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LEO TAXIL

LA VIE DE JSUS
1900
TABLE DES MATIRES
AVANT PROPOS..................................................................................................................................3

I.
II.
III.
IV.
V.
VI.
VII.
VIII.
IX.
X.
XI.
XII.
XIII.
XIV.

PREMIRE PARTIE
LENFANCE DU CHRIST
LA VISION DE ZACHAIRE.....................................................................................................4
LE PRCURSEUR.....................................................................................................................6
L'OPRATION DU SAINT-ESPRIT.........................................................................................7
MARIE CHEZ LISABETH......................................................................................................9
OU JOSEPH, APRS L'AVOIR TROUVE MAUVAISE, EN PREND SON
PARTI...........11
GNALOGIE DU MESSIE....................................................................................................13
LA NAISSANCE ET LES BERGERS......................................................................................16
MARIE, QUOIQUE VIERGE, SE PURIFIE............................................................................18
UNE TOILE MIROBOLANTE..............................................................................................20
L'ADORATION DES MAGES.................................................................................................21
LA SAINTE FAMILLE DTALE............................................................................................24
SA MAJEST HRODE A SES NERFS.................................................................................26
JSUS EN GYPTE.................................................................................................................29
PRCOCIT DU FILS BON-DIEU.........................................................................................31
DEUXIME PARTIE
LES DBUTS DU VERBE

XV.
XVI.
XVII.
XVIII.
XIX.
XX.
XXI.
XXII.
XXIII.
XXIV.
XXV.
XXVI.
XXVII.
XXVIII.

INCRDULIT DE LA FAMILLE DE JSUS.......................................................................35


JEAN-BAPTISTE S'EN MLE................................................................................................37
O LE DIABLE SE MET EN TTE DE DAMNER DIEU....................................................39
LES PREMIERS COMPLMENTS DU VERBE...................................................................41
COMMENT UN DIEU SE CONDUIT DANS UNE NOCE...................................................44
UN ESCLANDRE EN DANS LE TEMPLE............................................................................47
NICODME..............................................................................................................................50
O JEAN-BAPTISTE FILE UN MAUVAIS COTON............................................................53
LA CONQUTE D'UNE SAMARITAINE..............................................................................57
LE PREMIER CAMOUFLET...................................................................................................61
L'OFFICIER DE CAPHARNAM...........................................................................................64
UN POSSD DU DIABLE.....................................................................................................67
MIRACLES LA DOUZAINE...............................................................................................70
PCHE MIRACULEUSE ET SUITE DES GURISONS.......................................................73

XXIX.

XXX.
XXXI.
XXXII.
XXXIII.
XXXIV.
XXXV.
XXXVI.
XXXVII.
XXXVIII.
XXXIX.
XL.
XLI.
XLII.
XLIII.
XLIV.
XLV.
XLVI.
XLVII.
XLVIII.
XLIX.
L.
LI.
LII.

PREMIER PRIX DE GREDINERIE.........................................................................................79


TROISIME PARTIE
JSUS A L'OEUVRE
LA PISCINE DE BTHESDA...........................................................................................82
TRACASSERIES PHARISIENNES..................................................................................90
LES DOUZE APTRES ENDOCTRINS.......................................................................94
FUNRAILLES INTERROMPUES..................................................................................99
LES EMBTEMENTS DE BAPTISTE...........................................................................101
JSUS PREND UNE MAITRESSE.................................................................................103
COMMENT LE CHRIST COMPRENAIT LA FAMILLE..............................................106
TEMPTE APAISE ET COCHONS ENDIABLS.......................................................110
UNE RIPAILLE CHEZ LES PUBLICAINS.....................................................................114
O BAPTISTE PERD LE GOT DU PAIN....................................................................119
PETITS PAINS ET HARENGS SAURS DISCRTION..............................................122
PROMENADE PIED SUR L'EAU................................................................................124
EXIL ET RETOUR EN GALILE....................................................................................126
SUSPENSION SANS FICELLES ET LANTERNE MAGIQUE SANS APPAREIL.......128
LA FOI TRANSPORTE LES MONTAGNES...................................................................131
UNE SRIE DE BONNES PAROLES..............................................................................133
LA FTE DES TABERNACLES.......................................................................................135
COCUFIEZ VOS MARIS, MESDAMES !........................................................................138
PRODIGIEUX EFFETS DE LA SALIVE DIVINE...........................................................141
O LA MAGDELEINE PRSENTE SON HOMME........................................................146
GRAND FLUX DE PAROLES...........................................................................................153
QUELQU'UN QUI MEURT BIEN PROPOS..................................................................159
NOUVELLE SRIE DE DIVAGATIONS..........................................................................164
QUATRIME PARTIE
LA SEMAINE DSAGRABLE

LIII.
LIV.
LV.
LVI.
LVII.
LVIII.
LIX.
LX.
LXI.
LXII.
LXIII.
LXIV.
LXV.

TRIOMPHE BON MARCH...........................................................................................168


DERNIRES PARABOLES ET DERNIRES MENACES................................................171
POUR TRENTE-SEPT FRANCS CINQUANTE.................................................................177
LAVEMENT DE PIEDS EN FAMILLE..............................................................................180
VIANDE ET SANG QUI N'EN ONT PAS LAIR...............................................................183
QUAND LE VIN EST TIR, IL FAUT LE BOIRE.............................................................187
UNE PRISE DE CORPS ACCIDENTE.............................................................................190
PRPARONS-NOUS GMIR..........................................................................................193
O PIERRE PROUVE QU'IL EST UN JOLI LCHEUR..................................................197
COMMENT FINIT CE COQUIN DE JUDAS.....................................................................199
DE PILATE HRODE ET RCIPROQUEMENT...........................................................200
LE CALVAIRE.....................................................................................................................204
CONSOMMATUM EST !......................................................................................................207
CINQUIME PARTIE
MERVEILLES A HUIS CLOS

LXVI.
LXVII.
LXVIII.
LXIX.

COMMENT ON DCROCHE UN PENDU..........................................................................211


LE MORT POUR RIRE..........................................................................................................214
UN QUI VEUT Y METTRE LE DOIGT................................................................................217
DE LA TERRE AU FIRMAMENT, TRAIN DIRECT !........................................................221

CONCLUSION...................................................................................................................................223

AVANT PROPOS
Trois opinions sont en cours au sujet de Jsus-Christ:
1. Les uns croient que cest un dieu qui est venu passer quelque temps sur la terre dans la peau
d'un homme;
2. D'autres sont d'avis que c'est un agitateur hbreu qui, ayant particulirement souffert, a t
difi par les partisans de ses ides d'mancipation sociale;
3. D'autres enfin pensent que le personnage n'a jamais exist, pas plus que son entourage
daptres, et que sa lgende, calque sur diverses autres lgendes religieuses, a t fabrique
au moment o, le paganisme tombant en dcrpitude, les exploiteurs de la btise humaine ont
jug bon de crer une religion nouvelle.
Aprs un long et attentif examen des arguments mis pour et contre, je me suis dfinitivement
rang parmi les partisans de la dernire opinion.
L'ouvrage qu'on va lire n'est donc pas crit dans le but de diminuer Jsus-dieu pour, comme
rsultat, grandir Jsus-homme, puisque l'auteur ne croit pas plus l'existence de run qu'
l'existence de lautre. Le but que je me suis propos est, en suivant pas pas la lgende
chrtienne, d'en faire ressortir tous les ridicules et toutes les contradictions, afin de bien
dmontrer que, d'un bout l'autre, et sous quelque aspect qu'on l'envisage, l'histoire de JsusChrist, homme ou dieu, n'est qu'un tissu de fables immorales et stupides.

PREMIRE PARTIE
LENFANCE DU CHRIST
CHAPITRE PREMIER
LA VISION DE ZACHAIRE

En ce temps-l, le Verbe, c'est--dire Monsieur Jsus (de son petit nom: Alphonse), n'tait pas
encore n; mais avait, parmi les curs de Jrusalem, un lvite qui s'appelait Zacharie.
Ce Zacharie habitait la campagne; sa maisonnette tait situe Youttah, au milieu des
montagnes de Juda. Il avait une femme (les prtres juifs taient maris) qui rpondait, quand
on l'appelait, au nom d'Elisabeth.
Les deux poux, nous apprend laptre Luc, taient justes devant Dieu, et marchaient sans
reproche dans les comman-dements elles lois du Seigneur . Mais ils voyaient leur pit mise
une dure preuve. Vous croyez peut-tre que l'argent des fidles ne tombait jamais dans leur
tire-lire ? Non, ce n'tait pas cela.
Ce qui chagrinait Zacharie et lisabeth, c'tait que, malgr tous leurs efforts, ils ne pouvaient
pas avoir d'enfants.
Or, monsieur le cur et sa bonne diablesse de femme commenaient mrir. Encore quelques
annes de strilit de madame, et monsieur n'avait plus qu renoncer pour toujours l'espoir
de mettre en nourrice un rejeton authentique. Cela tait d'autant plus vexant que chez les
isralites on montrait au doigt les mnages dpourvus do tout moutard: la strilit tait une
marque d'opprobre.
lisabeth et Zacharie travaillaient donc avec ardeur se crer de la progniture; mais, voyez
la guigne, ils n'obtenaient aucun succs. Pas a!
Zacharie tait furieux.
Sur ces entrefaites, le lvite fut rappel Jerusalem pour le service du temple. Il faut vous
dire que les curs juifs faisaient leur besogne tour de rle. Le mtier dj n'tait pas par luimme fatigant, et en outre il y avait des vacances.
C'tait pendant ces vacances que Zacharie se prlassait dans sa maison de campagne
Youttah.
Il n'y avait pas regimber. Zacharie aurait bien voulu continuer, en compagnie de sa femme,
planter des choux, de ces choux extraordinaires dans lesquels on trouve quelquefois un
poupon. Mais le rglement tait l, rigide, formel, absolu.
Au Temple, Zacharie, au Temple!
Le pauvre homme pensait que son tour de ministre sacerdotal arrivait trop tt. Tant pis pour
lui ! Il fallut partir.
Zacharie prit donc, en mugrant, le chemin de Jrusalem.
Heureusement, si chaque mdaille a son revers, la logique veut que chaque revers de mdaille
ait son beau ct. Comme tirait au sort les divers offices remplir par les curs de semaine, le
sort dsigna Zacharie pour le poste de brleur d'encens . Or, il est bon que vous le sachiez,
le plus grand honneur qui pt choir un cur tait prcisment la charge de brleur d'encens.
Ah ! ce n'tait pas une petite affaire, sapristi! Chez messieurs les juifs, les choses se
passaient en grande solennit.
Dabord, au beau milieu du sanctuaire trois fois saint, entre tin immense chandelier sept
branches et une table garnie de pains bnits, il y avait un autel d'or, - Hein, qu'en dites-vous,
mes agneaux? Rien que a de luxe! Un simple voile sparait ce sanctuaire mirobolant d'un
autre endroit appel Tabernacle, celui-ci encore plus sacr que le sanctuaire; car c'tait l que
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se tenait, drap dans sa majestueuse invisibilit, le papa Jhovah, autrement dit


l'Excessivement-Haut, ou le Seigneur Sabaoth.
N'entrait pas qui voulait, dans le Tabernacle: le bruleur d'encens seul avait le droit de pntrer
dans ce lieu redoutable. Ds que le cur charg de cet office arrivait dans le Temple, la foule
entonnait des hymnes d'allgresse, on ravivait les flammes des lampes, on s'cartait avec
respect du ministre officiant, qui, laissant ses enfants de chur la barrire, mettait seul le
pied sur les dalles du sanctuaire.
Aprs quoi, un signal donn par un prince des prtres, il jetait des parfums sur le feu, c'est-dire non pas de l'eau de Cologne, comme vous pourriez le croire, mais un encens pur
reprsentant les prires des fidles. Tandis que l'encens brulait, monsieur le cur s'inclinait,
puis marchait vers le Tabernacle, reculons, pour ne pas tourner le dos lautel. Une cloche
annonait sa sortie et les bndictions qu'il rpandait sur le peuple; aussitt les lvites
hurlaient de pieux cantiques, accompagns par le saint charivari de la musique du Temple.
C'tait grandiose, c'tait majestueux, c'tait imposant. Oh! non, tenez, ne m'en parlez pas.
Cette crmonie tait tellement patante d'inousme que les juifs n'y assistaient jamais sans
une secrte inquitude. Pensez donc ! le cur qui entrait dans le Tabernacle portait Dieu
mme leurs prires, figures par l'encens qui brlait devant le rideau baiss : que Jhovah
rejett son offrande, qu'il le frappt pour punir quelque peccadille, tout Isral tait atteint du
mme coup, tout Isral filait un mauvais coton. C'est qu'il ne faut pas plaisanter avec les
choses saintes, savez-vous ! Aussi, quelle impatience de la part de la foule, partir du
moment o le brleur d'encens tait pass de l'autre ct du rideau! Quelle rponse, se
demandait chacun, va-t-il apporter de la part de l'ternel? Il tait donc d'usage que le
brleur d'encens s'acquittt de ses fonctions le plus lestement possible, pour ne pas prolonger
l'motion gnrale.
Mais voici que ce jour-l Zacharie n'en finissait plus. Les craintes des Isralites taient vives :
les secondes, les minutes s'coulaient, lentes comme des sicles, et Zacharie ne reparaissait
pas.
Enfin, il mit le nez la portire, mais quel nez ! un nez immense, un nez qui s'tait allong
d'une facon lamentable. Il pendait, morne et lugubre, sur un visage terrifi. De plus, le
propritaire de ce visage terrifi et de ce nez morne tremblait comme une feuille. Il s'tait
donc pass quelque chose de bien grave derrire le rideau ? Je te crois, Nicolas!
Quelque chose dont on ne se fait pas une ide. Oyez l'anecdote, et frmissez.
Zacharie, lui, pas bte, s'tait dit : Pendant que je porte au pre bon Dieu les prires de tout
ce monde-l dont je me fiche comme d'une guigne, je devrais bien prsenter l'invisible
Sabaoth une petite requte pour mon compte personnel.
Et, aprs s'tre tenu ce raisonnement, il s'tait prostern en murmurant voix basse : Mon
Dieu, si vous tiez gentil pour un sou, vous mettriez fin la strilit de ma femme, et, par la
grce de votre toute-puissance, vous arrangeriez a de faon ce qu'Elisabeth me gratifie d'un
moutard sans me faire poser plus longtemps.
Et Zacharie tait demeur un bout de temps le front courb sur le parvis du Tabernacle.
Quand il s'tait relev, v'lan ! il s'tait trouv nez nez avec un ange blouissant de lumire.
Au lieu d'tre content, ce nigaud de Zacharie avait eu le trac ; il ne s'attendait pas voir sitt
un messager de Dieu. L'ange avait d mme le rassurer :
Calme ta frayeur, Zacharie bni entre tous les Zacharies, lui avait-il dit; le Seigneur a
entendu ta prire et l'a exauce ; par un effet rtroactif que ton intelligence humaine ne peut
comprendre, il transforme ta femme. Tu avais laiss Elisabeth dans son tat normal de
strilit; eh bien, avant neuf mois, tu m'en diras des nouvelles. Tiens, veux-tu que je t'en
apprenne encore plus long? Ce sera un garon que tu auras, et tu l'appelleras Jean. Bien
mieux, il sera ta joie et celle d'Isral; il ne boira jamais de vin ni rien de ce qui peut enivrer. Il
prchera le peuple, et, comme il parlera n'ayant jamais de cuite, il sera toujours cru. Les
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mcrants se convertiront sa voix, et mme, je vais t'ahurir pour le coup, mon vieux,
c'est lui, lui, ce Jean, qui sera le prcurseur du Messie.
C'tait trop beau. Le mari d'Erisabeth avait cru une fumisterie, et il avait rpliqu l'ange:
Monsieur, le bon Dieu m'accorde beaucoup plus que je ne lui ai demand; c'est donc qu'il
se moque de moi. Je veux bien vous croire; mais donnez-moi une preuve de la divinit de
votre message.
L'ange s'tait senti piqu au vif par ce doute.
Ah ! c'est comme cela, mon bonhomme! avait-il ripost. Ah ! quand je viens tout
amicalement te faire les commissions dit pre Sabaoth, tu t'imagines que je te monte le coup !
Elle est raide, celle-l!... Eh bien, apprends que je suis Gabriel, un archange de premier
calibre, un des esprits assistants devant Dieu. Et, pour t'apprendre croire dsormais sans
demander des explications, tu seras, partir de cet instant, muet jusqu'au moment o ce que je
viens de t'annoncer s'accomplira.
L-dessus, l'ange Gabriel avait repiqu sa course vers le plafond, sans seulement tirer la
moindre rvrence Zacharie stupfait.
Or, la .mission de l'ange tait si peu une blague que Zacharie tait rellement dans
l'impossibilit de blaguer. Muet comme une carpe, le malheureux !
Vous comprenez maintenant si l'infortun lvite eut raison de faire une tte impossible, quand
il apparut au peuple, en revenant de l'autre cot du rideau.
En vain lui demandait-on:
Eh bien ! quoi ? qu'y a-t-il ? Parlez, mais parlez donc, monsieur le cur !
Il secouait sa frimousse d'un air constern, ce qui n'tait pas fait du tout pour rassurer les
fidles.
On ne put tirer de lui autre chose que des branlements de tte et des sons inarticuls.
Ce soir-l, tout Isral se coucha en proie des transes mortelles, et, la nuit, tout Isral eut le
cauchemar.

CHAPITRE II
LE PRCURSEUR

Son service termin, Zacharie s'en retourna bien vite Youttah. Peu aprs, le ventre de
madame la cure se mit ballonner; cela fit marcher toutes les langues de la commune,
except celle du mari, laquelle ne fonctionnait plus du tout. Et non seulement il tait muet,
l'infortun Zacharie, mais encore il tait devenu sourd, bien que cela n'et pas t tout d'abord
dans le programme.
Toutefois, quoique sourd, il comprit trs bien que l'on se moquait de la position si
brusquement intressante de madame Elisabeth..Aussi, pendant les cinq derniers mois de sa
grossesse, la cacher. Rien de plus naturel que cette retraite, disent les thologiens
catholiques; il convenait de soustraire aux regards et la malignit des hommes ce qu'avait de
merveilleux cette conception inespre. Rien, en effet, n'tait plus merveilleux.
Au moment voulu, Elisabeth mit au monde un beau bb que la sage-femme dclara tre du
sexe masculin. La prophtie de l'ange se ralisait; mais cette coquine de prophtie ne se
ralisa pas tout entire. A ce moment, l'vnement annonc par Gabriel tait accompli, et
Zacharie, selon la promesse du messager cleste, aurait d se remettre parler. Pas du tout, il
demeura sourd et muet comme devant. Le pre bon Dieu tenait ce que la gurison de son
prtre s'accomplit en public ; quoi bon faire des miracles en petit comit?
Zacharie tait donc sourd-muet plus que jamais, et il le resta jusqu'au jour de la crmonie
religieuse publique qui suivai chez les Juifs la naissance de tout enfant. Cette crmonie tai
celle de la circoncision. Huit jours aprs que le petit Jean c'tait le nom qui avait t
impos par l'ange eut fait son apparition sur cette terre, on le porta au Temple, et l on
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pratiqua sur lui l'opration chirurgicale qui est le baptme des isralites et des musulmans.
Soudain, Zacharie poussa un cri.
Ah!... ah!... ah!... a y est!... Mes amis, je puis parler !... je parle !...
Et, pour rattraper le temps perdu pendant ses neuf mois de mutisme, il se mit, sance tenante,
dbiter un long cantique de sa composition, dans lequel il clbrait la gloire de JhovahSabaoth.
Par exemple, il faut le lire, ce cantique de rvlations ; il mrite d'tre lu, allez. On le trouve
tout au long dans l'Evangile. En voici le dbut:
Bni soit le Seigneur, s'cria Zacharie ds qu'il eut la langue dlie, bni soit le Dieu
d'Israel, parce qu'il a regard et qu'il va dlivrer son peuple.
Dans la famille de David, dans ma famille, le Seigneur a fait pousser une corne, et cette
corne sera notre salut..., etc.
C'est textuel ; je n'invente rien. Mais ne plaignons pas Zacharie, puisqu'il se rjouissait si fort
de sa corne.
Le petit Jean fut lev par sa mre et par Zacharie avec un soin tout particulier; seulement,
dtail curieux noter, le gamin s'chappait le plus souvent qu'il pouvait de la maison
paternelle et allait faire l'cole buissonnire dans les environs.
L, il parlait tout seul pendent des heures entires.
Dcidment, on le voit, Jean tait le prcurseur du Messie, qu'attendaient les populations
juives.
Quand et comment allait naitre ce Messie?
C'est ce que nous allons voir sans plus tarder.

CHAPITRE III
LOPRATION DU SAINT-ESPRIT

Un garon joliment dgourdi, c'tait l'ange Gabriel, ce jeune envoye de Jhovah que nous
avons vu tout l'heure dans le Tabernacle. Gabriel, s'il faut en croire les livres saints, a la
spcialit d'bahir les gens en leur apprenant qu'ils auront des moutards. Nous l'avons vu
fonctionner propos de la naissance de Jean ; nous allons le voir fonctionner encore, et o
? chez une cousine d'Elisabeth.
Elisabeth avait une cousine, nomme Marie, qui habitait Nazareth, obscur village de la
Galile. Marie tait jeune, brune et jolie croquer; un morceau de roi, quoi!
A cette poque, en fait de roi, il n'y avait en Jude que le sieur Hrode, lequel, vrai dire,
n'tait pas le vritable roi aux yeux des Juifs: car il tait un monarque impos par les Romains,
c'tait un usurpateur. De roi lgitime, pas un cheveu ! Mais la race royale de David comptait
nanmoins un certain nombre de descendants, parmi lesquels un charpentier du nom
prdestin de Joseph.
Donc, Marie, morceau de roi, avait t fiance Joseph, descendant de David.
Le pre et la mre de la jeune fille, papa Joachim et maman Anne, avaient tout d'abord
consacr leur demoiselle au Seigneur; c'est--dire que ds sa plus tendre enfance, ils lui
avaient fait promettre solennellement en plein Temple, qu'elle ne se marierait jamais et qu'elle
travaillerait exclusivement pour messieurs les curs.
Un beau jour, Joachim et Anne changrent d'ide, et, pour un motif que l'Evangile oublie de
nous faire connatre, ils fiancrent leur demoiselle au charpentier Joseph. Peut tre lui
devaient-ils une facture trop leve pour leurs ressources, et Joseph, en vieux roublard qu'il
tait, avait-il demand la petite en solde de tout compte. Ce sont l des arrangements qui se
pratiquent quelquefois.
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Bref, on avait pass l'ponge sur les engagements antrieurs, et les fianailles de Marie et de
Joseph avaient t clbres, toujours d'une manire solennelle et au mme Temple o la
petite avait formul ses voeux. Dans tous les sicles, au temps jadis aussi bien qu'aujourd'hui,
les prtres ont toujours t trs accommodants: on leur avait promis la brunette pour leur
service personnel; moyennant quelques pices de cent sous, ils consentirent s'en passer et
bnirent les fianailles du charpentier comme ils auraient bni celles du commissionnaire du
coin.
Marie seule s'tait fait tirer un peu l'oreille. Joseph n'tait pas de la premire jeunesse; il avait
une grande barbe broussailleuse, un air grognon, le caillou par trop clairsem et le langage
passablement bourru; ce fianc-l ne reprsentait pas un avenir bien gai; et puis, elle prenait
au srieux ses voeux, la petite.
La premire fois qu'on lui parla de Joseph, elle fit une moue caractristique, et dit :
Zut alors! et mon vu de virginit?
Heureusement pour lui, Joseph tait un fin diplomate. Il eut un sourire ineffable, passa sa
main dans ses rares mches, et dit d'un ton dgag:
Oh! si ce n'est que cela qui vous inquite, mademoiselle, il m'est bien facile de vous
tranquilliser. Vous croyez peut- tre que c'est pour a que je tiens au mariage? Ma parole,
vous vous mettez le doigt dans l'oeil. Moi, je m'en moque un peu. Le fin mot de l'histoire,
c'est que je m'embte six francs l'heure ; personne pour me tenir compagnie; j'avais un
perroquet, il est mort la semaine dernire ; avec a, voyez mes culottes, c'est moi qui me
recouds mes boutons, sont-ils assez mal recousus! Tenez, si je cherche prendre femme, c'est
tout bonnement pour avoir mes ctelettes cuites point et mes habits bien repriss. Voil
comment je comprends le mariage, moi!
Cela avait t dit d'une faon si bonhomme que les larmes en vinrent aux yeux de la mre
Anne. Elle se tourna vers sa fille et lui glissa ces mots dans le tuyau de l'oreille :
Allons, ne fais pas tant ta mijaure, petite sotte! D'abord, ton pre et moi, nous voulons te
marier quand mme, et puisque tu nous dois l'obissance, il faudra bien que tu en passes par
nos volonts. Nous n'avons pas les moyens de raliser tes engagements passs; ton pre, tu le
sais, a fait depuis quelque temps de mauvaises affaires; pour que tu entres dfinitivement au
Temple, les lvites exigent l'apport d'un trousseau assez consquent, tandis que Joseph, lui, te
prend sans dot. Dcide-toi, voyons, nigaude ; jamais tu ne trouveras une aussi bonne pte de
mari.
Marion avait baiss les yeux et murmur:
Eh bien, oui, maman, j'accepte; seulement, il est bien entendu que je ne reviendrai jamais
sur mes conditions. Joseph s'tait inclin et avait rpliqu :
Mademoiselle, vous me faites bien de l'honneur.
Et voil comment la demoiselle au pre Joachim tait devenue la fiance du descendant de
David.
En attendant le jour du mariage, la brunette demeurait chez son pre et sa mre et gardait la
maison, pendant que ceux-ci taient en journe chez leurs patrons respectifs.
Or, par une belle matine du mois de mars, l'closion mme du printemps, un moment o
Marion tait seulette dans sa chambre, un beau monsieur entra: il tait fort joli garon.
La brune enfant releva la tte et se montra tonne; mais sa surprise n'avait rien de
dsagrable, au contraire.
Le beau jeune homme s'avana, un doux sourire sur les lvres.
Je vous salue, Marie, dit-il. Oh! vous tes vraiment pleine de grce. On voit bien que le
Seigneur est avec vous, lui, l'auteur de tout ce qui est charmant; vous tes privilgie audessus de toutes les femmes ; l'enfant qui natra de vous sera certainement mille fois bni.

Marie tait de plus en plus tonne, et elle tait en mme temps ravie : jamais elle n'avait
entendu une voix si mlodieuse son oreille ; quelle diffrence avec l'organe grinant du
vieux barbon qu'on lui destinait pour poux !
Ce qui l'patait, par exemple, au superlatif, c'tait de s'entendre parler d'un gosse qui devait
natre d'elle. Elle rpondit au joli garon (je prends textuellement la phrase dans l'vangliste
Luc, chapitre Ier verset 34) : Comment cela pourra-t-il se faire, puisque je ne connais point
d'homme ?
Cette innocente navet combla d'aise le joli garon.
N'ayez aucun souci de cela, rpliqua-t-il, gracieuse Marie; n'ayez aucune crainte; c'est l un
dtail insignifiant. Je m'appelle Gabriel et suis ange de mon mtier; ainsi, vous pouvez vous
en rapporter moi. Laissez la vertu du Trs-Haut vous couvrir de son ombre, et vous verrez
ensuite. Je vous le dis, ma mignonne, vous aurez un enfant, vous lui donnerez le nom de
Jsus, et tout le monde l'appellera le Fils de Dieu.
Ds ce moment, la Petite Marie tait convaincue.
Je suis votre servante, lit-elle en s'abandonnant aux volonts du Seigneur; qu'il me soit fait
selon votre parole.
Que se passa-t-il alors dans la maison de Nazareth? demande feu Mgr Dupanloup qui, lui
aussi, a crit la Vie de Jsus. Et le saint vque ajoute : A cet instant, le Verbe se fit chair.
Va pour le Verbe !
L'ange Gabriel, une fois sa mission termine, secoua ses blanches ailes et disparut, toujours
par le plafond.
La Vierge tait feconde; t'opration du Saint-Esprit avait obtenu une russite complte.
A ce propos, je me permettrai de poser une simple question mon vieil ami notre Saint-Pre
le Pape : Pourquoi les Evangiles appellent-ils indiffremment. Jsus-Christ le Fils de
Dieu ou le Fils de l'Homme C'est que Fils de l'Homme ou Fils de Dieu , ce
n'est pas la mme chose, saperlipopette ! D'autant plus que Gabriel est un mot hbreu qui veut
dire textuellement : l'Homme de Dieu.
Saint-Pre, vous seriez bien aimable de nous expliquer cela au prochain concile; car, si des
fidles allaient s'imaginer que les Evangiles, en appelant Jsus la fois Fils de l'Homme et
Fils de Dieu, ont voulu dire que ledit Jsus est le fils de l'Homme de Dieu , cela risquerait
de nous amener une nouvelle hrsie.
Au moins, Trs Saint-Pre, ne vous figurez pas que c'est pour mon compte, moi, que je vous
soumets cette observation.
Croyant jusqu'au bout des ongles, je laisse l'ange Gabriel tout fait en dehors de l'opration
du Saint-Esprit. J'aime bien mieux croire, et fermement, je vous l'assure, que c'est le
pigeon qui s'en est acquitt tout seul.
C'est infiniment plus drle.

CHAPITRE IV
MARIE CHEZ LISABETH

Donc, le pigeon avait agi, et il faut le reconnare, le pigeon faisait bien les choses. Si bien
mme qu'au bout de quelques jours la petite Marie se rendit parfaitement compte de l'heureux
accident qui lui tait arriv. Elle ne disait rien personne, nous affirme l'Evangile, mais elle
savait trs bien quoi s'en tenir. Voyez-vous, la friponne!
Du matin au soir, elle restait absorbe dans ses penses, se rappelant avec dlices la visite du
joli Gabriel et l'vnement qui s'en tait suivi.
Le pre Joachim et la mre Anne, le soir en rentrant de leur travail, se demandaient pourquoi
la petiote tait devenue si songeuse.
Elle pense Joseph, disait Joachim en clignant de l'oeil.
9

Que nenni! rpondait Anne, plus maligne ; il y a quelque anguille sous roche... et cette
anguille ne sappelle pas Joseph.
Tu crois?
C'est comme j'ai l'honneur de te le dire, Joachim.
Mais alors, ce serait trs grave!
Peuh ! pas si grave que a! Marion n'est pas une bte; et uis, notre chre espigle a, sans
doute, comme je le crois, sa petite ide en tte... A son ge, cela est permis, elle est arrive au
moment o le cur parle... Mais Marion est vertueuse au fond, dans tout a : nous pouvons
tre tranquilles... Elle est bien trop sage pour faire le moindre faux pas... Je la confiais, ma
fille, que diable! Ce n'est pas pour des prunes que je suis sa mre !
Quant Joseph, il continuait montrer envers Marie toute l'assiduit d'un fianc qui prend son
rle au srieux. Il ne laissait pas passer une semaine sans venir hez Joachim, arm d'un
superbe bouquet o dominaient, parmi les fleurs, de magnifiques lis; c'tait dlicat et de bon
got. Dans la charpente, on a toujours su tre galant, tout en demeurant rserv.
Cependant, Marion, qui n'osait confier son secret ni son papa ni madame sa maman,
prouvait le besoin de verser le trop plein de son me dans une me discrte et dvoue. Ce
besoin de confidence n'avait rien, du reste, que de trs naturel.
Elle demanda Joachim et Anne la permission d'aller passer quelque temps chez sa cousine
Elisabeth.
Joachim et Anne se consultrent. Ils ne virent aucun incon vnient dfrer . ce dsir. Marie
se rendit donc Youttah. Il est bon de dire qu' ce moment la femme de Zacharie n'avait pas
encore mis au monde le petit Jean; le prcurseur Messie tait seulement en train. En effet,
l'vangliste Luc, qui est trs prcis dans ses renseignements, nous apprend qu'Elisabeth
conut juste six mois avant la fiance de Joseph.
Lorsque Elisabeth, qui vivait dans la retraite au milieu des montagnes de Juda, vit venir elle
sa cousine, elle prouva une surprise toute remplie d'une douce satisfaction. Au premier coup
d'il, les deux femmes se comprirent.
Soyez la bienvenue, Marie, fit Elisabeth.
On s'embrassa sur les deux joues.
Cousine, dit Marion un peu timide et rougissante, que je suis contente de vous voir! Si
vous saviez?...
Oui, je connais a... Nous sommes toutes les deux bien heureuses, mais vous surtout, n'estce pas?... Sitt que je vous ai vue, voyez comme cela est curieux, mon enfant a tressailli dans
mon sein... C'est d'un bon augure, croyez-moi.
Marie ne demandait pas mieux que de croire toutes les bonnes paroles de sa cousine.
On causa, on causa longuement.
Je vous garde pour quelques jours, ma chre mignonne, disait Elisabeth; votre prsence ici
me portera bonheur.
Il tait impossible d'tre plus aimable.
Aussi Marion n'eut plus rien de cach pour Elisabeth. Elle ui raconta la visite de l'ange et
comment elle aimait Celui qui avait bien voulu jeter les yeux sur elle.
Elle s'panchait et s'criait dans l'explosion de sa joie :
Mon me glorifie mon Seigneur, et mon coeur, en pensant lui, test tous les jours rempli
d'allgresse. Je suis la servante de mon Seigneur, il a daign m'accorder ses faveurs; il a fait
en moi de grandes choses...
Elisabeth souriait, pleine d'amiti pour Marie.
Celle-ci continuait :
Son nom m'est sacr. J'tais affame, il m'a rassasie. Il a dploy pour moi la puissance de
son bras; aussi, toutes les gnerations,m'appelleront la bienheureuse.
Elisabeth 'lui prenait les mains :
10

Vous tes adorable, ma chre Marie !


Ces panchements de cousine cousine durrent comme cela trois mois, jusqu'au jour o le
sacrificateur Zacharie fut dclar papa au nom de la loi.
Ce jour-l, Marion retourna Nazareth. Seulement, comme il y avait ; trois mois que le Verbe
s'tait fait,chair, le bedon de la brune enfant commenait attirer les regards.

CHAPITRE V
OU JOSEPH, APRS LAVOIR TROUVE MAUVAISE,
EN PREND SON PARTI

Joseph tait un brave homme de charpentier, nous le savons; mais, malgr son air bonasse, il
n'tait pas tomb de la dernire pluie, et, de plus, il avait son petit amour-propre.
Quand le bl pousse, c'est qu'on a sem du grain, se disait-il ; et il n'et pas plus tt vu sa
douce fiance qu'il ajouta :
Quelqu'un a march dans mes plates-bandes!
Et le charpentier connut ds lors la plus amre des tristesses
Rendons-lui cette justice : il n'tait pas tout fait dans son tort. Pouvait-il s'imaginer, lui,
bonhomme l'me nave, qu'un pigeon tait seul son rival, et que Marie, quoique parfaitement
enceinte, tait aussi vierge qu'avant l'opration du Saint-Esprit ?
Non, Joseph ne pouvait pas s'imaginer cela.
Mettez sa place le marguillier le plus crdule; supposez que le dvot le plus rempli de foi ait
t le fianc de Marion, et qu'au retour d'un voyage de trois mois Youttah, il ait trouv la
brune enfant dans la situation que vous savez ; je parie cent sous en pices du pape que notre
marguillier dvot se serait fch peut-tre plus fort encore que se fcha Joseph.
Joseph tenait avoir une femme pour la surveillance de son pot-au-feu et le raccommodage de
ses culottes; mais il ne poussait pas le dsintressement en matire d'amour conjugal jusqu'
demeurer insensible au ridicule qu'entrane fatalement avec soi l'tat de mari cocu.
Le jour,o, venant selon l'usage offrir un bouquet Marie, il s'aperut que le ventre de sa
fiance avait pris des proportions inquitantes, il sursauta en arrire, en lcher sa botte de
fleurs de lis, et s'cria :
Palsambleu I mademoiselle, vous n'avez pas perdu votre temps enfiler des perles depuis
que je n'ai eu le plaisir de vous voir!...
Marie, confuse, baissa la tte.
Pre Joachim et mre Anne taient stupfaits.
Joseph se tourna alors vers ceux-ci :
Malepeste ! si vous croyez qu' prsent je m'en vas pouser votre galopine de fille, vous ne
ferez pas mal, par la mme occasion, d'attendre qu'il pousse des plumes aux abricotiers!...
Un peu que dj les camarades me blaguent d'avoir jet mon dvolu sur une jeunesse!... C'est
pour le coup qu'ils me monteraient une scie : Ah ! mon pauvre Joseph, a y est! J'entends
d'ici toutes les chansons des ateliers... Et les apprentis, qu i sont de vraies gales, c'est ceux-l
qui s'en feraient une bosse, mon propos!... Non, ma foi, a ne peut pas aller comme a..., Je
suis dgag de ma parole... Je n'ai pas envie de devenir lu fable de tout le quartier!...
Tandis que Joseph parlait, Marion avait un peu repris contenance. Elle essaya d'amadouer son
fianc, esquissa une moue cline, pour lui faire avaler la pilule :
Joseph, mon ami, je vous jure que vous vous trompez... Je suis aussi pure que l'enfant qui
natra de moi...
Aussi pure que votre futur poupon, dites-vous!... Eh bien, elle est raide, celle-l...
Joseph, mon gros lapin, je vous donne ma parole d'honneur que je suis toujours cligne de
vous... Aucun homme ne peut se vanter d'avoir seulement bais le bout de mes doigts...
11

Ta, ta, ta, je ne prends pas des vessies pour des lanternes... Qui donc, si ce n'est un homme,
vous a mis dans cette fichue position ?
C'est le pigeon, Joseph!
Pour le coup, le charpentier se fcha tout rouge.
La vaurienne! elle se moque encore de moi par-dessus le march... Nom d'une pipe! c'est
firement heureux qu'elle ait commenc ses cascades avant que nous ayons pass devant le
maire... Une fois le conjungo accompli, c'est Bibi qui aurait t dans de beaux draps!...
L-dessus, Joseph se retira furieux, Il est regrettable que l'vangliste Matthieu, qui nous fait
part de cet incident, ne nous ait pas donn le texte des rcriminations du bonhomme aux fleurs
de lis. Les paroles que je viens de prter au fianc de Marie doivent tre bien faibles ct de
celles qu'il a d rellement prononcer. Vaurienne et galopine sont des qualificatifs fort
ples auprs de ceux qu'a certainement appliqus sa fiance infidle le charpentier vex ; car
il est prsumer que notre manieur de rabot et de varlope n'a pas mis de gants pour dire
Marion tout ce qu'il avait sur le coeur.
Quant Joachim et Anne, ils en taient comme des tourtes; ils ouvraient une bouche
dmesure, tant chez eux l'tonnement tait extrme.
Lorsque Joseph fut sorti, il y eut un attrapage dans toutes les rgles. Les mots dsagrables
grlaient sur Marion. Le papa et la maman voulaient savoir toute force quel polisson du
voisinage tait l'auteur de ce que Joachim et Anne, dans leur ignorance des desseins de Dieu,
considraient comme une vilaine besogne. Il y avait mme un certain cousin, du nom de
Panther, sur qui la mre Anne arrtait particulirement ses soupons; ce cousin Panther n'tait
pas mal de sa personne et, un moment donn, avait demand la petite en mariage. Marion
avait beau jurer ses grands dieux que le pigeon tait le seul coupable; elle ne pouvait russir
se faire croire.
Finalement, Anne et Joachim, navrs, se rsignrent attendre les vnements.
Ils avaient renonc l'espoir de marier jamais leur galopine , lorsqu'un beau matin, ils
virent arriver Joseph. Le charpentier se frottait les mains avec batitude; jamais on ne lui avait
vu une figure aussi panouie.
Or ! fit-il, futur beau-papa et future belle-maman, tes-vous toujours dcids
m'accepter pour gendre?
Ah bah! exclamrent les deux autres, mais c'est nous qui avons cru que vous ne vouliez
plus de Marion depuis son petit accident!
Oui, en effet, j'tais furieux, je ne m'en cache pas ; mais maintenant je sais tout...
Pour le coup, Anne et Joachim taient plus ahuris que jamais.
Quoi! dit le pre, vous savez tout maintenant, et c'est pour cela que vous voulez ?...
Prcisment.
Nous avons mal entendu, sans doute.
Je dis : prcisment...
Vous voulez rire... Joseph, ne plaisantez pas sur notre malheur!
Je ne plaisante pas... Je sais tout, et je puis vous garantir que la petite ne nous a point
tromps lorsqu'elle nous a affirm que c'tait le pigeon.
Anne et Joachim se regardrent.
Allez, vous n'avez pas besoin de vous regarder comme cela, avec des yeux de chat qui fait
caca dans la braise... Je suis sr de ce que j'avance mon tour : c'est le pigeon !
Dame, puisque vous y tenez aussi, murmura Joachim, je ne vois aucun inconvnient ce
que ce soit le pigeon...
Au surplus, c'est votre affaire. Figurez-vous que cette nuit j'ai eu un songe... Un bel ange aux
ailes d'or tait assis familirement sur ma descente de lit, les jambes croises, et il me disait :
Joseph, sais-tu que tu es rudement godiche?... Tu n'as qu' tendre la main pour devenir le
propritaire d'un trsor, et tu ne remues seulement pas le petit doigt!... O a, un trsor?
12

que je demandai l'ange. A deux pas de chez toi, dans ton village, Nazareth mme, quoi!
Ce trsor, c'est Marion, la fille au pre Joachim, cette jolie brune qui tu as t fianc. Oui,
que je rpliquai, et qui est enceinte de je ne sais pas qui; tout le monde pense que c'est de
Panther. Si Marion est un trsor, eh bien, ce n'est pas un trsor de vertu, toujours. Joseph,
tu te trompes. Panther n'y est pour rien, ni personne parmi les humains, Marion est vierge
comme l'oiseau dans l'oeuf ; l'enfant qu'elle porte dans son sein, mon vieux, c'est tout
btement le Messie, introduit par l'opration du Saint-Esprit. Alors, ce n'tait donc pas une
blague, le pigeon ? que je demandai. Vrai, archi-vrai ! Je suis l'archange Gabriel; ainsi, tu
peux me croire. Du moment que vous tes larchange Gabriel, je ne dis plus rien. Et queme conseillez-vous? Epouse Marie au plus vite, mon garon. Tu seras ainsi, aux yeux de la
loi, et sans y avoir pris aucune peine, le papa du Messie qui sauvera le peuple d'Isral et mme
le monde tout entier avec.
Joachim et Anne taient ravis. Joseph continua :
Vous comprenez prsent si j'ai hte de devenir votre gendre !... Un autre n'aurait qu'
recevoir du ciel la mme rvlation que moi et me souffler mon trsor.
Soit, Joseph, firent le pre et la mre enchants; topez l, excellent Joseph. Marion est
vous; le temps de publier les bans, et l'affaire est faite... irrvocablement, n'est-ce pas?
Ir-r-vo-ca-ble-ment !
Dix jours aprs cet entretien, la petite Marion s'appelait M me Joseph. A la crmonie nuptiale,
quelques gamins risqurent bien une ou deux plaisanteries sur la couronne de lieurs d'oranger
de la marie ; mais le grand-prtre Simon, qui, en sa qualit, tait inspir de Dieu, poussa le
coude au charpentier et lui glissa ces deux mots voix basse :
Veinard, va !

CHAPITRE VI
GNALOGIE DU MESIE

Il ne serait pas mauvais ici de faire connatre la gnalogie de Jsus et de rappeler les
promesses faites par Jhovah aux patriarches. Cette gnalogie curieuse curieuse surtout
quant sa conclusion se trouve dans l'Evangile; il est donc ncessaire de lui donner une
place dans ces pages.
Au moment o la Vierge fut sur le point d'enfanter, tout en demeurant pucelle (c'est un article
de foi), il est logique d'admettre que les patriarches se rendirent en dlgation auprs de
Jhovah et lui manifestrent toute leur joie d'avoir dans leur descendance directe un enfant qui
allait natre, suivant les prophties, pour racheter le genre humain du pch de la pomme
commis par Adam et Eve.
Abraham se prsenta donc le premier au Trs-Haut, et dit :
Seigneur Dieu, pour rcompenser ma fidlit vos lois clestes, vous m'avez jur que je
serais pre d'une race bnie et que dans ma descendance directe le Messie naitrait.
Aujourd'hui, les temps sont accomplis. Vous, Dieu Tout-Puissant, dont les serments sont
immuables et sacrs, vous avez donc ralis votre sainte parole?
Certainement, Abraham de mon coeur.
Seigneur, j'ai engendr Isaac.
Isaac vint et dit : Moi, Seigneur, j'ai engendr Jacb. Jacob vint et dit : J'ai engendr Juda.
Juda vint et dit : J'ai gendr Phars. Phars vint et dit : J'ai engendr Esron. Esron vint et
dit : J'ai engendr Aram. Aram vint et dit : J'ai engendr Aminadab. Aminadab vint et dit : J'ai
engendr Naason. Naason vint et dit : J'ai engendr Salmon. Salmon vint et dit : J'ai
engendr Booz. Booz vint et dit : J'ai engendr Obeb. Obeb vint et dit : J'ai engendr
Jess. Jess vint et dit : J'ai engendr David.
13

David se prsenta son tour. Jhovah lui tapota amicalement la joue.


Mon bien-aim David, fit-il, toi surtout tu as t mon lu - prdilectionn; aussi t'ai-je
renouvel les promesses que j'avais formules Abraham. Dans l'histoire, mon cher David, tu
seras appel l'anctre du Messie.
David s'inclina et dit :
J'ai engendr Salomon.
Salomon vint et dit : J'ai engendr Roboam. Roboam vint et dit : J'ai engendr Abias.
Abias vint et dit : J'ai engendr, Asa. Asa vint et dit : J'ai engendr Josaphat. Josaphat
vint et dit : J'ai engendr Joram. Joram vint et dit : J'ai engendr Ozias. Ozias vint et
dit : J'ai engendr Joathan. Joathan vint et dit : J'ai engendr Achaz. Achaz vint et dit : J'ai
engendr Ezchias. Ezchias vint et dit : J'ai engendr Manass.
Manass vint. Il allait nommer son fils, quand le bon Dieu pre l'arrta du geste :
Toi, je te connais, fit le Seigneur; c'est une fameuse chance pour toi que tu aies t inscrit
l'avance sur mon grand-livre comme devant tre un des ascendants du Messie; car, ce n'est pas
pour t'en faire un reproche, mais tu as t pendant toute ta vie une jolie fripouille. Tu as
commis mille sacrilges, tu as ador le diable, tu as fait scier en deux Isae, l'un de mes prophtes prfrs. Le Christ, qui va naitre un de ces quatre matins, n'aura pas se flatter de te
compter parmi ses aeux.
C'est vrai, Seigneur, objecta Manass, j'ai t un mcrant; j'ai manqu de foi, je le
confesse ; j'ai sacrifi aux idoles et j'ai martyris votre Isae : mais enfin, apres tout, je n'ai
jamais outrag la morale comme Salomon, je n'ai jamais spcul sur les charmes de ma
femme comme Abraham, je ne suis pas le. fils d'une prostitue comme le gros Booz.
Plat-il? qu'avez-vous dire sur mon compte? dit Booz intervenant.
Qu'y a-t-il? qu'y a-t-il? firent Abraham et Salomon.
Il y a, rpondit Manass, que le Seigneur me flanque au nez mes sacrilges, et que je plaide
les circonstances attnuantes en me mettant en parallle avec vous. Il ne sera pas flatteur pour
le Messie de me compter parmi ses anctres, soit, je l'admets; mais, en dfinitive, il me
semble qu'il aura moins A rougir de moi que de la mre de Booz, Mme Rahab, la fille
publique de Jricho...
Chut! chut! interrompit le Trs-Haut. Ne lavons pas notre linge sale devant tous ces jeunes
chrubins et sraphins qui nous coutent. Pas de scandale, mes enfants! Manass, mon ami, je
t'ai pardonn tes frasques; je te dispense donc de critiquer les autres aeux et aeules du Christ.
Reprenons notre petit. dfil gnalogique, qui est trs intressant, et dont le but est de
prouver que j'ai tenu mes promesses Abraham et David. Qui as-tu engendr, Manass?
Manass dit : J'ai engendr Amon. Amon vint et dit : J'ai engendr Josias. Josias vint et
dit : J'ai engendr Jchonias. Jchonias vint et dit : J'ai engendr Salathiel. Salathiel vint et
dit : J'ai engendr Zorobabel. Zorobabel vint et dit : J'ai engendr Abiud. Abiud vint et
dit : J'ai engendr Eliacim. Eliacim vint et dit : J'ai engendr Azor. Azor vint et dit : J'ai
engendr Sadoc. Sadoc vint et dit : J'ai engendr Achim. Achim vint et dit : J'ai engendr
Eliud. Eliud vint et dit : J'ai engendr Elazar. Elazar vint et dit : J'ai engendr Mathan.
Mathan vint et dit : J'ai engendr Jacob.
Jacob se leva.
Ouf! fit Jhovah. Il ne reste plus que toi, mon petit Jacob numro 2.
En effet, Seigneur, il y a peu de temps que vous m'avez retir du nombre des vivants, et
mon fils est encore sur la terre.
Qui as-tu donc engendr?
Jacob dit : J'ai engendr Joseph.
Tous les patriarches se regardrent.
C'est donc ce Joseph, demanda Abraham, qui sera le pre du Messie ?

