilidad de la huella
hdrica de la empresa. Esto no presenta ningn problema, ya que los resultados con respecto a la sostenibilidad
de las huellas hdricas de los productos comerciales por separado pueden ser inmediatamente traducidos a una
C0
conclusin sobre la sostenibilidad de la huella hdrica de la empresa. Supongamos que una empresa produce
dos productos finales y que tres cuartas partes de la huella hdrica de empresas se refieren a un producto y una
cuarta parte al otro. maginemos que un tercio de la huella hdrica del producto primero no es sostenible y que la
huella hdrica del segundo producto es insostenible en su conjunto. En tal caso, se deduce que (0?E0VE?WEO)
@FU de la huella hdrica de la empresa en su conjunto es insostenible. La sostenibilidad de la huella hdrica para
los dos productos se puede utilizar para descubrir qu procesos son responsables de los componentes
insostenibles en la huella hdrica de empresa y para identificar en qu zonas de captacin se encuentran estos
procesos.
4. 8. (a sostenibilidad de la huella hdrica de un consu!idor
La huella hdrica de un consumidor es igual a la suma de las huellas hdricas de los productos consumidos por el
consumidor. Por lo tanto, la sostenibilidad de la huella hdrica de un consumidor depende de la sostenibilidad de
las huellas hdricas de los productos consumidos. Se puede simplemente aplicar el mtodo como se describe en
la Seccin 4. 4 para todos los productos que se consumen. De esta manera, se cuantificar la sostenibilidad
para cada componente de la huella hdrica de un consumidor. Sin embargo para evaluar la sostenibilidad de la
huella hdrica de un consumidor, la bsqueda de la sostenibilidad de todos los componentes separados de la
huella hdrica no es suficiente. Tambin hay que ver la huella hdrica en su conjunto. Por lo tanto, un segundo
criterio entra en juego. La sostenibilidad de la huella hdrica de un consumidor tambin depender de si la huella
hdrica de los consumidores en general es menor o mayor que la parte justa para un individuo, dadas las
limitaciones de la huella hdrica total de la humanidad.
La huella hdrica de muchos consumidores esta dominada por slo unos pocos componentes. Para los
consumidores de carne, por regla general ser la huella hdrica de la componente de la carne en su consumo
(Hoekstra, 2010b). Para consumidores con una huella hdrica relativamente grande, se pueden identificar los
productos de mayor impacto. Los productos de ms inters son de los de "lujo" que se asocian con una huella
hdrica relativamente grande. Una asignacin a gran escala de agua para bienes de "lujo" puede reducir el
abastecimiento de agua para el medio ambiente o para la produccin de productos alimenticios bsicos.
Ejemplos de productos de lujo con grandes huellas hdricas adems del de la carne son los productos
cosmticos basados en la agricultura, al igual que el biodiesel de primera generacin o el bioetanol. Estos
productos no son inmediatamente insostenibles si se producen a escala limitada, siempre que la produccin se
lleve a cabo en cuencas sin hotspots, pero se vuelven insostenibles en cuanto transfieren la asignacin a escala
mundial del agua de recursos a estos productos en detrimento de su asignacin a otros recursos de agua del
mundo con fines de mantener necesidades ms bsicas. Esto puede ocurrir por ejemplo cuando un cereal como
el maz se utiliza cada vez ms para la produccin de bioetanol para el beneficio de ciertos consumidores,
mientras que al mismo tiempo otros consumidores sufren una reduccin en la seguridad alimentaria debido al
aumento de los precios del maz. Los productos de mayor inters son los que estn asociados con las grandes
huellas hdricas que forman la capa superior de la huella hdrica de la humanidad. La reduccin o una
suspensin del aumento de esta huella hdrica de la capa superior es necesaria para preservar el volumen de
agua suficiente necesaria para satisfacer las necesidades del medio ambiente y las necesidades humanas
bsicas.
La sostenibilidad de la huella hdrica de un grupo de consumidores - por ejemplo, los consumidores dentro de
una nacin - depende de la sostenibilidad de las huellas hdricas de los consumidores individuales. Se puede ver
C?
si los consumidores individuales tienen una huella hdrica menor o mayor a la que les corresponde, pero tambin
se puede analizar si el consumo nacional en su conjunto pone una demanda sobre los recursos limitados de
agua dulce del planeta y si se mantiene por debajo o por encimas de su cuota mundial.

