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IDENTIDADES, JVENES Y SOCIABILIDAD

veo aproximarse el tiempo en que la libertad,


la paz pblica, y el orden social mismo no podrn
prescindir de la cultura.
Alexis de Tocqueville
El d!ici" si#$%lico de l& 'ol("ic&
Hace ya unos aos, Norbert Lechner planteaba que el principal problema que
enfrentaban las democracias latinoamericanas era el de recuperar, bajo nuevas
condiciones, la funcin mediadora que la poltica y el Estado cumplan entre los dos
momentos de la modernidad: modernizacin y subjetividad El dia!nstico !uarda
incuestionable actualidad, pero nos obli!a a re!resar a "l a fin de mirar m#s de cerca las
modalizaciones de estas dimensiones
$un cuando en los %ltimos aos los Estados latinoamericanos han recobrado un cierto
prota!onismo, es claro que apenas lo!ran moderar los m%ltiples desequilibrios
producidos por la fra!ili&acin de las modalidades m#s tradicionales del vnculo social
'ara amplios sectores de la poblacin los vnculos y las protecciones li!adas al trabajo,
o bien se han debilitado (tanto para aquellos que padecen desempleo, como para los
sobreviven en la informalidad o trabajan bajo precarias condiciones de contratacin
laboral), o bien son directamente desconocidas (en particular para los jvenes que no
lo!ran insertarse por primera ve& en el mercado de trabajo) En al!una medida, se han
debilitado tambi"n los vnculos li!ados a la familia y otro tanto sucede con las
solidaridades de clase y de pertenencia nacional

*ado que, a pesar de todo, las sociedades se empean en no terminar de disolverse, la
mirada de las ciencias sociales y de los estudios culturales suele diri!irse a la
multiplicidad de relevos o de suced#neos de las +!randes instituciones, que a la ve& que
servan de +cemento social, (o por eso mismo) eran proveedoras de identidad $s, se ha
concedido centralidad al renovado papel de la reli!iosidad, de los consumos culturales,
de las diversas modalidades de culto al cuerpo, de los medios de comunicacin masiva-
tambi"n a las estrate!ias de supervivencia de los sectores populares (invariablemente
subrayando mucho m#s la palabra +estrate!ia, que la palabra +supervivencia,) y a las
.
iniciativas del tercer sector /ambi"n, por supuesto, a las variados capitales (econmico,
social, cultural, simblico) que se requieren para sostener cada una de esas pr#cticas
'ara que la poltica recuperara su papel de vincular las demandas de proteccin y
reconocimiento de los sujetos con las e0i!encias funcionales de los sistemas, Lechner
convocaba a una actuali&acin ima!inativa de los procedimientos democr#ticos
i
La
e0hortacin era similar a la que formulara $le0is de /ocqueville en la introduccin a La
Democracia en Amrica: una nueva poltica para una nueva sociedad 1 muy
caracterstico del espritu de /ocqueville es el tema que nos convoca: la pre!unta
simult#nea por la cohesin social y por la consolidacin de la democracia, es decir por
la cohesin social en democracia 2na de las preocupaciones de /ocqueville, era que
los imperativos de cohesin de la sociedad operaran de justificacin a los e0cesos de
autoridad y a la centrali&acin del poder Es un asunto que en $m"rica Latina
conocemos bien Nuestro problema si!ue siendo 3como lo fue para /ocqueville3 el de
cmo e0traer los remedios de la propia democracia 4uando /ocqueville se pre!untaba
por los vnculos comunitarios y por el la&o poltico en una sociedad democr#tica, el
problema de fondo al que intentaba dar respuesta era el de cmo recrear esos vnculos
en una sociedad que tiende a disolver el sentido de solidaridad, a e0acerbar el deseo de
bienestar material y a confiar totalmente al estado la administracin de lo p%blico 'ero
sin nin!una pretensin re!resiva ni autoritaria, el problema era cmo promover esos
vnculos dada una sociedad histrica concreta 1 en $m"rica Latina, hoy tenemos ese
mismo desafo y esas mismas pre!untas que nos dej /oqueville en los comien&os del
si!lo 565
Nuestras sociedades se encuentran hoy tironeadas por los tareas incumplidas de la
modernidad y las confi!uraciones posmodernas con las que hoy conviven 1 todo esto
se produce en medio de una nueva interro!acin por la democracia sin que si!nifique,
como en los aos setenta, una amena&a a su e0istencia misma $%n con todas sus
falencias y deudas en cuanto a la mejora de la calidad y el funcionamiento institucional
3que a veces son muy !raves
ii
3 la democracia, al menos en su dimensin +electoral,,
aparece hoy b#sicamente consolidada El mayor d"ficit que presenta hoy la democracia
se vincula con su incapacidad de producir inclusin social y una redistribucin de la
rique&a en base a principios de equidad y a trav"s de instituciones que !aranticen el
funcionamiento democr#tico 'ero tambi"n en traducirse, para nuestras sociedades, en
7
un hori&onte de convivencia y en una cultura poltica consolidada 'or eso creo que es
importante diri!ir la mirada hacia el +medio,, es decir, no tanto ni e0clusivamente hacia
las relaciones entre el Estado y el mercado !lobali&ado (o unilateralmente hacia uno de
esos polos), sino tambi"n hacia la sociedad civil y los espacios p%blicos- hacia la
ciudadana y sus din#micas culturales y comunicacionales Esto supone volver a
interro!ar las condiciones actuales bajo las que se instituye la relacin entre
individualidad y sociabilidad, y m#s especficamente, la relacin entre el individuo y el
ciudadano
En esta refle0in no puede estar ausente un elemento fundamental de esta "poca: la
dificultad que tienen los estados nacionales, la principal institucin poltica de la
modernidad, creadora de cohesin social y productora de identidades, en cumplir con
los objetivos que se propuso a partir del si!lo 58666 La cada ve& m#s escasa
produccin de sentido de la que son capaces las instituciones de la democracia (los
parlamentos, la justicia, los partidos, los sindicatos, las asociaciones intermedias, etc)
ha puesto en evidencia la fra!ilidad que tienen hoy el vnculo entre el ciudadano y la
credibilidad en las instituciones republicanas $ esto debemos sumar la fallida
e0periencia de muchas democracias latinoamericanas de proponer a las relaciones de
mercado (presentadas como m#s +aut"nticas,, sin +mediaciones,, menos
+contaminadas,) como la fuente privile!iada de sentido y le!itimidad
9in embar!o, las tendencias dis!re!adoras del mercado se hicieron presentes en la
re!in 3y fueron muy virulentas: durante los aos noventa y mostraron su falta de
eficacia para sustituir a las viejas instituciones de la democracia En el comien&o del
si!lo 556 se evidenci no solo el fracaso de aquellas polticas en muchos pases, sino
que se pusieron en evidencia sus efectos ne!ativos en el nivel social m#s primario y
reticular $s fue como muchos Estados latinoamericanos volvieron a ser solicitados y
demandados como responsables de ase!urar la cohesin social: cuando apareci el
fantasma de la +disolucin, (dicho esto de manera fuerte), no se recurri ni al mercado
ni a las or!ani&aciones de la sociedad civil para buscar cohesin, sino que se le
demand al Estado la recuperacin de una de sus funciones m#s cl#sicas en la
modernidad Esto no quiere decir que la sociedad civil no haya desarrollado estrate!ias
de identidad, supervivencia, vnculos comunitarios y solidaridades econmicas para
subsistir 'ero la tarea fuerte se esper del lado de las polticas p%blicas, esto es,
;
polticas econmicas redistributivas, polticas sociales compensatorias y re!reso a los
principios nacionales 4on el viento a favor que supone la recuperacin del crecimiento
econmico, en muchos pases de la re!in se comen&aron a dar pasos en ese sentido
9in embar!o, la +vuelta al Estado, lue!o de la d"cada neoliberal, tiene un car#cter
ambi!uo: a%n cuando la relacin de la sociedad con el Estado est# si!nada por la
desconfian&a hacia los representantes, sin embar!o, una parte importante de esa misma
sociedad lo visuali&a como el intermediario privile!iado para reconocerse a s misma
como orden colectivo El desciframiento del sentido que asume en cada uno de nuestros
pases la co:presencia de la +crisis de representatividad, y de las +demandas de
comunidad, puede ser una de las claves interpretativas para el an#lisis, ya sea del +!iro
populista, que se est# dando en al!unos pases de la re!in, como del car#cter que est#
asumiendo una conflictividad social que produce subjetividades +impacientes,, que se
articulan como +comunidades de indi!nacin, (* 6nnerarity, .<<=) Esto nos remite a
un problema que resulta fundamental: el d"ficit simblico de la poltica 6ntentar"
ar!umentar, m#s adelante, que ese d"ficit es particularmente evidente en relacin a los
sectores juveniles y que este se!mento :etario, cultural y econmico a la ve&: puede
revelar al!unas de las nuevas tendencias en las pautas de sociabilidad y de nuevos
vnculos con la poltica que se re!istra en nuestras sociedades 4laro est#, en este trabajo
nos centraremos en el caso ar!entino y solo haremos referencia a al!unos puntos
similares que se re!istran en otras sociedades latinoamericanas
>uchos autores (>anuel 4astells tal ve& sea el m#s representativo) han sealado que
nuestras sociedades est#n sufriendo una mutacin estructural que modifica las bases
sobre las que se construy la modernidad y, en particular, los principios de la
nacionalidad que funcionaron como articuladores de la ciudadana 1 que estos
procesos est#n directamente vinculados al cambio tecnol!ico de esta "poca 9i bien no
hay un consenso !enerali&ado sobre las caractersticas que est#n asumiendo nuestras
sociedades, es posible enumerar una !ran cantidad de cambios en todos los niveles de la
vida social ?i!mund @auman utili&a una ima!en que los resume bien: se trata de la
+licuefaccin acelerada de marcos e instituciones sociales, 9i consideramos que la
produccin de marcos interpretativos y de instituciones es justamente lo que define la
dimensin simblica de la poltica (o, lo que es lo mismo, la institucin poltica de lo
social), se entiende, entonces, la centralidad y la importancia de las discusiones sobre la
A
metamorfosis que viene sufriendo en las %ltimas d"cadas la forma poltica que
conocemos como Estado Nacin
$un cuando nadie puede saber hacia dnde nos lleva e0actamente esta mutacin
simblica, es posible, de manera muy !eneral, sealar que el modo en que se or!ani& la
poltica, la cultura, la base tecnol!ica de la economa, el orden jurdico y las
instituciones que caracteri&an a la modernidad est# en crisis $ este fenmeno 4astells
lo denomin +proceso de desterritoriali&acin, y le atribuy, con ra&n, una importancia
estrat"!ica El cambio de "poca incluye de manera fundamental la crisis de los
territorios modernos /erritorios que no se reducen a la !eo!rafa de un Estado Nacin,
es decir a las fronteras materiales que fijaron los pases, sino a sus instituciones, los
valores, creencias, ideolo!as y a los espacios p%blicos y privados que delimitaron el
territorio poltico, social y de la intimidad familiar o personal
En sus investi!aciones sobre el mundo del trabajo, Bichard 9ennett (.<<<) ha mostrado
el modo en que opera la nueva economa capitalista (muchas veces resumida en la
e0presin +capitalismo fle0ible,) en el mundo de las subjetividades y en el modo en que
las personas perciben sus relaciones personales, construyen su futuro, se vinculan con
sus hijos, etc En este terreno, sostiene que +tal ve& el aspecto m#s confuso de la
fle0ibilidad es su impacto en el carcter (el valor "tico que atribuimos a nuestros deseos
y a nuestras relaciones con los dem#s), (9ennett, .<<<:C<) Esta dimensin se revela
como particularmente importante en el terreno del tiempo (que supone tambi"n una
dimensin espacial) ya que la or!ani&acin del neocapitalismo ha posibilitado una
e0periencia del tiempo novedosa: vivimos una "poca donde el tiempo se ha
desarticulado y +amena&a la capacidad de la !ente de consolidar su car#cter en
narraciones duraderas, 'or este motivo, siempre si!uiendo a 9ennett, la frase que
or!ani&a la vida social es: +nada a lar!o pla&o,, donde la inestabilidad es vivida como
al!o normal y +desorienta la accin planificada, disuelve los vnculos de confian&a y
compromiso y separa la voluntad del comportamiento, (9ennett, .<<<:7C)
La refle0in de 9ennett nos obli!a a pensar al menos dos cosas: por un lado, la crisis de
un mundo donde la estructura de produccin capitalista haba definido territorios,
tiempos, culturas y subjetividades que posibilitaban instituciones, relaciones sociales y
subjetividades de lar!o pla&o- y por otro, las caractersticas particulares de las nuevas
=
e0periencias del mundo del trabajo que modifican las ideas de se!uridad, planificacin,
lar!o pla&o, tiempos y territorios y los enmarca en un denominador com%n: la
inestabilidad $hora bien, leyendo a 9ennett desde las e0periencias latinoamericanas del
si!lo 556, nos vemos obli!ados a sumar por lo menos un elemento clave para nuestras
sociedades: que las e0periencias que describe el autor se refieren, en !eneral, a quienes
est#n incorporados a una e0periencia de trabajo (m#s o menos formal), o sea, que
pueden considerarse incluidos en el capitalismo post:industrial 9i bien es cierto que
nuestras sociedades tienen importantes sectores de su poblacin (econmicamente
activa) a las que se las puede equiparar con las economas de los pases centrales,
e0isten en $m"rica Latina !randes sectores sociales que permanecen e0cluidos del
mundo del trabajo formal, de la economa !lobal, de se!uridad social y de los
mecanismos cl#sicos de inclusin que conocen nuestras sociedades En estos %ltimos,
los jvenes suelen ser los que m#s padecen la dificultad (o imposibilidad) de
incorporarse al tipo de trabajo que demandan hoy nuestras sociedades 1 por eso,
cuando m#s adelante analicemos los comportamientos sociales y culturales de los
jvenes, veremos los modos particulares que tienen de estar incluidosDe0cluidos de los
procesos de !lobali&acin que e0perimentan nuestras sociedades
1 pese a que muchas acciones estatales intentan equiparar o revertir esta tendencia a la
exclusin que producen nuestros mercados locales, las polticas compensatorias tienen
cada ve& mayor dificultad para revertir las lneas m#s !ruesas de la !lobali&acin Es
casi un lu!ar com%n decir que con el redimensionamiento de los territorios adquieren
nueva relevancia los problemas a escala !lobal:re!ional y a escala local, ya que los
procesos de !lobali&acin erosionan la capacidad poltica de los Estados, al tiempo que
las redes transnacionales cuestionan el espacio tradicional de la poltica: el marco
nacional (definido por los conceptos de territorio y soberana) es cada ve& m#s d"bil
Lo cierto es que las transformaciones que ha producido la nueva economa y la nueva
institucionalidad !lobal abarcan una multiplicidad de #mbitos, entre los que vale
destacar:
La economa ha adoptado un funcionamiento que nos obli!a cada ve& m#s a
pensarla como una sola (por eso, toda crisis es mundial)-
E
Las telecomunicaciones no reconocen nin!%n territorio fijo y la conver!encia
tecnol!ica e industrial ha desdibujado las fronteras nacionales (toda
comunicacin es !lobal)-
Los conflictos b"licos ya no tienen territorios bien delimitados y cada episodio
en cualquier rincn del planeta es ledo e interpretado de manera !lobal (en el
si!lo 556, toda !uerra es mundial)-
La mundiali&acin cultural y la mundiali&acin tecnol!ico:mercantil son
marcas ineludibles de esta "poca 9e difunden estilos de consumo
estandari&ados que redefinen a las identidades locales y sus valores de
pertenencia Las industrias m#s !lobali&adas producen bienes y servicios
culturales pensando en consumidores que viven en distintas ciudades de los
cinco continentes (toda se!mentacin es mundial)-
1a no se puede dar por descontada la se!uridad y proteccin que ofrecan los
!randes referentes de la certidumbre (ya sean las reli!iones o las ideolo!as del
pro!reso) 9e erosionan los cdi!os interpretativos que permitan estructurar la
realidad y orientarnos en ella Las ideolo!as que le dieron coherencia a la
modernidad est#n en crisis, por lo que la produccin de sentido, en !ran escala
narrativa, es cada ve& m#s escasa-
Las instituciones internacionales que sur!ieron lue!o de la 9e!unda Fuerra del
si!lo 55 ya no cumplen el rol para el que fueron diseadas y muestran su
debilidad ante cualquier desequilibrio militar, poltico, econmico o cultural
Nos enfrentamos entonces a fenmenos +macro, tan complejos como diversos 4ada
uno de ellos debe reconocerse, sin embar!o, en su especificidad, pero sin olvidar que
son, a la ve&, conver!entes e involucran a muchos otros procesos >ientras la soberana
poltica de nuestros pases, inevitablemente, opera todava dentro de determinados
lmites espaciales, los mercados y los espacios p%blicos se ensanchan hasta el punto de
no ser ya locali&ables En la medida en que +espacio y territorialidad ya no sirven para
simboli&ar el lmite de la sociedad, (N @ol&, .<<=), la poltica tiende a perder el control
de los procesos econmicos y comunicacionales 2na de las consecuencias es que el
Estado Nacin deja de ser +el depositario natural de la confian&a del pueblo, (?