14

Pas du tout, mon fiston ; ce Joseph est seulement l'poux d'une nomme Marie, de qui
naitra le Christ en question.
C'est cela, observa David qui croyait avoir compris; ce Joseph, mon descendant, a
engendr le Messie promis par vous.
Mais, sacrebleu! non... Joseph est tranger cette paternit. Il est l'poux de Marie, et
voil tout. Le reste ne vous regarde pas.
Il y eut un long murmure dans les rangs des patriarches.
Mais alors, Seigneur, s'crirent-ils, vous vous tes abominablement moqu de nous!
A quoi bon, dit Abraham, m'avoir mis la tte de toute cette gnalogie, si le dernier de
mes descendants n'a collabor en rien l'engendrement du Messie?... Je suis vol!
Nous sommes vols ! rptrent les autres.
Le Bon-Dieu pre frappa un coup de poing sur son comptoir (un magnifique comptoir en zinc,
enrichi de diamants). Sont-ils ttus I Ils ne peuvent pas comprendre, et ils veulent quand
mme trouver la clef de l'nigme.
- Enigme tant qu'il vous plairai objecta David; mais enfin, oui ou non, m'avez-vous jur que le
Messie sortirait de ma race ?
Parfaitement.
Et moi? riposta Abraham.
Parfaitement. Et c'est en effet en vertu de cette promesse que vous avez dans votre
descendance directe le charpentier Joseph, poux de Marie, laquelle sera demain mre du
Christ. Mais, seigneur Dieu, glapit toute la bande. si ce Joseph n'est qu'un poux platonique?...
Eh bien, qu'est-ce que cela peut vous faire?
Cela nous fait beaucoup! Vous ne tenez pas vos engagements!
Je vous demande pardon.
Vous les ludez! Pas le moins du monde.
Oh! c'est trop fort !
Et les aeux-postiches du Messie, en disant cela, trpignaient et ne prenaient pas la peine de
cacher la colre que leur causait leur dception.
Le Trs-Haut perdit patience; la moutarde lui montait au nez son tour.
Ah! sac papier! cria-t-il d'une voix clatante, vous m'ennuyez, la fin des fins! Fichez-moi
la paix, et dbarrassez-moi le plancher, et lestement, je vous prie ! Vos rclamations sont
saugrenues. J'ai tenu ma promesse, car je suis infaillible. Joseph n'est pas le pre du Messie, et
cependant c'est de vous que le Messie descend. Je vous l'affirme, cela doit vous suffire. Vous
n'avez pas besoin de comprendre la chose, mille millions de je ne sais quoi!... puisque c'est un
mystre.
Et, comme les patriarches murmuraient encore, Sabaoth ajouta :
Trnes, Dominations et Principauts, flanquez-moi tout ce monde la porte!
Ce qui fut fait en un clin d'il.
Et voil pourquoi l'Evangile se donne un mal inou pour nous dmontrer que Jsus-Christ
descend de David et d'Abraham, en n'tant pas le fils de Joseph, puisque Joseph vient en
droite ligne de ces deux patriarches chris de Dieu (1).
1

Afin que l'on ne m'accuse pas d'inventer plaisir des absurdits pour les mettre ensuite sur le compte des livres
sol-disant saints, voici textuellement les seize versuts de lEvangile de saint Mathieu : CHAPITRE PREMIER. 1.
Ceci est le livre de la gnalogie de Jsus-Christ, fils de David, fils d'Abraham. 2. Abraham engendra Isaac;
Isaac engendra Jacob; Jacob engendra Juda et ses frres; 3. Juda engendra de Thamar Phars et Zara; Phars
engendra Esrom; Esrom engendra Aram; 4. Aram engendra Aminadab; Aminadab engendra Naasson; Naasson
engendra Salmon; 5 Salmon engendra Boaz de Rahab; Boaz engendra Obed de Ruth; 6 Obed engendra Isa; Isa
engendra David. Le roi David engendra Salomon de la femme d'Urie; 7 Salomon engendra Roboam; Roboam
engendra Abia; Abia engendra Asa; 8. Asa engendra Josaphat; Josaphat engendra Joram; Joram engendra Ozias;
9. Ozias engendra Joatham; Joatham engendra Achaz; Achaz engendra zchias; 10. zchias engendra
Manass; Manass engendra Amon; Amon engendra Josias; 11. Josias engendra Jchonias et ses frres, au temps

15

Courbons-nous donc, mes frres, devant ce galimatias, et sans comprendre, croyons.

CHAPITRE VII
LA NAISSANCE ET LES BERGERS

Nous savons qu'un rve avait suffi Joseph pour le tranquilliser. Joseph, modle des fiancs,
devait tre la perle des poux. Ah! que la fille Joachim avait eu tort de s'effrayer un moment
du mariage !
Sitt aprs la crmonie nuptiale, le charpentier dclara que dans son mnage on ferait deux
lits.
Tint-il toujours parole ? La lgende vanglique manque de prcision sur ce point. On
verra, dans un des chapitres qui suivront, qu'il est prsumer que la vierge de Nazareth ne se
montra pas ternellement cruelle envers son brave homme de mari. Mais n'anticipons pas sur
les vnements.
La vrit nous oblige reconnaitre (et nous le faisons volontiers), que, du moins au dbut,
Marion se contenta de l'opration du Saint-Esprit (2).

de la dportation Babylone. 12. Aprs la dportation Babylone, Jchonias engendra Salathiel; Salathiel
engendra Zorobabel; 13. Zorobabel engendra Abiud; Abiud engendra liakim; liakim engendra Azor; 14. Azor
engendra Sadok; Sadok engendra Achim; Achim engendra liud; 15. liud engendra lazar; lazar engendra
Matthan; Matthan engendra Jacob; 16. Jacob engendra Joseph, l'poux de Marie, DE LAQUELLE est n Jsus,
qui est appel Christ.
Quand on lit l'Evangile, on reste stupfait devant l'entassement dos contradictions flagrantes et btes qui s'y
rencontrent Quoi! voil une religion qui repose en grande partie sur la virginit de Marie et qui dfend, soue
peine d'anathme, de supposer une seconde que Joseph ait pu cooprer la procreation du Messie! et, ct de
cela, l'Evangile se donne un mal extraordinaire pour tablir la gnalogie do Joseph, faire descendre de David et
d'Abraham cet poux inactif et prouver dei a sorte qua Dieu a tenu ses promesses aux patriarches en mettant le
Messie dans leur race. Quel monument d'idiotisme !
Et mme, sur ce point deja stupide, l'Evangile se contredit selon saint Luc, la gnalogie du Christ n'est pas du
tout la mme que celle salon saint Matthieu. Voici eneore textuellement la genealogie du Messie selon saint
Luc : CHAPITRE TROISEME : 23. Jsus avait environ trente ans lorsqu'il commena son ministre, tant,
comme on le croyait, fils de Joseph, fils d'Hli, 24. fils de Matthat, fils de Lvi, fils de Melchi, fils de Janna, fils
de Joseph, 25. fils de Mattathias, fils d'Amos, fils de Nahum, fils d'Esli, fils de Nagga, 26. fils de Maath, fils de
Mattathias, fils de Sme, fils de Josech, fils de Joda, 27. fils de Joanan, fils de Rhsa, fils de Zorobabel, fils de
Salathiel, fils de Nri, 28. fils de Melchi, fils d'Addi, fils de Kosam, fils d'Elmadam, fils D'Er, 29. fils de Jsus,
fils d'lizer, fils de Jorim, fils de Matthat, fils de Lvi, 30. fils de Simon, fils de Juda, fils de Joseph, fils de
Jonam, fils d'liakim, 31. fils de Mla, fils de Menna, fils de Mattatha, fils de Nathan, fils de David, 32. fils
d'Isa, fils de Jobed, fils de Booz, fils de Salmon, fils de Naasson, 33. fils d'Aminadab, fils d'Admin, fils d'Arni,
fils d'Esrom, fils de Phars, fils de Juda, 34. fils de Jacob, fils d'Isaac, fils d'Abraham,
Ainsi, saint Mathieu et saint Luc bold, d'accord sur la soi-disant gnalogie de Jsus-Christ depuis Abraham
jusqu'a David mais, partir de David, ces deux eveugelistes inspirs par le pigeon se contredisent carrment.
Selon saint Matthieu, c'est pue Salomon que suit la descendance; selon saint Luc, c'est une autre branche de
David, la branche de Nathan, qui sera celle par laquelle seront accomplies les promesses de Dieu. Et miracle
sans pareil! ces deux branches opposes l'une a l'autre finissent tout ue mme par le charpentier Joseph, tant il
est vrai que Jhovah est tout-puissant.
Conclusion : non seulement les deux gnalogies de Jsus-Christ donnes par l'vangile sont absolument
ridicules en elles-mmes, vu que leur conclusion est la destruction de tout leur assemblage; mais encore elles
sont tout fait en contradiction entre elles, ce qui est le comble de la stupidit.
2

Le texte sacr, reproduit par l'abb Fouard, professeur de la Facult de thologie de Rouen, dans un ouvrage sur
la Vie de Jesus, dit ceci : Les crmonics nuptiales introduisirent la jeune fiance dans sa demeure; mais
Joseph ne la connut point jusqu JOUR QUELLE ENFANTA UN FILS et lui donna le nom de Jsus
(Extrait de la Vulgate). Et aprs? demandera le lecteur curieux. Aprs ?... Eh bien, nous verrons.

16

Joseph, pour sa part, tait trs fier de l'honneur insigne qui allait lui choir. Etre le pre en
titre, sinon de fait, d'un Messie, n'tait pas une mince bagatelle ! Il s'institua donc, avec joie,
papa lgal du moutard qui allait natre ; il entoura Marion des plus tendres soins.
Sur ces entrefaites, survint un dit de Csar-Auguste qui ordonnait le dnombrement de tous
les sujets de l'empire romain. La Jude faisait partie de ce puissant empire ; elle tait
administre par des dlgus de Csar, parmi lesquels il faut compter le ttrarque Hrode, que
nous avons nomm prcdemment.
L'dit de l'empereur prescrivait que le recensement se fit, non au lieu d'origine ou de domicile
de chaque recens, mais l'endroit d'o provenait sa famille ou sa tribu. Ainsi, Joseph, qui
appartenait la race de David, issue de Bethlem, dut aller se faire inscrire Bethlem.
Le voyage qu'il s'agissait d'accomplir pour ce motif tombait fort mal. Marie tait arrive au
terme de sa grossesse, quand il fallut quitter Nazareth.
A peine parvenue destination, la pauvre jeune femme fut prise des douleurs de
l'enfantement. On s'adressa aux auberges du village ; toutes taient bondes de voyageurs et
refusrent lhospitalit au mnage Joseph.
Dans ces conditions, que faire? On chercha asile n'importe o, on entra dans la premire
curie venue, et ce fut sur la paille qui servait de litire aux btes, loin de soute assistance, par
une froide nuit d'hiver, par un temps de neige, que Marion mit au monde notre hros. Piteuse
naissance pour un dieu !
Toutefois, ne nous attristons pas sur cette aventure plus grotesque que rellement lamentable.
Plaignons les pauvres gens qui ces malheurs surviennent ; mais n'oublions pas que cet
accouchement misrable de Jsus tait prvu et voulu par lui, que rien ne l'obligeait natre
dans une curie, et que c'est par un effet de son bon plaisir que les tmoins de ses premiers
vagissements furent un buf et un ne. Gardons donc notre compassion pour les infortunes
plus srieuses des humains en butte une guigne immrite.
Je profiterai seulement de l'occasion pour mettre une petite ide qui me turlupine chaque fois
que je pense la naissance de Jsus-Christ.
Joseph avait accept, propos de la grossesse de Marie, l'explication que lui avait donne un
ange en songe. Trs bien. L'ide qu'il allait avoir dans sa famille le Messie avait calm sa
susceptibilit. Plus que trs bien. Mais si, au moment de l'accouchement de la Vierge, le
Messie avait t une fille, je me demande et je vous demande quelle tte aurait fait Joseph ?
Je me figure mme qu' cet instant suprme le Pre Eternel ne devait pas tre exempt d'une
certaine inquitude. Je le vois, assis sur un nuage, comptant les secondes, et se disant : Si la
brune Marie nous donne un garon, tout va bien ; mais site Messie que mon Saint-Esprit s'est
offert le plaisir d'engendrer appartient au beau sexe, comment vais-je me tirer de l ?
Au fait, si Jsus avait t -une fille, le genre humain se serait peut-tre plus facilement laiss
convertir.
Quoi qu'il en soit, papa bon Dieu a d faire part de ses rflexions monsieur le Saint-Esprit ;
il a sans doute longuement expos ses transes, fait ressortir combien la naissance d'une fille
drangerait tous ses plans, et conclu qu'un Christ femelle serait difficile crucifier, vu la
galanterie reconnue des soldats, mme romains.
Mais le pigeon, qui est le personnage spirituel de la Trinit, n'a certainement pas manqu de
rpondre :
Pre Sabaoth, vous n'y songez pas ! Il est impossible que le Messie soit une fille, puisqu'il
existe depuis avant sa naissance, depuis aussi longtemps que nous. Au commencent tait le
Verbe, et le Verbe tait en Dieu, et le Verbe tait Dieu, vie de vie, lumire de lumire,
flambeau de flambeau. Par consquent, puisque votre Fils, dont c'est moi qui suis le Pre, est
aussi vieux que vous et moi, nous sommes srs de son sexe, qui est le sexe masculin, et nous
n'avons nous faire aucune bile.

17

A ce discours dbit tout d'un trait, Jhovah, sans aucun doute, n'a rien trouv rpliquer, si
ce n'est peut-tre ceci :
Saint-Esprit, ton langage est aussi beau que ton plumage. Tu es un phnix !
Quant Marion, qui n'avait pas le pigeon sous la main dans l'table de Bethlem, elle n'a su
quoi s'en tenir qu'une fois l'enfantement compltement termin.
Ds cet instant, Joseph est heureux : il a son Messie, il le tient, il l'enveloppe de chiffons, il lui
fait risette ; c'est lui, et personne autre, qui passera pour le papa. Quelle gloire !
Sans compter que Joseph, qui est destin marcher d'patements en patements, n'en a pas
fini avec les surprises : elles ne font que commencer.
D'abord c'est une procession de bergers qui descendent de toutes les collines des environs
pour venir adorer son fils.
Des bergers ! allez-vous me dire, des bergers qui flnent sur les collines en plein hiver ! car
la scne se passe au 25 dcembre.
Oui, monsieur, oui, madame, des bergers en chair et en os, des bergers qui faisaient patre
leurs troupeaux minuit, au beau milieu de la neige.
Cela vous tonne? Il en est pourtant ainsi, puisque l'Eglise nous en donne sa parole d'honneur.
Ces bergers taient installs sur les collines de Bethlem ; ils gardaient leurs moutons. Tout
coup, une grande lumire les environna. Le firmament s'entrouvrit et laissa pleuvoir des anges
en masse, qui, embouchant leurs trompettes, se mirent faire un charivari de tus les diables.
Le tapage dut, coup sr, tre formidable; car, dit saint Luc, les bergers furent saisis d'une
grande crainte.
Rassrez-vous, bergers, firent les anges. Nous venons vous annoncer une grande joie pour
vous et pour tout votre peuple. En cet instant, un Sauveur vient de natre tout exprs votre
intention. Descendez en ville ; vous prendrez la troisime rue gauche sur la grande route;
vous trouverez, cinquante pas de la sixime lanterne, une table mal ferme ; l-dedans,
vous verrez une jeune femme, un bceuf, un vieux bonhomme, un ne, et un bb mal
emmaillott. Le bb en question, c'est le Messie. Avez-vous lu les livres des prophtes ?
Non, car vous ne savez pas lire. Mais peu importe ; apprenez que les prophtes ont annonc
un Messie ; le monde entier l'attend depuis quatre mille ans, vous voyez que ce n'est pas d'hier
: or, ce Messie si attendu, vous le possdez aujourd'hui. Allez Bethlem, allez, vous l'avez!
Les bergers se levrent, et les anges, remontant vers l'endroit trs lev d'o ils taient,
dgringols, chantrent pleins poumons : Hosannah ! hosannah ! hosannah au plus haut
des cieux ! et paix aux hommes, et paix aux hommes, et paix aux hommes de bonne volont !

Quelques quarts d'heure aprs, les bergers envahissaient l'curie, se prosternaient devant le
poupon qui piaillait comme on fait a cet ge, l'adoraient, lui offraient du beurre, du lait et
toutes sortes de fromages.
Joseph les remerciait, leur donnait des poignes de main et fourrait les fromages dans sa
besace en disant, les yeux remplis de larmes de joie :
C'est, pour l'enfant!

CHAPITRE VIII
MAIRE, QUOIQUE VIERGE, SE PURIFIE

Aprs avoir rempli les formalits lgales du recensement, Joseph n'avait plus aucun motif de
demeurer Bethlem, ce village inhospitalier, o on laissait les pucelles accoucher dans les
curies.
Il reprit donc son carton chapeau, sa femme, son parapluie et son moutard, et se rendit
Jrusalem pour prsenter le poupon au Temple, suivant l'usage.
18

Au huitime jour de la naissance, il tait ncessaire de circoncire le petit Jsus, toujours pour
se conformer aux prescriptions de la religion isralite.
De graves discussions se sont engages parmi les savants thologiens catholiques au sujet de
cette circoncision : quel a t l'oprateur ? se sont demand tous les docteurs chrtiens.
Le fait est que les Evangiles sont muets sur ce point, qu'il eut t pourtant intressant
d'lucider.
Les plus malins pensent que ce fut Joseph lui-mme qui se chargea de pratiquer le rite sacr :
le papa nourricier versa donc les premires gouttes du sang divin.
Mais, sans perdre notre temps examiner si les malins ont raison, constatons la bizarrerie de
ce Dieu, qui descend sur la terre expressment pour dmolir la religion isralite et en fonder
une autre sa place, et dont le premier acte (puisque rien ne se produit sans sa volont) est de
se faire consacrer juif.
En oprant la circoncision sur les enfants, on leur donnait un nom. Notre hros reut celui de
Jsus, que l'ange Gabriel avait indiqu Marie le jour de sa visite Nazareth. Malgr cela,
Jsus fut appel, pendant sa vie et aprs sa mort, d'une infinit d'autres noms, parmi lesquels
le sobriquet de Christ, qui veut dire l'Oint . Un seul prnom a t oubli au catalogue
clrical : celui qui a t crit au commencement de cet ouvrage, prnom que, dans la suite, il
se montra digne de porter. On verra plus loin que je n'exagre pas.
Ce n'tait pas tout.
D'aprs ta loi de Mose, il ne suffisait pas de prsenter au Temple tout enfant nouveau-n ; il
fallait encore purifier la mre.
A toute poque, les clergs ont t habiles imaginer des expdients pour garnir leur table et
remplir leur caisse. La crmonie de la purification obligeait la femme, que les
commandements de l'Eglise dalors dclaraient souille par l'enfantement, apporter aux
curs juifs une colombe et un agneau, ou, leur dfaut, cinq schekels, soit vingt francs de
notre monnaie. L'agneau, offert d'abord en holocauste sur l'autel, formait ensuite au presbytre
l'lment principal d'un ragot intime pour le prtre de service ; quant aux vingt francs, ils
taient galement bons prendre.
Marie ne crut pas devoir se soustraire l'usage tabli. Elle aurait bien pu faire valoir que
l'opration du Saint-Esprit ne l'avait nullement souille, qu'elle tait plus vierge que jamais, et
que, par consquent, elle n'avait besoin de purification d'aucune espce. ll faut donc croire
qu'elle n'tait pas personnellement aussi persuade de sa virginit que son charpentier de mari.
Elle fit bien, du reste, d'aller au Temple; car cela lui procura le plaisir d'y rencontrer le vieux
grand-prtre Simon, le mme qui avait bni son union avec Joseph, et d'entendre ce pontife.
chanter un cantique que nous rapporte l'Evangile et qui n'tait pas piqu des vers.
Simon, en dpit de son grand ge, possdait merveille la mmoire des physionomies. Il
reconnut Marion et Joseph premier coup d'oeil, et, quand on lui prsenta le petit Jsus, il
s'cria en mi bmol :
Maintenant je puis tourner de ; cela m'est gal, puisque je viens de voir celui qui sera le
salut d'Isral!
Et, comme il tait en veine d'improvisation ce jour-l, il ajouta en s'adressant la mamanvierge :
Pour ce qui vous concerne, la petite mre, vous n'avez pas autant de chances que votre
fils : lui, il sera glorifi par tout notre peuple, tandis que vous, vous aurez le cur perc par
son glaive.
Admirez un peu comme c'est beau, une prophtie.
Simon prdit Marie qu'elle aura le coeur transperc et que Jsus, par contre, sera l'enfant
gt de la nation. Or, la maman n'a jamais eu le coeur perc, et c'est prcisment au fils que le
peuple juif a inflig ce supplice. Eh bien, interrogez le premier calotin venu, et il vous dira, je
vous en rponds, que la prophtie du pre Simon s'est parfaitement ralise en tous points.
19

Ce qui prouve que rien n'est aussi facile que d'interprter les discours des diseurs de bonne
aventure. Pour peu qu'on y mette de la complaisance, on peut toujours arriver se convaincre
qu'ils avaient raison.

CHAPITRE IX
UNE TOILE MIROBOLANTE

Vers cette poque, de nombreux petits royaumes se trouvaient dans l'extrme Orient, et ces
royaumes taient gouverns par des monarques qu'on appelait mages, parce qu'ils
s'occupaient de magie, d'astrologie et autres sciences du mme acabit.
Trois de ces rois mages, notamment, taient lis d'amiti ; ils quittaient leurs tats et allaient
tour de rle, chez l'un d'eux, se livrer l'tude de leurs grimoires.
Les vanglistes ne connaissaient pas les noms de ces trois savants monarques; mais saint
Bde, un vieux moine anglais, qui vivait au huitime sicle, en a eu la rvlation, et, grce
lui, tout le monde catholique les sait aujourd'hui par coeur.
Ils s'appelaient donc : le premier, Melchior ; le second, Gaspard ; et le troisime, Balthazar.
Saint Bde, qui en connat plus long l-dessus que les quatre vanglistes ensemble, nous
donne encore bien d'autres renseignements. Melchior tait un vieillard cheveux blancs,
la longue barbe ; Gaspard, jeune au contraire, n'avait pas de barbe et tait rouge de couleur ;
quant Balthazar, il appartenait la race ngre et portait toute sa barbe.
Nos trois rois-mages, par une belle nuit d'octobre, se trouvaient runis l'observatoire de l'un
d'entre eux, et l ils regardaient dans les astres, cherchant dcouvrir quelque nouvelle
comte.
Tout coup, ils virent surgir, du fond de la vote cleste, une toile plus brillante que toutes
les autres, laquelle, au lieu de rester fixe, se donnait un mouvement extraordinaire, Ce
phnomne surprit fort les trois observateurs.
Vous voyez bien ? demanda Melchior aux deux autres ; cette toile bouge, n'est-ce pas ?
Elle va de droite gauche et de gauche droite, fit Balthazar.
Bien mieux, je crois, ma parole, qu'elle danse une polka, riposta Gaspard.
Et les mages ajoutrent :
Qu'est-ce que cela peut bien vouloir dire ?
Melchior, en sa qualite de doyen de la royale socit, mit la proposition suivante :
Nous allons nous retirer, pendant une bonne heure, chacun en un cabinet particulier ; dans
le silence et la mditation, nous creuserons ce problme, et ensuite, nous nous
communiquerons le rsultat de nos calculs.
Il fut fait ainsi.
Durant une heure, les trois savants monarques entassrent sur d'interminables parchemins des
montagnes et des montagnes de chiffres. Le dlai expir, ils taient affreusement ples, tant le
travail auquel ils s'taient livrs les avaient fatigus.
Revenus dans la grande salle de l'observatoire, ils dposrent avec gravit leurs parchemins
chiffrs sur la table du milieu; puis, ils se mirent encore un moment la fentre.
L'toile brillante tait toujours l et se livrait de plus belle un chahut chevel.
Etrange ! trange ! trange ! murmurrent les mages, en reprenant place prs de la table.
Melchior prit le premier la parole ;
J'ai compt tous les bonds de l'toile pendant dix-sept minutes ; j'en ai fait le total ; j'ai
multipli ce total par 4,228,695. Du produit, j'ai retranch 5,672. J'ai ensuite divis le chiffre
qui me restait par 47. Aprs quoi, j'ai fait 29 multiplications, suivies d'autant de soustractions
et d'autant de divisions, en oprant toujours avec le mme multiplicateur, la mme quantit
soustractive et le mme diviseur. Voici mon quotient dfinitif.
En disant cela, il mentrait un nombre d'une longueur dmesure.
20

Gaspard et Balthasar, de leur ct, avaient aussi pioch dur et excut des tours de force
mathmatiques, en prenant pour bases de leurs oprations les premiers nombres qui leur
taient venus l'ide.
Or, voyez la merveille ! leur quotient dfinitif tait le mme que celui de Melchior.
Alors, les trois rois mages se regardrent et dirent lentement, tous les trois ensemble :
Le rsultat de nos oprations sur les mouvements de cette toile indique, clair comme il
fait jour midi, quand il n'y a pas d'clipse, que, dans un village des environs de Jrusalem, l
va naitre, cet hiver, un nouveau roi aux Juifs, et que, ce roi tant un dieu, nous devons aller
l'adorer.
Quelle belle chose que les mathmatiques! Quelle belle chose que les sciences exactes!
Notez que je n'exagre rien. D'aprs l'Evangile lui-mme, ce n'est pas un ange qui est venu
annoncer aux mages la naissance de L'Oint (3); non, c'est une toile mobile qui leur a donn
comprendre, par ses allures, que, dans un village des environs de Jrusalem, etc...
L'toile ne leur ayant pas parl, c'est donc par suite de calculs extraordinaires qu'ils ont eu le
fin mot de ce problme phnomnal.
Allons adorer ce nouveau roi des Juifs, rptrent Gaspard, Balthazar et Melchior.
Sans prendre le temps de donner le bonsoir leurs pouses, ils se mirent en route, ne se
souciant mme pas de laisser leurs Etats sans monarque pendant leur voyage qui avait des
chances d'tre long.
Il dura quatre mois, ce voyage. On tait dans les premiers jours de fvrier quand les trois
potentats arrivrent Jrusalem.
Leurs calculs avaient indiqu ces savants princes qu'un nouveau roi tait sur le point de
natre aux Juifs ; mais les calculs en question n'avaient pas dsign l'endroit exact de cette
naissance miraculeuse. Pour trouver l'endroit en question, ils eurent un guide infaillible :
l'toile elle-mme.
Cette toile marchait devant eux, brillant le jour comme la nuit. Ils n'avaient que la peine de la
suivre.
Elle les conduisit de la sorte jusqu' Jrusalem, peu de jours aprs que Marie s'tait purifie et
avait prsent son enfant au Temple.

CHAPITRE X
LADORATION DES MAGES

Tout compte fait, nos mages reconnurent leur arrive que le nouveau roi des Juifs tait n
depuis une quarantaine de jours. Ils taient partis environ trois mois avant sa venue au monde.
Je vous laisse penser si les gens de Jrusalem devaient tre dans l'tonnement l'aspect dans
cette riche caravane de monarques orientaux. Ils n'avaient vu magnificence pareille depuis
longtemps. Les gamins s'attroupaient dans les rues et contemplaient d'un oeil emerveill les
chameaux tout caparaonns d'toffes prcieuses.
Les mages prirent un cicerone et se firent conduire auprs du roi. N'ayant pas t prvenus par
leurs calculs que le prince nouveau-n ne faisait pas partie de la famille dHrode, ils
s'attendaient trouver dans le palais principal de la ville le moutard auquel ils apportaient
leurs hommages.
Quelqu'un donc qui fut surpris, ce fut Herode, quand il entendit ses collgues couronne,
venus des plus lointains pays, lui dire dans la langue juive la plus pure :
Cher cousin, nous venons vous fliciter de l'heureuse naissance de votre fils.
Ah bah ! rpondit Hrode, mais ma femme ne m'en a pas donn depuis quelque temps.
3

Noublions pas que CHRIST veut dire OINT.

21

Cependant, objecta Melchior, nous sommes mathmatiquement srs qu'un futur roi des
Juifs est n il y a peu de jours par ici. S'il ne fait pas partie de votre progniture, veuillez du
moins avoir la bont de nous indiquer ou nous le trouverons.
a, que me chantez-vous? interrogea Hrode.
Une toile nous est apparue, sire, une toile mirobolante, une toile qui marche. Elle nous
a conduits jusqu'en ces lieux. Or, quand une toile se permet de pareilles liberts, ce n'est pas
sans un motif. des plus srieux. Du reste, nous avons la certitude de ce que nous avanons.
Nous sommes plongs jusqu'au cou dans la science des astres, et nous ne pouvons que vous
rpter notre question : Si le futur roi des Juifs n'est pas chez vous, o perche-t-il?
Hrode se sentit troubl par l'assurance avec laquelle parlaient ces princes savants. Il se dit in
petto que ces nobles inconnus ne s'taient pas pay l'ennui de faire des milliers de lieues dos
de chameau pour venir le mystifier. Et, comme il ne voyait pas pour l'avenu' d'autre roi juif
que son hritier prsomptif, il prouva une grande crainte de quelque concurrence
mystrieuse.
Nanmoins, en habile homme qu'il tait, il sut ne rien laisser paratre du trac qui l'agitait, et ce
fut avec le sourire sur les lvres qu'il rpliqua aux mages :
La nouvelle que vous m'annoncez, chers collgues, est une vraie nouvelle pour moi; mais
elle me comble d'allgresse. Soyez assez aimables pour continuer suivre votre toile, et,
quand vous aurez trouv le futur roi des Juifs, repassez mon palais pour me dire exactement
le lieu de sa rsidence. Je serai heureux alors d'aller rendre visite mon tour cet enfant
prdestin.
Oh! ce n'est pas une simple visite que nous allons lui rendre, observa Gaspard; ce futur roi
des Juifs sera plus puis-sant que vous et nous. Nous allons bel et bien auprs de lui pour
l'adorer.
Comment donc! s'cria Hrode ; mais, moi aussi, je veux l'adorer. Vous ne pouvez me
refuser ce plaisir.
Hrode offrit aux mages un verre de muscat et un biscuit, et ceux-ci le quittrent en lui
promettant de lui donner leur retour l'adresse exacte du futur roi.
A partir de ce moment, Hrode fut en proie une vive inquitude. Il fut tellement inquiet qu'il
ne pensa pas au moyen le plus simple employer pour trouver, ce concurrent dont la
naissance, lui subitement rvle, lui causait tant d chagrin. Ce moyen tait celui-ci :
Hrode n'aurait eu qu' suivre l'toile, l'instar des mages ; mais l'ide ne lui en vint pas
l'esprit.
Balthazar, Melchior et Gaspard, seuls, continurent emboiter le pas l'astre vagabond.
O pensez-vous qu'il les mena la fin de toutes ces prgrinations?
A Nazareth ? Pas du tout.
Joseph et sa famille avaient fil de Bethlem, une fois leur inscription faite sur les tables du
recensement ; ils taient venus Jrusalem pour la prsentation de Jsus au Temple. Aprs
cela, ils n'avaient plus qu' retourner Nazareth, leur domicile attitr. Eh bien, non, il parait
que c'est Bethlem, le village inhospitalier, qu'ils se rendirent ode nouveau, puisque c'est
Bethlem, d'aprs l'Evangile, qu'eut lieu l'adoration des rois.
En vain objecterait-on que cette adoration s'est accomplie avant la prsentation au Temple de
Jrusalem.
Je rpondrais : Cela est impossible. Hrode, prvenu de la naissance du Messie et le
recherchant, le petit Jsus n'aurait certes pas chapp sa fureur, si ses parents avaient ce
moment commis l imprudence de l'exhiber en pleine synagogue et dans une crmonie
publique prside par le grand-prtre Simon (4).
4

On peurrait objecter encore que la date fixe par l'Eglise a l'adoration des rois est le 6 janvier, tandis que la
prsentation au Temple n'aurait eu lieu que 2 fvrier; que, par consquent, la visite des mages a precede la
purification. Je rpondrais, les dates fixes par l'Eglise l'ont te en dpit du bon sens, en effet, comment expliquer

22

Logiquement, si l'on peut parler de logique propos des fables de l'Evangile, le mnage
Joseph s'acquitta d'abord des formalits de prsentation et purification exiges par la loi de
Mose, et retourna ensuite sans aucun but Bethlem. Peut-tre le charpentier avait-il oubli
dans l'table une douzaine de faux-cols.
Ce fut donc dans le village de David que l'toile s'arrta, et cela au-dessus de la lgendaire
curie, Sans doute, le boeuf et l'ne s'y trouvaient encore. Quant Joseph, s'il faut en croire
Saint Matthieu, il tait absent.
Les rois, dit le Nouveau Testament, entrrent dans la pauvre demeure, o ils virent l'enfant
avec Marie, sa mre; et, se prosternant, le front dans la poussire, ils l'adorrent; puis, ouvrant
leurs trsors, ils lui offrirent pour prsents de l'or, de l'encens et de la myrrhe. .
Cette offrande des rois-mages m'a toujours plong dans un abme de rflexions.
Les crivains ecclsiastiques nous indiquent en dtail quel prsent fut fait par chacun des
monarques, et l'on doit convenir que d'eux d'entre eux ne se montrrent pas d'une gnrosit
bien grande.
Melchior ouvrit sa cassette et en donna tout le contenu, qui tait de l'or. Gaspard offrit de
l'encens, qui ne vaut pas grand-chose. Balthazar dposa devant la crche un peu de myrrhe,
sorte de rsine odorante ne valant ni gure plus ni gure moins que l'encens.
Pour des monarques venus de si loin, Gaspard et Balthazar se montraient d'une ladrerie
inqualifiable. C'tait bien la peine d'avoir voyag durant quatre mois pour se fendre de pareils
cadeaux !
De l'encens, si l'on veut encore, c'tait chiche, mais cela pouvait avoir un sens flatteur.
Gaspard y allait, bon marche, de son petit compliment.
Mais Balthazar ?... Oh! ce Balthazar ! quel crasseux!... De la myrrhe ? voil tout ce qu'il
apporte son Dieu !... Si cela ne fait pas suer des lames de rasoir!...
Et pourquoi faire votre myrrhe, Balthazar ?
Saint Bde nous explique la chose : La myrrhe, qui tait entre les mains du roi ngre,
rappelait que le Fils de l'Homme devait mourir. En effet, on se servait de la myrrhe chez les
anciens pour embaumer les morts. Hein? voil une attention dlicate, voil une trenne bien propos : de la rsine d'embaumeur pour un nouveau-n!
Pour ma part, je me refuse admettre l'explication de saint Bde : mon avis, Balthazar tait
un pingre qui ne dpensait pas des sommes folles quand il se mlait de payer des cadeaux;
mais je ne lui fais pas l'injure de croire qu'il ait voulu faire au Messie la farce lugubre de lui
offrir sa naissance un accessoire d'enterrement. Voici ce que je pense : la myrrhe, on le sait,
est employe par les pharmaciens la confection, entre autres choses, de cataplasmes destins
empcher les bbs de pisser au lit ; c'est donc sans doute dans ce but que Balthazar avait
apport sa rsine. J'aime mieux a !
Quoi qu'il en soit, la cassette d'or faisait passer l'encens et la myrrhe.
Somme tout, le prsent de Melchior tait vraiment royal. En supposant la cassette de grandeur
moyenne, elle devait contenir de l'or pour une valeur de 30 40,000 francs ; ce qui tait une
relle fortune cette poque.
Nouveau sujet d'tonnement pour ma candeur, l'Evangile ne parle plus de cette fortune ; le
livre-saint nous dit au contraire que Marie et Joseph vcurent toujours dans la pauvret ; quant
Jsus, il se comporta toute sa vie comme un pas grand'chose, vivant d'expdients et des
libralits de certaines donzelles dont nous aurons nous occuper.
Pour que l'or apport par le roi-mage ait t si promptement dissip par la brune Marie, il faut
donc admettre que la jeune femme avait des vices cachs. Qui sait ? Elle n'aura jamais rvl

que l'adoration des rois ayant t effectue le 6 janvier, le massacre des Innocents (sa consquence) a eu lieu,
d'apres le calendrier catholique neuf jours avant, c'est a dire le 18 dcembre ? La verite est que tout est mensonge
dans la lgende chrtienne, mais les impostures des pretres sont grossieres et leurs contradictions sont flagrantes

23

Joseph la bonne aubaine de la visite du vieux Melchior; puis, elle aura jou la loterie pour
doubler son magot, et elle aura tout perdu.

CHAPITRE XI
LA SAINTE FAMILLE DTALE

Pas mfiants le moins du monde, nos trois rois-mages se proposaient de tenir leur promesse
Hrode. Ils comptaient revoir le ttrarque et lui indiquer l'curie o trnait son futur
concurrent: ils allaient commettre l une fire boulette. Heureusement, du haut du ciel,
Jhovah veillait sur son Fils, autsi nomm parce qu'il avait t engendr par le pigeon.
Les trois mages eurent une nuit le mme songe:
Une voix leur dit:
Gardez-vous bien de revoir le roi Hrode. C'est un mchant qui en veut au gosse que vous
avez si bien ador. Ne remettez plus les pieds Jrusalem, et retournez dans votre pays-par un
autre chemin.
Nos mages obirent.
Comment parvinrent-ils dans leur pays en ne prenant pas la mme route qu'ils avaient suivie
pour venir ? L'Ecriture sainte ne le mentionne pas. Une toile nouvelle (ou peut-tre la
mme) leur aura sans doute servi encore de guide. A leur arrive, coup sr, ils trouvrent
leurs peuples inquiets de leur absence, et ils reprirent tes rnes du gouvernement comme par
le pass. Seulement, ce qui est curieux, c'est que ces rois, qui avaient excut une promenade
de huit mois, y compris l'aller et le retour, pour venir adorer un dieu nouveau, n'aient pas
song ensuite tablir sa religion dans leurs Etats. Aucun historien, en effet, ne rapporte que
l'on ait ador, n'importe quelle poque, le Christ en Perse, rgion o se trouvaient les
royaumes des mages.
Mais ce sont l des dtails insignifiants.
Revenons Joseph.
Peu aprs l'adoration des mages, le charpentier revit en rve les songes jouent dcidment
un grand rle dans l'Ecriture sainte l'archange Gabriel. Ce messager du ciel l'informa du
pril que courait le petit Jsus.
Lve-toi, Joseph, dit l'archange. Prends le poupon et sa maman, et fichez tous le camp.
Allez en Egypte, c'est deux pas; vous n'avez qu' traverser l'Arabie ; Abraham, d'aprs la
Bible, a mis quelque soixante ans parcourir ce chemin; mais, avec le progrs qui envahit
tout, vous irez beaucoup plus vite. Fuis, fuis, Joseph; car le roi Hrode va, ds demain,
rechercher le petit Jsus pour lui faire passer le got du biberon.
Joseph ne se le fit pas dire deux fois. Il n'attendit pas le lever de l'aurore.
Il secoua sa femme qui, sur la paille de l'table, tait en train de rver du Saint-Esprit, et lui
cria :
Hoh ! hop ! ma femme, debout!
Quoi ? qu'y a-t-il ? demanda Marie en se frottant les yeux.
Debout! debout ! rptait l'autre.
Oh! Joseph, que vous tes ennuyeux ! Ne pourriez-vous pas me laisser dormir en paix ?
Il ne s'agit pas de taper de l'oeil, ma femme. Il y a que le roi Hrode veut tuer Jsus.
Voulez-vous lutter contre ce puissant monarque ? Je sais bien que votre fils, qui est un dieu,
ne se laisserait pas gorger; mais mon avis est qu'il ne faut pas compter encore sur le pouvoir
souverain du moutard. Donc, il est plus sage de ne pas risquer notre peau dans l'gorgement
qui se prpare. Attrapez votre nourrisson, madame, et prenons illico de la poudre d'escampette
!
A cette exhortation, qui ne souffrait pas de rplique, Mme Joseph se leva.
24

Soit! dit-elle, j'adhre votre projet de dpart; mais qui portera tous mes ustensiles? Vous
pensez bien que je ne vais pas me charger d'un autre colis que du poupon.
Qu'a cela ne tienne, madame; nous emmnerons avec nous cet ne.
Mais il n'est pas nous. On l'a plac dans cette curie pour l'y abriter. En vertu de la plus
vulgaire probit, nous ne pouvons nous en emparer.
Pardon, ce n'est pas pour nous que nous allons agir ; c'est pour le compte et le salut de
votre fils. Or, Jsus n'est-il pas le matre du monde?
Il n'y avait plus d'objection faire. On s'empara de l'ne. Marie se plaa dessus, prit le gosse
dans ses bras, et l'on partit (5).
Quand le soleil parut l'horizon, la sainte famille tait dj loin de Bethlem.
On chemina toute la journe.
Sur le soir, la tombe de la nuit, des hommes de mauvaise mine entourrent les migrants.
La bourse ou la vie ! cria le chef de la bande.
Marie n'avait pas dit Joseph qu'elle emportait une cassette pleine de l'or du roi mage.
Aussi, Joseph, la sommation du brigand, rpondit avec une ingnuit parfaite :
Mes bons messieurs, vous vous trompez du tout au tout notre propos. Nous ne sommes
pas de riches voyageurs, comme vous paraissez le croire. Je suis, pour ma part, un malheureux
charpentier, et je quitte trs pauvrement mon pays. Je n'ai pour toute fortune que ma scie et
mon rabot. Mademoiselle que vous voyez l est ma femme, et le petit n'est autre que le
Messie promis aux Juifs par les prophtes.
Le bandit, ce qu'il parait, avait lu les prophties, et mme il y croyait.
Il se jeta aux genoux de la maman-pucelle et la pria de l'excuser pour son procd un peu trop
sans-faon.
Madame ou mademoiselle, fit-il, je me nomme Dimas. Je suis voleur par profession, mais
cela ne m'empche pas d'avoir de bons sentiments. Je vous demande pardon de vous avoir
arrte, et, pour la peur que ma bande vous a d causer, je vous prie d'accepter l'hospitalit
chez moi cette nuit. J'ai un enfant, moi aussi ; le pauvre chri est malade. Venez la maison;
vous trouverez un bon gte ; et puisque votre moutard est le Messie, votre sjour chez moi me
portera bonheur.
Que penses-tu de cette offre ? demanda Joseph Marie ; elle me semble faite de bon coeur.
Au surplus, il risque de pleuvoir. Il ne serait pas honnte de laisser pincer un rhume au divin
moutard dont Jhovah nous a confi le dpt.

Dapres lEvangile Joseph et Marie etaient de vulgaires filous, dignes de la police correctionnelle. En effet
lEvangile nous represente d'abord le charpentier et sa femme se rendant a pied, le plus pauvrement du monde, a
Bethlem pour le recensement. lls sont refuss par les htelleries de l'endroit, et, comme Marie est prise des
douleurs de l'enfantement. Ils se refugient dans une ecurie, ou se trouvent deux animaux, un buf et un ne,
attaches au ratelier. C'est sur la litiere mme de ces btes que Jesus vient au monde, la maman lui arrange un
berceau dans la paille de la crche. Or, ce boeuf et cet ne avaient evidemment des proprietaires. C'est dans
l'table que la sainte famille reoit premierement la visite des bergers, et, aprs, la visite des mages. La nuit
mme qui suit l'adoration des mages, lange apparait a Joseph et lui ordonne de deguerpir avec la mre et l'enfant
sans attendre seulement le lever de l'aurore. Joseph et Marie partent ; toutes les lgendes catholiques nous les
reprsentent emmenant un ne dans leur fuite en Egypte. Cet ne est, a n'en pas douter, celui de l'table , car et
n'est pas au milieu de la nuit qu'ils seraient alls en acheter un chez les marchands de bestiaux de la localite.
D'ailleurs, cette fuite s accomplit a la hte et avec la discrtion que commandaient les circonstances prilleuses
ou se trouvait le poupon. Si, du reste, Joseph et Marie avaient achete a quelqu'un lne qui servit a leur fuite
l'Evangile, qui donne des details bien plus insignifiants, le dirait. En consequence, cela est certain, la mere de
Jesus et son mari ont vol l'ne , impossible de le nice.
Je sais bien ce que me rpondront les catholiques : Tout dans lunivers appartient a Dieu, et, par suite, au
Christ qui est une des trois personnes de la Trinite , donc, en prenant lne pour l'usage du petit Jesus, Marie et
Joseph n'ont commis aucun vol. Je n'insiste pas; ceci est affaire d'apprciation.

25

Il y a des honntes gens, mme chez les voleurs, rpondit la Vierge ; acceptons donc
l'hospitalit qu'il nous offre (6).
Dimas tait heureux de l'honneur que lui faisait la mre de son Dieu. Il conduisit la sainte
famille sa demeure et les reut de son mieux.
La lgende chrtienne ne nous a pas conserv d'autre incident de ce dpart pour l'Egypte. La
premire nuit de dmnagement du mnage Joseph fut passe chez le larron Dimas, que nous
retrouverons plus tard, vers la fin de ce rcit. Le lendemain, quand Jsus quitta le toit
hospitalier du voleur, l'enfant malade tait guri.
Bien plus, en ce logis, se trouvait une fontaine o Marie lava les langes du divin poupon ; car,
quoique Dieu, Jsus tait soumis aux lois de l'humaine nature.
De nos jours, on montre encore aux plerins, dans les environs de Bethlem, cette fontaine de
Dimas, o furent nettoys les chiffons qui emmaillottaient le petit Christ; et cette fontaine, en
mmoire de ce nettoyage, accomplit souvent de grands miracles.

CHAPITRE XII
SA MAJEST HRODE A SES NERFS

Cependant, Hrode, ainsi que nous l'avons dit, avait conu ombrage de la naissance du petit
Oint. Ce nouveau-n, lui avaient affirm les mages, qui paraissaient s'y connatre, devait
rgner plus tard sur les Juifs; c'tait donc que lui, Hrode, serait dtrn. Le ttrarque tait
d'autant plus ombrageux qu'il tenait sa couronne.
Il fit appeler tous les princes des prtres et les scribes ou docteurs du peuple, et les assembla
dans son palais. Il leur raconta en dtail la visite des rois-mages, leur rpta ce qu'ils lui
avaient dbit, cita notamment le fait de l'toile ambulante, et leur posa nettement cette
question :
Qu'y a-t-il de vrai au fond de tout ceci?
Les princes des prtres rpondirent :
Nous avons bien vu la caravane des rois mages, nous avons bien vu l'toile ambulante;
mais nous ne savons pas ce que cela veut dire.
Vous tes donc des nes! riposta Hrode, furieux. Quoi! ces mages qui n'ont jamais lu les
livres de vos prophtes ont, force de calculs sur les mouvements d'un astre, trouv qu'un
nouveau roi allait natre aux environs de Jrusalem, et vous, vous qui avez t levs dans le
Temple, qui connaissez sur le bout du doigt toutes les prdictions formules par les lus de
votre Dieu, vous ne vous doutez pas le moins du monde de ce qui va arriver? C'est trop fort!
Vous votez votre argent, messieurs. Traduisez-moi promptement les prophties, ou sinon,
gare la potence !
Les scribes et les princes des prtres ne se souciaient pas d'tre pendus. Ils apportrent tous
leurs livres et se mirent les feuilleter.
Rien, dans la Bible, n'annonait, d'une manire prcise, la naissance d'un roi des Juifs pour
l'poque de Csar-Auguste. Nanmoins, comme leur fallait tout prix donner satisfaction
Hrode, ils lui traduisirent un passage du prophte Miche, o il tait. dit :
Et toi, petite ville de Bethlem-Ephrata, tu es une des plus minuscules dans le territoire de
Juda, et pourtant de toi sortira un prince qui patra le peuple d'Isral ramen par lui Dieu.
Quand et comment devait nattre ce prince? La prophtie de Miche n'en disait rien.

En ralit Marie et Joseph n'avaient gure le droit do poser pour l'honntet. Ils venaient eux-mme, de filouter
lne de retable de Bethleem et ne pouvaient pas rougir de se trouver dans la societe d un voleur de profession.