C@

7. =nventario de opciones de respuesta de la huella hdrica
7. 1. .esponsabilidad co!partida
Se puede argumentar que los consumidores son responsables de lo que consumen, como tambin del uso de
los recursos indirectos a travs de su modelo de consumo. En este sentido, los consumidores tienen
responsabilidad sobre su huella hdrica y deben tomar medidas para asegurarse de que su huella hdrica es
sostenible. En caso afirmativo, los productores se veran obligados a ofrecer productos sostenibles. Tambin se
puede dar la vuelta al argumento y argumentar que los productores son responsables de la entrega de
productos sostenibles. Esto implicara que los productores deben tomar medidas para hacer que la huella hdrica
del producto sea sostenible. Y los inversores, por supuesto, deben incluir consideraciones de uso sostenible del
agua en sus decisiones de inversin. Por ltimo, el agua es un bien pblico, por lo que los gobiernos no pueden
negar su responsabilidad de poner la debida reglamentacin y los incentivos para garantizar una produccin y
consumo sostenibles. Queda pues claro que los consumidores, productores, inversores y gobiernos tienen una
responsabilidad compartida. En este captulo se revisarn las opciones disponibles para los consumidores,
productores, inversores y gobiernos para reducir sus huellas hdricas y, en particular mitigar los impactos.
No es el propsito de este captulo ser prescriptivo. El manual no dice lo qu hay que hacer, pero se limita a
presentar un inventario de las opciones. Como se trata de una primera versin de dicho inventario, se presenta
sin ninguna pretensin de ser exhaustiva. Sin embargo, puede ser una gua til para entender el enfoque de las
estrategias alternativas de respuesta que pueden formularse. Una estrategia de respuesta puede ser una
combinacin de una o ms de las opciones identificadas aqu.
7. 2. (a reduccin de la huella hdrica de la hu!anidad) en la !edida de lo posible
Tcnicamente, tanto las huellas hdricas azul y gris en las industrias y los hogares se puede reducir a cero,
mediante el reciclaje de agua en pleno. En un ciclo cerrado no habr ni las prdidas por evaporacin, ni
efluentes contaminados. En las fbricas o los sistemas de refrigeracin, el agua evaporada se puede capturar y
reciclarse o ser devuelta a la masa de agua donde se haba extrado. Hay algunas excepciones, donde la huella
hdrica azul de un proceso no puede reducirse del todo a cero, sobre todo cuando el agua se utiliza para ser
incorporada en un producto, esta parte de la huella hdrica azul no se puede evitar, pero estamos hablando de
fracciones de menor importancia en la huella hdrica azul de la humanidad. Otra excepcin puede ser cuando el
agua se aplica al aire libre por necesidad, por lo que alguna evaporacin no puede ser evitada. El nico tipo de
huella hdrica gris que no siempre se puede reducir a cero es la huella hdrica gris relacionada con la
contaminacin trmica, pero incluso en el caso del calor, puede darse una recuperacin parcial de los efluentes
con la calefaccin de los sistemas de refrigeracin y ser utilizada para otros fines antes de que el efluente se
disponga en el medio ambiente.
En la agricultura, la huella hdrica gris se puede reducir a cero al impedir la aplicacin de productos qumicos
para el campo. Se puede reducir sustancialmente mediante la aplicacin de menos sustancias qumicas y el
empleo de mejores tcnicas y del perodo de aplicacin (de modo que lleguen menos productos qumicos al
sistema de agua por la escorrenta del terreno o por lixiviacin). Las huellas hdricas azul y verde (m
0
ton) en la
agricultura en general, se pueden reducir considerablemente mediante el aumento de productividad del agua
CA
verde y azul (ton m
0
). La agricultura a menudo se centra en maximizar la productividad de la tierra (ton / ha), lo
cual tiene sentido cuando la tierra es escasa y el agua dulce es abundante, pero cuando el agua es ms escasa
que la tierra, la maximizacin de la productividad del agua es ms importante. En el caso del agua azul, esto
implica la aplicacin de menos agua de riego de una manera ms inteligente, con el fin de dar un mayor
rendimiento por metro cbico de agua evaporada.
La Tabla 5. 1 resume los posibles objetivos de reduccin de huella hdrica por cada componente de la huella
hdrica por sector. Las huellas hdricas operativas azul y gris en el sector industrial pueden ser ms o menos
anuladas. En el sector agrcola, se necesitan ms investigaciones para formular una reduccin del mximo de la
huella hdrica cuantitativa razonable. En teora, la huella hdrica gris puede ser prcticamente cero con la
agricultura ecolgica. En la prctica, ser todo un reto y requiere un tiempo considerable antes de que toda la
agricultura convencional pueda ser sustituida por la agricultura ecolgica. Adems, se estima que
aproximadamente en un lapso de tiempo de unas pocas dcadas, la huella hdrica total azul en el mundo se
podr reducir a la mitad, lo cual se lograr en parte mediante el aumento de productividad de agua azul en la
agricultura de regado (a travs de la aplicacin de tcnicas de ahorro de agua de riego y por el uso de riego por
"dficit" en lugar de riegos "tradicionales) y en parte por el aumento de la fraccin de la produccin que se basa
en agua verde en lugar de agua azul.
La "reduccin" de las huellas hdricas se puede lograr de dos maneras diferentes. En una cadena de produccin
determinada, se puede sustituir una tcnica por otra tcnica que resulte en una huella hdrica ms baja o incluso
nula o se puede evitar el uso de un componente especfico o el producto final completo.
Tabla .1. <osibles reas de reduccin de la huella hdrica por sector y componente de huella
hdrica
Agricultura Industria
9uella hJdrica
#erde
Reducir la huella hdrica verde huella hdrica
verde (m
3
/ ton) por el aumento de la
productividad del agua verde (ton / m
3
),
tanto en secano como en la agricultura de
regado. Aumentar la produccin total de la
agricultura de secano.
No se aplica
9uella hJdrica
a&ul
Reducir la huella hdrica azul (m
3
/ ton)
mediante el aumento de la productividad del
agua azul (ton / m
3
) en la agricultura de
regado. Disminuir la proporcin entre huella
hdrica azul / huella hdrica verde. Reducir la
huella hdrica azul global (por ejemplo, en
un 50%).
Huella hdrica azul cero: no hay prdidas por
evaporacin - reciclado completo la nica
huella hdrica azul relativa a la incorporacin
de agua en un producto y que no puede
evitarse.
9uella hJdrica
gris
Gris huella hdrica Reduccin del uso de
fertilizantes artificiales y pesticidas; una
aplicacin ms eficaz. La huella hdrica gris
puede llegar a cero a travs de la agricultura
ecolgica.
Huella hdrica gris cero: no hay
contaminacin - reciclado completo,
sustrayendo el calor de los efluentes con
calefaccin y tratamiento de los flujos de
retorno restantes.
A menudo se piensa que la reduccin de la huella hdrica es eficaz nicamente en lugares donde
haya problemas de escasez de agua y la contaminacin exista. En teora no parece ser necesario
reducir la huella hdrica azul en una zona donde el agua es abundante en agua azul, o no tener que
reducir la huella hdrica gris, cuando se disponga de suficiente agua para diluir los contaminantes, y
CB
cuando las concentraciones estn por debajo de las mximas permisibles. Del mismo modo, a
menudo se piensa que no es necesario reducir la huella hdrica verde en la agricultura debido a que
la lluvia llega de todos modos y no utilizarla sera improductivo. La lgica de este razonamiento es:
cuando la huella hdrica en una cuenca en particular en un determinado perodo no conlleva prdidas
de agua importantes o contaminacin, la huella hdrica ser siempre ser sostenible. Este tipo de
razonamiento, sin embargo, se basa en la idea errnea de que la sostenibilidad del uso del agua
depende de un contexto geogrfico local solamente. Como se explica en la Seccin 4.3, la huella
hdrica de un proceso especfico es insostenible y por lo tanto debe ser reducida si (1) la huella
hdrica del proceso contribuye a un hotspot, o (2) si la huella hdrica se puede reducir o evitar por
completo, independiente del contexto geogrfico. El segundo criterio implica que huellas hdricas
deben reducirse tambin en reas de abundante agua siempre que sea razonablemente posible, no
para resolver los problemas locales de agua en estas zonas, sino para contribuir a un uso del agua
ms sostenible, justo y eficiente a nivel mundial. La reduccin de huellas hdricas (m
0
/ton) en las
zonas abundantes de agua para el aumento de la productividad del agua (ton/m
0
) es clave para
reducir la presin sobre los recursos hdricos en las zonas pobres en agua, ya que es necesario
conseguir una mayor produccin de bienes intensivos en agua en las zonas donde el agua
es abundante cuando los lmites a la produccin ya estn superados en las zonas pobres en agua.
La meta debe de ser la racionalizacin de la huella hdrica total de la humanidad. El hecho de que
esta huella es demasiado grande se manifiesta en las reas de hotspots, donde los problemas
locales de contaminacin y el agotamiento del agua son visibles en ciertas partes del ao. La
reduccin de la huella hdrica en los hotspots es una necesidad evidente. Pero es slo la mitad del
problema. Contra-intuitivamente, la solucin para los problemas en las zonas con escasez de agua
se encuentra en gran medida en las reas de abundante agua. En las zonas de abundancia de agua
a menudo se da una escasa productividad de agua en la agricultura de secano (grandes huellas
hdricas verde). El aumento de la productividad del agua (es decir, reducir la huella hdrica verde) en
la agricultura de secano en zonas de abundancia de agua aumenta la produccin mundial, lo que
reduce la necesidad de productos de gran consumo de agua de las zonas con escasez de agua, y
por lo tanto ayudar a aliviar la presin sobre los recursos de agua azul en las zonas con escasez de
agua. As, desde una perspectiva global, es importante reducir en lo posible las huellas hdricas por
tonelada de producto en todo el mundo, incluyendo las zonas abundantes en agua.
Desde el punto de vista global, la reduccin de la huella hdrica de un metro cbico en una cuenca es
equivalente a la reduccin de la huella hdrica en la misma cantidad en otra cuenca, inclusive si una
cuenca tenga escasez de agua o un nivel alto de contaminacin del agua ms que la otra. La razn
es que, - dados los recursos limitados de agua dulce disponibles en todo el mundo - cualquier
reduccin contribuye a la reduccin de la demanda total de recursos. Cuando se pueden producir
ms bienes intensivos en agua en las cuencas ricas en agua, con el mismo volumen de agua, la
produccin de bienes intensivos en agua en las zonas pobres en agua se podr disminuir, por lo que
se reducir la huella hdrica total en las zonas pobres en agua. Esta es una manera indirecta pero
CC
importante de aliviar la presin sobre los recursos hdricos en las zonas pobres en agua. Desde una
perspectiva local y ms inmediata, habr diferencia cuando se reduce la huella hdrica por metro
cbico en una cuenca de captacin donde el agua es escasa o rica en agua. La reduccin de la
huella hdrica de una zona con escasez de agua inmediatamente contribuye a la disminucin de la
crisis, a condicin de que la huella hdrica reducida por unidad de produccin no se vea anulada por
un aumento en produccin al mismo tiempo. As, a pesar de que todas las reducciones de la huella
hdrica contribuyen a solucionar el problema global de los recursos limitados de agua dulce, se puede
argumentar que es prioritario reducir las huellas hdricas que se encuentren en hotspots, ya que
actuar en los hotspots tiene tanto una razn de ser global como local, mientras que una actuacin en
otros lugares no crticos slo tiene una justificacin global. Tabla 5.2 resume de una manera muy
esquemtica cmo se pueden establecer prioridades en la reduccin de la huella hdrica.
9abla P+ 8as prioridades en la reduccin de la huella hdrica
1o hotspots 9otspots R
'oco potencial de reducciGn
F V
7ran potencial de reducciGn RR
V VV
* Un hotspot es un perodo especfico del ao (por ejemplo, el perodo seco) en una determinada (sub) cuenca
en la que la huella hdrica es insostenible, por ejemplo, porque pone en peligro las necesidades ambientales del
agua o las normas de calidad del agua o porque la asignacin y uso del agua en la cuenca se considere injusta
y / o ineficiente econmicamente.
** Hay un gran potencial de reduccin cuando la huella hdrica se evita por completo o sustancialmente con un
costo social razonable.
Cuando se habla de reduccin de la huella hdrica a cero, se podra utilizar el trmino "agua neutral",
un trmino elegido como un anlogo a 'carbono neutral', el cual se aplica a las actividades con la
huella de carbono cero. El trmino agua neutral puede ser interpretado de diferentes maneras, lo que
le convierte en un concepto algo problemtico (recuadro 5.1). Es ms claro cuando se refiere
simplemente a una "huella hdrica cero, lo que es posible en el caso de las operaciones de las
industrias, donde una huella hdrica cero es tcnicamente posible. El concepto de neutralidad del
agua se hace menos clara cuando incluye una forma de "compensacin". La idea de la 'huella hdrica
de compensacin" es, obviamente, una idea desarrollada paralelamente al concepto de
"compensacin de carbono". Considerando que "la compensacin de carbono" ya da lugar a varios
argumentos acerca de lo que significa exactamente, el concepto de 'huella hdrica de compensacin"
es probablemente ms polmico (recuadro 5.2). Se recomienda dar prioridad al establecimiento de
objetivos cuantitativos con respecto a la reduccin de huellas hdricas y sus impactos asociados, en
vez de hacer uso del concepto de compensacin.
Recuadro .1 8a neutralidad del agua
CD
El "agua neutral" es una idea similar al "carbono neutral". Sin embargo, al igual que en el caso de la
neutralidad de carbono, la neutralidad de agua a largo plazo es discutible. El problema ya radica en
su definicin. Cuando se utiliz por primera vez, en el 2002 en la Cumbre Mundial de Johannesburgo
sobre el Desarrollo Sostenible, la idea fue de cuantificar el agua que se consumi durante la
conferencia de los delegados y traducirla a dinero. Los delegados, las empresas y grupos de la
sociedad civil fueron invitados a conseguir que la cumbre tuviera un "agua neutral" mediante la
compra de certificados de agua neutra para compensar su consumo de agua durante la cumbre de
diez das, con una inversin destinada a subvencionar la instalacin de bombas de agua de las
comunidades necesitadas en el sur de frica y otras iniciativas de conservacin del agua (agua
neutra, 2002). En 2007, la Compaa Coca-Cola hizo la promesa de convertir sus operaciones en
agua neutral, donde "agua neutral" se refiere a (a) reducir el consumo de agua en las propias
operaciones, (b) la devolucin del agua utilizada en las operaciones propias en forma limpia de
nuevo para el medio ambiente y (c) compensar por el agua contenida en el producto final a travs de
programas de conservacin y reciclaje. Tambin en 2007, el Ministerio de Vivienda del Reino Unido
dio a conocer detalles oficiales sobre 'Thames Gateway", un proyecto de reurbanizacin expansiva
que sera agua neutral, en este contexto lo que significa que la regin no requieren el uso de agua
adicional a pesar de la pltora de nuevas viviendas en construccin y de las personas que se
desplacen. Esto podra hacerse mediante compensacin de las demandas adicionales de agua en los
nuevos edificios al reducir el uso del agua en los edificios existentes (Agencia de Medio Ambiente,
2007). En los tres casos el uso del agua se mide en trminos de captaciones de agua (no el consumo
de agua) y los tres casos, incluyen algn tipo de 'compensacin'. Adems, los tres casos, consideran
solamente "el uso directo de agua", no el indirecto. Sin embargo, las tres aplicaciones del concepto
de agua neutra interpretan distintamente la 'reduccin del uso del agua frente a su
"compensacin". En los casos de la Cumbre de Johannesburgo y del Thames Gateway se considera
esencialmente la compensacin, mientras que en el caso de Coca-Cola utiliza la 'compensacin' slo
para la parte del consumo de agua que realmente no se puede reducir (el agua que llega a las
bebidas). La Cumbre de Johannesburgo y el caso Thames Gateway se diferencian en que esta ltima
busca la compensacin dentro de la misma zona claramente definida, mientras que el primero no es
tan restringido en ese sentido. Hoekstra (2008a) propuso relacionar el concepto de agua neutra al
concepto de huella hdrica y la defini como: la reduccin de la huella hdrica de una actividad o
producto tanto como sea razonablemente posible y compensar las externalidades negativas de la
huella hdrica restante. Al relacionar el concepto de agua neutra a la huella hdrica se aborda ahora el
uso del agua indirecta tambin. En algunos casos particulares, cuando la interferencia con el ciclo del
agua se puede evitar completamente - por ejemplo, mediante el reciclaje total de agua y residuos
cero significara que el "agua neutral" se anula por completo, de acuerdo con esta definicin de
huella hdrica se anula; aunque en muchos otros casos, como en el caso de crecimiento de los
cultivos, el consumo de agua no puede ser anulado. Por lo tanto, en esta definicin, el "agua neutral"
no siempre significa que el consumo de agua se reduzca a cero, pero que la huella hdrica se
reduzca en la medida de lo posible y que los posibles impactos de la huella restantes se vean
compensados totalmente. La compensacin puede hacerse mediante la contribucin a (invertir en) un
DF
uso ms sostenible y equitativo del agua en las unidades hidrolgicas impactadas por la huella
hdrica restante. En la ltima definicin del concepto de agua neutra, siguen habiendo una serie de
preguntas importantes. Estas son por ejemplo: se puede esperar razonablemente la reduccin de
gran parte de una huella hdrica?Qu es un agua adecuada a precio compensado? Qu tipo de
iniciativas cuentan como compensacin? Mientras este tipo de preguntas no hayan sido respondidas
todava - el riesgo es que el significado depender del usuario y de su concepto de neutralidad de
agua. Como resultado, algunas personas lo utilizarn para referirse a medidas reales tomadas tanto
en sus operaciones como en la cadena de suministro, mientras que otras podrn usarlo como un
slogan atractivo para la publicidad. El riesgo con el concepto de agua neutral es tambin que la
atencin se desplaza desde la reduccin de la huella hdrica a la de su compensacin. Una huella
hdrica se puede medir empricamente, al igual que se puede medir su reduccin, pero definir la
compensacin y medirla eficazmente es mucho ms difcil, lo cual amplifica el riesgo de uso
indebido. Adems, las medidas de compensacin deben ser consideradas una opcin de ltimo
recurso, que se aplica despus de haber reducido la huella hdrica propia en primer lugar.
Recuadro .2 /uella hdrica de compensacin
El concepto de huella hdrica de compensacin sigue estando poco definido. En trminos generales
esto significa que hay que adoptar medidas para compensar los efectos negativos de la huella hdrica
que queda despus de las medidas de reduccin han sido implementadas. Pero los dos puntos
dbiles en su definicin son que (1) no especifica qu tipo de medidas de compensacin y cul nivel
de compensacin son lo suficientemente buenas para compensar un cierto impacto de huella hdrica
y (2) no especifica qu impactos deben ser compensados precisamente, y cmo medirlos. En el
captulo 4 hemos visto que el trmino "impacto" puede ser interpretado de manera muy amplia. El
hecho de que el concepto de compensacin es un concepto mal definido facilita su mala
interpretacin. Sin una definicin clara, las medidas adoptadas bajo el concepto de "compensacin"
potencialmente pueden ser una forma de 'lavado verde' en lugar de un esfuerzo dirigido a una
compensacin completa. Por esta razn, se recomienda enfocar la respuesta a la reduccin de
huellas hdricas, y slo utilizar la compensacin en un caso extremo. Otra razn es que las huellas
hdricas y sus impactos asociados son siempre locales. En este sentido, la huella hdrica es muy
diferente de la huella de carbono. No tiene sentido aplicar al agua la idea de un mercado global como
compensacin, como se ha desarrollado durante los ltimos aos para las compensaciones de
emisiones de carbono. La compensacin de una huella hdrica siempre debe ocurrir en la cuenca
donde se encuentra la huella hdrica. Esto traslada la atencin de nuevo hacia la huella hdrica y no
permite que pensemos en trminos de sistemas de indemnizacin general, donde simplemente se
puede "pagar" por la compensacin.
DE
7.3. (os consu!idores
La huella hdrica de un consumidor es sostenible cuando (a) el total se mantiene por debajo de una
participacin equitativa de todos los consumidores en el mundo, (b) ningn componente de la huella
hdrica total se encuentra en un hotspot, y (c) ninguno de los componentes del total de la huella
hdrica se puede reducir o evitar por completo a un costo social razonable.
Los consumidores pueden reducir su huella hdrica directa (consumo de agua) mediante la
instalacin de inodoros de ahorro de agua, la aplicacin de un cabezal de ducha de ahorro de agua,
cerrar el grifo durante el cepillado de los dientes, usando menos agua en el jardn y no desechar
medicamentos, pinturas u otros contaminantes a travs del alcantarillado o del wter.
La huella hdrica indirecta de un consumidor es generalmente mucho mayor que la directa. Un
consumidor tiene bsicamente dos opciones para reducir su huella hdrica indirecta. Una opcin es
cambiar su modelo de consumo mediante la sustitucin de un producto de consumo especfico que
tiene una huella hdrica grande por otro tipo de producto que tenga una huella hdrica ms
pequea. Ejemplos: comer menos carne o ser vegetariano, beber agua en lugar de caf, usar menos
el algodn y ms ropa de fibras artificiales. Este enfoque tiene limitaciones, ya que muchas personas
no les resultar fcil cambiar la carne por la comida vegetariana y dejar el caf y el algodn. Una
segunda opcin es seleccionar el algodn, la carne o el caf que tengan una huella hdrica
relativamente baja, o cuya huella no se origine en un rea con escasez de agua. Esto requiere, sin
embargo, que los consumidores tengan informacin adecuada para hacer esa eleccin. Dado que
esta informacin generalmente no est disponible en el mundo de hoy, una cosa importante que
podemos empezar a hacer los consumidores es pedir ms transparencia sobre los productos de las
empresas y la regulacin de los gobiernos. Cuando se dispone de informacin sobre los impactos de
un determinado artculo en el sistema de agua, los consumidores pueden tomar decisiones
conscientes sobre lo que compran.
7.4. E!presas
Una estrategia de huella hdrica corporativa puede incluir una variedad de objetivos y actividades
(cuadro 5.3). Las empresas pueden reducir su huella hdrica operacional al reducir el consumo de
agua en sus propias operaciones y reducir la contaminacin del agua a cero. Las palabras clave son:
evitar, reducir, reciclar y tratar antes de su eliminacin. Al evitar la evaporacin, la huella hdrica azul
se puede reducir a cero. Al reducir la produccin de aguas residuales tanto como sea posible, y por el
tratamiento de las aguas residuales que se sigan produciendo, la huella hdrica gris se puede reducir
a cero tambin. El tratamiento se puede hacer dentro de las instalaciones propias o por una
D2
instalacin de tratamiento de aguas residuales pblicas, siendo la calidad del agua finalmente vertida
fuera al sistema de agua ambiente lo que determina la huella hdrica gris.
Para la mayora de las empresas, la huella hdrica de la cadena de suministro es mucho ms grande
que la huella operacional. Por ello es crucial que las empresas se ocupen de sus cadenas de
suministro. El logro de mejoras en la cadena de suministro puede ser ms difcil - ya que no estn
bajo control directo - pero puede ser ms eficaz. Las empresas pueden reducir su huella hdrica de la
cadena de suministro, haciendo acuerdos de suministro que incluyan ciertas normas con sus
proveedores o, simplemente cambiando de proveedor. En muchos casos no es una tarea fcil, ya el
modelo de negocio puede necesitar cambios fundamentales antes de incorporar o mejorar las
cadenas de suministro y para que las cadenas de suministro sean totalmente transparentes a los
consumidores.
Una empresa tambin puede intentar reducir la huella hdrica de consumo que es inherente a la
utilizacin de su producto. Cuando un consumidor utiliza jabn, champ, productos qumicos de
limpieza o pintura, es probable que lo tire por el desage. Cuando el agua no es tratada o cuando el
producto qumico es tal que debe ser en parte o totalmente desechado, ello le dar una huella hdrica
gris que se podra haber evitado si la empresa hubiera utilizado sustancias menos txicas, menos
nocivas y ms fcilmente degradables.
Tabla .3. Epciones de respuesta a la huella hdrica corporativa
Objetivos de reduccin de la huella hdrica - operaciones
Evaluacin comparativa de productos o de los sitios. Definir las mejores prcticas y
formular objetivos para lograr las mejores prcticas en toda la empresa. Se puede hacer en
propia empresa o en un sector en su conjunto.
Reduccin de la huella hdrica azul en general. Reduccin del uso del agua de consumo en
las operaciones de reciclado, la adopcin de dispositivos de ahorro de agua, reemplazar
procesos intensos de agua por procesos extensos de agua.
Reduccin de la huella hdrica azul en puntos de acceso. Enfoque sobre las medidas en las
zonas donde escasea el agua o en reas donde los requisitos de caudal ambiental de un ro se
han violado o donde estn disminuyendo los niveles de agua subterrnea o de un lago.
Reduccin de la huella hdrica gris en general. Reducir el volumen de aguas residuales,
reciclaje de productos qumicos. Tratamiento de aguas residuales antes de su eliminacin.
Recuperacin calorfica de efluentes.
Reduccin de la huella hdrica gris en puntos de acceso. Enfoque sobre las medidas en las
zonas donde las normas ambientales de calidad del agua son violadas.
Objetivos de reduccin de la huella hdrica - la cadena de suministro
Ponerse de acuerdo sobre objetivos de reduccin con los proveedores.
Cambiar a otro proveedor.
D0
Obtener un control mayor, o total, sobre la cadena de suministro. Cambio el modelo de
negocio con el fin de incorporar o mejorar el control de la cadena de suministro.
Objetivos de reduccin de la huella hdrica - el uso final
Reducir las necesidades de agua inherentes a la fase de uso. Reducir el diseo de uso del
agua cuando se utiliza el producto (por ejemplo, inodoros de dos botones, equipos de
saneamiento en seco, alcachofas de ducha que ahorran agua, lavadoras de ahorro de agua,
equipos de riego de ahorro de agua).
Reducir el riesgo de contaminacin en fase de utilizacin. Evitar o minimizar el uso de
sustancias en los productos que pueden ser perjudiciales cuando se diluyen en el agua (por
ejemplo, jabones, champs).
Medidas de compensacin de agua huella
Compensacin Ambiental. nvertir ms en la gestin de captacin y uso sostenible del agua
en la cuenca donde se encuentra la huella hdrica (residual) de la empresa.
Compensacin social. nvertir en el uso equitativo del agua en la cuenca donde se
encuentra la huella hdrica (residual) de la empresa, por ejemplo, por la reduccin de la
pobreza y mejorar el acceso al abastecimiento de agua y su saneamiento.
Compensacin econmica. Compensar a los usuarios aguas abajo que se vean afectados
por el uso intensivo del agua aguas arriba de la cuenca donde se encuentra la huella hdrica
(residual) de la empresa.
Del producto y la transparencia empresarial
Conforme a las definiciones y mtodos compartidos. Promover y adoptar el
estndar global para la contabilidad de la huella hdrica y la evaluacin segn lo
establecido en este manual.
Promover la contabilidad del agua en la cadena de suministro. Cooperar con terceras
entidades a lo largo de la cadena de suministro para poder producir una contabilidad completa
de los productos finales.
nformes empresariales de huella hdrica. nforme de los esfuerzos relacionados con el
agua, los objetivos y los progresos realizados en el informe anual de sostenibilidad, que cubran
tambin la cadena de suministro.
Divulgacin huella hdrica del producto. La divulgacin de los datos pertinentes a travs de
informes o por nternet.
Etiquetado del agua del producto. gual que el anterior, pero ahora poniendo la informacin
en una etiqueta, ya sea por separado o incluido en una etiqueta ms ampliada.
Certificacin empresarial de agua. Promover y ayudar a la creacin de un sistema de
certificacin del agua y ajustarse a ella.
Compromiso
Comunicacin al consumidor; adquirir compromisos con organizaciones civiles.
Trabajar proactivamente con los gobiernos en el desarrollo de la regulacin y la legislacin
pertinentes.
Entre las diversas alternativas o herramientas complementarias que pueden ayudar a mejorar la
transparencia estn: atenerse a las definiciones y mtodos publicados (como los que figuran en este
manual), publicacin de informes huella hdrica y divulgacin de los datos pertinentes. La claridad
D?
sobre las actividades emprendidas para reducir la huella hdrica corporativa puede ser reforzada
mediante el establecimiento de objetivos cuantitativos de reduccin de la huella hdrica en el
tiempo. Una herramienta potencial para uso interno de las grandes empresas o en sectores
especficos es la evaluacin comparativa: lo que puede lograrse en (la cadena de suministro de) una
fbrica tambin debera poder aplicarse a (la cadena de suministro de) otra fbrica.
7. 7. (os a"ricultores
La agricultura es tambin una empresa, por lo cual se pueden aplicar los mismos conceptos que en la seccin
anterior. Para los ganaderos una de los principales clculos es de la huella hdrica de los alimentos que compran
o producen ellos mismos. Hay una serie de opciones especficas de reduccin de la huella hdrica disponibles
que figuran en la Tabla 5. 4 para los agricultores de cultivos. La ventaja de la reduccin de huella hdrica verde
por unidad de cultivo en la agricultura de secano es que aumenta la produccin total de tierras de secano. Como
resultado del aumento de la produccin de secano, tendremos que producir menos en otros lugares, lo que
reduce la demanda sobre la tierra y los recursos de agua (verde o azul) en otros lugares. La ventaja de reducir la
huella hdrica verde por tonelada de cosecha de un solo lugar puede dar lugar a una reduccin de la huella
hdrica azul en la produccin agrcola en su conjunto. En la agricultura de regado, el cambio de tcnica de riego
y la filosofa de aplicacin puede reducir la huella hdrica azul. Utilizando riego por goteo en lugar de riego por
aspersin o por surcos puede reducir la evaporacin muy sustancialmente. Adems, la estrategia de los
agricultores convencionales para optimizar los rendimientos (ton / ha) a menudo conduce a un uso innecesario
del agua de riego. En lugar de aplicar riego completo, puede ser ms prudente optar por el llamada "riego
deficitario", cuya filosofa de riego tiene como objetivo obtener la mxima productividad del agua de los cultivos
(ton/m
0
) en lugar de los mximos rendimientos (ton / ha). En riego deficitario, el agua se aplica durante las
etapas de crecimiento de un cultivo vulnerables a la sequa; fuera de estos perodos, el riego es limitado o
incluso innecesario si la lluvia proporciona un suministro mnimo de agua. Otra alternativa es la llamada "riego
suplementario, lo que ahorra an ms agua. En esta estrategia, una pequea cantidad de agua se aade a la
de la lluvia, esencialmente supliendo los cultivos durante los periodos en que la lluvia no proporciona suficiente
humedad para el crecimiento normal de la planta, con el fin de mejorar y estabilizar los rendimientos. La huella
hdrica gris en las operaciones de los agricultores puede ser reducida en gran medida mediante la adopcin de
la agricultura ecolgica, que excluye o limita estrictamente el uso de fertilizantes industriales, pesticidas y otros
productos qumicos.
Tabla . 4 Epciones para los productores de cultivos para reducir su huella hdrica
Reducir la huella hdrica verde en el crecimiento de los cultivos
Aumentar la productividad de la tierra (rendimiento, ton / ha) en la
agricultura de secano mediante la mejora de prcticas agrcolas, ya que la
lluvia sobre el campo sigue teniendo la misma productividad, aumentando la
productividad del agua (ton/m
3
) y reduciendo la huella hdrica verde (m
3
/ton).
Enriquecimiento del suelo, reduciendo as la evaporacin de la superficie
del suelo.
Reducir la huella hdrica azul en el crecimiento de los cultivos
Cambiar a una tcnica de riego con menor prdida por evaporacin.
D@
Elegir otra variedad de cultivo o los cultivos que se adapten mejor al
clima regional, por lo que necesitarn menos agua de riego.
Aumentar la productividad del agua azul (ton/m
3
) en lugar de maximizar
la productividad de tierras (rendimiento, ton / ha).
Mejorar la programacin de riego, es decir, optimizar los tiempos y
volmenes de aplicacin.
Regar menos (dficit de irrigacin o riego suplementario) o nada.
Reducir las prdidas por evaporacin de agua en los embalses de
almacenamiento y del sistema de distribucin de agua.
Reducir la huella hdrica gris en el crecimiento de los cultivos
Aplicar menos productos qumicos (abonos qumicos, pesticidas), o
ninguno, como en la agricultura ecolgica.
Aplicar fertilizantes o compost de tal forma que permitan su absorcin
fcilmente, por lo que la lixiviacin y la escorrenta se reducirn.
Optimizar el tiempo y la tcnica de adicin de productos qumicos, por lo
que se reduce la cantidad y / o menos su filtracin o dilucin.
7. 8. (os inversores
No abordar explcitamente la huella hdrica de una empresa y la formulacin de respuesta adecuada (vase la
seccin anterior) puede traducirse en varios tipos de riesgo empresarial (Levinson et al, 2008;. Pegram et al,
2009;. Morrison et al, 2009, 2010. ; Barton, 2010). En primer lugar, existe un riesgo fsico al que las empresas
tienen que hacer frente: la escasez de agua dulce que afecte a su cadena de suministro o propias operaciones.
En segundo lugar, la imagen corporativa de una empresa puede ser daada en una situacin donde el pblico y
los medios de comunicacin plantean preguntas acerca de si la compaa se ocupa en cuestiones del uso
sostenible y equitativo del agua. Los problemas de agotamiento del agua o la contaminacin en la cadena de
suministro y operaciones de una empresa y la falta de estrategias para mitigarlas constituyen un riesgo para la
reputacin de una empresa. En tercer lugar, la injerencia gubernamental y mayor regulacin en el rea del uso
del agua aumentar sin duda, provocada por el deseo de lograr un uso ms sostenible y equitativo de los
escasos recursos de agua dulce. La incertidumbre sobre el control reglamentario futuro constituye un riesgo
para las empresas que es mejor anticipar que ignorar. Cada uno de los tres tipos mencionados de riesgo puede
traducirse en un riesgo financiero en trminos de aumento de costos y / o reduccin de ingresos. Por lo tanto los
inversores estn cada vez ms interesados en la divulgacin de informacin sobre los riesgos relacionados con
el agua de la empresa en la que invierten.
Los riesgos en realidad se pueden convertir en oportunidades para aquellas empresas que de forma proactiva
respondan al desafo de la escasez mundial de agua dulce. Aquellos candidatos que demuestren transparencia
en sus productos antes de que otros lo hagan, que formulen objetivos especficos y mensurables en lo que
respecta a la reduccin de la huella hdrica, con especial atencin a las zonas donde los problemas de escasez
de agua y su contaminacin son los ms crticos, y que puedan demostrar mejoras reales, constituyen ejemplos
crticos para una ventaja competitiva.
Por ltimo, aparte de la necesidad de abordar los riesgos y la oportunidad de beneficiarse de una estrategia
preventiva, la responsabilidad social de las empresas las obligar a estar al frente de los problemas de escasez
de agua dulce y la contaminacin. En la actualidad, las preocupaciones ambientales en las empresas estn en
su mayora relacionadas con temas energticos. Ampliar la atencin hacia el campo de agua dulce es una
cuestin de lgica en un mundo donde por lo general la escasez de agua dulce se menciona como el otro gran
DA
reto del medio ambiente junto al calentamiento global.
7. 9. Gobiernos
El desarrollo y aplicacin de una poltica de aguas es slo una parte de la gestin del agua racional. La gestin
racional del agua tambin requiere que los gobiernos traduzcan su objetivo de sostenibilidad de los recursos
hdricos a otros mbitos polticos. El objetivo gubernamental de utilizar los recursos de agua dulce de una
manera que sea ambientalmente sostenible, socialmente equitativa y econmicamente eficiente, no slo debe
reflejarse en la poltica de aguas del gobierno, sino tambin en su poltica del medio ambiente del gobierno, as
como de la agricultura, industria, energa, comercio y poltica exterior. La coherencia entre las diferentes
polticas sectoriales es crucial, porque una buena "poltica de aguas" en su ms conciso significado no tendr
ningn impacto si se ve socavada por ejemplo para una poltica agrcola que agrave la demanda de agua en una
zona con escasez de agua. Adems, la coherencia es necesaria a diferentes niveles de gobierno, desde el nivel
local hasta el nacional, adems de la cooperacin internacional que ser crucial. Una poltica nacional para la
aplicacin adecuada de la estructura de precios del agua en la agricultura, por ejemplo, es vulnerable a un
fracaso si en el contexto internacional si otros pases no estn de acuerdo en desarrollar polticas similares,
debido al riesgo de competencia injusta. Como otro ejemplo, el logro de una transparencia en un producto
tambin requiere una cooperacin internacional, porque muchas cadenas de suministro de productos intensivos
en agua son realmente internacionales.
Tradicionalmente, un pas formula sus planes nacionales de agua de modo que satisfaga a sus usuarios de
agua. A pesar de que los pases hoy en da ya estudian opciones para reducir la demanda de agua, adems de
opciones para aumentar su oferta, por lo general no incluyen una dimensin global de la gestin del agua. De
esta manera, no consideran explcitamente las opciones para ahorrar agua a travs de la importacin de
productos intensivos en agua. Adems, si se mira slo al uso del agua en el propio pas, la mayora de los
gobiernos no podrn evitar un punto ciego a la cuestin de la sostenibilidad del consumo nacional. En realidad,
muchos pases han externalizado significativamente su huella hdrica sin mirar si los productos importados estn
relacionados con un agotamiento del agua o su contaminacin en los pases productores. Los gobiernos pueden
y deben comprometerse con los consumidores y las empresas a trabajar para conseguir productos de consumo
sostenible. La contabilidad nacional de la huella hdrica debe ser un componente estndar en las estadsticas
nacionales de agua y proporcionar una base para formular un plan nacional del agua y planes hidrolgicos de
cuenca que sean coherentes con las polticas nacionales con respecto al medio ambiente, agricultura, industria,
energa, comercio, las relaciones exteriores y cooperacin internacional, entre otros.
La huella hdrica y la contabilidad del trfico de agua virtual pueden asistir de manera relevante a la formulacin
de las diversas polticas gubernamentales, tales como: la poltica de aguas nacionales o estatales, la poltica de
la cuenca hidrogrfica, la poltica de aguas locales, la poltica medioambiental, la poltica agrcola, la poltica
econmica e industrial, la poltica energtica, la poltica comercial, la poltica exterior y la poltica de cooperacin
al desarrollo (cuadro 5. 5). Ya que una institucin gubernamental puede ser considerada como una empresa en
s misma, otra tarea importante para los gobiernos es la de reducir su huella hdrica propia.
Los elementos clave de una estrategia gubernamental dirigida a reducir la huella hdrica son: aumentar la
concienciacin del agua entre los consumidores y productores, promover la tecnologa de ahorro de agua en
todos los sectores de la economa, la reestructuracin de los mecanismos de tarificacin del agua de tal manera
DB
que reflejen los costes totales de agua, los insumos que forman parte del costo de productos finales, la
promocin de transparencia de los productos a lo largo de las cadenas de suministro, y la reestructuracin de
las economas basadas en el suministro de agua no sostenible. Todos estos son retos que requieren una
cooperacin intersectorial y en muchos casos tambin internacional. Los mandatos polticos se ven
fragmentados en diversos mbitos y niveles de actuacin, por lo que una actuacin eficaz consistir en saber
qu medidas deben ser tomadas en diversos mbitos de actuacin y a qu niveles para lograr un resultado
concertado
Tabla . Epciones para la reduccin gubernamental de la huella hdrica y la mitigacin de impactos
relacionados
La poltica del agua a nivel de cuenca hidrogrfica, local y nacional
Adoptar una cobertura nacional de agua rgimen de contabilidad de ampliar la base de
conocimientos para la toma de decisiones bien informadas. Utilizar la informacin sobre las
huellas hdricas y el comercio de agua virtual para apoyar la formulacin de planes
nacionales de agua y planes hidrolgicos de cuenca.
Aumentar la eficiencia en el uso del agua a nivel de usuario, en todos los sectores,
mediante la promocin de tcnicas que aumentan productividad del agua y reduzcan de ese
modo las huellas hdricas por unidad de produccin.
Aumentar la eficiencia del uso del agua a nivel de cuenca mediante la asignacin de los
recursos hdricos a fines de un mayor beneficio social.
Promover la asignacin de los recursos disponibles de agua domstica de manera que
el pas produzca productos para los que tiene una ventaja comparativa respecto a otros
pases.
Para ahorrar agua nacional: disminucin de la exportacin de agua virtual, aumentar la
importacin de agua virtual y reducir la huella hdrica dentro de la nacin (Allan, 2003;
Chapagain et al, 2006a)..
Para reducir la dependencia nacional del agua: reducir la huella hdrica externa.
Nacional de poltica ambiental
Para una produccin sostenible: formulacin de objetivos de reduccin con respecto a la
huella hdrica dentro de la nacin, a especificar por rea de captacin; centrndose en
puntos donde los impactos son mayores. Traducir los objetivos de captacin en planes
operativos en los participen los sectores pertinentes.
Para un consumo sostenible: establecer objetivos con respecto a la reduccin de la
huella hdrica interna y externa del consumo nacional, centrados en los hotspots. Traducir
los objetivos a categoras especficas de productos y sectores econmicos.
Traducir la proteccin de la naturaleza y los objetivos de preservacin de la
biodiversidad del medio ambiente en requisitos de agua azul y verde; integrar las
necesidades de agua del medio ambiente en la planificacin de cuencas hidrogrficas
(Dyson et al, 2003;. Aceman y Rumbar, 2004; Poff et al, 2010)..
Colaborar con los consumidores, organizaciones de medio ambiente y de otras
sociedades civiles para ayudar a un aumento de la "concienciacin del agua" entre los
consumidores, los agricultores y lderes de empresas.
Establecer objetivos con respecto a la reduccin de desechos en toda la cadena
alimentaria (desde el campo hasta el hogar) y formular las medidas adecuadas. Esta
prdida de alimentos equivale a una prdida de agua.
Poltica Agrcola Nacional
ncluir las metas del uso sostenible de los recursos disponibles de agua domstica en la
formulacin de polticas nacionales de seguridad alimentaria.
DC
No subvencionar la agricultura intensiva de agua en zonas con escasez de agua.
Promover los cultivos que son adecuados y adaptados al clima local con el fin de reducir
la demanda de riego.
Apoyar las inversiones en sistemas de riego y tcnicas de conservacin de agua.
Promover la reduccin o el uso de fertilizantes plaguicidas e insecticidas entre los
agricultores, o su aplicacin ptima para una menor polucin de aguas.
Promover la reduccin de la huella hdrica en la agricultura - vase el cuadro 5. 4. Esto
se puede hacer en diversas formas alternativas o complementarias: la regulacin o la
legislacin (por ejemplo, sobre el perodo, los volmenes y las tcnicas de riego y la
aplicacin de productos qumicos), las licencias de uso del agua, la cuota, los precios del
costo total del agua, comercializacin de permisos del agua, subsidios para tcnicas
especficas de riego, contadores de agua obligatoria, una mayor sensibilizacin.
Poltica nacional industrial o econmica
Promover la transparencia de los productos. Ponerla en prctica por medio de acuerdos
voluntarios por sector o por la legislacin.
Traducir los objetivos nacionales de reduccin de la huella hdrica a objetivos de
reduccin especficos de productos, los productores y / o sectores. Poner en prctica
mediante la legislacin y / o incentivos econmicos (impuestos de huella hdrica, y / o
subsidios a medidas especficas de reduccin de la huella hdrica).
Poltica nacional de energa
Estudiar las implicaciones de los escenarios de la energa para la demanda de agua,
con especial atencin a la huella hdrica de la bioenerga.
Armonizar las polticas de agua y energa para que las polticas de energa no aumenten
la huella hdrica del sector energtico y que las polticas del agua no aumenten el uso de la
energa y la huella de carbono del sector del agua.
Poltica nacional comercial
Garantizar la coherencia entre las polticas comerciales y el agua. Reducir a la
exportacin de productos de bajo valor y alto consumo de agua de las zonas con escasez
de agua (y aumentar su importacin). Utilizar la abundancia de agua local como un factor
para promover la produccin de bienes intensivos en agua para la exportacin.
Reducir la dependencia de las importaciones de agua virtual (es decir, reducir la huella
hdrica externa) si se considera necesario desde una perspectiva de seguridad nacional.
Promover la transparencia de los productos comercializados, de manera que la huella
hdrica de estos productos puede ser rastreada.
Poltica exterior y cooperacin internacional
Promover un acuerdo internacional sobre la reduccin de la huella hdrica en todo el
mundo, por ejemplo, en la forma de un "protocolo de permisos de huella hdrica
internacional que establezca huellas hdricas mximas para los distintos pases (Hoekstra,
2006, 2010a; Hoekstra y Chapagain de 2008;. Verkerk et al, 2008).
Promover un acuerdo internacional sobre transparencia de los productos (Hoekstra,
2010a, 2010b).
Promover un protocolo internacional de precios del agua (Hoekstra, 2006, 2010a;
Hoekstra y Chapagain, 2008; Verkerk et al, 2008. ).
Cooperar con los gobiernos y otras comunidades en los pases en desarrollo para
reducir la huella hdrica; centrarse en hotspots en el mundo donde la escasez de agua y
problemas de contaminacin sean ms graves y donde la nacin contribuya a travs de su
propia huella hdrica externa.
DD
Reducir la huella hdrica del propio gobierno y sus servicios
Ver las opciones previstas para las empresas, la Tabla 5. 3.
ncluir la huella hdrica de los productos como criterio en la poltica gubernamental en
materia de adquisiciones sostenibles.