@auman, .<<A), lo que a su ve& socava su papel histrico como instancia de unificacin
G
4abra pensar que todas estas transformaciones forman parte de una ruptura de los
principios de la modernidad o, por lo menos, aparecen como inscriptas dentro en un
proceso +end"mico, de m#s lar!o alcance (proceso de seculari&acin o crisis de la
autoridad, se!%n como se lo vea) caracterstico de la modernidad, que en su etapa actual
entraa un recha&o de las jerarquas y de las re!las impuestas por las !randes
instituciones que !aranti&aban y estructuraban el la&o social: la reli!in institucional, la
familia, la escuela
Lo cierto es que las referencias comunes que daban forma a la sociedad, es decir, a sus
marcos simblicos de referencia y comprensin, sin haberse disuelto por completo, han
dejado, s, de ser estables, y ello es especialmente visible en los medios urbanos
metropolitanos En $m"rica Latina, los avances (y los retrocesos) del proceso de
moderni&acinD!lobali&acin son vividos con malestar, un malestar a veces m#s
e0plcito, a veces m#s difuso, pero persistente a lo lar!o del tiempo La sociedad se
vuelve desconfiada y el +otro, es visuali&ado como una amena&a La desconfianza
(Lechner) y la ansiedad (@auman) a escala colectiva son el sntoma de una
moderni&acinD!lobali&acin percibida como al!o que nos sucede y no como el
resultado de un proyecto colectivo
En todos los #mbitos de la vida social la palabra clave parece ser la misma:
+inse!uridad, Las amena&as son m%ltiples La +erosin de las normas de civilidad,
(Lechner), consecuencia de una moderni&acinD!lobali&acin que aumenta la
diferenciacin social a la ve& que debilita la nocin de orden colectivo, modifica las
conductas y las percepciones, afectando a la propia convivencia social
iii
Los fracasos
de la poltica en este nivel conllevan el ries!o de que la democracia sea vista, por los
+perdedores, yDo por los +atemori&ados,, como una retrica vaca 4uando los
individuos e0perimentan una inse!uridad que no encuentra resolucin simblica en la
esfera poltica, los !rupos m#s desamparados pueden volverse propensos a soluciones
autoritarias, como lo ha sealado en varias oportunidades 4laude Lefort No por
conocido, este ries!o que enfrentan las democracias deja de ser menor, porque su ori!en
se encuentra en su funcionamiento mismo, y no en un e0terior amena&ante La
recuperacin, o la reinvencin, de la subjetividad colectiva pasa, entonces, a ser un
aspecto relevante, no slo para contrarrestar los tan mentados problemas de
H
!obernabilidad, sino tambi"n para avan&ar en la construccin de una sociedad
democr#tica y pluralista

9ituados entre !lobali&acin y su +interfa&, local, el nuevo populismo (que en muchos
aspectos es la contracara especular de la !lobali&acin), no est# de m#s que nos
ha!amos la pre!unta sobre la actitud "tico:poltica que debe asumir el +reformismo
democr#tico,, para intentar superar su mayor debilidad: lo!rar promover formas de
identificacin +fuertes, con los valores democr#ticos $nte todo: Ipor qu" tendemos a
ver, sin contradiccin aparente, a la fra!mentacin en el plano social como un mal y a la
diversidad en el plano cultural como un bienJ Kuiero decir, a) nos preocupa el problema
de la cohesin social- b) no creemos en soluciones homo!enei&antes (por autoritarias,
totalitarias, o simplemente sectarias y re!resivas) 9i mantenemos ambas premisas
debemos comen&ar a tener conciencia de una misin por cumplir: la de intentar
convencer a quienes piensan que el bien que defendemos (la diversidad cultural) es una
de las causas del mal que nos preocupa (la fra!mentacin social) 9i reivindicamos la
diversidad y el pluralismo cultural como un valor deberamos asumir un compromiso
activo y defenderla como un valor Esto si!nifica estar dispuesto, al menos, a in!resar
en un debate en el que tendremos que persuadir a otros que posiblemente no lo vean as
y sientan que la diversidad cultural como al!o que amena&a a su propia identidad 9i
tenemos al!%n "0ito, estaremos colaborando en la construccin de un consenso
altamente deseable: que haya cierta homo!eneidad en la creencia de que la
homo!enei&acin no es la solucin y que la diversidad no es una amena&a La
precondicin para que el debate pueda darse es la institucionali&acin del conflicto, es
decir, la democracia Ello supone un marco que trascienda los particularismos (el
respeto a los derechos humanos, que nunca podemos dar por sentado) y un espacio
p%blico (de confrontacin y convivencia) donde el debate pueda darse y la pluralidad
e0presarse
iv
+$ nosotros no nos cabe duda de que el capitalismo deber# encontrar en el plano
ideol!ico dificultades crecientes, si no proporciona razones para la espera a todos
aquellos cuyo compromiso es necesario para el funcionamiento del sistema,
v
(@oltansLy34hiapello, .<<.) La herencia de las reformas de los MH< fue la de un Estado
debilitado, incapa& de asumir formas activas de compensacin de los desequilibrios que,
como dijimos m#s arriba, resultan necesarias cuando el mercado solo produce
C<
e0clusin /al ve& por este motivo (esta +demanda de intervencin,) es que hoy los
Estados latinoamericanos han recuperado cierto mar!en de maniobra, pero por eso
mismo se va haciendo cada ve& m#s evidente que la capacidad del Estado para resolver
problemas +presupone m#s requisitos de le!itimidad que de tipo t"cnico, (>arramao,
.<<=)
*eten!#monos un momento en este punto 9i, como sealamos m#s arriba, vivimos un
momento de escase& de le!itimidad (materia prima esencial para la construccin de la
poltica y base sobre la que sea asienta la intervencin estatal en las sociedades
democr#ticas), tal ve& la mayor preocupacin que ten!an hoy las clases diri!entes de
nuestros pases sea, justamente, renovar sus pactos de sentido con los ciudadanos m#s
que recrear un marco institucional cl#sico (sistema de partidos, mediaciones
institucionales, fortalecimiento de las instancias parlamentarias, etc) /odo esto en el
marco de sociedades que han visto mutar las escenas polticas cl#sicas de la modernidad
a otro tipo de mediaciones (videopoltica, nuevos lidera&!os, actividad de los
movimientos sociales, etc) 9in embar!o, muchos dia!nsticos de nuestra "poca
prefieren aferrarse a una especie de +reconstruccin institucional, como si fuera "sta
una demanda siempre latente en los ciudadanos 9i!uiendo este tipo de pensamiento,
estaramos frente a un cierto d"ficit de instituciones democr#ticas tpicas de si!lo 55 en
un conte0to de capitalismo y pr#cticas culturales y simblicas propias del si!lo 556
vi

9in embar!o, pese a que los ciudadanos muestran un cierto malestar ante la falta de
referentes que le devuelvan un hori&onte de se!uridad, es difcil pensar que en nuestras
sociedades e0ista al!o as como una nostal!ia por el pasado institucional >#s a%n,
muchos pases latinoamericanos nunca han conocido instituciones o sistemas de
partidos slidos y de prolon!ado funcionamiento Los ciudadanos parecen m#s bien
adaptarse a las nuevas claves culturales y polticas del neocapitalismo aunque aoran, es
verdad, las se!uridades sociales del lar!o pla&o que prometa el capitalismo del si!lo
pasado
El credo histrico de las clases medias, la creencia en el pro!reso y en la movilidad
social ascendente, no ha encontrado un sustituto, sealan @oltansLy34hiapello en su
an#lisis del capitalismo post:industrial 9in embar!o, tampoco deberamos sobreactuar
este desape!o a las ideas que conformaron la modernidad: las clases medias
latinoamericanas si!uen creyendo en la educacin como apuesta de !aranta de futuro o
CC
de movilidad social ascendente para sus hijos La dificultad para proyectar un futuro
afecta al propio fundamento de la concepcin moderna (constructivista) de la poltica
El sntoma complementario es el de la renovada y obsesiva b%squeda y recuperacin del
pasado, visible en las +culturas de la nostal!ia, y en el au!e del tratamiento acad"mico
de los temas vinculados con la memoria y el patrimonio
4on el ocaso de un ima!inario basado en la promesa de desarrollo y en el ascenso
social, la poltica queda encerrada en lo inmediato y en muchos casos reducida a una
promesa de buena administracin $nte la presin de demandas y reivindicaciones que
buscan satisfaccin aqu y ahora, no slo los problemas de la !obernabilidad, sino
tambi"n los de le!itimidad pasan a depender, en buena medida, de la capacidad de la
poltica para +crear futuro, El buen manejo de los fondos p%blicos o la honestidad
administrativa no devuelven per se a los ciudadanos ese plus de confian&a que requiere
la democracia
Entretanto parecera que slo queda +la indi!nacin en estado bruto, el trabajo
humanitario, el sufrimiento convertido en espect#culo, y, a lo sumo, +acciones
centradas en causas especficas a las que le falta aun, si desean adquirir verdadera
importancia, representaciones m#s afinadas, modelos de an#lisis renovados y una utopa
social, (@oltansLy 3 4hiapello, .<<.) En este sentido, Lechner consideraba que la
debilidad de actores, producto de su fra!mentacin, es uno de los factores que
contribuye a aumentar la brecha entre representantes y representados 1 tambi"n a
desdibujar los !randes +clivajes, que estructuraban el debate y lo hacan inteli!ible:
ciertos temas fundamentales que dividan la opinin pero que oficiaban de +cemento
social, en la medida en que constituan puntos comunes de referencia
Lo cierto es que esas acciones centradas en causas especficas y con resultados tan!ibles
han proliferado: defender derechos de las minoras, sostener un comedor de nios,
salvar a los pin!Ninos, e0i!ir la limpie&a de un ro, transparentar el uso de fondos
p%blicos o luchar contra la instalacin de minas a cielo abierto, sensibili&a a los
ciudadanos y los hace involucrarse en la vida p%blica La hetero!eneidad de las
demandas nos recuerda permanentemente que +lo p%blico, es un campo sujeto a
redefiniciones peridicas y que las fronteras p%blicoDprivado se est#n corriendo de
manera permanente
C.