26

Dans l'espce, pour ne pas contredire IIrode, les docteurs juifs opinrent qu'il pouvait bien y
avoir une concidence entre cette prdiction passablement vague, et les calculs algbriques des
rois-mages.
Bon, se dit Hrode, j'ouvrirai l'oeil sur Bethlem.
Et il congdia les prtres du Temple, sans leur faire part des sinistres projets qu'il mditait; car
il mditait des projets sinistres.
Parmi ces membres du clerg isralite, un cependant aurait pu renseigner Hrode d'une faon
trs claire. C'tait le grand-prtre Simon, qui avait prsid la purification de Marie et la
prsentation de Jsus au Temple : Simon, on ne l'a pas. oubli, avait reu l'inspiration de
Jhovah, et il avait reconnu le Messie du premier coup d'oeil. Il est plus que probable qu'il
faisait partie de la runion des princes des prtres au palais du ttrarque. Pourquoi ne donna-til aucun renseignement sur ce qu'il savait? Sans doute, Jhovah qui, le 2 fvrier, l'avait rendu
si loquace, cette fois lui ferma la bouche.
Hrode rsolut donc d'attendre le retour des mages.
Mais les mages, obissant une voix nocturne, s'abstinrent de repasser par Jrusalem.
D'o il rsulta que le roi Hrode, s'agaant de plus en plus, finit par avoir une terrible crise de
nerfs. Il entra dans une fureur innarrable, cassa toute sa vaisselle, gifla tous ses domestiques,
tourna le dos chaque soir sa femme, s'arracha de nombreux cheveux et se foula mme le
poignet en voulant s'administrer un coup de poing dans une glace.
Il se rendit Bethlem, accompagn de l'excuteur des hautes-oeuvres et de ses aides; l, il fit
comparatre par devant lui les notables habitants du village.
Est-ce que trois-rois de l'extrme Orient ne sont pas venus tout rcemment ici? leur
demanda-t-il.
Parfaitement, sire. Trois rois, monts sur des chameaux superbes, suivaient une toile et se
sont rendus une curie.
A une curie?
Oui, sire, une curie o un vieux bonhomme et sa femme, frachement accouche,
avaient pris gte.
- Etes-vous bien srs de cela?
Dame! sire, notre village ne compte pas trois mille habitants, rpondirent les notables.
Nous nous connaissons tous ici, et vous pensez bien que l'arrive d'une caravane de trois rois
n'a pas pu passer inaperue. Ce n'a pas t un mince tonnement pour nous que de voir ces
trois rois et leurs chameaux se rendre majestueusement une curie!... Une mauvaise table
creuse dans le roc, et o n'taient remiss que les bestiaux des ptres et des charretiers sans le
sou!
Hrode rflchit un moment; puis, il reprit son interrogatoire :
Ces trois rois bizarres, qui vont rendre visite aux gens dans les curies, o sont-ils?
Par exemple! pour cela, nous n'en savons rien. Ils n'ont questionn personne, puisqu'ils se
fiaient leur toile, et ils sont repartis comme ils taient venus.
Et le vieux bonhomme, et la femme frachement accouche, et l'enfant, sont-ils toujours
l'curie?
None, sire; ils ont disparu un beau matin, ou, pour mieux dire, une belle nuit; car c'est le
matin qu'on s'est aperu qu'ils avaient dguerpi. Ils ont mme emmen avec eux un ne qu'un
pauvre diable de muletier avait abrit dans cette table. Nous ne savons certes pas qu'est-ce
que c'est que cette famille; mais coup sr ce ne sont pas des honntes gens.
Cela sutlit, murmura Hrode. Vous nie cachez la vrit. Vous avez parmi vous cet enfant
extraordinaire en l'honneur duquel sont venus Bethlem les trois rois et leur toile...
Mais, sire, nous vous jurons...
Je me moque de vos serments. Comme j'ai un intrt politique trs grand ne pas laisser
vivre une seconde de plus l'enfant en question, et comme je veux tre sr de ne pas le
27

manquer, monsieur le bourreau et ses aides, que j'ai l'honneur de vous prsenter, vont, sur
l'heure mme, massacrer tous les enfants mles de Bethlem gs de moins de deux ans.
Ce fut une lamentation gnrale. Les infortuns notables se roulrent en larmes aux pieds
d'Hrode. Il fut inflexible.
Bourreaux, s'cria-til, vous m'avez entendu. Faites votre devoir!
Les bourreaux, aussitt, commencrent la tourne des deux ou trois cents maisons qui
composaient le village, et, quand le soir le soleil eut disparu de l'horizon, ils avaient accompli
leur sanglante besogne : dans cette bourgade de trois mille mes (7), ils avaient gorg
nous affirme l'Eglise vingt mille enfants innocents.
Quant au bon Dieu pre, il ne fit rien pour empcher cet horrible massacre. Les victimes de la
fureur d'Herode devaient, sans doute (il me le semble du moins), tre particulirement
7

Bethlem n'a jamais eu plus 3,000 habitants c'est l le chiffre maximum quait atteint sa population, et encore
n'est-ce pus au temps de Jesus.
Ce village s'appelait primitivement BETHLEEM-EPHRATA Bethlem veut dire, la maison du pain. Ephrata
veut dire la fertile.
Nous croyons utile de faire une note importante pour cette bou gado qui, selon la legende catholique, fut le
berceau de la religion de M. Louis Veuillot.
Elle est situe sur le sommet d'une haute colline qui descend, par une suite de terrasses ouvertes de vignes et
d'oliviers, jusqu'aux profondes valles qui l'entourent de trois cotes. On y jouit d'un panorama magnifique. A
droite, actuellement, s'elve un pic couronne d'un vieux donjon, qui doit aux croisades le nom de Mont de
Francs a gauche, sui gitsent les dmes et les minants de Jerusalem ; en face, a l'est, l'horizon est bonne par la
chaine bleuatre des montagnes de Moab.
La population de Bethleem, connue de tout temps pour son humeur rebelle et belliqueuse, se compose en grande
partie de chrtiens des trois sectes (catholique, grecque et armnienne), dont l'occupation, outre la culture des
champs et des vignobles, consiste dans la fabrication des chapelets, des croix de nacre et autres objets de
dvotion, qui formen. Le tevenu le plus important de ces villageois industrieux.
A l'extremite est de la ville, l'glise de la Nativite, dont la construction, commencee par Helene, mre de
l'empereur Constantin, fut achevee par celui-ci en lan 331, s'leva au-dessus de la grotte ou, suivant la faible,
Jesus vent au monde.
Cette eglise est masquee, exterieurement par les hautes murailles et les jardins des couvents latin, grec et
armnien qui l'entourent. Elle n'a qu'une entree l'ouest, precede d'une place dallee et couverte de debris. Un
vestibule nu et obscur, divis en trois chambres, ouvre sur l'eglise.
L'edifice, dont le plan est dispose en forme de croix, est bti dans le style romain. Le pied de la croix comprend
cinq nefs, formes par quatre ranges de colonnes corinthiennes de six metres de hauteur et de quatre-vingt-trois
centimetres de diamtre; ces colonnes, au nombre total de quarante-huit, sont monoluties, d'un calcaire vein qui
a le poli du marbre Les cinq nefs ont la mme levation , celle du centre est aussi large, elle seule (vingt-six
mtres trente), que les quatre autres reunies.
La traverse de la croix ou transept, qui a la meule largeur que la grande nef, se termine chaque extremite par
une abside demi-circulaire qui marque ses formes l'extrieur.
Le haut de la croix, o se trouve le choeur ou sanctuaire, elev de trois degrs au-dessus de la grande nef, et
termine aussi par un hmicycle qui a des dimensions gales celles des absides de la croise.
L'glise n'a pas de voutes , au-dessus des colonnes est un entablement en bois qui, dans la nef centrale, est
surmonte de murs perces de grandes fentres. Une charpente jour, que quelques auteurs croient etre en buis de
cdre, prend naissance au-dessus des murs et s'eleve eu dome pour porter un toit qui n'a jamais t acheve. Cette
charpente, qui date du XVIIe sicle, est remarquable par son elegance et son legerete.
Des mosaiques a fond d'or et lgantes pointures byzantines du XIIe siecle couvraient autrefois les colonnes et la
partie superieure des murailles de la nef centrale. Ces ouvrages, prcieux par lu choix des matriaux et le soin de
l'execution, ont ete en partie dtruits par les Grecs, vers 1842.
Un mur de cloute, lev a la naissance da la croise, separe les trois branches suprieures du pied de la croix, qui
n'est qu'une sorte de vestibule ou les gens de toutes les sectes chretiennes, aussi bien que les Turcs et les Arabes,
viennent causer et fumer. Toute l'harmonie des lignes architecturales est rompue par cette cloison.
Les Grecs occupent toute la partie suprieure de la croix et le bras droit de la croisee ; au bas du maitre-autel,
orne avec plus de luxe que de gout, on remarque une etoile de marbre, qui, suivant la fable, correspond au point
du ciel o s'arreta l'toile miraculeuse par laquelle furent guids les mages. L'endroit de l'curie eu naquit le
Sauveur se trouve perpendiculairement au-dessous de cette etoile.
L'autel des Armeniens est place dans le bras gauche du transept, a lendroit o l'on prtend que s'arreterent les
chameaux des mages.

28

intressantes pour un bon Dieu un peu juste; un souffle du Tout-Puissant aurait pu prserver
de la mort cette multitude de bbs, qui la naissance du Christ n'tait, selon la raison, pas
imputable: mais Sabaoth, ce jour-l, ne jugea pas propos de descendre de son nuage, et il
assista, d'un oeil impassible, cet effroyable gorgement.

CHAPITRE XIII
JSUS EN EGYPTE

La distance qui existe entre Bethlem et Hliopolis (ville d'Egypte qui, selon la lgende
chrtienne, fut le refuge de la sainte famille) est d'environ quatre cents kilomtres, ce qui
donne cent lieues. Ajoutez cela que, pour parcourir cette jolie distance, il fallait traverser
dans sa belle largeur l'Arabie Ptre, territoire de sable et de cailloux, dpourvu de tout
chemin, vrai dsert o il tait impossible de ne pas s'garer, moins d'avoir sa disposition
une boussole (ou, son dfaut, une toile ambulante), et vous aurez une ide de la partie de
plaisir que fut pour le mnage Joseph sa fugue en Egypte.
Mais maman-pucelle et son poux ne s'garrent point.
Ils allrent tout simplement droit devant eux, guids de temps en temps, par des anges.
La nuit, ils se passaient de lanternes; le corps du divin enfant rpandait autour de lui une
vive lumire .
L'ne, chip l'table, ne mourut-il pas en route ? On ne le sait.
Selon saint Bonaventure, un pre de l'Eglise, Joseph et Marie avaient, un moment donne,
mieux que ce maigre quipage: la sainte famille, dit-il, voyagea sur un char magnifique attel
de quatre chevaux.
Une peinture clbre, qui existe dans l'glise de Saint-Nicolas, Revel, a consacre la
description de saint Bonaventure. M. Louzon-Leduc, dans son ouvrage sur la Baltique,
rapporte la composition de ce tableau religieux : La Vierge roule avec l'enfant Jsus dans un
superbe carrosse quatre chevaux; saint Joseph, en perruque poudre, est sur le sige,
remplissant les fonctions de cocher, tandis que des anges voltigent aux portires, protgeant
Les catholiques romains n'ont pas d'autel dans l'glise suprieure, mts ils possdent toute la grotte de la
Nativit, a laquelle conduisent deux escaliers tournants, composs chacun de quinze degres.
Cette grotte est de forme irregulire, elle mesure douze mtres de long sur cinq do large et trois de haut. Les
parois du roc et le sol sont entierement revtus de marbres prcieux. Un grand nombre de lampes, sans cesse
allumes claire ce sanctuaire vener des chrtiens. Tout au fond est lendroit ou la Vierge mit censment au
monde le Messie, cette place est marque par un bloc de marbre blanc, incruste de Jaspe et entoure d'un cercle
d'argent, radie en forme de soleil; on lit ces mots a l'entour: a HIC DE VIRGINE MARIA JSUS CHRISTUS
NATUS EST (1717). ici mme, de la Vierge Marie Jsus-Christ est n. Ainsi, c'est en 1717 qua l'on a su
l'endroit exact ou le fils bon Dieu a vu le jour. A droite, a midi, on montre la creche dont le niveau est un peu
intrieur a celui de la grotte; un bloc de marbre, creus en forme de berceau, indique lemplacement mme ou
l'enfant du pigeon fut couch sur la paille.
Un voyageur, M de Laborde, s'est demande comment les animaux, le boeuf et l'ne lgendaires, avaient fait pour
pntrer dans cet enfoncement tnbreux.
Nous ne rapporterons pas les nombreunes traditions, plus ou moins cocasses, qui se rattachent a chaque recoin de
ce sanctuaire celebre , le voyageur que nous venons de nommer a remarque sur l'une des colonnes de l'eglise
cinq petits trous, disposes on forme de croix, qui passent pour tre lempreinte des doigts de la Vierge.
Plusieurs corridors souterrains, taills dans le roc, conduisent a la grotte de la Nativit. On y montra l'endroit o
saint Jerme, qui tait un chaud lapin comme on sait, passa la plus grande partie de sa vie, son tombeau el celui
de ses deux maitresses, sainte Paule et sainte Eustochie, la mre et la fille. On y montre mme un tombeau un
peu plus grand que les autres, ou sont, a ce qu'on assure, les ossements des vingt, mille innocents mis a mort par
Herode. Ajoutons que ces restes sacrs des vingt mille innocents se trouvent galement la cathdrale de
Cologne. Il vaut videmment beaucoup mieux que l'on ait ces ossements en double, que si on les avait
malheureusement gars, ce qui aurait fort bien pu advenir.

29

les divins voyageurs contre les ardeurs du soleil; on dirait un riche seigneur esthonien qui se
rend dans ses terres.
Il y a l, videmment, de l'exagration.
Ce qui est certain, ou, pour parler avec plus d'exactitude, ce qui est gnralement admis par
l'Eglise, c'est que les miracles se multiplirent sur le passage de la sainte famille pour lui
rendre le voyage facile.
Des routes se tracrent toutes seules, et le malheur est qu'elles disparurent aussitt que le
mnage Joseph n'en eut plus besoin. Le sable du dsert se changeait provisoirement en
terre fertile o poussaient la minute des roses de Jricho. Des fruits, il y en avait tous les
pas; saint Joseph n'avait aucune peine pour les cueillir : les arbres se penchaient d'eux-mmes.
On conoit que, dans ces conditions, la sainte famille ait fait allgrement ses cent lieues.
Nous savons encore que les lions d'Arabie, les tigres et mme les dragons (vu qu' cette
poque il y avait des dragons) accouraient en foule au devant du Seigneur et se prosternaient
pour rendre hommage sa divinit.
C'est la ville d'Hliopolis ou On, aujourd'hui Matarieh, huit kilomtres du Caire, qui fut la
rsidence du mnage Joseph sur a terre gyptienne.
Personne ne sait quoi s'occuprent les bienheureux migrants durant leur exil. Le plus clair
de cet pisode de la vie de Jsus, c'est qu'actuellement il y a, Matarieh, un couvent de
moines coptes, o l'on montre aux plerins, moyennant finances, un majestueux sycomore
qui la Vierge lit l'honneur de s'abriter pour donner tter au petit.
Vous me direz peut-tre que ce sycomore doit tre bien vieux et bien dessch. Pas du tout. Il
est plus verdoyant que jamais ; malgr ses dix-neuf cents ans, il a gard toute la vigueur de sa
jeunesse.
Et il v a des incrdules qui demandent des miracles pour se convaincre? Qu'ils aillent au
couvent de Matarieh, qu'ils y passent seulement deux ou trois cents ans, et ils viendront m'en
dire des nouvelles !
Un autre miracle, que tout le monde peut se procurer sans avoir besoin d'aller en Egypte c'est
le miracle des dattes.
Achetez pour cinq sous de dattes; mangez-les; vous remarquerez que sur chaque noyau de ces
fruits, il y a un petit O. Eh bien, autrefois, d n'y avait pas de petit O sur les dattes; les noyaux
taient tout unis.
Voici ce qui est arriv : Jsus avait dix-huit mois; sa mre lui prsenta un jour des dattes; le
bb, qui n'avait jusqu'alors que bgay, les regarda et dit tout coup : Oh! les beaux fruits !

C'est en mmoire de ce prodige qu'il y a un petit O sur les noyaux de dattes; miracle perptuel
qui en rappelle un autre. L'exil de la sainte famille dura sept ans, au dire de saint Bonaventure.
Pendant ce laps, l'enfant fut lev par sa mre, qui l'avait nourri de son lait : du lait de vierge,
encore un miracle.
Il s'amusa sans doute avec les outils du papa Joseph; celuici, sans doute encore, lui
confectionna des toupies. Bref, la premire enfance du Christ, part quelques petits miracles,
se passa comme toutes celles des autres moutards; il est mme prsumer que le divin
morveux se moucha souvent sur sa manche ou dans le bas des jupes de sa mre.
Joseph se fit avec soin tenir au courant, par les anges, de tous les faits et gestes d'Hrode.
C'est ainsi qu'il apprit le massacre des vingt mille enfants mles de Bethlem; on pense s'il se
flicita vivement d'avoir lev le pied en temps opportun.
Il sut mme qu'un fait vraiment tourdissant s'tait pass ce propos. Rachel, la femme
prfre du vieux Jacob, fils d'Isaac, son anctre, Rachel, dont le tombeau se trouvait Rama,
une demi-heure de Bethlem, Rachel, le jour du massacre, s'tait rveille dans son spulcre,
et avait pouss des cris de douleur que l'on entendit une lieue. Le miracle est consign dans
l'Evangile. Et alors un grand bruit a t entendu venant de Rama; c'tait Rachel qui mlait
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ses cris lamentables aux plaintes des mres dsoles de Bethlem, et elle ne voulait point se
consoler, parce que ses fils n'taient plus. (Matthieu, chap. Il, verset 18.)
Quand Hrode mourut, Joseph en fut inform sans retard, par un ange.
Il pensa alors que le moment tait venu de retourner en Jude, et, aprs avoir vendu sou fonds
de commerce d'Hliopolis, Il reprit le chemin de Nazareth o il comptait s'tablir de nouveau.
(Luc, chap. II, verset 39.)
Je ferai remarquer ici, pour conclure sur Hrode, qu'une importante contradiction existe entre
les historiens et les vanglistes. Suivant l'histoire, et notamment d'aprs la dtermination de
Whiston et de Frret, il est reconnu d'une manire universelle, que Hrode est mort juste
quatre ans avant la date aesigne par l'Eglise la naissance de Jsus.
A part cela, la lgende chrtienne est l'expression sincre de la vrit. Hrode fut donc un
sclrat gorgeur de petits en-fants. Maudissons la mmoire de ce monstre qui, mme aprs sa
mort, recevait chez lui des rois mages et ordonnait d'pouvantables massacres.

CHAPITRE XIV
PRCOCIT DU FILS BON-DIEU

Grandissant en ge et en sagesse, tel Jsus nous est reprsent par l'vangliste Luc.
Et les pres de l'Eglise ajoutent :
Son intelligence s'veillait au fur et mesure que ses organes se dveloppaient.
Manuscrits du Vatican, du Sina et de Bze).
Tiens! mais alors Jsus n'eut donc pas la plnitude de son esprit divin ds l'instant mme de sa
conception ? Quoi ! lorsqu'il tressaillait dans le ventre maternel, il n'tait qu'un foetus
vulgaire? Quoi ! tant que ses organes ont t imparfaits, sa pense de jeune dieu a t
imparfaite ?
Mystre, mystre.
L'abb Fouard, auteur d'une Vie de Jsus approuve par le cardinal de Bonnechose, en donne
sa langue aux chiens.
Jsus, dit-il, puisqu'il a t enfant, a-t-il t soumis aux lents progrs de l'ge? II y a l, nous
l'avouons, une impnrable difficult, et mieux vaut abaisser notre esprit que de nous entter
la rsoudre. Nous croyons d'une ferme foi que Jsus est le fils de Dieu, Dieu comme son pre,
et, ce titre, infiniment sage et infiniment grand ; d'un autre ct, nous lisons dans l'Evangile
que Jsus a t enfant, qu'il a cr en ge, en grce, en sagesse. Ni l'une ni l'autre de ces vrits
ne doit tre nie ou altre ; quant la manire de les concilier, elle nous chappe ; mais il
n'en peut tre autrement sans que l'incarnation cesse d'tre ce que Dieu a voulu qu'elle ft, un
mystre qui surpasse notre raison sans la contredire.
Cet abb a vraiment tort de se faire tant de bile.
Qu'importe, aprs tout, que le fils de Marie et du pigeon ait eu toute son intelligence divine
ds le moment o il exista ne fut-ce qu' l'tat de simple embryon, ou bien que toutes les
facults de son esprit n'aient t parfaites qu'au jour o ses organes furent compltement
dvelopps.
Pour mieux s'humilier, monsieur Dieu fils a tenu ne pas savoir ce qu'il disait avant l'poque
ordinaire, comme il serait devenu un bon dieu gteux s'il tait mort de vieillesse.
Ce qui et t dplorable, c'est si son intelligence ne s'tait jamais veille, et s'il tait
demeur un cancre pendant toute la dure de ses prcieux jours. Pauvre religion chrtienne !
elle est dj remplie de pas mal d'absurdits, pour avoir t fonde par un Dieu qui avait
grandi en ge et en sagesse ; pensez un peu ce qu'elle serait, si son fondateur avait grandi en
ge et en crtinisme !
Heureusement, il n'en a pas t ainsi.
31

Le petit Jsus 'a t soumis tous les embarras que comporte la nature humaine ; mais il a eu
du moins la chance d'tre trs prcoce.
Il et pu savoir lire tout d'un coup, sans avoir jamais appris ; cela se serait fait, sil l'avait
voulu. Il prfra ne pas le vouloir et commencer son instruction comme tout le inonde, par le
B-A-BA.
Ce fut sa mre qui lui donna ses premires leons ; elle lui apprit lire dans la Bible. Or,
disent les thologiens catholiques, le livre saint ne parlait que de lui, et Marie savait qui il tait
; de sorte que, charge du devoir de l'instruire, elle n'oublia jamais celui de l'adorer .
Je me reprsente volontiers cette ducation en partie double: elle a un aspect rellement
joyeux.
LA MAMAN. Jsus, rcitez-moi votre leon,
LE PETIT. Maman, je me suis lev tard ce matin, et je n'ai pas eu le temps de l'apprendre.
LA MAMAN. Montrez-moi alors vos devoirs.
LE PETIT. Maman, je me suis agac parce que je ne pouvais pas arriver finir une phrase,
et j'ai fait un gros pt sur mon cahier, et, ma foi, j'ai jet mes devoirs dans le feu.
LA MAMAN. Monsieur, vous tes un vilain; ce soir, dner, vous serez priv de dessert.
LE PETIT, pleurnichant. Maman, maman. je ne le ferai plus!
LA MAMAN, en elle-mme. Allons, bon ! voil que je fais verser des larmes mon Dieu !
LE PETIT, se remettant. D'abord, moi, je veux du dessert, na! et tu ne peux pas m'en
priver, puisque je suis le matre de tout l'univers
LA MAMAN, joignant les mains. O Jsus, Seigneur, je vous en prie, ne vous fchez pas
contre votre mre qui est votre servante ; vous aurez une belle tartine de confiture, mon
divin Maitre.
LE PETIT. A la bonne heure, maman, comme a, tu es bien gentille; et-maintenant que la
classe est termine, maman, mets-toi genoux et adore-moi.
La maman se met genoux et adore le petit.
Il ne faut pas croire cependant que tous les jours les choses se passaient de la sorte. En
gnral, le petit Jsus qui tait. prcoce, savait ses leons et n'apportait pas la classe des
devoirs couverts de pts. L'instruction que sa mre lui donnait, tout en l'adorant, lui profitait.
Lorsqu'il eut douze ans, Joseph rappela Marie que la loi juive les obligeait conduire
l'enfant Jrusalem.
En effet, cet ge, l'enfant isralite se trouvait, dans une certaine mesure, soustrait l'autorit
paternelle. Introduit dans la synagogue, il commenait ds lors ceindre son front des
phylactres qui taient de longues bandes de parchemin couvertes de textes sacrs, et
devenait Fils de la Loi , soumis ses prescriptions, dont une des principales tait de visiter
Jrusalem la fte de Pque.
Le jeune Oint avait donc douze ans (Luc, chap. II, verset 42), quand, pour la premire fois
sans doute, il fit, avec sa famille le voyage de Jrusalem. Il y avait trente-deux lieues de
Nazareth cette ville. Cette prgrination demandait de trois quatre jours.
La sainte famille passa Jrusalem les sept jours de la Pque. On mena Jsus au Temple, et
aussi dans toutes les baraques de femmes gantes ; car la Pque tait une vritable fte
nationale, l'occasion de laquelle les saltimbanques venaient, comme de tout temps, gruger
les gros sous des badauds.
Les ftes termines, Joseph et Marie pensrent rentrer Nazareth. lis se joignirent aux
caravanes qui allaient de ce ct. Au bout d'un jour de marche, le pre et la mre s'aperurent
que l'enfant n'tait plus avec eux. Jsus avait t gar comme un simple parapluie.
Citons le texte de l'Evangile:
Quand les jours de la fte furent passs, lorsqu'ils s'en retournrent, l'enfant Jsus resta dans
Jrusalem sans que son pre ni sa mre s'en aperussent, et ils marchrent ainsi durant un
jour; et pensant qu'il tait avec quelqu'un de ceux de leur compagnie, ils le cherchrent parmi
32

leurs parents et parmi ceux de leur connaissance ; mais, ne l'ayant point trouv, ils
retournrent Jrusalem pour l'y chercher. (Luc chap II versets 43, 44 et 45.)
- Diable ! diable ! faisait Joseph, te rappelles-tu, Marie, si l'enfant tait avec nous quand nous
sommes sortis de chez le veau six ttes?
Je n'en suis pas bien sre, mais il me semble que oui.
Oui, en effet, c'est cela ; ce moment, Jsus tait encore avec nous, puisque c'est
prcisment en sortant de chez le veau six ttes que nous avons achet des gaufres
l'enfant... Boni je vois maintenant o nous l'avons perdu...
O a ?
Chez la belle Brnice, la femme-poisson.
Mais non !
Mais si !
A propos de Messie, je crois plutt qu'il est rest la mnagerie des chiens savants... Te
rappelles-tu, Joseph, comme cela l'intressait, l'exercice de l'pagneul qui marchait sur une
boule ?
Tu as peut-tre raison... Allons demander la municipalit ce que sont devenus les
montreurs de chiens savants.
Pourvu que ces maudits saltimbanques n'aient pas emmen notre petit Jsus avec eux,
gmissait Marie. Je ne veux pas qu'ils fassent de mon enfant un danseur de corde !...
Calme-toi, ma femme, calme-toi, rpondait Joseph ; nous le retrouverons : bien sr, il est
l'htel de ville, chez le concierge, avec les clefs perdues.
Ils allrent donc partout, d'abord chez les autorits, ensuite dans les tablissemets publics; pas
plus de Jsus que dans ma poche !
Joseph perdait la tte: il ne pouvait pas croire au malheur qui lui tait survenu ; il se frappait la
poitrine coups redoubls et s'accusait, non sans quelque raison, de ngligence. Il lui semblait
tout instant qu'il se trouvait au jugement dernier et qu'il entendait le re Eternel lui crier
d'une voix tonnante:
Arrive ici, Joseph!... Plus prs, sacripant, afin que je te pulvrise !... Vieux propre rien, je
t'avais confi mon fils, ou plutt celui du pigeon, afin que tu l'eusses en bonne garde ; ce fils
tait un Messie qui devait obtenir la grande croix de sauvetage pour avoir repch le genre
humain noy dans le pch... Je comptais sur toi comme j'eusse compt sur moi-mme, si mes
fonctions m'avaient laisse le temps de venir sur terre lever le divin moutard... Et voil que le
morveux n'a pas eu plutt douze ans que tu t'es empress d'avoir la btise d'aller le perdre
dans une foule !... Non, un pareil idiotisme dpasse toutes bornes !... Par ta faute, le genre
humain n'a pas t sauv, vu qu'on n'a jamais pu retrouver mon Messie... Et tu crois que je
peux digrer cela?... Fichu imbcile, ta ngligence est un crime qui mrite un chtiment
exemplaire ! Je te condamne trois ternits d'enfer, Joseph; tu ne les a pas voles !
Le malheureux charpentier se demandait tout instant s'il ne rvait pas, tant son infortune lui
paraissait trop grande pour tre possible. Deux fois par heure, il dfaisait une de ses malles
pour voir si le petit Jsus ne s'tait pas cach l'intrieur, histoire de rire.
Quant Marie, elle tait atterre. Elle et prfr les souf-frances de mille morts
l'inquitude qui la tourmentait.
Ces recherches infructuuses durrent trois jours (Luc, chap. II, verset 46) ; au troisime jour
seulement, ils rencontrrent l'enfant, assis dans le Temple au milieu des docteurs, les
coutant et les interrogeant, et tous ceux qui l'entendaient taient ravis en admiration de sa
sagesse et de ses rponses.
Il parait que le gamin tait patant. Il tait entr l, dans le Temple, avec un aplomb
imperturbable, comme s'il avait t chez lui. Il avait d'abord pos des questions aux plus forts
des matres en thologie, et il s'amusait leur river leur clou.

33

Cependant, les docteurs du Temple n'taient pas peu malins. Il y avait l tout le haut clerg
isralite : Hillel, rvr l'gal de Mose, et gardant encore toute la majest de la vieillesse ;
l'inflexible Shamma, enchanant tout ce que dliait Hillel ; Jonathas, fils d'Uziel, dont la
parole tait si ardente que les oiseaux se brlaient en passant sur sa tte, ou se transformaient
en sraphins (8). A leurs cts, les parents de Jsus purent voir encore Rabban Simon, le
mme qui avait prophetis lors de la crmonie de la Purification, et Joseph d'Arimathie, qui
tait snateur.
Et le petit Jsus merveillait tout ce monde-l; il embrouillait et dbrouillait les problmes
thologiques sa guise. Tous avaient fini par prendre le parti de se taire; Jsus tenait le
crachoir, et ils l'coutaient bouche bante.
Toutefois l'tonnement o cette scne jeta Marie ne put lui faire oublier tout ce qu'elle
venait de souffrir, et de son coeur s'exhalrent des reproches.
Eh bien, qu'est-ce donc que cela, petit polisson ? Vous vous chappez de vote famille, et,
pendant que votre pre et moi nous vous cherchons tout affligs, vous tes en ce lieu faire de
l'esprit ! Allons, allons, monsieur le vagabond, rentrez au logis, et du leste !
Jsus, qui n'tait pas embarrass pour rpondre, rpliqua en se campant avec un petit air de
suffisance :
H! pourquoi me cherchiez-vous ? Ne saviez-vous pas qu'il faut que je sois occup ce qui
regarde le service de mon pre ? (Luc, chap. II, verset 49.)
Mais Joseph qui, en vertu de la loi, se considrait comme le seul papa, n'entendait pas que la
plaisanterie durt plus longtemps. Il prit le gamin par le bras et l'entrana hors du Temple.
Aprs quoi, la sainte famille, au grand complet, reprit le chemin de Nazareth.
Il faut mme croire que Joseph, ne voulant plus de pareilles escapades, fit couper court
l'instruction de l'enfant; car il lui donna ds lors un tat manuel. Il le mit en apprentissage dans
sa boutique, et notre adolescent docteur devint un modeste ouvrier menuisier, en attendant que
ses vellits de prdication le reprissent.
En effet, plus tard, quand ses compatriotes l'entendirent la synagogue de Nazareth, ils
s'crirent (le propos est inscrit dans l'Evangile) : N'est-ce pas l le charpentier, fils de
Marie? Jusqu' l'ge de trente ans, Jsus vcut tranquille, son atelier, maniant la scie et le
rabot, et succdant Joseph quand celui-ci trpassa.
Nous allons le voir maintenant, entreprenant srieusement ce qu'il appelait sa mission divine,
et qui n'tait, somme toute, qu'un vagabondage en actes et en paroles.
C'est depuis le jour o il jasa, des heures entires, au milieu des docteurs du Temple, que
Jsus mrita d'tre nomm le Verbe , tant il avait la langue bien pendue !

Mishma, SOUCCA, 28 ; BABA-BATRA, 134

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DEUXIME PARTIE
LES DBUTS DU VERBE
CHAPITRE XV
INCRDULIT DE LA FAMILLE DE JSUS

Or donc, Jsus fut, jusqu' trente ans, le soutien de sa famille, laquelle tait assez nombreuse.
Joseph, nous l'avons vu, ne connut point Marie jusqu'au jour o elle enfanta un fils, qui fut
le Christ ; mais aprs, il prit bravement sa revanche.
A quel moment se posa-t-il en rival du Saint-Esprit et fit-il valoir ses droits d'poux ?
Comment cela se passa-t-il ? On ne le sait pas au juste. Le. champ est donc ouvert toutes
les suppositions.
Sans doute, Marion, qui, l'poque o elle n'tait que fiance, avait envisag avec terreur la
perspective de toute une existence passe en tte--tte avec le charpentier, revint petit petit
sur ses craintes et finit par se convaincre que ses apprhensions de jeune fille taient mal
fondes.
L'homme aux fleurs de lis tait, en somme, bon enfant : sous sa rude corce se trouvait une
nature pas trop dsagrable.
Il est dmontr, en outre, aujourd'hui, que Joseph tait beaucoup plus vert qu'on ne pourrait le
croire et qu'il tait de taille rendre des points aux jeunes Panther et autres cousins de Marion.
A la longue, la virginale pouse comprit que, du moment qu'elle avait gard sa puret au
grand complet pour engendrer le Messie, c'tait trs suffisant, et que son devoir envers Dieu
tait convenablement rempli.
Du rest, le Saint-Esprit n'avait aucun motif de redescendre sur terre l'effet de procrer un
second Christ, puisque le premier, quoique non vaccin, avait chapp la petite vrole, qui
fait tant de victimes chez les jeunes enfants.
Marie se trouvait libre de tout engagement. Il y avait bien le voeu formul devant les autels
l'poque o elle tait encore gamine ; mais n'avait-elle pas t releve de ce voeu par le grandprtre qui avait consacr son manage? On ne se marie pas pour casser des noisettes, que
diable.
Quant la promesse qu'elle s'tait faite elle-mme de ne jamais revenir sur les conditions
poses lors de ses fianailles, ce n'tait certes qu'une bagatelle. Combien de fois une fillette se
dit-elle : Je serai sage , et, quand l'occasion Se prsente de mordre la pomme, ajoute-telle un autre jour ! Fragiles serments que ceux que l'on se jure soi.
En ralit, Joseph dut manoeuvrer habilement.
Il ne heurta pas coup sr les susceptibilits de sa jeune pouse. Il se montra, aprs la
naissance du fils du pigeon, aussi rserv dans sa galanterie j'en mettrais ma main au feu
qu'il l'avait t auparavant. En cela consista certainement toute la tactique du bonhomme,
qui, en dpit de son ge, sut trs bien prendre son temps.
Je ne serais mme pas tonn si j'apprenais un jour que les premires avances vinrent de
Marie.
Et pourquoi non, au fait ?
Marie s'habitua an charpentier : il tmoignait au petit Jsus toute l'affection d'un papa pour
de vrai ; il avait protg les jours du divin poupon ; il l'avait nourri, lev tout comme s'il
avait t sa progniture authentique. Peu peu, Marion, je gage, trouva son mari un aspect
moins rbarbatif sa grosse voix lui sembla peu prs douce ; ses manires lui parurent
aimables, et, un beau soir, elle se dit :

35

Ce pauvre Joseph ! je ne suis vraiment pas gentille pour lui, et cependant il est tout plein
gentil pour moi !...
Quand une femme se tient un raisonnement de ce genre, de graves vnements se prparent.
Nourrices, faites-vous inscrire au bureau.
La conclusion de tout cela fut que quatre vanglistes sur quatre reconnaissent que Jsus eut
des frres et des soeurs (Matthieu, chap. XII, vers. 46-50; Marc, chap. III, vers. 31-35; Luc,
chap. VIII, vers. 19-21; Jean, chap. VII, vers. 3-10). On ne sait pas les noms ni la quantit des
soeurs; mais le Nouveau-Testament indique trs nettement les noms des frres qui taient
quatre : Jacques, Joseph, Simon et Jude. (Marc, chap. VI, vers. 3).
Saint Epiphane, pre de l'Eglise assez chicaneur, veut toute force que ces frres et ces surs
de Jsus soient des enfants de Joseph, issus d'un premier mariage.
Allez conter cette histoire d'autres, trop malin Epiphane !
D'abord, il n'est dit nulle part dans l'Evangile que le charpentier tait veuf lorsqu'il pousa
Marie.
Ensuite, il existe une lgende rgulirement admise par l'glise, dont nous n'avons pas parl
au dbut de cet ouvrage, mais qui trouve ravir sa place ici. Quand le pre Joachim et la
mre Anne, revenant sur la promesse qu'ils avaient faite de consacrer Marion au service du
Temple, rsolurent de la mettre en mnage, tous les prtendants furent runis, et il ft dcid
que la main de la petite serait accorde au plus pur d'entre tous. Il y eut en quelque sorte un
concours de virginits. L'preuve adopte fut celle-ci : chaque prtendant apporta un bton
bien sec et l'on s'en remit au Seigneur pour avoir un miracle significatif; et voil que les
btons de chacun restrent secs, tandis que le bton seul de Joseph se mit subite fleurir, en
s'agrmentant d'un magnifique lis. Ce lis en disait plus que bien des commentaires. Nous
avions nglig de relater cette aventure, et nous en demandons bien pardon aux lcteurs; mais
il n'est jamais trop tard pour dire de belles choses.
Enfin, st Joseph avait eu des enfants d'un premier mariage, nous les aurions vu figurer
Bethlem pour le recensement, et, en outre, Joseph les aurait aussi trimballs en Egypte.
Par consquent, rengainez votre interprtation, excellent saint Epiphane: qui veut trop prouver
ne prouve rien.
Il est tout naturel d'admettre que Jesus ft l'an de ses frres et surs, que ceux-ci naquirent
vers l'poque de son retour d'Egypte, et que le Christ fut, avec et aprs Joseph, le gagne-pain
de toute la famille.
Quand il fut parvenu l'ge de trente ans, deux de ses frres devaient entrer dans leur
majorit, et Jsus, pensant alors que les siens pouvaient dsormais se passer de lut, se dcida
entreprendre ses prdications.
Au premier moment, lorsque l'Oint manifesta ses intentions de verbiage, ce fut qui se
ficherait de lui dans sa famille ; on haussait les paules, quand il annonait qu'il allait remuer
le monde au seul bruit de sa voix.
Ses frres, ses parents, ses amis s'abordaient tristement et se tenaient des conversations dans le
got de celle-ci :
Eh bien, et Jsus, que devient-il ?
Je l'ai vu hier. Il a toujours sa marotte... a ne lui passe donc pas ?
Hlas, non !
Quoi, il persiste vouloir convertir le genre humain ? Plus que jamais ! Je vous plains
sincrement et. je plains surtout sa mre. Cette brave femme ne mritait pas cela...
Que voulez-vous ? il faut- en prendre son parti. Jsus a la cervelle dtraque, et il est ttu
comme un mulet rouge. Il veut prcher, il prchera... Ah! il va raconter de jolies choses !
Je ne sais pas ce qu'il dbitera aux badauds ; mais, coup sr, ce n'est pas nous, ses frres,
qui irons l'entendre. Il nous a dj rebattu les oreilles d'un tas de sornettes de l'autre monde :

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c'est vous rendre idiot en vingt-quatre heures. Aussi, quand a lui prend, nous nous sauvons
au plus vite...
Triste, triste ; je vois qu'il a compltement perdu la boule.
C'est comme vous le dites.
Quel malheur pour votre famille ! Ce garon-l finira mal...
Et l-dessus, parents et amis se sparaient en secouant lamentablement, la tte.
Vous croyez que j'exagre?
Lisez l'vangile de saint Jean (chap. VII. vers. 5) : Ses frres eux-mmes ne croyaient point
en lui.
Et si cela ne vous suffit pas encore, lisez saint Marc (ch. III, verset 21) : Ses parents disaient
: Il devient fou.
Si Joseph avait t encore sur terre au moment o Jsus prouva ses premires vellits de
vagabondage, peut-tre au-rait-il mis ordre cela ; mais le bonhomme tait all rejoindre ses
aeux. Sa mort fut sans doute fort vulgaire ; car l'Evangile ne dit mme pas dans quelles
circonstances le charpentier dvissa son tabli.
Toujours est-il que Jsus avait de la famille et que cette famille ne croyait gure la divinit
de sa mission. Il n'est pas de grand homme pour son valet de chambre ; il n'est pas de
prophte pour son frre ou son cousin.

CHAPITRE XVI
JEAN-BAPTISTE SEN MLE

tablissons quelques dates prcises pour taquiner un brin les partisans de la fable chrtienne.
Il est reconnu, grce des tmoignages irrfutables (9), qu'Hrode mourut au mois d'avril 750
de la fondation de Home. D'autre part, suivant ce qu'ont dcid les papes infaillibles, l're
chrtienne commence l'anne de la naissance de Jsus, laquelle, toujours selon les papes,
correspond l'an de Rome 753. Entre la mort d'Hrode et la naissance du Christ, il s'est donc
coul: neuf mois de l'an 750, tout l'an 751, tout l'an 752. et l'an 753 moins six jours ; soit
environ quatre ans.
L'Eglise nous dit encore que Jsus commena ses prdications trente ans, qu'il prcha trois
ans et qu'il mourut l'ge de trente-trois ans ; c'est trs net, cela.
Or, saint Luc dclare ceci dans son Evangile (chapitre III, verset 1-2): (L'an quinzime de
l'empire de Tibre Csar, Ponce-Pilate tant gouverneur de la Jude, Hrode ( 10) tant
ttrarque de la Galile, son frre Philippe l'tant de l'Iture et du pays des Trachonites, et
Lysanias, de la contre d'Abila, sous le pontificat d'Anne et de Caphe, la parole de Dieu fut
adresse Jean, fils de Zacharie, dans le dsert.
Le Nouveau Testament affirme, en outre, que la prdication de Jean prcda de quelques mois
a peine les dbuts du ministre de Jsus.
Par contre, il est certain que Csar-Auguste, qui succda Tibre, mourut le 19 aout, an 767
de Rome ; donc, la quinzime. anne du rgne de Tibre commence le 19 aot, an 781 de
Home ; en consquence, Jsus avait alors vingt-huit ans, et non pas trente.

Divers passeges de l'historien Josphe mettent nors de doute la date prcise de cette mort. M. Wallon luimme, bon catholique, s'incline et avoue dans son ouvrage sur LA CROYANCE DUE A L'VANGILE, chapitre
IV, partie II.
10

C'est d'Hrode Antipas qu'il s'agit cette fois. Cet Hrode Antipas est l'un des fils d'Herode-le-Grand, lequel,
quoique mort quatre ans avant Jesus-Christ, n'en ordonna pas moins le massacre des innocents. Antipas succda
son frre Archlaus.

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D'o il rsulte que, bien qu'inspir par le pigeon, l'Evangile est, encore une fois en flagrante
contradiction avec lui-mme. Pour que le Christ ait effectu ses dbuts trente ans, il faut
ncessairement qu'il soit n deux ans avant l're chrtienne. Ce qui est assez comique.
Mais ne nous arrtons pas davantage ces balourdises.
Arrivons ce Jean, fils de Zacharie, dont nous avons constat la naissance dans nos premiers
chapitres.
Jean, avons-nous dit, fit l'cole buissonnire ds les premiers jours de son enfance. Au lieu de
frquenter ses jeunes amis, il s'en allait dans le dsert, et l, il prenait plaisir parler tout seul.
Son dsert, lui, tait la partie inculte du territoire qui s'tend d'Hbron Jrusalem: ce n'est
qu'une suite de collines entrecoupes de vallons desschs. De chtifs arbustes y rompent
grand' peine la monotonie des terres crayeuses dont l'clat fatigue les yeux. Cette maigre
verdure disparat mme compltement ds qu'on approche de la mer Morte ; la dsolation y
est absolue.
Tel est l'aspect du dsert o Jean demeura jusqu' l'ge de trente ans. On se demande de quoi
il pouvait bien se nourrir. Sabaoth lui envoyait-il des cailles rties du haut du ciel ?
L'vangliste Matthieu raconte qu'il mangeait des sauterelles fumes son djeuner et son
dner.
Quoi qu'il en soit, de rares voyageurs rencontrrent notre homme, en firent part, aux gens du
pays, et pas mal de curieux s'en vinrent examiner cet original qui du matin au soir ne cessait
de crier :
Prparez la voie du Seigneur, rendez droits ses sentiers ; toute valle sera remplie, toute
montagne sera abaisse ; les chemins tortus seront rectifis, et les raboteux seront unis.
(Luc, chapitre III, versets 4-5.)
En outre, l'Ecriture relate que ce saint homme 'ne se coupa jamais les cheveux. Sa longue
tignasse, une ceinture de cuir et un manteau cri poil de chameau constituaient tout son
vtement. Ces diverses cocasseries ne tardrent pas faire une petite clbrit Jean.
Ce que voyant, le fils de Zacharie s'installa sur les bords du Jourdain. Il invitait ses visiteurs
se mettre dans l'eau jusqu'au nombril; puis, il leur versait, par dessus le march, des baquets
sur la tte. Il y avait toujours, dans la foule des curieux, quelques bons vivants qui se prtaient
cette plaisanterie.
Parfois, notre maniaque recevait assez mal son monde.
Des individus qui venaient lui demander son baptme ( 11), croyant lui faire plaisir, taient
accueillis par cette engueulade : Races de vipres, serpents ns de serpents, qui vous a
avertis de fuir la colre qui doit tomber sur vous ? (Luc, chap. Ill, vers. 7)
Ou bien :
Vous n'avez pas besoin d'tre fiers, vous autres, et de dire : Nous avons Abraham pour
pre ; car, je vous le dclare, Dieu peut faire naitre de ces pierres mmes des enfants
Abraham. (Id., vers. 8).
Les gens se regardaient, abasourdis ; il y avait de quoi.
Alors, Jean, tout satisfait de l'effet produit, ajoutait :
Je vous baptise dans l'eau, c'est bien peu de chose ; aprs moi, il en viendra un autre bien
plus puissant que moi, car je ne suis pas mme digne de porter ses souliers ; et celui-l vous
baptisera dans le feu. (Matthieu, chap. III, verset 11.) Celui dont je vous parle, vous le
reconnaitrez au van qu'il a dans sa main : il donnera son aire un coup de balai complet et
amassera son bl dans son grenier ; mais il brlera la paille dans un feu qui ne s'teindra
jamais. (Id., vers. 12).
Et voil qu'un jour, Jsus, en personne, se rendit, en suivant la foule, auprs de son cousin.
Celui-ci ne l'avait jamais vu; mais il le reconnut tout de mme.
11

Cest ainsi quil appelait sa douche

38

Qu'y a-t-il pour votre service ? demanda-t-il au Christ.


Darne! rpondit l'autre, je fais comme tout le inonde, je viens me faire baptiser.
Est-ce pour rire que vous dites cela ? rpliqua Jean. C'est moi qui dois tre baptis par
vous, et c'est vous qui venez moi ?...
Laissez, laissez ces politesses inutiles, repartit Jsus. Pour le quart d'heure, c'est vous
qu'incombe le soin de baptiser. Baptisez-moi !
Jean pensa qu'il ne serait pas convenable d'insister. Il empoigna le fils de Marie, le plongea
dans le Jourdain et lui fit subir son ablution.
Quand le Christ sortit de la rivire, secouant son corps mouill, tout coup les cieux
s'entrouvrirent, un pigeon, qui pourrait bien avoir t un canard, en descendit, vint se percher
sur l'paule de Jsus, et Jean entendit le volatile prononcer d'une voix trs distincte les mots
suivants :
Celui-ci est mon fils bien-aim, en qui j'ai mis toute mon affection. (Matthieu, chap. III,
verset 13-17).
Malheureusement, les gens qui assistaient cette scne n'ouirent pas ces paroles. Sans cela, ils
se seraient convertis, sance tenante, il n'y a pas en douter. Or, le baptme de Jsus, malgr
cette apparition miraculeuse de l'oiseau Saint-Esprit, ne fit aucune conversion. C'est donc que
Jean fut seul tmoin du miracle ; les autres eurent, pendant qu'il s'excutait, les yeux ferms et
les oreilles closes.
Saint Justin ajoute que, sitt le baptme de Jsus accompli, le Jourdain fut chang en fleuve
de feu. (Dialogue avec Tryphon, parag. 88.)
J'aime croire que c'tait du punch qui coulait, et que les assistants en burent tire-larigot.

CHAPITRE XVII
OU LE DIABLE SE MET EN TTE DE DAMNER DIEU

Rien n'est contagieux comme la folie. Jean le Baptiseur avait la manie du dsert; Jsus, une
fois baptis, l'eut son tour. Jean ne se nourrissait que de sauterelles fumes; Jsus rsolut de
faire encore plus fort que cela.
Du ct de Jricho, il y avait un vaste espace de terrain, en tout semblable la solitude o
Jean avait tabli son domicile. Ce fut l que l'Oint se rendit. Il tablit sa rsidence sur une
colline remplie de grottes, que l'on a nomme depuis le mont de la Quarantaine, le fils de
Marie y ayant demeur quarante jours. Dans ce dsert, on n'avait pas mme une sauterelle se
mettre sous la dent. Il n'y avait l rien, absolument rien, si ce n'est des btes froces. Les
prophtes ont fait la description de ce territoire dsol. Les lions et les lopards s'y
promenaient, sortant des halliers du Jourdain ; la montagne retentissait nuit et jour du cri
lugubre des chacals. (Jrmie, chap. XLIX, vers. 19; chap. L, vers. 44; Zacharie, chap. IX,
vers. 3.) Ce fut au milieu de ces carnassiers que Jsus passa ses quarante jours de retraite.
Cette compagnie des animaux sauvages, est, du reste, constate par l'vangliste Marc. (Chap.
I, vers. 13.)
Jsus, plus avanc que Jean dans la perfection, puisqu'il tait dieu, ne prit aucune nourriture
durant ce long sjour. Il est juste de dire qu' raison mme de ce qu'il tait dieu, le Christ
n'avait pas grand mrite se passer entirement de vivres. Ce qui est plus miraculeux, par
exemple, c'est que les chacals, les lions et les lopards ne se soient pas offert un bifteck du
Seigneur ; car, aprs tout, du moment qu'ils n'avaient rien manger, eux aussi, ils devaient
faire grand cas de toute viande humaine qui prenait la fantaisie de venir explorer leurs
tanires.
Il est vrai que le dieu, tant tout-puissant, pouvait loisir se rendre impalpable, ds que les
animaux froces s'imaginaient de vouloir planter leurs crocs dans son Verbe fait chair.
39

Et les anges le servaient , ajoute l'vangliste Marc. On se demande en quoi, puisque JsusChrist s'tait soumis un jene complet. Evidemment les sraphins ne lui apportaient pas des
entrectes aux pommes sur un plateau d'argent. Quel tait donc le service des anges auprs de
Jsus? Ah! j'y suis : ils lui ciraient ses bottes.
Ce fut, sur ces entrefaites que le diable, messire Satan, eut une ide bien bizarre : il rsolut
d'aller tenter le Christ.
Ce grand nigaud de Satan tait tellement contrari par la naissance de ce Messie, venu au
monde pour racheter l'effroyable crime de la pomme, qu'il ne songea pas une minute se tenir
le raisonnement suivant :
Si quelqu'un est impeccable, c'est coup sr Dieu; il est de toute impossibilit que Dieu se
laisse aller commettre un pch. Je vais donc btement perdre mon temps avec ma stupide
tentation.
Satan oublia de se dire cela, et il partit, au contraire, avec bon espoir.
Si je russissais, pensait-il, flanquer un pch mortel sur la conscience de Jsus, c'est cela
qui serait drle! Le bon Dieu en enfer, quelle aubaine ! C'est pour le coup que j'attiserais
ferme le feu de ma rtissoire !...
Et le tentateur se dirigeait gaiement vers le dsert de Jricho.
C'tait alors le quarantime jour de jene de Jsus. Malgr tous les avantages de sa divinit, le
'ils de Marie commenait avoir faim. Pendant quarante jours conscutifs, il n'prouva pas lu
moindre apptit; mais, au bout de ce laps, l'estomac se mit rclamer un peu de pitance.
C'est l'Evangile gin le dit : il demeura au dsert quarante jours, et il ne mangea rien pendant
ce temps-l, et lorsque ces jours furent passs, il eut faim. Luc, chap. IV, verset 2).
Satan se prsenta alors lui et lui tira poliment sa rvrence, en diable bien lev.
Tu es bien bon, insinua-t-il, de ne pas calmer tes tiraillements d'estomac. Dire que tu as l,
devant toi, des pierres, et que tu ne les manges pas! Cela est par trop naf !...
Jsus haussa les paules.
Je ne plaisante pas, poursuivit le diable : tu es, oui ou non, le Fils de Dieu; si tu l'es, tu n'as
qu'a commander a ces pierres de devenir du pain, et elles se feront un devoir de le devenir.
Telle fut la premire tentation. Supposons un instant que Jsus art suivi le conseil de Satan; je
ne vois pas trop o aurait t le pch mortel commis. Fabriquer du pain par un miracle n'est
pas un acte digne de l'enfer. Combien de saints, au contraire, ont t canoniss par les papes
pour avoir censment excut des tours de prestidigitation de ce genre ! Et Jsus ne devait-il
pas lui-mme, un peu plus tard, accomplir, plusieurs reprises, des miracles analogues?
Tout le pch aurait pu consister dans la rupture du jene que Jsus avait subir, en vertu des
dcisions du pre Jhovah; mais, cet instant, le jene tait prcisment termin, puisque ds
ce jour Jsus se mit manger.
N'importe ! le Christ ferma l'oreille la tentation de Satan. Il lui rpondit :
Je n'ai nul besoin de transformer ces pierres en pain. L'homme ne vit pas seulement de
pain, mais de toute parole qui sort de la bouche de Dieu.
Satan ne trouva rien rpliquer cela ; ce qui prouve que la parole de Dieu est un mets trs
nourrissant. Si j'tais cuisinier d'un vque, quand il me dirait de lui servir une omelette aux
truffes, je lui lirais la Bible ; je serais curieux de savoir comment il prendrait la chose.
Le diable ne fit donc aucune objection. Il avait encore deux cordes son arc. Il prit carrment
dans ses bras Jsus, qui se laissa faire, et le transporta, travers les airs, jusqu' l'un des
pinacles du Temple de Jrusalem. Les thologiens pensent que ce fut sur le sommet du
portique de Salomon, qui bordait l'est le torrent du Cdron. Le toit de cette galerie leve
s'avanait en saillie sur les cours du Temple. Puis, le diable, montrant la foule qui emplissait
les parvis, suggra Jsus de faire quelque action d'clat.