8. (i!itaciones
La huella hdrica es un concepto relativamente nuevo y la evaluacin de la huella hdrica es una nueva
herramienta. Como a menudo sucede con nuevos conceptos y herramientas que son prometedoras y buscan
inspirar la imaginacin de la humanidad, estas expectativas no son siempre realistas. Teniendo en cuenta el
hecho de que los recursos mundiales de agua dulce son limitados, la huella hdrica es un indicador muy til, ya
que muestra cundo, dnde y cmo sobrecargan la demanda de este recurso limitado los consumidores,
productores, y los procesos individuales y con cules productos. La evaluacin de la huella hdrica es una
herramienta til para cuantificar y localizar las huellas hdricas, para evaluar si las huellas son sostenibles e
identificar opciones para reducir las huellas hdricas en caso necesario. No obstante, la huella hdrica no es ms
que un indicador relevante en el tema mucho ms amplio de la asignacin sostenible, justa y eficiente y el uso
de los recursos naturales. Obviamente tiene que ser complementada con una amplia gama de otros indicadores
pertinentes antes de que pueda surgir una visin global. Del mismo modo, la evaluacin de la huella hdrica no
es ms que una herramienta para dilucidar las complejas relaciones entre las sociedades y sus entornos. Se
centra en el uso de los recursos de agua dulce bajo el prisma de unas existencias limitadas. No hace referencia
a cuestiones de agua si no estn relacionados con su escasez, tales como inundaciones o la falta de
infraestructura para un suministro de agua adecuado a las comunidades pobres. Asimismo, no se ocupa de
cuestiones ambientales distintas a la de la escasez de agua dulce.
La evaluacin de la huella hdrica es por tanto una herramienta parcial, para ser utilizada en combinacin con
otros medios analticos con el fin de facilitar la comprensin de toda una gama de temas relevantes antes de
tomar decisiones. La rpida adopcin de la huella hdrica como indicador global de apropiacin de agua dulce
por el ser humano es muy til para promover el tema de la escasez de agua dulce en la agenda de los gobiernos
y las empresas, pero siempre existe el riesgo de simplificarla demasiado. Hay una tendencia en los gobiernos y
en las empresas a reducir la compleja realidad en un nmero muy limitado de indicadores. En gobiernos, el
enfoque principal es el "producto nacional bruto y en las empresas el "beneficio", como nico indicador. Ms
ampliamente hablando, los gobiernos se centran generalmente en un nmero limitado de indicadores sociales,
ambientales y econmicos, donde el producto nacional bruto es uno de los indicadores econmicos. Las
empresas suelen utilizar un nmero limitado de "indicadores clave de rendimiento, a menudo clasificados en las
tres palabras personas, "planeta, y beneficios (people, planet, profits) (la triple cuenta de resultados en la forma
propuesta por Elkington, 1997). La huella hdrica puede ser vista como un nuevo indicador. La adicin de este
indicador en el tablero de los responsables polticos y gerentes generales es til, pero sufre el mismo problema
que todos los dems indicadores ambientales sociales y econmicos ampliamente utilizados: no cuentan toda la
historia, y slo la reducen a una medida simplista. Los indicadores slo son tiles siempre y cuando se haga un
uso racional de los mismos.
La estadstica obtenida de un anlisis de la huella hdrica siempre debe ser combinadas con otros puntos de
EFF
vista relevantes: ambientales, sociales, institucionales, culturales, polticos y econmicos antes de tomar
decisiones bien informadas y relacionadas con las compensaciones factibles. La reduccin y redistribucin de la
huella hdrica de la humanidad es la clave para un desarrollo sostenible, pero hay otros factores clave. Es
imprescindible tener en cuenta todos los factores clave en la formulacin de estrategias sobre cmo aplicar los
diferentes medios tcnicos, institucionales, polticos, comunicativos, econmicos y legales para reducir las
huellas hdricas.
Para entender mejor lo que la evaluacin de la huella hdrica es y no es, consideremos la siguiente ( e
incompleta) lista de limitaciones:
La evaluacin de la huella hdrica se centra en el anlisis de uso de agua dulce a la vista de los recursos
limitados de agua dulce, no se ocupa de otros temas ambientales como el cambio climtico, el agotamiento de
los minerales, la fragmentacin de los hbitats, la limitada disponibilidad de tierra, o la degradacin del suelo,
tampoco abarca temas como la pobreza, el empleo o el bienestar. La evaluacin de la huella hdrica aborda
temas sobre cuestiones ambientales, sociales y econmicas slo en la medida en que afectan a la
biodiversidad, la salud, el bienestar o su distribucin equitativa. Obviamente, cuando nos interesen cuestiones
ambientales, sociales y econmicas ms amplias, tendremos que tener en cuenta otros factores ms all del
agua. Es necesario reconocer que la reduccin de huella hdrica de la humanidad es un reto ms, que debe
considerarse en un contexto mucho ms amplio de otros problemas.
La evaluacin de una huella hdrica aborda cuestiones de escasez de agua dulce y contaminacin. No hace
ninguna referencia a cuestiones tales como las inundaciones. Tampoco aborda la cuestin de las personas que
no tienen acceso a un suministro adecuado de agua limpia, ya que esto no es un problema de escasez de
agua-, sino ms bien un problema de pobreza. Adems, la huella hdrica estudia el agua dulce, aunque no
estudia el uso y contaminacin del agua de mar. La evaluacin de la huella hdrica se limita a considerar las
actividades humanas que repercuten en la cantidad o calidad de las aguas de una cuenca hidrogrfica o de un
ro.
La huella hdrica es un indicador de uso de agua dulce que considera el uso del agua de consumo y la
contaminacin del agua. Esto es interesante desde una perspectiva de cuenca, ya que la disponibilidad de agua
dulce en una cuenca es limitada. Las huellas hdricas verde, azul y gris muestran cmo las actividades humanas
y productos afectan la demanda de estos recursos limitados de agua dulce. Otro indicador til del uso del agua
es el indicador clsico de la "extraccin de agua azul" (captacin de agua). Saber el volumen de abstracciones
de agua azul es tambin interesante, no tanto desde el punto de vista de la captacin, pero desde el punto de
vista de los usuarios del agua es importante conocer todos los componentes de su balance hdrico.
Las empresas muestran un creciente inters en su "riesgo de agua" (Levinson et al, 2008;. Pegram et al, 2009;.
Morrison et al, 2009, 2010;. Barton, 2010). La evaluacin de la huella hdrica de una empresa ayuda a entender
parte de este riesgo, al demostrar que los componentes de la huella hdrica de una empresa son insostenibles,
pero la evaluacin de la huella hdrica no es lo mismo que una evaluacin completa del riesgo. Los
componentes insostenibles en la huella hdrica de una empresa se suponen que implican un riesgo fsico, de
reputacin y reglamentarios de una empresa, que afectan a la licencia social de una empresa para operar;
aunque si el foco de inters es el riesgo del agua, no es suficiente llevar a cabo una evaluacin de la huella
hdrica.
Los gobiernos tienen una amplia responsabilidad en el gobierno de los recursos pblicos. Durante las ltimas
dcadas, ha crecido el reconocimiento de que los enfoques integrados son importantes, en los que se considera
esencial la consistencia y coherencia entre los distintos mbitos polticos. En el mbito de la gestin del agua, el
EFE
enfoque integrado es generalmente conocido bajo el trmino "gestin integrada de recursos hdricos (integrated
water resources management', .W6M) y, alternativamente, cuando hay un foco de captacin especfica, como
"la gestin integrada de cuencas hidrogrficas" (integrated river basin management', RBM) (7W', 2FFFK 7W' /
.1":, 2FFDK U1(SC:, 2FFD)>. La WRM y RBM son ideas muy amplias, abordando tanto cuestiones de fondo
("estructura de un plan bien razonado), al igual que cuestiones de organizacin (cmo podemos desarrollar y
poner en prctica dicho plan?) y cuestiones institucionales (cmo creamos condiciones adecuadas para el
xito?). La herramienta de "evaluacin de la huella hdrica "obviamente no es para sustituir la WRM o RBM,
sino que debe ser considerada como una herramienta de anlisis que puede ayudar a ampliar la base de
conocimientos para la WRM y RBM. La evaluacin de la huella hdrica ampla el mbito tradicional del anlisis
de escasez de agua mediante la introduccin al concepto de la cadena de suministro y la dimensin
internacional relacionada con el comercio de escasez de agua y su contaminacin. De esta manera puede
contribuir a tomar mejores decisiones informadas en el contexto de la gestin del agua.
Por ltimo, cabe mencionar que el concepto de huella hdrica, despus de haber vivido en el campo acadmico
desde el ao 2002, entr en el mundo de las empresas, el gobierno y la sociedad civil en realidad no antes del
segundo semestre de 2007. Ello significa que la experiencia sobre el concepto en la prctica es limitada. Por lo
tanto, es difcil encontrar una gran cantidad de ejemplos prcticos de evaluaciones completas de huella hdrica.
La mayora de los estudios de huella hdrica hasta ahora han puesto nfasis en la fase de contabilidad. Aparte
de los estudios mundiales de huella hdrica (Hoekstra y Chapagain, 2007a, 2008), se han llevado a cabo una
gran cantidad de estudios de huella hdrica en una variedad de entornos geogrficos (ver un resumen de Kuiper
et al., 2010). El gobierno nacional espaol ha sido el primero en abrazar formalmente el concepto de huella
hdrica, al exigir el anlisis de las huellas hdricas en las cuencas hidrogrficas en la preparacin de planes
hidrolgicos de cuenca (Boletn Oficial del Estado, 2008; Garrido et al, 2010).. Muchas compaas ya han
analizado las huellas hdricas de algunos de sus productos, pero slo unas pocas empresas ya han llegado a
una etapa en la que podran revelarse algunos de los resultados (SABMiller y WWF-Reino Unido, 2009;
SABMiller et al,. 2010; TCCC y TNC, 2010, la CF y otros, 2010;. Chapagain y Orr, 2010). No hay muchos
estudios que incluyan una evaluacin de la huella hdrica completa como se describe en este manual. Se espera
que cuando las aplicaciones ms prcticas estn disponibles, esto proporcionar valiosas aportaciones para
refinar los mtodos y procedimientos que se describen en el manual actual.
EF2
9. (os retos del #uturo
9. 1. Metodolo"a de evaluacin y datos de la huella hdrica
Hay un buen nmero de cuestiones prcticas a solventar cuando se realice una evaluacin de la huella hdrica.
En muchos casos este manual ser suficiente para obtener una orientacin, pero en algunos otros casos es
evidente la necesidad de un mayor desarrollo de directrices prcticas. Una cuestin importante es a menudo la
forma de suplir una carencia de datos necesarios. Qu datos por defecto a utilizar en tales circunstancias y
cules son las simplificaciones que se pueden hacer razonablemente? Es, pues, muy importante elaborar
directrices ms detalladas sobre los datos que por defecto se podrn utilizar cuando las estimaciones locales no
estn disponibles. En este contexto, es relevante desarrollar una base de datos con estimaciones de huella
hdrica de una gran variedad de procesos y productos, diferenciados en las regiones de produccin (por
ejemplo, pases). Esto sera muy til para la evaluacin de las huellas hdricas de los consumidores o
productores, que saben lo que compran, pero a menudo no saben todos los detalles pertinentes en la cadena de
produccin y suministro de las cosas que compran.
Una cuestin prctica de la contabilidad de la huella hdrica es el problema de truncamiento, que ya fue tratado
en la seccin 2. 2. La cuestin es: qu debe ser incluido y qu se puede excluir del anlisis. Mediante la
aplicacin de un mbito muy amplio de anlisis de la estimacin de la huella hdrica de un producto especfico,
se descubrir que algunos componentes no contribuirn significativamente a la huella hdrica global del producto
y que continuando an ms una investigacin de la cadena de suministro no producir mejor resultado en
ningn momento. Hace falta ms experiencia prctica con contabilidades de huella hdrica sobre una gama de
productos con el fin de poder desarrollar directrices prcticas sobre lo que puede - en principio - ser excluido de
un anlisis de la huella hdrica del producto. gualmente: qu productos de consumo o productos de entrada
pueden ser excluidos de un consumidor o del anlisis de la huella hdrica de una empresa, respectivamente.
Una cuestin que an no ha recibido suficiente atencin es cmo manejar la variabilidad y el cambio en el
tiempo. No todos, pero muchos, tipos de uso del agua varan con los aos, por ejemplo, el uso del agua de riego
en la agricultura que depende del rgimen de precipitaciones en un ao especfico (Garrido et al., 2010).
Adems, la productividad del agua puede variar de ao en ao, debido a todo tipo de factores (incluyendo
factores que no tienen nada que ver con el agua), dando lugar a una variabilidad de la huella hdrica en el
trascurso de los aos. Obviamente, de esta manera, los cambios en una huella hdrica de un ao a otro no slo
pueden ser interpretados como una mejora de las estructuras o empeoramiento en el uso del agua. Por esa
razn, los datos de la huella hdrica a menudo muestran una imagen ms significativa si se calculan los
promedios en un perodo de aos. Las preguntas que se plantean son del tipo: el perodo de anlisis mejor es
de cinco, diez, o incluso ms aos? cundo ser factible analizar la tendencia en el tiempo? Adems,
posiblemente parece que para algunos tipos de datos de entrada pueda ser mejor tomarlo durante un perodo
muy largo (por ejemplo, treinta aos, como es costumbre para datos del clima), mientras que para otros tipos de
datos es adecuado usar el perodo de un ao o el promedio de no ms de cinco aos. Sera til elaborar unas
directrices a este respecto, reconociendo que en la eleccin final depender tambin de los efectos del anlisis
en cuestin.
Relacionado con el tema de la variabilidad, pero an ms amplio, es el tema de la incertidumbre. La
EF0
incertidumbre en los datos utilizados en la contabilidad de la huella hdrica puede ser muy significativa, lo que
significa que los resultados deben ser interpretados con cautela. Es muy aconsejable llevar a cabo un anlisis de
incertidumbre, pero a menudo las restricciones de tiempo no nos permitirn un anlisis de incertidumbre y de
sensibilidad muy avanzado. Sera til contar con algunas indicaciones aproximadas por lo menos que nos
indican el orden de magnitud de la incertidumbre en varios tipos de cuentas de la huella hdrica, de modo que se
pueda hacer referencia a ello. En la actualidad, no existen estudios de incertidumbre disponibles.
En cuanto a los detalles en la contabilidad de la huella hdrica, es posible constatar que una huella hdrica verde,
azul y gris sean demasiado generalizadas. Si se desea, por ejemplo, se puede dividir el agua azul en las
cuentas de la huella hdrica, entre la huella hdrica superficial, huella de aguas subterrneas renovables y en
aguas subterrneas fsiles (vase la Seccin 3. 3. 1). La huella hdrica gris se puede dividir en contaminantes
especficos de cuentas huella hdrica gris (vase la Seccin 3. 3. 3).
En el caso de la huella hdrica gris, un problema es el desarrollo de directrices sobre cmo definir las
concentraciones permisibles naturales y mximas. Lo ideal sera tenerlo por cada cuenca especfica, pero en
muchos casos estos datos no estn disponibles. Las directrices podran aconsejamos que utilicemos una base
cero natural para una lista especfica de productos qumicos y recomendar unos supuestos para el caso de otros
productos qumicos cuando los valores especficos de una captacin determinada no estn disponibles.
Adems, una cuestin que se debe aclarar es si se deben tomar, por ejemplo, las concentraciones medias
diarias o mensuales. No hay listas de concentraciones mximas permisibles para la calidad del agua ambiente
de todas las sustancias, en esos casos unas directrices disponibles podran aconsejar qu valores debieran ser
utilizados por defecto.
Una cuestin en la medicin de la huella hdrica azul es la decidir la resolucin y la escala a las que se apliquen
efectivamente. Qu haremos cuando el agua se retira de un lugar y se devuelve a otro lugar aguas abajo? De
acuerdo con la definicin, la huella hdrica azul se refiere a "el uso del agua de consumo, que se refiere a la
evapotranspiracin, la incorporacin a un producto, o al agua que no vuelve a la misma zona de captacin de la
que fue retirada. Obviamente, depende de la escala de anlisis si el retorno de aguas rio abajo es consuntivo o
no. Puede haber casos de duda, cuando a un nivel muy localizado se considerara el agua como consumo, pero
a una escala mayor que incluya el retorno rio abajo no lo sera. Una vez se han hecho estudios y se determine la
escala idnea se puede establecer un lmite en ese momento. Otra pregunta es: qu hacer cuando el agua
subterrnea se retira y despus de su uso se devuelve a las aguas continentales superficiales? Cuando el agua
azul refirindonos tanto a las aguas subterrneas como las de superficie - se considera como una categora,
este tipo de distincin no se reflejar en la huella hdrica azul. Esto no es un problema para muchos propsitos,
pero en estudios ms detallados, puede ser deseable distinguir una huella hdrica subterrnea azul y una huella
hdrica de la superficie azul. Adems, en el caso de las aguas subterrneas, hay una diferencia fundamental
entre las aguas subterrneas renovables y fsiles.
Un desarrollo interesante es el uso de sensores remotos para estimar la huella hdrica verde y azul en la
agricultura con una alta resolucin espacial y temporal (Zwart et al, 2010;. Romaguera et al, 2010. ), pero se
necesita ms investigacin para validar este enfoque y hacerlo operativo.
Se necesita ms investigacin sobre la cuantificacin de las "necesidades de caudal ambiental" de determinadas
cuencas (Anexo V) y los "requisitos ambientales del agua verde" (recuadro 4. 3), ya que estos datos son un
EF?
componente esencial para evaluar la sostenibilidad de la cuenca especfica de las huellas hdricas azul y verde,
respectivamente. Tambin se necesita ms investigacin sobre la cuantificacin especfica de la disminucin de
los niveles mximos permisibles de las aguas subterrneas y lagos (recuadro 4. 5).
El captulo sobre la evaluacin de la sostenibilidad de huella hdrica ha puesto de manifiesto que la definicin de
criterios de sostenibilidad merece ms atencin, en particular los criterios de sostenibilidad social y econmica
(secciones 4. 2. 3-4. 2. 4). Adems, se ha demostrado que la investigacin de los impactos primarios y
secundarios es fuertemente dependiente de decisiones tomadas con respecto a qu tipo de impactos a incluir y
cules a excluir de la evaluacin. El manual actual ofrece poca orientacin sobre los mnimos impactos a
considerar y cules pueden ser de menor importancia. Es aconsejable desarrollar una mayor orientacin sobre
qu tipo de impactos a incluir: dependiendo del propsito del anlisis.
Por ltimo, es necesario desarrollar una concienciacin sobre cmo los diferentes tipos de respuesta poltica
pueden contribuir a la reduccin de las huellas hdricas verde, azul y gris de las diversas actividades, en
particular sobre la eficacia de las diferentes formas de respuesta.
9. 2. 1plicacin de la huella hdrica en di#erentes conte6tos
El nmero de aplicaciones del concepto de huella hdrica est aumentando con rapidez. Como se puede ver en
el resumen en la Tabla 7. 1, la mayora de los estudios han sido publicados desde el ao 2007 en adelante. Los
varios estudios de la huella hdrica que se han llevado a cabo hasta el momento se pueden clasificar en:
estudios mundiales, estudios nacionales, regionales y estudios de las cuencas hidrogrficas, estudios generales
de productos y estudios de empresas. Pocos estudios abarcarn todas las fases de la evaluacin de la huella
hdrica, la mayora de los estudios tienen un enfoque fuerte o completo sobre la contabilidad de la huella hdrica.
El principal desafo en los estudios del futuro es hacer frente a la evaluacin de la sostenibilidad y a las fases de
formulacin y respuesta.
Tabla ". 1 4na visin general de estudios de huellas hdricas
(studios so%re
co!ercio en agua
#irtual / huella
hJdrica glo%al /
supranacional
7lo%alM 9oe3stra and 9ung (2FF2, 2FF@)K 9oe3stra (2FF0, 2FFA, 2FFC%)K Chapagain and
9oe3stra (2FF?, 2FFC)K 9oe3stra and Chapagain (2FFBa, 2FFC)K 2iu et al> (2FFD)K Sie%ert and
DXll (2FEF)
Central AsiaM Alda/a et al> (2FEFc)
(studios so%re
co!ercio en agua
#irtual / huella
hJdrica nacional
China (Ma et al>, 2FFAK 2iu et al>, 2FFCK 9u%ace3 et al>, 2FFDK =hao et al>, 2FFD)
7er!an/ (Sonnen%erg et al>, 2FFD)
.ndia (Ku!ar and 5ain, 2FFBK Ka!p!an et al>, 2FFCK +er!a et al>, 2FFD)
.ndonesia ("ulsin3 et al>, 2FEF)
Morocco (9oe3stra and Chapagain, 2FFB%)
1etherlands (9oe3stra and Chapagain, 2FFB%K +an :la (, al>, 2FFC, 2FFD)
6o!ania ((ne and ,eodosiu, 2FFD)
Spain (1o#o et al>, 2FFDK Alda/a et al>, 2FEF%K 7arrido et al>, 2FEF)
,unisia (Chahed et al>, 2FFC)
UK (Chapagain and :rr, 2FFCK <u et al>, 2FEF)
(studios so%re
co!ercio en agua
Chinese pro#inces (Ma et al>, 2FFA)
Cit/ of "ei8ing (Wang and Wang, 2FFD)
EF@
#irtual / huella
hJdrica su%nacional
.ndian states (Ka!p!an et al>, 2FFC)
Mancha :ccidental 6egion, Spain (Alda/a et al>, 2FEFd)
Andalusia, Spain (Diet&en%acher and +ela&Hue&, 2FFB)
West "an3, 'alestine (1a&er et al>, 2FFC)
7uadiana %asin, Spain (Alda/a and 2la!as, 2FFC)
2ower )raser +alle/ and the :3anagan %asins, Canada ("rown et al>, 2FFD)
1ile %asin, Africa (=eitoun et al>, 2FEF)
(studios so%re
huella hJdrica de
productos
algodGn (Chapagain et al>, 2FFA%)
arro& (Chapagain and 9oe3stra, 2FEF)
a&Ycar (7er%ens42eenes and 9oe3stra, 2FFD)
%e%idas no alcohGlicas ((rcin et al>, 2FFD)
%io4energJa (7er%ens42eenes et al>, 2FFDa, 2FFD%K 7er%ens42eenes and 9oe3stra, 2FFD, 2FEFK Do!ingue&4)aus et al>, 2FFDK
<ang et al>, 2FFDK 7alan4del4Castillo and +ela&Hue&, 2FEFK +an 2ienden et al>, 2FEF)
caf- (Chapagain and 9oe3stra, 2FFBK 9u!%ert et al>, 2FFD)
carne (Chapagain and 9oe3stra, 2FF0K 7allowa/ et al>, 2FFBK 9oe3stra, 2FEF%)
ce%ollas (.)C et al>, 2FEF)
Z co!ida en general (Chapagain and 9oe3stra, 2FF?K 9oe3stra and Chapagain, 2FFCK 9oe3stra, 2FFCc)
flores (Me3onnen and 9oe3stra, 2FEF%)
8atrofa (5ongschaap et al>, 2FFDK Maes et al, 2FFDK 7er%ens42eenes et al>, 2FFDcK 9oe3stra et al>, 2FFDc)
!aJ& (Alda/a et al>, 2FEFa)
!ango (6idoutt et al>, 2FEF)
papel (+an :el and 9oe3stra, 2FEF)
pasta (Alda/a and 9oe3stra, 2FEF)
pi&&a (Alda/a and 9oe3stra, 2FEF)
so/a (Alda/a et al>, 2FEFa)
t- (Chapagain and 9oe3stra, 2FFB)
to!ates (Chapagain and :rr, 2FFD)
trigo (2iu et al>, 2FFBK Alda/a et al>, 2FEFaK =wart et al>, 2FEFK Me3onnen and 9oe3stra, 2FEFa)
(studios so%re
huella hJdrica de
e!presas
cer#e&a de SA"Miller (SA"Miller and WW)4UK, 2FFD, SA"Miller et al>, 2FEF)
cola and naran8ada de ,he Coca4Cola Co!pan/ (,CCC and ,1C, 2FEF)
cereal desa/uno de 1estl- (Chapagain and :rr, 2FEF)
cara!elos / salsa de pasta de Mars (6idoutt et al>, 2FFD)
9. 3. =nte"racin de la huella hdrica en las cuentas de a"ua y del !edio a!biente y los in#or!es
Las estadsticas tradicionales sobre el uso del agua bien sean nacionales o de empresas - se circunscriben
principalmente a la extraccin de agua. La base de la informacin es muy reducida, porque no tiene en cuenta el
uso del agua verde y gris y no tiene en cuenta tampoco la explotacin indirecta. En el caso de cuentas de
empresas, el enfoque tradicional no presta atencin al consumo de agua y su contaminacin en la cadena de
suministro. En el caso de cuentas nacionales, el enfoque convencional pasa por alto las importaciones y
EFA
exportaciones de agua virtual y el hecho de que parte de la huella hdrica del consumo nacional se encuentra
fuera del pas. Ser necesario comenzar poco a poco a incorporar las estadsticas de huella hdrica en las
estadsticas gubernamentales y hacer que se publiquen tambin en las estadsticas internacionales, segn datos
facilitados a travs de, por ejemplo, la FAO (AQUASTAT, FAOSTAT), el PNUMA (GEO Portal de Datos), el
PNUD, la UNCTAD, la Divisin de Estadstica de las Naciones Unidas, la Comisin Europea (Eurostat) y el
Banco Mundial. Las estadsticas nacionales de huella hdrica ya estaban incluidas en una serie de publicaciones
internacionales a nivel mundial (WWF, 2008, 2010, Naciones Unidas, 2010a). En el caso de empresas, ser
necesario comenzar a incorporar las cuentas de la huella hdrica en los informes de ambiente y sostenibilidad
corporativos.
9. 4. ?nculos a !,todos ecol"icos4 de ener"a y de la huella de carbono
La huella hdrica es parte de una familia de conceptos huella. El concepto ms antiguo de huella es la huella
ecolgica, introducido en la dcada de 1990 por William Rees y Mathis Wackernagel (Rees, 1992, 1996, Rees y
Wackernagel, 1994; Wackernagel y Rees, 1996). La huella ecolgica mide la utilizacin del espacio
bioproductivo disponible y se mide en hectreas. El concepto de huella de carbono proviene de la discusin
huella ecolgica y ha comenzado a ser ms ampliamente conocido desde el ao 2005 (Safire, 2008). La huella
de carbono se refiere a la suma de las emisiones de gases de efecto invernadero causado por una organizacin,
evento o producto y se expresa en trminos de equivalentes de CO2. Aunque el concepto de huella de carbono
es relativamente reciente, la idea de la contabilidad de las emisiones de gases de efecto invernadero es ya
mucho ms antigua, la primera evaluacin del Grupo ntergubernamental de Expertos sobre el Cambio
Climtico, por ejemplo, ya se remonta a 1990. Ms antiguos aun que los conceptos huella ecolgica y de
carbono son tambin los conceptos de "energa incorporada" y "emerga "en su aplicacin en estudios de la
energa (Odum, 1996; Herendeen, 2004). Estos conceptos se refieren a la energa total utilizada para producir
un producto y se expresan en Julios (Joules).
La huella hdrica se introdujo en el campo de los estudios de agua en el ao 2002 (Hoekstra, 2003). El trmino
fue elegido por analoga con el concepto de huella ecolgica, pero las races de la huella hdrica se encuentran
en estudios de agua en lugar de estudios ambientales. A pesar de que el concepto de huella ecolgica, huella
hdrica, huella de carbono y energa incorporada son por tanto conceptos relacionados en gran medida, cada
uno de ellos tiene sus races especficas. En efecto, los mtodos para cuantificar los diferentes indicadores
muestran tanto similitudes como diferencias. Dos diferencias entre la huella ecolgica y el agua son, por
ejemplo, que la huella ecolgica la mayora del tiempo est calculada sobre la base de productividad media
mundial, mientras que las huellas hdricas se calculan sobre la base de productividad local, y que la huella
ecolgica a menudo no es espacialmente explcita, mientras que las huellas hdricas lo son (Hoekstra, 2009).
Los distintos conceptos de "huella" deben ser considerados como indicadores complementarios en el uso del
capital natural en relacin con el consumo humano. Ninguno de los indicadores puede sustituir a los otros,
simplemente porque cada uno de ellos representa un segmento de informacin. Restringir el enfoque a las
necesidades de tierra o agua o de energa es insuficiente, ya que los terrenos disponibles puede ser un factor
crtico en el desarrollo, pero tambin lo pueden ser el agua dulce o la energa. Un reto para la investigacin
futura es llevar la huella de diversos conceptos y mtodos relacionados entre s a un marco coherente
conceptual y analtico.
EFB
9. 7. (a vinculacin con el anlisis del #lujo de !ateriales4 el !odelado de entrada@salida4 y la evaluacin
del ciclo de vida
El anlisis del flujo de materiales (MFA) es un mtodo de anlisis de los flujos de materiales en un sistema bien
definido. En una escala nacional o regional, la MFA se puede utilizar para estudiar el intercambio de materiales
dentro de una economa y entre una economa y el medio ambiente natural. En las industrias, la MFA se puede
utilizar para analizar los flujos de materiales dentro de una empresa o a lo largo de una cadena de suministro
industrial que implique una serie de empresas. Cuando se aplica a un producto especfico, se refiere al estudio
de los insumos (recursos) y salidas (emisiones) a lo largo de los diferentes pasos del sistema de produccin de
un producto. El ltimo tipo de anlisis de flujo de materiales es similar a lo que se llama la "fase de inventario" de
la evaluacin del ciclo de vida (LCA). El LCA es la investigacin y la evaluacin de los impactos ambientales de
un determinado producto o servicio y consta de cuatro fases: (. Rebitzer et al, 2004) el objetivo y el alcance, el
inventario del ciclo de vida, evaluacin del impacto e interpretacin del ciclo de vida.
Modelos tales como AMF, LCA y la modelizacin de la entrada-salida consideran el uso de varios tipos de
recursos del medio ambiente y distinguen los distintos tipos de impactos sobre el medio ambiente. Por el
contrario, la huella ecolgica, la huella hdrica, la huella de carbono y los anlisis de energa incorporada
adoptan la perspectiva de un determinado recurso o impacto. Aunque parece lgico que las "huellas sean
precisamente los indicadores que se suelen utilizar en el MAE, la LCA y los estudios de productos de insumo,
los mtodos aplicados en los estudios de la huella y los mtodos aplicados en el MAE, la LCA y los estudios de
productos de insumo no forman un marco coherente de mtodos. Hasta ahora, desde la perspectiva de agua, la
MFA, LCA y los estudios de productos de insumo no incluyen los de agua dulce de manera suficiente.
En la comunidad de investigadores de la entrada-salida, hay un creciente inters de incluir el agua, vase, por
ejemplo Dietzenbacher y Velzquez (2007), Zhao et al. (2009), Wang y Wang (2009) y Yu et al. (2010). Los
estudios de huella hdrica puede proporcionar datos sobre la huella hdrica operacional por sector econmico,
datos necesarios de entrada en los estudios ampliados de medio ambiente de productos de insumo que tengan
por objeto incluir el uso de agua dulce.
Tambin dentro de la comunidad LCA hay un creciente inters en el agua (Koehler, 2008; Mil i Canals et al,
2009.). Los estudios de LCA tienen por objeto evaluar el impacto medioambiental de los productos. El uso de
agua dulce, hasta hace poco, no haba recibido suficiente atencin en los estudios de LCA. Hay dos
problemticas. En primer lugar, los recursos de agua dulce en el mundo son limitados, por lo que es por tanto,
un elemento clave en un estudio de LCA medir la apropiacin de agua dulce observando el consumo de agua y
su contaminacin en trminos de volumen. Las huellas hdricas verde, azul y gris de un producto son buenos
indicadores de este crdito total de agua dulce. En segundo lugar, se pueden estudiar los impactos ambientales
locales relacionados con la apropiacin de agua dulce. Para este ltimo propsito, puede resultar beneficioso en
los estudios de LCA, saber lo que representa la huella hdrica y la evaluacin de la sostenibilidad, que se
resumen en la Tabla 7. 2. Una cuenta de huella hdrica de un producto contribuye al "inventario del ciclo de vida
del producto, mientras que la evaluacin de la sostenibilidad la huella hdrica contribuir a la "evaluacin del
impacto del ciclo de vida".
Tabla ". 2. F!mo la evaluacin de una huella hdrica puede in#ormar una 8!'
Fase de evaluacin de
huella hdrica
6esultado Significado fJsico 6esoluciGn )ase 2CA
EFC
Conta%> de la huella hJdrica
del producto (SecciGn 0>?)
9uella a&ul, #erde / gris
(#olu!-trica)
Agua consumida o
su contaminacin
por unidad de
producto
Explcita espacio
-temporalmente
nventario del
ciclo de vida
(#aluaciGn de sosteni%ilidad
de huella hJdrica de un
producto (SecciGn ?>?>E)
(#aluaciGn de sosteni%ilidad de
huellas #erde, a&ul / gris, desde
una perspecti#a a!%iental, social
/ econG!ica
Algunas #aria%les de
i!pacto !edi%les
Explcita espacio
-temporalmente
(#aluaciGn del
i!pacto del
ciclo de #ida
Agregacin de la
informacin seleccionada
al evaluar de la
sostenibilidad de la huella
hdrica (Seccin 4. 4. 2)
.!pacto Jndices de la huella
hJdrica agregada
1inguno
No
explcita espacio
-temporalmente
Fuente: basado en Hoekstra et al. (2009b).
Algunos autores de LCA han sugerido usar el trmino "huella hdrica para lo que en este manual se llama el
"ndice de impacto de huella hdrica azul " (Seccin 4. 4. 2). De ser as, el trmino "huella hdrica ya no sera
una medida volumtrica de apropiacin de agua dulce, pero un ndice local del impacto ambiental (Pfister et al,
2009;. Ridoutt et al, 2009;. Ridoutt y Pfister, 2010; Berger y Finkbeiner, 2010). Tambin han propuesto dejar de
lado las huellas hdricas verdes, debido a que los impactos seran nulos (Pfister y Hellweg, 2009). La redefinicin
de la huella hdrica no tiene sentido, sin embargo, desde una perspectiva de gestin de recursos hdricos, lo que
requiere informacin explcita espacial y temporalmente sobre las huellas hdricas en volmenes reales y sus
impactos en trminos reales tambin. Los estudios de huella hdrica tienen dos finalidades en la gestin de los
recursos. En primer lugar, los datos sobre las huellas hdricas de los productos, los consumidores y los
productores son una fuente informativa sobre el uso sostenible, equitativo y eficiente del agua dulce y su
asignacin. El agua dulce es escasa y su disponibilidad anual es limitada: es importante saber quin recibe qu
volumen y cmo el agua se asigna a varios fines. Por ejemplo, el agua de lluvia utilizada para la bioenerga no
puede ser utilizada para la alimentacin. En segundo lugar, las cuentas de la huella hdrica ayudan a estimar los
impactos ambientales, sociales y econmicos a nivel de cuenca. Una evaluacin de impacto ambiental debe
incluir una comparacin de cada componente de la huella hdrica con el agua total disponible en cada lugar y
periodo pertinentes (incluyendo las necesidades de agua del medio ambiente). La propuesta de utilizar el
trmino de huella hdrica para lo que se llama aqu la "ndice de impacto de la huella hdrica azul" crea gran
confusin.
Se ha propuesto que la huella hdrica incluya el impacto ambiental debido a que la huella de carbono tambin lo
hace, es decir, calculando los distintos gases de efecto invernadero y expresndolos en trminos de
equivalentes de C:2. El hecho de que los gases de efecto invernadero se miden en trminos de equivalentes de
CO2, sin embargo, no significa que la huella de carbono refleje el impacto ambiental de los gases de efecto
invernadero. La huella de carbono es una medida de cmo se emiten los gases de efecto invernadero en el
medio ambiente causados por actividades humanas. No muestra nada que podamos razonablemente llamar "un
impacto". Slo mide emisiones, reducidas a un denominador comn. La huella de carbono no describe el
impacto ambiental de los gases de efecto invernadero, como el aumento de las temperaturas y los patrones de
cambio de la evaporacin y la precipitacin. En ese sentido, la huella hdrica, la huella de carbono y huella
ecolgica son conceptos similares. La huella de carbono mide la emisin total de gases de efecto invernadero, la
huella ecolgica mide el uso total del espacio bioproductivo, la huella hdrica mide la asignacin total de agua
dulce. El uso total del espacio o del agua no refleja los impactos, como tampoco lo hace la emisin total de
gases de efecto invernadero. Las huellas muestran la presin de los seres humanos sobre el medio ambiente,
no sus impactos.
EFD
A. Conclusin
Este manual contiene el estndar global para una definicin de los trminos huella hdrica y el mtodo de
evaluacin de la huella hdrica. El estndar ha sido desarrollado en los ltimos dos aos en un proceso abierto y
transparente facilitado por la Water )ootprint 1etwor3 www.waterfootprint.org. A travs de la participacin de una
gran variedad de organizaciones de todo el mundo que llevan trabajando en el concepto de huella hdrica, la
norma se ha convertido en un verdadero estndar mundial en uso. Es cada da ms importante tener un
estndar nico y de uso comn, ya que la comunicacin sobre las huellas hdricas y su esperada reduccin se
veran seriamente obstaculizada si las diferentes partes interesadas utilizaran distintos mtodos de definicin y
clculo de las huellas hdricas.
Se prev que la evolucin futura permitir mejoras de la norma y, en particular el desarrollo de directrices
prcticas. El mtodo de la contabilidad de la huella hdrica (captulo 3) est en estos momentos, despus de
ocho aos de desarrollo continuo, firmemente establecida y adoptada ampliamente, tanto en la comunidad
cientfica como en la prctica. Un mayor uso de la huella hdrica en contextos prcticos en los ltimos aos ha
contribuido a la maduracin del concepto. Sin embargo, se enfrentan nuevos desafos a este concepto,
incluyendo el desarrollo de directrices prcticas por categora de producto y sector empresarial sobre la forma de
truncar el anlisis (el punto de paro que se remonta a lo largo de cadenas de suministro) y las normas sobre
cmo tomar en cuenta la incertidumbre y cmo hacer frente a la variabilidad del tiempo al hacer el anlisis de
tendencias. Adems, existe un enorme obstculo en el desarrollo de bases de datos sobre huellas hdricas
tpicas de procesos (el componente bsico para cada anlisis) y las herramientas de software que faciliten a los
profesionales configurar una cuenta de huella hdrica. Si se pudiera utilizar una herramienta informtica sencilla
que sirviera de gua para los anlisis nos ahorrara el gran esfuerzo manual que se necesita para seguir las
directrices sobre la contabilidad de la huella hdrica que aparecen en este manual. El desarrollo de tal
herramienta, junto con las bases de datos subyacentes, forma parte del programa de trabajo de la Water
Footprint Network.
Los captulos sobre la "evaluacin de la sostenibilidad huella hdrica" y las opciones de respuesta" (captulos 4-
5) se han trabajado menos que el captulo sobre la contabilidad de la huella hdrica. Esto se debe al hecho de
que estas dos fases de la evaluacin de la huella hdrica atraen menos atencin por el momento, tanto en
estudios cientficos como de aplicacin prctica. El captulo sobre la evaluacin de la sostenibilidad huella
hdrica se limita a una descripcin del procedimiento de evaluacin de la sostenibilidad y un anlisis de los
criterios de sostenibilidad que se consideran importantes. El captulo sobre las opciones de respuesta es
principalmente un inventario de las respuestas que deberan considerarse. En este sentido, el manual ofrece un
marco de referencia para el anlisis de las opciones de la sostenibilidad y las varias respuestas en lugar atentar
un tratamiento en profundidad de cmo llevar a cabo una evaluacin completa del impacto o de cmo las
opciones especficas de respuesta puedan ser estudiadas con ms detalle en trminos de sus implicaciones y
puntos fuertes y dbiles. Adems, cabe sealar que los captulos sobre la evaluacin de la sostenibilidad y la
respuesta no deben interpretarse como frmulas que conducen a respuestas definitivas sobre lo que se debe
hacer. Aunque la frmula puede parecer atractiva para algunas personas - sobre todo en la prctica diaria de las
empresas sera til contar con una reglamentacin clara y sin ambigedades - la realidad es que una evaluacin
de sostenibilidad y la formulacin de un curso de respuestas son actividades que contienen numerosos
elementos subjetivos, cargados de valores. La intencin de los captulos sobre evaluacin de la sostenibilidad
EEF
huella hdrica y las opciones de respuesta poltica es ofrecer una gua aproximada, no una frmula muy
detallada.
El amplio inters en el concepto de huella hdrica y la metodologa arranc en septiembre de 2007 con una
pequea reunin entre los representantes de la sociedad civil, empresarial, acadmica y de las Naciones
Unidas. Desde entonces, el inters en la aplicacin de la huella hdrica en las polticas gubernamentales y la
estrategia corporativa ha seguido creciendo continuamente. Esto ha llevado a la creacin de la Water Footprint
Network (Water )ootprint 1etwor3) el 16 de octubre de 2008. Doce meses despus, la red contaba con 76 socios,
procedentes de todos los continentes y de todo tipo de sectores: gobierno, empresarios, inversores, sociedad
civil, las instituciones intergubernamentales, consultores, universidades e institutos de investigacin. En el
momento de la finalizacin del manuscrito de este manual, el 16 de octubre de 2010, precisamente dos aos
despus de la creacin de la Water Footprint Network, la red contaba con 130 socios. Un reto importante es
mantener una lengua comn en el mbito de la evaluacin de la huella hdrica, debido a que los objetivos
concretos para la utilizacin sostenible de los recursos de agua slo pueden ser transparentes, crebles y
eficaces cuando se formulan con una terminologa comn y que est basada en una metodologa de clculo
compartida. Este manual de evaluacin de la huella hdrica proporciona una base comn. Los ajustes y
perfeccionamiento del manual se desarrollarn en el futuro sobre la base de una nueva investigacin y
desarrollo y basados en las experiencias de los profesionales que trabajan con el mtodo en su propia prctica.