2na de las pre!untas latentes (y tambi"n recurrente en los dia!nsticos polticos
actuales) consiste en saber si estas transformaciones estructurales afectaron
ne!ativamente la cultura poltica de nuestros pases Es difcil dar una respuesta %nica
La proliferacin de conflictos y de demandas especficas y puntuales que, a menudo,
si!uen carriles e0tra:institucionales y una l!ica de +todo o nada, que contrara la
posibilidad de una ne!ociacin de intereses, parecen enturbiar la arena poltica >e
refiero a la e0acerbacin de una protesta social cuyos prota!onistas a menudo
evidencian una f"rrea intransi!encia en sus posiciones- +comunidades de indi!nacin,
que morali&an y personali&an los asuntos p%blicos, poniendo en escena a una ciudadano
activo pero anti:institucional, lo que no es en absoluto desdeable, pero que, como
contrapartida, parece tener mucha m#s conciencia de sus derechos que de sus deberes al
tiempo que desconfa del Estado, los polticos, los or!anismos institucionales y se
refu!ia en los medios de comunicacin
En este conte0to, a menudo se le suele imputar la responsabilidad a los medios de
comunicacin, cuya l!ica de espectacularizacin incita a los movimientos sociales a
una competencia por la visibilidad La alian&a entre la protesta focali&ada y enf#tica de
estos movimientos sociales y los medios de comunicacin se desarrolla en un terreno
que, en realidad, est# dominado por los medios 'ara que un conflicto mere&ca las
pantallas de la televisin necesita, ante todo, estructurar una dramtica televisiva que
si!a las re!las de produccin que establece el medio El panorama se complica si
consideramos otra tendencia que conver!e en el mismo sentido: la aparente contraccin
del espacio p%blico, producto del replie!ue de las mayoras sobre lo privado y lo ntimo
No es de e0traar que muchos de los dia!nsticos acerca de la indiferencia, la
despoliti&acin, la apata, el cinismo, la falta de participacin, las +ciudadanas de baja
intensidad, (como lo ha su!erido Fuillermo OP*onnell) o la +precari&acin de la
ciudadana, tambi"n suelan imputarle la responsabilidad (o al menos cierta
complicidad) a los medios masivos de comunicacin Es ciertamente una manera
cmoda de pensar y tal ve& por ello, bastante e0tendida
Las identidades no son un dato a priori ni se constituyen por fuera de los procesos m#s
!enerales que viven nuestras sociedades 2na ciudadana identificada con los valores de
la democracia no es la premisa, sino la consecuencia del propio jue!o democr#tico 2n
C7
resultado de la participacin, el debate y la confrontacin en el espacio p%blico y en el
territorio de las instituciones, y no el punto de partida necesario para la construccin
democr#tica 'ara ver de esta manera el tema de las identidades sociales no hace falta
colocarse en una perspectiva +posmoderna,- como lo sealamos m#s arriba, ya lo seal
$le0is de /ocqueville en el si!lo 565, con una lucide& y precisin que nos !ustara
tener hoy para leer los procesos que viven las sociedades del si!lo 556 La +educacin
cvica, del ciudadano es el resultado esperado, no la precondicin de la participacin
*e all la importancia de la institucin +espacio p%blico, y de un entramado
institucional sostenido en valores y pr#cticas societales, esto es, la construccin de los
distintos territorios p%blicos que sirvan para al!o m#s que para poder e0presar los
sufrimientos o aquellas demandas que se e0presan de manera dram#tica En toda la
teora democr#tica moderna, el espacio donde se hacen p%blicas las opiniones, los
debates sobre la le!itimidad, los valores, los principios de justicia y la libre e0presin de
los ciudadanos sobre cuestiones polticas, econmicas o sociales es una condicin
necesaria para el buen desarrollo de la democracia
L&s ide)"id&des de los *%ve)es e) l& e+& de los #edios
Lue!o de este planteo !eneral nos proponemos se!uir con un breve an#lisis acerca de
una las principales consecuencias de la p"rdida del monopolio de la produccin de
sentido por parte de las instituciones cl#sicas de la modernidad y su fenmeno
complementario: la proliferacin de identidades 'artiendo de la idea de que +las
fronteras de la Nacin no pueden ya contener los movimientos de identificacin
e0istentes en su seno, (Benato Orti&), veremos cmo la creciente difusin social de las
nuevas tecnolo!as de la informacin y la comunicacin se traduce en un crecimiento
e0traordinario de la cantidad de relaciones y vnculos posibles, con lo cual se
multiplican tambi"n la cantidad identificaciones posibles, tanto para los individuos
como para las instituciones, los !rupos y movimientos sociales La biblio!rafa referida
a este punto es enorme y nos e0cede tanto su revisin como su sntesis 'referimos
revisitar aqu la nocin de +!locali&acin, para, desde all, anali&ar los dos modos de
construccin de identidades m#s discutidos %ltimamente en las ciencias sociales: las
+identificaciones, individuales mediadas por el consumo y las (reinventadas)
identidades !rupales particularistas 6ntentaremos reinterpretar estas modalidades de
construccin identitaria poni"ndolas en cone0in con la palabra clave de la "poca:
inseguridad La hiptesis es que sera posible reconsiderarlas como dos estrate!ias para
C;
absorber la inse!uridad 9e podra hablar entonces, tanto de una +privati&acin, como
de una +politi&acin, del la inse!uridad social
$ continuacin nos detendremos en los discursos y en los consumos de la /8 y la radio
que venimos reali&ando para la $r!entina desde hace varios aos Kuiero mostrar cmo
el vnculo que los ciudadanos tienen con estos medios se +resiste, a estas tendencias y
pueden ser el lu!ar en el que las +narrativas de la nacionalidad, todava encuentran un
lu!ar 'ara ello partiremos de al!unas ideas de *ominique Qolton, quien considera que
es justamente +en ese conte0to de ausencia de relevos socioculturales entre el nivel de la
e0periencia individual y el de la esc&l& colectiva,, donde se sit%a el inter"s de los
medios masivos de comunicacin +ya que ofrecen justamente un la&o estructurante
entre esas escalas y esos espacios,
8eremos tambi"n al!unas transformaciones de las ciudades latinoamericanas y
mostraremos cmo la inseguridad alter radicalmente la sociabilidad barrial (el barrio
latinoamericano ha sido considerado, a menudo, como +matri&, o +tipo ideal, de
cohesin social y de mediacin entre lo privado y lo p%blico) 9i los consumos
medi#ticos +a domicilio, favorecen, de por s, la des:corpori&acin y des:locali&acin
de los espacios p%blicos, su combinacin con la modificacin de hbitos por la
percepcin de inse!uridad lleva a lo que Farca 4anclini denomina proceso de
desurbanizacin 6ntentaremos mostrar cmo, pese a todos los cambios, no se puede
sostener que la +sociabilidad del barrio, sea sencillamente al!o del pasado En este
sentido, veremos dos modos en los que, en la $r!entina reciente, los +valores del
barrio, (relaciones sociales cara a cara, solidaridad, reciprocidad, ayuda mutua) fueron
reinventados por ciertas producciones culturales (en las producciones de cierto +rocL
nacional, y en al!unas ficciones costumbristas de la /8 de produccin nacional que
lo!raron !randes niveles de audiencia en el momento m#s a!udo de la crisis social,
institucional y poltica de la $r!entina) /ambi"n mostraremos como ciertos consumos
tecnol!icos de %ltima !eneracin (internet, tel"fonos mviles, etc) se vinculan tanto a
las nuevas formas de la sociabilidad de los jvenes como a los temas societales m#s
duros como el de la inse!uridad ciudadana 'ara esto, adem#s de mostrar al!unos datos
y e0periencias en la $r!entina, haremos un breve an#lisis comparativo de los consumos
musicales, tecnol!icos y la sociabilidad de los jvenes en $m"rica Latina
CA
Ide)"id&d , ide)"i!ic&cio)es
/al como dijimos m#s arriba, la mayor parte de los an#lisis polticos y culturales
contempor#neos coinciden en sealar la cuestin de la proliferacin de identidades
como un fenmeno de nuestro tiempo Este dia!nstico pretende dar cuenta del doble
movimiento de la p"rdida del monopolio de la produccin de sentido por parte de las
instituciones cl#sicas de la modernidad y de la aparicin de un abanico de pr#cticas
culturales, or!ani&aciones de la sociedad civil y vnculos con los medios de
comunicacin que se ofrecen todas como prestadoras de identidad 'or supuesto, est#n
quienes celebran el aparente au!e de los nuevos particularismos y est#n quienes se
preocupan por la amena&a que representa lo que consideran un pluralismo +bab"lico, de
las culturas
vii

'ara anali&ar estos fenmenos en $m"rica Latina, buena parte de las investi!aciones
sociol!icas y antropol!icas suelen concentrarse en los sectores urbanos mar!inales y
e0cluidos, sobre todo en sus estrate!ias de supervivencia, pero tambi"n en las de
resistencia y eventual oposicin a los ajustes estructurales y a los sistemas vi!entes Este
es uno de los factores que hacen que frecuentemente estos estudios terminen adoptando
3para dar cuenta de las din#micas del conjunto: la posicin de habla de la franja
polticamente movili&ada de los sectores mar!inales
viii
'or su parte, !ran parte de los
estudios culturales y comunicacionales latinoamericanos abordan los problemas de la
cultura y de la ciudad desde la perspectiva de la transformacin de los espacios
p%blicos, en t"rminos de su +privati&acin, y de su +mediati&acin,, es decir de su des:
corpori&acin y des:locali&acin 4on frecuencia las cuestiones normativas se
superponen a las observaciones +de hecho, y se termina aorando lo que nunca hubo:
un espacio p%blico no atravesado por el conflicto, o lo que es lo mismo, una opinin
p%blica y una ciudadana racional, activa, interesada, informada y solidaria
En cualquier caso, desde hace mucho tiempo, el uso del par conceptual
identidadDdiferencia atraviesa el debate de todas las disciplinas, desde la filosofa hasta
la antropolo!a y los estudios culturales $ menudo, el uso que se hace de "l es
inflacionario 'ero, Iqu" es lo que se puede decir en este terreno con al!%n nivel de
certe&aJ Kue la !ente siempre ha construido su identidad con +ladrillos, llamados
smbolos y que desde hace mucho tiempo, esos smbolos circulan socialmente a trav"s
de las industrias culturales y de los medios masivos de comunicacin so no es de hoy
C=
El tema de los medios !r#ficos como productores (y reproductores) de sentido es un
!ran tema del si!lo 58666: la libre circulacin de peridicos, panfletos y libelos fue :en
ese momento: dia!nosticado como un elemento central para la e0pansin de las ideas de
libertad, rep%blica, i!ualdad y nueva ciudadana El vnculo indisoluble entre la idea de
democracia liberal (y sus instituciones) y la presencia de medios de comunicacin que
se forj el si!lo 58666 y se e0pandi en el si!lo 565, caracteri&aron el incipiente
espacio p%blico tanto en Europa como en $m"rica Latina
Otra mnima certe&a preliminar: as como nin!una construccin identitaria puede
sustraerse completamente a la precedencia (y mucho menos lo hace cuando entraa un
recha&o de esa precedencia D herencia), nin!una de ellas es inmune al tiempo 'ara el
an#lisis que estamos proponiendo de las mutaciones simblicas entre los jvenes en la
mayora de nuestros pases, resultan tan reveladoras las nuevas formas de identificacin
y las pr#cticas culturales de nuevo tipo, como el vnculo que estos sectores mantienen
con la tradicin y con su pasado inmediato En muchos casos, la clave consiste en
rastrear las trayectorias de al!unos si!nos identitarios, sus mutaciones temporales y la
permanenciaDtransformacin que re!istran en el presente
IKu" es lo que hay de nuevo, entoncesJ Lo novedoso, en el caso que nos ocupa,
consiste en comprender que el marco simblico que brindaban las instituciones que
contribuyeron a forjar los ima!inarios nacionales, sin desaparecer completamente
i0
, se
volvi francamente inestable y d"bil, al tiempo que se ha combinado con otras formas y
fuentes de construccin de identidad La aparicin de las nuevas pr#cticas sociales y
culturales no borra la tradicin nacional (ni el ape!o a smbolos y valores que se
arrastran desde la formacin de los estados nacionales), sino que la compleji&a, muestra
sus debilidades y fortale&as en las pr#cticas cotidianas (y e0tra:ordinarias) de los
distintos !rupos etarios y sociales Esto es lo que intentamos ar!umentar en la primera
parte de este trabajo 1 es el marco de referencia que tendremos para anali&ar, m#s
abajo, al!unas pr#cticas culturales de los jvenes
Los jvenes, justamente son no solamente quienes e0perimentan de manera m#s directa
ese d"ficit de sentido que les aporta el tejido institucional moderno, sino que son ellos
los que, con m#s fuer&a y necesidad, forjan los intersticios donde se cuelan y combinan
las nuevas fuetes de identidad 'ero, al mismo tiempo, son tambi"n los m#s vulnerables,
CE
los que tienen mayor dificultad en conse!uir empleos de calidad, los que son poco
atendidos por las polticas p%blicas, los que deben encontrar sus propios espacios en el
terreno de la cultura y los m#s vulnerables a las nuevas inse!uridades del espacio
p%blico (que se ha vuelto hostil, a!resivo, peli!roso y poco previsible, sobre todo para
los m#s jvenes)
Vivi+ l& i)se-u+id&d
'ero la vida social no se detiene a observar cmo se resuelven estos fenmenos de
construccin de identidades sino que simplemente contin%a y quienes e0perimentan
cotidianamente la inse!uridad, la fra!ilidad de su lu!ar en el mundo, de todos modos
intentan construir su identidad partir de otras referencias (en !eneral, con un fuerte
anclaje en la cultura) 9ea cual fuere el caso 3con anclajes nuevos o viejos: no pueden
hacerlo completamente por fuera de un marco simblico de +pertenencia colectiva, que,
si bien est# en crisis, si!ue funcionando como referente para toda la sociedad
/odo esto sucede en un conte0to en el que la creciente difusin social de las nuevas
tecnolo!as de la informacin y la comunicacin abre la perspectiva de un crecimiento
e0traordinario de la cantidad (y calidad) de relaciones y vnculos posibles, con lo cual se
multiplican tambi"n las posibilidades de identificaciones posibles, tanto para los
individuos como para las instituciones, los !rupos y los movimientos sociales $unque
sea difcil determinar las relaciones causa:efecto (o aun de precedencia temporal) entre
!lobali&acin y crisis o decadencia del Estado:Nacin
0
, resulta claro que +las fronteras
de la nacin no pueden ya contener los movimientos de identificacin e0istentes en su
seno,
0i
(Benato Orti&)
*ecamos que las referencias no eran necesariamente nuevas 2na prueba de ello nos la
proporciona una literatura acad"mica pla!ada de ttulos que aluden a +retornos,,
+re!resos, y +reinvenciones,
0ii
'ero pese a toda la fuer&a persuasiva que puedan tener
estas alusiones a las +re!resiones re!resivas,, no deberan servir para aumentar nuestra
ya justificable confusin Kuiero decir: si asumi"ramos un punto de vista m#s
definidamente poltico en el an#lisis, deberamos poder ver que no estamos ante nin!%n
resurgimiento de lo atvico Ni aqu, ni en Europa del Este, ni en los suburbios
parisinos, ni en el 6slam, ni con Evo, ni con 4h#ve&, ni con los +sLins,, ni con @en
Laden, ni con las tribus rocLeras, ni con los maras, ni con los barras bravas, nada de esto
CG
es el re!reso de lo ya visto El anacronismo es una fi!ura literaria, a lo sumo una falla
en la ar!umentacin La imputacin de anacronismo es un arma pol"mica (poltica) 3
como la utili& 4onstant contra Bousseau o >ar0 contra los jacobinos:, pero en la vida
social y poltica no hay anacronismos, nuestros problemas son siempre de hoy y
nuestros Kuerer e0orci&arlos diciendo que son +un fantasma del viejo pasado, o que
+est#n fuera de moda,, equivale a no saber cmo inscribirlos en los fenmenos m#s
aut"nticos y representativos de la sociedad contempor#nea
I'or qu" creo que hay que manejarse con precaucin en este terrenoJ 'recisamente
porque el marco interpretativo con el que implcitamente se suele abordar el nuevo au!e
de los localismos es el anterior Las referencias que sirven para la construccin de
identidades pueden estar en el pasado (ya sea +recuper#ndolo, o, como sucede mucho
m#s a menudo, y muy en especial con las identidades polticas, recha&#ndolo: nin!una
construccin puede sustraerse a la precedencia, como ya dijimos- sin embar!o, la
construccin es siempre contempor#nea a s misma y se reali&a con los elementos
simblicos que forman parte y son eficaces en este presente 1 es justamente en los
jvenes, al menos esa es nuestra hiptesis, donde estos fenmenos se suelen ver con
claridad