40

Hein fit-il, voila une belle hauteur. C'est le moment de te montrer, mon gaillard. Fiche-toi
en bas; tu sais que tu ne risques pas de te casser les ctes, puisque les anges veillent sur toi et
te porteront sur leurs mains, de peur que tes pieds ne heurtent contre une pierre.
Cette seconde tentation, pas plus que la premire, n'incitait Jsus commettre une action
dfendue par Dieu ; mais Jsus repoussa encore les propositions de Satan par ces simples
mots :
Il est crit quelque part : Vous ne tenterez point le Seigneur votre Dieu.
Alors, le dmon, saisissant de nouveau le Seigneur son Dieu et le retransportant travers
l'espace, vola aussi haut qu'il put. Enfin, il le deposa au sommet d'une montagne
extraordinairement leve.
De cette montagne, affirme l'Evangile, on dcouvrait tous les royaumes de la terre. Si
lev que soit ce sommet, on a peine s'expliquer comment on pouvait y jouir d'un coup d'il
embrassant toute la terre, qui est ronde. Mais passons sur ce Satan montra Jsus tous les
royaumes du monde et la gloire qui les accompagne.
Est-ce assez beau, tout cela ! s'exclama-t-il. Eh bien, ces empire s immenses sont ma
proprit, moi. Je les distribue qui me plait. En veux-tu un, deux, trois, quatre ? Les veuxtu tous ? Je suis prt te les donner, mais une condition : c'est que toi, qui es mon dieu, tu
vas te prosterner devant moi et m'adorer, moi qui suis le diable.
Jsus attrait d rpondre cette offre par un joyeux clat de rire ; car il est vident qu'a ce
moment le diable ne devait pas tre en possession de tout son bon sens.
Cependant, lui, le Christ, qui avait tolr que Satan pt le tenir sa discrtion et lui faire
accomplir dans ses bras infernaux des voyages ariens, il se rebiffa cette fois et lui dit, sur un
ton de mauvaise humeur :
En voil assez, Satan, retire-toi, et un peu vivement! N'intervertissons pas les rles, vieux
rou; c'est toi qui dois m'adorer et me servir. Ainsi, trve ces plaisanteries ! Vade retro !
Le diable ne se fit pas rpter cette injonction de son matre, el, dguerpissant sans mot dire, il
dgringola dans les abmes, fort mortifie de l'insuccs de sa tentative (12).

CHAPITRE XVIII
LES PREMIERS COMPLMENTS DU VERBE

Maitre Jean, lui, tandis que le Christ se laissait porter par le diable aux sommets du Temple et
d'une haute montagne, continuait de plus belle s'gosiller sur les bords du Jourdain. Et,
comme les curieux lui venaient, de jour en jour plus nombreux, il en sauvait pas mal dans les
eaux de la rivire.
Peu peu, le bruit se rpandit Jrusalem qu'il y avait, Bthanie, un homme trange qui
aspergeait et trempait les gens, et que, parmi ceux ainsi baptiss par lui, il s'en trouvait un
dont il avait dit : Celui-ci vient aprs moi, mais il est au-dessus de moi, parce qu'il tait
avant moi. (Jean, chap. I, verset 15).
A cette nouvelle, quelques-uns des prtres du Sanhdrin, qui tait le grand conseil du clerg
juif, s'murent et se demand-rent si l'on devait permettre ce Jean-Baptiste de poursuivre le
cours de ses fantaisies religieuses. Jean tait-il un concurrent redoutable, en train de fonder un
nouveau culte? Ou bien devait-on le considrer simplement comme un de ces hallucins si
nombreux, dont l'alination mentale n'offre aucun danger?
Pour savoir au juste quoi s'en tenir, le conseil suprma dsigna quelques-uns de ses
membres qui devraient se rendre au-prs du baptiseur et l'interroger habilement. Les
12

Pour tout ce quoi a rapport a la tentation et se convincre que jai suive le texte sacre lire les Evangiles
suivante. Mathieu, chap IV, versets 1-11, Marc, chap I, vers 10-13, Luc chap IV, vers 1-13

41

sanhdrites dsigns pour cette mission furent choisis dans la secte des pharisiens, qui taient
chez les Juifs ce que les jsuites sont chez les catholiques : les pharisiens formaient, en effet,
une socit religieuse, dont les adhrents, dissmins, frquentaient le inonde et jouissaient
d'un trs grand crdit; ils s'occupaient activement de politique, prtendaient gurir toutes les
maladies au moyen d'exorcismes, et aspiraient surtout dominer leurs compatriotes et
coreligionnaires. En somme, c'taient des intrigants ambitieux. Ces dlgus se firent escorter
par des lvites et allrent Bthanie.
Qui es-tu? demandrent-ils au baptiseur. Es-tu le Messie que nous attendons ?
Jamais de la vie ! rpondit Jean. Moi, le Messie! Je ne le suis pas; non, je ne le suis pas!
Serais-tu par hasard Elie, qui a disparu il y a quelques cents ans et reviendrais-tu sur la
terre?
Je ne suis pas Elie.
Es-tu du moins un prophte?
Pas davantage.
Mais qui es-tu donc, alors?
Je suis la voix de celui qui crie dans le dsert : Redressez les sentiers du Seigneur!
Cette fois, les pharisiens taient renseigns. Toutefois, l'un d'entre eux, pensant que Jean
n'tait pas absolument dans son droit lorsqu'il baignait ses visiteurs, lui posa encore cette
question :
Pourquoi fichtre baptises-tu, si tu n'es ni le Messie, ni Elie, ni prophte? Jean, vitant une
rponse directe, leur dit :
Eh! qu'est-ce que cela peut vous faire que je baptise? Pour moi, je baptise dans l'eau; mais
il y en a un au milieu de vous que vous ne connaissez pas, et c'est prcisment celui-l qui
doit venir aprs moi, et celui-l qui est au milieu de vous, je ne suis pas digne de dnouer les
cordons de ses souliers ! (13).
Les pharisiens n'insistrent pas. Chacun d'entre eux avait le droit de prendre pour un
compliment son adresse la dernire phrase du baptiseur. Ils s'en retournrent Jrusalem et
rendirent compte de leur mission au Sanhdrin.
Voici, sans conteste, quelle fut leur opinion :
Nous avons vu le baptiseur. Quel toqu, mes amis! On a rarement connu d'alins battant
la breloque ce point. Quant tre dangereux, c'est une autre affaire : tant qu'il se contentera
de s'poumonner dans le dsert, on peut le laisser tranquille. Un crne fl, voil tout.
Le lendemain de cette visite des pharisiens, Jsus, qui descendait de la haute montagne o il
avait permis au diable de le transporter, vint son tour vers Jean-Baptiste.
Ds que le fils de Zacharie aperut son cousin, il se mit beugler :
Le voil! le voil ! l'agneau divin! le voil, celui qui porte les pchs du monde!
Les assistants, n'apercevant ni agneau, ni mouton, ne prirent point garde aux cris de Jean.
Jean continua :
Je ne le connaissais pas, le divin agneau. Mais il vient aprs moi, et il est au-dessus de moi,
parce qu'il tait avant moi.
Vous l'avez dj dit, fit observer quelqu'un.
Cela ne fait rien, je le rpte. Et si vous me demandez pourquoi je baptise dans l'eau,
sachez que c'est afin que l'agnean soit connu de tout Isral. On faisait cercle autour de Jean.
Cette foule de curieux qui s'amassait l'encourageait beugler de plus belle.
J'ai vu le Saint-Esprit, poursuivit-il, je l'ai vu, je l'ai vu ; un pigeon est descendu du ciel sur
l'agneau et est demeur sur lui. Pour moi, je vous en donne ma parole la plus sacre, je ne le
connaissais pas; mais celui qui m'a envoy baptiser m'avait dit: Quand le pigeon descendra .
sur l'agneau, c'est que l'agneau sera le fils de Dieu (14).
13
14

Toutes ces divagations se trouvent textuellement dans lvangile (Jean, chap I, vers 13-28)
Jean, chap. I, vers. 29-31

42

Personne n'ayant compris que Jean voulait parler de Jsus, on s'en alla, en commentant
diversement la folie du baptiseur. Le surlendemain, Jean-Baptiste tait encore l avec deux
pcheurs galilens : Andr, fils de Jonas, et Jean' fils de Zbde ; ce dernier tait un tout
jeune adolescent, aux longs cheveux blonds, joli comme un coeur.
Passa Jsus. Le baptiseur, cette fois, dsigna du geste le fils de Marie, en rptant sa
ritournelle:
Vous le voyez, ce grand chtain-clair qui se balade lbas ?... Eh bien, c'est lui qui est
l'agneau divin dont je vous parle tant.
Jean et Andr lchrent Baptiste et suivirent Jsus. Alors, le Christ se retourna et, voyant
qu'ils le suivaient, il leur dit :
Que cherchez-vous?
Ils lui rpondirent:
Faites-nous savoir seulement o vous demeurez.
Jsus rpliqua :
Dans ce cas, venez avec moi.
Il les conduisit donc une hutte abandonne, o il couchait quelquefois la nuit, les fit entrer et
referma la porte sur eux. Il etait la dixime heure du jour, c'est dire quatre heures de l'aprsmidi.
Que se passa-t-il dans la hutte ? L'Evangile n'en dit rien. Quel fut ! tretien du Verbe avec ses
deux complments? Mystre.
Un theologien, qui j'emprunterai encore souvent ses commentaires sur l'Evangile ( 15), crit
ceci : Cet entretien se prolongea sans doute et devint une de ces communions intimes,
chres aux mes saintes, d'o elles sortent pleines de force et de lumire, avec l'inbranlable
certitude que Dieu s'est rvl elles. Quand la nuit vint, les deux disciples taient gagns
Jsus. N'insistons pas.
Toujours est-il qu'Andr et Jean, le joli garon, furent enchantes de leur nouvelle
connaissance. Andr en parla mme son frre Simon, pcheur comme lui, et l'amena Jsus.
Celui-ci l'interpella en ces termes :
Vous tes Simon, fils de Jonas, n'est-ce pas ?A dater d'au-jourd'hui, je change votre nom.
Vous vous appellerez Cphas, c'est--dire pierre.
Simon accepta de s'appeler caillou.
Le lendemain, Jsus, toujours sur les bords du Jourdain, rencontra un quatrime galilen
nomm Philippe. Il tait de Bethsade, le village d'Andr et de Pierre.
Suis-moi, lui fit Jsus; qui m'aime me suive!
Philippe suivit.
Enfin, un nomm Nathanael, fils de Tolma (Bar-Tolma, d'o l'on a fait Barthlemy), se
joignit la petite troupe suries exhortations de Philippe.
Quand on le lui prsenta, Jsus dit:
Pour le coup, voil un vrai isralite; il me plat, cet homme-l.
Tiens, objecta Barthlemy, d'o me connaissez-vous?
Avant que Philippe t'appelt, rpondit Jsus, je t'ai vu.
Quand a ?
Il y a dj quelque temps,
O donc ?
Eh! eh ! sous le figuier (16).
Evidemment, dit notre thologien commentateur, Jsus faisait allusion quelque action
accomplie sous un figuier avant l'appel de Philippe, action secrte pour nous, mais connue de
15
16

Labb Fouard
Jean, chap. I, verset 48

43

lui et de Barthlemy. En la rappelant, le Seigneur se rvlait comme le voyant divin qui rien
ne peut tre cach.
Bigre ! s'cria Barthlemy, voua's tes fort, vous! Dcidment, vous tes le Fils de Dieu, le
roi d'Isral !
Jsus poursuivit:
Ah! mon gaillard, je t'pate. Parce que je t'ai dit que je t'avais vu sous le figuier, tu crois.
Tout cela n'est rien. Laisse-moi faire,et tu verras de bien plus grandes choses.
Qu'est-ce que je pourrais bien voir encore? demanda Barthlemy.
Et les autres disciples interrogeaient aussi le Christ d'un regard curieux.
Vous verrez... je vous le donne en mille.., vous verrez le ciel ouvert, et les anges de Dieu
monter et descendre sur moi (17).
Les disciples bondirent de joie la .promesse de ce beau spectacle.
Ds lors, Jsus avait form son noyau d'aptres : Andr, Jean le bien-aim, Simon-Caillou,
Philippe et Barthlemy.
Le Verbe tait complt par cinq disciples, qui devaient leur tour lui attirer de nouveaux
adherents.
Ainsi Baptiste, qui prcda Jsus, fut le sujet du Verbe; les aptres furent ses complments.
Nous trouverons plus loin la conjonction.

CHAPITRE XIX
COMMENT UN DIEU SE CONDUIT DANS UNE NOCE

Quand le chef eut de la sorte runi les premiers lments de sa bande, il se mit en route.
Accompagn de ses cinq lieute-tenants, il se dirigea d'abord du ct de Nazareth. Voyageant
sans quipage ni btes de somme, ils purent camper la premire nuit Sichem, la seconde
El-Gannim, et de l, traversant la plaine d'Esdrlon, ils atteignirent la ville obscure o
demeurait sa famille.
Nos vagabonds ne l'oublions pas n'avaient ni sou ni maille : ils avaient, tous les six,
abandonn leurs mtiers, peu lucratifs, sans doute, mais en somme honorables, et ils s'taient
propos de vivre dsormais aux crochets des imbciles. Sur leur route, il n'y a pas en douter,
bien des poulaillers furent mis contribution, et bien des vergers leur fournirent les desserts
de leurs repas de bohmes.
Ils comptaient demander peut-tre quelques subsides leurs amis de Nazareth; mais, lorsqu'ils
y arrivrent, toute la famille de Jsus tait une noce dans les environs.
Bien, fit observer le Christ, nous nous invitons la noce. Et ils repartirent pour Cana, qui
est une lieue seulement de Nazareth.
Il s'agissait d'humbles artisans qui mariaient leur fille.
En Jude, le mariage tait le gros vnement de l'existence, et, mme dans les familles
pauvres, on le clbrait avec un certain apparat.
Quand Jsus survint, flanqu de ses cinq compagnons de vagabondage, la noce tait dj en
train. Toutes les crmonies d'usage taient accomplies, il ne restait plus que le festin ; mais
ce festin nuptial durait souvent plusieurs jours. C'tait l, cela va sans dire, la partie
essentielle, pour notre bande de pique-assiettes ; ils ne pensrent donc pas qu'ils arrivaient
trop tard. Ils tombrent au beau milieu de la fte, l'heure o venait de finir la procession des
fiancs. C'tait un mercredi, jour consacr au mariage des demoiselles; les veuves qui se
remariaient avaient pour elles le jeudi.
Voici comment les choses se passaient :

17

Jean, chap. I, vers. 49-50

44

L'pouse se prparait avec soin au grand jour. D'abord, la veille, elle prenait un bain, ce
qui, quelquefois, tait une nouveaut pour la belle, lin bain parfum. Ensuite, elle se parait
de tous ses bijoux et ornements, parmi lesquels une coquine de ceinture solidement agrafe,
que l'poux seul avait le droit de dfaire. Enfin, elle couronnait son front de myrte et se
couvrait des pieds la tte d'un immense voile.
Ainsi attife, la jeune fille attendait l'arrive du cortge. Prs d'elle veillaient dix vierges qui
devaient lui faire la conduite, une lampe la main. C'tait une heure avance que retentissait
le cri adopt : Voici, voici l'poux! sortez au-devant de lui! On avait soin de choisir une
belle nuit, ce qui n'tait pas difficile, vu la frquence du beau temps sous le climat de l'AsieMineure. La procession s'avanait, prcde d'une troupe de chanteurs qui mlaient leurs voix
au son des fltes et des tambourins. Derrire eux, venait l'poux, vtu de son habit de gala, le
front ceint d'un turban dor qu'entouraient des guirlandes de myrte et de roses. Prs de lui, dix
amis tenaient en main des rameaux de palmier. Les parents l'escortaient, portant des torches
allumes, et toutes les demoiselles du quartier les saluaient de leurs acclamations :
Tiens, Elazar qui se marie aujourd'hui!
C'est la petite Nomi qu'il pouse, pas vrai?
Parbleu, oui! la fille au pre Samuel... Ils se sont connus un bal, chez la grosse Rbecca,
la fort des kikajons...
Et comment est-elle, la Nomi?... Pas mche de voir le bout de son nez, avec son grand
diable de voile...
Une roussotte, ni mal ni bien, avec une bouche qui a toujours l'air de vouloir avaler la
lune... C'est une gaillarde...
On dit qu'elle adore son futur... Y a pas huit jours qu'on les a surpris se tarabuster prs de
la mare aux sangsues.
Aussi, est-il heureux, ce fripon d'Elazar!... Voyez donc, il fait des yeux de merlan frit!...
Une fois la procession termine, l'poux, suivi de ses compagnons, s'avanait vers la jeune
fille, et, la prenant par la main, l'amenait au seuil de la demeure : l, il recevait de son beaupre une large pierre plate sur laquelle tait inscrit le chiffre de la dot, quand il y avait une
dot.
Aprs quoi, le cortge reprenait sa marche vers le lieu du festin.
J'ai dit que la noce durait plusieurs jours, comme en Bretagne. Les diners succdaient aux
djeuners, les soupers aux diners; on s'empiffrait jusqu' s'en faire clater la bedaine, et, entre
les repas, on s'gayait par des nigmes et autres jeux d'esprit. Les choses se passaient ainsi, je
n'invente rien.
Une semaine entire, deux mme parfois, s'coulaient dans ces rjouissances. (Tobie,
chap. VIll, vers. 23.) Aussi, pour modrer l'excs du plaisir et ramener les esprits aux graves
penses, tait-il d'usage de briser de temps en temps le verre des fiancs. Cette coutume du
verre bris se continue, du reste, de nos jours, dans les mariages isralites. A d'autres
moments encore, tous les convives se voilaient la tte avec leur serviette ou avec un coin de la
nappe, et poussaient des cris lugubres.
La srie des festins s'ouvrait, quand nos pique-assiettes parurent. Ils s'installrent sans faon
au milieu des invits, et. vu la gaiet gnrale, le maitre du logis ne songea point leur faire
affront.
Marie essaya bien d'adresser Jsus une remontrance maternelle; mais le chenapan, qui ne
brillait pas plus par le respect filial que par la politesse, lui rpondit avec impertinence :
Femme, qu'y a-t-il de commun entre vous et moi?
Ces paroles, plus que grossires, l'Evangile a le sang-froid de les rapporter (Jean, chap. II,
vers. 4), comme s'il s'agissait d'une rplique toute naturelle d'un fils sa mre.

45

Notez qu'elles ne sont pas seulement le fait d'un goujat, mais encore d'un fieff idiot. A la
rigueur, Jsus aurait pu dire Joseph, s'il avait t l : Il n'y a rien de commun entre nous
deux ; mais sa mre !... Quelle monument d'inepte polissonnerie!
J'en appelle tous les pres et toutes les mres : est-ce que cela ne mritait pas une solide
paire de calottes?
Une seule excuse peut militer en faveur de Jsus : c'est qu'il devait avoir ingurgit un peu trop
d'apritifs avant d'entrer clans la salle du banquet, et qu'il avait en consquence la tte pas mal
chauffe.
N'importe ; Marie tait faible, comme beaucoup de mres. Elle se contenta de se retourner
vers l'amphitryon et ses domestiques, et elle leur dit :
Ma foi, ne le contrariez pas, laissez-le faire. Toute la sainte squelle s'installa donc la
table des invits. Cet Andr, ce Simon, ce petit Jean, ce Philippe et ce Barthlemy, que
personne n'avait jamais vus et qui n'avaient pas reu la moindre lettre de faire-part, s'assirent
carrment au milieu des gens de la noce.
Avec des malotrus de celte force, on pense si les bouteilles furent vite mises sec. Au bout de
quelque temps, tout le monde demandait du vin.
Jsus, qui avait le gosier altr comme les autres, prouva alors le besoin de faire jouer les
ficelles de sa toute-puissance : il rsolut de mettre sa divinit profit pour excuter un
miracle, qu'en somme il devait bien aux assistants.
Il y avait l six grandes urnes de pierre, que l'on remplissait d'eau la fin du repas, pour que
les convives pussent se laver les mains.
Le Christ appela les serviteurs et leur dit :
Emplissez les urnes d'eau.
Et les serviteurs remplirent d'eau les urnes jusqu'au bord.
Maintenant, continua Jsus, puisez dans les urnes, et portez boire tout le monde.
Et les serviteurs lui obirent encore.
O prodige ! l'eau avait t transforme en vin, et en vin exquis, s'il vous plait.
Le beau-pre, sur le coup, crut que le tour venait de son gendre, qui avait mnag ses invits
une surprise.
Il lui dit donc:
Mes compliments ! Vous n'tes pas comme les autres, vous! Les autres servent d'abord leur
bon vin, et puis, quand chaque convive a son compte, ils font servir un vin de rebut, la
mauvaise qualit duquel personne ne prend plus garde. Vous, vous nous avez offert du bon
vin d'abord ; et, prsent, vous nous en offrez du meilleur encore. C'est bien, mon ami, c'est
parfait ; vous avez toute mon estime.
Mais, le nouveau mari savait trs bien le compte de ses bouteilles ; il rendit justice au
charpentier vagabond qui, en fabriquant subitement du bon vin avec de l'eau pure, pavait son
cot et celui des camarades intrus. ne la sorte, Jsus, qu'on n'avait pas vu d'abord de trs bon
il, devint le hros de la fte.
Il en profita pour se faire applaudir dans une chansonnette de sa composition, laquelle nous a
t conserve par saint Augustin (Epitre 236, l'evque Crtius). Cette chansonnette n'tait
peut-tre pas trs convenable, vu la prsence de la jeune fiance dont. l'poux s'apprtait
dlier la ceinture ; mais enfin, on fait ce qu'on peut, mme lorsqu'on est un Messie.
Voici la chanson (air inconnu) :
Je suis la lampe pour vous qui me voyez,
Je suis la porte pour vous qui y frappez;
Vous qui voyez ce que je fais, ne le dites point !
Je veux dlier, et je veux tre dlie;
Je veux orner, et je veux tre orne;
Je veux engendrer et je veux tre engendr ,

46

Je veux chanter, dansez tous de joie .

C'tait la posie de l'poque. Dans de telles conditions, vous le comprenez, la soire se


termina fort allgrement.
Grce Jsus, les vins des meilleurs crus coulaient flots. On s'en fourra jusque-l, et tout le
monde s'en alla fort soyeux de cette petite ribote.
Le premier miracle du Christ fut donc un miracle d'ivrogne.

CHAPITRE XX
UN ESCLANDRE DANS LE TEMPLE

Je vous laisse penser si le miracle fit du tapage Nazareth. Seulement, les compatriotes de
Jsus ne croyaient pas trop ses prodiges.
Vous savez, disaient les Nazarens en s'abordant le lendemain de la noce, vous savez,
Jsus, le fils du charpentier...
Eh bien, quoi ? qu'a-t-il fait encore, le vaurien ?
Hier, il s'est invit la noce d'Elazar...
Cela ne m'tonne pas, il a tous les toupets.
Ce n'est pas tout, il avait amen avec lui une bande de cinq gueusards qu'il a connus on ne
sait o et qu'il intitule ses disciples...
Et alors? Ils ont bu comme des ponges, et, quand il n'y a plus eu de vin, le charpentier en
a fabriqu...
Il a fabriqu du vin ! et avec quoi ?
Avec de leau.
Oui, avec de l'eau et du campche, ou tout autre bois de teinture. On la connait, tous les
dbitants fabriquent du vin comme cela.
Mais non ! il parat qu'il ne s'est servi que d'eau pure.
Qu'en savez-vous ? Y tiez-vous, la noce ?
Moi, pas; mais Nab l'affirme, et Nab le tient de Mathuzael, qui le tient de Josias, qui le
tient de Gdon, dont le cousin Hircan lui en a fait le rcit.
Eh ! ce cousin Hircan est bien l'oncle de la fiance Nomi, n'est-ce pas ?
Prcisment.
Dame, je ne vois pas alors quelle foi on peut ajouter ses paroles : c'est un ivrogne de la
pire espce, il se sera saol selon sa sainte habitude, et le charpentier lui aura fait. voir tout
ce qu'il aura voulu.
C'est, ma foi, bien possible; du reste, tous les gens de la noce taient pleins comme des
huitres.
Parbleu! ce Jsus est un rus compre, il s'est moqu d'eux tous; son prodige est une
supercherie de sa faon. En voil un que la dlicatesse ne gne pas !...
En effet, si le miracle de Cana mettait en mouvement toutes es langues nazarennes, du moins
il produisait d'innombrables haussements d'paules.
C'est ce qui ressort de l'Evangile.
Le petit Jean, un des disciples prsents la noce, ne se prive pas de montrer son dpit chaque
fois que, dans sou livre, il a occasion de parler des gens de Nazareth. Peut-il venir quel-que
chose de bon de Nazareth ? (Jean, chap. I, vers. 46.) Cette opinion tait aussi celle de
Barthlemy.
La rudesse des Nazarens tait proverbiale, dit un pieux commentateur; peut-tre ne virentils qu'imposture dans miracle de Cana, et forcrent-ils le fils de Joseph, coin l'appelaient,
s'loigner de leur pays.
47

Rsultat: A part les convives de la noce qui, pour comble de malheur, ont nglig de
transmettre leur impression la postrit, part eux et le petit Jean, le fameux tour de l'eau
change en vin ne rencontra que des incrdules.
Jsus eut vite compris qu' Nazareth il n'aurait aucun succs s'il voulait tenter un dballage de
miracles, et il s'empressa de fuir cette ville o il se considrait comme beaucoup trop connu.
Il se rendit sur les bords du lac de Gnsareth. L, le pays tait plus splendide et les gens plus
simples d'esprit. En outre, il y avait autour du lac nombre de villas de plaisance o les belles
petites de Galile menaient joyeuse vie ; or, notre gaillard de Jsus ne hassait pas la
frquentation des jeunes et jolies pcheresses. Capharnam, Magdala et Tibriade taient, au
bord du lac, les villes les plus renommes en produits de ce genre. Enfin, les rivages de
Gnsareth se prtaient admirable-ment ses prdications. Le Christ n'avait qu' monter sur
une barque, et de l il dbitait la foule son boniment. En cas de danger, la moindre
apparition des sergents de ville du temps, il levait l'ancre et filait grandes voiles sur la rive
de vis--vis qui n'appartenait plus au territoire gouvern par Hrode Antipas.
Ce fut Capharnam, ville d'eaux, qu'il fit sa premire station; mais il n'y demeura pas
longtemps.
Quand il pensa que l'affaire de Cana tait oublie, il rsolut de se signaler de nouveau, mais
cette fois Jrusalem mme. C'tait l'poque de la Pque: les caravanes se formaient sur tous
les points de la Galile, et se mettaient en route pour la ville sainte. Jsus et ses cinq
compagnons suivirent une de ces caravanes, en compagnie d'autres mendiants, dvts et
vagabonds.
Son premier soin, son arrive Jrusalem, fut de se rendre au Temple. La foule y affluait.
On ne pouvait mieux choisir un endroit pour tre remarqu en cas d'un esclandre quelconque.
L'Oint avait son plan en tte.
Le Temple, en ce temps-l, tait encombr de marchands d'objets destins aux sacrifires. Dans
les cours, les parvis, les avenues et jusque sous le pristyle, se trouvait runi tout ce
qu'exigeait le service des autels. De mme qu'aux alentours de nos glises modernes, de
marne que dans les vestibules de nos cathdrales d'aujourd'hui, il y a, l'usage des bigots, un
vrai march d'articles de pit ; de mme, au temps de Jsus, les marchands offraient aux
visiteurs du sanctuaire les victimes prescrites par la loi. De nos jours, c'est un assortiment
complet de cierges, de mdailles bnites, de scapulaires. d'agnus, de reliques, de chapelets,
d'images avec oraisons jaculatoires au verso, de catchismes, de menus riens indulgencis,
que des endeurs alertes repassent aux fidles naifs; autrefois, c'taient es colombes destines
aux offrandes des pauvres, des troupeaux de bufs et de brebis pour les offrandes des riches.
On n'immolait pas, en effet, rien que l'agneau pascal ; les juifs, qui habitaient les villes
lointaines et qui ne venaient Jrusalem u'une fois l'an, rservaient leurs dvotions pour la
grande fte religioso-nationale: alors, on tenait toutes les promesses faites endant les douze
mois de l'anne, on accomplissait d'un coup tous les voeux. Les choses n'ont pas chang,
comme on voit. Il suffit d'avoir assist, par exemple, Paris, la neuvaine de sainte
Genevive du Panthon, pour concevoir une juste ide du tumulte dans lequel se trouvaient,
la Pque de Jrusalem, les parvis du Temple.
C'tait un bazar universel, auquel ne manquaient mme pas les changeurs. D'aprs la Bible
(Exode, chap. XXX, versets 11-16), chacun devait aux prtres un demi-shekel d'argent pour
le rachat de son me . Or, depuis la conqute romaine, la monnaie juive tait rare; la plupart
des plerins n'apportaient avec eux que des monnaies l'effigie de Csar, et l'on pense bien
que cet argent tait indigne d'tre offert au Seigneur. Aussi, les curs juifs avaient-ils install
la porte du Temple des comptoirs de changeurs. Pas btes, les prtres du temps ! ils faisaient
payer un droit de change sur une pice d'argent qu'ils encaissaient. sans dlivrer la moindre
marchandise. Vous me donnez cinq francs, je les prends, et je vous fais encore verser quinze
centimes sous prtexte que j'ai eu la peine de mettre vos cinq francs dans mon gousset.
48

Jsus tait l, avec ses cinq compagnons.


Saperlipopette ! murmurait Simon-Caillou en carquillant les yeux, y en a-t-il de l'argent
sur toutes ces tables! Et dire que nous n'avons pas le sou !
Et des boeafs, y en a-t-il! et des moutons! ajoutait Andr.
Comme un de ces agneaux irait bien notre broche ! repartait Barthlemy.
Je me chargerais bien d'une paire de pigeons, roucoulait le petit Jean.
Les six malandrins se consultrent du regard.
Attention ! fit le chef de la bande, et gare la bousculade !
Sur ce, saisissant une poigne de cordes, il se prcipita comme un fou furieux au milieu des
marchands du Temple : grands coups de pied, il renversa les comptoirs des changeurs, jetant
par terre les piles de monnaie; en mme temps, il tapaitdur et ferme sur les boeufs, les
nattions, les brebis et les agneaux, qui, beuglant et blant, se sauvrent sous le fouet de Jsus ;
quant aux pigeons, race qui avait pourtant produit son pre le Saint-Esprit, il dfona du poing
leurs cages en hurlant tue-tte leurs propritaires :
Hors d'ici, marchands honts ! Vous souillez cette maison de prieres ! vous en faites une
caverne de voleurs !
On voit d'ici la bagarre. Si Jsus avait t seul cogner, bien certainement il ne s'en serait pas
tir bon compte, et les marchands lui auraient fait coup sr un mauvais parti. Un individu,
si fort qu'il soit, ne bouscule pas sans aucun aide des centaines de marchands entours d'une
foule sympathique. Au contraire, une bande de chenapans, se ruant dans une multitude en
dsarroi et faisant l'esclandre dcrit par l'Evangile, russit facilement augmenter le dsordre
sans courir de trop grands risques. C'est ainsi que l'vnement a, sans aucun doute, eu lieu.
Jsus a pris pour lui la plus forte part de cette belle besogne; mais il a t second par les cinq
camarades, renforcs d'autres vagabonds avec qui ils avaient li connaissance en venant
Jrusalem.
La raison de cet esclandre n'tait pas mal trouve.
Entre nous, ce n'tait qu'un prtexte, et voici le motif de mon opinion l-dessus : Jsus tait
dieu, je ne le conteste pas ; en sa qualit de dieu, il lisait dans l'avenir; lisant dans l'avenir, il
savait que les prtres chrtiens tabliraient des bazars d'articles de pit aux portes de leurs
glises, tout comme les prtres juifs aux portes de leur Temple. En sa qualit de dieu, Jsus vit
encore et il est tout-puissant, cela est indniable ; vivant encore, il voit que les prtres
chrtiens d'aujourd'hui sont aussi commerants que les prtres juifs d'autrefois ; tant toutpuissant, s'il ne pulvrise pas les vendeurs de chapelets et de cierges qui encombrent les
vestibules des glises catholiques, c'est qu'il juge que le commerce ne souille pas sa maison
divine. Par consquent, vu la divinit de Jsus, vu sa prescience, vu son ternit, vu sa toutepuissance, il est certain que le fils du pigeon a jou une petite comdie en bousculant
Jrusalem les marchands du Temple, sous prtexte que le commerce des articles de pit ne
doit pas se faire dans un lieu sacr. La vrit doit tre que Jsus a tenu se faire remarquer
dans la capitale de la Jude, tout en procurant bon march ses disciples argent et
victuailles.
Quand la foule fut un peu revenue de sa surprise, quelques-uns interpellrent le turbulent
vagabond et lui demanderent pourquoi il agissait de la sorte.
Ah ! rpondit le Christ avec orgueil, est-ce que j'ai des comptes vous rendre ? Je suis
le Messie, sacrebleu !
Le Messie ? dirent-ils en ouvrant un large bec. Et comment pourriez-vous prouver ce que
vous avancez
Oh! rien n'est plus simple. Vous n'avez qu' dmolir ce temple, et je me charge de le
rebtir en trois jours.
Quoi ! s'crirent les Juifs, ce temple a cot quarante-six ans construire, et vous le
rdifieriez en trois jours ! Pour qui nous prenez-vous ?
49

Je l'ai dit, riposta Jsus, je ne m'en ddis pas. Qui tient le pari ?
Cette fois, un silence gnral accueillit les paroles du Christ.
Le Verbe tait triomphant, et cela ne lui cotait aucun miracle. On pense bien que, pour le
plaisir de tenir un pari, les personnes assistant cette scne n'allaient pas entreprendre la
dmolition du temple. D'abord, ils n'avaient pas sous la main les outils ncessaires. Ensuite,
c'tait commettre un dlit que renverser un monument public.
Quant aux changeurs et aux marchands de moutons, ils avaient bien autre chose faire qu'
discuter la valeur des calembredaines du bonhomme : les uns ramassaient, leurs cus rouls
terre, les autres tchaient de rattraper leurs bestiaux enfuis dans toutes les directions.
Profitant de l'bahissement gnral caus par son aplomb imperturbable, le seigneur Jsus
disparut dans la foule et s'en fut rejoindre ses disciples, qui, comme bien l'on pense, n'avaient
pas perdu leur temps.

CHAPITRE XXI
NICODME

Vous n'avez pas oubli cette ambassade de pharisiens que le Sanhdrin envoya auprs
de'Jean-Baptiste. Vous vous rappelez que ces dlgues revinrent Jrusalem avec la
conviction bien arrte que le mangeur de sauterelles des bords du Jourdain tait parfaitement
toqu.
Eh bien, la vrit m'oblige dire que, parmi ces pharisiens, il s'en trouva un qui ne sut pas au
juste quoi s'en tenir.
Il ne dit rien ; mais, en rentrant chez lui le soir, il se posa en lui-mme toute une srie de
points d'interrogation.
Ce Jean est-il un vulgaire illumin ? ou bien est-il rellement inspir de Dieu? Est-ce un
farceur qui bat la campagne ? ou bien est-ce un prophte bon teint ? Prophte, il nie l'tre ; il
nie tre Elie; il vide des baquets d'eau sur la tte des gens, et il annonce l'arrive d'un
monsieur dont il se proclame indigne de dnouer les cordons des souliers. Ce monsieur est-il
arriv'? viendra-t-il? ou ne viendra-t-il pas ? Faut-il croire ce Jean ? ou faut-il ne pas le
croire ? Dois-je faire un rapport concluant ce que cet trange individu soit enferm dans un
hospice d'alins? ou bien dois-je aller me prosterner devant lui et implorer l'honneur de
recevoir son baquet d'eau sur mon occiput?
Le pharisien en question tait on ne peut plus perplexe.
Il s'appelait Nicodme. Son nom est rest. Quand on veut, traiter quelqu'un d'imbcile, on lui
dit : Eh! va donc, Nicodme!
Nicodme vivait sur des charbons ardents, depuis qu'il avait vu Jean-Baptiste.
Il regardait en dessous son valet de chambre, son jardinier, son cuisinier, son cocher, et disait :
C'est peut-tre celui-l qui est le Messie ! Je l'emploie mon service, et je ne suis pas
mme digne de dnouer les cordons de ses souliers !
Puis, aprs avoir longuement considr son homme, il reprenait, toujours en son for intrieur :
Nicodme que je suis ! Qu'est-ce que viendrait faire un Messie cette heure ? Jamais le
culte du Seigneur n'a t si prospre, jamais la dvotion n'a t si fervente. Chaque anne, aux
ftes de la Pque, le Temple est encombr de plerins venus de tous les coins et recoins de la
Jude. Que diable ! la foi ne se meurt pas, le Messie viendra plus tard.
La nuit, quand il tait bien tendu mollement dans son lit, voil que le doute se mettait de
nouveau envahir son me, et il s'endormait en pensant Jean-Baptiste.
En plein sommeil, sa femme tait rveille par une douleur aigu : c'tait Nicodme qui
mordait pleines dents dans le bras de madame.
Ah! , Nicodme, vous devenez fou ?
50

Pardon, mignonne, je rvais que Jean m'administrait le baptme dans le dsert et que je
mangeais des sauterelles.
Ce n'tait plus une existence tenable que menait l'incertain snateur; car il faut vous dire
que Nicodme tait membre du Snat juif.
Aussi, lorsque Jsus vint faire son bacchanal au Temple, Nicodme, ayant appris la chose, en
fut frapp, et vit dans cette aventure toutes sortes de concidences avec les prdictions de
Jean- Baptiste.
Un homme, pensa-t-il, qui envoie des coups de pied dans les comptoirs des changeurs de
monnaies, est videmment un particulier dont le premier venu ne dnouerait pas les cordons
de souliers.
Et il se posa pour la centime fois cette question :
Si c'tait, celui-l, le Messie ?
A tout hasard, il rsolut d'aller demander Jsus lui-mme s'il n'tait pas, par aventure, le
personnage annonc par les prophtes. Cette dmarche ne lui coterait rien, et il finirait peutetre par tre fix.
Seulement, messire Nicodme, quoiqu'il et hte d'tancher la soif de son incertitude, ne
tenait pas se compromettre, et il attendit la nuit pour aller rendre visite au nomm Jsus.
Il russit l'Evangile ne dit, pas comment trouver la demeure du vagabond, et il frappa
sa porte.
Comme il avait la prtention d'tre malin, Nicodme n'ouvrit pas l'entretien par une
interrogation. Il forma, au contraire, le beau projet de tirer les vers du nez au charpentier en
rupture d'tabli.
Il le salua jusqu' terre et l'appela : Rabbi.
Chez les isralites, il y avait deux mots, commenant tous les deux par Ra, qui taient, l'un le
maximum du respect, l'autre le maximum de l'injure.
C'taient Rabbi et Raca.
Dire quelqu'un : Rabbi, cela quivalait toutes les louanges possibles et imaginables. Dire
quelqu'un : Raca, c'tait plus que le souffleter sur les deux joues.
Rabbi, fit mielleusement Nicodme, nous savons tous trs bien que vous tes venu de la
part de Dieu pour nous instruire comme un docteur. Il n'y a qu'une voix dans tout Jrusalem
pour clbrer les miracles que vous excutez la satisfaction gnrale, et, du moment que
vous accomplissez des miracles, c'est que Dieu est avec vous.
Admirez un moment la rouerie du cauteleux snateur. Jsus n'avait pas encore accompli un
seul miracle Jrusalem. Il n'avait alors , son actif que l'affaire de l'eau change en vin
Cana, tour excut dans une socit de pochards, et dont les incrdules Nazarens faisaient
des gorges chaudes. En tout cas, si cet exploit de prestidigitateur tait un miracle, le bruit n'en
tait pas venu la capitale. Nicodme n'tait au courant de rien du tout; mais, pour se mettre
du premier coup dans les bonnes grce de l'Oint, il jugeait bon de dbuter par une flatterie
croyait adroite.
Mais il avait affaire forte partie. Celui qui avait coup au Verbe le filet n'avait pas vol son
argent.
Jsus mit son poing sur la hanche et rpondit Nicodme :
Vous tes bien bon. Je vois pourquoi vous venez ici. Vous voudriez avoir des
renseignements exacts sur ma mission; mais mon bon ami, pourvoir le royaume de Dieu, il
faut d'abord vous donner la peine de natre de nouveau.
La rponse tait obscure, Nicodme se sentit dmont.
Faites excuse, rpliqua-t-il. Je ne saisis pas bien. Comment peut natre un homme qui est
dj vieux ? Peut-il rentrer dans le sein de sa mre pour natre une seconde fois ?
Jsus riait en lui-mme.

51

Ce nigaud-l, pensait-il, ne comprend pas mon apologue : soyons bon garon, et mettons-le
sur la voie.
t il riposta :
En vrit, en vrit, je vous le dis, excellent Nicodme, si un homme ne renat de l'eau et
du souffle, il ne peut entrer dans le royaume de Dieu.
De l'eau ?
Oui, de l'eau et du souffle.
Qu'est-ce que cela veut dire ?
Ah ! ah ! c'est ici que je vous pince. Vous ne vous tes pas fait saucer dans l'eau jusqu'au
nombril par mon cousin Jean vous n'avez pas reu sur votre crne chauve le souffle du
pigeon. Voil pourquoi vous ne comprenez goutte au sens de mes phrases. Ce qui est n de la
chair est chair, et ce qui est n de l'esprit est esprit.
Nicodme ouvrait des yeux, grands comme des portes cochres.
Jsus continua :
Ne vous tonnez pas de ce que je vous raconte, c'est. trs srieux. Je vous dit et vous rpte
qu'il faut que vous naissiez de nouveau. Le pigeon souffle o il veut, et vous, entendez sa voix
; mais vous ne savez ni d'o il vient ni o il va. Il est de mme de tout homme qui est n du
pigeon.
Fichtre ! s'cria Nicodme, vous me dites des choses tonnantes; le malheur est qu'elles
dpassent mon intelligence. Ce pigeon qui souffle et de qui des hommes sont ns, cette
ncessit de natre une seconde fois en se trempant dans l'eau de votre cousin Jean, comment
tout cela peut-il se faire ?
Jsus, son tour, prit un air tonne.
Quoi ! rpliqua-t-il, vous tes pass matre dans la science thologique, vous appartenez au
Sanhdrin, et vous ignorez ce quoi je fais allusion ?... Cela est bien trange.
Ma parole !
En vrit, en vrit, je vous le dis, je n'avance rien que je ne sache et que je ne sois prt
prouver. Ce que je vous affirme, je l'ai vu ; et cependant vous restez l, bouche bante,
comme si je vous racontais des histoires extraordinaires. Mais, si vous ne me croyez point
quand je vous parle d'eau et de souffle, c'est--dire des choses de la terre, comment me
croirez-vous quand je vous parlerai des choses du ciel ? Aussi, personne n'est mont au ciel
que celui qui est descendu du ciel, savoir le Fils de l'Homme qui est dans le ciel. Suivez bien
mon raisonnement. De mme que Mose a lev dans le dsert un serpent d'airain... Vous y
tes, n'est-ce pas ?
Allez toujours.
Eh bien ! de mme il faut que le Fils de l'Homme soit lev en haut...
Mais je ne vois pas quel rapport...
Afin que tout homme qui croit en lui ne prisse point, mais ait la vie ternelle. Et voyez,
mon cher ami, Dieu a tellement aim le monde qu'il a donn son Fils unique... Cela vous
pate ? et pourtant cela est ainsi. Or, si Dieu a envoy son Fils dans le monde, ce n'est pas
pour juger le monde, comme vous pourriez vous l'imaginer ; cest afin que le monde soit
sauv par lui. Tout cela, c'est pour vous dire que le Fils de Dieu, c'est... quelqu'un dont vous
ne vous doutez pas.
Cet entretien charentonnesque est rapport tout au long dans l'Evangile (Jean, chap. III,
versets 1-21). Notez, chers lecteurs, que j'en passe ; car je n'ai pas envie de vous rendre
comme Nicodme au sortir de chez le Verbe.
Ah! le malheureux snateur ! C'est pour le coup qu'il allait tre plong de plus belle dans
l'ocan de la perplexit.
Lui, que Jean-Baptiste avait russi intriguer, il s'tait frott au fils de Marie !... Or, Baptiste
n'tait qu'un apprenti blagueur auprs de son cousin.
52

Nulle part, nous ne voyons dans l'Evangile, que Jean le prcurseur ait t le moins du monde
loquent. Tandis que Jsus, c'tait une autre affaire ! S'il ne s'exprimait pas toujours dans un
langage sens, du moins il tenait sans peine son robinet ouvert pendant de longues heures : il
avait l'locution facile, monsieur le Verbe ; quand il disait des btises, il en disait beaucoup.
Cet infortun Nicodme eut, pendant plusieurs jours, la tte pleine des phrases incohrentes
que lui avait dbites le divin moulin paroles.
Quand il retourna chez lui, les oreilles lui tintaient ; il lui semblait entendre un interminable
bourdonnement.
En rsum, il avait voulu jouer au plus fin, et cela ne lui avait pas russi. Il rentrait son
domicile Gros-Jean comme devant, se demandant plus que jamais :
Y a-t-il un Messie ? N'y en a-t-il pas ? Est-ce Jean-Baptiste ? Est-ce Jsus ? N'est-ce
personne ? Jean est-il fou ? Jsus s'est-il moqu de moi ? Comment vais-je m'y prendre pour
re-natre de nouveau ? Dirai-je mes collgues du Sanhdrin que le Fils de Dieu va venir ?
Ou bien leur dirai-je de ne s'inquiter de rien et de ne pas s'occuper de bavards qui sont des
far-ceurs ? Faut-il aller dnoncer ces faits Hrode ? Ou bien dois-je attendre de sentir sur
mon crne pel le souffle du pigeon ?