EEE
1p,ndice =) Clculo de la evapotranspiracin verde y a2ul usando el !odelo C.O3B1C
8a opcin !WB en el modelo !BE<W'9
La evapotranspiracin verde y el azul del agua durante el crecimiento del cultivo puede ser estimada con el modelo
CROPWAT de la FAO (FAO, 2010b). El modelo ofrece dos opciones alternativas. La forma ms sencilla, pero no la opcin
ms correcta es la opcin "CWR. En esta opcin, se supone que no hay limitaciones de agua para el crecimiento de los
cultivos. El modelo calcula: (a) las necesidades de agua de los cultivos (CWR) durante toda la fase del perodo de cultivo en
particular, bajo ciertas circunstancias climticas, (b) la precipitacin efectiva durante el mismo perodo, (c) las necesidades de
riego.
La necesidad de agua de los cultivos es el agua necesaria para la evapotranspiracin en condiciones ideales de crecimiento,
medido desde la siembra hasta la cosecha. Las "condiciones ideales" quiere decir que el agua del suelo se mantenga por la
lluvia y / o el riego para que no limite el crecimiento de plantas y el rendimiento de los cultivos. Bsicamente, las necesidades
de agua de cultivo se calculan multiplicando la evapotranspiracin de referencia (E$o por el coeficiente de cultivo (4c)M CWR O
4c W E$o>. Se supone que las necesidades hdricas de los cultivos se cumplen plenamente, por lo que la evapotranspiracin del
cultivo actual (E$c) ser igual a las necesidades de agua de los cultivos: E$c O CWR.
La evapotranspiracin del cultivo de referencia E$o es la tasa de evapotranspiracin de una superficie dada, no escasa de
agua. El cultivo de referencia es una superficie hipottica con amplia cobertura de hierba verde de caractersticas estndar y
por lo tanto los nicos factores que afectan a E$o son los parmetros climticos. E$o expresa el poder de evaporacin de la
atmsfera en un determinado lugar y poca del ao y no tiene en cuenta las caractersticas de la cosecha y los factores del
suelo. La evapotranspiracin real en condiciones ideales se diferencia claramente de la evapotranspiracin del cultivo de
referencia, ya que temas como la cobertura del suelo, las propiedades de le fronda y la resistencia aerodinmica de la cosecha
son distintos a los de la hierba utilizada como referencia. Los efectos de las caractersticas que distinguen a las cosechas del
campo de hierba se integran en el coeficiente de cultivo (4c)> El coeficiente de cultivo vara a lo largo del perodo de
crecimiento. Los valores de 4c para diferentes cultivos a lo largo del perodo de crecimiento pueden ser consultados en
publicaciones (por ejemplo, Allen et al., 1998). Como alternativa, se puede calcular 4c como la suma de 4cb / 4e, donde 4cb es el
cultivo bsico denominado coeficiente y 4e un coeficiente de evaporacin del suelo. El coeficiente de cultivo basal se define
como la relacin de la evapotranspiracin del cultivo dividido por de la evapotranspiracin de referencia (E$cE$o) cuando la
superficie del suelo es seca, pero la transpiracin se est produciendo a un ritmo potencial, por ejemplo, cuando el agua no
limita la transpiracin. 4cb [ E$o representa principalmente el componente de la transpiracin de la E$c, pero tambin incluye
un componente residual de evaporacin difusiva suministrado por el agua del suelo por debajo de la superficie seca y por el
agua en el suelo por debajo de la densa vegetacin. Por lo tanto, el coeficiente de evaporacin del suelo 4e describe el
componente de la evaporacin de la E$c> Cuando el suelo est mojado, a raz de la lluvia o el riego, 4e es mximo, cuando la
superficie del suelo est seca, 4e es pequeo e incluso cero cuando no hay agua cerca de la superficie del suelo para la
evaporacin. Las diferentes tcnicas de riego humedecen la superficie del suelo en diferentes grados. El riego por aspersin,
por ejemplo, empapa el suelo ms que el riego por goteo, lo que resulta en un valor ms alto para 4e directamente despus
del riego. Esto se traducir en un mayor valor de 4c y por lo tanto para E$c. El modelo CROPWAT, sin embargo, no permite la
especificacin de 4cb / 4e por separado, sino que requiere la especificacin del resultante 4c> Adems, 4c> no se puede
especificar por da pero slo durante tres perodos diferentes en el perodo de crecimiento, de modo que el efecto de las
tcnicas de riego puede ser simulado en CROPWAT slo aproximadamente ajustando 4c en funcin de la tcnica de riego
utilizada. En promedio, 4c> ser mayor cuando se apliquen tcnicas de riego que humedecen el suelo con intensidad que
cuando se utilicen tcnicas que no empapen la capa superior del suelo. Como alternativa a CROPWAT, se puede decidir
utilizar AquaCrop (FAO, 2010e), un modelo de cultivo que simula mejor el rendimiento de los cultivos bajo condiciones de
estrs hdrico y que separa 4cb and 4e>
EE2
La precipitacin efectiva (Peff) es la parte de la cantidad total de precipitacin que es retenida por el suelo para que est
potencialmente disponible para satisfacer la necesidad de agua del cultivo. A menudo es menor que la precipitacin total
porque no toda la lluvia en realidad puede ser objeto de apropiacin por el cultivo, por ejemplo, debido a la escorrenta
superficial o percolacin (Dastane, 1978). Hay varias formas de estimacin de una precipitacin eficaz basado en la
precipitacin total, Smith (1992) recomienda el mtodo del USDA SCS (el mtodo del Departamento de Agricultura de EE.
UU., servicio de Conservacin de Suelos). Este es uno de los cuatro mtodos alternativos que el usuario de CROPWAT puede
elegir.
El requerimiento de riego (1B) se calcula como la diferencia entre el requisito de agua de los cultivos y la precipitacin efectiva.
El requerimiento de riego es cero si la precipitacin efectiva es mayor que el requerimiento de agua de los cultivos. Esto
significa que : IR O !ax(F, CWR $ Peff)> Se supone que las necesidades de riego se cumplen plenamente. La evapotranspiracin
de agua verde (E$green), la evapotranspiracin por ejemplo la de la lluvia, puede ser equiparada con el mnimo de la
evapotranspiracin total del cultivo (E$c) y la precipitacin efectiva (Peff)> 2a evapotranspiracin del agua azul (E$blue), pro
ejemplo, la evapotranspiracin del agua de riego sobre el terreno, es igual a la evapotranspiracin del cultivo total menos la
lluvia efectiva (Peff), pero ser cero cuando la precipitacin efectiva exceda la evapotranspiracin del cultivo:

) (
!in ,
green c eff
E$ E$ P =
[Perodo / tiempo] (59)
( )
eff c blue
P E$ E$ = , F !ax
[Perodo / tiempo] (60)
Todos los flujos de agua se expresan en mm / da o en mm por perodo de simulacin (por ejemplo, diez das).
8a opcin de programacin de riego en el modelo !BE<W'9
La evapotranspiracin del agua verde y azul durante el crecimiento del cultivo puede ser estimada con el modelo CROPWAT
de la FAO (FAO, 2010b). El modelo ofrece dos opciones alternativas. La "opcin de programacin de riego es ms precisa y
no mucho ms compleja que la "opcin CWR, lo que permite la especificacin del sistema de riego real sobre el perodo de
crecimiento. El modelo no funciona con el concepto de precipitacin efectiva (como en el caso de la "opcin CWR, vase ms
arriba). En cambio, el modelo incluye un balance hdrico del suelo, que no pierde de vista el contenido de humedad del suelo
en el tiempo con un intervalo de tiempo diario. Por esta razn, el modelo requiere datos de entrada del tipo de suelo. La
evapotranspiracin calculada se llama E$a, la evapotranspiracin del cultivo ajustada, que puede ser menor que las
condiciones de E$c, debido a condiciones no ptimas. E$a se calcula como la evapotranspiracin del cultivo en condiciones
ptimas (E$c) multiplicada por el estrs hdrico coeficiente (4s)M
a s c s c o
E$ 4 E$ 4 4 E$ = =
[Perodo / tiempo] (61)
El estrs coeficiente 4s
describe el efecto del estrs hdrico en la transpiracin de los cultivos. Para condiciones de agua del
suelo limitadas la 4s N Eo si no hay estrs hdrico del suelo, 4s O E> Lo mismo se puede decir para el coeficiente de cultivo 4c

que lo que ya se ha dicho de la "opcin CWR ms arriba.
Las condiciones de secano (riego por lluvia) pueden ser simuladas por el modelo optando con no aplicar ningn riego. En el
escenario de secano (irr O F), la evapotranspiracin del agua (E$green) es igual a la evapotranspiracin total, simulada por el
modelo y la evapotranspiracin del agua azul (E$blue) es cero.
EE0
Las condiciones de riego puede ser simuladas mediante la especificacin de cmo se riega el cultivo. Se pueden seleccionar
actual diferentes opciones sobre los tiempos de riego y la aplicacin en funcin de la estrategia de riego. La opcin por
defecto, "riego en el momento de consuncin crtico" y "relleno del suelo a la capacidad del terreno", asumen riegos "ptimos"
con intervalos de riego mximos pero que evitan cualquier estrs de los cultivos. La profundidad de riego promedio por perodo
de aplicacin est relacionada con el mtodo de riego practicado. En general, en el caso de los sistemas de alta frecuencia de
riego, tales como micro-irrigacin y pivote central, se aplican cerca de 10 milmetros o menos de saturacin. En el caso de
riego por gravedad o por aspersin, es comn saturar a 40 mm o ms. Despus de calcular el modelo con las opciones de
riego seleccionadas, el total de agua evapotranspirada (E$a) en el perodo de crecimiento es igual a lo que se denomina "uso
real del agua por los cultivos en el modelo de salida. El agua azul evapotranspirada (E$blue) es igual al mnimo de "riego neto
total y "requisito real de riego" como se especifica en el modelo de salida. El agua verde evapotranspirada (E$green) es igual al
total de agua evapotranspirada (E$a) menos el agua azul evapotranspirada (E$blue) como aparece simulada en el escenario de
riego.
Alternativamente, se pueden plantear dos escenarios: con y sin riego. En ambos casos hay que tomar las caractersticas de
los cultivos (como la profundidad de las races), en sus condiciones normales de riego, ya que estas caractersticas pueden
diferir considerablemente en la agricultura de regado y de secano. La evapotranspiracin del agua verde bajo condiciones de
riego puede ser estimada suponiendo que sea igual a la evapotranspiracin total, simulada en el escenario sin riego. La
evapotranspiracin de agua azul se puede calcular como la evapotranspiracin total, simulada en el escenario con riego,
menos la evapotranspiracin estimada de agua verde.
Tengamos en cuenta que, durante todo el perodo de crecimiento la evapotranspiracin todo de agua azul es generalmente
menor que el volumen de riego real aplicado. La diferencia viene a ser el agua de riego que se filtra a las aguas subterrneas
o que se sale del campo.
EE?
1p,ndice ==) Clculo de la huella hdrica de proceso de un cultivo @ un eje!plo de la re!olacha a2ucarera en ?alladolid
%EspaDa&
En este apndice se ofrece un ejemplo de cmo estimar las huellas hdricas verde, azul y gris del proceso de un cultivo. Se
centra en el caso de la remolacha azucarera (Beta vulgaris var. Vulgaris) de produccin en un campo de cultivo de una
hectrea de regado en Valladolid (centro-norte de Espaa).
Co!ponentes ?erde y a2ul de la huella hdrica del proceso
En primer lugar, la evapotranspiracin del agua verde-azul se ha calculado utilizando el modelo CROPWAT 8,0 (Allen et al,
1998;. FAO, 2010b). Hay dos maneras diferentes de hacerlo: utilizando opcin de requisitos de agua de los cultivos
(suponiendo condiciones ptimas) o la opcin de programacin de riego (incluyendo la posibilidad de especificar un suministro
de riego en tiempo real). Existe un manual completo para el uso prctico del programa en lnea (FAO, 2010b).
En ambos casos los clculos se han realizado utilizando los datos climticos de la estacin meteorolgica ms cercana y ms
representativa en la regin de produccin de cultivos (Figura . 1). Cuando fue posible, los datos fueron obtenidos de las
estaciones de investigacin agrcola de cultivos locales. Las fechas de siembra a nivel provincial se obtuvieron del Ministerio
espaol de Agricultura, Pesca y Alimentacin (MAPA, 2001) (cuadro . 1). En el norte templado de Espaa, la remolacha se
siembra en la primavera y se cosecha en el otoo. En las zonas ms clidas del sur (Andaluca), la remolacha azucarera es un
cultivo de invierno, plantado en el otoo y se cosecha en la primavera. Los coeficientes de cultivo y las Perodos de los cultivos
en funcin del tipo de la regin y el clima fueron tomados de la FAO (Allen et al., 1998, cuadros 11 y 12). Los datos sobre la
profundidad de enraizamiento, el nivel de consuncin crtico y el factor de respuesta de rendimiento se obtuvieron de bases de
datos mundiales de la FAO (FAO, 2010b). Adems, la opcin de programacin de riego requiere datos del suelo para estimar
el balance hdrico del suelo. La informacin de suelo tambin se obtuvo de la FAO (2010b).

Figura II. 1. El clima en la estacin de Jalladolid .Espa=a0 .punto en negro0 y )ona de cosecha de remolacha a)ucarera
.sugar beet area0 de Espa=a .unidadC la proporcin de rea de la cuadrcula de la c$lula0 Fuente de la )ona de remolacha
a)ucareraC 2on#reda et al .+,,>0 /igh&alta& low& ba"a
'uadro II. 6 Fechas de siembra y cosecha y rendimiento de la produccin de a)(car de remolacha en Jalladolid .Espa=a0
Culti#o )echa sie!%raR )echa cosechaR 6end>(tonha)RR
6e!olacha E a%ril (!ar&o4a%ril) 2B sept (sept4oct) CE
R )uenteM MA'A (2FFE)
RR )uenteM MA6M (2FFD) perJodo 2FFF42FFA
EE@
Tabla II. + 9otal evapotranspiracin de agua verde7a)ul sobre la base de la tabla de resultados de !WB !BE<W'9 > ,
Mes
'eriod
o
)ase 4c E$c E$c Peff 6iego reH> E$green E$blue
4 !!dJa !!periodo !!periodo !!periodo !!periodo !!periodo
a%r E .nic F>0@ E>F2 EF>2 E2>A F EF>2 F
a%r 2 .nic F>0@ E>E0 EE>0 E0>C F EE>0 F
a%r 0 .nic F>0@ E>2? E2>? E? F E2>? F
!a/ E .nic F>0@ E>0@ E0>@ E?>@ F E0>@ F
!a/ 2 .nic F>0@ E>?@ E?>@ E@ F E?>@ F
!a/ 0 De# F>?C 2>2 2?>2 E0>C EF>? E0>C EF>?
8un E De# F>BE 0>@@ 0@>@ E2>B 22>B E2>B 22>C
8un 2 De# F>D? @>F2 @F>2 EE>D 0C>0 EE>D 0C>0
8un 0 Med E>E@ A>A AA D>C @A>0 D>C @A>2
8ul E Med E>20 B>@C B@>C B>E AC>A B>E AC>B
8ul 2 Med E>20 C>F@ CF>@ @ B@>A @ B@>@
8ul 0 Med E>20 B>C C@>C ?>C CE ?>C CE
ago E Med E>20 B>@D B@>D ?>E BE>C ?>E BE>C
ago 2 )in E>20 B>0D B0>D 0>0 BF>A 0>0 BF>A
ago 0 )in E>E0 A>F@ AA>A @>B AF>D @>B AF>D
sep E )in E ?>A@ ?A>@ C>D 0B>@ C>D 0B>A
sep 2 )in F>CB 0>@E 0@>E EE>2 20>C EE>2 20>D
sep 0 )in F>BA 2>A EC>2 B>C B B>C EF>?
Durante todo el perJodo de creci!iento BDA EBA A2@ EAC A2C
1. Opcin de re+uisitos de a"ua para cultivos
Esta opcin calcula la evapotranspiracin en condiciones ptimas, lo que significa que la evapotranspiracin del cultivo (E$c)
es igual a las necesidades de agua de los cultivos (CWR)> 2as condiciones son estar libre de enfermedades, los cultivos bien
fertilizados, que se cultive en grandes campos, bajo condiciones ptimas de agua en el suelo y la realizacin plena de la
produccin asociada con ciertas condiciones actuales de clima (Allen et al., 1998). La opcin de requisitos de agua para
cultivos puede ser calculada slo con datos del clima y de los cultivos. La ET
c
se calcula en periodos de diez das y durante la
temporada completa de crecimiento con lluvia efectiva. Para calcular la precipitacin efectiva, se eligi el SCS USDA (USDA
Soil Conservation Service) ya que es uno de los mtodos ms utilizados. El modelo calcula la E$c
de la siguiente manera:
c c o
E$ 4 E$ =
[Perodo / tiempo] (62)
Aqu, 4c
se refiere al coeficiente del cultivo, que incorpora las caractersticas del cultivo y un promedio de efectos de la
evaporacin del suelo. E$o
representa la evapotranspiracin de referencia, que expresa la evapotranspiracin de un cultivo de
referencia hipottico de hierba sin escasez de agua.
La evapotranspiracin de agua verde (E$green) se calcula como el mnimo de la evapotranspiracin total del cultivo (E$c) y la
precipitacin efectiva (Peff), con un intervalo de tiempo de diez das. La evapotranspiracin total de agua verde se obtiene
sumando E$green
durante el perodo de crecimiento. La evapotranspiracin del agua azul (E$blue) se calcula como la diferencia
entre la evapotranspiracin total del cultivo (E$c) y la precipitacin total efectiva ((Peff) sobre una base de diez das. Cuando la
lluvia efectiva sea mayor que la evapotranspiracin del cultivo de la cosecha total la ET
blue
es igual a cero. La
evapotranspiracin total de agua azul se obtiene sumando E$blue durante todo el perodo de crecimiento (cuadro . 2).
EEA
) (
!in ,
green c eff
E$ E$ P =
[Perodo / tiempo] (63)
( )
eff c blue
P E$ E$ = , F !ax
[Perodo / tiempo] (64)
2. Opcin de pro"ra!acin de rie"o
En la segunda opcin se puede calcular la evapotranspiracin del cultivo, tanto en condiciones ptimas como no ptimas
durante la temporada de crecimiento utilizando el planteamiento del balance total diario de agua del suelo. La
evapotranspiracin calculada se llama E$a, es decir, la evapotranspiracin del cultivo ajustado. E$a puede ser menor que la
E$c
debido a condiciones no ptimas. Los movimientos de agua en el suelo, la capacidad de retencin de agua del suelo y la
capacidad de las plantas a utilizar el agua pueden estar influidas por diferentes factores, tales como su condicin fsica, la
fertilidad y la condicin biolgica del suelo. E$a
se calcula utilizando un coeficiente de estrs hdrico (4s)M
a s c s c o
E$ 4 E$ 4 4 E$ = =
[Perodo / tiempo] (65)
4s
describe el efecto del estrs hdrico en la transpiracin de los cultivos. Cuando hay limitaciones en el agua del suelo 4s N E,
cuando no hay estrs hdrico en el suelo, 4s O E>
La opcin de programacin de riego requiere datos sobre el clima, los cultivos y sobre el suelo. Para estimar la
evapotranspiracin del agua verde (E$green) en la agricultura de secano, se selecciona la opcin "no de riego (secano)" en el
botn de "opciones "en la barra de herramientas (cuadro . 3). En este escenario, el agua verde evapotranspirada (E$green) es
igual a la evapotranspiracin total, simulada, que aparece en "el uso real del agua por los cultivos", como se especifica en la
salida del modelo. El agua azul evapotranspirada (E$blue) es, obviamente, cero en este caso.
Para estimar la evapotranspiracin del agua verde y azul en la agricultura de regado, se puede seleccionar el tiempo de riego
y las opciones de aplicacin en funcin de la estrategia de riego actual. La opcin por defecto, "el riego en el consuncin
crtico" y "saturacin(refill) del suelo a la capacidad del terreno", asumen riegos "ptimos" con intervalos de riego mximos
pero que evitan cualquier estrs de los cultivos. La profundidad de riego por medio de aplicacin de riego est relacionada con
el mtodo de riego practicado. En general, en el caso de los sistemas de alta frecuencia de riego, tales como micro-irrigacin y
pivote central, se aplican cerca de 10 milmetros o menos de saturacin. En el caso de riego por gravedad o por aspersin, es
comn saturar a 40 mm o ms. En la produccin de remolacha azucarera en Valladolid se aplican 40 mm cada 7 das (cuadro
. 4). Despus de calcular el modelo con las opciones de riego seleccionadas, el total de agua evapotranspirada es igual a
E$a
durante el perodo de crecimiento tal como aparece en la salida del modelo (o sea "uso real del agua de los cultivos").
Despus de calcular el modelo con las opciones de riego seleccionadas, el total de agua evapotranspirada (E$a) en el perodo
de crecimiento es igual a lo que se denomina "uso real del agua de los cultivos en la salida del modelo. El agua azul
evapotranspirada (E$blue) es igual al mnimo de "riego neto total y el "requisito de riego real" como se especifica en la salida
del modelo. El agua verde evapotranspirada (E$green) es igual al total de agua evapotranspirada (E$a) menos el agua azul
evapotranspirada (E$blue), simulada en el escenario de riego.
'uadro II. 3. Es*uema de riego en el escenario de secano 7 tabla de resultados de !BE<W'9 > ,
(S\U(MA D( 6(7AD]: D(2 CU2,.+:
(,o estaciGnM +A22AD:2.D Culti#oM 6e!olacha )echa de sie!%raM FEF?
(staciGn plu#ialM +A22AD:2.D ,ierraM Media (!arga) )echa de cosechaM 2BFD
EEB
6ed> RendimientoM @F>E U
:pciones de progra!aciGn del culti#o
,ie!poM 1o ha riego (llu#ia)
AplicaciGnM 4
(f>del ca!po BF U
)or!ato de la ta%laM "alance diario de hu!edad del suelo
)echa DJa )ase 2lu#ia Ks (,a
6ed>
1et
6iego
D-ficit '-rdida
7r>
6iego
)lu8o
!! 4 !! U !! !! !! !! lsha
FE4a%ril E .nic F E E E F E F F F
F24a%ril 2 .nic F E E 2 F 2 F F F
F04a%ril 0 .nic A>B E E E F E F F F
F?4a%ril ? .nic F E E 2 F 2 F F F
F@4a%ril @ .nic F E E 0 F 0 F F F
FA4a%ril A .nic F E E ? F ?>E F F F
FB4a%ril B .nic A>B E E E F E F F F
FC4a%ril C .nic F E E 2 F 2 F F F
FD4a%ril D .nic F E E 0 F 0 F F F
EF4a%ril EF .nic F E E ? F ?>E F F F
EE4a%ril EE .nic F E E>E @ F @>2 F F F
E24a%ril E2 .nic F E E>E A F A>0 F F F
E04a%ril E0 .nic B>? E E>E E F E>E F F F
^
2@4sep EBC )in F F>2E F>@ D2 F 2AA>@ F F F
2A4sep EBD )in F F>2 F>@ D2 F 2AB F F F
2B4sep )in )in F F>2 F DF
,otalesM
,otal riego %ruto F !! ,otal llu#ia
EDF>0
!!
,otal riego neto F !! 2lu#ia efecti#a
EBE>E
!!
,otal p-rdida de riego F !! '-rdida total de llu#ia
ED>0
!!
Util real del culti#o ?02>2 !! D-ficit hY!edo en la cosecha
2AE>E
!!
Uso potencial de agua del
culti#o BD0>0 !! 6eHuisitos reales de riego
A22>0
!!
(ficiencia del progra!a de riego 4 U (ficiencia de la llu#ia
CD>D
U
Deficiencia del prog> de riego ?@>@ U