No se trata, entonces, del mero resur!ir de identidades que permanecan en estado
latente sofocadas por el peso coercitivo de las instituciones constructoras de identidad
nacional (como muchas veces se interpreta en el terreno poltico), ni de la +resistencia
inercial de formas comunitarias tradicionales a la tendencia e0pansiva de la modernidad,
se!%n el esquema de las teoras de la moderni&acin difundidas entre CHA< y CHE<, (y
que tuvieron mucho arrai!o en nuestras ciencias sociales latinoamericanas), sino por el
contrario, de una verdadera produccin de localidad (>arramao, .<<=) 4omo
veremos, esa produccin de localidad (o esas reterritoriali&aciones) asumen muchas y
variadas modalidades en relacin a la historia y a la tradicin 'or supuesto, no siempre
son problem#ticas, pero cuando lo son, creo que hay que verlas como un aspecto de la
crisis, no como su resolucin 4omo un aspecto de la !lobali&acin, no como su
ne!acin
Befle0ionando sobre la denominada +glocalizacin, a la que m#s arriba aludimos, F
>arramao seala que todo sera +muy simple si lo !lobal representara lo RnuevoS 3la
CH
Fesellchaft3 y lo local lo RviejoS 3la Femeinschaft3 'or el contrario, las demandas de
comunidad, aun en sus e0presiones m#s fundamentalistas, son un fenmeno
!enuinamente moderno En consecuencia, la relacin !lobal:local debe ser concebida no
slo (y no tanto) en t"rminos de co:presencia, sino tambi"n de co!pertenencia Lo que
est# sucediendo en !ran parte de las novedosas modalidades de resur!imiento de +lo
local, es que el locus de la diferencia es reconstruido, la tradicin, inventada y la
comunidad, ima!inada (>arramao, .<<=: 7G:;=)
9era tentador, entonces, situar el d"ficit simblico de la poltica, al que hicimos
referencia en la primera parte, en el hecho de que los procesos de identificacin se
producen actualmente en +la dimensin local de la pertenencia, Entendiendo por local
no solo este retorno a identidades y pr#cticas culturales que los estados nacionales
haban obturado (la recuperacin de las len!uas locales, por ejemplo), sino tambi"n a
aquellas acciones que desarrollan los ciudadanos en instituciones de accin focali&ada
(ecolo!istas, deportivas, comunitarias, etc) donde recrean vnculos interpersonales que
les dan sentido y una direccin a sus vidas *e este modo, las personas se mantendran a
la defensiva, posiblemente de un modo mucho m#s racional (instrumental) del que
parece, recurriendo a reinventadas identidades !rupales particularistas ante la ausencia
de referentes !lobales 'ero, a nuestro entender, anali&ar as las cosas sera verlas
demasiado parcialmente
9i bien las personas ya no se orientan mayoritariamente hacia la identidad nacional, la
alternativa que encuentran no es slo la de volver a la +comunidad local, /ambi"n
construyen sus identidades, por ejemplo, orient#ndose hacia una pretensin de
autorreali&acin individual mediada por el consumo, potenciada por la multiplicacin
medi#tica de la oferta de bienes y servicios y de una cada ve& m#s creciente oferta
simblica de formas de vida (natural, sana, no contaminante y siempre joven), que
potencia en los ciudadanos una a!uda recada en el individualismo m#s e0tremo Nos
estamos refiriendo a al!unos temas e0tensamente trabajados por los analistas culturales
contempor#neos (F LipovetsLy ha sido un pionero en esta perspectiva), aunque no
siempre se han tomado los efectos conver!entes de estas dos tendencias: el
individualismo hedonista y el tribalismo comunitarista En nuestras sociedades, la
primera de esas modalidades se adjudica normalmente a los sectores sociales altos y
medios y la se!unda a las estrate!ias de supervivencia (material y simblica) de los
.<
sectores populares 9in embar!o, estos fenmenos son siempre m#s complejos y
ambi!uos
0iii

9i es cierto, como creemos, que una de las claves de "poca es la inseguridad, entiendo
que sera posible reconsiderar las m%ltiples modalidades que asumen lo que, para
abreviar, llamamos +individualismo hedonista, y +tribalismo comunitarista,, como
estrate!ias que los sujetos desplie!an para intentar 3con lo que tienen o con lo que
pueden3 absorber dicha inse!uridad 1 si bien podemos afirmar que estas tendencias se
re!istran en todos los sectores sociales, son los jvenes los que la e0presan en sus ras!os
m#s ntidos 'ero entre los jvenes se verifica otro fenmeno que nos resulta
especialmente si!nificativo: su doble capacidad de e0perimentar estas pr#cticas
culturales de manera m#s ntida y radical (reafirmando su identidad contra los otros
sectores), al tiempo que viven de manera menos dram#tica la transversalidad de los
consumos y pr#cticas culturales (jvenes de clase media que consumen m%sica o
len!uajes de los sectores populares jvenes de barrios pobres que consumen
indumentaria o equipamiento electrnico destinados a los sectores de altos in!resos)
*esde el punto de vista de su papel en la cohesin social, las primeras son denostadas
como identidades Light (las que se basan en el consumo hedonista), mientras que las
se!undas son temidas como una suerte de +hipertrofia, de identidad (las tribus urbanas)
'ara intentar superar la unilateralidad de esos enfoques, creo que se podra hablar,
respectivamente, de una +privati&acin, y de una +politi&acin, de la inse!uridad social
Kuedara en pie una tercera va, que resiste a estas tendencias y en la que las narrativas
de la inclusin y de la nacionalidad todava encuentran un lu!ar: el !ran p%blico de los
medios masivos de comunicacin
.C
.+iv&"i/&ci%) de l& i)se-u+id&d
"njuiciar la cultura de masas o el individualismo sin entender #ue estos fenmenos
son irresistibles$ sin intentar localizar la contrapartida de sus vicios$ decidir #ue la
difusin de la informacin$ los viajes a pases extranjeros$ la curiosidad por obras
culturales antes reservadas a una minora$ as como la considerable ampliacin del
espacio p%blico$ no tienen otra consecuencia #ue sacar a la luz la estupidez del hombre
moderno$ demuestran una arrogancia no exenta ella misma de estupidez&'
(laude Lefort
9i el ciudadano e0perimenta el retiro de los proyectos societales, el fin de los ideales del
pro!reso indefinido y tambi"n el declive de las promesas de reali&acin comunitaria, es
bastante previsible que los individuos busquen un camino corto hacia la afirmacin de
una identidad 9i el lar!o pla&o aparece casi como una amena&a y el espacio p%blico se
reduce (el ciudadano es enviado a su casa a luchar por sus derechos y a encontrar su
felicidad propia) nadie le puede endil!ar una conducta individualista a quien resuelve
sus dilemas con las re!las de una sociedad que se ha vuelto r!ida y poco receptiva a los
proyectos sociales
En este terreno, la e0pansin de la cultura de masas en base al crecimiento de los
medios, el au!e de las culturas hedonistas (cuidado del cuerpo, vida sana,
individualismo complaciente) y la p"rdida de los valores polticos forman parte de este
fenmeno que, mirado desde otro costado, denominamos !lobali&acin cultural en base
a una "tica individualista y de puro presente 'ero estas tendencias no se entenderan si
no se vinculan a la e0pansin de los medios *ominique Qolton, considera que es
justamente +en ese conte0to de ausencia de relevos socioculturales entre el nivel de la
e0periencia individual y el de la escala colectiva,, donde se sit%a el inter"s de los
medios masivos de comunicacin, muy especialmente de la televisin, +ya que ofrecen
justamente un la&o estructurante entre esas escalas y esos espacios,
/al ve& este sea uno de los temas m#s complejos de abordar en la cultura
contempor#nea: el modo en que ha !lobali&ado, evolucionado y compleji&ado la
produccin, la circulacin y el consumo de los productos de la cultura de masas La
comprensin de este tema se revela estrat"!ico en el momento de inda!ar las estrate!ias
de los individuos frente a la nueva confirmacin de un mundo que ha cambiado sus
claves culturales
..
1 mientras no salimos del asombro que nos produce la e0pansin del mundo:internet,
todava no alcan&amos a comprender los vnculos que los ciudadanos tienen con un
invento que cuenta con m#s de =< aos: la televisin En $m"rica Latina, muchos
pensadores (Farca 4anclini, Feor!e 1%dice, >artn @arbero, Benato Orti&, entre
muchos otros) se han apartado de estos lu!ares comunes de la crtica a los medios de
masas que, desde la se!unda mitad del si!lo 55, vienen reali&ando distintas corrientes
de pensamiento europeo /al ve& los te0tos de Fiovanni 9artori sean los m#s
emblem#ticos en este sentido: el modo en que recha&a la accin de los medios 3
especialmente los electrnicos: tanto para la consolidacin de la democracia como para
la preservacin de la cultura contempor#nea resulta, por lo menos, inconducente 9in
embar!o, como subraya Lefort, +)*o resulta relevante #ue el discurso intelectual
incesantemente propuesto sobre la nivelacin de nuestra sociedad est l mismo
inclinado a nivelar todo$ excluyendo todas las se+ales de la incertidumbre #ue persigue
la vida del individuo$ su relacin con los otros y el funcionamiento de las
instituciones,'
>ientras muchos acad"micos e intelectuales no alcan&an a comprender el lu!ar de los
medios masivos, y al!unos solamente les atribuyen la responsabilidad de disolver las
instituciones de la modernidad, se est# produciendo el mismo tiempo un fenmeno
complementario: la e0pansin de ideolo!a del +multiculturalismo,, esa +ideolo!a del
final de la ideolo!a, como ha dicho @auman (.<<A) El multiculturalismo es la
respuesta m#s habitual 3dice este autor: entre los intelectuales y creadores de opinin a
la incertidumbre !enerali&ada respecto a qu" tipo de valores merecen ser estimados y
cultivados +9, hay confusin sobre los valores, sobre el si!nificado del Tser humanoP,
sobre las formas adecuadas de convivir- pero de ti depende arre!l#rtelas a tu modo y
atenerte a las consecuencias en el caso de que no te satisfa!an los resultados, (@auman,
.<<A: p! C;E) Es decir, mientras la sociedad post:capitalista le ofrece pocos recursos
simblicos a los ciudadanos para dar sentido a su e0istencia y el modelo Estado:Nacin
est# en crisis y no da si!nos confiables de recuperacin de sus valores ori!inarios, los
hombres se refu!ian all donde pueden: en el consumo personali&ado, en los medios
masivos de comunicacin, en las pr#cticas culturales comunitarias, en las identidades
locales, en los valores ambientalistas y en la defensa de lo ntimo
.7
Lo que parece afian&ase como tendencia es que si cada uno construye su propia
individualidad desde sus propias elecciones, las relaciones de reciprocidad se debilitan y
disminuye la cohesin social $dem#s, la identificacin por va de consumo termina por
convertirse en un poderoso +factor de la estratificacin, como seala el mismo
@auman
0iv

Est# claro que la propia idea de que se puedan dar procesos de identificacin a trav"s
del consumo de unos determinados bienes presupone que "stos son objeto de una
investidura simblica *e este modo, se convierten para quienes los consumen, en un
marcador o una sea distintiva de su status social >#s difcil es aceptar, a%n con todo lo
que podamos aorar o preferir otros modos y otras referencias para la construccin de
identidades
0v
, que dichos consumos tambi"n pueden revelar, como de hecho revelan,
una funcin de a!lutinante social: +una funcin de paradjica pertenencia y por lo tanto
de estabili&acin, (>arramao, .<<=: CE7) Uuncin paradjica seala con ra&n
>arramao No parece evidente que el consumo (individual) pueda funcionar como un
a!lutinante social, sin embar!o, el consumo de medios muchas veces devuelve una
sensacin de pertenencia a quienes comparten !ustos, est"ticas o se identifican en el
!oce massmedi#tico de ciertas historias *e esta forma, sobre todo la televisin y en
menor medida la radio e internet, colocan al individuo en una esfera de sociabilidad
(comunidades de sentido) que lo dotan de cierta pertenencia dentro de un mundo cada
ve& m#s complejo, e0trao y de difcil inteli!ibilidad
En medio de este declive de las fuentes de identidad y el apo!eo del +fetichismo por el
hardVare,, se ha desarrollado una retrica optimista sobre las potencialidades de las
nuevas tecnolo!as para lo!rar la apertura a un mundo finalmente convertirlo en +aldea
!lobal, Estos dia!nsticos suelen poner en acento de las virtudes de la t"cnica para
producir, per se, inte!racin social En palabras del pensador canadiense *erricL de
WercLhove (CHHH), +la conectividad es un estado humano casi i!ual que lo es la
colectividad o la individualidad Es esa condicin de fu!acidad comprendida por un
mnimo de dos personas en contacto entre s, por ejemplo, conversando o colaborando
La Bed, el medio conectado por e0celencia, es la tecnolo!a que hace e0plcita y
tan!ible esta condicin natural de la interaccin humana, Es decir, no solo hay una
celebracin de la t"cnica sino un re!reso iluminista a sus potencialidades de producir
comunidad Entre tanto, lo %nico que resulta se!uro es que las tecnolo!as no pueden ser
.;
entendidas desde s mismas, ni al anali&ar a los medios de comunicacin podemos caer
en sus trampas de seduccin m#s comunes, como puede ser, confundir a la televisin
con un aparato Hay que !uardar distancia de la visin tecnol!ica de la tecnolo!a y
evitar, como ha dicho * Qolton, +los estra!os de la ideolo!a t"cnica,
La inse!uridad social tambi"n se privati&a en +una preocupacin obsesiva por el
cuerpo, (@ol&, .<<=: CHC), que ha pasado a ser, por m%ltiples motivos, una clave de la
cultura contempor#nea El vnculo entre nuevas tecnolo!as de comunicacin y el
cuerpo tambi"n resulta hoy insoslayable 9i ponemos el foco en los jvenes, por
ejemplo, deberamos comen&ar por reconocer en sus cuerpos las marcas de identidad,
los mensaje que destinan a sus pares, las diferentes construcciones del yo, sus formas de
relacin con el mundo, sus ritos de iniciacin, las marcas !eneracionales con las que
recha&an la tradicin >#s adelante volveremos a este punto a fin de inda!ar m#s
profundamente en este vnculo entre el cuerpo y las tecnolo!as
.oli"i/&ci%) de l& i)se-u+id&d0 uso i)s"+u#e)"&l de l&s ide)"id&des
"l hecho de #ue la atencin se haya vuelto el recurso ms escaso$ de poder
articularse cabalmente slo en tanto minora$ de asimilarse culturalmente slo
mediante la delimitacin subcultural$ de #ue ser diferente sea el mejor camino hacia la
identidad- estas son las grandes paradojas #ue una ciencia de la cultura debera
desarrollar&
.in embargo$ por ahora los estudios culturales$ en tanto pedagoga del buen hombre
cosmopolita$ se contentan con adoptar la spea/ing position de los marginales'
*orbert 0olz
La sociedades latinoamericanas suelen +ven!arse, a su manera de la seriedad utpica de
la modernidad (claro que si la ven!an&a es !rupal se la denomina vitalidad de la
culturas populares, y si es individual: anomia, falta de solidaridad, e!osmo, etc)
demostrando que el +cemento, que puede mantenerlas unidas, como dice >arramao, no
es necesariamente el consenso entre actores sociales racionales que se ponen
contractualmente de acuerdo en un proyecto de pas, sino justamente +todo aquello que
la modernidad racionalista desprecia: el arte, la risa, el erotismo, etc,
El mundo se ha vuelto hostil, violento, pertenece a los otros, no soporta la idea de
revolucin y el cambio solo puede residir en las personas y muy raramente en las
instituciones Urente a esto, los jvenes e0perimentan, cada ve& m#s, la idea del futuro
como amena&a y el puro presente como un mandato Entonces aparecen las e0periencias
.A
de privati&acin de las se!uridades, el refu!io en identidades de alta intensidad y bajo
alcance
Nunca se subrayar# lo suficiente que la mirada debe despla&arse del esc#ndalo que para
muchos aun supone toda alusin a la construccin de la realidad hacia la aceptacin
(irnica, si se quiere) de la realidad de la construccin& En este conte0to, esto si!nifica
que el problema de la +diferencia, y de las demandas de reconocimiento requiere ser
interpretado en clave poltica y no slo en clave cultural $nte todo, porque en la
poltica actual hay una evidente +interdependencia entre las reivindicaciones por el
reconocimiento y la redistribucin, (@enhabib, .<<=:HE) 'or eso, en nuestros pases los
nuevos problemas del reconocimiento no dejan de estar li!ados a los problemas
distributivos tradicionales
Flobali&acin, como hemos dicho m#s arriba, implica desterritoriali&acin (en relacin
al espacio) y presentificacin (en relacin al tiempo) y +precisamente porque as es y
porque es insoportable se lle!a a reterritoriali&aciones compensatorias, a los nuevos
tribalismos y re!ionalismos, de %ltima !eneracin (@ol&, .<<=), o para decirlo de otro
