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Intgration conomique rgionale : Quels enjeux ?

Depuis 1945, les diffrents pays du monde se rassemblent sous la bannire


dorganisations internationales au niveau rgional. Le GATT (General Agreement on Tariffs &
Trade), ratifi par 23 pays en 1947, portait les prmices de la libralisation des changes
internationaux, concrtises par la mondialisation. Cette libralisation au niveau international sest
accompagne dune libralisation au niveau rgional. Quels sont donc les avantages attendus de
lintgration conomique rgionale, les motifs, qui ont pousss les tats faire tomber les
barrires commerciales au niveau rgional ? Quels sont les enjeux de lintgration conomique ?
Petit historique
Lintgration conomique rgionale a commenc ds le lendemain de la
Seconde Guerre Mondiale. Cest un processus qui touche aujourdhui presque tous les pays
du monde et qui est considr comme une alternative au libre-change. terme, le systme
pourrait tre mondialis avec une suppression des zones de libre-change, la constitution de ces
zones de libre-change tant une phase de transition. Toutefois, si les changes lintrieur de ces
zones de libre-change sont intenses, il savre plus difficile dy rentrer pour les pays non-
membres de lorganisation rgionale. Par exemple, lUnion Europenne est une zone o les
changes intrieurs sont extrmement intenses (la France est le principal partenaire commercial de
lAllemagne et inversement), mais rentrer en Europe quand on est un pays extrieur est plus
compliqu. Cest donc lobjectif de lOMC (le G.A.T.T, devenu lOrganisation Mondiale du
Commerce en 1995) de faire que le libre-change simpose au monde entier (sans zones de libre-
change). Toutefois, les tensions lors du Cycle de Doha (dbut en 2001) notamment lors des
dbats portant sur la libralisation de lagriculture, sujet sensible, ont port un coup darrt la
libralisation au niveau international. En attendant, lintgration conomique rgionale continue
travers tous les continents et a acquis une dimension plantaire.
Enjeux de lintgration conomique
Acclration des rformes nationales
Accs un march plus large
Convergence des modles sociaux
La premire cause de lintgration conomique est lacclration des rformes nationales. Par
exemple, le Mexique tait un pays qui devait se dvelopper, mais il ne pouvait pas le faire seul.
En se rapprochant des tats-Unis, ils pourront rformer plus librement car ils sont incits
redoubler deffort pour se moderniser. Lorsque les tats se greffent une zone conomique
intgre, cela acclre les rformes nationales (cela les pousse aller de lavant).
Le deuxime motif est de permettre laccs un march plus large : les consommateurs sont plus
nombreux : les pays qui se greffent sont un march supplmentaire pour les pays dj prsents.
Les ventes augmentent donc, do une croissance plus forte et un taux de chmage plus faible
(enrichissement des entreprises nationales, augmentation des ventes, baisse du chmage,
dynamisation de lconomie). Les changes entre les pays augmentent donc, mais la scurit est
une autre cause : les pays vont cooprer en matire de scurit militaire. Si un pays est attaqu, les
autres iront son secours. Lintgration rgionale a donc des effets sur les ngociations militaires,
mais aussi commerciales (les pays de la rgion appuieront leur voisin). Lintgration rgionale est
aussi considre comme une tape transitoire pour atteindre le march mondial via lacclration
des flux internationaux qui mneront vraisemblablement au libre-change mondial.
Enfin, les pays adhrant lorganisation rgionale peuvent avoir accs au modle social des autres
pays : on peut assister une galisation des modles sociaux. Le modle de lorganisation est
alors consolid car considr comme tant un modle de rfrence attractif. Cela favorise le
dcollage de pays ayant un niveau de vie infrieur au niveau de vie moyen de lorganisation
rgionale.
Quelles modalits de mise en place pour lintgration
conomique ?
Lintgration conomique se formalise soit par la signature daccords bilatraux (entre deux pays)
instituant une bilatralisation, soit par la signature daccords multilatraux instituant une
organisation commerciale multilatrale (O.C.M).
Un cas exceptionnel est celui de la L.C.U (Libralisation Commerciale Unilatrale) : cest le cas
dun pays qui se libralise pour dverser ses produits dans le monde, mais qui pratique le
protectionnisme pour limportation (comme la Chine ou les Etats-Unis par exemple). Le libre-
change ne fonctionne alors que dans un sens.