6educciones de rendi!ientoM
)ase A " C D (staciGn
6educciones en (,c F F @0>0 CB>B ?@>@ U
)actor respuesta rendi!iento F>@ F>C E>2 E E>E
6educciGn rendi!iento F F A? CB>B @F>E U
EEC
6educciGn rendi!iento cu!ul> F F A? D@>A U
EED
'uadro II. 4. Es*uema de riego en el escenario de riego 7 tabla de resultados de !BE<W'9 > ,
(S\U(MA D( 6(7AD]: D(2 CU2,.+:
(,o estaciGnM +A22AD:2.D Culti#oM 6e!olacha )echa de sie!%raM FEF?
(staciGn plu#ialM +A22AD:2.D ,ierraM Media (!arga) )echa de cosechaM 2BFD
6ed> RendimientoM F>F U
:pciones de progra!aciGn del culti#o
,ie!poM 6iego a inter#alos definidos por el usuario
AplicaciGnM AplicaciGn fi8a de ?F !!
(f>del ca!po BF U
)or!ato de la ta%laM "alance diario de hu!edad del suelo
)echa DJa )ase 2lu#ia Ks (,a
6ed>
1et
6iego
D-ficit '-rdida
7r>
6iego
)lu8o
!! 4 !! U !! !! !! !! lsha
FE4a%ril E .nic F E E E F E F F F
F24a%ril 2 .nic F E E 2 F 2 F F F
F04a%ril 0 .nic A>B E E E F E F F F
F?4a%ril ? .nic F E E 2 F 2 F F F
F@4a%ril @ .nic F E E 0 F 0 F F F
FA4a%ril A .nic F E E ? F ?>E F F F
FB4a%ril B .nic A>B E E E ?F F 0D @B>E A>AE
FC4a%ril C .nic F E E E F E F F F
FD4a%ril D .nic F E E 2 F 2 F F F
EF4a%ril EF .nic F E E 0 F 0 F F F
EE4a%ril EE .nic F E E>E ? F ?>2 F F F
E24a%ril E2 .nic F E E>E @ F @>0 F F F
E04a%ril E0 .nic B>? E E>E E F E>E F F F
^
2@4sep EBC )in F E 2>A A F EA>0 F F F
2A4sep EBD )in F E 2>A B F EC>D F F F
2B4sep )in )in F E F ?
,otalesM
,otal riego %ruto E?2C>A !! ,otal llu#ia
EDF>0
!!
,otal riego neto EFFF>F !! 2lu#ia efecti#a E2@>E !!
,otal p-rdida de riego 0??>C !! '-rdida total de llu#ia A@>2 !!
Util real del culti#o BD0>0 !! D-ficit hY!edo en la cosecha E0>F !!
Uso potencial de agua del
culti#o BD0>0 !! 6eHuisitos reales de riego
AAC>0
!!
(ficiencia del progra!a de riego A@>@ U (ficiencia de la llu#ia A@>B U
Deficiencia del prog> de riego F>F U
E2F

6educciones de rendi!ientoM
)ase A " C D (staciGn
6educciones en (,c F F F F F U
)actor respuesta rendi!iento F>@ F>C E>2 E E>E
6educciGn rendi!iento F F F F F U
6educciGn rendi!iento cu!ul> F F F F U
En ambas opciones (CWR y el perodo de riego), la evapotranspiracin del cultivo estimada en milmetros, se convierte en
m
3
/ha aplicando un factor de 10 veces. El componente verde de la huella hdrica de un proceso de cultivo (WFproc,green, !
0
ton)
se calcula como el componente verde en el uso de agua de los cultivos (CW%green, !
0
ha) dividido por el rendimiento de los
cultivos U (ton / ha). El componente azul (WFproc,blue, !
0
ton) se calcula de forma similar:

,
green
proc green
CW%
WF
&
=
[Volumen / masa] (66)

,
blue
proc blue
CW%
WF
&
=
[Volumen / masa] (67)
El resultado de ambas opciones se da en el cuadro . 5. Los resultados son similares con respecto al total de E9 y la huella
hdrica resultante total, pero muy diferente con respecto a la relacin azul / verde.
'uadro II. . !lculo de los componentes verde y a)ul de la huella hdrica de proceso .mAGton0 de la remolacha a)ucarera en
Jalladolid .Espa=a0 con la opcin !WB y la opcin de calendario de riego para un suelo medio
C6:'WA,
opciGn
E$gree
n
E$blue E$a CW%green CW%blue CW%tot &* WFproc,green WFproc,blue WFproc
!! per> de creci!iento !
0
ha tonha !
0
ton
6eHuisito agua
para culti#o
EAC A2C BDA EACF A2CF BDAF CE 2E BC DC
Opcin
programacin
de riego
E2@ AAC BD0 E2@F AACF BD0F CE E@ C2 DC
R )uenteM MA6M (2FFD) periodo 2FFF42FFA
Los clculos anteriores se refieren a la evapotranspiracin del campo, todava no hemos calculado el agua verde y azul,
incorporadas en la cosecha. La fraccin de agua de la remolacha azucarera est en el rango de 75-80%, lo que significa que
la huella hdrica de la remolacha azucarera es de 0,75-0,80 m3/ton si nos fijamos solamente en el agua incorporada. Esto es
menos del 1 % de la huella hdrica con respecto al agua se evapora.
Co!ponente Gris de la huella hdrica de proceso
El componente gris de la huella hdrica de proceso de un cultivo primario (m
3
/ton) se calcula como la carga de contaminantes
que entra en el sistema de agua (kg / ao) dividido por la diferencia entre el estndar de calidad de agua de este contaminante
(la mxima concentracin aceptable cma!
) y su concentracin natural en el cuerpo de agua receptor (cnat) (Tabla . 6). La
cantidad de nitrgeno que llega al agua de flujo libre se supone ser de un 10 % de la tasa de fertilizacin aplicada (en kg / ha /
ao) (Hoekstra y Chapagain, 2008). El efecto de la utilizacin de otros nutrientes, pesticidas y herbicidas al medio ambiente no
ha sido analizado. El volumen total de agua requerida por tonelada de N se calcula teniendo en cuenta el volumen de
E2E
nitrgeno que se filtra o que se filtra (ton / ton) y la concentracin mxima admisible en el flujo libre de agua superficial. Como
estndar de calidad de agua para el nitrgeno, se ha utilizado 10 mg / litro (medida como N).Este lmite se us para calcular el
volumen de agua dulce necesaria para asimilar la carga de contaminantes. Por falta de datos adecuados, la concentracin
natural en el cuerpo de agua receptor se supone que es cero. Los datos sobre la aplicacin de fertilizantes se han obtenido de
la base de datos FertiStat (FAO, 2010C).
'uadro II.!
!lculo del componente gris de la huella hdrica de proceso .m
A
Gton0 de la remolacha a)ucarera en Jalladolid
.Espa=a0
'ro!edio tasa
aplic fertili&anteR
Area
,otal
fertili&ante
aplicado
2ixi#iaciGn de
1itrGgeno o
escorrentJa a #ol>
de agua EFU
!ax>
conc>
,otal WFproc,gre"
re!olacha
'roducciGnRR
WFproc,gre"
re!olacha
3gha ha tonaLo tonaLo !gl EF
A
m
0
aLo ton !
0
ton
EBC E F>2 F>F2 EF F>FF2 CE 22
R)uenteM )ertiStat ()A:, 2FEFc)
RR)uenteM MA6M (2FFD) perJodo 2FFF42FFA
E22
1p,ndice ===) Clculo de la huella hdrica de un producto E un eje!plo del a2Fcar re#inado de ?alladolid
%EspaDa&
En este apndice ofrece un ejemplo de cmo calcular la huella hdrica verde, azul y gris de un producto centrado
en el caso de la produccin de azcar refinado de Valladolid (Espaa).
Si un cultivo primario se transforma en un producto de cultivos (por ejemplo, la remolacha azucarera
transformada en azcar crudo), a menudo hay una prdida de peso, porque slo se utiliza una parte del
producto primario. La huella hdrica de los productos agrcolas se calcula dividiendo la huella hdrica del
producto de entrada por la fraccin del producto. La fraccin del producto se define como la cantidad de la salida
del producto obtenido por la cantidad de insumo. Las fracciones del producto para los productos de cultivos
varios se derivan de los rboles de los productos bsicos diferentes tal como se definen en la FAO (2003) y
Chapagain y Hoekstra (2004). Figura . 1 da el rbol de productos para el azcar refinado. Si el producto de
entrada es transformado en dos o ms productos diferentes, es necesario distribuir la huella hdrica de la
entrada de productos a travs de sus productos por separado. Esto se hace en proporcin al valor de los
productos de entrada. La fraccin de valor de un producto transformado se define como el cociente entre el valor
de mercado del producto de salida y el valor de mercado conjunto de todos los productos obtenidos a partir de la
salida de dicho producto de entrada. Si durante el proceso hay un poco de agua involucrada, el uso del agua de
proceso se agrega al valor de la huella hdrica del producto de raz antes de que el total se distribuya entre los
productos transformados distintos.

Figura III. 1 8a produccin espa=ola de a)(car re#inado .a partir de la remolacha a)ucarera0 :iagrama con las
E20
#racciones de producto FuenteC Elaboracin propia en base a la F'E .+,,A0

La remolacha contiene azcar naturalmente. En una planta de produccin de azcar este azcar se extrae de la
remolacha y se convierte en azcar granulada. La cosecha de remolacha comienza a mediados de septiembre.
La mayor parte de la remolacha se entrega por camin. La remolacha entregada se lava primero con agua en
las grandes unidades de lavado. El agua utilizada se limpia en la planta de purificacin de agua para su
reutilizacin. La tierra que se retira por ejemplo al principio se almacena en unos campos de almacenamiento y
posteriormente se utiliza para elevar los diques. La remolacha limpia es entonces cortada en las mquinas de
corte. El azcar de estas tiras de remolacha se extrae en las torres de difusin de agua tibia. El resultado es el
jugo en bruto con una concentracin de azcar del 14% (FAO, 2003). Esto es casi la misma cantidad que en la
propia remolacha. Las tiras de remolacha extradas, la pasta o pulpa, se presionan o se secan y se venden
como forraje para animales. La siguiente etapa en el proceso de produccin es la purificacin del jugo crudo. El
jugo crudo se purifica en jugo refinado con cal y dixido de carbono (CO2). La cal y el CO2 se producen en las
instalaciones de la planta de produccin en un horno de cal de la piedra caliza y coque. La cal absorbe todas las
sustancias no deseadas lo cual se precipita al aadir CO2. Esta materia slida se separa por filtracin. Es un
fertilizante de gran alcance, la lima natural, que mejora la estructura del suelo y que se vende bajo el nombre de
Betacal SU. A medida que el agua se va evaporando el jugo diluido gradualmente se convierte en jugo de ms
espesor con un contenido de azcar de aproximadamente 70%. Por ltimo, el agua se evapora en estos
"contenedores al vacio" y se obtiene una solucin saturada. Posteriormente, el proceso de cristalizacin
comienza mediante la adicin de finos cristales de azcar que sirven como material de siembra. Al continuar la
evaporizacin del agua, los cristales de azcar se desarrollan gradualmente hasta el tamao requerido. Los
cristales de azcar cristalina se separan del lquido (jarabe) en centrifugadoras y, despus de secarse, el azcar
se almacena en grandes silos. El jarabe se llama melaza y sirve como materia prima para la produccin de
alcohol.
La industria del azcar, y sus productos derivados se muestran en el diagrama de produccin en la figura . 1.
La pulpa de remolacha se seca y se vende a travs de la industria de componentes de alimentacin a los
ganaderos que utilizan la pasta seca o la pulpa prensada para silos y su uso posterior para la produccin de
leche y carne. La pulpa tambin se vende a los ganaderos de cerdos con un resultado positivo sobre los
problemas ambientales, ya que la materia seca del estircol producido por los cerdos es mayor, y el nivel de
amonaco es ms bajo. Hay ya experimentos para alimentar de pulpa de remolacha azucarera para cerdos de
engorde, con resultados prometedores. La melaza de la industria del azcar se vende a la industria del alcohol y
un producto derivado de la industria del alcohol (vinazas) se utiliza en la industria lctea, aunque parte de ella
ahora es utilizada por los agricultores como fertilizante de potasio.
Durante el proceso descrito anteriormente, el uso de agua es limitado lo ms posible. Las fbricas de azcar
usan agua especialmente sacada de la remolacha. Esta es liberada en el proceso de produccin como un
condensado de la evaporacin. La remolacha azucarera contiene ms del 75% de agua. Durante la produccin
de azcar, por lo tanto, surte un excedente de agua procedente de la remolacha azucarera. Despus de la
purificacin, el agua se vierte a las aguas superficiales. Durante el lavado de la remolacha cierta materia
orgnica entra en el agua de lavado y purificado. Adems de la depuracin aerbica, tambin se lleva a cabo
una purificacin anaerbica en los motores de metano, en los que se produce biogs duradero.
Hemos calculado la huella hdrica del azcar refinado por separado para los componentes de color verde, azul y
E2?
gris. Esto se ha hecho en dos etapas: en primer lugar para el paso intermedio de azcar centrifugada en bruto
de remolacha y el segundo para el azcar refinado.
En primer lugar, la huella hdrica azul de azcar en bruto de remolacha centrifugada se calcula segn la
ecuacin:
E
Q P
Q P Q P Q P
Q , P
"
pro'
pro' proc v
i
p
WF i
WF p WF p f p
f p i =

= +


[Volumen / masa] (68)
Como se describi anteriormente la huella hdrica de proceso (WFprocQpP) es igual a cero. La huella hdrica azul de
la remolacha azucarera de entrada (WFpro'QiP) producida en Valladolid (Espaa) asciende a unos 82 m
3
/ton
(Anexo ). La fraccin del producto (fpQp,iP) de acuerdo con el esquema de produccin de azcar es de 0,14 ton /
tonelada. Y la fraccin de valor (fvQpP) asciende a unos 0,89 dlares USA / dlares USA calculados de la
siguiente manera:

( )
E
Q P Q P
Q P
Q P Q P
v
)
p
price p w p
f p
price p w p
=

=

[-] (69)
[ ]
> >
> >
rawcentr beetsugar rawcentr beetsugar
v
'r"beetpulp 'r"beetpulp molasses molasses rawcentr beetsugar rawcentr beetsugar
price weig3t
f p
price w price w price w

=
+ +
[-] (70)
En general, la huella hdrica azul del azcar en bruto de remolacha centrifugada asciende a 524 m
3
/ton.
En segundo lugar se calcula, la huella hdrica azul de azcar refinado. Una vez ms la huella hdrica de proceso
(WFprocQpP) es igual a cero. La huella hdrica azul de la entrada de azcar en bruto de remolacha centrifugada
(WFpro'QiP) es 524 m
3
/ton. La fraccin del producto (fpQp,iP), de acuerdo con el esquema de produccin de azcar
es de 0,92 tonelada / tonelada y la fraccin de valor (fvQpP) es de 1 $ USA / $ USA ya que slo hay un producto
de salida. Por ltimo, la huella hdrica azul del azcar refinado producido en Valladolid (Espaa) es de 570
m
3
/ton. La huella hdrica verde y gris se calculan de forma similar (cuadro . 1).
'uadro III. 1. 8a huella hdrica a)ul& verde y gris de la remolacha a)ucarera en Jalladolid .Espa=a0 .m
A
Gton0
9uella hJdrica del proceso de re!olacha (m
3
/ton>)
9uella hJdrica del proceso de refina!iento de a&Ycar
(!
0
ton)
WFproc,green WFproc,blue WFproc,gre" WFtotal WFproc,green WFproc,blue WFproc,gre" WFtotal
E@ C2 22 E2F EFB @BF E@2 C2D