modo, +cuando decrece la confian&a en el sistema, se busca la comunidad local,
(@auman, .<<A) IEn qu" consiste este sentimiento de comunidadJ En relaciones
abarcables, que se anuden a una tradicin y que devuelvan un sentimiento de
pertenencia 'recisamente porque eso es lo que comien&a a faltar, los hombres precisan
+reservas culturales de multiplicidad, Los nuevos tribalismos compensan, como seala
@ol&, las e0i!encias de la sociedad mundial
En $m"rica Latina, la forma que asumen las denominadas luchas por el reconocimiento
tiene un car#cter ambivalente, ya que no e0cluyen, casi nunca, la pretensin de
inte!racin 'retensin que +se funda de manera paradjica a trav"s del ser diferente,
(@ol&, .<<=)& 9e simboli&a con "nfasis la diferencia cultural para ase!urar la atencin, la
proteccin y el fomento 'recisamente, este hecho de construirse como diferente se
convierte en !arante de la identidad Este fenmeno se re!istra en los pases centrales
especialmente entre los emi!rantes y asilados $!re!aramos, en referencia a los
nuestros: tambi"n est#n los !rupos que (muy racionalmente) aprovechan las
contradicciones y las la!unas que e0isten en los or!anismos internacionales y en las
a!encias internacionales de cooperacin, que, en base a dia!nsticos del norte,
.=
promueven la delimitacin subcultural en el sur, al considerarla una variable importante
a la hora de evaluar la ele!ibilidad de los proyectos que merecen ser financiados Lo
mismo sucede con las polticas sociales +focali&adas,, aplicadas desde adentro en
muchos pases latinoamericanos y heredadas de los aos H<: siempre alientan la
delimitacin subcultural, instauran una competencia por demostrar qui"n es el m#s
pobre de los pobres, +sin ahorrarle a nin!uno la ver!Nen&a,
'or lo dicho m#s arriba, cuando se reconocen estas estrate!ias de politi&acin de las
identidades hay que saber distin!uir (aunque en el paquete viene todo me&clado) lo que
podemos definir como +estrate!ias de supervivencia material, de las estrate!ias de
supervivencia simblicas o de produccin de sentido de los sectores m#s rele!ados de la
sociedad (sean de clase, de ra&a, de edad, de locali&acin !eo!r#fica, de !"nero, etc)
>uchas veces, las investi!aciones se mimeti&an con la palabra de los !rupos sociales
m#s rele!ados y pierden la perspectiva de an#lisis de los fenmenos sociales m#s
si!nificativos En muchos de nuestros pases, los sectores populares son mucho m#s
dia!nosticados y anali&ados que las clases medias, pese a que estas %ltimas puedan ser
claramente m#s si!nificativas tanto desde el punto de vista poblacional y econmico
como desde su capacidad reproducir (o demandar) sentido social
1)& )uev& de!i)ici%) de los "e++i"o+ios u+$&)os
*el mismo modo en que hoy debatimos en $m"rica Latina sobre la ambi!ua
simultaneidad de tendencias a la !lobali&acin y a la locali&acin, ya en el si!lo 565, y
a%n m#s en el 55, se sealaban los ambi!uos efectos disolventes de la moderni&acin
/ema cl#sico en torno al cual naci la sociolo!a: individuos que se emancipaban de los
la&os tradicionales a la ve& que perdan el apoyo convencional que dichos vnculos le
suministraban 3el caso tpico de la seculari&acin reli!iosa3 y la duda acerca de si estas
transformaciones aislaban al individuo a la ve& que lo masificaban o realmente
contribuan a independi&arlo Estos temores, tan llamativamente equivalentes a temores
actuales, remitan en el autor de la Decadencia de 1ccidente, a la cone0in entre
atomi&acin social y un tipo humano re!resivo: +una miseria espantosa, una
barbari&acin de todas las costumbres de la vida, que est#n criando ya, entre altillos y
buhardillas, en stanos y patios, un nuevo hombre primitivo, se encuentran en todas esas
lujosas ciudades de masas, (/ $dorno, 4rtica cultural y sociedad, CHG;)
.E
Esa ima!en de la !ran ciudad como +un desorden siempre a punto de e0plotar, (Farca
4anclini) si!ue estando m#s vi!ente que nunca /ambi"n la del hombre!masa, aunque
ya no se lo llame as: incomunicacin (y adaptabilidad), e0citabilidad, carencia de
normas, capacidad de consumo, incapacidad de ju&!ar, e!ocentrismo, alienacin ante el
mundo, etc (tal como lo ha e0presado Hannah $rendt en +4risis de la cultura,) Hoy la
ciudad est# asediada por una doble operacin, por un jue!o de pin&as que amena&a
disolver su confi!uracin moderna: por un lado una se!re!acin espacial de nuevo tipo
(que implica redefinir el concepto de +barrio, y por lo tanto, el tipo de relaciones que
all se !estaban) y, por otro, la auto:se!re!acin cultural, es decir, un descentramiento
de las pr#cticas y consumos culturales que ya no tienen como referencia a la misma
ciudad sino que se inscriben localmente en las nuevas confi!uraciones !lobales
4omo se ha dicho en reiteradas ocasiones, la ciudad se convierte en un escenario en el
que todos compiten por la mirada de los otros 1 no se trata meramente de la paradoja
moderna 3hace tiempo sealada por Bichard 9ennett en +El declive del hombre p%blico,
y retomada en los estudios culturales latinoamericanos: que se resuelve en esa dial"ctica
de la visibilidad y el aislamiento La competencia por la visibilidad produce nuevos
modos, a menudo muy efmeros, de subjetividad y de sociabilidad (como por ejemplo,
el particular comportamiento que re!istran las +comunidades de indi!nacin,,
apuntadas m#s arriba) a los que debemos prestar especial atencin ya que en ellos se
dibujan al!unos ras!os de los nuevos la&os sociales
No es mi propsito, ni est# en mis posibilidades, hacer una descripcin e0haustiva y
comparada de las transformaciones urbanas de las %ltimas d"cadas
0vi
La polari&acin
social, las nuevas mi!raciones, la de!radacin urbana, la se!re!acin espacial, la crisis
de los servicios p%blicos, las nuevas formas de la hetero!eneidad, fra!mentacin
0vii
e
hibridacin, son al!unas de las transformaciones que cambiaron el perfil de nuestras
ciudades /ambi"n ha sido clave la idea de inse!uridad: el incremento del delito, la
violencia, el peli!ro de contaminacin (ambiental, visual, auditiva), el fin de un espacio
p%blico abierto, libre, inte!rado 4iudades donde la sensacin de inse!uridad (muy
superior a cualquier ndice estadstico de delitos) forma parte de una arrai!ada cultura
del temor a la vida urbana /ambi"n el levantamiento de fronteras fsicas y simblicas
'artes de la ciudad 3la parte +!lobal,3 que se insertan en los flujos transnacionales del
.G
turismo, del intercambio de bienes materiales y simblicos, de ideas, im#!enes y
personasX vitalidad, innovacin y ries!o en la +cidade maravilha mutante,
0viii

En $m"rica Latina, el espacio urbano presenta hoy una confi!uracin que nada tiene
que ver con la ciudad activa culturalmente y politi&ada que conocimos en los aos =< y
E< La ciudad de >ario 8ar!as Llosa en (onversaciones en la (atedral, la de $mado,
Onetti, 4ort#&ar, han concluido Hoy las ciudades se caracteri&an por la fra!mentacin,
la desi!ualdad, el ries!o, el encierro y por un tipo de apropiacin (en clave cultural) que
est#n en discontinuidad radical con aquellas ciudades de tres o cuatro d"cadas atr#s La
marcada divisin de &onas, al!unas sumamente din#micas e inte!radas a los mercados y
las tendencias !lobales 3'alermo en @uenos $ires o 8ila >adalena en 9an 'ablo:, otras
que han mutado hacia el ries!o 3como todos los +centros, urbanos comerciales o
bancarios: y otras relativamente detenidas, invadidas por la violencia, con un !ran
deterioro arquitectnico y urbanstico y muy poco frecuentadas por quienes no viven
all

*entro del conjunto de dia!nsticos que recaen sobre la ciudad latinoamericana actual,
est#n quienes (en clave +tocquevilleana,) intentan volver a pensar la dimensin local de
la ciudad como escenario apropiado para el desarrollo de formas de ciudadana
vinculadas a referencias m#s YconcretasY y manejables que las de las abstracciones
nacionales La ciudad como lu!ar de variadas pr#cticas de consumo cultural, que tienen
el potencial de constituirse en un nuevo modo de ejercicio de la ciudadana, diferente,
en todo caso, a las formas m#s tradicionales de participacin poltica (las denominadas
+ciudadanas culturales,) 4iudades que no est#n llamadas necesariamente a
evolucionar hacia mejor sino que m#s bien tienden a consolidar estructuras locales
(tanto urbansticas como polticas, econmicas y culturales) que demanda, i!ualmente,
un tipo de produccin de sentido (local) que les permita una ima!en aceptable de si
misma sin que necesariamente e0ista una promesa de futuro Esto %ltimo es muy tpico
en las culturas de la mar!inalidad (villas miserias, asentamientos, poblaciones,
cante!riles, etc) tan presentes en toda Latinoam"rica y que en los aos =< y E< tenan
una promesa de inte!racin al todo social (va urbani&acin y desarrollo econmico) y
hoy, m#s se!re!adas que nunca, est#n buscando sus destinos afirm#ndose en una cultura
local que no contiene en su seno la idea del pro!reso o del cambio para mejor >#s bien
todo lo contrario: casi todas las e0presiones culturales de estas &onas mar!inales de las
.H
!randes ciudades tienden a reafirmar su identidad contra el resto de la sociedad que les
ha dado la espalda y que las perciben como fuente de muchos de sus males e
inse!uridades (e0altacin del que vive al mar!en da la le!alidad 3los pibes chorros en
$r!entina: y recha&o a quienes si!uen las re!las de la ley)
Este fenmeno de auto:se!re!acin y autoafirmacin cultural de los sectores populares
se produce en paralelo al +escape, de las clases medias y medias altas de los espacios
urbanos que tradicionalmente ocuparon La ciudad no solamente ya no ofrecen los
patrones de se!uridad que demandan estos sectores sino que no se ajustan a los
par#metros de +calidad de vida, esperados por los m#s favorecidos por los procesos de
crecimiento y moderni&acin de los %ltimos aos En $r!entina, como en muchos pases
de $m"rica Latina, la construccin de barrios privados y countries (junto a &onas de
servicios tambi"n se!re!adas de la trama urbana como los shopping center, parques de
diversiones y !randes supermercados) que se ubican fuera de los lmites urbanos ha sido
una constante en las !randes ciudades (4rdoba, Bosario, >endo&a y sobre todo en
@uenos $ires) Este fenmeno result muy si!nificativo tanto desde el punto de vista de
la inversin econmica como desde la p"rdida de poblacin de los centros urbanos m#s
concentrados,
0i0
pero tambi"n desde el punto de vista cultural y de los la&os sociales de
pertenencia de estos sectores en relacin con la sociedad en su conjunto La vida en este
encierro deseado lleva a estas familias a un modelo de sociali&acin que se basa en la
distancia !eo!r#fica y cultural del diferente y que promete, al mismo tiempo, se!uridad
al precio del aislamiento y proteccin bajo la forma de invisibilidad Los jvenes que
all nacen y se sociali&an tienen diferentes actitudes (como lo ha mostrado >aristella
9vampa en su te0to ya citado) y muchos veces esperan ansiosos sus vacaciones en
centros de veraneo donde aparece la diversidad, la incertidumbre, lo diferente, lo
ries!oso, lo atractivo y no controlado, es decir, la ciudad
El tercer fenmeno de auto:se!re!acin urbana de los sectores altos y m#s !lobali&ados
corresponden a la ocupacin de al!unas &onas estrat"!icas de las !randes ciudades que
son redefinidas porque quienes invierten all, las ocupan de forma casi e0clusiva *esde
la creacin de nuevos barrios (como 'uerto >adero en @uenos $ires) hasta la
profundi&acin de los ras!os de e0clusividad de al!unas &onas privile!iadas (como
puede ser @arra de /ijuca en Bo de Zaneiro), estas nuevas urbani&aciones se enmarcan
en lo que 9asLia 9assen (CHHH) ha denominado como +ciudad !lobal, cuyas
7<
caractersticas debemos entenderlas desde procesos m#s !enerales de valori&acin de lo
urbano bajo par#metros internacionales, donde un metro cuadrado de al!unos barrios (y
de al!unas ciudades latinoamericanas) compite con el costo de un metro cuadrado de
>adrid, 'aris, >iami o /oLio
La ciudad retrocede no solo como lu!ar de construccin de identidades sino como
i!ualador de posibilidades simblica de sus habitantes En #mbitos de interaccin como
la cuadra, el caf", el club, la sociedad de fomento y el comit" poltico, las diferencias se
amorti!uaban por la pro0imidad La escuela fue, en este modelo, un !ran mecanismo de
inte!racin e i!ualacin de oportunidades de acceso a lo urbano 'ero esta ciudad se
transform y la inse!uridad alter radicalmente la sociabilidad barrial El aumento de la
inse!uridad es muy visible en ciudades como 9an 'ablo o >edelln, pero m#s all# de
estadsticas e indicadores, se ha transformado en un fenmeno indiscutible en todas las
ciudades latinoamericanas 1 mucho m#s si lo consideramos desde el punto de vista de
la percepcin social de la inseguridad
En una encuesta reali&ada por el Fobierno de la 4iudad de @uenos $ires en .<<=, el
HA[ de los vecinos crea que la inse!uridad era un problema (muy o bastante)
importante y consideraban a @uenos $ires una ciudad inse!ura, pese a que todos los
indicadores de criminalidad la favorecen frente a otras ciudades latinoamericanas o de
Estados 2nidos 'ero uno de los datos m#s interesante de este estudio es que aquellos
que sentan mayor desproteccin eran los sectores de m#s bajos in!resos: en los barrios
m#s pobres (el sur de la ciudad), el EA[ de la !ente se senta personalmente inse!ura y
consideraba muy probable ser vctima de un delito
00
Esta percepcin de inse!uridad,
que por supuesto se sostiene en las muchas historias 3personales y familiares: vividas
por los vecinos de la ciudad en tanto vctimas y tambi"n en la espectaculari&acin que
de ellas hacen los medios de comunicacin, alimenta el temor por lo urbano y las
conductas de los ciudadanos que buscan refu!io en el interior de los ho!ares
L& ciud&d 2 los #edios
La combinacin de todos los factores que hemos mencionado (los procesos de
se!re!acin y auto:se!re!acin, los nuevos miedos urbanos, la !lobali&acin de al!unos
sectores de la ciudad, la especulacin inmobiliaria, etc) conducira a un proceso de
desurbanizacin (Farca 4anclini), debido +en parte a la inse!uridad, y tambi"n a la
7C
tendencia impulsada por los medios electrnicos de comunicacin a preferir la cultura a
domicilio llevada hasta los ho!ares por la radio, la televisin y el video en ve& de la
asistencia a cines, teatros y espect#culos deportivos que requieren atravesar lar!as
distancias y lu!ares peli!rosos de la urbe,
9in embar!o, al!o empareja y vincula 3a su manera: a todos los vecinos con la ciudad,
al!o que les devuelve una idea de pertenencia al todo, len!uajes, tem#ticas, idolatras,
cdi!os y pasiones que los unen de manera imperceptible y casi involuntaria: el
consumo de medios masivos de comunicacin en el seno del ho!ar La retraccin del
espacio p%blico y el crecimiento de la cultura a domicilio atraviesa a todos los sectores
sociales por i!ual y, lo que es m#s importante en el momento de pensar las claves de la
inte!racin, los coloca en el espacio de la intimidad en i!ualdad de condiciones para
consumir productos culturales (sobre todo televisin y en menor medida la radio) de
manera mucho m#s transversal que cualquier otro tipo de consumo (bienes o servicios)
que re!istre en esa sociedad En las recientes investi!aciones sobre los consumos
culturales de los ar!entinos
00i
, la e0posicin a la /8 no solamente muestran cifras muy
contundentes (como en casi toda $m"rica Latina) sino que tambi"n se revela como un
consumo que atraviesa a todos los sectores sociales y no presenta diferencias
si!nificativas por se0o, edad ni lu!ar de residencia El promedio de e0posicin diaria a
la televisin es de 7 horas y media (lle!ando a ; horas en al!unas otras mediciones) y
suele complementarse con otros consumos electrnicos 9obre todo los jvenes ven
televisin mientras escuchan m%sica, chatean en internet, hacen sus tareas escolares o
est#n con sus ami!os
La cultura popular urbana tiene a la /8 ubicada en el centro de una nueva din#mica
cultural, como !ran interlocutor de toda la sociedad y como vnculo despersonali&ado
que atraviesa a todos, a%n sin saberlo Zes%s >artn:@arbero invitaba a sacar la mirada
de los medios para depositarla en los lu!ares donde se produce el sentido (de all la
celebre formula +de los medios a las mediaciones,) lo que nos invita a pensar en los
diferentes modos en que los ciudadanos procesan los productos de la cultura medi#tica
La vida barrial, la e0periencia de la inse!uridad, el impacto de los medios, la
profundi&acin de las distancias econmicas y los nuevos fenmenos de e0clusin y
7.