CHAPITRE XXII
OU JEAN-BAPTISTE FILE UN MAUVAIS COTON

N'allez pas vous figurer au moins que le Verbe, cette fois, tablit sa rsidence Jrusalem.
Notre Jsus n'tait pas casanier ; il ne pouvait rester en place.
Ajoutez cela qu'aprs la bousculade des marchands du Temple, l'air de Jrusalem n'tait
gure bon respirer pour lui et ses disciples.
Il reprit donc sa course vagabonde travers la Jude. O alla-t-il ? On l'ignore. Les
docteurs catholiques supposent que ce fut vers les frontires de l'Idume et s'appliquent en
tablir les preuves. Ne les contrarions pas pour si peu.
En tout cas, il ne se promena point au sommet des collines ni dans les terrains arides ; car
l'Evangile nous apprend qu'aprs cette Pque, Jsus se mit baptiser tout comme saint Jean.
Le fils de Zacharie aurait pu trouver la concurrence dloyale; mais c'tait une bonne nature.
Tels n'taient pas les disciples de Jean-Baptiste ; le mangeur de sauterelles avait fini, en effet,
par rassembler autour de lui quelques toqus qui partageaient ses ides baroques.
Ceux-ci prenaient leur mtier en pontifes et trempaient les gens dans le fleuve avec une
gravit sans pareille.
Ils pensaient, non sans quelque apparance de raison, que leur matre avait invent la
cremonie du baquet d'eau sur la tte, et, lorsqu'on vint leur apprendre que Jsus s'offrait de
son ct ce passe-temps, ils crirent la contrefaon.
Ils se rendirent donc auprs de Jean-Baptiste et lui tinrent ce langage :
Maitre, nous avons des nouvelles de ce grand chtain-clair qui vous avez donn le
baptme l'poque o vous exerciez sur les bords du Jourdain.
Tant mieux, mes amis, et que devient-il ?
C'est un plagiaire. Il parat qu'il nous imite prsent. Il se met baptiser comme s'il n'avait
fait que cela dans sa vie, et, le plus vexant de l'histoire, c'est que tout le monde va lui.
Sentez-vous toute l'aigreur qui ressort de cette plainte ?
Jean-Baptiste et ses disciples avaient d renoncer oprer gratuitement. Une concurrence
s'tablissait quelques lieues de leur petit commerce ; les disciples se montraient vexs.
Mettez-vous un peu leur place ! Le mtier tait devenu bon, et voil un gaillard qui venait,
le gter.
Pour le coup, ils furent furieux.
Notre Jean, tranquille comme Baptiste, c'est le cas de le dire, couta leurs dolances.
53

Il haussa les paules et rpondit ses disciples :


Le soleil luit pour tout le monde, la concurrence est l'me du commerce. L'homme ne peut
rien avoir qu'il n'ait reu pralablement du ciel. Il faut envisager les choses, mes amis, d'une
faon un peu plus large, saperlotte ! Je vous ait toujours dit que le n'tais pas le Christ et que
j'tais seulement envoy pour 'annoncer.
Soit, repartirent les autres, mais c'est vous qui avez eu l'ide du baquet d'eau ; le Christ
pourrait bien se dispenser de vous copier et de nous porter ainsi prjudice.
Jean de plus belle haussa les paules.
Vous me faites rire, s'cria-t-il. Ayez un peu la bont d'couter cette comparaison : L'poux
est celui qui est l'pouse, pas vrai ? Or, quand un individu assiste au mariage de son ami, il
est transport de joie l'aspect du bonheur de son ami qui pouse. De mme, moi, je suis
transport de joie en apprenant que mon cousin Jsus est heureux de baptiser. Au lieu d'tre
jaloux de son bonheur, je m'en rjouis. C'est cela que l'on reconnat les vrais amis. Jsus
crot tous les jours, et moi, au fur et mesure, je diminue. Vive mon cousin !
Et, comme les disciples n'taieut pas convaincus par ce raisonnement, le fils de Zacharie
ajouta :
Voyez-vous, mes petits agneaux, nous provenons de la terre, tandis que mon cousin vient
du ciel. Par consquent, il est bien au-dessus de nous ; c'est clair, cela !
Les disciples souriaient.
Ah! ne riez pas de la sorte, s'cria Jean-Baptiste ; vous me bassinez la fin. Jsus est le fils
du pigeon, et le pigeon est Dieu. Ce n'est pas sans motif, nom d'un petit bonhomme ! que le
pigeon a mis au monde un fils. Dieu aime son fils, hein ? Alors, si vous voulez suivre mon
conseil, ayez le bon esprit de ne pas tarabuster Jsus, vu que celui qui croit au fils de Dieu
aura la vie ternelle, et, au contraire, celui qui ne croit pas attirera sur lui la colre de Dieu.
Gare !
Cette fois, les disciples jugrent inutile d'insister. Ils pensrent, des ides du baptiseur ce qu'ils
vOulurent ; mais ils ne contrarirent point leur maitre. Quand Jean-Baptiste avait quelque
chose en tte, il ne l'avait pas aux pieds.
Toujours est-il que notre homme fut. loin de se formaliser de ce que Jsus l'imitait. Il
continua, de son ct, verser des baquets d'eau sur la tte des gens, et mme, il ajouta une
corde son arc : il s'tablit orateur politique et se mit faire la critique du gouvernement.
Le ttrarque de Galile tait, je l'ai dit, Hrode Antipas, fils d'Hrode-le-Grand. Cet Antipas,
n d'une samaritaine nomme Malthace, quatrime femme du vieil Hrode, avait un frre,
Philippe, ttrarque de la Batane, de la Trachonitide et de la Gaulanitide. Philippe devait le
jour Mariamne, fille d'un grand-prtre, troisime femme d'Hrode-le-Grand.
Philippe avait pous une de ses nices, la belle Hrodiade, jeune personne trs imprieuse et
ardente.
Un beau jour, Antipas, se trouvant A la cour de son frre Philippe, s'amouracha d'Hrodiade,
qui, en mme temps que sa belle-soeur, tait sa nice, lui aussi.
Longtemps il comprima cette passion naissante; mais il finit par ne plus pouvoir y rsister. Il
invita alors dner le frre Philippe et sa femme, leur donna un festin somptueux, en un mot,
les rgala de la faon la plus gracieuse du monde.
Philippe se disait :
C'est curieux il est diablement gentil aujourd'hui, mon frre Antipas. Bien sr, il a quelque
chose tue demander. Sans doute mdite-t-il une guerre contre un prince voisin, et, tout
l'heure, entre la poire et le fromage, il va solliciter man alliance. Ce sclrat d'Antipas ! est-il
rus ! Le malheur est que je vois son jeu.
Je t'en fiche, Philippe ne voyait rien du tout.
Antipas ne pensait aucune guerre. Pour faire ses invits les honneurs de la maison, Antipas
avait plac sa femme ct de son frre, et Hrodiade, par contre, tait assise auprs de lui54

mme. Tout le temps du dner, Antipas pressait le genou d'Hrodiade, tandis que Philippe,
sans arrire-pense aucune, versait gravement boire sa belle-soeur.
Les mets succulents succdaient aux mets succulents, et Antipas pressait toujours le genou
d'Hrodiade. Enfin, le dessert fut servi.
Philippe, fit le ttrarque de Galile, j'ai quelque chose de particulier te dire.
Nous y voil, pensa Philippe.
Et il ajouta tout haut, d'un petit ton d'intelligence :
Tiens, tiens, tiens... Eh bien, dis-le donc, mon cher Antipas !
Non, pas pour le moment; tout l'heure, aprs le dner.
Ce sera comme tu voudras.
Ce que j'ai te communiquer, vois-tu, Philippe, ne peut pas tre dit devant ces dames.
Bigre de bigre ! exclama le ttrarque de Batane, qui pour le coup fut surpris.
Il ne s'agissait donc pas d'une alliance en prvision d'une guerre alors. Que pouvait bien
signifier l'air mystrieux du frre Antipas? Les deux pouses ne devaient pas entendre ce qui
allait se dire ; c'tait en consquence quelque chose de fort dlicat. Vivement intrigu,
Philippe avala son dessert en quelques bouches, et, sans mme prendre le temps d'essuyer
avec la serviette sa figure barbouille de confiture, il se leva de table. Antipas en fit autant.
Les deux frres-rois se prirent par le bras et s'en allrent dans le jardin, sous une tonnelle.
Qu'est-ce donc ? demanda Philippe.
Mon cher, ma femme me sort des yeux, j'en ai par dessus la tte, je vais la rpudier.
Je comprends que tu n'aies pas tenu me faire tes confi-dences tantt table... Cependant,
Antipas, ta femme n'est pas mal, elle est gentille...
C'est possible, mais je ne l'aime pas, et j'en aime une autre...
Cela se complique... Rpudie ta femme, puisque tu ne l'aimes pas, et. pouse celle que tu
aimes. Seulement, tu sais, ton beau-pre Artas n'est pas commode : il est puissant, il est roi
d'Arabie, il commande de nombreuses troupes. A coup sr, il prendra mal la chose, et il te
dclarera la guerre...
C'est vrai ! mais j'aime tant celle que jaime!! !
Pauvre frre, te voil pris! Je te plains, sincrement... Tu connais, Antipas, mon affection
pour toi. Eh bien, compte sur moi. Si ton beau-pre envahit ton territoire, je viendrai ton
aide, je te le promets.
Merci, Philippe.
Ainsi donc, convole de nouvelles noces. Tu m'inviteras, hein?
Philippe, je vais te dire tout... Je veux bien rpudier ma femme, mais je ne puis pas pouser
celle que j'aime.
Pourquoi?
Bdame, elle est marie.
Enlve-la alors!
Comme tu y vas!... Seulement, il y a des situations qu'un amoureux de la femme d'un de
tes meilleurs amis, tu n'iras pas la lui ravir, que diable!
En effet, le cas est, ma foi, trs embarrassant.
Si encore on pouvait s'entendre avec l'ami, s'il tait assez dvou pour cder sa femme
l'amoureux, tout irait sur des roulettes.
Eh bien, essaie, Antipas. Va trouver cet ami et ouvre-lui franchement ton coeur.
Il m'enverra la balanoire !
Qui sait? Tout le monde n'est pas fou de passion comme toi, mon pauvre Antipas. J'en
connais, quant moi, pour qui la femme n'est qu'un meuble... et un meuble trs secondaire.
Antipas poussa un soupir; puis, s'enhardissant :
Philippe, fit-il, tu m'encourages; je t'ai promis de te dire tout, je te dirai tout...
Est-ce que je la connais, celle que tu aimes?
55

Oui.
Est-ce que je puis t'tre utile dans les ngociations de cette affaire?
Oui.
Donne-moi donc le nom du mari, et pour peu qu'il appartienne la catgorie dont je te
parle, je me charge de lui persuader qu'il n'a plus qu'a divorcer avec sa femme pour te faire
plaisir.
C'est que, Philippe... mon cher Philippe...
Quoi encore?
Cest que... c'est que...
Allons, parle, sapristi! Tu le veux?... Eh bien, ce mari, c'est toi.
Ah bah ! Tu aimes Hrodiade ?
Si je l'aime!... Mais c'est--dire que je l'adore, que je l'idoltre! Le Vsuve n'est plus
Naples, Philippe; il est dans ma poitrine !...
En disant cela, il se donnait un grand coup de poing dans le creux de l'estomac. Philippe tait
ahuri. Le premier moment de surprise pass, il partit d'un grand clat de rire.
Par exemple ! exclama-t-il, si je m'attendais celle-l!... Tu aimais ma femme, et tu ne
m'en disais rien ?
Que veux-tu, Philippe? Il y a des cas o l'on ne peut aller crier son amour sur les toits.
Oui, c'est bon pour les chats... En rsum, tu es amoureux, tu vas rpudier d'une part, et tu
voudrais me voir divorcer de l'autre... Une dernire question : ma femme t'aime-t-elle?
Parbleu!... mais je te jure que... tu sais... pas le moindre coup de canif dans ton contrat...
Ton affirmation me suffit... Eh bien! Antipas, mon cher Antipas, puisque tu aimes
Hrodiade, qui est, du reste, notre nice tous deux, je te la cde, je divorce, pouse-la.
Je n'osais pas te le demander.
Que tu tais bbte!
Et les deux frres s'embrassrent avec effusion.
Quelqu'un qui cette solution fit plaisir, c'est Hrodiade ; mais c'est la fille au roi d'Arabie qui
ne fut pas contente!
Elle se drapa dans sa dignit, et, sans attendre que la rpudiation d'Hrode Antipas fut insre
au journal officiel du royaume, elle se retira dans une forteresse, la forteresse de Machronte,
situe sur un des monts qui bordent, l'orient, la mer Morte.
Philippe, lui, tint sa promesse : le divorce eut lieu l'amiable, et Antipas pousa
solennellement Hrodiade. L'ex-mari fut de la noce, et l'on peut mme croire signa comme
tmoin, si toutefois, cette poque, il y avait des tmoins qui signaient. Bref, Philippe se
comporta envers Antipas comme le meilleur des frres, et Antipas ne sut jamais quel point
lui tmoigner sa reconnaissance.
Au milieu de ses transports d'amour, il disait Hrodiade :
C'est gal, un autre n'aurait -peut-tre pas pris la chose comme a... c'est une crme que ce
Philippe!
Et il pressait Hrodiade sur son cur.
Il a toujours t bien bon pour-moi, ajoutait la belle; cest sa gnrosit que nous devons
notre bonheur.
Et elle posait amoureusement sa tte sur l'paule d'Antipas. Et tous deux murmuraient en
confondant leurs baisers :
Que Dieu conserve de longs jours cet excellent Philippe !
Mais voil qu'il y eut un monsieur que cet arrangement fraternel exaspra au plus haut degr :
ce fut Jean-Baptiste.
Quand des voyageurs venaient dans son dsert pour se faire verser des baquets d'eau sur la
tte, il leur faisait part de ses impressions sur la conduite d'Hrode.

56

Quelle abomination! hurlait-il. C'est un scandale! Ce roi est doublement incestueux. Sa


nouvelle femme est la fois sa nice et sa belle-soeur. Infamie! infamie!
Pardon, objectaient quelques-uns; relativement au premier cas, ce n'est pas le premier
mariage entre oncle et nice qui se voit sous la calotte du ciel, et vous-mme n'avez rien
trouv reprendre quand c'tait l'oncle Philippe qui pousait Hrodiade; pour ce qui est de la
question belle-sur, puisque Philippe a divorc de bon gr et suivant la loi, qu'est-ce que cela
peut vous faire, vous?
Ce que cela peut me faire?.., mais cela me vexe, voil!
La vie prive des gens, cependant, ne vous regarde pas.
Elle me regarde !... Je n'entends pas que cette union, qui me &plan, dure plus longtemps.
Que ferez-vous donc pour y mettre un terme ?
Je crierai du matin au soir et du soir au matin qu'Hrode est un pas grand chose, et
qu'Hrodiade ne vaut pas mieux que lui.
Cela ne vous avancera rien. Ce n'est pas parce que vous crierez votre indignation tous
les chos que le roi reprendra son ancienne femme, qu'il a rpudie dans toutes les rgles.
Arrivera ce qu'il arrivera, je crierai tout de mme.
On rira de vous Hrode finira iar se fcher et vous serez coffr.
Il ne l'osera pas.
Comptez l-dessus!
Jean-Baptiste ne voulait entendre aucun des avis salutaires qu'on lui donnait. Il allait., comme
un vieux concierge, clabauder partout contre le ttrarque.
D'abord, Hrode trouva drle ce marchand de baquets d'eau, qui se mlait de censurer sa
conduite. Puis, la longue, il dclara que Jean-Baptiste serait invit lui ficher la paix, et
l'invitation fut faite l'illumin du Jourdain. Mais celui-ci n'y prit garde.
A bout, d'avertissements, Hrode donna des ordres svres. La police se prsenta JeanBaptiste :
Tant que vous vous tes content de flanquer des douches aux gens, fit le chef, on vous a
laiss tranquille. Le rapport des pharisiens tait que votre tte avait compltement dmnag;
on tolrait vos fantaisies inoffensives. Mais aujourd'hui, vous tes devenu un fou dangereux.
Vous injuriez d'une faon quotidienne le gouvernement. Vous dites prcher la religion; or, les
hommes de religion dclarent que le respect est d l'autorit. Vous tes par le fait en
contradiction avec vous-mme ; ce qui prouve que vous tes plus toqu que jamais.
Seulement, comme voil trop longtemps que cela dure, nous avons l'honneur de vous arrter.
On s'empara donc de la personne du baptiseur, on saisit son baquet et l'on mit les scells sur
sa hutte.
Aprs quoi, on l'insra dans la forteresse de Machronte, la mme o la premire femme
d'Antipas s'tait rfugie. Seulement l'pouse rpudie y vivait en toute libert, tandis que
Jean-Baptiste y figurait derrire de bonnes grilles et sous de solides verrous.
La position n'tait pas gaie, surtout pour un habitant du dsert, pour un amateur de larges
horizons. Au lieu de le calmer, cette incarcration le mettait hors de lui, et, quand une
hirondelle descendait d'un crneau pour se jeter dans l'espace, Jean-Baptiste, agitant les mains
travers les barreaux de sa fentre, lui criait comme un enrag :
Hirondelle gentille, va dire au roi Hrode qu'il a perdu toute mon estime et que a lui
portera malheur!

CHAPITRE XXIII
LA CONQUTE DUNE SAMARITAINE

Bien que dou de la toute-puissance, le seigneur Jsus n'tait pas prcisment ce qu'on est
convenu d'appeler un homme courageux. Il avait mme un certain fond de poltronnerie.
57

Quand il eut connaissance de l'arrestation de Jean-Baptiste, il se dit que son tour pourrait bien
ne pas tarder venir et il s'empressa de changer de contre.
L'Evangile, pour pallier le ridicule de cette caponnade, explique que le Christ fut pouss
s'enfuir, non de son propre mouvement, mais par la vertu du Saint-Esprit. Voil encore le
pigeon qui s'en mle. C'est saint Luc qui a trouv le moyen d'arranger si bien les choses (chap.
IV, v. 14).
Or, comme notre vagabond baptisait alors sur les frontires de l'Idume, et que la Galile tait
la rgion o il avait dcid de porter ses pas, il lui fallut traverser toute la Jude et ensuite la
Samarie.
L'aptre Jean, le joli garon, s'est charg de nous transmettre le rcit de ce voyage. Ce fut,
parat-il, sur le coup de midi, voyez comme les souvenirs de Jean sont prcis ( 18), que
Jsus franchit la fron-tire qui sparait la Samarie de la Jude.
La petite ville de Sichem apparaissait gauche de la route, entoure de prairies et de jardins.
L'Oint ne poussa pas jusque-l. Fatigu d'une longue marche, il s'arrta l'entre du vallon o
la ville est situe et prs du puits de Jacob.
Les disciples, cependant, continurent la route vers Sichem ; car leurs provisions taient
bout et il s'agissait d'aller un peu marauder plus prs de la cit pour se procurer de quoi
manger.
Demeur seul, Jsus chercha un abri sous la vote du puits; presque tous les puits, en Orient,
ont une vote et des bancs.
Il regarda s'il n'y avait pas moyen de boire : impossibilit absolue; c'tait un puits dpourvu de
seau. Une corde pendait seule une poulie. Les gens qui venaient puiser apportaient leur
cruche, l'attachaient la corde, la remplissaient d'eau et s'en retournaient ainsi, leur provision
faite.
Jsus tait fort altr. A moins de boire l'eau dont la corde se trouvait imbibe, il ne pouvait
satisfaire sa soif.
Il allait prendre ce parti, quand il vit venir sur la route une femme portant une cruche sur son
paule. C'tait une samaritaine. Elle tait jeune, alerte, jolie femme.
Voil mon affaire, se dit le vagabond.
Il la laissa s'approcher.
Un moment, il pensa qu' l'aspect d'un homme, la beaut de Sichem s'effaroucherait et
prendrait la fuite : en effet, les femmes orientales sont assez timides. Elles n'ont pas la
coutume d'aller ainsi puiser de l'eau au milieu du jour; dfiantes l'excs, et sachant combien
ces polissons d'hommes sont entreprenants, elles ne se montrent auprs des fontaines que par
bandes et au coucher du soleil. Or, celle-ci venait seulette, et mme, quand elle aperut un
robuste gars assis nonchalamment sur le banc du puits, elle ne s'pouvanta pas. C'tait une
vertu facile, il n'y avait pas en douter.
Elle attacha sa cruche la corde pendante, et, une demi-minute aprs, la retira pleine d'eau.
Donnez-moi boire, dit Jsus, sans autre entre en matire.
La Samaritaine regarda l'tranger. La civilit ne paraissait pas tre la vertu capitale du
monsieur. A son accent, son costume, la belle fille comprit qu'elle avait affaire un juif.
Tiens, rpondit-elle, avec une pointe d'ironie, vous tes juif, et vous me demandez boire,
moi qui suis samaritaine?
Il est bon que le lecteur sache qu'une inimiti sourde rgnait entre les samaritains et les juifs.
Les orgueilleux enfants de la Jude affectaient de considrer leurs voisins du pays de Samarie
comme des tres indignes de vivre.

18

Et dire que Jean avait plus de quatre-vingt-dix ans quand il crivit son vangile ! Quelle mmoire !

58

Mais Jsus n'tait pas d'humeur faire le fier; il avait trop soif. Et voyez quel point
l'aventure tait trange : ce prestidigitateur mrite, qui avait su si bien fabriquer du vin aux
noces de Cana, n'tait plus capable, Sichem, de se fabriquer de l'eau.
Il tirait la langue, le pauvre sire. Aussi, pour avoir quelques gouttes du liquide dont son gosier
dessch avait besoin, essaya-t-il de se rendre intressant.
Ah ! riposta-t-il la Samaritaine, il y a eau et eau, comme il y a fagots et fagots. Je vous
demande boire, et vous avez lair de me refuser. Si vous saviez quel est celui qui vous parle,
au lieu de lui refuser boire, c'est vous qui lui demanderiez de l'eau vive.
Vous me la baillez belle, fit la Samaritaine, avec votre eau vive! Et comment en tireriezvous de ce puits si profond, vous qui n'avez pas le moindre seau ni la moindre cruche votre
service? Etes-vous donc plus malin que notre anctre Jacob qui nous a lgu ce puits et qui y
a bu, ainsi que ses fils et ses troupeaux?
Tout en disant cela, la belle enfant avait ramen sa cruche remplie, et, pas mauvaise fille au
fond, elle en approcha les bords de la bouche de Jsus. Celui-ci se dsaltra.
Puis :
Entendons-nous ! repartit-il. L'eau que vous venez de tirer de ce puits est une eau qui ne
calme pas absolument la soif, tandis qu'avec l'eau dont je parle on est pour jamais dsaltr. Si
je vous faisais boire ma source, vous en auriez pour l'ter-nit ne plus en rclamer une
goutte!
Il est drle, ce gaillard-l, pensa la Samaritaine.
Et elle ajouta haute voix : Pendant que vous y tes, vous. devriez bien m'en donner un peu
de votre eau, afin que je ne connaisse plus jamais la soif.
Jsus cligna de l'oeil.
Allez me chercher votre mari, dit-il; je serais bien aise de faire sa connaissance.
La Samaritaine partit d'un clat de rire.
Mais je n'ai pas de mari ! fit-elle.
A qui le racontez-vous? Rpliqua Jsus. Vous n'avez pas de mari ? Parbleu ! vous ne les
comptez plus, ceux qui vous ont pouse. Vous en avez eu deux, trois, quatre, cinq, une
ribambelle ; et celui que vous avez maintenant n'est pas votre mari. Je m'y connais, la petite
mre !
La petite mre se campa, regarda bien en face le seigneur Jsus, et s'cria:
Ma parole, vous tes renversant, vous ! Vous devinez tout a rien qu'au premier coup
d'oeil... Vous tes sorcier, alors ?... Ah ! a, c'est donc vrai ce qu'on m'avait dit, que les
docteurs de Jrusalem taient au courant de tout !... car, je le comprends trs bien prsent,
vous tes un docteur de Jrusalem... A vos habits frips, on ne s'en douterait pas ; mais enfin,
mettons que les savants de chez vous sont vtus de guenilles... Voyez tout de mme connue
on peut s'entendre... C'est une simple bagatelle qui divise nos deux races : nos pres ont ador
Dieu sur cette montagne, et, vous autres, vous dites qu'il faut aller l'adorer dans le temple
Jrusalem.
Jsus attira la Samaritaine lui:
Croyez en moi, lui dit-il ; l'heure vient o vous n'adorerez plus le Pre ni sur cette
montagne, ni Jrusalem. Celui que vous adorerez, ma mignonne, ce sera le Messie, ce sera
le Christ.
En effet, on nous a dit, dans le temps, qu'un Messie devait venir et qu'il nous apprendrait
beaucoup de choses. O est-il donc ce Messie ?
C'est tout btement moi.
Ah bah !
Je vous l'affirme, vous pouvez me croire sur parole.

59

La Samaritaine tait porte la dvotion comme toutes les femmes de murs lgres. Elle ne
demandait pas mieux que d'adorer quelqu'un de plus. Elle se jeta aux genoux de notre
vagabond, et elle lui embrassait les mains. Celui-ci se flicitait de son succs.
Tout, coup parurent les disciples.
Zut ! se dit en lui-mme Jsus, quels fcheux ! ils arrivent juste au moment o la
conversion de cette belle enfant allait tre complte.
La Samaritaine, confuse d'avoir t surprise en pleine cam-pagne baiser les mains d'un gars,
se sauva prestement en laissant l sa cruche.
Et des gens de Sichem, layant rencontre sur la route dans ce dsarroi, lui demandrent :
Pourquoi courez-vous de la sorte ? Vous tes toute trouble.
Il y a de quoi, fit-elle. J'ai vu un homme que je ne connaissais pas. Il m'a racont un tas
d'histoires, les miennes; il m'a dit qu'il tait le Christ. Si cela tait vrai par hasard ?...
Les gens de Sichem ne manqurent pas de s'arrter au puits o se tenait le personnage trange
qui leur tait signal.
Notre homme, se voyant le point de mire de la curiosit, ne manqua pas alors, de dbiter un
petit boniment.
Tandis que ses camarades lui offraient des provisions, en lui disant : Matre, mangez , il
rpondit tout haut, de faon tre entendu de tout le monde:
Inutile, mes amis, de m'offrir manger. Je vous remercie. J'ai manger une nourriture que
vous ne savez pas.
Les disciples, tonns, se dirent l'un l'autre :
Il parait que quelqu'un lui a dj donn des vivres. Ce doit tre la femme avec qui nous
l'avons trouv.
Mais Jsus n'entendait point parler d'une nourriture corporelle, dit un thologien. Il tait tout
la joie d'avoir jet quelques tincelles de son amour divin dans l'me de la Samaritaine, et le
parfait rassasiement de son coeur lui faisait oublier toute autre faim.
C'est pourquoi il riposta :
Ma nourriture, c'est de faire la volont de celui qui m'a envoy et d'accomplir son uvre.
Les gens de Sichem pensrent :
S'il compte sur ce bifteck-l pour engraisser, nous le plaignons.
Jsus poursuivit en s'adressant ses camarades :
Levez vos yeux, et faites-moi le plaisir de regarder ces campagnes. Dans quatre mois, ce
sera le temps de la moisson, vous dites-vous. Eh bien, moi, je vous dis : les campagnes sont
dj blanches et prtes tre moissonnes. Et j'ajoute : celui qui sme n'est pas toujours celui
qui rcolte; et cependant tous les deux sont contents. Ainsi, saisissez bien mon allusion : je
vous ai envoys pour moissonner de quoi faire pitance, et, tandis que vous tiez loigns, une
autre est venue, et c'est moi qui l'ai moissonne.
Pendant que le fils du pigeon jargonnait de la sorte, les curieux l'entouraient.
Plusieurs, ravis d'entendre le Verbe, l'invitrent demeurer dans leur ville, et il y resta deux
jours.
De son ct, la femme du puits alla raconter partout qu'elle avait fait une nouvelle
connaissance, et que ce Jsus tait mirobolant.
Les habitants de Sichem disaient la Samaritaine:
Il vous a pate, c'est possible ; mais nous, il nous en a dbit bien davantage. Maintenant
que nous l'avons entendu, nous sommes srs qu'il est le Christ et qu'il sauvera le monde.
C'est du moins ce que nous raconte l'Evangile.
Vu que je n'y tais pas, je me garde bien de vous garantir l'authenticit de ce langage attribu
aux Sichmites. Notez que je ne le conteste pas non plus.
Je l'enregistre, et je me contente de vous faire observer que nous ne trouvons, mme dans
l'Evangile, aucune trace srieuse de cette conversion de toute une ville.
60

Les Sichmites proclamrent chez eux que Jsus tait le Christ et qu'il sauverait le monde ;
mais pas un d'entre eux ne jugea bon de se joindre la petite escorte des disciples.
Conversion, en somme, fort platonique. Telle fut la premire manifestation de Jsus ses
compatriotes d'Isral (Jean, chap. IV, versets 1-42).
Il avait dbut par un miracle en l'honneur d'une socit de pochards ; sa premire action
d'clat Jrusalem avait t un acte de pillage : et quand il jugea le moment venu de se
manifester, ce fut pour conqurir d'abord le cur d'une femme de mauvaise vie. Car tous les
commentateurs catholiques s'accordent reconnatre que la Samaritaine du puits de Sichem
tait une gadoue.

CHAPITRE XXIV
LE PREMIER CAMOUFLET

Une fois qu'il et termin sa propagande en Samarie, Jsus repartit pour la Galile, se
dirigeant vers Nazareth.
Les railleries de ses compatriotes, aprs l'affaire de Cana, lui tenaient au cur, et il ne
dsesprait pas de passer la longue pour un grand personnage auprs des villageois qui
l'avaient connu simple charpentier.
Il esprait que son esclandre de Jrusalem aurait fait du bruit jusqu' Nazareth. Il se disait que,
s'il parvenait augmenter un peu sa renomme pendant le reste de son voyage, il obtiendrait
un vritable triomphe dans l'humble cit habite par sa famille.
Pour atteindre ce rsultat, il se donna, partout o il eut l'occasion de s'arrter, comme tant un
docteur trs expert dans toutes les matires thologiques.
On l'accueillait alors dans les synagogues et on lui demandait un bout de sermon. Je vous
laisse penser si le gaillard s'en donnait cur-joie et si sa langue allait bon train.
Sur un verset de la Bible, le premier venu, il faisait une dissertation n'en plus finir.
Notez que, bien qu'il n'et suivi aucun cours spcial, il avait bien le droit de se dire docteur.
Ce qui et t illgitime de la part d'un autre tait fort naturel chez lui. En somme, il tait fils
du pigeon ; il possdait la science infuse ; les balourdises qui pouvaient s'chapper de sa
bouche taient des oracles, du moment qu'elles manaient de lui, individu divin. Le pigeon,
son pre et son co-associ dans la Trinit, tait seul responsable de ses discours ; c'tait le
pigeon qui les lui inspirait ; en cas de boulette, le coupable tait le pigeon : c'est clair.
Il allait donc son chemin, sans prendre garde la critique.
Quand il mettait le pied dans une ville, il s'empressait de se rendre tout d'abord la
synagogue, au moment des offices.
Les synagogues, cette poque, taient toutes bties sur le mme modle. Elles ne diffraient
que par la richesse et la grandeur, suivant l'importance des villes. Leur plan uniforme tait
celui-ci : une longue salle s'tendant entre deux portiques, et termine par un sanctuaire.
On n'y voyait ni images, ni autel, mais un coffre de bois couvert d'un voile et renfermant les
livres sacrs d'Israel. Ce meuble, qui rappelait par sa forme la caisse dans laquelle se trouvait
Jhovah lorsqu'il causait la nuit avec le petit Samuel, occupait la place d'honneur dans la
synagogue.
Le sanctuaire tait la partie de l'difice la plus en vnration. C'est l que se trouvaient les
premiers siges o les scribes et les pharisiens posaient leurs respectables derrires; l encore
taient les places o l'on conduisait les fidles distingus par leur opulence, car de tout temps
les propritaires des forts capitaux ont t hautement considrs dans les glises. Saint
Frusquin est l'ternel saint des saints.
Vers le milieu s'levait l'estrade o montaient le lecteur des livres sacrs et le rabbi qui
exhortait l'assemble. Quant au troupeau des fidles, il se tenait comme il pouvait dans la nef
61

de l'glise, spare par une barrire en deux parties, dont l'une tait rserve aux hommes et
l'autre aux femmes.
Une lampe brlait jour et nuit devant l'arche des livres saints, et le faite du monument devait
dpasser toutes les maisons de la ville, ou du moins lever au-dessus d'elles une longue flche
semblable aux campaniles des glises modernes et des mosques musulmanes.
Auprs des portes figuraient, accrochs aux piliers, diffrents troncs, ouvrant leurs gueules
toujours prtes engloutir l'argent des nafs.
On le voit, les fondateurs de la religion chrtienne ont copi le judasme jusque dans ses
moindres dtails.
Toute synagogue avait sa tte un chef, assist de vieillards auxquels on donnait le nom de
pasteurs. Ce chapitre prsidait aux exercices religieux, jugeait, chtiait, excommuniait les
audacieux qui avaient l'aplomb de ne pas tenir pour srieuses toutes les mmeries de la sainte
boutique ; on allait mme, quand les mcrants poussaient trop loin l'irrvrence des choses
sacres, jusqu' les envoyer enchans au Sanhdrin, grand conseil de Jrusalem.
Le membre le plus actif avait un nom suave ; on l'appelait l'Ange. Les trois quarts du temps,
c'tait un vieux puant, cass en deux, les gencives dentes, les lvres baveuses, le nez en
pomme de terre, la tte branlante, le crne chauve comme un oeuf d'autruche. On l'appelait
l'Ange tout de mme, bien qu'il donnt une ide peu avantageuse des habitants des cieux.
Au-dessous des dignitaires se trouvait le Chazzan, ministre infrieur qui prsentait les livres
sacrs au lecteur, veillait sur les portes et faisait les apprts ncessaires.
Quant l'ordre du service, il tait fix par des rgles scrupuleusement observes. En entrant,
on trempait les mains dans une eau bnite, soi-disant pour les laver. Le ministre officiant
rcitait une prire avec les bras tendus. Puis, toute l'assistance entonnait des psaumes, chacun
beuglant plus ou moins en mesure, ce qui ne manquait pas de produire une affreuse
cacophonie au milieu de laquelle perait la voix grinante des chantres. Le clbrant rcitait
des invocations, et tous les fidles rpondaient en choeur : Amen.
Aprs quoi, venaient une srie de dix-huit bndictions et le sermon, qui tait le morceau de
rsistance de la crmonie. Gnralement, c'tait le Rabbi qui en faisait les frais; mais quand
un juif tranger, rput savant, paraissait dans l'assemble, vite on le conduisait l'estrade
pour entendre son speech.
Ce fut un jour de grande crmonie religieuse que Jsus arriva Nazareth. Ses disciples se
rendirent avant lui la synagogue, pour lui prparer son entre en scne. Ils s'taient mls
la foule.
L'Oint avait quelque peu chang son costume. Les commentateurs catholiques nous disent
qu'il avait ce jour-l un grand manteau l'enveloppant et qu'il s'tait mis sur la tte un voile
serr autour du front par une cordelette la mode des Bdouins. De sa tenue ordinaire, il
n'avait conserv que sa tunique.
Par exemple, cette tunique mrite une mention expresse.
Elle tait sans couture. Entendez-vous? sans aucune couture! Et elle lui 'servait depuis sa
naissance!
Cette tunique modle tait d'une toffe particulire, qui s'a-grandissait au fur et mesure des
dveloppements du corps de Jsus. Ses membres augmentaient de grandeur, de force, ils
pouvaient se raidir mme, jamais la tunique ne craquait. Quand il prenait du ventre,
largissement de la tunique; quand il maigrissait, rtrcissement. Cette tunique merveilleuse,
Jsus l'a garde jusqu' sa mort. Nous verrons ce moment-l ce qu'elle est devenue; car ce
vtement a sa lgende.
Le bon ami de la Samaritaine se prsenta donc brusquement au milieu de la synagogue de
Nazareth. Les disciples, qui avaient le mot, de s'crier tous ensemble :
Un docteur! un docteur de Jrusalem! A la tribune! la tribune!

62

Comme s'il avait t demand par l'unanimit de l'assistance, Jsus s'lana sur l'estrade et
saisit prestement la longue bande de papyrus que le chazzan tenait roule sur un bton d'ivoire
et sur laquelle taient inscrits les textes sacrs.
Aussitt, il dveloppa l'inscription et se mit lire ou faire semblant de lire :
Prophtie d'Isae! Attention! L'esprit du Seigneur est sur moi; c'est pourquoi il m'a
consacr par son onction, il m'a envoy pour vangliser les pauvres, gurir les curs affligs,
annnoncer aux captifs leur dlivrance et aux aveugles le recouvrement de leur vue, pour
renvoyer libres ceux qui sont briss sous leurs fers, pour publier l'an de pardon du Seigneur et
le jour de sa justice !
Il est facile de comprendre quel parti le malin compre se proposait de tirer de sa citation si
adroitement choisie.
Il referma le livre, le rendit au ministre, et s'assit.
Tout le monde, dans la synagogue, dit l'Evangile, avait les yeux fixs sur lui.
Alors, il commena gravement :
Mesdames! messieurs !... C'est aujourd'hui que cette prdiction, dont je viens devons
donner lecture, est accomplie !
C'tait de l'aplomb.
La masse des fidles, multitude toujours dispose avaler toutes les bourdes qu'on lui
prsente avec autorit, tait dans le ravissement, comptant les syllabes qui tombaient de cette
bouche doctorale.
Jsus allait continuer, quand tout coup un des assistants, un peu moins naf que les autres,
s'cria :
Ah! mais je ne me trompe pas, c'est le charpentier, c'est le fils de Joseph !
Il n'en fallut pas davantage pour rompre le charme. Qui connait le caractre si
impressionnable et si flottant des foules se rendra facilement compte du revirement subit qui
se produisit. Quelques-uns des fidles s'taient dit en eux-mmes :
Il me semble que j'ai dj vu cette tte quelque part.
Lorsque le moins naf cria : C'est le charpentier , tous rpondirent en choeur:
Parbleu!
Et alors, en avant les interpellations.
Chacun tait vex de s'en tre laiss imposer.
Ce fut une avalanche d'exclamations narquoises :
Que a de toupet! Il voulait nous fourrer dedans, le camarade!
Jsus, est-ce qu'on va bien, chez toi?
Os qu'est ton rabot?
T'as donc quitt la menuiserie pour les montages de coups ?
C'est-y le pre Joseph qui t'a fait recevoir docteur?
Faut laisser d'autres l'interprtation des prophtes, ma vieille, et surtout l'interprtation d
Isae, qui a t massacr avec des scies !
C'est pour a qu'il explique Isae, pardienne! c'est comme ancien charpentier qu'il veut
encore le massacrer !
Retourne ton tabli, Jsus !
Tu fais le docteur, commence par te gurir toi-mme! Tu es malade, ma pauvre branche;
faut soigner a!
Les quolibets pleuvaient comme grle. Le fils du pigeon essaya de dominer l'orage.
Au premier moment de rpit qui se fit dans le tumulte, il dit :
S'entends quelqu'un qui me crie : Mdecin, guris-toi toi-mme. Je comprends trs
bien la raillerie. Je vois vos murmures que vous n'avez pas grande confiance en moi. Ces
prodiges que j'ai accomplis, vous a-t-on dit, Cana, vous dsirez, pour me croire, que je les
accomplisse ici, Nazareth. Permettez-moi une seule comparaison. Lorsqu'il y eut, en Isral,
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une famine de trois ans, Elie porta secours une veuve; mais cette veuve tait une paenne de
Sarepta, ville des Sidoniens. En outre, sous le prophte Elise, il y avait de nombreux lpreux
sur la terre de Jude. Qui Elise gurit-il? un de ses compatriotes? Non, il gurit Naaman,
gnral syrien. Donc, ne vous tonnez pas si les prophtes comme Elie, Elise et moi, ont
l'habitude de rserver leurs miracles pour les trangers.
L rponse tait pas mal impertinente, on en conviendra. Aussi, ce fut une explosion gnrale
de mcontentement dans la synagogue. Un transport de colre souleva l'assemble. Eux,
Nazarens, compars des paens et des lpreux ! C'tait trop fort.
Il n'y eut plus des murmures cette fois; il y eut un seul cri :
Enlevez-le enlevez-le!
On se prcipita sur lui, on l'arracha de l'estrade, on le fit sortir de la synagogue avec force
torgnoles.
Jsus reut tous les horions.
Il riait dans sa barbe; chaque coup de poing ou coup de pied qui lui tait allong, il se
murmurait voix basse :
Allez-y, mes chers compatriotes, tapez dur ! c'est tout l'heure que vous allez tre pats !
Les autres le bousculaient ferme, ne sachant pas ce qui se prparait : ils le poussaient devant
eux, avec bourrades et renfoncements la clef, et ils le conduisirent ainsi jusqu'en haut d'une
montagne qui tait hors de la ville et la dominait. Au sommet de cette montagne se trouvait un
prcipice; nos mcrants comptaient faire excuter au charpentier un saut de belle hauteur.
Mais quand ils furent arrivs au bord du prcipice, Jsus, mettant subitement en action sa
divinit, les carta, passa au milieu d'eux et se retira. (Luc, chap. IV, vers. 15-30).
Les Nazarens en restrent bleus. Seulement, ils taient si mal disposs pour Jsus que,
malgr le miracle, pas un d'entre eux ne se convertit.
Le fils du pigeon, lui, s'en retourna, le coeur rempli de tristesse. Il aurait pu tre fier d'avoir
donn ses compatriotes incrdules cette preuve indiscutable de sa force; au contraire, il ne
pensa cette aventure que pour envisager le camouflet qu'il avait reu la synagogue.
Quoi! lui, dieu et tiers de dieu tout A la fois, il avait accord Nazareth l'honneur de le
compter plus de vingt ans parmi ses habitants, et c'tait de la sorte qu'on le recevait!...
Il prenait la peine d'expliquer aux fidles que les prdictions d'Isae taient ralises, et, ds
les premiers mots de son discours, on l'accueillait par d'unanimes sifflets, comme un tnor qui
chante faux !...
C'tait vexant pour son amour-propre.
Quant aux aptres, ils n'avaient gure brill pendant toute la bagarre. L'Evangile ne relate pas
qu'un seul d'entre eux se soit montr et se soit oppos la conduite au prcipice.
Ds qu'ils avaient vu que cela tournait mal, ils s'taient tenus cois.
Ils ne furent donc pas les moins surpris de voir leur chef revenir sain et sauf de la montagne.
Et, si Jsus leur demanda : O diable tiez-vous passs ? sans doute, ils rpondirent
qu'ils avaient bien fait tout leur possible pour empcher le Maitre d'tre mis en capilotade,
mais que leurs efforts s'taient briss contre la colre de la foule, et que... etc., etc.

CHAPITRE XXV
LOFFICER DE CAPHARNAUM

Chass de Nazareth, Jsus se rendit Cana et de l dans les diffrentes petites villes des
environs, situes sur les bords du lac de Tibriade. Nous avons dit, dans un chapitre
prcdent, de quel genre de population se composaient en majeure partie ces villes : c'tait le
pays de plaisance o affluait toute la bicherie de Jude et de Galile.
LEvangile nous dit bien que le Christ fut le modle des vagabonds, et qu'il eut, toute sa vie
durant, si peu de domicile, qu'il ne sut jamais o reposer sa tte.
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A mon avis, il y a l de l'exagration.


Jsus n'tait pas naf au point de ne jamais trouver le moindre gte. Mettons qu'il adorait
coucher la belle toile; je le veux bien : mais on ne me fera pas croire qu'il ait toujours eu le
firmament pour unique ciel-de-lit.
Du reste, les femmes raffolaient de lui, c'est connu, et nous le verrons souvent en grande
intimit avec des vertus faciles; c'taient surtout les cascadeuses les plus mrites, celles qui
avaient le plus carrment jet leurs bonnets par dessus les moulins qui, n'importe o, lui
faisaient le meilleur accueil.
Cela est affirm chaque page du nouveau Testament.
Dans ces conditions, il m'est difficile de croire que notre adroit et galant personnage passa
souvent la nuit la rue.
Il promenait donc ses grces de Cana Emmas, d'Emmas Tibriade, de Tibriade
Magdala, de Magdala Gnsareth, de Gnsareth Capharnam, de Capharnam
Bethsade et de Bethsade Chorozan; partout il faisait fureur. Les faveurs de ce hros
quelque peu sauvage avaient une originalit qui ne manquait pas de saveur, et l'on sait que de
tout temps les croqueuses de pommes ont aim ce qui est quelque peu original. Comme il
flnait un jour Cana, Jsus vit venir lui un officier de la cour d'Hrode.
Ae! aie! pensa l'artiste, voil qu'on vient me chercher pour que j'aille tenir compagnie
mon cousin Jean-Baptiste.
Les cinq disciples car ils n'taient toujours que cinq encore consultaient, d'un oeil
inquiet, l'horizon, pour voir s'il ne dcouvriraient pas quelque cachette o se rfugier.
Tout ce monde-l, matre et aptres, serraient les fesses; mais ils en furent quittes pour la
peur.
L'officier royal n'tait anim d'aucune intention hostile ; il portait un pli, il est vrai, mais ce
n'tait point un mandat d'amener.
Ce militaire venait en effet de recevoir de Capharnam, ville o rsidait sa famille, une lettre
par laquelle on lui apprenait que son fils tait sur le point de trpasser.
L'Evangile ne nous donne pas le nom de l'officier en question. Quelques interprtes
catholiques suggrent celui de Manahem, fils de la nourrice d'Hrode, que les Actes des
Aptres mettent au rang des premiers chrtiens. (Actes, XIII, 1.) D'autres affirment que ce fut
un sieur Chuza, intendant du ttrarque, dont nous verrons la femme Joanna parmi les
galilennes qui suivaient Jsus. (Luc, VIII, v. 3.)
Mais le nom de notre homme ne fait rien la chose.
L'officier avait entendu parler de notre vagabond par les racontars de la ville. Il avait chang
de l'eau en vin, il lisait au fond des coeurs, il racontait au premier venu les aventures que
celui-ci croyait les plus secrtes; il passait, en fin de compte, pour sorcier.
On sait combien les bonnes gens des petites villes ont des tendances grossir les moindres
faits. Grce aux cancans colports de bouche en bouche par les naifs, Jsus avait fini par tre
reprsent aux yeux de beaucoup comme un gurisseur ayant lui des recettes mystrieuses,
mais infaillibles.
Somme toute, bien qu'il n'et encore accompli aucune gurison miraculeuse, l'ex-charpentier
avait droit sa renomme de rebouteur; car, en dfinitive, il tait fils du pigeon, et, quand on
est fils du pigeon, on est capable de tous les prodiges.
L'officier se prsenta donc Jsus, et, avec des larmes dans a voix :
Matre, lui dit-il, veuillez lire la lettre que je reois de Capharnam.
Jsus prit le papyrus et le parcourut.
Eh bien ? demanda-t-il au militaire ; je n'ai pas l'honneur de connatre votre fils, ni vous.
Ce jeune homme est malade, je compatis votre douleur.
Ce n'tait pas pour recevoir des consolations banales que venait l'officier. Il reprit :

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Matre, une consultation de mdecins a t tenue hier au soir au chevet du lit de mon fils.
Les docteurs de la science ont dclar que le pauvre enfant n'en rchapperait pas.
Cela est bien triste. A qui le dites-vous ! Mais, vous, matre, ne pouvez-vous rien pour
sauver les jours de mon fils chri ?
Eh! eh ! je ne dis pas.
Je vous en supplie, je vous en conjure ; voyez, je me jette vos genoux ; gurissez,
gurissez mon enfant qui se meurt !
Jsus appuya son menton dans sa main et rflchit quelques secondes.
Puis, il rpliqua :
C'est un miracle que vous demandez, si je ne m'abuse... Je ne vous le refuse pas; mais
permettez-moi de constater ceci : c'est que, vous autres juifs, vous tes tous les mmes... Si je
n'accomplis pas des prodiges votre intention, vous ne croyez point en moi.
L'officier prit son attitude la plus suppliante.
Seigneur, s'cria-t-il, au nom de ce que vous avez de plus cher, venez Capharnam,
venez avant que mon pauvre enfant meure!
Admirons, en passant, l'ingnuit de ce militaire ; il croyait au pouvoir surnaturel de Jsus,
puisqu'il venait rclamer de lui un miracle. Or, si le Christ tait capable d'oprer des prodiges,
il n'avait pas besoin d'aller Capharnam pour gurir l'agonisant. Il pouvait fort bien excuter
ses petits trucs distance. C'est ainsi, du moins, que Jsus jugea ce qu'il avait faire. Il avait
sans doute quelque rendez-vous pour le soir dans les environs, et il se souciait peu de courir
plusieurs lieues de Cana, quand il lui tait loisible de sauver la vie des moribonds sans se
dranger.
Aussi, tandis que l'officier ritrait son invitation, il lui rpondit :
Inutile, mon cher ami, que je me rende au chevet de votre fils ; cette heure, il est vivant.
Vivant! s'cria le pre. C'est possible ; mais, en tout cas, lest bien prs de cesser de l'tre.
Non, non ; votre fils se porte comme un charme. Seigneur, est-ce bien rai? Allez, et vous
verrez... Une ! deux !... Votre fils est guri !
L'officier royal, rassur par ces paroles, se releva en bnissant le divin rebouteur.
Aprs quoi, il se mit en route pour se rendre Capharnam. Il tait alors la septime heure du
jour, ce qui correspond une heure aprs midi, suivant la manire actuelle de compter le
temps.
Notre homme avait une foi telle dans les paroles du vagabond, qu'il ne se pressa point
d'arriver prs de son fils. En chemin, il s'arrta et passa la nuit dans une auberge.
Le lendemain matin, comme il venait peine de se mettre en route, il aperut ses domestiques
qui, eux, de leur ct, allaient Cana.
Rjouissez-vous, crirent-ils, croyant lui apprendre une grande nouvelle. Votre fils se porte
bien.
Je le sais, lit-il avec flegme... Et quelle heure s'est-il trouv mieux ?
Hier, la septime heure.
J'en tais sr.
Pas besoin de vous dire que les domestiques ne comprirent rien la profonde perspicacit de
leur patron. (Jean, chap. IV, versets 46-54.)
Ils se cassrent la tte dmler le mystre de cette tonnante aventure.
L'officier, lui, ne raconta qu' sa famille ce qui s'tait pass, et toute la famille se convertit.
Quant nous, nous n'hsiterons pas, amis lecteurs, donner un bon point Jsus. Dans cette
affaire-l, il se comporta trs bien. Le malheur est que le personnage n'ait jamais exist.