E2@
1p,ndice =?) Eje!plos de clculos huella hdrica "ris
Eje!plo 1) 0uella hdrica "ris de la conta!inacin de un punto de #uente
Consideremos la posibilidad de un proceso que utiliza agua como se muestra a continuacin. La abstraccin es
de 0,10 m
3
/ s, el efluente es de 0. 09 m
3
/ s, algo ms pequea ya que parte de la abstraccin se evapora
durante el proceso, por lo que no se devuelve al cuerpo de agua dulce. La concentracin natural de un
determinado producto qumico en el cuerpo de agua dulce (cnat) es de 0,5 g / m
3
, pero la concentracin real (cact)
en el punto de la abstraccin es ya de 1 g/m
3
, debido a las actividades contaminantes aguas arriba. La
concentracin de la sustancia en el efluente (ceffl) es de 15 g/m
3
. La concentracin mxima aceptable en el
cuerpo de agua (cma!) es de 10 g/m
3
. La carga (adicional) de este proceso para el cuerpo de agua dulce es igual
a: F>FD W E@ $ F>E E O E>2@ gs> La huella hdrica gris asociada es: 1. 25 / (10 - 0,5) = 0,13 m
3
/ s.
En este ejemplo, la concentracin en el efluente es mayor que la concentracin mxima aceptable en el cuerpo
de agua dulce. Un gerente de procesos inteligente, quien sin embargo no entienda realmente de impactos
ambientales, decidir abstraer ms agua con el fin de poder diluir los efluentes, de tal forma que la
concentracin en el efluente sea igual a la concentracin mxima aceptable. El volumen de extraccin se
incrementa 0,10 a 0,15 m
3
/ s. El volumen de efluentes se convierte en 0,14 m
3
/ s, debido a que la prdida por
evaporacin en el proceso sigue siendo la misma. La concentracin de la sustancia en el efluente est diluida a
un nivel de 10 g/m
3
. La carga (adicional) del cuerpo de agua dulce sigue siendo la misma que antes: F>E? W EF $
F>E@ E O E>2@ gs> La huella hdrica gris asociada por lo tanto sigue siendo la misma, as: E>2@ (EF $ F>@) O F>E0
!
0
s. Segn el administrador este proceso ha mejorado ya que la concentracin en el efluente se ha reducido a
un "nivel aceptable -, pero desde el punto de vista del agua dulce receptiva no hay ninguna diferencia ya que
la carga y la huella hdrica gris se mantienen igual.
Mas adelante, deciden no aadir ms agua al proceso, as que la abstraccin es de 0,10 m
3
/ s de nuevo. En
cambio, se tratan las aguas residuales antes de que verter al medio ambiente. Durante el tratamiento, se elimina
una gran parte de los productos qumicos de los efluentes. El tratamiento est diseado de tal manera que no
hay prdidas por evaporacin durante el tratamiento, por lo que el volumen de aguas residuales sigue siendo
0,09 m
3
/ s. Sin embargo, la concentracin de la sustancia en el efluente (ceffl) se reduce de 15 g/m
3
a 2 g/m
3
. La
carga (adicional) del proceso para el cuerpo de agua dulce es ahora igual a: F>FD W 2 $ F>E E O F>FC gs> La huella
hdrica gris asociada es: F>FC (EF $ F>@) O F>FFC? !
0
s> Aunque la concentracin de la sustancia en el efluente
est por debajo de la concentracin mxima permisible en el cuerpo de agua dulce, se puede ver que la huella
hdrica gris no es cero. La razn es que la concentracin en el efluente est todava ms all de la concentracin
natural en el cuerpo de agua, puesto que el proceso todava pone algo de demanda sobre la capacidad de
asimilacin de desechos del cuerpo de agua dulce.
Eje!plo 2) Calcular el nivel de conta!inacin del a"ua a di#erentes escalas
Consideremos una cuenca que puede subdividirse en tres sub-cuencas como est esquematizado en la imagen
siguiente. Hay dos sub-cuencas aguas arriba que se vierten en un tercera sub-cuenca aguas abajo. En cada
sub-cuenca hay una carga total de un determinado producto qumico de 2000 kg en un mes determinado. Con
una concentracin natural de cero y una concentracin mxima aceptable para esta sustancia qumica de 0,01
kg / m
3
, la huella hdrica gris en cada sub-cuenca se puede calcular de 2000 / (0. 01 - 0) = 0,2 millones de m
3
en
E2A
el mes en cuestin. En ese mes, la escorrenta de una sub-cuenca asciende a 1 milln de m
3
, la escorrenta de
sub-cuenca 2 es de 0,2 millones de m
3
y la escorrenta de sub-cuenca 3 es de 0,8 millones de m
3
. Suponiendo
que el tiempo de estancia del agua en la cuenca es corto, la escorrenta total de la cuenca en el mes
considerado es igual a la suma de los volmenes de escorrenta de las tres sub-cuencas, es decir, 2 millones de
m
3
. Se puede calcular un "nivel de contaminacin del agua por sub-cuenca durante el mes considerado,
tomando la relacin de la huella hdrica gris con la de la escorrenta. Los resultados se muestran en la imagen
siguiente. En la sub-cuenca 2, el nivel de contaminacin del agua es 1, lo que significa que la capacidad de
asimilacin de residuos en esta sub-cuenca ha sido totalmente consumida. Este no es el caso en las otras dos
sub-cuencas. Al mirar la cuenca en su conjunto, se llega a un nivel de contaminacin del agua de 0,3. Esto
ilustra el hecho de que cuando la contaminacin se distribuye desigualmente dentro de una cuenca, los hotspots
se hacen visibles slo cuando el nivel de resolucin del anlisis es lo suficientemente alto.
Este ejemplo tambin se puede utilizar para explicar por qu la huella hdrica gris se mide sobre la base de las
cargas (inducidas por el hombre) que entran en los volmenes de agua dulce, y no sobre la base de las cargas
que por fin se puedan medir en el ro aguas abajo en el punto donde sale de la cuenca. Supongamos que la
carga adicional en el sub-cuenca 1, en camino a travs de sub-cuencas 1 y 3, se descomponga bajo la
influencia de los procesos bioqumicos en el ro, de modo que slo el 80% de la carga original, finalmente deje la
sub-cuenca 3. Supongamos que ocurre lo mismo para la carga que se dispuso en el agua en la sub-cuenca 2.
Por ltimo, supongamos que slo el 90% de la carga presentada en sub-cuenca 3 deja por ltimo la sub-cuenca.
Entonces podremos calcular que la carga qumica en el ro en el punto inferior ser de 5000 kg. Esto es menos
que los 6,000 kg que se haban aadido originalmente a las aguas de la cuenca, distribuidos por toda la cuenca.
El clculo de la huella hdrica gris o el nivel de contaminacin de las aguas da una impresin falsa de la
situacin si se basa en la carga final en lugar de basarlo en las cargas a su entrada en el sistema. Esto se hace
ms claro si se cambia un poco el ejemplo anterior. Supongamos ahora que las cargas en sub-cuencas 1 a 3
son de 10. 000, 2. 000 y 8. 000 kg / mes, respectivamente. Esto significa que se calcula un nivel de
contaminacin del agua de 1 para cada sub-cuenca. Si ese es el caso de cada sub-cuenca, entonces esto debe
ser tambin el caso de la cuenca en su conjunto. Sin embargo, cuando se mira la carga qumica a la salida de la
sub-cuenca 3, veremos una carga de F>CW(EFFFFV2FFF) V F>DCFFF O EACFF 3g!e> Si se evala el nivel de
contaminacin del agua en la cuenca en su conjunto sobre la base de la carga en la salida, se calculara un nivel
ficticio del 0,84 de contaminacin global.
E2B
1p,ndice ?) .e+uisitos a!bientales de caudales
En el marco de las discusiones sobre la huella hdrica es fundamental contar con normas sobre los requisitos
ambientales de caudales. De acuerdo con la Declaracin de Brisbane, que se redact en el 10 Simposio
nternacional sobre ros y caudales ambientales, celebrada en Brisbane, Australia, en 2007, los requisitos
ambientales de caudales se definen en la "cantidad, oportunidad y calidad del agua necesaria para mantener los
flujos de agua dulce y los ecosistemas de estuarios y el sustento y el bienestar humanos que dependen de estos
ecosistemas (Poff et al., 2010).
Al investigar los impactos ambientales de la huella hdrica azul (uso consuntivo del agua de escorrenta), es
crucial conocer los requisitos ambientales de caudales en la cuenca donde se encuentra la huella hdrica azul.
Nos centraremos en este contexto en la cantidad necesaria del medio ambiente y el perodo de los flujos de
agua. La escorrenta natural de una cuenca (Rnat) menos los requisitos de caudal ambiental (EFB) es lo que
queda disponible para uso humano. La disponibilidad de agua azul (W#blue) se define as:
W#blue O Rnat $ EFR [volumen / tiempo] (71)
La huella hdrica azul (WFblue) en una cuenca debe ser comparada con W#blue> Cuando WFblue se aproxima o
supera W#blue> hay razn para preocuparse. La escorrenta natural puede ser estimada como la escorrenta
actual menos la huella hdrica azul. Conocemos la escorrenta de muchas de las cuencas del mundo y si no
estn disponibles estos datos empricos podemos hacer uso de estimaciones del modelo. La resolucin
temporal es a veces de un da, pero por lo menos y en general conocemos escorrenta sobre una base mensual.
La huella hdrica de datos hasta ahora han sido en su mayora presentados sobre una base anual, pero detrs
de esas estimaciones hay siempre informacin acerca de sus cambios a travs del tiempo, ya que los clculos
de la huella hdrica se basan en clculos del uso del agua de riego con intervalos de tiempo de 1 a 10 das. Se
puede comparar la WFblue a la W#blue sobre una base anual, pero es demasiado generalizado e insensible a lo que
realmente sucede durante el trascurso del ao, as que es mejor hacer esta comparacin, por ejemplo, con una
base mensual. Hay publicaciones suficientes que nos permiten concluir que el establecimiento de EFB en una
cuenca en particular llega a ser un trabajo elaborado. Es ms fcil tener una simple norma genrica, que sea
fcilmente aplicable en la estimacin de EFB, de modo que sea fcil evaluar el impacto ambiental de una huella
hdrica azul en una cuenca arbitraria del mundo. La amplia literatura sobre los requisitos de caudal ambiental
ofrece muchos mtodos tiles, directrices y ejemplos, pero slo hay un estudio mundial sobre las necesidades
ambientales de caudal basado en una regla simple y que facilite datos disponibles: el estudio de Smakhtin et al.
(2004). Lo bueno de este estudio es que ofrece lo que muchos profesionales buscan (mtodo fcil, nmeros
claros, nivel mundial), el mapa de Smakhtin sale con frecuencia en funciones de informes de empresas y
presentaciones. La desventaja es que este mtodo slo da valores anuales de EFB y no mensuales, y que
muchos expertos no estn de acuerdo con las reglas de clculo, los parmetros utilizados o las estimaciones
resultantes de EFB. Segn Arthington et al., 2006, el mtodo Smakhtin subestima en gran medida las
necesidades ambientales de caudal.
Para fines prcticos, se propone aqu optar por un mtodo simple (sobre una base de datos de fcil acceso) y
genrico (aplicables en todo el mundo) para establecer los requisitos de caudal ambiental para las cuencas con
una resolucin temporal baja, pero lo suficientemente alta como para capturar las principales variaciones dentro
de un ao. Las estimaciones obtenidas con este mtodo pueden funcionar como estimaciones EFB por defecto
E2C
en los casos en que las estimaciones ms avanzadas no estn an disponibles. Cabe destacar que este mtodo
genrico simple se utilizar en las primeras estimaciones y podr ser reemplazada por mejores estimaciones en
casos donde sea posible. Para tal fin se podra contar, por ejemplo, con el marco ELOHA para el
establecimiento de requisitos de caudal ambiental, un marco avanzado que ha sido propuesto por varios de los
principales expertos mundiales en este campo (Poff et al., 2010). Este mtodo es costoso y de mano de obra
intensiva, por lo que requerir al menos varios aos antes de que exista una cobertura mundial de dichas
estimaciones EFB.
Por el momento, proponemos la siguiente simple regla genrica para el establecimiento de requisitos de caudal
ambiental:
1. Por cada mes del ao, la escorrenta media mensual se sita en un rango del 20% del caudal medio
mensual para condiciones sin desarrollar, y
2. Por cada mes del ao, el flujo medio mensual se sita en un rango del 20% del caudal medio mensual para
condiciones sin desarrollar.
Los flujos de media mensual a menudo estn disponibles a travs de mediciones de caudal del ro, y si no lo
estuvieran, podemos usar las estimaciones del modelo. El "caudal de base se refiere a la contribucin de agua
subterrnea a un ro y que se puede estimar sobre la base de, por ejemplo, los datos de flujo del ro en 10 aos.
Con el fin de conseguir ms detalle, se propone distinguir entre "niveles de modificacin de las cuencas
hidrogrficas. Se puede utilizar el siguiente esquema con referencia a la desviacin (A) de media mensual de
flujos en condiciones desarrolladas a las subdesarrolladas:
A < 20% no modificado o ligeramente modificado rio tipo A
20% < A < 30% ligeramente modificado rio tipo B
20% < A < 40% significativamente modificado rio tipo C
A > 40% seriamente modificado rio tipo D
Hoy en da, cuantas cuencas caern en las cuatro categoras de la A a la D? La mayora de los ros no
regulados (non dam-regulated) se pueden clasificar como tipo A. Los ros regulados (dam-regulated) son de las
categoras de B-D. La regla del 20% se considera como un "EFR por defecto con margen de seguridad. Los
lmites anteriores se pueden considerar como "lmites con problemtica en potencia". Esta terminologa refleja
bien el hecho de que los lmites anteriores son ms bien indicativos que decisivos.
La escala espacial apropiada para el evaluar el EFB es el nivel de captacin. El EFB a nivel de cuenca se puede
derivar como la suma de los valores EFB de las cuencas que en su conjunto constituyen la cuenca hidrogrfica.
Teniendo en cuenta que EFB se pueden expresar mejor a nivel de cuenca, lo ideal sera que la huella hdrica se
especificara a ese mismo nivel. gualmente, la contabilidad de la huella hdrica se hace de una manera espacial
explcita mediante un sistema de informacin geogrfica (SG), por lo que en tal caso siempre podremos
localizar la huella hdrica del lugar preciso.
E2D
El impacto local de una huella hdrica azul en un ro pueden ser cuantificada contando el nmero (promedio) de
meses en un ao en los que los requisitos ambientales de caudales en el ro no se cumplan y considerando el
grado en que dichos requisitos ambientales de caudales hayan sido sobrepasados. No se afirma que la huella
hdrica azul de la actividad considerada sea la ltima responsable por la violacin de los requisitos del caudal
ambiental, ya que es la suma de las huellas hdricas azul de todas las actividades que lleva aparejada la
violacin. Por lo tanto tambin se deber analizar la contribucin relativa de la actividad considerada. Una huella
hdrica azul de una determinada actividad en un determinado lugar constituye un "hotspot" cuando (una de) la(s)
huella(s) hdrica(s) azul en ese punto sea(n) relativamente considerable(s) en relacin a la huella hdrica total
azul del lugar, y (b) tal huella hdrica azul contribuya a la violacin de los requisitos de caudal ambiental durante
un perodo determinado del ao.
Este mtodo simple, se basa en conceptos inciales de algunos expertos de recursos hdricos (una
comunicacin personal entre Jay OKeeffe, la UNESCO-HE; Brian Richter, TNC, Stuart Orr, del WWF, Arjen
Hoekstra, de la Universidad de Twente). Necesitamos que haya un acuerdo y apoyo de la amplia comunidad de
expertos EFB para este mtodo genrico simple, porque, sin duda, el mtodo ser criticado, lo cual es
comprensible teniendo en cuenta tanto los intereses diversos (medio ambiente frente a los usuarios del agua) y
la dificultad cientfica para traducir la complejidad real a reglas simples. Sin embargo, esta posible crtica no ha
prohibido que los expertos publiquen simples estndares de calidad del agua y de toxicidad y, si es as, quin
nos va a impedir el establecimiento de normas EFB. La cuantificacin de las necesidades ambientales de caudal
es esencial para que se puedan tener en cuenta al evaluar los impactos del consumo de agua azul.
E0F
1p,ndice ?=) 3re"untas !s #recuentes
Cuestiones prcticas
6 F<or *u$ debemos preocuparnos de la huella hdricaH
El agua dulce es un recurso escaso, su disponibilidad anual es limitada y la demanda est en crece. La huella
hdrica de la humanidad ha sobrepasado los niveles sostenibles en varios lugares y se distribuye de manera
desigual entre las personas. Una buena informacin sobre las huellas hdricas de las comunidades y empresas
nos ayudar a entender cmo podemos lograr un uso ms sostenible y equitativo del agua dulce. Hay muchos
lugares en el mundo en el que existe una grave contaminacin o agotamiento de aguas: ros secos, lagos y
aguas subterrneas con volmenes cada vez ms reducidos, y muchas especies en peligro de extincin a causa
del agua contaminada. La huella hdrica ayuda a mostrar el vnculo que existe entre nuestro consumo diario de
productos y los problemas de agotamiento del agua y la contaminacin que crean en otros lugares, en las
regiones donde se han producido tales productos. Casi todos los productos tienen una huella hdrica mayor o
menor, la cual es de inters tanto para los consumidores que compran los productos y las empresas que los
producen, transforman, comercializan o venden en alguna etapa de la cadena de suministro.
2. Por qu mi empresa debe preocuparse por su huella hdrica?
En primer lugar, la conciencia ambiental y la estrategia forman parte a menudo de lo que una empresa considera
su "responsabilidad social corporativa ". La reduccin de la huella hdrica puede ser parte de la estrategia
medioambiental de la empresa, al igual que la reduccin de la huella de carbono. En segundo lugar, muchas
empresas en realidad se enfrentan a riesgos graves relacionados con la escasez de agua dulce en sus
operaciones o su cadena de suministro. Qu futuro tiene una fbrica de cerveza sin suministro asegurado de
agua? o cmo puede una empresa de vaqueros sobrevivir sin el suministro continuado de agua a los campos
de algodn? Una tercera razn para estudiar la contabilidad huella hdrica y formular medidas para reducir la
huella hdrica de las empresas es la de anticiparse el control reglamentario de los gobiernos. En la etapa actual
no es tan claro cmo los gobiernos respondern, pero no tardarn en indicar pautas en algunos sectores de
actividad. Por ltimo, algunas empresas tambin harn uso de una estrategia de la huella hdrica de empresas
como un instrumento para reforzar su imagen corporativa o para reforzar sus marcas.
A FIu$ pueden hacer los consumidores para reducir su huella hdricaH
Los consumidores pueden reducir su huella hdrica directa (consumo de agua) mediante la instalacin de
sanitarios que ahorren agua, la adicin de un cabezal de ducha de ahorro de agua, cerrar el grifo durante el
cepillado los dientes, usando menos agua en el jardn y no vertiendo medicamentos, pinturas u otros
contaminantes a travs del alcantarillado. La huella hdrica indirecta de un consumidor es generalmente mucho
mayor que la directa. Un consumidor tiene bsicamente dos opciones para reducir su huella hdrica indirecta.
Una opcin es sustituir un producto de consumo que tenga una huella hdrica grande por un tipo diferente de
producto que tenga una huella menor de agua. Ejemplos: comer menos carne o ser vegetariano, beber t en vez
de caf, o incluso mejor, beber agua del grifo. El uso de fibras artificiales, frente a las de algodn, ahorra mucha
agua.. Pero este enfoque tiene limitaciones, ya que mucha gente no pasa fcilmente de la carne a las comidas
vegetarianas y prefieren caf y el algodn. Una segunda opcin es seguir con el mismo patrn de consumo, sino
seleccionar el algodn, la carne o el caf que tengan una huella hdrica relativamente baja, o que sean
producidos en un rea que no tenga escasez de agua. Esto requiere, sin embargo, que los consumidores tengan
E0E
informacin adecuada para hacer esa eleccin. Dado que esta informacin generalmente no est disponible en
el mundo de hoy, es importante que los consumidores pidamos transparencia de los productos de las empresas
y la regulacin de los gobiernos. Cuando se disponga de informacin sobre los impactos de un determinado
artculo en el sistema de agua, los consumidores podrn tomar decisiones conscientes sobre lo que compran.
D FIu$ pueden hacer las empresas para reducir su huella hdricaH
Las empresas pueden reducir su huella hdrica operacional por el ahorro de agua en sus propias operaciones y
tratar al cien por cien su contaminacin de aguas. Las palabras clave son: evitar, reducir, reciclar y tratar antes
de su eliminacin. Para la mayora de las empresas, sin embargo, la huella hdrica de la cadena de suministro
es mucho ms grande que la huella de operacional. Por ello es crucial que tambin se ocupen de ello. El logro
de mejoras en la cadena de suministro tiende a ser ms difcil - ya que no estn bajo su control directo - pero
puede ser ms efectivo. Para la mayora de las empresas, la huella hdrica de la cadena de suministro es mucho
ms grande que la huella operacional. Por ello es crucial que se ocupen de ello las empresas. El logro de
mejoras en la cadena de suministro puede ser ms difcil - ya que no estn bajo control directo - pero puede ser
ms eficaz. Las empresas pueden reducir su huella hdrica de la cadena de suministro, haciendo acuerdos de
suministro que incluyan ciertas normas con sus proveedores o, simplemente cambiando de proveedor. En
muchos casos no es una tarea fcil, ya el modelo de empresa puede necesitar cambios fundamentales para
poder incorporar o mejorar las cadenas de suministro y para que las cadenas de suministro sean totalmente
transparentes para los consumidores. Las diversas alternativas o herramientas complementarias que pueden
ayudar a mejorar la transparencia son: establecimiento de objetivos cuantitativos de reduccin de la huella
hdrica, la evaluacin comparativa, el etiquetado de productos, certificacin y presentacin de informes de huella
hdrica.
P F<or *u$ los gobiernos deben tener en cuenta las cuentas nacionales de huella hdricaH
Tradicionalmente, un pas formula sus planes nacionales de agua de modo que satisfaga a sus usuarios de
agua. A pesar de que los pases hoy en da ya estudian opciones para reducir la demanda de agua, adems de
opciones para aumentar su oferta, por lo general no incluyen una dimensin global de la gestin del agua. De
esta manera, no consideran explcitamente las opciones para ahorrar agua a travs de la importacin de
productos intensivos en agua. Adems, si se mira slo al uso del agua en el propio pas, la mayora de los
gobiernos no podrn evitar un punto ciego a la cuestin de la sostenibilidad del consumo nacional. En realidad,
muchos pases han externalizado significativamente su huella hdrica sin mirar si los productos importados estn
relacionados con un agotamiento del agua o su contaminacin en los pases productores. Los gobiernos pueden
y deben comprometerse con los consumidores y las empresas a trabajar para conseguir productos de consumo
sostenible. La contabilidad nacional de la huella hdrica debe ser un componente estndar en las estadsticas
nacionales de agua y proporcionar una base para formular un plan nacional del agua y planes hidrolgicos de
cuenca que sean coherentes con las polticas nacionales con respecto al medio ambiente, agricultura, industria,
energa, comercio, las relaciones exteriores y cooperacin internacional, entre otros.
? !uando es mi huella hdrica sostenibleH
La huella hdrica de un consumidor es sostenible cuando (a) el total se mantiene por debajo de una participacin
equitativa de todos los consumidores en el mundo, (b) ningn componente de la huella hdrica total se encuentra
en un hotspot, y (c) ninguno de los componentes del total de la huella hdrica se puede reducir o evitar por
completo a un costo social razonable.
E02
Q F!mo puedo compensar mi huella hdricaH
Esta es una pregunta que a menudo se plantean las personas que estn familiarizadas con la idea de la
compensacin de carbono. En el caso del carbn, no importa donde se toman las medidas de mitigacin, por lo
que se puede compensar las propias emisiones de CO2 ayudando a reducir las emisiones de CO2 o la mejora de
secuestro de carbono en otros lugares. En el caso del agua, esto es diferente, ya que el agotamiento del agua o
la contaminacin en un lugar no pueden ser compensadas por cualquier medida en otro lugar. El enfoque, por
tanto, es la reduccin de la huella hdrica propia, y con ms urgencia en los lugares y periodos en que esta
huella hdrica cause problemas. Debemos hacer todo lo que es "razonablemente posible" para reducir nuestra
propia huella hdrica, tanto la directa como la indirecta. Esto es vlido tanto para los consumidores como para
las empresas. Slo en una segunda instancia, cuando se ha intentado todo lo posible para reducir la huella
hdrica propia, se puede considerar la compensacin. Esto se traducira en compensar la huella hdrica residual
con una "inversin razonable para el establecimiento o apoyo a proyectos que tienen como fin el uso sostenible,
equitativo y eficiente del agua en la cuenca donde se encuentre la huella hdrica residual. Las frases "inversin
razonable" y "razonablemente posible" se refieren a ciertas normas que requieren una mayor especificacin
cuantitativa y sobre el cual tendremos que llegar a un consenso social.
> Uo ya pago por el agua& Fno es eso su#icienteH
En general, el precio pagado por el agua azul es muy por debajo de su coste econmico real. La mayora de los
gobiernos subvencionan el suministro de agua azul a gran escala mediante la inversin en infraestructura, como
presas, canales, sistemas de distribucin y tratamiento de aguas residuales. Estos costos a menudo no son
cargados a los usuarios del agua. Como resultado, hay poco inters comercial por parte de los usuarios de agua
para que ahorren agua. Adems, debido al carcter pblico del agua, la escasez de agua en general no se
traduce en un componente adicional en el precio de los bienes y servicios que se producen con el agua, como
sucede de forma natural en el caso de bienes privados. Por ltimo, los usuarios del agua generalmente no
pagan por los impactos negativos que causan en las personas o los ecosistemas aguas abajo.
- F<or *u$ debemos reducir la huella hdrica verdeH
Se puede argumentar que la lluvia nos viene de forma gratuita, si los humanos no utilizaran el agua verde para
producir alimentos, fibras, madera o bioenerga, se evaporara de todos modos. Hay, sin embargo, dos buenas
razones para reducir la huella hdrica verde. La primera es: la lluvia es gratis, pero no ilimitada. De hecho, el
agua verde es un recurso escaso, como el agua azul, en particular en algunos lugares y en ciertas partes del
ao. Dado que hay que reservar zonas de tierra para la naturaleza en cualquier cuenca, una cierta cantidad de
agua verde no estar disponible para la agricultura de forma automtica. En las cuencas donde el agua verde es
escasa, el aumento de la productividad del agua verde (es decir, reducir la huella hdrica verde de un producto)
es crucial para producir de manera ptima, dada la restriccin de agua verde. La segunda razn es que un
aumento de produccin basado en recursos hdricos verdes reduce la necesidad de produccin con los recursos
de agua azul. Esta es la razn por la cual la reduccin de huella hdrica verde es tambin til en reas donde el
agua verde es abundante. Un mejor aprovechamiento de la lluvia en las zonas donde la lluvia es suficiente
aumentar la produccin mundial de productos a base de lluvia, lo que reducir la necesidad de producir los
productos a base de riego en zonas con escasez de agua.
6, F<or *u$ debemos reducir la huella hdrica a)ul en las )onas con su#iciente escorrentaH
A primera vista, parece necesario reducir la huella hdrica azul slo en las cuencas donde la disponibilidad de
agua el azul es insuficiente. Centrarse en zonas con escasez de agua, sin embargo, es insuficiente. El uso
E00
ineficiente del agua en lugares abundantes en agua implica que la produccin por unidad de agua puede
aumentar, lo cual es importante debido a que la mayor produccin de bienes intensivos en agua en lugares
abundantes en agua significa que se podr reducir la produccin de dichos productos en lugares con escasez de
agua. La reduccin de la huella hdrica por unidad de producto en las zonas abundantes en agua, contribuye as
a la posibilidad de reducir la huella hdrica total en zonas con escasez de agua. Otra razn para la reduccin de
la huella hdrica azul en las zonas abundantes de agua es que la asignacin de agua azul para ese fin cancela la
posibilidad de asignarla a otro fin. Las huellas hdricas de productos intensivos en agua, como la carne, bio-
energa o cultivos de flores puede ejercer presin en las cuencas donde el agua es abundante y donde los
requerimientos locales de caudales ambientales se cumplen, pero cuyas consecuencias globales influyen a que
haya menos agua para asignarla a otros fines, tales como el cultivo de cereales para satisfacer la demanda de
alimentos bsicos. La reduccin de la huella hdrica azul de un producto especfico en una zona abundante en
agua, crea as la posibilidad de producir ms de ese producto especfico o de asignar tal agua ahorrada a otro
producto.
66 F!ules son los ob"etivos ra)onables de reduccin huella hdricaH
No hay una respuesta general a esta pregunta, porque depende del producto, la tecnologa disponible, el
contexto local, etc. Adems, hay que tener en cuenta que la pregunta incluye un elemento normativo, lo que
implica que debe ser respondida en un contexto social y poltico. Se pueden comentar algunas cosas de
carcter general, sin embargo. En primer lugar, hay que distinguir entre los objetivos de reduccin con respecto
a la huella hdrica verde, azul y gris. En cuanto a la huella hdrica gris, que se refiere a la contaminacin del
agua, se puede exigir una reduccin a cero de todos los productos, al menos a largo plazo. La contaminacin no
es necesaria. Una huella gris cero del agua puede lograrse mediante la prevencin, el reciclado y tratamientos.
Slo la contaminacin trmica (por el uso del agua para la refrigeracin) es difcil de reducir a cero, pero incluso
este tipo de contaminacin se puede (en su mayora) impedir recuperando el calor. La huella hdrica azul en la
etapa agrcola de los productos probablemente pueda ser reducida por un factor de dos reduciendo las prdidas
de agua de consumo, aumentando la productividad del agua azul y haciendo mayor uso de la agricultura de
secano. En la fase industrial, depender en gran medida del sector y lo que se haya conseguido con
anterioridad. Tecnolgicamente, las industrias pueden reciclar el agua totalmente, por lo que la huella hdrica
azul se puede reducir a la cantidad de agua que realmente se ha incorporado en el producto en todos los casos.
Se pueden desarrollar puntos de referencia para productos especficos, tomando como referencia el rendimiento
de los mejores productores. A menudo, las huellas hdricas verdes en la agricultura se pueden reducir
considerablemente mediante el uso de recursos de agua verde de manera ms eficiente, es decir, el aumento
de la productividad del agua verde. Un aumento de la produccin basada en los recursos agua verde en un lugar
reducir la necesidad de producirlo en otras partes con los recursos de agua azul. Una regla general para
cualquier estrategia de mitigacin de la huella hdrica es evitar utilizarla en las zonas o periodos en que las
necesidades ambientales de agua han sido sobrepasadas. Una razn final para una estrategia de mitigacin de
la huella hdrica puede ser la distribucin justa de los recursos hdricos. Esto puede ser una base para la
reduccin de la huella hdrica en particular para los grandes usuarios del agua.
6+ FEs la huella hdrica similar a la huella de carbonoH
Los dos conceptos se complementan muy bien, cada concepto aborda un problema ambiental diferente: la
huella de carbono aborda el problema del cambio climtico, la huella hdrica se refiere a la cuestin de escasez
de agua dulce. En ambos casos, se destaca la perspectiva de la cadena de suministro. Tambin hay diferencias,
sin embargo. Una emisin de carbono no importa dnde ocurra, pero para una huella hdrica s tiene
E0?
importancia. Una emisin de carbono en un lugar puede ser compensada por la reduccin de emisiones de
carbono o su secuestro en otro lugar, que no es aplicable al agua: no se puede reducir el impacto local de uso
del agua en un lugar por el ahorro de agua en otro lugar.
6A El agua dulce se pueden obtener por la desalacin de agua de mar& Fpor *u$ es escasa el aguaH
La desalacin de agua salada o salobre slo puede ser una solucin a la escasez de agua dulce en un nmero
limitado de aplicaciones, no porque no se pueda obtener la calidad adecuada de agua a todos sus efectos, sino
porque la desalinizacin requiere energa, que es otro recurso escaso. De hecho, la desalinizacin es una forma
de sustituir un recurso escaso (agua dulce) por otro (energa). Se puede decidir en favor de la desalacin si en
un determinado lugar la cuestin del agua dulce est presionando ms que la cuestin energtica, pero en
general no tiene sentido proponer la desalinizacin como una solucin general a la escasez de agua dulce.
Adems, aparte del argumento de la energa, la desalinizacin es todava demasiado cara para su uso en la
agricultura, donde se utiliza la mayor parte del agua. Por ltimo, la sal o el agua salobre slo estn disponibles a
lo largo de las costas, lo que significa que traer agua desalinizada a otras partes implicara costos adicionales
(que, de nuevo, consumen energa).
6D F:eberan los productos llevar una eti*ueta de aguaH
En un mundo donde muchos productos estn relacionados con el agotamiento del agua y su contaminacin es
muy til conseguir que la historia de los mismos sea ms transparente. Es bueno tener los hechos a disposicin
del pblico, para que el consumidor pueda elegir. La informacin puede ser proporcionada en una etiqueta o
puede estar disponible a travs de nternet. Esto es muy til para aquellos productos que a menudo tienen
grandes efectos sobre el agua, como los productos que contienen algodn o el azcar. Para los consumidores
sera de gran ayuda integrar la etiqueta de agua en general a las etiquetas que incluyen otros temas, tales como
la energa y el comercio justo. Lo ideal sera un mundo en el que no hubiese necesidad de etiquetas, porque
podramos confiar en que todos los productos cumplieran con criterios estrictos. Al disear tal etiqueta de agua,
la cuestin es Fcul sera su contenido? Se podra poner la huella hdrica total del producto en una etiqueta, lo
cual slo concienciara a los consumidores, pero no les permitira tomar una decisin bien informada entre dos
productos. Para respaldar la eleccin de un buen producto, tambin se tendran que especificar los
componentes verde, azul, gris y mencionar el grado en el que la huella del producto de agua afecta a la violacin
de los requerimientos locales de caudal ambiental o a las normas de calidad ambiental del agua. Por ejemplo:
tres cuartas partes de tal huella hdrica se encuentran en reas donde los requerimientos de caudal ambiental o
las normas de calidad ambiental del agua se cumplen, pero la otra cuarta parte de la huella hdrica total est en
zonas donde las normas son violadas. Si un producto es "bueno" o no, desde el punto de vista de los recursos
hdricos depender de toda una serie de criterios, incluyendo si hay ya planes en marcha para lograr mejoras
continuas a lo largo de la cadena de produccin. Al final, el etiquetado de los productos es una solucin parcial
en el mejor de los casos. Como medio de sensibilizacin y base para la eleccin de productos, puede ser
funcional, pero es slo una manera de proporcionar transparencia de los productos, restringido por el problema
prctico que una etiqueta puede contener solamente informacin limitada. Adems, la reduccin real de una
huella hdrica no se produce a travs de la informacin en una etiqueta.