se!mentacin social, arroja un panorama muy diferente de vida ciudadana I4u#les son
su ras!os m#s salientesJ
'ercepcin del espacio p%blico como un ries!o, sobre todo para los ciudadanos
m#s vulnerables: los nios, jvenes y personas de la tercera edad, en particular,
de los sectores de menores in!resos
'roliferacin de centros comerciales (shoppin!) y supermercados de !randes
superficies que modifican los h#bitos de consumo *ecadencia del pequeo
comercio minorista barrial de pro0imidad
>enos relaciones cara a cara en el mercado de bienes y servicios
4ambio en las formas de consumo del cine: declive de las viejas salas de
e0hibicin de barrio (hoy convertidas en i!lesias evan!"licas) y sur!imiento de
los cines de %ltima !eneracin, caros, de cadenas internacionales de distribucin
y con muchas salas pequeas En todos estos lu!ares e0iste un +patio de
comidas, pla!ado de pantallas
Beplie!ue de la familia sobre el ho!ar (aislado del e0terior por rejas y prote!ido
con alarmas o cuidadores privados) 9e trata de un ho!ar aislado del e0terior
inmediato (el barrio) muy conectado con el e0terior m#s lejano a trav"s de las
tecnolo!as
>ultiplicacin y personali&acin de las pantallas dom"sticas (televisores,
computadoras, celulares, notebooLs, i'ods, video:!ames, etc)
/ransformacin de los lu!ares tpicos para estar, para ver y ser visto, para
posibilitar los encuentros: el bar o el caf" Hoy, estos dejan de ser un punto de
encuentro cotidiano al que se concurre sin saber de antemano qui"n est#
4ambio en las est"ticas y en los estilos de relacin (del bar atendido por su
dueo al resto!bar a car!o de jvenes posmodernos que no se muestran
interesados en ni en el servicio ni en el vnculo) >uchos de los bares +de viejo
estilo, lo!ran sobrevivir si se los declarar sitio de inter"s cultural y patrimonio
de la ciudad
'roliferacin local de los servicios de comidas r#pidas de formato
norteamericano (fast!foods), con est"ticas, productos y mecanismos de atencin
estandari&ados La televisin est# permanentemente encendida en al!%n lu!ar
visible del saln
77
8aciamiento de la ciudad durante los fines de semana por los habitantes que,
literalmente, pueden escapar de ella 4on!estin permanente en las vas de
in!reso y e!reso
/ransformacin en los modos de moverse durante la noche (otra ve&, sobre todo
los m#s jvenes) Bemises, radiota0is, autos de alquiler y familias que ofician de
tales No se sale de un lu!ar hasta no tener la certe&a de que el vehculo que nos
va a transportar ya lle! 9e eli!en +&onas se!uras, para salir (comerciales, bien
iluminadas, con presencia de personal de se!uridad) o el propio ho!ar es el lu!ar
de reunin con los ami!os
'resencia cada ve& m#s estable de quienes se apropian durante las noches de lo
que la ciudad descarta durante el da (cartoneros, acopiadores de vidrio, metal,
etc)
La calle si!ue siendo el territorio de los jvenes, especialmente de los jvenes de
sectores populares En el caso de los jvenes de sectores medios, la transitan
mucho m#s selectivamente, con mucho menos arrai!o a un lu!ar fijo, a un lu!ar
de +parada, y despla&amientos que evitan la ciudad 9e puede transitar la calle,
pero no se +est#, en la calle
'resencia casi total de telefona celular entre los jvenes (hoy la relacin alcan&a
a C joven 3 C celular, sin importar ni el sector social del joven ni la calidad del
celular) Los padres si!uen a sus hijos a trav"s de una red de llamadas de control
(a ellos, a los otros padres, a los lu!ares de parada) para !aranti&ar la
+tranquilidad, familiar Entre los jvenes, el intercambio de mensajes se produce
m#s por 9>9 o llamadas telefnicas (mnimas) de contacto
'ese a todas estas transformaciones y nuevas conductas en el espacio urbano y
dom"stico, resulta interesante que no se puede sostener que el modelo de la sociabilidad
del barrio sea sencillamente al!o del pasado Los +valores del barrio, (relaciones
sociales cara a cara, solidaridad, reciprocidad, ayuda mutua) son restituidos y
reinventados por ciertas producciones culturales que (en $r!entina al menos),
aparecieron con mucha fuer&a en el momento m#s a!udo de la crisis (econmica,
institucional, y de representacin) que vivi el pas en el comien&o del si!lo 55 Este
+re!reso, de los valores solidarios del barrio fue bastante claro en producciones
cinemato!r#ficas (Luna de Avellaneda fue una pelcula emblem#tica del !"nero) y
7;
tambi"n musicales: sur!i un e0presin del +rocL nacional, cuya est"tica !re!aria,
festiva y a la ve& moralista, interpelaba a una identidad +tribal, y dionisiaca (que ya se
haba producido en los inicios de los PH< a trav"s de una cierta escucha de productos
musicales !lobales) y produjo fenmenos de localizacin (y tambi"n
reterritorializaciones) y subjetividades !rupales
00ii

*esde otra perspectiva muy diferente, el barrio tambi"n fue reinventado en la pantalla
de los televisores 2na serie de ficciones de produccin nacional, que lo!raron !randes
niveles de audiencia (+El sodero de mi vida,, +Fasoleros,, +4ampeones,, +9on de
fierro,) tuvieron como eje los avatares de las familias de sectores medios bajos frente a
la crisis econmica, reciclando la est"tica del costumbrismo defensor de los valores
tradicionales 'ara vastos sectores, y sobre todos para las clases medias, el barrio ha
dejado de ser un lu!ar de sociali&acin y de e0periencias inici#ticas de descubrimiento
del mundo tras las puertas del ho!ar familiar 'ara quienes no se han podido +retirar, a
enclaves m#s se!uros, el lu!ar de residencia m#s bien est# marcado por la de!radacin
urbana, la desconfian&a y la inse!uridad Las transformaciones a las que hicimos
referencia ponen en duda al barrio de clase media como +matri&, o tipo ideal de
cohesin social y de mediacin entre lo privado y lo p%blico
En este conte0to, resulta tan si!nificativo como importante esa rehabilitacin
ima!inaria, en !ran medida nost#l!ica, a trav"s de productos culturales musicales y
audiovisuales que evocan al barrio Estas producciones de la industria televisiva no
est#n meramente e0presando o reflejando a trav"s de la ficcin el modo de vida de
determinados sectores sociales, sino que reinventan sus valores y los constituyen en
lu!ar de identificacin En todo caso reafirma la idea de +desanclaje, (Fiddens), es
decir, de relaciones sociales que se despe!an de sus conte0tos locales y se reestructuran
en intervalos espacios:temporales indefinidos 'ero tambi"n muestra que la cultura de
masas no ha dejado de cumplir una funcin importante para la cohesin y la inclusin
social
J%ve)es, #3sic& e ide)"id&d
La investi!acin que hemos venimos desarrollando en $r!entina desde hace unos aos
en el marco del .istema *acional de (onsumos (ulturales no slo proporciona valiosa
informacin para la construccin de una tipolo!a de los consumos sino que tambi"n
7A
aporta elementos para abordar la renovada pre!unta por la constitucin de identidades a
partir de los consumos culturales y, m#s aun, por las modalidades de constitucin del
la&o social (alrededor del eje identidad:diferencia)
*e los consumos medidos, hay dos que revisten una particular importancia desde el
punto de vista de su masividad 1a hemos hablado de la /8- l otro consumo
si!nificativo es el de la m%sica El H7=[ de los ar!entinos escucha m%sica 1 los mas
jvenes, todava un poco m#s: el HE7[ entre los de C. y CE aos y el HAG[ entre los
de CG y 7;
Estos datos muestran tambi"n una importante vi!encia de la radio (en especial, de las
U>), ya que es el medio donde se concentra mayoritariamente la escucha El fenmeno
de la escucha de m%sica a trav"s de la frecuencia modulada (un consumo estrat"!ico
para los m#s jvenes) ha tenido dos cambios importantes: por un lado, lo que podramos
denominar como la reconversin de la U> en $>, es decir, el abandono de la idea de
+hilo musical continuo, para trasformarse en una banda de emisin destinada a los
jvenes (basada en la emisin de sus !"neros musicales preferidos) pero a!re!#ndole
palabras, comentarios, humor, llamados telefnicos y muchos conductores jvenes que
les hablan en su mismo len!uaje despojado de formalismos- y, por otro, la mi!racin 3
silenciosa pero estrat"!ica: de la U> a todos los dispositivos mviles que usan los
jvenes (i'od, >'7, tel"fonos con radio, etc) dejando fuera a la banda de $> 1
tambi"n a la Qeb, donde las radios tambi"n se han instalado y las virtuales se
identifican todas como bandas U>
'or otra parte, tambi"n se constata que el consumo de 4* es un h#bito que crece en
importancia entre los ar!entinos de menor edad y entre los pertenecientes a los estratos
socioeconmicos medios y altos Este consumo tiene hoy el desafo de la le!alidad
pues, en $r!entina como en casi todo el mundo, la circulacin de discos compactos
ile!ales (+piratas, o +truchos, como se denominan com%nmente) supera ampliamente la
venta le!al de estos soportes musicales 'aralelamente, las seales de m%sica emitidas a
trav"s de la televisin pa!a tambi"n obtienen interesantes niveles de audiencia (y all
tambi"n sobresalen los consumidores de menor edad), mientras que los das s#bados y
domin!o abundan en la televisin abierta los pro!ramas musicales basados en conjuntos
7=
populares destinados a los sectores socioeconmicos m#s bajos (bailanta, cuarteto,
cumbia villera, etc)
Hemos ar!umentado con anterioridad que las identidades no son %nicas, ni fijas, ni
estables
00iii
Kue son m%ltiples y est#n siempre en proceso y devenir de construccin y
deconstruccin Las identidades se constituyen y transforman en relacin a la alteridad
(frente a otras identidades u actores sociales o ideolo!as), pero tambi"n mantienen
siempre una relacin de tensin con la tradicin de la propia unidad de referencia (es
decir, que un !rupo pese a perdurar como el +mismo, !rupo puede alterar radicalmente
su identidad a lo lar!o del tiempo) 9lo estamos poniendo "nfasis, una ve& m#s, en el
car#cter relacional de toda identidad
'ero, Icmo funciona esto en relacin con los consumos musicalesJ En primer lu!ar,
podemos decir que la denominada +!lobali&acin de los sonidos locales, 3con toda la
variadsima !ama de modalidades de recepcin y de re:apropiaciones de los sonidos3
debera contrariar cualquier idea esencialista acerca de una cone0in entre los estilos
musicales y los !rupos sociales que la consumen yDo producen En se!undo lu!ar, y
como consecuencia de lo anterior: que en el e0amen de (la est"tica de) la m%sica
popular, +la cuestin no es cmo una determinada obra musical o una interpretacin
refleja a la !ente sino cmo la produce, cmo crea y construye una e0periencia 3una
e0periencia musical, una e0periencia est"tica3 que slo podemos comprender si
asumimos un identidad tanto subjetiva como colectiva, (9imon Urith, .<<7)
$ menudo se intenta establecer al!%n tipo de relacin entre las condiciones materiales
de vida y las formas musicales que las estaran e0presando (dentro del molde cl#sico de
una relacin determinante entre base y superestructura) *esde este punto de vista se
tratara de encontrar en las composiciones musicales (desde el rocL, el punL, el hip:hop
hasta la cumbia villera o el funL carioca) el ajuste (o desajuste) entre la e0presin
est"tico:musical y la condicin social de sus productores y consumidores En la medida
en que se lo!ren encontrar este tipo de evidencias se tender# a interpretar la cuestin en
t"rminos de +subculturas, *e esta forma, habra una especie de identidad social
preconstituida que encuentra un determinado modo de e0presin musical 'ero ello no
resulta en absoluto evidente en la pr#ctica de quienes producen y escuchan m%sica, y
menos, en las pr#cticas culturales de los jvenes en los espacios urbanos
7E
En $r!entina, en cuanto a los !ustos y preferencias musicales se detecta una fuerte
divisin actitudinal 'or un lado podemos encontrar un se!mento que priori&a las
preferencias populares y masivas- por el otro, los que sealan otro tipo de alternativas
de mayor se!mentacin Entre las preferencias populares, por una parte, se puede
distin!uir a la m%sica tropical y cumbia (incluida la +villera,), un fenmeno que crece
