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IMPORTANCIA DEL OZONO EN LA VIDA DEL HOMBRE

Por Dr. Serge Raynaud de la Ferrire




Henos aqu en un estado que nos permite citar un artculo muy interesante
("El Ozono atmosfrico, gas indispensable al mantenimiento de la vida sobre la
tierra") del Prof. Charles Fabry, de la Academia de Ciencias, quien escribe: "La
atmsfera terrestre encierra al lado del zoe, del oxgeno, del gas carbnico y de
gases raros bien conocidos (helio, argn, nen, xenn, kryptn) otro gas, en
cantidad extraordinariamente dbil, repartido en altitud de una manera
sorprendente a primera vista, y cuya desaparicin en la superficie de la tierra
ocasionara consecuencias catastrficas para los seres humanos. Se trata del
ozono, el poli-madre del oxgeno, pero poseedor de propiedades esencialmente
diferentes; l se forma en la muy alta atmsfera y sobre todo en las regiones
polares, por la accin de la radiacin ultravioleta del sol sobre las molculas del
oxgeno.

Son algunos miligramos de ozono en las alturas de la estratsfera que
permiten a los seres vivientes subsistir sobre la tierra, ya que ellos juegan el papel
de pantallas selectivas frente a la radiacin solar, dejando pasar las radiaciones
indispensables a la sntesis clorofiliana de los vegetales y a aquella de la vitamina
antirraqutica entre los animales superiores, mientras que ellos detienen las
radiaciones ultravioletas cuya accin esterilizante hara de la tierra un desierto.

Actualmente es un hecho bien conocido que cantidades infinitesimales de
ciertos cuerpos pueden tener una enorme importancia para la vida humana y para
la vida en general sobre nuestro planeta.

El caso ms banal es aquel de los venenos: con un gramo de estricnina se
puede matar al menos veinte personas y ciertas toxinas son mortales a dosis an
mucho ms dbiles. Se trata ah de acciones nocivas, pero desde el
descubrimiento de las vitaminas y de las hormonas, se conocen sustancias no
vivientes cuya presencia en la alimentacin del hombre es necesaria: ellas se
revelan no por las enfermedades que causan, sino por aquellas que son debidas a
su ausencia, enfermedades que son curadas por la asociacin de los alimentos de
una cantidad increblemente pequea de vitaminas. En el mismo aire, cuerpos
existentes en muy dbiles proporciones se revelan como necesarios. El aire,
formado principalmente de oxigeno y de azoe, contiene una muy dbil cantidad
de gas carbnico no respirable; pero necesario sin embargo a la vida vegetal. Es
de l que bajo la accin de ciertas radiaciones solares, todos los vegetales verdes
extraen sus sustancias, fenmeno grandiosos sin el cual la vida vegetal y a
continuacin la vida animal tal como nosotros la conocemos, desapareceran de
nuestro planeta. Y sin embargo, la proporcin de ese gas en el aire es bien
pequea: cerca de 1/2.000 en volumen o en peso; un gramo por metro cbico de
aire. Es de all, y del agua que ellas extraen del suelo, de donde los rboles saben
elaborar sus maderas: los yacimientos de hulla son formados, es de ah que
vienen el aceite de oliva, el azcar de las remolachas y la glucosa de las uvas que
se convertirn en el alcohol de vino.




El ozono atmosfrico va a otorgarnos todava un ejemplo de la importancia
de los "pequesimo". La accin, es cierto, es menos directa que en los casos que
acabamos de citar; el ozono no acta como elemento nutritivo o asimilable, ni
como veneno o antdoto, acta l como protector para impedir que las
radiaciones nocivas venidas del Sol destruyan la vida sobre la tierra; l forma
sobre nosotros una especie de quitasol que filtra la radiacin solar quitndole
aquello que le es til o necesario. La proporcin de ese gas existente en nuestra
atmsfera es sin embargo extraordinariamente dbil; si estuviese uniformemente
repartido, la proporcin en volumen no sera sino de 1 sobre 4'000.000, o si se
prefiere: un litro que pesa cerca de 2 gramos, en 4.000 metros cbicos (el
volumen de una gran sala de 20 metros por 20, y 10 metros de altura).