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CHAPITRE XXVI
UN POSSD DE DIABLE

Diffrentes, bien diffrentes taient Nazareth et Capharnatim dans la premire de ces deux
villes, on ne pouvait pas sentir LChrist ; dans la seconde, on le considrait dj comme pass
maitre, en sorcellerie.
Barthlemy, le petit Jean et les trois autres disciples racontrent, qui voulut les entendre,
l'histoire de ; si bien que, le lendemain de l'affaire, tout le monde voulait voir le vagabond
gurisseur.
Le lendemain tait un samedi, jour du sabbat, le dimanche des juifs ; c'tait ce jour-l que les
dvots allaient spcialement l'glise.
Le service religieux commenait ds le matin dans la synagogue. Jsus ne manqua pas de s'y
rendre l'heure o la foule y affluait le plus. Les curieux taient venus en masse.
On rcita des prires, on hurla quelques psaumes, selon le rituel ordinaire ; puis, le vieux
papa, intitul l'Ange, s'avana vers Jsus avec une exquise politesse, et, aprs l'avoir salu, lui
dit. en souriant :
Si votre renomme n'est point trompeuse, comme nous nous faisons une joie de le croire,
vous tes le plus savant des docteurs...
Messire Jsus, flatt, se rengorgeait.
L'Ange continua :
Soyez donc assez bon pour monter sur l'estrade et nous y dbiter un sermon que nous
serons tous heureux d'entendre. Nous buvons d'avance vos paroles, cher Maitre.
A la bonne heure ! pensa Jsus. Voil une invitation en toutes rgles : les Capharnautes ne
ressemblent en aucune faon ces fripouilles de Nazarens.
Il remercia l'Ange haute voix et monta la tribune.
On entendit aussitt dans l'glise un mouvement prolong de chaises, indice certain de la
sympathie de l'auditoire. Chacun se calait pour le mieux et cherchait la position la plus
commode, afin de savourer bien l'aise les paroles extraordinairement loquentes qui allaient
tomber de cette bouche sacre.
De son ct, Jsus rangeait les plis de sa tunique, dgageait le col et retroussait lgrement les
manches. Le Verbe s'apprtait un speech de bonne longueur.
Il toussa quelques hum ! hum ! ce qui eut pour rsultat d'arrter le mouvement des chaises
dans la synagogue. A ce moment, on et entendu voler une mouche.
Le Verbe se recula d'un pas, passa la main dans sa barbe, appuyant son divin menton sur sa
divine poitrine, puis brusquement s'avana, dploya le bras avec un geste effet, et pronona
ces admirables phrases :
Mesdames !... Messieurs !... Celui qui parait aujourd'hui devant vous n'est pas, comme
vous vous l'imaginez sans doute, habitu aux luttes oratoires, et il rclame tout d'abord
l'indulgence de ses auditeurs... Non, mesdames, non, messieurs, je ne suis point orateur...
Nourri dans la charpente, je n'ai pas tet, ls mon bas ge, le lait de la rhtorique... Je laisse
aux scribes et aux pharisiens les artifices de langage, et si, malgr mon insuffisante loquence,
je parviens vous intresser quelque peu, je m'estimerai trs heureux et trs fier...
Il s'arrta une seconde pour juger du rsultat de son exorde. Les hommes ouvraient pour la
plupart un large bec et admiraient ce dbut plein de rserve et de modestie. Les femmes
eluquaient Jsus du coin de l'oeil et se disaient en elles-mmes :
Quel adorable prdicateur il fait! Il est charmant., il s'exprime avec une grce enivrante, il
est divin.
Jsus fut satisfait; il reprit :
Je vous remercie, mesdames et messieurs, de la bienveillante attention que vous daignez
me tmoigner. Tous mes efforts pendront ne pas dmriter de vos bonts...
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Nouveau petit temps d'arrt. Hum ! hum !


Aprs quoi, abordant vivement le sujet, il s'cria :
Il y a des moments dans la vie des peuples o la chenille devient papillon. Au contact de la
divinit qui se rvle, les populations secouent leur torpeur, se lvent et marchent la
conqute des horizons nouveaux. Le pauvre, nagure obscur, brille tout coup d'un clat
fulgurant, et le riche, intimid, entre dans sa coquille...
Trs bien ! trs bien ! murmurrent quelques enthouiastes.
A ce moment, la parole de Dieu, au lieu de se contenter leffleurer seulement lcorce de
l'me, pntre jusqu'au fond es coeurs pour y rpandre la persuasion. Les dshrits de 'tat
social, subitement illumins par l'esprit d'en-haut, comprennent qu'une mission leur incombe,
et, brisant leurs chaines...
A ce mot, Jsus fut interrompu par un cri parti d'un coin de la synagogue. Le Verbe s'arrte
net, les auditeurs grimpent sur leurs chaises pour voir quel est l'effront qui s'est permis de
couper une si loquente parole.
A la porte, l'interrupteur! crient quelques-uns.
Rendez-lui son argent, et qu'il s'en aille ! glapissent 'autres.
Asseyez-vous dessus! hurlent les plus grincheux.
Jsus tend la main pour faire rtablir le silence. Oh! oui, l'interrupteur pousse des clameurs
sauvages et gesticule comme un enrag. Le tumulte augmente.
Tout coup, un des assistants, dou de plus de clairvoyance que ses collgues, reconnat le
tapageur et dit :
C'est un dmoniaque, c'est un possd !
Cette rvlation ne surprend pas l'auditoire. A cette poque, il n'tait pas rare de rencontrer,
mme dans les glises, des individus a qui le diable avait jou la mauvaise farce de
s'introduire dans leur corps.
Aujourd'hui, l'on ne voit plus de possds. Aussi, nous est-il difficile de nous faire une ide de
ces paroissiens-l. Force nous est de nous en rapporter aux savants thologiens catholiques,
qui, du reste, ont donn des dmoniaques les descriptions les plus minutieuses.
En vain les professeurs de mdecine de l'cole contemporaine nient la possession de certains
individus par le diable ; en vain la science moderne dclare que cet tat dans lequel les
esclaves de Satan se sont trouvs est seulement le rsultat d'une alination mentale : l'Evangile
rive le clou la mdecine, la science moderne. Elle cite, l'appui de sa thse, nombre de
faits qui remontent plusieurs sicles et que, pour ce motif, nous ne pouvons
malheureusement pas contrler.
On a vu, parait-il, des dmoniaques qui, grce au diable qui habitait en eux, accomplissaient
des choses vraiment phnomnales.
Voici, en gnral, comment cela se passait, au dire des thologiens qui ont creus la matire :
Un matin, le diable se prsentait l'individu dont il avait l'intention de s'emparer; pour cela, il
revtait une forme mi-humaine mi-bestiale. C'tait, par exemple, un homme-chien, un
homme-crapaud. Quand il avait suffisamment pouvant le malheureux et que celui-ci tait
rendu inerte par reitroi, le diable s'introduisait en lui par la bouche. Une fois install dans le
corps d'un possd, dit un vque ( 19), le dmon devient maitre de toutes ses facults : il le
pique, le brle, lui arrache le coeur, le cerveau, les intestins, et le tourmente de mille
manires; il rpand une odeur infecte, tantt de soufre, tantt de bouc. D'autres fois, et cette
particularit se remarque surtout chez les femmes, l'esprit malin leur fait tenir des propos
obscnes. Quelques dmoniaques sont enlevs dans les airs, trans-ports dans les enfers, o,
saisis d'effroi et de terreur, ils contemplent les tourments des damns. D'autres ont t
transforms en animaux, en arbres et mme en fruits. , Le diable a pouss sa rage jusqu'
rduire en cendres des malheureux dans lesquels il s'tait introduit ; mais quelques-uns, par
19

Mgr de Sgur.

68

l'effet des exorcismes d'un prtre, sont ressuscits, rgnrs. Plusieurs sont entours de
reptiles hideux, de cadavres. On en a vu qui avaient vendu leur me Satan et sign leur pacte
avec du sang ; ceux-l sont ternellement damnes. Enfin, il en est qui, au lieu d'tre
tourments, jouissent de toutes les faveurs de l'esprit des tnbres : le diable les protge, leur
apprend le secret de fabriquer de l'or, leur prdit l'avenir, leur dvoile les mystres de l'enfer
et leur accorde le pouvoir de faire des miracles qui, on le comprend, ne sont que des
prestiges ; bien que favorises en apparence, ils n'en ont pas moins leur me pour jamais
perdue.
Le possd de Capharnam appartenait la catgorie des dmoniaques habits par l'esprit
impur. Il se tordait sur le parvis de la synagogue et accompagnait ses hurlements de gestes
obscnes. C'est l'abb Fouard qui l'affirme, et, certes, je ne le contredirai point.
Ce furieux s'tait gliss dans les rangs de la foule ; mais la parole du fils du pigeon n'avait pas
tard mettre son locataire le diable dans tous ses tats.
Lors, notre individu, ne pouvant contenir plus longtemps l'esprit qui le dominait, se rpandait
en invectives abominable contre l'loquent prdicateur. Somme toute, l'insulteur de l'excharpentier n'tait pas grandement coupable, puisque c'tait Satan qui s'exprimait par sa
bouche.
La multitude, d'abord irrite contre l'auteur de ce scandale, s'tait peu peu calme ; car le
possd n'tait responsable ni de ses gestes ni de ses paroles, et, en dfinitive, le spectacle
qu'il donnait tait curieux.
On prouvait un attrait ml d'horreur voir le diable aux prises avec le prophte.
Jsus, qui tait dieu jusqu'au bout des ongles, tait, par anticipation, sr de sa victoire. Il laissa
le dmoniaque se dmener et demanda qu'on le mit en sa prsence.
Que veux-tu ? fit le fils du pigeon, s'adressant au possd.
Laisse-nous la paix, voil ce que je veux rpondit l'autre. Qu'y a-t-il entre vous et nous,
Jsus de Nazareth ? Etes-vous venu pour nous perdre ?... Allez, je sais bien qui vous tes :
vous tes le Saint de Dieu !
Cette confession diabolique tait faite, aprs tout, pour ne pas dplaire Jsus ; elle constatait
sort origine. C'tait, disent les pieux commentateurs de l'Evangile, l'aveu arrach par la
terreur, la flatterie d'un esclave tremblant sous le fouet et cherchant adoucir le maitre prt
chtier.
Jsus, cependant, repoussa cet hommage. Il marcha droit au possd, et, menaant le dmon
qui l'agitait:
Tais-toi, lui dit-il, et sors de cet homme !
Alors, l'esprit impur, le secouant avec d'horribles convulsions, jeta un grand cri et sortit hors
de lui.
Spectacle trange, on vit aussitt cet infortun, qui venait de rendre le diable en cartant ses
mchoires, se relever paisible ; et son corps, qui avait servi de demeure aux puissances
infernales, ne garda aucune trace de leurs violences.
A cette vue, l'admiration des assistants ne connut plus de bornes.
Pour eux, Jsus n'tait plus un sorcier vulgaire.
Les possds, chez les Isralites, se comptaient par centaines ; mais, pour les dlivrer, il y
avait tout un crmonial que n'avait pas employ Jsus.
Ainsi, ce que raconte Josphe, on chassait le dmon des possds par les narines, l'aide
d'un anneau et d'une racine magique. Alors, le dmoniaque tait jet terre, et, pour prouver
sa sortie du corps, le diable renversait tous les vases d'eau placs une certaine distance.
Or, Jsus n'avait pas procd selon les rgles de l'exorcisme consacr. Il s'tait content de
prononcer quelques paroles pour expulser maitre Satan du corps o il s'tait insr. Et ce
procd si simple avait compltement russi.

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Qu'est-cela ? disaient entre eux les Capharnautes ahuris. Quelle doctrine nouvelle et toutepuissante ! il commande aux esprits, et ceux-ci lui obissent. (Marc, chap. 1, versets 21-2.7.)

CHAPITRE XXVII
MIRACLES A LA DOUZAINE

Pour le coup, la rputation de Jsus tait solidement tablie, du moins en Galile.


Mais notre dieu n'tait pas homme s'en tenir l.
Il avait bien d'autres miracles dans son sac.
Prcisment, au sortir de la synagogue, tandis que tous les Capharnautes taient dans le
ravissement, Simon-Caillou se prcipita au devant du Matre, et lui dit, de faon tre
entendu de tout le monde :
di bien, Seigneur, il m'en arrive une belle!
Quoi donc ? interrogea Jsus.
Vous savez que ma famille habite Bethsade ?
Oui.
Mais la famille de ma femme demeure par ici.
En effet, mon vieux Pierre, tu m'as racont que. tu avais pous une fille de Capharnam...
Te rend-elle malheureux?
Ce n'est pas de cela qu'il s'agit.
De quoi alors ?
Il y a que ma belle-mre vient d'tre atteinte brusquement d'une fivre ardente, et j'ai bien
peur que la bonne femme en trpasse.
Ta belle-mre?
Oui, Seigneur.
Qu'est-ce que tu me chantes ? Ta belle-mre est malade et tu te fais du mauvais sang dans
la crainte qu'elle aille rejoindre ses aeux ?... C'est trange.
Non, Maitre, ce n'est pas si trange que a... Ma belle-mre est une belle-mre modle...
Une belle-mre dont on a perdu le moule, quoi !
Justement... Je tiens beaucoup la pauvre chre femme, et je dsirerais que vous vinssiez
la gurir.
Mon vieux Pierre, je ne puis pas te refuser cela. Conduis-moi auprs de cette belle-mre
phenomne.
Simon-Caillou ne se le fit pas dire deux fois. Il se dirigea du ct de la maison de la malade.
Jsus lui emboita le pas.
Peu d'instants aprs, il pntrait dans l'habitacle. C'tait un humble logis. La belle-mre en
question tait tendue sur un mauvais matelas; sa fivre tait si forte qu'elle avait le dlire.
En apercevant Jsus, elle se mit dbiter un tas de btises ; mais l'Oint ne s'en offensa pas. Il
possdait une bonne nature.
Vous la voyez, murmura le fils de Jonas le pcheur; elle ne sait mme pas ce qu'elle dit.
Cette fivre nous inquite tous au plus haut point. Dans son dlire, elle extravague. Cela la
tient, comme a, du matin jusqu'au soir et du soir jusqu'au matin.
C'est trs grave, fit Jsus. Il tta un moment le pouls la malade.
Puis, de mme qu'il avait interpell le dmon la synagogue, il prit partie la fivre.
Fivre ! s'cria-t-il, de quel droit as-tu lu domicile dans le corps de cette excellente
femme?
Mais la fivre n'avait pas la langue aussi bien pendue que le diable ; elle ne rpondit rien.
Ah ! fivre, fivre, reprit Jsus, tu ne souilles mot ?... Tu reconnais donc ton matre... Eh
bien, je te commande de t'loigner... Et du leste, s'il te plat !
70

En prononant ces paroles, il saisit la main de la malade, souleva son corps abattu, et y
influa par cet attouchement la plnitude de la vie.
La fivre disparut, sans laisser aprs elle l'abattement qui en est la suite ordinaire.
A l'instant, la belle-mre de Simon se leva, et, se rappelant tout coup qu'elle avait oubli son
pot-au-feu, se prcipita la cuisine pour cumer sa soupe.
Quelques minutes aprs, solide comme une pyramide, elle mettait le couvert et servait dner
son gendre et toute la compagnie.
Cela faisait deux miracles coup sur coup. Les Capharnautes n'en revenaient pas.
C'est-y Dieu possible ! disaient les bonnes femmes ; mais qu'est-ce donc que cet homme
qui gurit les possds et les fivreux rien qu'en leur parlant ?
Jsus tait pris par tout le monde pour un sorcier hors ligne; nul ne se doutait qu'il devait le
don des miracles sa qualit de fils du pigeon. Si l'on avait su que l'oiseau cleste l'avait engendr, personne alors n'aurait plus t tonn, parbleu !
Quoi qu'il en soit, les malades de toute espce ayant entendu parler des gurisons
merveilleuses opres par Jsus, tressaillirent de joie au milieu de leurs souffrances, et
conurent l'espoir de voir mettre un terme leurs maux.
Ils attendirent que le soleil, descendu sous l'horizon, et marqu la fin du jour ; car le samedi,
chez les juifs, tait consacr au repos, et le fait d'aller se faire raccommoder une jambe tait
considr comme un travail enfreignant la loi.
Mais ds que le soir fut venu, ce fut un dbordement d'clops dans les rues de Capharnam.
Jamais les habitants n'avaient vu pareille procession : on se serait cru une descente de la
cour des Miracles.
Les fivreux grelottaient, de tous leurs membres ; les fibssds se tordaient en convulsions
pileptiques ; les fous faisaient des grimaces, au grand amusement des gamins de la ville ; la
majeure partie exhibaient des plaies dgotantes, des chancres hideux: certains malheureux,
affligs de la danse de Saint-Gui, se livraient un chahut dsordonn ; les paralytiques se
faisaient, charrier dans des brouettes. Il ne manquait ce carnaval de malades que des
dcapits portant leur tte sous le bras.
Cette foule grouillante eut bientt assig la maison de Simon-Caillou, o l'on savait que le
grand rebouteur tait descendu.
Et tous de rclamer le sorcier :
Rabbi ! rabbi Jayez piti de nos douleurs ! gurissez-nous !
Jsus ne se fit pas trop prier. Pour ce que les miracles lui cotaient, il aurait eu tort de les
marchander aux infortuns solliciteurs.
Donc, au fur et mesure qu'un malade se prsentait, il tendait ses mains sur lui et le
gurissait d'un seul mot. Ce n'tait pas plus malin que cela.
Quand c'tait le tour d'un possd, Jsus commandait au diable de quitter le corps dont il avait
fait sa proie. Le dmon alors poussait une litanie de blasphmes faire dresser des cheveux
sur la tte d'un chauve ; mais il obissait tout de mme. C'tait par la bouche ou par les narines
qu'il s'chappait.
En sortant, le diable ne manquait pas de s'crier:
Sacr nom de nom! faut-il tout de mme que vous soyez puissant pour me mettre ainsi hors
de mon domicile ! Bien sr, vous n'tes pas un prophte ordinaire, vous tes le Fils de Dieu !
Le Verbe ne s'enorgueillissait pas de ces hommages rendus ainsi sa divinit. Bien au
contraire, il tait vex de voir les dmons rvler son tat-civil. L'Evangile nous dit, en effet,
que Jsus menaait les diables et les empchait de proclamer ce qu'ils savaient, c'est--dire
qu'il tait le Christ.
Au premier aspect, cette conduite est faite pour tonner; mais, en y rflchissant un peu, on
voit combien elle tait logique.

71

En se laissant prendre pour un simple mortel, Jsus patait ses contemporains plus qu'un
gurisseur mrite ; tandis que, si l'on avait su son origine, les miracles n'auraient plus fait
grand honneur leur auteur. Quand on a cr le monde et l'univers tout entier avec rien du
tout, on n'a pas grand' peine chasser une fivre ou redresser l'pine dorsale d'un bossu.
LOint opra ses gurisons toute la nuit. Pas une fois il ne rechigna devant la besogne. Tant
qu'il y eut des infirmes quelconques soulager, il tendit les mains et supprima les maladies.
Cette abondance de miracles plonge l'vangliste Matthieu dans le rve. Il se demande ce que
Jsus pouvait bien faire de tout ce stock de maladies, et, du moment qu'il en dbarrassait les
gens, Matthieu en conclut qu'elles restaient pour compte au divin rebouteur.
En effet, dit-il, dans les prodiges de cette journe fut accomplie la parole d'Isae : Lui-mme
a pris nos faiblesses et port nos infirmits. (Matthieu, VIII, 14-17.)
On sait que Jsus tait venu en notre plante exprs pour prendre sur son dos tous les pchs
de l'humanit. L'homme en mourant, on ne l'a pas oubli, subissait les consquences du pch
commis par Adam et Eve au Paradis terrestre lorsqu'ils mangrent des pommes, contrairement
la dfense de papa Bon-Dieu. Matre Jhovah avait dit aux deux dsobissants : Vous avez
failli ; eh bien, pour vous punir, votre race sera tourmente par les maladies dont vous aviez
t toujours exempts ; et, ce qui sera le plus contrariant pour vous, c'est que vous mourrez, au
lieu de bnficier de la vie ternelle que je vous avais accorde.
En vertu de ce raisonnement, formul d'aprs la Bible, les Isralites considraient donc tout
malade comme tant un individu puni raison de quelque pch secret.
La premire condition requise pour tre reconnu saint consistait tre bien portant.
Et voil pourquoi Jsus tait tout fait dans son rle en gurissant les malades. Il enlevait de
leurs mes leurs pchs. Quand le dernier infirme s'en ft all, abandonnant devant la porte de
Simon ses bquilles desormais inutiles, le jour commenait poindre l'horizon. Jsus, qui
n'avait pas ferm la paupire d toute la nuit, se leva.
La petite ville de Capharnam tait encore silencieuse, quand il en traversa les rues et se retira
dans un lieu dsert pour faire sa prire du matin.
Mais il tait crit que Jsus n'aurait pas un instant de tranquillit. La foule, surprise son
rveil de ne plus voir le sorcier, se mit le chercher de tous cts.
Simon-Caillou et ses compagnons se distinguaient entre tous par leur empressement. Ils
trouvrent leur chef absorb dans sa mditation.
Eh bien, dirent-ils, cette fois, a y est; votre popularit n'est plus discutable. Vos prodiges
vous ont acquis toute cette multitude. Ils sont l par centaines, qui vous rclament et veulent
encore des miracles.
Non, rpondit Jsus, en voil assez pour cette fois; il ne faut pas abuser des bonnes choses.
Du reste, les Capharnautes ont t trs favoriss par moi; mais je ne suis pas descendu du. ciel
leur seule intention. Il y a d'autres bourgades et d'autres villes qui ont besoin de mes
services. Allons-y !
A peine avait-il prononc ces mots, que la foule, qui suivait de prs les disciples, parut. Elle
essaya de faire entendre au Christ qu'il serait mieux Capharnam que partout ailleurs, qu'on
le logerait aux frais de la cit, qu'on le papoterait, qu'il serait heureux comme un poisson dans
l'eau.
Les femmes se faisaient surtout remarquer par leur insistance.
Pas une qui ne gobt Jsus.
Elles prenaient leurs airs les plus clins et minaudaient avec des manires de chattes
amoureuses :
Vous verrez, Rabbi, comme vous serez entour de soins et de prvenances!
Nous vous rendrons l'existence si douce, si douce !
Dans les autres villes, vous vous exposez rencontrer des gens grossiers, comme
Nazareth, qui vous insulteront, tandis qu'ici...
72

Vous serez choy!


Vous serez ft !
Vous serez dorlot !
Nous vous aimerons toutes, quoi!
Jsus tait charm de tant de sollicitude; mais, nous l'avons, vu, il n'avait pas le temprament
casanier.
Il rpondit aux jolies commres :
Mes chries, vous tes adorables, et nulle part, je n'en disconviens pas, je Le trouverai
autant d'amitis qu'ici. Ce serait avec le plus grand plaisir que je me plongerais dans les
dlices de Capharnatun. Cependant, je me dois ma mission, mes agneaux. Ii faut que j'aille
porter ailleurs mes petits talents de socit. Ainsi, excusez-moi.
La volont de Jsus tait bien arrte.
Aucune cajolerie ne put le flchir.
Les soupeuses capharnautes, pas btes, auraient bien voulu garder le beau sorcier auprs
d'elles. Sa prsence dans la ville et le bruit de ses gurisons prodigieuses n'auraient pas
manqu d'attirer des multitudes d'trangers, et la cit serait promptement devenue la reine des
stations de plaisir du lac de Tibriade.
Jsus, install Capharnam, c'tait l'avenir de la ville; tous les habitants le comprenaient
bien ainsi. Les hommes entre-voyaient une perspective brillante de fructueuses affaires ; les
femmes spculaient d'avance sur les conqutes entreprendre, dners fins en cabinet
particulier, rivires de diamants achetes par les nobles trangers de passage.
Il fallut renoncer ces chteaux en Espagne. Le Verbe dclara une dernire fois qu'il avait
jur de ne prendre demeure fixe dans aucune ville; il tira sa plus gracieuse rvrence, promit
de revenir et s'en alla. (Marc, I, 28-39; Luc, IV, 38-4.)

CHAPITRE XVIII
PCHE MIRACULEUSE ET SUITE DE GURIONS

Au sortir de Capharnatim, Jsus suivit les bords du lac et, remontant vers le nord, s'arrta
Bethsade, le village de ses premiers disciples.
Nous savons, en effet, que Jsus avait, sur les bords du Jourdain, fait la connaissance de
Simon et Andr, fils de Jonas, de Jean, fils de Zbde, de Philippe, dont la famille est
inconnue, et de Nathaniel, fils de Tolmai (Bar-Tolma, Barthlemy). Les quatre premiers
taient de Bethsaide ou Bethsada et exeraient l'humble tat de pcheurs.
En conduisant le chef leur village natal, les premiers disciples espraient y trouver de
nouveaux adhrents. Le petit Jean particulirement avait un frre an que l'Ecriture sainte
appelle Jacques-le-Majeur, ce qui revient dire le Grand Jacques; ce frre-l ne se fit
pas trop tirer l'oreille. Jean lui exposa tous les avantages du mtier de fainant, la gloire qui
rejaillirait sur lui s'il se joignait la petite troupe de vagabonds; en un mot, il le convainquit.
Ds lors, sans compter le chef, les camarades taient au nombre de six.
Jsus passa quelque temps Bethsade.
Une aventure exceptionnelle marqua ce sjour.
Bethsade tait, comme population, de beaucoup infrieure Capharnam : en outre, c'tait,
des villes du bord du lac, celle qui possdait le moins de riches habitants. Les compatriotes
des disciples taient gnralement pauvres. Presque tous taient pcheurs de leur tat, position
modeste l'excs.
Nanmoins, nos hommes eurent du plaisir revoir la localit o ils taient venus au monde.
Ils prouvrent mme le besoin de reprendre un peu leurs filets.
Il y avait si longtemps que les paresseux ne les avaient manis !
73

Simon-Caillou (ou Pierre, si vous prfrez) fut le boute-entrain de l'affaire; il stimula ses
collgues un soir que Jsus tait all flner sans eux dans les environs.
Qu'en pense le grand Jacques? Dit-il. Si nous organisions pour cette nuit une partie de
pche, afin de montrer demain au maitre ce dont nous sommes capables?
a me va, rpondit Jacques. Le pre Zbde nous prtera sa meilleure barque; moi, j'ai
encore des filets passables. Nous allons ramasser une matelote monstre.
Bravo! crirent Andr, Philippe et le petit Jean. Nous en sommes.
Quant Barthlemy, le seul qui n'tait pas pcheur, il tait heureux de se mettre de la partie et
il ne fut pas le moins chaud applaudir l'ide de l'expdition.
On raccommoda la hte, tant bien que mal, les antiques engins, et l'on se rendit auprs de
Zbde, le pre du grand Jacques et du petit Jean.
Or , fit l'un, comment a va-t-il, le vieux?
Pas trop mal, mes enfants, pas trop mal.
A coup sr, vous allez vous reposer cette nuit; car nous vous avons vu tantt revenir de la
pche, hein ?
Oh! oui alors !... Surtout, faut songer que l'tat de la mer ( 20) n'est pas favorable prsent...
a se gtait dj quand je ramenais ma barque... Les eaux sont un peu agites la
surface, et le poisson se rfugie au large et dans les bas-fonds... a ne serait pas commode,
cette nuit, de faire une bonne pche...
Cependant, pre Zbde, observa Simon-Caillou, nous venions justement vous prier de
nous prter votre embarcation pour jusqu' demain matin.
Le pre Zbde se leva, sortit de sa cabane qui tait sur le bord de la grve et, suivant le
procd des vieux loups de mer, consulta le temps.
Dame! fit-il, je ne demande pas mieux que de vous prter ma barque. La mer n'est pas
mauvaise pour une promenade; mais, quant prendre seulement la queue d'une anguille, vous
savez, il ne faut pas y compter.
Le temps peut changer, et puis, c'est souvent lorsqu'on y songe le moins qu'on fait les
meilleures pches.
Ce sera comme vous voudrez ; avec le grand Jacques et Simon, ma barque n'a rien
craindre, je le sais. Allez-y donc, mes braves, et bonne chance !
Nos six gaillards n'en demandaient pas davantage; ils remercirent bien fort et promirent
d'tre de retour pour le lendemain avant midi.
Le pre Zbde, le bonnet sur l'oreille, rintgra sa cabane, en sifflotant un petit air moqueur.
Avec a qu'on pourrait en remontrer au pre Zbde, murmurait-il entre ses dents. Les
nigauds! ils ne veulent pas me croire; ils vont s'esquinter toute la nuit, et, s'ils rapportent
quelque chose, je veux bien tre pendu.
Au loin, on entendait les six camarades qui chantaient pleine voix une chanson de canotiers.
Quelques minutes aprs, on dmarrait l'ancre, et vogue la barque !
Mais le pre Zbde, vieux finaud, avait prdit juste.
Ils avaient beau jeter leurs nasses au plus profond qu'ils pouvaient, ils ne ramenaient rien. Ils
allrent au large et firent la trane toutes voiles ; rien. Ils revinrent prs du rivage et
descendirent leurs filets de manire racler le lit du lac; rien.
Si, pourtant. A force de racler les profondeurs avoisinant les bords, ils ramenrent, non pas du
poisson, mais des vieilles marmites, des coiffes et loques hors d'usage, un ou deux chiens
crevs et toute une collection de pots-de-chambre dtriors.
Le soleil, en se levant, les trouva harasss, moulus, briss, rompus. Et pas le plus petit goujon
dans la nacelle !
20

Les gens du pays appelaient orgueilleusement du nom de mer le minuscule lac de Tibriade, 21 kilomtres
de longeur maxima, sur 9 de largeur moyenne

74

Ils se regardaient, piteux, confus, navrs.


Quelle veste ! grogna le grand Jacques.
Ce sacr papa Zbde s'y connat tout de mme mieux que nous, ajouta Philippe.
Oui, pour la pche, lui le pompon ! dit le petit Jean.
C'est gal, repartit Simon-Caillou, c'est le- matre qui va nous blaguer, quand il saura que
nous avons pass toute une nuit pour pcher une matelote de chiens crevs
Prcisment, au naomeeit o ils changeaient ces lamentables observations, Jsus parut
quelques pas sur la grve, venant eux.
Pincs ! fit Andr. Gare la tuile !
Jsus s'approcha.
Tiens ! demanda-t-il, est-ce que le got de la pche vous a repris ?
Le got, rpondit Simon-Caillou, visiblement embarrass, ce n'est pas le got qui nous
reprend. Nous avons pens faire une promenade en mer cette nuit pour profiter du beau
temps. Alors, par la mme occasion, nous avons jet les filets... Oh nous ne comptions rien
amener... C'tait histoire de rire... La mer n'tait pas bonne pour la pche...
Oui, je vois cela, rpliqua Jsus d'un ton guoguenard. En fait de poissons, vous n'avez
pch que des chiffons et de la vieille vaisselle... Cependant, ne vous trompez-vous pas ?...
Etes-vous alls aux bons endroits ?... Avez-vous gagn le large et fait la trane ?...
Que si ! que si ! Toujours histoire de rire, bien entendu.
Et vous n'avez pas eu de succs ?... C'est bien trange !... Je gagerais, moi, que le poisson
doit tre aujourd'hui tout dis-pos se laisser prendre.
Le grand Jacques mit sa main sur le front en abat-jour pour avoir l'air connaisseur, et, imitant
son pre Zcbde, il dit :
Matre, sauf votre respect. vous faites erreur ; la mer n'est pas propice ; avant ce soir, il n'y
a rien frire.
Nom d'un rat ! s'cria Jsus, que je serais bien aise de vous en donner le dmenti !... Pierre,
cela te serait-il gal de recommencer ta partie de canotage et de m'y faire participer ?
Les aptres se regardrent. Ils taient accabls de lassitude ; mais, d'autre part, cela les
ennuyait de passer pour des mazettes aux yeux de Jsus.
a y est, firent-ils donc tous ensemble. Embarquons.
Une demi-heure aprs, ils taient tout fait au large. Une frache brise soufflait et caressait la
surface-du lac.
Allons ! mes amis, commanda l'oint, jetez les filets. Nos pcheurs de chiens crevs
faisaient peine voir. Ils obirent au Matre, en hommes certains d'accomplir une bien inutile
besogne.
Grande fut leur surprise, quand, ramenant les nasses, ils constatrent qu'elles taient pleines
de poisson.
Ah ! que me disiez-vous ? observa Jesus ; le temps, votre avis, n'est pas la pche; je
crois, au contraire, que les coups de filet vont tre joliment productifs.
Les aptres n'en revenaient gure. Ils mirent le poisson dans la barque et recommencrent leur
mange. Le filet revint encore plein ; chaque maille il y avait un poisson pris ; les rseaux se
rompaient.
Des pcheurs passaient quelque distance, revenant bredouille ; ils les appelrent leur aide.
On se mit ensemble la besogne, et, au bout d'un quart d'heure, les deux bateaux taient
remplis de telle sorte qu'ils taient presque submergs.
Ce fut une rvlation pour les aptres. Ils se jetrent aux genoux du Christ.
Maitre, dit Simon-Caillou parlant au nom de tous ; vous tes vraiment le Seigneur toutpuissant ; retirez-vous de nous, car nous ne sommes que de simples pcheurs.

75

Ce langage paratra sans doute trange. Il semble que les disciples auraient d tre enchants
d'avoir parmi eux un particulier si apte accomplir des prodiges. Pas du tout, ils taient
pouvants.
Pour comprendre cela, il est bon de savoir que les Juifs avaient dans l'ide que l'homme qui
Dieu apparaissait avait beaucoup de chance de ne pas survivre longtemps cette rvlation.
La plus vive terreur s'empara donc de Pierre, des fils de Zbde et des autres.
Jsus fut oblig de les rassurer.
Ne craignez point, dit-il.
Puis, faisant allusion la pche manque de tantt, il ajouta :
Puisque sans mon concours vous n'tes pas habiles prendre le poisson, je change ds
aujourd'hui vtre profession ; dsormais vous serez pcheurs d'hommes (21).
L-dessus, ils regagnrent le rivage.
Qui fut littralement pat en les voyant revenir avec pareille charge? ce fut le pre Zbde.
Pour le coup, exclama-t-il, celle-l est forte Vous avez eu bonne pche avec un temps
comme aujourd'hui ? Mille ptards! c'est l ce qui peut s'appeler un fameux miracle !
Pendant qu'il y tait, Jsus aurait bien d clairer les disciples de ses clestes lumires et ne
pas attendre la Pentecte (c est--dire aprs sa mort) pour les inonder de la divine intelligence.
En effet, les aptres apprirent Bethsade qu'ils allaient devenir des pcheurs d'hommes ;
mais les commentateurs catholiques s'accordent reconnatre que Pierre et ses camarades ne
comprirent pas du tout ce que Jsus avait voulu leur dire.
Il a fallu saint Ambroise, qui vivait aux premiers sicles de l're chrtienne, pour expliquer le
passage de l'vangliste Luc.
Jsus, affirme ce pre de l'glise, avait accompli la pche miraculeuse pour montrer ses
aptres combien serait grand le pouvoir qu'il leur confrait sur les mes. Ce prodige figurait
leur ministre ; dsormais, il leur fallait quitter le lac de Gnsareth pour la mer du monde,
vivre dans un labeur et un trouble continuels, sur des ondes agites au souffle des passions.
Mais, si leur emploi,de paisible devenait redoutable, par un juste retour, les plus beaux prix
leur taient assurs ; ils changeaient leur mtier pour une mission cleste, leurs grossiers
engins pour les filets de l'Evangile, qui ne tuent point ce qu'ils prennent, mais le conservent, et
amnent la lumire ce qu'ils tirent du fond de l'abme.
(Saint Ambroise, In Lucam, liv. IV.)
Voil en quoi consiste la profession de pcheur d'hommes. Ainsi, M. le cur de votre paroisse,
chers lecteurs, est un p-cheur d'hommes. Il se sert des filets de l'vangile. Quand il vous
dbite un prne idiot et qu'il s'embrouille dans son latin de cuisine, il vous tire du fond de
l'abme et vous amne la lumire ; vous tes le poisson.
Le malheur est que saint Ambroise s'est quelque peu fourr le doigt dans l'oeil en parlant des
brillantes destines que Jsus avait rserves ses aptres. En ralit, ils finirent tous trs mal.
Des six disciples qui assistrent la pche miraculeuse, cinq furent condamns mort par les
tribunaux et excuts comme de vulgaires firopmann ; le sixime, Jean le bien-aim, mourut
fou.
Quoi qu'il en soit, si nos six gaillards ne comprirent pas au juste ce que le Matre entendait par
cette nouvelle profession de pcheurs d'hommes, du moins leur effroi fit place la confiance :
ils ne prirent plus Jsus de s'loigner ; au contraire, ils quittrent dfinitivement tout pour le
suivre.
Entour de ses compagnons, l'Oint parcourut toute la Galile, enseignant de plus belle dans
les synagogues, prchant la bonne nouvelle , et gurissant toute maladie et toute infirmit
parmi le peuple (Matthieu, chap. IV, verset 23).
Voici encore une cure merveilleuse opre par lui.
21

La fable de la pche miraculeuse se trouve dans un seul des quatre vanglistes : Luc, chap. V, versets 1 11,
ce qui est bien regrettable. Un pareil prodige devrait tre rapport par tous.

76

Il se rendit un jour dans une ville dont le nom est malheureusement rest inconnu, quand un
homme accourut lui et se prosterna, la face contre terre, implorant sa piti.
Cet infortun tait afflig d'une terrible maladie; la lpre dvorait tout son corps.
La lpre tait cette affection de la peau que la mdecine moderne appelle lphantiasis ,
parce qu'elle donne au derme de celui qui en est atteint l'apparence du cuir de l'lphant. Trs
rare en Europe, cette maladie rgne endmiquement en Egypte, en Arabie et dans toute l'Asie.
Ses causes en sont peu prs inconnues ; aussi les Juifs considraient-ils la lpre comme un
chtiment du ciel inflig pour quelque grand crime inconnu.
Le malade a la peau paissie, indure, l'piderme fendill ; le tissu cellulaire contient un
liquide blanchtre ou une matire glatineuse, qui en se concrtant forme une couche dure,
d'un aspect squirreux. On a vu la peau atteindre jusqu' quatre millimtres d'paisseur. La
lpre peut se dvelopper sur toutes les parties du corps ; mais, en gnral, ce sont les membres
infrieurs qui sont spcialement affects, surtout les jambes. La peau se couvre de taches fort
dgotantes voir, le tissu cellulaire se tumfie. Les malades ont des frissons, de la fivre,
une soif inaltrable ; en revanche, ils n'prouvent aucun apptit et ne mangent que ce qui leur
est absolument ncessaire pour vivre. Tous ces symptmes se manifeste jusqu' quatorze fois
par an, sauf la tumfaction, qui est continuelle. A chaque priode d'accs, le gonflement
augmente et les membres atteints finissent par acqurir une grosseur monstrueuse.
On conoit facilement que les lpreux devaient tre un objet d'horreur. Les Juifs, inhumains
comme tout peuple dvot, relguaient les lpreux hors de la socit. Ces malheureux taient
condamns se tenir loin des portes de Jrusalem; ils erraient dans la campagne, et, quand ils
avaient besoin de provisions, ils taient forces de les demander, en criant de loin, aux gens de
la police ; ils portaient obligatoirement leurs vtements en lambeaux comme pour un deuil ;
ils avaient la tte rase, les lvres couvertes d'un voile, et, sous peine de mort, ils taient tenus,
lorsqu'un passant venait dans leur direction, de pousser ce cri lugubre : Impur ! impur ! je
suis impur !
Quelquefois, il y avait des lpreux que les prtres juifs essayaient de gurir ; c'taient ceux
qui, etant riches, avaient t subitement atteints par cet horrible flau.
La Bible indique, dans le livre du Lvitique, tout le crmonial de la purification.
Le prtre allait, avec le lpreux, bien loin de la ville, et immolait un moineau dans un vase de
terre sur de l'eau vive ; puis, il trempait un autre moineau vivant et un morceau de bois de
cdre dans le sang de l'oiseau immol et par sept fois aspergeait le malade. Le moineau vivant
tait aussitt mis en libert. Quant au lpreux, il devait laver ses haillons, se raser tout le poil
du corps et se baigner : il restait ensuite enferm pendant une semaine ; le huitime jour, aprs
s'tre ras de nouveau et avoir lav ses vtements et son corps, il offrait deux agneaux sans
aucune tache, de la fleur de farine, de l'huile de premire qualit et une bonne somme
d'argent. Le prtre encaissait l'argent: aprs quoi, avec le sang des victimes et l'huile mle de
farine, il touchait, en prononant des mots mystrieux, l'oreille droite du lpreux, les pouces
de sa main droite et de son pied droit ; enfin, aprs avoir rpandu sur sa tte ce qui restait
d'huil, il dclarait le malade purifi.
Cela ne gurissait pas du tout notre lpreux ; mais, grce cette formalit, il n'tait plus
soumis an rgime barbare que j'ai dcrit et il avait le droit de se faire soigner. Dans ces
conditions, il unissait par se dbarrasser de sa maladie, vu que l'lphantiasis n'est pas
incurable, et le bienfait de la gurison tait attribu par le peuple ignorant au pouvoir
surnaturel des prtres.
Le lpreux dont il est question dans l'Evangile, aprs la narration de la pche miraculeuse,
n'avait pas les moyens de se payer une purification ; aussi, quand il apprit que Jsus tait dans
les environs, il se prcipita sur son passage en criant :
Seigneur, Seigneur, si vous le voulez, vous pouvez me gurir !
Alors Jsus tendit la main, toucha ce cadavre anim, ces plaies repoussantes, et dit :
77

Je le veux, soyez guri.


Subitement, l'horrible maladie qui, pour s'en aller, demandait des annes et des annes de
soins minutieux, disparut. Cela faisait un miracle de plus l'actif du Verbe, et un miracle
marquant.
Les aptres taient dans le ravissement ; le prodige, du reste, en valait la peine.
L'ex-lpreux se roula par terre, en donnant les signes d'une allgresse bien justifie; mais
Jsus, arrtant ses transports de reconnaissance, lui dit :
Mon ami, si vous voulez me faire un plaisir, vous ne direz rien de cela personne ; ma
modestie en souffrirait trop. Contentez-vous d'aller vous montrer aux princes des prtres, afin
qu'ils puissent plus tard tmoigner de votre gurison, si besoin tait.
Le miracul comprit le sous-entendu de ces paroles.
Au lieu de garder bouche close, il s'en alla partout, proclamant sa gurison, de sorte que Jsus
ne pouvait plus faire un pas dans la ville sans tre assailli par des malades de toute espce.
(Marc, chap. I, versets 40-45.)
Et sa rputation s'tendit par toute la Syrie. De toutes parts on venait lui. Les aptres euxmmes lui prsentaient tous les infirmes, tous les individus affligs de maux, de douleurs, les
possds, les lunatiques , les paralytiques, et, sans aucune drogue, il les gurissait.
(Matthieu, chapit. IV, verset 24).
Par lunatiques , mot qui se trouve textuellement dans l'Evangile, il faut entendre tes
malades atteints d'ophtalmie, affection que l'on attribuait autrefois aux influences de la lune.
Ensuite, Jsus, trouvant que les manifestations populaires devenaient un peu trop gnantes, se
retira loin des grandes villes ; car il ne tenait pas attirer sur lui l'attention et les dfiances
d'Hrode.
Et en cela, il agissait sagement. Sa prudence n'tait pas vaine : en effet, quelques jours aprs la
gurison du lpreux, comme il tait retourn Capharnam, il y rencontra des pharisiens et
des scribes, venus non seulement de Galile, mais de Jude et de Jrusalem. La haine des
sanhdrites, qui avait contraint Jsus s'loigner de la Jude, dit l'vque Dupanloup, ne
permet gure de douter que ces docteurs ne fussent chargs d'pier le nouveau prophte pour
surprendre ses moindres actes et jusqu ses desseins.
Or, voyez comme ces gens-l se montraient ttus. Les miracles du Christ taient de nature
leur prouver la divinit du grand rebouteur ; la vue de ces prodiges, ils auraient d se
convertir. Pas du tout, ils ne prenaient texte de ces gurisons merveilleuses que pour fermer de
plus en plus les veux sur le caractre cleste de Jsus ; il est impossible de rver aveuglement
plus complet.
Mais le peuple de Capharnam n'tait pas si bte. Le Verbe accomplissait miracle sur miracle.
Tous les habitants s'accordaient donc le reconnatre, sinon pour un dieu, tout au moins pour
un sorcier.
Aussi, ds que le bruit se rpandit que Jsus, tenant sa promesse, tait de retour parmi les
Capharnautes, la foule arriva plus presse que jamais, remplissant la maison o il avait
accept l'hospitalit, et dbordant au point d'empcher l'accs des portes.
Ah ! a nous fait plaisir de vous voir en bonne sant ! disaient les visiteurs.
Et j'prouve pareille joie en vous retrouvant bien portants, rpondait Jsus.
S'il n'y a plus de malades dans notre ville, c'est grce vous, Matre.
Je suis toujours votre service, mes amis. Avez-vous encore quelque possd, quelque
lunatique, quelque lpreux ?
Non, Seigneur, non.
Allons, tant mieux ! On ne peut pas en dire de mme partout.
Dame, vous ne pouvez pas tre dans cinquante villes la fois. Bienheureux ceux qui
bnficient de vos miracles!

78

Jsus eut un sourire, la pense que ces braves gens donnaient des limites sa toutepuissance. Bien certainement, s'il l'avait voulu, il aurait pu apparatre, non pas dans cinquante
localits, mais dans toutes les villes de la terre en mme temps, et gurir d'un seul coup tous
les malades du monde. S'il ne jugea pas propos d'agir ainsi, c'est sans doute qu'il ne voulait
pas trop pater ses contemporains.
Tandis que Jsus se faisait ces rflexions, tout coup le toit de la maison s'entr'ouvrit.
Les maisons, en Orient, sont construites avec une plate-forme en guise de toit, dont une partie
est mobile. C'tait cette partie que des gens, placs au sommet de l'habitacle, soulevaient. On
vit paratre des mains, et quatre hommes descendirent, par cette ouverture, un malade sur son
grabat ; c'tait un paralyti-que, le dernier infirme de Capharnam.
Ceux qui le portaient, dsesprant de forcer l'entre cause de la multitude, taient grimps
sur le toit et avaient choisi cette voie inattendue pour pntrer auprs de Jsus.
Le Verbe fut flatt de cette nouvelle marque de confiance.
Il tendit la main vers le malade et dit :
Ayez confiance, l'ami, vous tes malade cause de vos p-chs; eh bien, ds cet instant
vos pchs vous sont remis.
Ici, le Nouveau-Testament nous apprend que quelques mouchards du Sanhdrin avaient mme
russi se glisser dans la foule.
Ces espions entendirent les paroles du Verbe, et en eux-mmes ils se murmurrent :
Pour le coup, le bonhomme a de l'aplomb. Non seulement il gurit les malades, mais
encore il leur pardonne leurs pchs. De quel droit se permet-il cela? Il n'y a que Dieu qui ait
pouvoir d'air de la sorte.
Mais il sphynx Jsus avait lu la pense des mouchards.
Se tournant vers eux, il les interpella en ces termes :
Dites donc, vous autres, pourquoi entretenez-vous de telles ides dans vos coeurs ? Vous
vous scandalisez de mes paroles ; niais faites-moi l'amiti de dclarer ce qui est le plus ais de
dire un paralytique, ou : Tes pchs te sont remis , ou bien : Prends tes jambes ton
cou et file chez toi . Or, pour que vous n'ignoriez point que j'ai le droit de remettre les
pchs, je dis cet estropi : Lve-toi, fais un paquet de ton lit, et retourne dans ta maison.
Alors le malade se leva et fit comme Jsus lui avait dit.
Les applaudissements clatrent dans toute la salle, et les mouchards, l'oreille basse,
s'esquivrent en ronchonant du bout des lvres :
C'est renversant, nous n'avons jamais rien vu de semblable tout cela ! (Marc, chap. II,
versets 1-12.)
L'Evangile n'ajoute pas que les pharisiens tinrent ds lors conseil entre eux pour aviser aux
moyens prendre dans le but d'envoyer Jsus rejoindre son cousin Baptiste la forteresse de
Machronte ; mais il est prsumable que trouvant notre gaillard dcidment gneur, ils se
proccuprent ds ce jour de s'en dbarrasser.