entre la !ente del interior del pas, los menores de 7; aos y los de clase baja El otro
tipo de preferencia musical se concentra en el rocL (rocL nacional y m%sica pop),
tambi"n impulsado por !ente joven, aunque residentes en todo el pas y de clases
sociales alta y media 4omo preferencias de menor se!mentacin se pueden sealar:
folLlore, tan!o, salsa, m%sica brasilera, m%sica disco, opera y cl#sica, ja&&Dblues y tecno,
cada una de ellas, con un sustento particular y diferente por universo objetivo
2n fenmeno particular e interesante tanto en la produccin y el consumo de !"neros
musicales ha sido el fenmeno del tan!o 2na m%sica que estuvo durante varias d"cadas
anclada en las producciones de los artistas m#s tradicionales y consa!rados (desde
4arlos Fardel hasta las estrellas musicales de la d"cada de oro del tan!o en los aos ;<,
A< y =<) haba tenido muy poca renovacin en los %ltimos treinta aos 9in embar!o, de
la mano de una serie de fenmenos conver!entes (!rupos musicales jvenes que
comen&aron a interesarse por el tan!o, estrellas del pop y del rocL que tomaron temas
cl#sicos del tan!o, el turismo que demanda tan!o cada ve& que lle!a a @uenos $ires y el
au!e mundial del baile), el !"nero renaci con mucha fuer&a Es m#s, renaci de la
%nica manera que poda hacerlo: renov#ndose 9e fusion con el ja&&, con la m%sica
electrnica, con el rocL y el pop, y encontr en formaciones de m%sicos muy jvenes un
renovado inter"s por sus ritmos, sus instrumentos, sus tem#ticas y por ese plus de
identidad que tiene esta m%sica emblem#tica de la vida urbana en el Bo de la 'lata
'or supuesto (y no si ra&n), el peso del an#lisis podra terminar recayendo en las
estrate!ias comerciales de la industria fono!r#fica (especialmente de las +majors,) para
lo!rar homo!enei&ar la escucha en todas partes y tambi"n para recuperar lo +local,
como un color que es capa& de distin!uirse en la m%sica internacional (como es el caso
del tan!o, justamente) *esde la d"cada del A<, los jvenes y adolescentes son uno de
los principales targets de la industria !lobal del entretenimiento (que con una pro!resiva
se!mentacin de los mercados ha intentando 3y lo!rado: alcan&ar a los p%blicos m#s
7G
variados) 'ero, como dijimos, la denominada +!lobali&acin de los sonidos locales,
tambi"n supone que hay recepciones y apropiaciones 1 eso est# indicando que, en
cuanto experiencia, la m%sica puede independi&arse de la forma que le dan quienes la
hacen y puede mostrar su eficacia en un conte0to que no es el ori!inal
$qu se abre un abanico infinito de posibilidades y de pre!untas No slo las del tipo:
Iqu" implica y qu" si!nifica que en todas partes se escuche a los dolos del pop (y se
formen !rupos de fans y clubes de admiradores) de las >adonna o >ichael ZacLsonJ Ni
las del otro e0tremo: Iqu" implica y qu" si!nifica que una franja de jvenes porteos
intelectuali&ados hayan comen&ado a consumir m%sica de los balcanes a partir del cine
de Emir WusturicaJ 4reo que, a los fines del tema que nos convoca, habra que
concentrarse en el an#lisis de aquellos +r"!imenes de escucha, (sealados por motivos
simblicos y que indican las inclinaciones ima!inarias subjetivas) capaces de producir
identidades !rupales, m#s all# de su lu!ar de ori!en y de los circuitos industriales que
los producen Este es uno de los aspectos que siempre han hecho interesante al +rocL,,
en cualquiera de sus formas

En la $r!entina de los H< naci un sub!"nero rocLero que se e0pandi en bandas
00iv
que,
en al!unos casos, alcan&aron !ran popularidad (habra que decir !ran visibilidad ya que
desde el punto de vista cuantitativo no fue la m%sica m#s escuchada por los jvenes)
'ese a que la forma de denominar el sub!"nero ha sido motivo de controversia (rocL
+chabn,, rocL barrial, rocL futbolero), hay consenso en que tem#ticamente, las letras
de esas bandas coinciden en su alusin a los problemas que sobrellevan los jvenes que
tienen dificultades en proyectar un futuro por la falta de oportunidades de trabajo En
una sociedad desconfiada y !olpeada por la crisis estas enunciaciones contribuyeron a
delimitar enclaves identitarios que sirvieron de refu!io, res!uardo y proteccin, a trav"s
de la e0altacin de valores de pertenencia, lealtad y confraternidad !rupal
*ijimos que re:inventaban el barrio y lo hacan con una cierta impronta nost#l!ica, m#s
cercana al romanticismo que a la ilustracin En efecto, las letras de sus canciones tratan
de las calles del barrio, de los ami!os del barrio, de las chicas del barrio, del f%tbol y del
consumo de dro!as, elementos que construyen el lado de adentro de estos !rupos (en
jer!a local, +ser del palo,) >uy a menudo, el contradestinatario es sealado mirando
hacia los estratos superiores de la sociedad: los +chetos, de la +buena sociedad,, los que
7H
est#n del lado de la +yuta, (polica) y, sobre todo, los polticos corruptos +enemi!os del
pueblo, 'ero tambi"n es sealado en sentido hori&ontal: son los traidores (el que se
+fue al centro, y tambi"n, al i!ual que en la cumbia villera, el que se volvi +cheto, o
que se pas al bando policial
00v
)
Estilsticamente se trata de un rocL simple :+artesanal, y crudo: con aadidos tropicales,
condimentado con bombos y estribillos futboleros f#ciles de corear 'ero es el +r"!imen
de escucha, el que aparece decididamente influido por los valores y la est"tica de la
tribuna: en los conciertos (de La Ben!a, Los 'iojos o La @ersuit 8er!arabat), muchas
ben!alas, banderas, c#nticos y revoleo de remeras por parte del p%blico Este punto es
de particular importancia, ya que suele haber !randes discrepancias acerca de hasta
dnde se parecen musicalmente hablando las diferentes bandas catalo!adas dentro del
sub!"nero Nuestra hiptesis, justamente, es que la unidad parece proporcionarla el
r"!imen de escucha en la ceremonia del recital 2na litur!ia de mucha corporalidad
(pr#cticas como el +po!o, y el +mosh,
00vi
, por ejemplo, que provienen del +punL,), alta
participacin de todos los presente y donde el auto:reconocimiento !rupal pasa por la
celebracin de +su banda, (y la frontera identitaria, como sucede entre los se!uidores de
los clubes de f%tbol, por la distincin de los se!uidores de otras bandas, que siempre
ser#n comparativamente +amar!os,, es decir, de convicciones d"biles y, por ende,
cobardes)
l cuerpo de la escucha$ tambin ejecuta, como ha dicho Zor!e >onteleone (.<<.): en
el baile y la !esticulacin, el !rito, y es el lu!ar para la creacin y el mantenimiento de
un cdi!o a trav"s del cual se crea un sentimiento com%n de pertenencia 9abido es que
las estrate!ias visuales 3y ante todo, las vinculadas con la vestimenta3 constituyen uno
de los principales ejes para la delimitacin identitaria dentro de las culturas juveniles
4ada !rupo se identifica principalmente por el tipo de rocL que tocan o escuchan, pero
tambi"n por los si!nos que se e0hiben y los modos de vestir Los rituales de re:
conocimiento y autoafirmacin !rupal incluyen las letras de las canciones de la banda,
los cantos de apoyo de la +tribuna,, las inscripciones en los +trapos,, etc pero tambi"n
la indumentaria, el peinado y la !estualidad /odos estos elementos contribuyen a
conformar y a afirmar la identidad !rupal
;<
En !eneral el abordaje acad"mico de este tipo de sociabilidad se restrin!e a la
evaluacin m#s o menos ne!ativa de la cultura del "aguante' y a la e0acerbacin de los
particularismos que la misma supone e indica La mirada se diri!e crticamente a todas
las +ausencias, (materiales y discursivas) que dejan el terreno disponible para esta
nueva tribalidad futbolera Es, sin dudas, un aspecto de la cuestin El otro sera el de
pre!untarse si estas e0presiones no pueden ser pensadas como un territorio de debate
acerca de aquello mismo que la academia, sea porque lo aora o porque lo considera un
fantasma, no lo!ra elevar a discusin: el lu!ar de lo nacional y de la nacionalidad en la
cultura juvenil ar!entina Es decir, si e0presiones como las del +rocL barrial, pueden ser
pensadas como Hermano 8ianna piensa la m%sica popular en @rasil: +um laboratrio
de constru23o constante e efusiva de novos significados e prticas para a brasilidade$
inventando as maneiras como nos definimos e negociamos nossas diferen2as
internas,
00vii

A #odo de cie++e
La refle0in que acabamos de hacer en relacin a la m%sica y las culturas juveniles nos
coloca en el centro de las preocupaciones contempor#neas por el la&o social y la
constitucin histrica de las identidades El rocL como fenmeno !lobalDlocal es un
buen ejemplo de ello Uue tal ve& la primera m%sica que tuvo un p%blico f#cilmente
identificable en t"rminos etarios (los jvenes y los adolescentes) m#s que territoriales y
que suscit un entusiasmo cultural !lobal y abandon muy pronto su pertinencia local
Esta se!mentacin no es totalmente e0plicable en t"rminos de la creacin industrial del
+nicho, para aprovechar el poder de consumo de estos !rupos de jvenes >#s que
responder a una demanda o a una estrate!ia comercial de la industria disco!r#fica, el
rocL de los aos =< fue el motor de la creacin de todo esto
El sur!imiento del rocL coincide tambi"n con una redefinicin social de lo que era la
adolescencia y la juventud $l!unos autores se refieren a esa redefinicin como el
nacimiento mismo de la idea de juventud, tal cual como actualmente la entendemos $s
como el nio es un invento del si!lo 58666, la adolescenciaDjuventud (como un
momento diferente y especfico de la vida de una persona) fue un invento de los aos
A<D=< del si!lo 55 El si!nificado cultural de la edad, como sabemos, est# tambi"n
sujeto a redefiniciones 2na fase de transicin e0tendida en el tiempo, donde la persona
deja de ser considerada un nio y todava no tiene los derechos y las responsabilidades
;C
de un adulto, no siempre e0isti La prolon!acin de esa fase de transicin para lle!ar a
ser adulto 3incluyendo la prolon!acin del perodo de formacin para poder ejercer una
profesin: es un ras!o que caracteri&a a las sociedades occidentales modernas
'or eso podemos afirmar que, solamente en la se!unda mitad del si!lo 55 el +joven,
pasa a ser entrevisto como un ser con problem#ticas especficas, y muchas veces como
un contestatario y un rebelde, que tiene ropas, m%sicas y jer!as propias, diferentes de las
de la !eneracin de sus padres Es decir, esta franja etaria conform una cultura y
propuso un terreno nuevo para constituirDproblemati&ar la cuestin de la identidad 9lo
en los aos PA< y en las sociedades modernas occidentales se estructur este nuevo
campo y la juventud se convirti en un fenmeno masivo (y en una franja del mercado),
dando ori!en a una cultura joven internacional (aun con toda la diversidad que e0iste al
interior esa cultura y a cmo se cru&a con otras determinaciones: de clase, de etnia,
etc) Estos ras!os especficos de la identidad y la produccin de relaciones sociales,
econmicas y de poder enteramente nuevas, sur!e de un movimiento cultural in"dito,
desconocido hasta el momento y que tuvo tambi"n muchas dificultades en ser aceptado
como tal El tr#nsito fue de la cultura a las relaciones de poder, del poder a la economa
y de all al establecimiento de nuevas formas de produccin de bienes culturales
El recorrido que aqu hicimos tal ve& ten!a justamente esta %nica pretensin: mostrar
que los fenmenos de produccin, reproduccin y transformacin cultural tienen una
l!ica propia que impacta directamente sobre la economa, las confi!uraciones urbanas,
los procesos polticos y las formas en las que se estructura el poder en nuestras
sociedades 1 no a la inversa
El avance de la !lobali&acin y de los procesos de inte!racin re!ional- el predominio
de las industrias culturales masivas y de las nuevas tecnolo!as di!itales en la
produccin, circulacin y consumo de los bienes simblicos, son al!unos de los factores
que han llevado a una inevitable transformacin (y crisis) de las culturas e identidades
locales y nacionales El impacto de estos procesos sobre las pr#cticas culturales y sobre
el propio fundamento del la&o social, hace pensar que nos encontramos ante una
mutacin simblica que nos arroja a un nuevo tipo de sociedad
;.