Cuestiones t,cnicas
6 FIu$ es una huella hdricaH
La huella hdrica de un producto es un indicador emprico de la cantidad de agua consumida y contaminada, el
E0@
"cundo y dnde, medidos a lo largo de la cadena de suministro del producto. La huella hdrica es un indicador
multidimensional, que muestra el volumen, al igual que hace explcito el tipo de uso del agua (uso consuntivo del
agua de lluvia, aguas superficiales o subterrneas, o la contaminacin del agua) y la ubicacin y el periodo de
uso del agua. La huella hdrica de un individuo, comunidad o negocio, se define como el volumen total de agua
dulce que se utiliza para producir los bienes y servicios consumidos por el individuo o la comunidad o producidos
por la empresa. La huella hdrica muestra apropiacin humana de los recursos mundiales de agua dulce
limitados y por lo tanto proporciona una base para la discusin de la asignacin del agua y las cuestiones que se
relacionan con el uso del agua sostenible, equitativo y eficiente. Adems, la huella hdrica forma una base para
evaluar los impactos de bienes y servicios a nivel de cuenca y la formulacin de estrategias para reducir esos
impactos.
+ FIu$ trae de nuevo el concepto de huella hdricaH
Tradicionalmente, las estadsticas sobre el uso del agua se centran en medir "la extraccin de agua" y el "uso
directo de aguas. El mtodo de contabilidad de huella hdrica adopta una perspectiva mucho ms amplia. En
primer lugar, la huella hdrica mide tanto el uso del agua directa como indirecta, cuando este ltimo se refiere al
uso del agua en la cadena de suministro de un producto. La huella hdrica por lo tanto, enlaza a los
consumidores finales, las empresas intermedias y los comerciantes en su uso del agua a lo largo de la cadena
de produccin de un producto. Esto es relevante, porque generalmente el uso directo de agua de un consumidor
es mnimo si se compara con su consumo de agua indirecta y el uso del agua operacional de una empresa suele
ser bajo si se le compara con el uso del agua la cadena de suministro. As que la imagen de la dependencia
actual del agua de un consumidor o las empresas puede cambiar radicalmente. El mtodo de huella hdrica
presenta otra gran diferencia en lo que respecta al consumo de agua (en vez de su extraccin), ya que define
este consumo como el agua que se evapora o que se incorpora a un producto. Adems, la huella hdrica va ms
all de mirar solamente el uso del agua azul (es decir, el uso de aguas subterrneas y superficiales). Tambin
incluye un componente de huella hdrica verde (uso de agua de lluvia) y un componente de la huella hdrica gris
(agua contaminada).
A Es la huella hdrica algo ms *ue una bonita met#oraH
El trmino "huella" se utiliza a menudo como una metfora para referirse al hecho de que la humanidad se
apropia de una proporcin significativa de los recursos naturales (suelo, energa, agua). Sin embargo, al igual
que la "huella ecolgica" y la "huella de carbono", la "huella hdrica" es ms que una metfora: es un marco
contable riguroso con variables medibles bien definidas y procedimientos de contabilidad bien establecidos para
el clculo de la huella hdrica de los productos, los consumidores individuales, las comunidades las naciones o
las empresas. Es contraproducente utilizar el concepto de huella hdrica como una metfora, porque su fuerza
radica en su eficacia cuando se usa en un contexto de una contabilidad estricta y metas mensurables de
reduccin.
D El agua es un recurso renovable& si sigue siendo parte de un ciclo& Fdnde esta el problemaH
El agua es un recurso renovable, pero eso no significa que su disponibilidad es ilimitada. En un determinado
perodo, las precipitaciones se limitan siempre a una cierta cantidad. Lo mismo ocurre con la cantidad de agua
que recarga las reservas de aguas subterrneas y que fluye a travs de un ro. El agua de lluvia se puede
utilizar en la produccin agrcola, y el agua en los ros y acuferos se pueden utilizar para el riego o para fines
industriales o domsticos. Pero uno no podemos usar ms agua que la que est disponible. No se puede extraer
ms all del lmite de un ro en un determinado perodo y a largo plazo no se puede sacar ms agua de los lagos
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y de los embalses de agua subterrnea que la tasa con la que se recargan. La huella hdrica mide la cantidad de
agua disponible en un determinado perodo que se consume (es decir, se evapora) o se contamina. De esta
manera, proporciona una medida de la cantidad de agua disponible apropiada por los seres humanos. El resto
se deja a la naturaleza. El agua de lluvia que no se utiliza para la produccin agrcola sostiene la vegetacin
natural. El agua subterrnea o de lluvia que se evapora de la superficie o se contamina sin mediacin o
utilizacin para consumo humano se dedica al mantenimiento de la salud de los ecosistemas acuticos.
P F/ay ya acuerdos sobre cmo medir la huella hdricaH
Los mtodos de la contabilidad de la huella hdrica han sido publicados en revistas revisadas por otros
cientficos. Adems, hay tambin ejemplos prcticos disponibles acerca de cmo se pueden aplicar los mtodos
para calcular la huella hdrica de un producto especfico, un consumidor individual, una comunidad o una
empresa u organizacin. En sentido genrico, no hay acuerdo sobre la definicin y el clculo de la huella hdrica.
Sin embargo, cada vez que se aplique el concepto en una nueva situacin surgirn nuevas cuestiones prcticas.
Tales como: qu debe ser incluido y qu se puede excluir, cmo hacer frente a situaciones en las que la
cadena de suministro no puede ser adecuadamente localizada, cules son las normas de calidad del agua a
utilizar en el clculo de la huella hdrica gris, etc.? Nuestra discusin por lo tanto, se debe centra en
cmo abordar los asuntos prcticos.
? F<or *u$ distinguir entre la huella hdrica verde& a)ul y grisH
La disponibilidad de agua dulce en la Tierra se determina por la precipitacin anual por encima de la misma. Una
parte de la precipitacin se evapora y la otra parte se va hacia el ocano a travs de los acuferos y los ros.
Tanto el flujo de evaporacin como el flujo de escorrenta pueden ser productivos para los propsitos humanos.
El flujo de evaporacin se puede utilizar para el crecimiento de cultivos o el resto para el mantenimiento de los
ecosistemas naturales; las medidas la huella hdrica verde definen que parte del flujo de evaporacin total es
realmente apropiado para propsitos humanos. El caudal de escorrenta - el agua que fluye en los acuferos y
ros - se puede utilizar para todo tipo de propsitos, incluyendo el riego, lavado, procesamiento y refrigeracin.
La huella hdrica azul mide el volumen de las aguas subterrneas y de superficie consumidas, es decir,
extradas y que se evaporarn o incorporarn a un producto. La huella hdrica gris mide el volumen de flujo de
agua en los acuferos y ros contaminados por los seres humanos. De esta manera, el agua verde, azul y gris
medir las huella diferentes de la apropiacin del agua. Cuando sea necesario, se puede clasificar an ms la
huella hdrica en componentes ms especficos. En el caso de la huella hdrica azul, puede considerarse
pertinente para distinguir entre las aguas superficiales, aguas subterrneas renovables y el agua subterrnea
fsil. En el caso de la huella hdrica gris, pueden considerarse importante distinguir entre diferentes tipos de
contaminacin. De hecho, se prefiere que dichos componentes de informacin ms especficos sean siempre
resaltados en las cifras de agua agregada huella.
Q F<or *u$ debemos calcular la huella hdrica total verde de un cultivoHF<or *u$ no calcular la evaporacin
adicional si se compara con la evaporacin de la vegetacin naturalH
Depende de la pregunta que a uno le gustara abordar. La huella hdrica verde mide la evaporacin total y est
destinada a alimentar un debate sobre la asignacin de agua para diferentes propsitos en un contexto de
disponibilidad limitada. La informacin acerca del aumento o disminucin de la evaporacin es relevante desde
el punto de vista de la hidrologa de la cuenca y sus posibles efectos posteriores. La investigacin ha
demostrado que los cultivos a veces pueden dar lugar a una mayor evaporacin en comparacin con la
vegetacin natural (sobre todo en el perodo de rpido crecimiento de los cultivos), y otras veces a una
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evaporacin reducida (por ejemplo, por el deterioro del suelo o una area reducida de biomasa). En muchos
casos las diferencias no son muy significativas a escala de cuenca. El cambio en evaporacin es interesante
desde el punto de vista de la hidrologa de la cuenca y sus posibles efectos posteriores, pero no para el debate
sobre la utilizacin de recursos limitados de agua dulce para diferentes fines. La huella hdrica se ha diseado
para el debate de esta ltima. El propsito de la huella hdrica verde es medir la apropiacin humana del flujo de
evaporacin, al igual que huella hdrica azul / gris tiene como objetivo medir la apropiacin de la escorrenta de
agua. La huella hdrica verde mide la parte del agua de lluvia que al evaporarse ha sido apropiada por los seres
humanos y por lo tanto no disponible para la naturaleza. La huella hdrica expresa por lo tanto el costo de un
cultivo en funcin de su uso total de agua.
> FNo es demasiado simplista a=adir todos los metros c(bicos de agua *ue se utili)an como un indicador
agregadoH
La huella hdrica total de un producto, de un consumidor o productor muestra el volumen total de agua dulce
apropiado (consumido o contaminado). Sirve como un indicador aproximado, y cumple un papel decisivo en la
sensibilizacin y para la obtencin de informacin en el consumo de agua. La huella hdrica puede ser
presentada como un nmero total, pero en realidad es un indicador multidimensional del uso del agua,
mostrando diferentes tipos de consumo de agua y su contaminacin en funcin del espacio y del tiempo. Para el
desarrollo de estrategias para el uso sostenible del agua, se tendr que utilizar el nivel ms detallado de los
datos incorporados en el indicador de huella hdrica compuesta.
- FNo deberamos sopesar los di#erentes componentes de la huella hdrica en #uncin a su impacto a nivel
localH
La idea de "factores de ponderacin" es una idea atractiva, porque no todos los metros cbicos de agua que se
utilizan tiene el mismo impacto local. Sin embargo, nosotros no recomendamos este mtodo por tres razones.
En primer lugar, con la definicin del impacto es y seguir siendo siempre muy subjetiva, porque hay muchos
tipos de impactos diferentes (ambientales, sociales y econmicos), algunos de los cuales ni siquiera se pueden
cuantificar fcilmente. En segundo lugar, los impactos son siempre totalmente dependientes del contexto local,
lo que significa que es imposible disear factores de ponderacin de validez universal. El impacto de un metro
cbico de agua que se extrae de un determinado punto de un ro en un determinado momento depende de las
caractersticas de este ro, como el volumen y la variabilidad del flujo de agua en el ro, la competicin por el
agua en ese punto de el ro en ese momento en particular y los efectos de su extraccin en los ecosistemas de
aguas abajo y otros usuarios. En tercer lugar, y la ms importante, las figuras volumtricas de la huella hdrica
en realidad contienen informacin crucial, que se tergiversan al introducir nuevos baremos. Las huellas hdricas
se refieren a los volmenes reales de agua apropiados, que es una informacin crucial en s misma, porque es
importante saber qu volmenes se destinan a fines diferentes en un mundo en el que los recursos de agua
dulce son escasos. La cuestin de cmo difieren los impactos locales de consumo de agua o la contaminacin
es otra cuestin. Con el fin de abordar adecuadamente el hecho de que los distintos componentes de la huella
hdrica en efecto, tienen diferentes impactos locales, hacemos hincapi en que la huella hdrica es un indicador
multidimensional, que no slo muestra los volmenes, sino tambin el tipo de uso del agua y los lugares y el
periodo de uso del agua. La "contabilidad de la huella hdrica" cuantifica la huella hdrica en todos sus detalles.
Esto constituye una base adecuada para la evaluacin del impacto local, en la que se evala los diferentes
efectos de cada componente de la huella hdrica por separado en el tiempo y el espacio. Obviamente, la
evaluacin de impacto local muestra que el impacto es diferente para cada componente de la huella hdrica
independiente. Para la formulacin de la poltica de aguas destinadas a reducir la huella de los impactos del
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agua es ms til saber cmo se relacionan los diferentes componentes de la huella hdrica a los diversos
impactos, y ms preferible que analizarlo usando un ndice de impactos. El riesgo de utilizar tal ndice avanzado
es que esconder toda la informacin relacionada a los impactos en vez de hacerlos explcitos.
6, F!mo se relacionan la contabilidad de la huella hdrica con la evaluacin del ciclo de vidaH
La huella hdrica de un producto puede ser un indicador en la evaluacin del ciclo de vida (LCA) de un producto.
Esta aplicacin de LCA es una de las muchas aplicaciones de la huella hdrica. En un contexto global, la huella
hdrica es un indicador relevante del volumen de recursos escasos de agua dulce del mundo que se utilizan para
un determinado producto. En un contexto ms local, la huella hdrica explcita espacial y temporalmente puede
analizarse a travs de un mapa del estrs del agua con el fin de llegar a un mapa espacial y temporal del
impacto de la huella hdrica explcita. Los diferentes impactos, posteriormente, debern ser pesados y
agregados con el fin de llegar a un ndice de impacto de la huella hdrica agregada. Para LCA, una pregunta
importante es cmo se agregan los impactos lo cual es un requisito especfico para la LCA y no es relevante
para otras aplicaciones de la huella hdrica. Otras aplicaciones de la huella hdrica son, por ejemplo la
identificacin de las zonas sensibles de las huellas hdricas de determinados productos, grupos de
consumidores o empresas, y la formulacin de estrategias de respuesta para reducir la huella hdrica y mitigar
los impactos asociados. A estos efectos, la agregacin no es funcional, ya que es esencial para dichas
aplicaciones conservar las especificaciones del tipo de agua y la dimensin espacio-tiempo.
66 F!mo se relaciona la huella hdrica con la huella ecolgica y la del carbonoH
El concepto de huella hdrica es parte de una familia ms grande de conceptos que se han desarrollado en la
ltima dcada en las ciencias ambientales. Una "huella" en general se conoce como una medida cuantitativa
que muestra la apropiacin de recursos naturales o la presin sobre el medio ambiente por los seres humanos.
La huella ecolgica es una medida de la utilizacin del espacio bio-productiva (hectreas). La huella de carbono
mide la cantidad de gases producidos de efecto invernadero, medidas equivalentes de dixido de carbono (en
toneladas). La huella hdrica es la medida del uso del agua (en metros cbicos por ao). Los tres indicadores
son complementarios, ya que miden cosas completamente diferentes. Metodolgicamente hay muchas
similitudes entre las diferentes huellas, pero cada tiene sus propias peculiaridades relacionadas con el carcter
de la sustancia considerada. Lo ms tpico de la huella hdrica es la importancia de especificar el espacio y el
tiempo. Esto es necesario porque la disponibilidad de agua vara altamente en el espacio y tiempo, por lo que la
apropiacin del agua siempre debe considerarse en su contexto local.
6+ F!ul es la di#erencia entre la huella hdrica y el agua virtualH
La huella hdrica es un trmino que hace referencia al agua que se utiliza para fabricar un producto. En este
contexto, tambin se puede hablar sobre el "contenido de agua virtual "de un producto en lugar de su huella
hdrica". El concepto de huella hdrica, sin embargo, tiene una aplicacin ms amplia. Podemos, por ejemplo,
hablar de la huella hdrica de un consumidor al observar las huellas hdricas de los bienes y servicios
consumidos o sobre la huella hdrica de un productor (empresa, fabricante, proveedor de servicios) mediante la
observacin de la huella hdrica de los productos y servicios producidos por el productor. Por otra parte, el
concepto de huella hdrica no se refiere simplemente a un volumen de agua solamente, como en el caso del
trmino "contenido de agua virtual" de un producto. La huella hdrica es un indicador multidimensional, no slo
se refiere a un volumen de agua utilizada, sino tambin hacer explcitas donde se encuentra la huella hdrica, la
fuente de agua se utiliza, y cundo se utiliza el agua. La informacin adicional es crucial para evaluar los
E0D
impactos locales de la huella hdrica de un producto.
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