CHAPITRE XXIX
PREMIERE PRIX DE GREDINERIE

Six disciples seulement composaient l'escorte habituelle dit Verbe ; un septime allait bientt
s'ajouter eux.
A l'poque o les Evangiles font passer les aventures fantastiques qui composent la prtendue
Vie de Jsus, la Jude tait sous la domination romaine, je l'ai dj dit. Les csars avaient
donc tabli, sur toutes les nations conquises par eux, des percepteurs du tribut inflig aux
vaincus.
Ces percepteurs, au pays de Jacob, taient connus sous le nom de publicains .
79

Dans le dbut, celte qualification dsignait les chevaliers qui prenaient ferme les impts des
provinces. Un riche seigneur romain allait trouver l'empereur et lui disait :
Voulez-vous m'accorder le fermage exclusif des taxes de telle province? Bon an mal an,
cela vous rapporte un million, et vous avez tous les tracas administratifs. Faisons une affaire:
je vous verserai chaque anne le million convenu, je prendrai ma charge tous les frais
d'administration, et, en revanche, vous allez me signer un pouvoir m'autorisant ds ce jour
percevoir les impts au nom de l'Empire.
Csar acceptait le march.
Un s'imagine alors facilement combien chaque fermier des impts pressurait la population
pour faire rendre son entreprise le plus possible.
Des fois, quand il s'agissait d'importantes provinces, l'affaire tait montee sur une grande
chelle par de vritables compagnies financires. Ces compagnies avaient un administrateur
rsidant Rome, lequel y reprsentait les associs ; sur les moindres points du territoire en
exploitation, fonctionnaient des employs subalternes surveillant l'entre ou la sorte des
marchandises taxes et en fixant plus ou moins justement la valeur.
Ce sont ces employs, sortes de rats-de-cave du csarisme romain, que l'Evangile dsigne
sous le nom de publicains On choisissait de prfrence, pour cet office, des habitants de la
province conquise; leur connaissance de la langue, des moeurs, des ressources de leur patrie,
les rendait plus aptes que des trangers ces fonctions difficiles.
Entre nous, lesdites fonctions n'taient pas trs propres : pour percevoir de pareilles
contributions, il ne fallait pas aimer beaucoup sa patrie, puisque l'argent ainsi prlev sur la
sueur du peuple passait au despote tranger. Les publicains jouissaient d'une popularit gale
celle qu'auraient aujourd'hui en France es commis des finances qui semploieraient
percevoir une dime au profit de la Prusse.
Conspus, has, les publicains n'taient pas, comme bien on pense, la fleur des pois ; ce
personnel antipatriotique se recrutait dans la lie la plus impure de la population. Remis en de
pareilles mains, le pouvoir des fermiers dgnrait naturellement en abus et en exactions de
toutes sortes qui rendaient le nom de publicain synonyme de voleur. Cicron (de Officiis, I.
42) n'hsite pas les appeler les plus vils des hommes ; Stobe, clbre compilateur grec
(Serm., II, 34), les regarder comme les loups et les ours de la race humaine . En un mot;
les juifs les tenaient pour mprisables au mme titre que les criminels et les prostitues ; la
vrit m'oblige dire que les juifs n'avaient pas tout fait tort.
Eh bien, ce fut prcisment dans ce rebut de la socit que Jsus alla choisir son septime
disciple.
Car, somme toute, il tait vex de n'avoir sa suite que six fidles, et il se disait qu'il tait
temps de complter la douzaine.
Pour cela, il s'en alla tramer ses sandales dans tous les mauvais lieux de Capharnam.
Il rendit d'abord visite aux cabarets les plus mal fams.
Avec attention, il examinait les habitus de ces bouges ; il entamait la conversation avec eux.
Et, alors, s'tablissaient, entre deux verres de vin du cr, des dialogues dans le genre de celuici.
Comment vont vos affaires, l'ami? demandait Jsus.
Mes affaires ?... Vous voulez dire : comment marche le commerce de Sidonia, mon
illgitime ?... Eh ! eh ! pas trop mal. C'est une petite raplotte que j'ai lance il n'y a pas deux
ans, et qui fera son chemin... Y a un vieux snateur qui s'en est toqu depuis la semaine
dernire... Oh ! malheur ! C'est a qu'est bon, un pre conscrit, pour faire tomber de la braise
dans la tirelire Bibi !...
Mais personnellement., vous n'avez donc aucun tat ?
Si fait, seulement, pour le quart d'heure, le mtier chme un brin... Faut vous dire, depuis
qu'y a un tas de malotrus qui se mlent de politique en diable, te gouvernement a mis sur pied
80

toute sa police... a fait que l'on ne peut plus risquer le nez sur une grande route sans
rencontrer tout.instant les agents de l'autorit qui, pour ne pas voler leurs appointements,
nous flan quent tout de mme la main au collet quand ils ne russissent pas pincer des
conspirateurs.
Et quelle est donc votre profession ?
Dtrousseur de caravanes.
Et marlou en mme temps, si je ne m'abuse ?
Pour vous servir, Seigneur !
Jsus admirait un moment son interlocuteur, et se disait en lui-mme :
C'est une canaille tout--fait russie, ce monsieur-l. J'ai en envie de le baptiser et de le
faire entrer dans le cortge de mes disciples. Il ne dpareillerait pas ma troupe. Mais j'imagine
que je trouverai mieux encore que ce sclrat. Cherchons toujours.
Et le Seigneur poursuivait sa petite enqute travers tous les antres du vice.
Enfin, sur les bords du lac, Jsus se heurta un jour contre la porte d'une maisonnette borgne,
o tait inscrit ce mot : PAGE. C'tait le repaire des publicains de Capharnam.
L'Oint pntra parmi cette crapule et causa avec l'un, avec l'autre. Un nomin Lvi attira
particulirement son attention. Il l'interrogea. Le vaurien avait pour pre un certain Alphe
qui, ds la plus tendre enfance, l'avait habitu toutes les ignominies. On ne pouvait rver
homme descendu plus bas dans la fange du crime. Si un concours d'infamie avait exist en
Jude, coup sr, il aurait gagn chaque anne le premier prix.
Marlou, voleur, espion, il rsumait en lui toutes les gredineries ; c'tait un coquin hors ligne.
Sa sclratesse profonde tait couronne par cette suprme abjection : juif, il servait
l'oppresseur tranger contre sa patrie.
Voil bien l'aptre qu'il me faut, pensa Jsus.
Et, sans barguigner davantage, il developpa son programme l'immonde Levi.
Quand il eut fini d'exposer ses projets, le Christ lui dit :
Or , quelle est votre opinion l-dessus ? Voulez-vous vous enrler dans ma bande?
a me va, rpondit l'autre, vos ides sont les miennes. Je suis votre homme. Parfait...
Alors, suivez-moi.
Compris, conclu !
Le publicain se leva, et, aprs avoir donn une poigne de main ses collgues du page, il
partit avec Jsus.
Il changea son nom sur l'ordre du maitre. Lvi, des ce jour, devint Matthieu. C'est ce joli
personnage qui crivit l'un des quatre vangiles. (Luc, V, 27-8; Marc, II, 13-44; Matthieu, IX,
9.)

81

TROISIME PARTIE
JSUS A L'OEUVRE
CHAPITRE XXX
LA PISCINE DE BTHESDA

Tant que Jsus ne s'tait pas senti appuy par une partie quelconque de la population, il avait
eu des hsitations, des ttonnements ; mais quand, aprs les insuccs de Nazareth, il eut les
enthousiasmes de Capharnam, il se dit que le moment tait venu d'entrer rsolment et
dfinitivement en scne et d'accomplir sa mission. Si restreintes que fussent les sympathies
qu'ils s'taient acquises, elles existaient ; il pouvait aller de l'avant, car il tait quelque peu
suivi.
Les dbuts si indcis du Verbe avaient cur une anne. Nous allons donc prendre notre
vagabond au moment o va avoir lieu la nouvelle fte de la Pque.
Jsus ne manqua pas encore de se rendre Jrusalem : seulement, cette fois, il ne jugea pont
utile d'aller recommencer un esclandre au Temple, quoique les marchands y trafiquassent plus
que jamais. En cela, il ne se montra gure logique ; car, ou les vendeurs profanaient le
Temple, ou ils ne le profanaient pas : et puisque Jsus avait jug qu'il y avait profanation, il
devait, pour tre consquent avec lui-mme, renouveler sa belle indignation de l'anne
prcdente, et ainsi de suite jusqu' ce que les marchands eussent pris le parti de renoncer
leur commerce sacrilge.
Mais, pas plus que la dlicatesse, la logique n'embarrassait Jsus.
Cette anne-ci, il avait rsolu de laisser les trafiquants en paix.
Au lieu d'aller au Temple faire ses dvotions, il se rendit un tablissement de bains, situ
prs de la porte des Brebis, et appel la Piscine de Bthesda ; ce dernier mot signifiait : La
maison des grces.
A dire vrai, Jsus ne s'loigna pas beaucoup du Temple. La porte des Brebis tait ainsi
nomme, parce que c'tait par elle qu'arrivaient les brebis que l'on vendait pour les sacrifices.
La piscine tait un vaste bassin de natation, aliment par des sources ferrugineuses, et, parfois,
par des sources thermales.
Les fondateurs de l'tablissement avaient mis en circulation une lgende concernant leur
piscine, afin de lui crer une grande vogue.
A de certains moments de l'anne, disait-on, un ange descendait du ciel, restait invisible et
agitait la surface de l'eau du bassin. Alors, le premier client le premier seul qui se jetait
dans la piscine, tait guri, de quelque maladie qu'il ft afflig.
Tout le monde Jrusalem croyait cette bonne histoire. Aussi les malades affluaient la
piscine de Bthesda. Ils attendaient avec impatience le moment o l'eau du bassin se mettait
bouillonner, et, convaincus que cette agitation tait due la main d'un ange invisible, c'tait
qui d'entre eux se prcipiterait dans l'onde merveilleuse.
Je sais bien ce que diront les esprits forts et les gens pointilleux.
Ils diront :
Les propritaires de la piscine de Bthesda taient des farceurs passablement russ. La
lgende qu'ils avaient rpandue dans le public, c'tait eux qui l'avaient fabrique de toutes
pices. Le bouillonnement de la piscine tait d l'arrive subite des eaux thermales dans le
bassin.
En effet, il est aujourd'hui reconnu que les montagnes de Jrusalem renferment quantit de
sources, soit ferrugineuses, soit sulfureuses, les unes la temprature ordinaire, les autres
thermales. La montagne sur laquelle tait bti le Temples notamment, contenait dans ses
82

flancs un immense lac cach. On sait, que ce rservoir gigantesque a t clbr par l'antiquit
comme une des merveilles de Jrusalem, et, qu'il a toujours t sa ressource pendant les longs
siges que la ville soutint. Voir ce sujet Tacite Historiae, V, 12.)
Tout rcemment, les religieuses appeles Dames de Sion, en creusant les fondations de leur
orphelinat de l'Ecce-Homo, ont dcouvert d'antiques citernes et des sources abondantes qu'un
aqueduc encore intact conduisait sous l'enceinte du Temple.
L'abondance de ces fontaines tait bien connue l'poque mme des Hbreux; car les
Psaumes en parlent comme d'une rivire dont les flots rjouissent la cit de Dieu.
(Psaumes, XLV, vers. 5.) Ezchiel, le fameux prophte qui mangeait des excrments humains
sur des tartines, tait enthousiaste de cette rivire secrte : ses yeux, c'est un torrent qui
jaillit du roc sacr, coule vers l'orient et le couchant dans les ravins de Cdron et d'Hinnom,
s'enflant jusqu' devenir un fleuve qui fertilise les dserts de la Mer Morte. (Ezchiel, vers.
1-12.)
Donc, concluront messieurs les sceptiques, la grande merveille tait la chose la plus simple du
monde, et il est trs ais de voir le truc. La piscine de Bthesda tait alimente en temps
ordinaire par des eaux non thermales ; puis, de certaines poques quand les propritaries de
ltablissement avaient sous la main un faux malade suffisamment leste pour tre sr de sauter
le premier l'eau, ils lchaient dans le fond du bassin une source de temprature trs leve ;
cette eau, se mlant brusquement aux autres, faisait bouillonner la surface de la piscine ; on
criait l'arrive de l'ange ; la seconde mme, le faux malade piquait sa tte et ressortait en se
proclamant radicalement guri. Les autres clients de la maison se baignaient leur tour, et,
comme les eaux avaient en dfinitive des proprits mdicales relles, ils obtenaient un
soulagement quelconque de leurs souffrances ; cela passait encore sur le compte du
bouillonnement opr par l'ange, et chacun des malades, ainsi soulags, s'en retournait avec
cette conviction que, s'il avait eu la chance d'arriver bon premier, sa gurison aurait t
complte.
A cette argumentation des esprits forts et des gens pointilleux, les thologiens catholiques
rpondront :
Il ne faut pas raisonner les choses de la foi. Quand l'Evangile, ouvrage crit sous l'inspiration
du pigeon, affirme qu'un ancre invisible agitait les eaux de la piscine et leur communi-quait,
en mme temps que le bouillonnement, une vertu miraculeuse, il faut le croire. Qu'il y ait eu
ou non des sources thermales alimentant le bassin, cela importe peu. Les Livres Saints
dclarent que ce qui se passait Bthesda tait surnaturel ; donc, cela tait surnaturel.
Mais, allez-vous me dire, a-t-on conserv cette tonnante piscine ? et le miracle se continue-til de nos jours ?
Rponse : La piscine existe encore Jrusalem ; on la montre aux plerins, moyennant
finances, vu que la vue de tout ce qui rappelle un souvenir de la vie du mythe Jsus ne saurait
tre paye trop cher. Mme, l'heure qu'il est, on montre deux piscines de Bthesda, et
chacun des propritaires deux piscines de Bthesda, et chacun des propritaires des deux
piscines garantit sur facture aux plerins que la sienne est la seule vraie, la seule authentique,
la seule ayant exist au temps de l'Evangile. La premire est situe entre l'Haram et la porte
Saint-Etienne ; l'autre se trouve non loin de l, au nord-ouest de l'glise Sainte-Anne. Elle a
t dcouverte par M. Mauss, architecte franais, charg il y a quelques annes de restaurer le
monument de Sainte-Anne. Esprons qu'aux premires fouilles que l'on fera encore dans ce
quartier de Jrusalem on trouvera une troisime piscine de Bthesda qui sera, comme les deux
autres, la seule vraie, la seule authentique.
Quant aux miracles, on n'en a jamais plus entendu parler. De nos jours, les malades du pays
vont se faire soigner ailleurs et considreraient comme du temps perdu celui qu'ils passeraient
attendre qu'un ange vienne remuer les eaux de la piscine. En effet, les anges maintenant ne
se drangent plus. Et si, vous, madame, qui me lisez, vous demandiez votre ange gardien de
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vouloir bien presser le petit sac de son dans votre baignoire, il vous rirait au nez. Ces tres
clestes, jadis si empresss pour les humains, n'ont plus prsent envers eux aucune
complaisance. C'est dsolant.
Autre tait le bon vieux temps de la Bible et de l'Evangile.
Les miracles s'y constataient profusion ; tel point que les directeurs de la piscine de
Bthesda auraient pu placarder, la porte de leur tablissement, des certificats dans le genre
de ceux-ci :
Miracle N 117
J'avais perdu un bras dans la dernire campagne d'Illyrie. L'ayant cherch longtemps sur le
champ de bataille et ne pouvant le retrouver, je promis par la voie des journaux une rcompense honnte qui me le rapporterait ; ce fut en vain, mon bras tait dfinitivement
perdu: J'en fis donc mon deuil : mais ce deuil ne se passa pas sans de nombreuses larmes ; car,
tant afflig d'une belle-mre trs acaritre, je ne pouvais plus songer, ne possdant qu'un seul
bras, l'trangler.
Sur ces entrefaites, j'entendis parler avantageusement de la piscine de Bthesda. Je me rendis
en toute hte Jrusalem et pntrai dans l'tablissement de la porte des Brebis.
Un mois durant, j'ai tabli mon gte au bord mme du bassin, attendant avec impatience le
moment o l'ange du ciel remue-rait la surface de l'eau. Ce moment bni est enfin arriv, un
lundi matin dix heures et quart. Avec l'agilit qui me caractrise, je me suis prcipit dans la
piscine, avant tous les autres invalides qui attendaient comme moi, et, en sortant de l'onde
merveilleuse, j'ai constat avec une satisfaction relle que mon bras absent m'tait revenu;
seulement, il mesurait huit coudes de longueur.
Dans les dbuts, cela me gnait un peu, je l'avoue ; mais, la longue, je m'y suis fait, et ce
bras extraordinaire me rend aujourd'hui les plus grands services. Quand j'ai une dmangeaison
la cheville je puis me gratter le pied sans me baisser. Dans la rue, lorsque je passe, je caress
amicalement de ma main le menton des jolies blondes qui prennent l'air la fentre. Quand je
vais au thtre, je me mets a la queue comme tout le monde ; mais, grce mon bras long que
je prsente au guichet, je prends mon billet avant mon tour.
Il n'y a qu'une chose qui est un peu vexante : c'est lorsque je laisse pendre mon bras. A tout
instant, je crois mettre le pied sur la queue d'un chien; alors, comme je me fais mal moimme, je crie, et cela me fait apercevoir que je viens de me marcher sur la main.
Mais, malgr ce lger inconvnient, piscine de Bthesda, je te rends hommage. Gloire toi!
NESTOR OPOPONAX,
Sergent de vlites
MIRACLE N 23,179
J'aime beaucoup les pches; mais j'avais la dplorable habitude d'avaler les noyaux. Cela me
fit venir des hmorrodes. J'essayai de les faire disparatre avec du papier verr. Rgime
infructueux ; je ne russis qu' dtriorer mon individu.
Je me suis rendu la piscine de Bthesda. Au coup du bouillonnement de l'onde par la main
de l'ange, je me suis jet dans le bassin. Je suis arriv second et n'ai point t tout fait guri ;
mais, soulagement immense, mes hmorrodes changrent de place et me montrent dans le
nez. J'emportai alors chez moi un grand flacon de l'eau merveilleuse, persuad que, si j'en
buvais d'une faon rgulire, le mal finirait par s'en aller. Ma confiance en Dieu et en l'eau de
la piscine n'a point t due. En rentrant chez moi, qui est-ce que je rencontre ? Mon
propritaire, lequel tait venu me signifier d'avoir lui payer sur l'heure trois termes en retard,
ou sinon, de dloger illico. Furieux d'un procd aussi mesquin, je lanai mon flacon la tte
du proprio. Quel n'a pas t mon tonnement en sentant mes hmorrodes disparatre aussitt
et en les voyant se loger sur mon crancier, sous la forme d'une fluxion la joue gauche ! En

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mme temps, le malheureux est devenu si chauve que, s'apercevant dans la glace de ma
chemine, il s'est pris pour un autre, et m'a mme fait de plates excuses.
JROME BADUCCUS,
Pote, fournisseur de S M Herode
MIRACLE 6,861,925 ET 1/2
J'avais toutes les infirmits possibles : bossu, borgne, cul-de-jatte, manchot, souffrant d'une
canine, marqu de la petite vrole et dot d'une pouse qui se teignait les cheveux.
De plus, mes intestins taient habits par le ver solitaire et par un parapluie.
Voici l'histoire de ce parapluie :
Quand je suis venu au monde, ma mre dclara qu'elle se chargeait de me nourrir. C'tait une
bonne femme, mais elle n'tar, i la maison. Mon pre allait son travail, ma mre descendait
jacasser avec tous les concierges du quartier. Il ne restait, pour me garder, que la cuisinire.
Cette cuisinire av it pass l'ge o l'on peut tre nourrice, et, quand, geignant dans mon
berceau, je rclamais teter, elle, ne pouvant tirer de son sein la moindre goutte de lait, me
fourrait au bec, pour me calmer, soit le manche du plumeau, soit le pommeau du parapluie de
la famille; il parait que c'est trs nourrissant. Seulement, un jour, ayant aspir trop fort, j'ai
aval le parapluie.
J'ai grandi avec cet ustensile dans mes entrailles. Vous dire quelles souffrances atroces
j'prouvais serait impossible A l'ge de quinze ans, mon parapluie d'intrieur se compliquait
d'un ver solitaire, venu l je ne sas comment. Ce sacr animal se remuait tellement chez moi,
qu'il a fini par retourner mon parapluie du haut en bas. Vous voyez facilement ce qu'il en
advint. Chaque fois que je me mettais ta! le pour prendre la substance indispensable mon
alimentation, le ver solitaire commenait par se gaver comme quatre ou cinq Lucullus ; j'tais
oblig d'ingurgiter la pitarce de douze personnes, et les aliments dont mon ver solitaire ne
voulait pas s'amassaient dans la soie de mon parapluie, lequel s'ouvrait tous les jours de plus
en plus et me causait des tourments infernaux.
C'est ainsi que je me suis rendu la piscine de Bthesda.
A sept reprises, j'ai manqu d'tre le premier sauter l'eau. A la huitime, j'ai russi. A peine
lange venait-il d'agiter la surface de l'onde, que j'tais dans le bassin.
O prodige ! l'oeil d'un garon de l'tablissement est venu se mettre la place de celui dont
j'avais t jusque-l priv, et c'est l'infortun garon qui est devenu borgne. J'ai eu mes deux
jambes comme tout le monde ; mon mal de dent a t subitement guri : mes marques de
petite vrole sont restes dans la piscine et ont donna ce jour-l son eau l'aspect d'un
bouillon apptissant, tant il tait parsem d'yeux ; la main qui me manquait a repouss, munie
d'un gant beurre-frais six boutons. J'tais ravi.
Et notez que je n'tais pas au bout de mes joies.
Mon ver solitaire avait aval mon parapluie et avait vid les lieux que tous deux occuprent si
longtemps mon grand dsespoir. Biens plus, le tnia en question a t gob par les autres
malades de la piscine, et, comme l'objet dont il avait le corps plein le durcissait d'une manire
tonnante, il s'en est suivi que les pauvres malades ont t de l'un l'autre runis par ce
brigand de ver solitaire. Quand on les a tirs de la piscine, ils formaient une longue enfilade,
semblable aux collections de saucisses qui pendent aux devantures des charcutiers. Pour les
sparer, on a t oblig de couper mon ver solitaire en plusieurs morceaux et de trancher dans
le vif.
Quant ma bosse et ma lgitime qui se teignait les cheveux, j'en ai t galement
dbarrass. A l'instant prcis o je me plongeais dans la piscine, mon pouse se faisait enlever
du domicile conjugal par le cur en chef de notre synagogue, et, fait vritablement cocasse,
tandis que mon chine se redressait, ma bosse passait devinez o sur le ventre de ma
femme. C'est renversant ! c'est merveilleux !
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Aussi, du matin au soir, maintenant, j'adresse au ciel des actions de grces, et je le remercie
d'avoir plac dans Jrusalem une piscine comme celle de Bthesda.
Il va sans dire que mon tmoignage et la prsente relation de ma cure inespre sont la
disposition des directeurs de cet admirable tablissement.
MATHATHIAS ZOROBABEL
Greffeur de courges,
A Gethsmani, dans la vallee de Cedron.
On le comprend, l'enthousiasme des Isralites devait tre rand envers cette piscine o il
suffisait qu'un angeevint agiter eau pour que des gurisons miraculeuses fussent instantanment produites. Le tout tait d'arriver premier comme plongeur.
Mais si les malades, ainsi guris, bnissaient le ciel qui leur tait gentiment leurs infirmits, il
y avait, par contre, des invalides qui n'avaient pas la mme chance.
De ce nombre tait un paralytique. Ce malheureux se faisait porter depuis trente-huit ans la
piscine de Bthesda. Or, comme il n'tait pas ingambe, c'tait toujours un autre qui sautait
dans l'eau avant lui.
On se rend facilement compte du dsespoir de l'infortun.
Mais ce qui est plus difficile comprendre, c'est que ce bon-homme, qui, pendant trente-huit
ans, avait constamment trouv quelqu'un pour le trimbaler de son domicile l'tablissement
de la porte des Brebis, n'ait pu dcider un de ces porteurs le culbuter dans le bassin au
moment du bouillonnement de l'eau.
Passons l-dessus.
Jsus vint rendre visite la piscine, prcisment un jour o notre paralytique s'y lamentait.
Le Verbe tait accompagn par une multitude de curieux. Les gens de la ville, en entrant dans
l'tablissement, ne purent s'empcher de rire l'aspect de l'infirme, qui tait, cela se devine, la
fable du quartier.
Qu'y a-t-il donc de comique ici ? demanda Jsus.
Ce fut qui s'empresserait de lui montrer le paralytique et de raconter son histoire.
Et chacun d'en faire des gorges chaudes ; ce qui vexait considrablement l'invalide et
changeait son dcouragement habituel en colre bleue.
Jamais occasion si belle ne s'tait prsente Jsus, de prouver aux gens de Jrusalem qu'un
pigeon divin tait son papa authentique.
Il s'avana vers le malade, qui ne pouvait remuer seulement le bout de son petit doigt, tant ses
membres taient inertes, et il lui dit :
Voulez-vous tre guri ?
Cette question ! grommela le paralytique ; il y a trente-huit ans que je viens ici pour a!
Et cela n'a pas trop l'air de vous russir, mon brave, ce que je vois ?
Corbleu ! je ne puis pas mettre un pied devant l'autre. Comment voulez-vous que je me
gurisse ? Chaque fois que l'eau est trouble par la main de l'ange, ce sont les autres qui
piquent leur tte dans le rservoir.
Mais personne ne vous aide donc ?
Ah ! bien oui! Ils sont l un tas d'idiots trouver trs drle que je sois toujours devanc par
quelqu'un. Pas de danger qu'un seul d'entre eux ait la charitable pense de m'envoyer, d'une
bonne pousse, rouler au milieu du bassin. Et cependant je n'en voudrais pas celui qui me
ferait cette agrable farce ; bien au contraire.
En effet, je vois que vous tes bien plaindre.
On le serait moins... Mais, que diable ! venez-vous vous apitoyer sur mon sort ?... Ne
serait-ce point aussi pour vous moquer de moi ?... Si vous vous intressez srieusement mon
infortune, installez-vous mes cts, et, au premier bouillonnement, v'lan ! fichez-moi dans
l'eau !...
86

Jsus haussa les paules. Puis, aprs une courte pause :


Levez-vous, dit-il au paralytique, prenez votre grabat, et marchez !
Le malade pensa bien, cette fois, que le fils du pigeon plaisantait. Il allait se fcher, quand,
soudain, il sentit le sang circuler vivement dans ses veines.
Cristi ! murmura-t-il, mais voil mon doigt qui remue !
En effet, il remua son doigt sans aucun effort.
Tiens, ma jambe qui gigote !...
Et il fit gigoter sa jambe droite, puis sa jambe gauche.
Oh ! l l! mes bras, maintenant, qui se mettent de la partie !...
Et il sautait comme un chat qui l'on tire la queue.
Les assistants taient merveills. Les garons de bain n'en revenaient pas. Les sept aptres se
dandinaient et prenaient des poses orgueilleuses, comme s'ils avaient t pour quelque chose
dans le miracle.
Lui, Jsus, tournait ses pouces et contemplait ce spectacle avec satisfaction.
Grand merci ! s'cria le paralytique, en pirouettant de la faon la plus joyeuse du monde;
vous tes bien le plus fort gurisseur que je connaisse !
Sur ce, il roula la natte qui lui servait de lit, la mit sous son bras, carta la foule, remercia
encore une fois le Verbe et se prcipita dans la rue.
Il mettait peine le pied hors de l'tablissement, qu'il fut hl par deux agents de police :
Eh ! eh ! vous l-bas criaient les deux fonctionnaires, o courez-vous comme cela ?
L'ex-paralytique s'arrta.
Dame! rpondit-il, je m'empresse d'aller montrer ma famille que je me porte bien.
Halte-l ! mon bonhomme... Ne cherchez pas nous en conter... Vous vous portez bien,
dites-vous ?... Fichtre! nous le voyons... Mais ignorez-vous que c'est aujourd'hui samedi et
que le jour du sabbat il est formellement interdit de se livrer aucune espce de travail?
Le miracul tait interloqu.
Tiens ! fit-il, depuis quand se bien porter constitue-t-il un travail ?
Assez caus l-dessus, camarade... Il ne s'agit pas de votre sant... Il s'agit de la natte que
vous portez sous votre bras...
Eh bien?
Nom de dieu ! vous tes donc bouch ?... Les rglements de Mose, sachez-le alors,
interdisent tout dmnagement quelconque le jour du sabbat.
En effet, la loi isralite ordonnait le repos le plus complet le samedi.
Pas moyen de dire non ; le miracul tait pinc en flagrant dlit de manquement aux
prescriptions mosaques.
Quand il vit que les deux agents allaient bel et bien lui dresser un procs-verbal, il prit le parti
de leur narrer en partie son aventure.
D'abord, les deux fonctionnaires refusrent de le croire ; car il leur paraissait impossible que
le paralytique et t guri sans avoir pris le moindre bain dans la piscine au moment du
bouillonnement, de l'eau.
Ils inclinaient donc fortement conduire au poste le dmnageur de grabat. Heureusement
pour celui-ci, la foule l'avait rejoint et les groupes s'taient forms autour des agents. Vingt
tmoins offrirent de dposer que le miracul disait vrai.
Nanmoins, les policiers, qui taient ttus et qui appartenaient la secte des pharisiens,
tenaient toute force dresser leur procs-verbal. Les, pharisiens, on ne l'a pas oubli, taient
avec exagration observateurs de la lettre de la loi mosaque.
Voulant trouver quand mme un coupable, ils firent l'ex-paralytique ce beau raisonnement:
Vous tiez malade, nous consentons le croire, et vous avez t guri ; il y a donc
quelqu'un qui a viol les ordonnances et qui a travaill aujourd'hui samedi : c'est celui qui
vous devez votre gurison.
87

Mais ce n'est pas un mdecin, il n'a pas travaill ; il s'est, content de me dire de me lever et
de marcher ; un miracle n'est pas un travail...
II suffit. Le droit d'interprter les rglements ne vous appartient pas. Votre gurisseur est
en contravention.
Cependant...
Taisez-vous, et rpondez !... Comment le nommez-vous ?
Est-ce que je sais ?.. Je ne le connais pas... C'est la premire fois que je l'ai vu
aujourd'hui... C'est un grand chtain-clair, qui a de longs cheveux gras ; mais, quant son
nom, je l'ignore.
On ne put lui faire rien expliquer de plus. Le miracul, en effet ne connaissait pas le Christ et
les badauds qui se trouvaient l ne le connaissaient pas davantage.
Les agents de police relchrent l'ex-paralytique, en maugrant, et s'en allrent dresser leur
rapport au sujet de ce gurisseur inconnu, qui travaillait le samedi dans la partie miracles, au
mpris de la loi.
Ds lors, Jsus tait signal : car on se douta bien qu'il s'agissait de lui. Les sanhdrites, qui
n'avaient pas digr la bousculade effectue au Temple par le Verbe, l'anne prcdente,
eurent l'ide qu'il serait bon de surveiller ce vagabond dangereux.
Quelques jours aprs, le gaillard allait effrontment au Temple et y rencontra l'ex-paralytique.
Celui-ci exulta de joie en revoyant l'homme qui il devait sa gurison ; il prouva le besoin
de lui tmoigner de nouveau sa reconnaissance.
Je vous ai rendu la sant, dit Jsus ; mais ne comptez pas que je vais passer toute ma vie
vous gurir, quand vous serez malade. 'a t bon pour une fois. Vous savez que les maladies
sont, la punition des pchs. Par consquent, gardez-vous bien dsormais de pcher contre
Dieu; car cela vous vaudrait quelque nouvelle infirmit, et alors, ma foi, ce serait tant pis pour
vous, je ne m'en mlerais plus.
L'ex-paralytique promit dtre sage comme une image. une fois que son gurisseur eut tourn
les talons, il demanda tous les fidles prsents la scne quel tait cet homme tonnant.
Dans l'assistance, quelques-uns connaissaient Jsus ; ils renseignrent le miracule. Celui-ci
alla aussitt publier partout le nom du rebouteur.
La rvlation, prcise cette fois, enflamma les sanhdrites en confirmant leurs soupons. Sur
l'heure, ils rsolurent de pour-suivre le violateur de leurs observances.
Ils se rendirent auprs de lui et lui firent subir une sorte d'interrogatoire :
Est-il vrai que vous ayez guri un paralytique samedi dernier la piscine de Bthesda?
Parfaitement.
Vous exercez donc la mdecine?
Non.
Comment, non?... Un individu est malade, vous le gurissez, et vous n'appelez pas cela
exercer la mdecine?... Or, vous ne pouvez pas l'ignorer, le jour du sabbat doit tre
entirement consacr au repos.
Que croyez-vous que Jsus rpondit cela?
Il aurait pu arguer qu'il ne faut pas confondre une gurison miraculeuse avec une gurison
opere par des ordonnances et des drogues. Il ne le lit point. Cette interrogatoire lui fournit
l'occasion de prononcer un grand discours; il ne la laissa pas chapper.
Avec un grand flux de paroles, soulignes par des gestes incohrents, il leur dbita que le pre
ne cessait pas d'agir; que le pre avait un fils charg par lui de juger ; que les morts assez
veinards pour entendre la voix du fils auraient la vie ternelle; que, quant lui, il ne cherchait
pas sa volont, mais la volont de celui qui l'avait envoy; que son cousin Jean-Baptiste tait
une lampe ardente et luisante, et qu'enfin Mose tait un accusateur en qui ils espraient (22).
22

Ce galimatias est tellement insens que je me fais un devoir de le reproduire textuellement. II ne faut pas que
le lecteur puisse croire une seconde que je me livre la fantasie quand, dans est ouvrage, il constate des phrases

88

Personne ne comprit rien ce pathos. On haussa les paules, et les sanhdrites, ne sachant si
un Verbe aussi prolixe et diffus jouissait ou non de son bon sens, renoncrent leur ide de
faire arrter Jsus. Le plerin ne leur paraissait gure responsable de ses actes. (Jean, chap. V,
vers. 1-47.)
Ils se contentrent de lui mettre sous les yeux les prohibitions du jour du sabbat et de
l'engager respecter un peu mieux la loi.
A ce propos, je crois qu'il ne serait pas mauvais de faire connatre quelques-unes de ces
prohibitions, grotesques comme toutes les ordonnances des religions.
On les trouve dans le Livre des Rabbins, Lexicon Rabbinicum. J'en cite seulement quelquesunes, pour bien prouver quel point les religions sont absurdes. Le jour du sabbat, ou samedi,
les juifs taient condamns l'inaction la plus complte :
Dfense l'aveugle de porter son bton le jour du sabbat ; dfense tout isralite de porter
le plus lger fardeau, ft-ce un ventail, une fausse-dent, un ruban non cousu la tunique.
Dfense d'crire de suite deux lettres de l'alphabet. Dfense de tuer l'insecte dont la piqre
incommoderait. Dfense de frictionner un rhumatisme ; de baigner une dent malade avec du
vinaigre, moins d'avaler ensuite le liquide. Dfense de jeter dans le poulailler plus de grains
que n'en peuvent consommer les animaux, de peur que le reste ne germe et ne paraisse
idiotes sortant do la bouche de Jesus.
Voici donc mot mot, d'apres l'Evangile meme (Jean, chap. V), le chaibia dcousu do notre mithologique toque :
Alors Jsus leur dit: Mon Pre ne cesse point d'agir jusqu prsent, et j'agis aussi incessamment.
Cependant que le Fils ne peut rien faire de lui-mme, et il ne fait que ce qu'il voit faire au Pre : car tout ce que
le Pre fait, le Fils le fait aussi comme lui , parceque le Pre aime le Fils, et lui montre tout ce qu'il fait; et il
lui montrera des oeuvres encore plus grandes que celles-ci, ensorte que vous en serez vous-mmes remplis
d'etonnement. Car comme le Pre ressuscite les morts, et leur rend la vie ; ainsi le Fils donne la vie qui il lui
plat. Car le Pre ne juge personne; mais il a donn tout pouvoir de juger au Fils, afin que tous honorent le
Fils, comme ils honorent le Pre. Celui qui n'honore point le Fils, n'honore point le Pre qui l'a envoy. En
vrit, en vrit, je vous dis que celui qui entend ma parole, et qui croit celui qui m'a envoy, a la vie ternelle;
et il ne tombe point dans la condamnation, mais il est dja pass de la mort la vie. En vrit, en vrit, je
vous dis que l'heure vient, et qu'elle est dja venue, o les morts entendront la voix du Fils de Dieu, et que ceux
qui l'entendront vivront. Car comme le Pre a la vie en lui-mme, il a aussi donn au Fils d'avoir la vie
egualement en lui-mme ; et il lui a donn le pouvoir de juger, parcequ'il est Fils de l'homme. Ne vous
tonnez pas de ceci; car le temps vient o tous ceux qui sont dans les spulcres entendront la voix du fils ; et
ceux qui auront fait de bonnes oeuvres sortiront des tombeaux, pour ressusciter la vie; mais ceux qui en auront
fait de mauvaises en sortiront, pour ressusciter leur condamnation. Je ne puis rien faire de moi-mme. Je
juge selon ce que j'entends, et mon jugement est juste; parceque je ne cherche pas ma volont, mais la volont de
celui qui m'a envoy. Si cest moi qui rends tmoignage de moi, mon tmoignage n'est pas vritable, mais il y
en a un autre qui rend tmoignage de moi ; et je sais que le tmoignage qu'il en rend est vritable. Vous avez
envoy Jean, et il a rendu tmoignage la vrit. Pour moi, ce n'est pas d'un homme que je reois le
tmoignage ; mais je dis ceci afin que vous soyez sauvs. Jean tait une lampe ardente et luisante ; et vous avez
voulu vous rjouir, pour un peu de temps, la lueur de sa lumire. Mais, quant a moi, j'ai un tmoignage plus
grand que celui de Jean; car les oeuvres que mon Pre m'a donn pouvoir de faire, les oeuvres, dis-je, que j fais
rendent tmoignage de moi, que c'est mon Pre qui m'a envoy ; et mon Pre, qui m'a envoy, a rendu luimme tmoignage de moi. Malhereusement, vous n'avez jamais entendu sa voix, ni rien vu qui le reprsentt ; et
sa parole ne demeure point en vous, parceque vous ne croyez point celui qu'il a envoy. Lisez avec soin les
critures, puisque vous croyez y trouver la vie ternelle; et ce sont elles qui rendent tmoignage de moi ; mais
vous ne voulez pas venir moi pour avoir la vie. Je ne tire point ma gloire des hommes, mais je vous
connois ; je sais que vous n'avez point en vous l'amour de Dieu. Je suis venu au nom de mon Pre, et vous ne
me recevez pas ; si un autre vient en son propre nom, vous le recevrez. Comment pouvez-vous croire, vous
qui recherchez la gloire que vous vous donnez les uns aux autres, et qui ne recherchez point la gloire qui vient de
Dieu seul? Ne pensez pas que ce soit moi qui doive vous accuser devant le Pre ; vous avez un accusateur, qui
est Mose, en qui vous esprez. Car si vous croyiez Mose, vous me croiriez aussi, parceque c'est de moi qu'il
a crit. Si vous ne croyez pas ce qu'il a crit, comment croirez-vous ce que je vous dis?
On avoucra qu'il faut une forte dose de bonne volonte pour demeler quelque chose de raisonnable dans tout ce
chape et du divagations. Si de nos jours un individu, interroge sur un manquement a la loi rpondait par un
semblable discours, on s'empresserait de le confier un mdecin ahniste.

89

ensemenc un samedi. Dfense au voyageur que la nuit surprendra un vendredi, de continuer


sa route, ft-il dans les bois ou dans les champs, expos aux vents, la pluie, aux attaques des
brigands.
Et ne croyez pas que j'invente plaisir, ces prohibitions sont parfaitement authentiques. On
cite un pharisien de l'poque, nomm Shamma, qui n'osait plus, aprs le mercredi, confier
une lettre un paen, dans la crainte qu'elle ne ft point remise avant le sabbat.
Le christianisme n'est pas rest en arrire du judasme sous le rapport de l'abrutissement. Il y a
encore de nos jours des pays o le dimanche est observ de la mme faon que le samedi chez
les juifs de l'antiquit. Tout rcemment, on discutait, en Angleterre, dans une runion de
thologiens protestants, cette grave question : A-t-on le droit de remuer les jambes le
dimanche? Et il s'est trouv des partisans de l'immobilit absolue !

CHAPITRE XXXI
TACASSERIES PHARISIENNES

Il faut voir les catholiques s'attendrir sur ce qu'ils appellent la perscution des pharisiens
l'gard de Jsus.
A les entendre, depuis l'affaire de la piscine, le Verbe fut entour d'embches. Partout, sur les
routes, dans les champs et le dsert, alors qu'Il pouvait se croire seul avec ses disciples, il tait
espionn par les mouchards du Sanhdrin qui poussaient la foule traiter notre vagabond en
violateur impie de la loi de Mose.
Le samedi qui suivit la Pque, Jsus, retournant en Galile, se trouvait sur le grand chemin, en
compagnie de ses sept aptres. Nous savons que la bande considrait comme lui appartenant
tout ce qui lui tombait sous la main.
Sous prtexte qu'ils se sentaient en apptit, les aptres entrrent dans un champ, y cueillirent
les plus beaux pis, les froissrent, et, soufflant sur la paille, en mangrent le grain.
Ils ignoraient qu'ils taient suivis par des pharisiens.
Ceux-ci, bien entendu, avaient d prendre un dguisement ; sans cela, les disciples de Jsus se
seraient mfis.
Les mouchards dpouillrent donc brusquement leur incognito, et, s'avanant vers le chef des
pillards :
Pour le coup, dirent-ils, il n'y a plus nier. C'est bien samedi aujourd'hui ?
Oui, et aprs ?
Eh bien, la loi interdit formellement de moissonner et de fouler le grain le jour du sabbat.
Or, vos compagnons viennent bel et bien de moissonner et de fouler les pis. Tirez-vous de
l !
Vous me ferez donc toujours rire! rpondit Jsus, qu'il tait difficile de prendre au
dpourvu. O voyez-vous que mes disciples moissonnent et foulent le grain ? Traitez-les de
filous, si vous voulez; mais ne dites pas qu'ils transgressent les prescriptions du sabbat.
Ta, ta, ta, repartirent les autres, la question est lucide depuis longtemps. Il est admis, il
est reconnu que cueillir un pi et le froisser est la mme chose que rcolter et battre la
moisson. Ignorez-vous que notre haut clerg a dcid dernirement, dans son infaillibilit, que
l'acte de marcher sur le gazon doit tre considr comme un battage de grain et la capture
d'une mouche comme une chasse interdite (23) ?
Jsus haussa les paules.
Pour des interprtes de la loi, fit-il, vous n'tes pas bien ferrs sur votre Bible.
Vraiment?
23

Maimonide Livre des prceptes chap. VII.

90

Mais oui, ne vous dplaise!... Ne savez-vous donc pas que David, un jour qu'il tait
affam, entra dans une synago-gue, mangea les pains de proposition qu'il n'tait permis
personne de manger, Si ce n'est aux prtres, et en donna aux compagnons qu'il avait avec lui ?
Cela se passa du temps qu'Abiathar tait grand-prtre...
Soit; mais comment ce fait peut-il excuser l'acte de vos collgues ?
Eh ! eh ! puisque David, dans un extrme besoin, a pu mettre la main sur les pains sacrs et
violer ouvertement les prceptes de Mose, comment faire un crime mes compagnons
affams d'avoir, pour se soutenir, cueilli quelques pis dans un champ?
Les espions n'taient pas des pharisiens de premier ordre.
S'ils avaient t plus malins, ils auraient pu rpliquer au Verbe que, d'abord lui-mme, il ne
connaissait pas trop la Bible, vu que le grand-prtre cit par Jsus se nommait Achimlech et
non Abiathar, et qu'ensuite David, sacr par Samuel, avait reu le sceau de Dieu, que n'avaient
pas nos vagabonds, nullement sacrs par aucun grand-prtre.
En outre, David avait le droit de manger les pains de proposition. Ces pains, au nombre de
douze, figuraient chez les Juifs les douze tribus. On les ptrissait avec une pte faite de la
meilleure farine, et on les plaait dans le sanctuaire des synagogues sur une magnifique table
en bois d'acacia revtue d'or. Ils taient constamment renouvels et servaient au diner des
prtres. Les curs isralites se faisaient offrir indirectement par les fidles tout ce qui tait
ncessaire leur alimentation : les agneaux, les moutons, les bufs, leur fournissaient gigots
et biftecks, et, sous prtexte de proposition, ils avaient mme le pain fabriqu avec le froment
le plus pur. David, sacr roi et prophte, pouvait donc, sans transgresser la loi, consommer les
aliments sanctifis de la synagogue.
Donc, les mouchards pharisiens, un peu dconcerts par l'aplomb du Verbe, ne rpliqurent
rien du tout.
Jsus alors ajouta :
Plus fort que cela! Est-ce que le sabbat existe pour les prtres ? Non, les simples fidles
sont tenus d'observer le repos du samedi, mais les prtres en sont dispenss. Il n'y a point de
sabbat dans le Temple. Eh bien, sachez-le, moi, je suis un Temple ; par consquent, mes
disciples ne commettent aucune infraction la loi en boulottant auprs de moi !
Les pharisiens se turent encore et s'en allrent.
Avec une langue de cette force, toute discussion tait impossible. Ils s'en retournrent donc
Jrusalem pour rapporter ce qu'ils avaient vu et entendu.
Quant l'Oint et ses compagnons, ils continurent leur route. En sa qualit de prophte,
Jsus dut sans doute ce moment songer l'avenir et voir, dans l'horizon du futur, les prtres
chrtiens imitateurs des prtres juifs. En effet, de nos jours, c'est le dimanche qui est consacr
au repos : nos curs nous dfendent de travailler ce jour-l ; mais, par contre, c'est le seul jour
o ils travaillent, il est vrai que leur travail n'est pas bien fatigant.
L'anecdote des pis rompus se trouve dans trois vangiles : Matthieu, XII, 1-8 ; Marc, II, 2328; 1 ; VI, 1-5.
Ce fut sur la route de Jrusalem en Galile que se passa l'aventure. Les vanglistes ne
prcisent. pas l'endroit o le fils du pigeon, qui declarait tre une synagogue, s'arrta ensuite.
Ils se contentent de laisser comprendre que l'Oint, voyant que les pharisiens cherchaient
constater des infractions de sa part aux prescriptions du sabbat, s'appliqua dsormais, pour les
vexer, accomplir ses miracles le samedi, de prfrence aux autres jours.
Ainsi, le premier samedi qui suivit, il entra tout exprs dans une synagogue et chercha si, dans
la foule, il ne se trouvait pas quelque malade gurir.
Il avisa un individu, l'Evangile des Nazarens, considr comme apocryphe par le concile
de Nice, dit que c'tait un maon, qui avait la main droite dessche.
Comment cet accident lui tait-il arriv ? On l'ignore.

91

Toujours est-il que ce maon, ne pouvant s'habituer manier la truelle de la main gauche,
avait pris le parti d mendier pour subvenir aux besoins de son existence.
Jsus alla droit lui. Les pharisiens il y en avait toujours partout devinrent ce qu'il se
proposait de faire ; aussi, s'empressrent-ils d'intervenir.
Pardon, demanda l'un d'entre eux, est-ce que vous auriez la prtention de gurir cet homme
?
Plat-il ? fit Jsus, se retournant avec une certaine arrogance et affectant de ne pas avoir
entendu la question.
Je vous demande, monsieur, si votre intention est d'exercer votre talent de rebouteur en
faveur de cet homme la main sche.
Et pourquoi, monsieur, cette interrogation, s'il vous plat ?
Parce que, monsieur, il est aujourd'hui samedi.
Je le sais, monsieur !
Eh bien, le samedi, monsieur, l'exercice de la mdecine est rigoureusement interdit !
C'est possi le, monsieur ; mais ma mdecine, moi, n'est pas de la mdecine.
Je vous demande bien pardon, monsieur ; si vous vous permettez de gurir cet homme,
vous enfreindrez les pres-criptions du sabbat, entendez-vous bien, monsieur ?
Tous les fidles prsents dans la synagogue taient vivement impressionns par cet change
de paroles remplies, de part et d'autre, d'aigreur. Nul ne savait qui allait avoir le dessus.
Le Verbe, habile mettre la foule de son ct, riposta par cette comparaison adroite :
Je voudrais bien savoir s'il est un homme qui, lorsqu'un de ses moutons vient tomber
dans un foss le jour du sabbat, ne descend pas au fond pour l'en retirer ?
Le coup tait bien port. Des murmures d'approbation accueillirent le raisonnement de l'Oint.
Sentant alors que la masse tait pour lui, il ajouta :
Or, comme la sant d'un homme vaut plus que la vie d'un mouton, je conclus qu'il est
parfaitement juste d'oprer des gurisons, mme le jour do sabbat. Puis, s'avanant vers le
maon la main sche, il lui dit :
Montrez votre main.
Le maon tendit la main. Jsus l'examina.
Mesdames et messieurs, continua-t-il, comme les mauvaises langues pourraient prtendre
que cet homme est un compre pralablement entendu avec moi pour me donner le prtexte
de vous pater, je vous prie d'examiner sa main droite et de Constater par vous-mme qu'elle
est absolument sche.
Et s'adressant au maon :
Veuillez, mon ami, circuler parmi cette foule, et montrez votre main toutes ces dames et
tous ces messieurs.
Le maon obit. Les mfiants pincrent sa main trs fort pour voir si l'infirmit n'tait pas
simule ; la main tait rellement sche, le maon ne cria pas. Un pharisien enfona mme
une aiguille dans la chair du sujet, et celui-ci ne manifesta aucune douleur.
Quand notre matre prestidigitateur vit que la foule tait suffisamment convaincue, il retroussa
les manches de sa tunique et reprit haute voix :
Rien dans les mains, rien dans les poches !... Par la seule puissance de ma volont, je vais,
mesdames et messieurs, rtablir la circulation du sang dans la main dessche de ce
malheureux... Allons, mon ami, tendez encore une fois votre main droite... C'est bien !... Une
! deux ! vous tes guri !
A ce commandement, le maon poussa une exclamation de joyeuse surprise et se mit remuer
les doigts de sa main qui n'tait plus sche.
Bravo ! bravo ! cria la foule.

92

Les pharisiens taient littralement furieux. Ne pouvant en cette circonstance soulever le


peuple contre Jsus, ils se retirrent en marmonnant et se dirent dans le tuyau de l'oreille les
uns aux autres :
Le coquin ! Il nous a rouls ; mais il faudra bien que nous prenions notre revanche.
(Mathieu XII, 9-21 ; Marc III, 1-6; Luc, VI, 6-11.)
Le Verbe avait triomph. Toutefois, en prsence des tracasseries sans nombre auxquelles il se
voyait en butte, il jugea bon de battre en retraite. Un jour ou l'autre, les pharisiens pouvaient
russir tromper la population sur son compte et l'ameuter contre lui. Son heure n'tait
point encore venue.
Son heure n'tait point encore venue , tel est le clich employ par les curs chrtiens pour
expliquer les escapades de sire Jsus avant sa pendaison.
Selon eux, ce doux Seigneur s'est fait engendrer par son collgue le pigeon dans l'intention
d'expier la tache originelle et tous les pchs des hommes. Au ciel, le Dieu en trois personnes
fut, pendant quatre mille ans, navr de voir que les humains naissaient avec une grosse tache
sur leur me, tache due la dsobissance des croqueurs de pommes du paradis terrestre ; en
outre, les mortels passaient leur vie commettre personnellement des milliers d'autres pchs,
qui rendaient leur me noire comme l'intrieur d'un tuyau de chemine.
Que faire cela ?
Les trois personnes de la Trinit se consultrent. Jhovah, qui a le plus mauvais caractre des
trois, dit :
Puisque les hommes commettent et commettront des pchs en veux-tu en voil, nous les
ferons cuire pour l'ternit dans l'enfer.
Mais Jsus, qui est bon comme le bon pain, rpliqua :
Non, nous devons tre au-dessus de ces misres.
Alors, tu es d'avis que ces sclrats doivent jouir des dlices de notre cleste sjour ?
Pourquoi pas ?
Eh bien, comment tous ces milliards, tous ces trillions et quatrillions de pchs seront-ils
expis ?
Je m'offre subir cette expiation. Je m'incarnerai dans la peau d'un homme; et, un
moment donn, je me laisserai pendre. Je serai la victime et paierai les pots casss pour tout le
monde.
Le pigeon n'avait rien dit, mais il n'en pensait pas moins. Il jugea utile cet instant de faire
connatre son opinion :
Je partage la manire de voir de Jsus. Il y a, Nazareth en Jude, une jeune fille dont je
ferais volontiers mes choux gras. Un die nos archanges ira m'annoncer elle et l'embobinera
comme il convient. Je me charge ensuite de l'affaire. Ce sera dans la peau du moutard que
Jsus s'installera.
Parfait, appuya Jsus. Nous appellerons a le mystre de l'Incarnation. Une fois que je
serai au nombre des hommes, je ferai tant et si bien que mes compatriotes me condamneront
mort et me crucifieront l'ge de trente-trois ans.
Si cette perspective te sourit, mon cher Jsus, conclut Jhovah, je n'y vois aucun
inconvnient. Tout ce que je demande, c'est que, malgr ton expiation solennelle, l'enfer ne
soit pas supprim. Tu payeras pour tous les pcheurs en bloc; mais tous les pcheurs n'en
seront pas moins rtis en dtail. Nous crerons mme leur intention un nouveau four, qui
sera le purgatoire.
Telles furent les bases de l'accord intervenu entre les trois personnes de la Trinit.
Et il en advint ainsi.
Jsus fut incarn comme nous l'avons vu dans les premiers chapitres de cet ouvrage, et nous
verrons par la suite qu'arriv rage de trente-trois ans il consentit se laisser arrter et pendre
une croix par les pharisiens et par le haut clerg juif.
93

Nous savons aussi que, malgr son dvouement pour les humains, et bien que Jsus et expi
par son sang tous les pchs passs et futurs des mortels, Jhovah n'en a pas moins continu
exercer ses vengeances, en fourrant les pauvres pcheurs soit en purgatoire, soit en enfer.
Quoi qu'il en ft, Jsus se devait lui-mme de ne point se laisser pincer par les pharisiens,
avant que son heure ft venue.
C'est pourquoi, cette fois encore, quand il eut constat que la gurison de l'homme la main
sche avait exaspr les pharisiens, il joua des guibolles et se rfugia au nord du lac de
Tibriade.