El nombre de ozono viene de una palabra griega que quiere decir "tener olor"
y su nombre est bien escogido ya que ese gas est afligido de un olor muy fuerte
y particular que permite descubrirlo en mucho menos de un millonsimo en el
aire. Uno se encontrar seriamente incmodo despus de una estancia de una
media hora en un aire que contenga 4 miligramos por metro cbico (o sea en
volumen, una proporcin de 2 millonsimas).

Por otra parte, es por su olor que el ozono se ha revelado, hace ms de dos
siglos, alrededor de mquinas elctricas en actividad, pero durante largo tiempo
ese olor no fue relacionado a un compuesto qumico definido y fue mirado como
"el olor de la electricidad". Es solamente en 1840 que los trabajos de Schoenbein
(de Bale, Suiza), que se desarrolla la idea que se est en presencia de un gas
definido, una especie qumica a la cual se le ha dado el nombre de "ozono" antes
de que se conociera su composicin; respecto a este tema, las hiptesis ms
diversas han sido sucesivamente emitidas.

La dificultad en el estudio del ozono consista en que no poda obtenerse sino
en el estado de vestigios diluidos en una enorme proporcin de aire o de oxgeno.
Los dbiles medios con que se dispona de aire o de oxgeno. Los dbiles medios
con que se dispona bastaron, con bastante ingeniosidad, para establecer la
constitucin qumica de la molcula de ozono: esa molcula est formada
nicamente de tomos oxigenados ya que se puede obtener ozono haciendo pasar
el efluvio elctrico a travs del oxgeno puro e inversamente, la destruccin del
ozono por el calor da nicamente oxgeno.

Es preciso concluir: el ozono no es ms que oxgeno? S y no, eso depende
del sentido que se le de al "oxgeno". Existe el tomo de oxgeno, que los
qumicos representan por el smbolo "O", pero que no puede subsistir en libertad
sino durante un tiempo muy corto, en el estado de extremo enrarecimiento, ya
que esos tomos se unen dos a dos y quedan unidos dando la molcula de
oxgeno (frmula "O
2
") de la cual est formado el gas que nosotros respiramos.
Cuando uno dice: "el agua es una combinacin de hidrgeno y de oxgeno" es del
tomo de oxgeno que se trata; pero en la frase: "el aire es una mezcla de zoe y
de oxgeno", se trata de la molcula. El ozono no es el tomo "O" ni la molcula
"O2"; su molcula est formada nicamente de tomos de oxgeno, pero ella
contiene tres: la frmula qumica del ozono es "O3".



Cuando esa molcula se descompone, lo cual ocurre fcilmente bajo la
accin del calor, O3 se descompone (n O2 + O y en seguida, los tomos "O" se
unen dos a dos, de manera que no queda sino un gas de oxgeno ordinario. Hoy
da se sabe obtener el ozono gaseoso perfectamente puro, estable a la baja
temperatura pero poco agradable de manejar, ya que en ciertas condiciones su
descomposicin en oxgeno se hace con una violenta explosin. Se puede medir
su densidad al estado gaseoso y por consiguiente obtener su peso molecular;
mientras que el tomo "O" tiene por peso atmico 16 (nmero escogido como
base de los pesos atmicos) el oxgeno vulgar " O2" tiene por peso molecular 16
por 2 = 32 y el ozono 16 por 3 = 48. El misterio de "olor de la electricidad" (que
no tiene nada de elctrico) se encuentra aclarado. No puede ser aqu cuestin de
estudiar en detalle las propiedades qumicas del ozono. Digamos simplemente
que ese gas es un poderoso oxidante capaz de producir, a la temperatura
ordinaria, oxidaciones de las cuales el oxgeno es incapaz. En los locales donde
existen muy fuertes tensiones elctricas, es imposible evitar la formacin de
algunos efluvios y por consiguiente la produccin de ozono; las oxidaciones que
resultan en particular sobre los metales y sobre la superficie de los baos
aislantes, no carecen de inconvenientes para el material, y esa es una de las
razones por las cuales se ha tomado la decisin de poner a pleno aire las
estaciones de aparejamiento y de transformacin elctrica a alta tensin.

Ver video animado adjunto
Recopilacin: RGP Ing. Jos S. Orbegoso
Referencia: Propsitos Psicolgicos Tomo XVI Nuestra Tierra, pgs.32 a
35 ed. Meyerbeer, Nice, 1958.