9abemos que $m"rica Latina enfrenta una multitud de problemas 4ualquier
enumeracin parcial que se ha!a de ellos siempre parecer# destinada a ser lo
suficientemente convincente como para acrecentar los motivos de preocupacin 4omo
he intentado mostrar, las nuevas tendencias culturales y las nuevas modalidades de
consumo modifican los patrones de cohesin social tradicionales y a!re!an nuevas
cuestiones a la a!enda de los desafos que la re!in tiene que enfrentar para consolidar
la democracia y !enerar una mayor inte!racin, no slo econmica, sino tambi"n
simblica, ima!inaria y poltica Estamos ante una variedad de fenmenos culturales
que est#n lejos de perfilar un conjunto unitario y coherente y, se!uramente, nos est#n
faltando claves de lectura para abordar la multiplicidad de si!nos de una cultura
emer!ente, infinitamente variada en sus matices
$ la muchas veces fundada sospecha de que la cultura del nuevo capitalismo produce
efectos desmovili&adores, de que el narcisismo individualista implica una ciudadana
pasiva y conformista y un nuevo apoliticismo, se le puede oponer, como contrapartida,
que ese mismo proceso cultural predispone a la innovacin y posibilita una apertura a
nuevas sensibilidades Estamos a la espera, qui&#s, de una nueva cultura poltica que
sirva para propiciar una profundi&acin de la democracia

;7
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A<
i
N Lechner centraba su an#lisis en falta de adecuacin de la poltica a los profundos cambios estructurales que se
produjeron en $m"rica Latina durante los aos G< y H< El +retraso de la poltica, alimenta un crculo vicioso: como la
l!ica de los procesos de moderni&acinD!lobali&acin se vuelve cada ve& m#s autnoma, la poltica pierde
crecientemente su capacidad de control (y viceversa)
ii
La crisis institucionalX +se manifiesta en que las instituciones dejan de cumplir los fines para los que fueron creadas
9mbolo de esta crisis institucional es la !ente que no hace denuncias a la polica porque teme encontrarse del otro lado
del mostrador con la persona que lo asalt Esto es crisis institucional: las instituciones pierden sentido para los
ciudadanos, (Z Nun, .<<7)
iii
El malestar social en $m"rica Latina se est# manifestando de m%ltiples maneras, muchas de ellas 3y ante todo las que
asumen ras!os de violencia juvenil, urbana y mar!inal3 ponen en evidencia la debilidad de las democracias
latinoamericanas para lo!rar lo que debera ser el +!rado cero, de una sociedad democr#tica, es decir, no la superacin
definitiva de los conflictos, sino la institucionali&acin de los mismos
iv
*efender la diversidad cultural como un valor universal, implica promover un dialo!o entre culturas despojado de
toda complicidad con el imperialismo y de cualquier presunta superioridad de una cultura sobre otras (8attimo) En ese
sentido, implica al!o m#s fuerte, activo y comprometido que la necesaria e indispensable tolerancia E implica tambi"n,
como su!iere N @ol&, ir m#s all# de la +ideolo!a del multiculturalismo, como +percepcin polticamente correcta de la
etnicidad,
v
vi
6sidoro 4heresLy, en su libro +La 'oltica despu"s de los partidos, lo plantea de esta forma: +La crisis de la relacin
representantes:representados es !eneralmente admitida en los an#lisis polticos de las m#s variadas orientaciones 'ero
en cuanto se la considera, no como una crisis episdica, sino como el si!ono de una +metamorfosis, o +mutacin, de la
representacin, es decir, como una transformacin hacia otros vnculos en la comunidad poltica caracteri&ados por un
papel central de los lidera&!os medi#ticos en la construccin de identidades polticas o por la presencia directa de los
ciudadanos, quienes en ciertas circunstancias parecen preferir auto:representarse, se levantan las sospechas y las
reservas no solo de quienes pueden verse afectados por ese dia!nstico sino tambi"n por numerosos acad"micos, ('!
C.)
vii
I'osmodernos vs modernosJ La referencia casi obli!ada es el debate acad"mico que tuvo lu!ar en el mundo an!lo:
sajn entre +liberales, y +comunitaristas, 9in embar!o, esa confrontacin no tuvo como referencia tanto esa dicotoma
sino la de modernos vs +pre:modernos,
viii
+2n trabajo etno!r#fico aislado sobre la fra!mentacin de la ciudad y de sus discursos suele caer en dos trampas:
reproducir en descripciones mono!r#ficas la fra!mentacin urbana sin e0plicarla o simular que se la sutura optando por
la Ye0plicacinY de los informantes m#s d"biles El populismo metodol!ico de cierta antropolo!a se vuelve entonces
el aliado YcientficoY del populismo poltico, (Farca 4anclini)
i0
En $r!entina no est# completamente muerto (aunque s, herido) el ima!inario del +crisol de ra&as,: la idea de la
Nacin como el lu!ar de conver!encia de las diferencias y los particularismos 2n ima!inario poltico que proyectaba
muy fuertemente un hori&onte de igualdad de derechos, aun antes de que el ascenso de las clases populares a la vida
poltica con el peronismo lo terminara de consolidar 9in embar!o, no debemos olvidar que el discurso ideol!ico que
promovi muy eficazmente la autocomprensin de la sociedad ar!entina como una sociedad capa& de inte!rar y asimilar
a inmi!rantes +de todo el mundo,, tendi a ocultar la opresin y a !aranti&ar la invisibilidad de las culturas de los
pueblos ori!inarios, de la misma forma que hoy tiende a reproducir este fenmeno con los inmi!rantes proveniente de
los pases vecinos
0
Hannah $rendt situaba la crisis del estado:nacin en el fin de la primera !uerra mundial, precisamente en el momento
en que millones de personas (refu!iados, ap#tridas) , fueron despla&adas de la pertenencia 'ero tampoco faltan quienes
ponen las cosas en +perspectiva, y sit%an el ori!en de la !lobali&acin y sus consecuencias muy atr#s en el tiempo
0i
+Los discursos ecol!ico y "tnico son un testimonio de eso 2n ejemplo, las pr#cticas musicales que e0presan la
conciencia ne!ra dfrica:@aha:4aribe forman un universo basado en la condicin subalterna de los ne!ros en las
sociedades actuales y en el temperamento l%dico de las !eneraciones descendientes de esclavos 9e construye as un
circuito, un conjunto de smbolos que unifican !rupos y conciencias separadas por la distancia y por las nacionalidades,
0ii
1a sea de los +re!resos, que efectivamente se verifican en al!unos discursos neo:nacionalistas, neo:populistas, como
as tambi"n al!unos y neo:tribalismos- o de la e0hortacin "tico:poltica para el +re!reso, a los sanos universalismos y
civismos: desde la necesaria primaca de la justicia y el derecho sobre cualquier forma de particularismo (Z BaVls),
hasta +el re!reso del ciudadano, (4h >ouffe) o la necesidad de la reinvencin de la Nacin como el +ho!ar, para las
diferencias (?@auman)
0iii
2n ejemplo que nos revela al!o de esta complejidad: los movimientos de vecinos de clase media urbana que se
or!ani&an para resistir la transformacin +moderni&adora, de sus barrios (aclarando, siempre, que no pretenden +hacer
poltica, sino defender su calidad de vida) En al!unas localidades de clase media del Fran @uenos $ires, hay
consi!nas, prolijamente editadas y colocadas de modo que no +ensucien, el entorno, que dicen: +*o a los
supermercados& *o al asfalto& . a la identidad del barrio, La firma al pie de la pancarta suele ser una direccin de
correo electrnico
0iv
+En un e0tremo de la jerarqua !lobal emer!ente est#n los que pueden componer y decomponer sus identidades m#s o
menos a voluntad, tirando del fondo de ofertas e0traordinariamente !randes de alcance planetario El otro e0tremo est#
abarrotado por aquellos a los que se ha vedado el acceso a la eleccin de identidad, !ente a la que no se le da vo& ni
voto para decidir sus preferencias y que, al final, car!an con el lastre de identidades que otros les imponen y obli!an a
acatar- identidades de las que se resienten pero de las que no se les permite despojarse y que no consi!uen quitarse de
encima 6dentidades que estereotipan, que humillan, que deshumani&an, que esti!mati&anX, (@auman .<<A: pp G=:
GE )
0v
2n ejemplo elocuente de este modo de +aorar y preferir,: se suele pensar que la !lobali&acin, al tiempo que
promueve todo !"nero de identificaciones, ataca las bases comunitarias de las identidades (evidentemente consideradas
como previas y ya dadas) *esde este punto de vista, las identificaciones son +especies de RidentidadesS
individuali&adas, sin sustento colectivo, $s, +la identificacin funciona m#s bien cuando las comunidades han
sucumbido bajo el influjo individuali&ador del sistema- opera como RsustitutoS de "stas, para mal satisfacer el af#n
desesperado de los individuos de dar sentido a sus vidas Estas seudoidentidades sin comunidad, cuya construccin
promueve el sistema individuali&ador, no resultan contrarias a la !lobali&acin- antes bien, dice @auman, Yle en!rasan
las ruedasY 9in embar!o, las identidades con slido fundamento comunitario (como las poblaciones or!inarias de
$m"rica Latina) si!uen siendo un dolor de cabe&a para el sistema !lobali&ador: oponen una resistencia tena& y hasta
ahora resultan poco di!eribles por el capital En este terreno est# dirimi"ndose la actual Rbatalla de las identidadesS,
(H"ctor *a&:'olanco, +Etnofa!ia y multiculturalismo,)
0vi
2n e0traordinario trabajo sobre los fenmenos de nuevas urbani&aciones (sobre todo de las clases medias) en
$r!entina lo reali& >aristella 9vmpa en su te0to +Los que !anaron,
0vii
Las concepciones predominantes en el urbanismo propician +la diferencia, la multiplicidad y la descentrali&acin
como condiciones de una urbanidad democr#tica, 9in embar!o, como bien dice Farca 4anclini, esta tendencia debe
valorarse de maneras distintas en las metrpolis y en los pases perif"ricos: +$nte todo, debemos hacer esta distincin
por ra&ones poltico:econmicas No es lo mismo el crecimiento de la auto!estin y la pluralidad lue!o de un perodo
de planificacin, durante el cual se re!ul la e0pansin urbana y la satisfaccin de necesidades b#sicas (como en casi
todas las ciudades europeas) que el crecimiento catico de intentos de supervivencia basados en la escase&, la e0pansin
err#tica, el uso depredador del suelo, el a!ua y el aire (habituales en $sia, dfrica y $m"rica Latina), Farca 4anclini,
N"stor, Y4ulturas urbanas de fin de si!lo: la mirada antropol!icaY En Bevista 6nternacional de 4iencias 9ociales,
2nesco, N^ CA7, septiembre CHHE http:DDVVVunescoor!DissjDricsCA7Dcanclinispahtml
0viii
*e la cancin +Bo ;< !raus, de Uernanda $breu: +Bio ;< !raus, cidade maravilhosa pur!atrio da bele&a e do caos
D 4apital do san!ue quente do @rasil, capital do san!ue quente do melhor e do pior do @rasil D 4idade san!ue quente,
maravilha mutante o Bio " uma cidade de cidades misturadas,
0i0
,En la actualidad iao .<<Cj, los countries y barrios cerrados alcan&an los ;7; emprendimientos para la sola re!in
metropolitana de @uenos $ires, entre los que debemos contar .A. barrios privados (AG[) del total, C7H countries
(7.[), 7= chacras (G[) y E me!a:emprendimientos (.[) 'ara dar cuenta de la acelerada e0pansin, recordemos que,
para el caso del Fran @uenos $ires, en CHH; solo haba C;A< familias asentadas en este tipo de urbani&aciones- en CHH=,
cuatro mil En a!osto de .<<<, el n%mero de familias lle!aba a C7A<< 9i se!uimos la proyeccin que nos presenta
'ire&, en funcin de la ocupacin plena y tomando como criterio la densidad actual por lote, un total de medio milln de
personas residiran en una superficie de 7.7 Lilmetros cuadrados, esto es, en un territorio C,= veces mayor que la
superficie de la 4apital Uederal,
00
Encuesta de 8ictimi&acin .<<=, Fobierno de la 4iudad de @uenos $ires Otro indicador interesante que revela esta
encuesta consiste en el temor que tienen los vecinos a ser maltratados o !olpeados por la polica: entre el .G[ y el 7C[
sostiene que es +muy o bastante probable, que un episodio as suceda
00i
.istema *acional de (onsumos (ulturales G899H!899IJ 9ecretara de >edios de 4omunicacin, 'residencia de la
Nacin $r!entina: VVVconsumosculturales!ovar
00ii
En un te0to muy su!erente sobre el tema, 'ablo 9em#n (.<<=) recuerda, acertadamente, a los +stones, y a los
+ramoneros, como !rupos cuya e0traccin social era de sectores populares y eran consumidos por todos los jvenes
9us canciones remitan a cierta +antipoltica, 3en la medida en que ahora la clase poltica +corrupta, era el enemi!o3
pero muy nacionalista en su invocacin de valores y principios
00iii
6dentidad y diferencia son conceptos formales, esto es, operatorios en distintos niveles de !eneralidad que suponen
una distinta e0tensin de las solidaridades comprendidas $s, es posible 3aunque no hay aqu necesidad al!una:
referirnos a la conformacin de una identidad local, identidad que queda subsumida en un marco m#s !eneral cuando
bas#ndonos en una serie de ras!os comunes, pr#cticas y actitudes hablamos de una identidad re!ional o m#s a%n
nacional $l!unos ras!os especficos se ir#n desdibujando en la medida en que se ampla el nivel de !eneralidad
Encontraremos, de esta forma, y en una dimensin eminentemente sincrnica, yu0taposiciones identitarias y
subsunciones de diverso tipo (cf: F $boy 4arl"s)
00iv
+Los 'iojos,, +La Ben!a,, +La @ersuit 8er!arabat,, +8iejas Locas,, +6nto0icados,, +Zvenes 'ordioseros,, +Los
Fardelitos,, +*os >inutos, Frupos que ayudaron a la juventud a hacerle el a!uante a ese tra!o amar!o que fue la
crisis ar!entina en los inicios del si!lo 556
00v
'or ejemplo, el tema +1a no sos i!ual,, del disco +'uente $lsina, de la banda Dos 6inutos: +4arlos se dej crecer el
bi!ote D y tiene una nueve para "l, D ya no vino nunca m#s D por el bar de Uabi#n D y se olvid pelearse D los domin!os en
la cancha D El sabe muy bien que una bala D en la noche, en la calle, espera por "l, La polica (yutas, ratis), siempre
aparecen en los relatos de rocLeros y cumbieros como sus eternos perse!uidores
00vi
El +po!o, consiste en empujarse todos contra todos en el centro de la pista y +mosh, en ir pase#ndose sobre la !ente,
como recostado (antes de practicar el mosh :que no es una actividad personal sino !rupal: se debe lle!ar a dicha
ubicacin mediante un salto desde el escenario)
00vii
Hermano 8ianna, +$ >usicalidade : Laboratrio 4ientfico de @rasilidade,, te0to publicado na Encliclop"dia da
@rasilidade, livro or!ani&ado por 4arlos Lessa e publicado pelo @N*E9 e pela editora 4asa da 'alavra em .<<A