CHAPITRE XXXII
LES DOUZE APOTRES ENDOCTRINS

La retraite de sire Jsus s'accomplit en bon ordre. Le divin toqu et ses sept aptres se
replirent dans la direction du pays gouvern par Philippe.
Mais, affirme l'Evangile, une grande foule le suivit, de Galile, de Jude, de Jrusalem,
d'Idume et, des bords du Jourdain. On se figure difficilement les commerants quittant leurs
affaires pour se procurer le plaisir d'entendre le Verbe ou de lui voir oprer des gurisons.
Toutefois, il dut en tre ainsi, puisque les livres inspirs par le pigeon le prtendent.
Il vint mme des curieux des rgions paennes, telles que Sidon et Tyr.
L'affluence fut telle que Jsus, ennuy d'tre accabl par la foule, dit Pierre :
J'en ai par dessus la tte. Procure-moi une barque et filons de l'autre ct du lac.
En effet, tous les malingreux, tous les infirmes se jetaient sur lui pour le toucher, persuads
que le simple contact de sa fameuse tunique sans couture allait leur rendre la sant.
Les possds eux mmes ne rsistaient pas cet entrainement. Ils tombaient ses pieds, et les
dmons, par leurs bouches, confessaient leur infriorit.
Tout cela tait certainement trs flatteur pour Jsus ; mais la longue, cela devenait,
bassinant.
Il y avait des jours o les bras lui tombaient de lassitude, tant la besogne tait grande.
Une fois mme, dit saint Luc, la fatigue avait t telle que Jsus, le soir venu, se retira dans
une montagne et y passa la nuit tout entire prier.
Les thologiens catholiques ne savent pas le premier rapt de cette longue prire ; mais ils
connaissent d'une manire trs prcise la montagne sur laquelle elle a t faite. Ce serait,
leur avis une montagne qui se trouve entre Capharnam et Tibriade et qu'aujourd'hui les
Arabes appellent les Cornes d'Hattin, par allusion la double cime d'une colline des environs
d'un village ainsi nomm.
Quant la prire, puisque personne ne la cite, nous allons la donner notre ide.
O mon pre, a d s'crier la seconde personne de la Trinit, quelle scie ! quelle scie!...
Jamais je n'aurais cru qu'en m'incarnant je m'imposais une pareille corve. Si c'tait refaire,
bien sr je ne le referais pas. Oh ! l l, quel embtement ! Je ne pouvais pas m'imaginer qu'en
Jude et en Galile, il y avait tant de possds et tant de malades que cela. Aujourd'hui encore,
j'en ai guri je ne sais plus combien ; j'en suis oprer mes gurisons dans le tas : je
miraculise la douzaine, et j'ai peine y suffire ; j'ai les bras rompus force d'tendre les
mains sur tous ces invalides. Et dire que c'est l le ct rigolo de mon voyage sur terre !
Qu'est-ce que cela va tre quand mon heure sera venue, quand je jugerai le moment opportun
de nie livrer ces coquins de pharisiens dont le seul dsir est de me pendre ? Vrai, mon cher
vieux papa Sabaoth, vous devez joliment rire de moi dans votre barbe l-haut. Quelle fichue
ide j'ai eue le jour o j'ai dcrt de descendre sur cette terre pour y expier les pchs mortels
et vniels de toute l'humanit ! Enfin, le vin est tir, il faut le boire, ouf !

94

Le lendemain matin, en descendant de la montagne des Cornes, Jsus songea se dcharger


d'une partie de la besogne sur ses aptres. Il lui tait facile de leur donner le don des miracles.
A huit, on se fatiguerait moins.
Puis, il rflchit que le nombre de ses disciples ne formait pas un compte rond. Il complta
donc la douzaine en adjoignant cinq nouveaux aptres aux sept qu'il avait dj. Matthieu le
publicain, fils d'Alphe, offrit deux frres dont il garantit le dvouement. En effet, l'Evangile
donne deux des nouveaux compagnons de Jsus, nomms Thadde et Jacques le Mineur,
comme tant fils d'Alphe. Un certain Thomas, dcor du sobriquet de Didyme, un certain
Simon, n au pays de Chanaan, et un certain Judas, de Kriot en Jude, appele pour ce motif
Judas Iscariote, acceptrent galement de faire partie de la bande.
Les voil donc au nombre de douze comme les fils de Jacob, comme les douze tribus d'Isral.
Nomenclature de nos chenapans : Simon-Pierre et Andr, fils de Jonas ; Philippe ; le petit
Jean et le grand Jacques, fils de Zbde ; lNathanal, fils de Tolma, dit Barthlmy ; Simon
le Chananen, Lvi, dit Matthieu, Thadde et le petit Jacques, fils d'Alphe ; Thomas dit
Didyme ; Judas Iscariote.
Quand Jsus les eut ainsi choisis, et l'on verra plus tard qu'il n'avait pas eu pour tous la
main heureuse, il oublia compltement de leur communiquer le don des mirales, qu'ils
reurent seulement, trs longtemps aprs, du saint pigeon, et, les entranant avec lui sur sa
montagne favorite, il leur dbita un grand discours.
Ah ! s'cria-t-il, vous ne savez pas combien sont heureux les imbciles ! Ils ne se doutent
pas de leur bonheur, et pourtant leur sort est enviable ; car c'est aux pauvres d'esprit
qu'appartient le royaume des cieux !... Et les gens qui pleurent, je parie que vous les plaignez ;
ils sont pourtant bienheureux aussi, vu qu'ils finiront par tre consols !... Heureux encore
ceux qui sont doux comme des moutons, car ils possderont la terre !... Heureux ceux qui ont
faim et soif de injustice, on leur en fourrera jusque-l !... Heureux ceux qui ne gardent pas
rancune, car en revanche, quand ils commettront une boulette, personne ne leur en voudra !...
Un autre bonheur encore sera de voir Dieu, attendu qu'on ne peut pas rver plus beau
spectacle ; les marionnettes, auprs de cela, ce n'est rien ; mais pour voir Dieu, il est
ncessaire d'avoir le coeur pur heureux donc ceux qui ont le coeur pur !... Heureux toujours
les particuliers qui ne sont pas batailleurs, d'abord parce qu'il y a un proverbe qui dit : Jeux
de mains, jeux de vilains , ensuite parce que, les particuliers au temprament pacifique seront
appels les enfants de Dieu, et c'est un titre, a !.. Heureux enfin ceux qui sont tarabusts par
des tribunaux injustes, car ils auront un ddommagement ces tracasseries en entrant avec les
imbciles dans le royaume des cieux!
Les aptres taient tous contents de l'entendre blaguer ainsi. Jsus avait eu soin de ne pas
s'entourer d'autres auditeurs qu'eux. De la sorte, ils avaient la primeur de ce beau sermon que
le Verbe devait rditer dans la suite pour l'usage du vulgaire.
Et notez que ce n'tait pas fini.
S'adressant aux aptres d'une faon toute particulire, il leur dit :
Mes paroles sont pour les pauvres d'esprit en gnral et pour vous en particulier. Sous le
rapport de l'intelligence, vous n'tes pas millionnaires, et c'est une rude chance pour vous !
Vous tes aussi des veinards en ce que vous aurez tous les autres hommes contre vous : on
vous turlupinera plaisir, on dira de vous un mal du diable, on vous jouera toutes sortes de
vilains tours, les tribunaux vous en feront voir de grises. Mais rjouissez-vous cause de
cela ; car cela tablira une similitude entre vous et les prophtes. Vous savez ce qui est arriv
aux prophtes? Leurs contemporains se sont toujours appliqu leur faire une existence de
ronces et d'pines : on les a battu de verges, trans par les cheveux, jets dans des fosses
pleines d'animaux froces, scis en deux mme ! Eh bien ! tout cela vous attend, c'est l le
brillant avenir qui vous est rserv. Savourez-le d'avance, mes amis ; c'est un grand bonheur
pour vous, que vous soyez destins toutes ces perscutions !
95

Nos bonshommes esquissaient une grimace qui ne signifiait pas prcisment qu'ils
savouraient ce genre d'avenir.
Jsus reprit :
Faut pas vous chagriner, les camarades. Il est indispen-sable que les choses se passent
ainsi. C'est crit ; nous ne pou. vons rien y changer, ni vous, ni moi. Vous tes le sel de la
terre ; si le sel perd sa force, avec quoi le salera-t-on ?
Les aptres se regardrent tonns. Ils ne comprenaient pas.
En vrit, en vrit, je vous le dis, il ne faut pas que le sel perde sa force ; sans quoi on ne
trouverait plus rien pour le saler. Du sel qui ne serait pas sal, voyez-vous, cela serait tout au
plus bon jeter aux balayures !
Je n'Invente rien. Ces paroles sont de Jsus-Christ. Lisez saint Matthieu, chapitre V.
Vous tes le sel, recommena le Verbe ; mais vous tes en mme temps la lumire du
monde. Quand une ville est situe au sommet d'une montagne, ce n'est pas comme si elle tait
au fond d'un vallon, hein ? Au fond d'un vallon, on ne la voit pas, tandis qu'au sommet d'une
montagne il est impossible de la cacher. Et voil !... Une autre comparaison : quand vous avez
allum votre lampe, vous ne la recouvrez pas avec un vase, ce ne serait pas la peine de l'avoir
allume. Que faites-vous? vous mettez votre lampe sur un chandelier, et comme cela la
lumire claire la maison. Eh bien, vous qui tes la lumire du monde, il ne faut pas que vous
vous mettiez sous des vases, mais au bout de vos chandeliers.
Simon-Pierre et les autres se grattaient l'oreille.
Encore quelques mots, poursuivit Jsus. Les mauvaises langues diront que je suis venu
pour dtruire la loi de Mose et infliger des dmentis aux prophtes. Ce n'est pas vrai ! il n'y a
pas de meilleur juif que moi. Mose a dit : Tu ne tueras point. Moi, je vais bien plus loin.
Non seulement je vous dis de ne pas tuer : mais j'ajoute : Maudit soit celui qui dira son
frre Raca! Appelez-le comme vous voudrez ; traitez-le de cornichon, si cela vous
convient ; mais ne lui dites pas Raca... C'est comme pour les procs, n'en ayez jamais ; cela ne
profite qu'aux juges. Quand vous avez une assignation sur les bras, mettez-vous d'accord avec
votre adversaire ; sans cela, votre adversaire vous livrera au juge, et le juge vous collera de la
prison. Croyez-moi, ce sont, des bons conseils' d'ami que je vous donne l... Autre histoire :
Mose dfend l'adultre, ce n'est pas assez. Moi, je vous engage ne jamais regarder la femme
de votre voisin, qu'elle soit jolie ou laide ; et, si vous vous apercevez que votre oeil droit
s'obstine malgr vous regarder la femme de votre voisin, ne faites ni une ni deux et arrachez
votre asil droit. Les moyens radicaux, je ne connais que a !... De mme si vous prouvez de
violentes dmangeaisons et que votre main droite vous scandalise, pas d'hsitation, coupezmoi votre main droite !...
Bigre ! comme il va! pensaient les aptres.
Puisque nous sommes sur le chapitre des femmes, causons-en encore un brin. Moi, je ne
vous le cache pas, je suis pour les femmes. Chez nous, ds que monsieur est dgot de
madame, v'lan! sous n'importe quel prtexte il lui flanque du balai. Eh bien, ce n'est pas chic !
Il n'y a que lorsque madame en fait porter monsieur, que monsieur a le droit de congdier
madame ; mais votre pouse deviendrait-elle plus acaritre qu'une belle-mre, prendrait-elle
plaisir sucrer vos ctelettes et saler vos confitures, vous verserait-elle le matin le pot-l'eau sur la tte soi-disant pour vous rveiller, vous administrerait-elle mme des voles de
coups de bton, vous devez la garder.
a lui est facile dire, murmura le grand Jacques l'oreille de Thadde : il ne connait la
femme que sous son plus agrable aspect : toutes les noceuses de Capharnam raffolent de
lui. Il chanterait une autre antienne, s'il avait got une seule fois d'une maitresse grognon ou
mchante !
Jsus tait en train. Il dgoisa de plus belle :

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La loi de Mose vous dit encore : N'invoquez jamais le nom de Dieu en vain. a, c'est
bien ; mais ce n'est toujours pas suffisant. Que font les malins quand ils veulent fourrer leur
monde dedans ? Ils font leur serment sur la Bible, sur le Temple, sur la cit sainte de
Jrusalem ; on s'imagine que c'est srieux, que a va tenir. Je t'en fiche! une fois le serment
jur de la sorte, ils ne le tiennent pas. Entre nous, c'est de la haute fumisterie, cela. On ne doit
jurer sur rien du tout. Vous n'avez pas mme le droit de jurer sur votre tte, vu que vous
n'avez pas le pouvoir de rendre un seul de vos cheveux blanc ou noir, moins d'y mettre de la
teinture. Quand on vous demandera un renseignement quelconque, dites simplement : C'est
ceci , ou : C'est cela , et si on ne vous croit pas sur parole, et si on vous demande un
serment, rpondez : Zut !
Et la loi du talion, voil qui est cruel. il pour il, dent pour dent , commande Mose.
Ma foi, je ne suis pas de cet avis. Il est un million de fois plus beau d'accepter toutes les
mchancets. Une supposition : un ennemi vient sur vous dans la rue, vous marche sur le pied
et vous donne une giffle ; au lieu de la ui rendre, tendez-lui l'autre joue ; c'est votre ennemi
qui sera bien attrap! Si quelqu'un ayant envie de votre tunique, vous intente un procs pour
l'avoir, dites-lui : Ma tunique vous plat ? la voil, et pur dessus le march, je vous fais
cadeau de mon manteau. Vous en serez quitte pour aller en chemise ; l't, on est plus au
frais. S'il prend un particulier la fantaisie saugrenue de vous obliger faire avec lui mille
pas, rpondez-lui : Comment donc? Non seulement nous allons faire ensemble les mille pas
que vous dsirez ; mais encore nous en ferons aprs deux mille autres !
Mose veut que l'on aime son prochain et que l'on hasse son ennemi. Cela me parat bien
baroque. Mettons que l'on doit aimer qui vous fait du mal. Un individu vous perscute, vous
calomnie, aimez-le comme votre meilleur ami. Ce sera neuf.
Et les aumnes ? Voil une question dlicate. Les hypocrites, eux, ne peuvent pas donner un
sou, sans se faire prcder d'une trompette qui sonne leurs bienfaits. Pas de a chez nous! S'il
nous arrive jamais de rendre service un malheureux, agissons en secret ; que notre main
gauche ne sache pas ce qu'aura fait notre main droite.
Pardon, dut observer Simon-Caillou. Ce prcepte est trs beau ; mais quand l'appliqueronsnous ? Jusqu' prsent, c'est toujours nous qui avons demand l'aumne aux autres, et comme
notre mtier actuel est loin d'tre lucratif, je ne vois pas trop le moment o nous pourrons
exercer notre gnrosit d'une manire discrte.
Cela ne fait rien, rpliqua sans doute le Verbe ; puisque je vous prche, il faut bien que je
dise quelque chose !
Ce court colloque n'est pas rapport par l'Evangile, et cela est vraiment regrettable II y a
nanmoins probabilit qu'il a t tenu. En effet, dans son grand sermon sur la montagne, jsus
dbita quelques bons prceptes emprunts aux philosophes ns de nombreux sicles avant lui
et qui durent bien tonner ses disciples ; car de telles paroles n'taient certes pas en rapport
avec les actes de la bande apostolique.
Reprenons la suite de ce grand speech, qui rsume en quelque sorte la doctrine chrtienne,
cette doctrine dont les passages moraux et honntes, rares perles au milieu du fumier, n'ont
jamais t mis en pratique par les prtres et autres calotins.
Quand il vous arrivera de faire une prire, continua le Verbe, ne la faites pas tout haut et
debout ; c'est bon pour les prtres hypocrites qui tiennent tre vus de tout le monde. Au
contraire, renfermez-vous dans votre chambre, et que personne ne vous aperoive. Ensuite,
souvenez-vous que les prires les plus courtes sont les meilleures. Pensez un peu que la terre
est habite par des milliards d'individus, et demandez-vous s'il est possible que Dieu entende
tout ce monde. Une prire de trois quarts d'heure a toute chance de ne pas tre coute.
La plus simple, la voici; retenez-l.
Notre Pre, qui tes aux cieux ... Je ferais peut-tre mieux de dire : qui tes partout ,
mais passons... Que votre nom soit sanctifi ... De vous moi, le nom de Dieu a t
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sanctifi depuis belle heure te, et il n'y a plus utilit souhaiter qu'il le soit de nouveau ; c'est
comme si lon posait deux cataplasmes l'un sur l'autre... Enfin ne nous arrtons pas ce
dtail... Que votre rgne arrive ... a, par exemple, oui, il faut le souhaiter, et vivement ;
car mon avis est que le triomphe de Dieu sur le diable se fait un peu trop attendre...
Maintenant, demander Dieu lui-mme ce triomphe, ce n'est pas ce qui le fera arriver plus
tt; cependant, il n'en cote rien de rafrachir la mmoire ce vieux papa Sabaoth !... Que
votre volont soit faite sur la terre comme au ciel ... Vous allez me dire que cette demande-l
est une btise du plus fort calibre, et qu'il est absolument idiot d'inviter quelqu'un de toutpuissant faire ce qui lui fait plaisir ; je ne vous contredirai pas. C'est vrai, cette phrase est
bte comme tout, je n'en disconviens point ; mais elle va trs bien au milieu des autres;
maintenons-la... Donnez-nous aujourd'hui notre pain de chaque jour ... Songeons au solide,
hein ?... Remettez-nous nos dettes, comme nous les remettons nous-mmes ceux qui nous
doivent. a, c'est du mme tonneau que la gnrosit discrte dont je vous parlais tout
l'heure. Comme personne ne nous doit rien, il nous est trs facile de nous poser en cranciers
qui laissent tranquille leurs dbiteurs, et, au nom de cette grandeur d'me, qui ne nous cote
pas grand'chose, demandons hardiment que l'on nous remette ce que nous devons, puisque
partout o nous avons pass nous avons vcu en faisant des dupes... Et ne nous induisez pas
en tentation ... Voil une demande qui parera sans doute trange: prier Dieu de ne pas nous
induire en tentation, de ne pas nous faire succomber au pch, quelle hrsie !... Autant dire
tout de suite que Dieu est l'auteur du mal... Eh bien, oui, puisque rien ne se fait sans sa
volont... Donc, prions Dieu de ne pas jouer vis--vis de nous le rle de Satan... Mais
dlivrez-nous du mal ... Cette phrase est le complment de la prcdente. Amen.
Telle fut la doctrine expose par Jsus sur la montagne. Ce grand sermon, que je ne me sens
pas le courage de donner in-extenso (de crainte d'ennuyer mes lecteurs), contient l'essence
mme de l'Evangile. Il tient trois chapitres tout entiers de saint Matthieu : les chapitres V, VI,
VII.
Si peu agrable qu'en soit la lecture, on ne doit pas cependant manquer de la faire. On ne
saurait trop se convaincre de lhypocrisie et de l'immoralit de la religion.
Hypocrisie ; car les quelques bons prceptes qui sont jets a et l dans la doctrine du Christ
ne s y trouvent que pour faire passer le reste et ne sont jamais mis en pratique. Voyez les
catholiques de tout temps. Sont-ils discrets dans leurs aumnes? Non, leurs oeuvres de charit
ont des bulletins imprims qui publient les moindres dons faits par eux. Ont-ils le mpris des
richesses? Non, leurs glises se contiennent que mtaux et objets prcieux, leurs vques se
couvrent de bijoux, leur pape se fait entretenir avec des millions annuels. Pardonnent-ils les
injures ? Non, il n'est sur terre aucun tre plus rancunier qu'un calotin : dites sur un prtre
seulement le quart de ce que vous savez, vous serez accabl de procs.
Immoralit ; car la seul partie de la doctrine chrtienne qui est pratique est contraire la
morale naturelle. Jsus a enseign ses aptres le mpris du travail, qui est cependant ce qui
ennoblit l'homme : aussi les successeurs des aptres ont-ils, a toute poque, te des fainants.
Un passage du fameux sermon, passage par lequel je terminerai ma citation, est sur ce point
trs caractristique.
Considrez les oiseaux du ciel, dit le fils du pigeon ; ils ne sment point, ils ne moissonnent
point, et ils n'amassent rien dans des greniers ; c'est Dieu qui les nourrit. Considrez aussi les
lis des champs ; ils ne travaillent point, ils ne filent point ; c'est Dieu qui leur donne leur
vtement. Vous ne devez donc pas vous inquiter de votre nourriture ni de votre vtement
comme font les paens ; tout cela vous sera donn par Dieu.
N'est-ce pas l l'apologie de la fainantise ? et que deviendrait l'humanit si tout le monde
suivait ces ignobles prceptes ? ne serions-nous pas vite retourns l'tat sauvage ?

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Ceux qui ont invent la lgende du Christ et qui ont plac de semblables enseignements dans
la bouche de ce personnage imaginaire, cr pour les besoins de leurs vices, sont des
professeurs dhypocrisie et d'immoralit.

CHAPITRE XXXIII
FUNRAILLES INTERROMPUES

Or, Jsus, ayant endoctrin ses douze aptres, descendit de la montagne et rentra dans
Capharnam.
Et voici quun centurion, c'est--dire un officier romain, commandant le dtachement. des
lgionnaires tabli sur les bords du lac, vint trouver le Verbe et lui adressa cette supplique:
J'ai chez moi un de mes domestiques que j'aime beaucoup. Le mal heureux est perclus de
rhumatismes ; il souffre affreusement.
C'est bien, rpondit Jsus. J'irai chez vous et je le gurirai.
Pas besoin de vous dranger, Rabbi ; dites seulement un mot, et mon serviteur sera guri.
L'Oint charm d'une telle confiance, pronona le mot demand, et, l'instant, les rhumatismes
quittrent le corps du domestique du centurion (Luc, chap. VII, vers. 1-10.)
Le lendemain de ce prodige, Jsus, dit l'Evangile, se trouvait Nam.). A qui connat la
topographie de l'Asie-Mineure, cette promenade paratra bien rapide; car Nam est quarantecinq kilomtres de Capharnam: mais Jsus et les aptres parcouraient les plus grandes
distances sans aucune fatigue et, comme le petit Poucet, avec des bottes de sept lieues.
Il y avait, ce jour-l, un enterrement dans ce petit village.
Le Christ rencontra la funbre procession.
Rien de plus triste que des funrailles en Orient : les parents portent sur une litire le cadavre
envelopp de parfums et de bandelettes; devant eux, des joueurs de flte tirent de leurs
instrumnts des sons lugubres ; des pleureuses, payes pour la circonstance, poussent en
choeur des lamentations, tantt se frappant la poitrine, tantt levant les mains au ciel ou
s'arrachant des cheveux placs ad hoc au milieu de la coiffure.
Ce jour-l, les pleureuses s'taient solidement frott les yeux avec de l'oignon; car elles
versaient des larmes en quantit diluvienne et elles taient dans un tat. vraiment pitoyable.
Jsus, qui cependant, en sa qualit de dieu, aurait d deviner a frime, fut profondment touch
de ce beau dsespoir.
Qui enterre-t-on ? demanda-t-il.
L'Evangile ne donne pas le nom du trpass ni celui de sa famille. Appelons ce dfunt : le fils
Quilledru.
C'est, rpondirent les gens du village, le fils Quilledra qui s'est laiss mourir hier. Une bien
mauvaise ide qu'il a eue l ! Il tait le fils unique de la mre Quilledru. Pauvre femme ! elle
n'a plus aucun soutien maintenant, vu qu'elle est veuve.
Un des aptres s'approcha du Verbe et lui dit l'oreille :
N'y aurait-il pas moyen de faire ici quelque grand miracle? Voil qui accrotrait
singulirement votre renomme.
J'y pensais, rpliqua Jsus.
En effet, le Rabbi rflchissait. Jusqu'alors il avait guri des malades et expuls les dmons
des corps de quelques possds. Ressusciter un cadavre tait tentant. Qui pourrait nier dsormais sa puissance, une fois qu'il aurait excut un tour de cette force ?
Jsus fit ses aptres un clignement d'oeil significatif.
Ceux-ci, qui s'taient mls la foule, excitrent les villageois demander le miracle.
Ce grand chtain-clair, disaient-ils, est un prophte de premier acabit. Si a lui convient, il
peut ressusciter votre mort.
Et les villageois de s'crier :
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Rabbi, rabbi, ayez piti de la pauvre veuve !


Le cortge s'arrta. Le charpentier rebouteur alla droit la mre Quilledru.
Bonne femme, lui dit-il, ne pleurez donc pas tant.
Ah ! monsieur, il tait si bon, si honnte, si rang !... Que vais-je devenir, maintenant qu'il
est mort ? Voyez-vous, monsieur, il n'avait pas son pareil sur terre ; il tait le bton de ma
vieillesse... Hlas ! hlas ! prsent je n'ai plus de bton !...
Ne pleurez pas, vous dis-je.
Hlas! monsieur, cela est facile dire ; mais mon affliction est immense... Ah ! mon fils,
mon fils chri, mon bton de vieil-lesse, je l'ai perdu !...
Les joueurs de flte et les pleureuses se taisaient. Les villageois se chuchotaient les uns aux
autres :
Est-il rellement prophte ?
Il n'en a pas l'air.
Que si ! remarquez son oeil-inspir. Il va ressusciter le mort.
Pas tant que a ! Il ne ressuscitera rien du tout!
Ressuscitera!
Ressuscitera pas!
Deux sous qu'il ressuscitera!
Quatre sous qu'il ne ressuscitera pas !
Ceux qui trouvaient Jsus l'air prophte s'attendaient le voir manoeuvrer comme Elle et
Elise, vu qu'il y a un rituel pour la rsurrection des morts. Lisez la Bible ; pour rendre la vie
un mort, il faut que le prophte se couche tout de son long ct du cadavre, qu'il lui ouvre la
bouche et qu'il y souille de toutes ses forces plusieurs reprises. Les villageois furent donc
tonns quand ils virent que Jsus ne se couchait pas ct du fils de la veuve.
En effet, il toucha simplement le bord de la litire et dit :
Jeune homme, lve-toi.
A ce commandement, le mort bondit sur son sant comme diable ressort qui jaillit de sa
boite, brisa ses bandelettes, frotta les yeux et commena chanter, tant il tait joyeux de vivre
:
Si vous voulez des pommes,
Montez sur le pommier
V'lan !
Si voue voulez des poires,
Mentez sur le poirier !
V'lan !

Il allait continuer :
Si vous voulez des prunes,
Montez..

Mais Jsus l'arrta d'un geste :


Non, assez, jeune homme ; tout le monde la connat, votre chanson ; a finit par :
Si vous voulez des darnes.
Montez sur le damier
Vlan !

C'est assez idiot ce cantique-l, vous le finirez chez vous. Pour le quart d'heure, embrassez
votre mre, cette excellente madame Quilledru, et vivez jusqu' votre second dcs.
Le jeune homme tait revenu ; mais sa mre n'en revenait pas.
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Elle se jeta aux pieds du Christ et baisa le bas de sa tunique sans couture.
Les villageois, eux, au lieu de faire fte au grand fabricant de miracles, eurent un trac
pouvantable. Tous en furent saisis de crainte, dit l'vangliste Luc ; ils s'criaient avec
frayeur : Nous avons un prophte parmi nous !
Pourquoi cette pouvante?
Eh ! c'est que ces braves gens taient logiques.
S'il ressuscite les morts rien qu'en leur parlant, pensrent-ils, il peut nous faire trpasser
rien qu'en nous dcochant un de ses regards.
Ils prirent donc leurs jambes leur cou et se sauvrent dans toutes les directions. Un peu plus,
il lui auraient envoy des pommes cuites.
Donnez-vous donc la peine d'accomplir de grands miracles pour obtenir comme rsultat une
pareille popularit! (Luc, VII, 11-16).
Le ressuscit se dbarrassa de ses bandelettes, en fit un paquet et alla les vendre au kilog,
comme vieux papiers ; avec le produit de sa vente, il acheta des ponges pour absorber les
larmes des pleureuses, qui, vu qu'elles s'taient consciencieusement frott les yeux l'oignon
cru, ne pouvaient parvenir arrter le torrent de leurs sanglots.
Quant aux croque-morts, dont la besogne fut interrompue, quant aux fossoyeurs, dont le
travail fut dcommand, ils en gardrent une dent Jsus ; car il est bien certain que la mre
Quilledru se refusa payer un ouvrage moiti fait et dpourvu de toute utilit. Il y eut sans
doute procs pour le rglement de la facture des obsques ; mais j'ignore qui le perdit.

CHAPITRE XXXIV
LES EMBTEMENTS DE BAPTISTE

Pendant ce temps-l, Jean-Baptiste tait plus que jamais dans la forteresse de Machronte.
Mais le rgime de cette prison n'tait pas trs rigoureux. En effet, le fils de Zacharie, quoique
dtenu, se faisait tenir rgulirement au courant de tous les faits et gestes de son cousin. Il
continuait mme avoir des disciples et entretenir des relations avec eux. Ce qui prouverait
que, loin d'tre le tyran froce de la lgende, Hrode tait, au contraire, une bonne pate
d'homme.
En gnral, les prisonniers ne savent gure ce qui se passe en dehors de leur cachot, et, quand
le chef d'une bande de malfaiteurs est sous les verroux, on ne le laisse pas correspondre avec
ses complices, encore moins les diriger. Or, les disciples de Jean-Baptiste continuaient,
comme par le pass, former une secte, vagabonder en troupes, mendier et baptiser
moyennant finances. Ces compres, munis d'autorisations en bonne et due forme, ne
manquaient pas de le visiter souvent.
Eh bien, demandait Baptiste, quelles nouvelles?
Les pharisiens sont toujours cheval sur la loi de Moise ; ils parlent de nous empcher de
baptiser le samedi.
Cela ne m'tonne pas. Et Jsus que devient-il ?
On raconte qu'il excute des miracles en ville et la cam-pagne; il se transporte mme
domicile pour oprer des prodiges.
Pristi ! le premier miracle qu'il devrait faire, ce serait celui de ma dlivrance. Je sais bien
que je ne suis pas trop mal ici ; la nourriture est assez soigne, le lit est doux pour une pri-son,
le directeur du pnitencier m'accorde toutes les permissions que je demande. Mais je
m'embte tout de mme, moi, l'amateur passionn du vaste espace des dserts.
Partant de ce raisonnement, Baptiste pensa que peut-tre Jsus n'tait pas le moins du monde
le Messie qu'il avait t charg d'annoncer ; car comment expliquer l'oubli que le Verbe
tmoignait l'gard de son prcurseur?
101

Lors donc, il choisit deux d'entre ses disciples et les dputa vers le fils du pigeon avec ce
message :
Veuillez avoir l'obligeance de dire aux porteurs de la prsente si, oui ou non, vous tes
celui qui doit venir ou si nous devons en attendre un autre.
Les deux baptiseurs partirent la recherche de Jsus et le rencontrrent Nam. Ils
s'acquittrent de leur commission.
Tiens, tiens, tiens, se dit l'Oint, voici mon prcurseur qui a des doutes sur moi !... Je sais
bien ce qu'il voudrait, le cousin... Il serait fort aise que par un miracle je le fisse sortir de sa
prison... Ah ! mon bonhomme, tu affectes de ne pas savoir quoi t'en tenir sur la divinit de
mon caractre: eh bien ! je vais accomplir des prodiges renverser d'patement tes disciples
eux-mmes; mais le miracle que tu dsires, Baptiste, tu ne l'auras pas !...
Il avait prcisment autour de lui des infirmes de toutes sortes, quand les disciples du
prcurseur se prsentrent lui : des aveugles, des boiteux, des bossus, des hydropiques, des
lpreux, des possds, des culs-de-jatte, des manchots, des fivreux, des vrols, des
catharreux, des poitrinaires. Des familles plores l'entouraient mme avec nombre de
cercueils.
Jsus se tourna vers les disciples de Baptiste et parla en ces termes :
Votre patron prtend ne pas tre certain que je sois bien Le Messie ?... Or a, ouvrez les
yeux et regardez.
Il tendit la main, pronona quelques paroles cabalistiques, esquissa rapidement un geste
trange. Aussitt, tous les malalades devinrent bien portants, tous les estropis recouvrrent
leurs membres, tous les morts rompirent leur botte de sapin et piqurent un quadrille gnral.
Que dites-vous de a? fit le Christ. Est-ce assez bien russi? Les disciples de Baptiste
furent obligs de convenir que c'tait fort.
Allez rapporter Jean, poursuivit Jsus, ce que vous venez d'entendre et de voir : que les
aveugles voient, que les boiteux marchent droit, que les lpreux sont guris, que les sourds
entendent, que les morts ressuscitent, et que le donne des confrences gratis. Si aprs cela il
n'est pas difi, c'est qu'il y mettra de la mauvaise volont.
Les baptiseurs baissrent le nez. Us voyaient bien que Jsus tait rellement le Messie : mais
en mme temps ils constatait qu'il oprait sans exiger de rmunration. Et cela les vexait
beaucoup. En effet, l'Evangile nous reprsente les disciples de Jean comme absolument navrs
la declaration faite par Jsus qu'il dbitait ses discours l'oeil .
Ils haussrent les paules et dirent :
La peste soit du gte-mtier !
Jsus comprit fort bien le sens de leur murmure. Il ajouta donc ses paroles prcdentes :
Dites un peu, vous autres, il ne faudrait pas cependant faire vos ttes !.. S'il me convient de
donner mes confrences gratuites, cela ne regarde que moi... Au surplus, malheur ce-lu l qui
mon propos aura l'air d'tre scandalis !... Je vous rponds qu'il lui en cuira...
Les baptiseurs ne demandrent point leur reste. Ils s'empressrent de filer. La foule qui
entourait le Verbe, lui tait sympathique ; elle commenait murmurer contre ces particuliers
qui se permettaient d'interroger Jsus sur l'authenticit de ses miracles, qui taient venus en
quelque sorte pour les contrler. Les uns parlaient de courir aprs ces malotrus et de leur
infliger une correction ; les autres dblatraient carrment contre Jean-Baptiste lui-mme.
L'Oint sentit qu'il n'tait pas inutile de calmer la colre de ses trop enthousiastes partisans.
Laissez faire, dit-il, Baptiste n'est pas un mauvais homme au fond. Il est aigri par les
embtements de sa prison ; c'est sa paille humide qui fermente ; voil tout le secret de
l'ambassade qu'il m'a adresse... Mais cela n'empche pas qu'il soit un prophte... Il m'a
annonc, il m'a trait d'agneau divin ; c'est trs gentil, cela ; il faut lui en savoir gr. Je vous
conseille donc de ne pas lui faire un crime de ses moments de mauvaise humeur.
Et, comme quelques-uns s'tonnaient de ce langage bnvole, il ajouta :
102

Oui, mes amis, c'est comme cela. Il y en a d'autres qui sont bien plus grincheux que ces
sacrs disciples de mon cou-sin : ce sont les pharisiens... Oh ! ceux-l, ils trouvent redire
tout !... Quand Baptiste s'est mis se nourrir de sauterelles, ils ont dit qu'il tait possd du
dmon... De moi qui mange bien et qui boit sec, ils disent que je suis un homme de mauvaise
vie, ayant d'ignobles frquentations... Quoi que l'on fasse, ils prouvent toujours le besoin de
rencler... Le mieux, croyez-moi, est de ne pas s'inquiter de tous ces cancans.
Lorsque Baptiste vit revenir ses messagers, il leur posa initie questions.
Dame ! firent les disciples, on ne peut pas nier qu'il soit le Messie. Il accomplit des
miracles et il jacasse volont. S'il ne vous dlivre pas, s'il ne vous tire pas de cette forteresse,
c'est qu'il a du plaisir vous savoir dans l'embarras. On a bien raison de dire que les parents
ne sont jamais dvous. Supposons que vous soyez un tranger pour Jsus, il se ferait un
honneur de vous venir en aide ; mais vous tes son cousin, et il vous laisse dbrouiller tout
seul.
C'est--dire qu'il me laisse ne pas me dbrouiller du tout.
L-dessus, Jean-Baptiste, dsespr de se voir ainsi abandonn, s'arracha quatre poignes de
cheveux et se cogna la tte contre les murs. (Mathieu, XI, 2-19 ; Luc, VII, 18 35.)

CHAPITRE XXXV
JSUS PREND UNE MAITRESSE

Ennemis de Jsus taient les pharisiens, avons-nous dit. Toutefois, quoique ennemis, certains
d'entre eux n'taient pas exempts d'une certaine curiosit. Ils tenaient voir par eux-mmes ce
que valait la rputation du grand rebouteur. C'est ainsi que nous avons vu Nicodme se rendre
en cachette auprs du fils du pigeon et l'interroger sincrement.
De mme, Nam, un nomm Simon, qui tait un gros lgume dans la secte des pharisiens, se
promit, d'exprimenter la puissance du nazaren, ou tout au moins de le juger en tte--tte.
Un matin donc, Jsus reut un billet ainsi conu :
Le pharisien Simon recevra demain chez lui. Il sera heureux d'avoir sa table Jsus de
Nazareth.
Notre gaillard fit savoir Simon qu'il acceptait son invitation. A l'heure voulue, il franchit le
seuil de sa demeure.
D'aprs l'usage de l'poque, quand on recevait quelqu'un chez soi, on lui tmoignait son
estime en lui faisant prendre un bain de pieds ds son arrive, en lui offrant quelques parfums
et mme en l'embrassant sur la joue.
Le pharisien, qui tait simplement curieux de voir comment tait fabriqu un Messie, omit
toutes ces politesses. Il fit Jsus une rception assez froide, se contentant de lui adresser ces
compliments d'une banalit extrme:
Enchant, monsieur, de faire votre connaissance ; il y a longtemps que j'entends parler de
vous, j'ai tenu vous avoir djeuner... Ce sera sans faon, j'espre que vous ne m'en voudrez
pas.
Jsus rpondit par une salutation. En dfinitive, il lui tait trs indiffrent d'tre reu avec plus
ou moins d'gards ; l'essentiel tait que le repas qu'on lui offrait ft convenable et satisft son
apptit.
Il s'assit tranquillement table, et, tout en causant de la pluie et du beau temps, s'occupa
engloutir le plus de fricots qu'il lui fut possible. Au fait, il n'avait pas tout fait tort : on l'avait
invit, non par sympathie, mais par curiosit ; il n'avait donc qu'a se comporter en
consquence.
Il mit la conversation sur un terrain vulgaire et ne laissa rien paratre de sa toute puissance.
Cependant, le bruit s'tait, rpandu dans la ville que Jsus banquetait chez Simon. Les
badauds, pousss par la curiosit, se rendirent, sous divers prtextes, la maison de
103

l'amphitryon. Or, comme cela tait dans les moeurs du pays, les serviteurs du pharisien
laissrent entrer qui voulut dans la salle du festin. Les portes taient grandes ouvertes.
Soudain, une femme, qui s'tait mle la foule, russit se faufiler auprs du charpentier
rebouteur.
Elle tait jeune, blonde, jolie et trs dcollete. Elle portait la main un vase d'albtre rempli
de parfums.
Quand elle fut devant Jsus, elle se jeta ses pieds et brisa le rcipient. Les parfums se
rpandirent. La belle, dnouant alors ses cheveux, les trempa dans l'huile embaume qu'elle
avait rpandue sur le parquet et se mit en devoir d'astiquer, avec ce tampon improvis, les
ripatons du Verbe.
Les assistants taient quelque peu surpris de cet hommage significatif. C'tait, d'aprs les
moeurs du temps, une dclaration dans toutes les rgles. Simon, le beau premier, ne se
mprenait pas sur le caractre de cette manifestation.
Elle huilait, huilait, huilait ; elle frottait, frottait, frottait ; et Jsus trouvait bon ce
chatouillement produit un endroit sensible par les blonds cheveux de la belle.
Mais voil que la chre petite n'tait pas prcisment un premier prix de vertu. Elle n'avait
jamais t couronne rosire ni en Jude, ni ailleurs. C'tait mme une particulire trs connue
par ses fredaines galantes. Elle se nommait Marie. Elle tait marie, mais il y avait longtemps
qu'elle avait envoy son mari la balanoire. Cet poux riche en cornes, tait un docteur de la
loi, appel Pappus, fils de Juda. La belle lui en avait fait voir de toutes les couleurs.
Dans les premiers jours de sa cocufication, Pappus s'tait rebiff. Il avait tmoign sa jalousie,
tout cela est rapport par les thologiens catholiques, en enfermant Marie dans le
domicile conjugal.
Je t'en fiche ! Marie lui en faisait porter tout de mme. L jardinier, le cocher, le valet de
chambre, le cuisinier, les gar-ons boulangers qui apportaient le pain, les employs de
l'picier d'en face qui venaient faire solder leurs factures, le concierge, tout lui tait bon. Elle
tait insatiable. Quand ses amoureux taient bout, elle soupirait encore.
Un beau matin, profitant d'une courte absence de Pappus, elle s'tait esquive et avait rejoint
un jeune officier que, depuis quelque temps, elle avait remarqu de sa fentre.
Cet officier tait en garnison Magdala.
Marie changea de ville. L'poux mortifi eut le bon sens de ne pas courir aprs l'infidle, et
celle-ci, dsormais libre d'assouvir ses passions charnelles, ne se gna pas ; elle leur donna un
libre cours.
Les commentateurs pieux reconnaissent sans difficult que la courtisane, aprs avoir cocufi
son mari, cocufia son amant.
Bref, les dsordres qu'elle tala Magdala furent tels que la clbrit fut son partage, et qu'en
parlant de Marie, on ne la dsigna plus que sous le sobriquet de la Magdeleine ; car, en peu
de mois, elle tait devenue la maitresse de tout Magdala.
Quand elle vit Jsus, elle se dit :
Cr ptard! faut que je nie paie ce garon-l !
Elle se porta donc partout sur son passage, joua de la pru nelle, assista plusieurs de ses
miracles. Bref, elle se trouvai Nam lors de l'pisode du fils de la veuve ressuscit, et,
ennuye de ne pas avoir t remarque, elle se prsenta hardiment lOint au festin du
pharisien Simon.
Il n'tait plus possible, de cette faon, que Jsus ne fit pas attention elle. Et, par le fait, non
seulement le Verbe la remarqua; mais encore il abandonna complaisammentses pieds aux
chatouilles et aux baisers de la Magdeleine.
Ce que voyant, le pharisien Simon fut profondment scandalis. Quoi ! un individu qui se
faisait passer pour prophte ne se montrait pas plus clairvoyant que a! Il se laissait embrasser

104

les arpions par la premire femme venue; il ne se doutait mme pas que cette blonde aux
embrassements passionns n'tait ni plus ni moins qu'une gadoue !
Elle est raide, celle-l ! se disait-il dans son for intrieur. Qu'on vienne me raconter
maintenant que l'avenir n'a rien de cach pour ce Jsus! Il devrait commencer par savoir
dcouvrir le prsent... De deux choses l'une : ou il voit qu'il a affaire une prostitue des plus
dvergondes, ou il ne le voit pas. S'il ne le voit pas, c'est quil n'est pas plus prophte que
mes sabots ; et s'il le voit, eh bien, c'est du propre !
Ce que c'est tout de mme que de ne pas avoir la foi ! Comme on envisage les choses un
point de vue faux !
Jsus lut trs bien dans le coeur de Simon les rflexions que celui-ci se faisait, et il rsolut de
lui donner une petite leon, courte, mais sentie.
Aprs avoir tendu de plus belle son pied Magdele:ne en l'invitant le chatouiller encore, il
se tourna vers le pharisien et lui dit:
Simon, je dsirerai vous pousser deux mots.
Allez-y, repartit l'amphitryon.
Un crancier avait deux dbiteurs: l'un lui devait cinq cents deniers, et l'autre cinquante.
Comme il voyait qu'il aurait toutes les peines du monde se faire payer, vu que les deux
dbiteurs tiraient, chacun de son ct, le diable par la queue, il prit le parti d'tre gnreux. Il
dit l'un et l'autre : Mon ami, vous m'tes redevable d'une certaine somme que vous
savez ; mais je tiens vous obliger tout fait; nous passerons l'ponge l-dessus. Il est
vident que chacun des deux dbiteurs exulta de joie et se confondit en remerciements. Mais,
je vous le demande, Simon, quel est celui qui eut le plus de reconnaissance envers ce
crancier magnanime ?
Parbleu! c'est celui qui la dette la plus forte a t remise.
Je suis de votre avis.
Et alors ?
Alors, ma comparaison vous concerne ainsi que cette femme...
Vous voulez rire ?
Que nenni ! Je parle au con'raire trs srieusement. Quand je suis entr dans votre maison,
vous ne m'avez pas offert le bain de pieds traditionnel... Oh ! je ne vous dis pas cela pour vous
adresser un reproche ; c'est une simple constatation que je vous demande la permission de
faire... Cette femme, en revanche, m'a parfum les orteils des senteurs les plus exquises...
Voulez-vous poser votre nez sur mes ripatons ? vous verrez qu'ils embaument...
Je n'en doute pas, matre.
Vous ne m'avez pas non plus embrass sur la joue, comme c'est l'habitude : elle, elle
m'embrasse mieux que sur la joue ; ce sont mes pieds mmes qu'elle baise, et regardez-moi
avec quel.e ardeur... C'est donc que celle jolie blonde m'aime beaucoup plus que vous ne
m'aimez, c'est qu'elle me porte une trs vive reconnaissance...
Une reconnaissance de quoi ?
Dame, d'un service que je lui ai rendu et dont vous ne vous rendez pas compte.
Lequel donc, s'il vous plat?
J'ai le pouvoir, Simon, de remettre les pchs ; cela vous tonne peut-tre, mais il en est
pourtant ainsi... En m'asseyant votre table, je vous ai remis, sans que vous y ayez pris garde,
les quelques peccadilles que vous aviez sur la conscience. De mme, en abandonnant mes
pieds aux caresses de cette femme, j'ai nettoy son me de toutes ses noirceurs, et je vous prie
de croire que le nettoyage tait ncessaire... Cette jolie blonde l'a compris, et voil pourquoi
elle m'aime tant... Elle est le dbiteur qui le crancier gnreux a fait cadeau d'une dette de
cinq cents deniers.
Simon n'tait pas encore bien convaincu ; il tait rebelle la foi.
Pourquoi donc, objecta-t-il, -tant de mansutude envers cette fille galante ?
105

Prcisment cause de la nature de ses pchs. J'ai une amiti toute particulire pour les
noceuses. Plus une femme se livre l'amour, plus elle possde mon affection. A celle-ci, il
sera beaucoup pardonn, parce qu'elle s'est beaucoup livre l'amour.
Le pharisien Simon ne rpondit rien; mais, fermant de plus en plus son coeur la croyance en
Jsus-Christ, il pensa que les principes de son hte n'taient pas remarquables par leur
moralit. (Luc, chap. VII, versets 36-50.)
L'Evangile ne raconte pas la fin de l'aventure.
Il est cependant certain que la Magdeleine, aprs avoir vu ses avances si bien accueillies, ne
s'en revint pas bredouille, et, pour ma part, je n'hsite pas croire qu'elle emmena Jsus son
htel.
Quand un monsieur accepte qu'une jolie femme lui chatouille voluptueusement la plante des
pieds avec un pinceau fait de blonds cheveux, ce n'est pas pour en rester l.
Du reste, le catholicisme s'vertue riger en dogme la virginit de Marie, mre du Verbe;
mais il ne s'est jamais attach dmontrer que Jsus ait rsist aux cajoleries des nombreuses
amoureuses chez qui il allait de jour et de nuit.
Simon le pharisien, qui n'avait pas la foi, pouvait se scandaliser des moeurs du Christ; un
devot, au contraire, considre comme sanctifiantes les faveurs de tout personnage revtu d'un
caractre sacr. Ainsi, quand un cur, c'est--dire un homme en qui rside une portion de la
divinit, s'abandonne des privauts avec une petite fille, les bons catholiques ne voient pas
la chose en mal: la loi civile peut condamner les prtres trop charnels, mais la loi religieuse
les absout; un vicaire de Jsus-Christ, qui est mis en prison pour avoir cocufi un mari ou
dvirgin une fillette, est un martyr, tant il est vrai que de sa part l'acte conjugal sanctifie la
personne qui y collabore avec lui.
A plus forte ra'son, Jsus sanctifia-t-il la Magdeleine en la prenant pour matresse.
L'pouse infidle du docteur Pappus, qui avait tromp tous ses adorateurs, y compris l'officier
de Magdala, retrouva dans les bras du fils du pigeon une nouvelle virginit. Elle s'prit
ardemment de Jsus, et celui-ci en eut bien de l'agrment ; car il dut tre le premier de ses
amants qui elle n'en fit pas porter.
Nous reviendrons, du reste, sur les amours du Christ et de Marie la Magdeleine, amours qui
ne sont contestes que par quelques thologiens d'un fanatisme aveugle, mais qui sont
formellement reconnus par plusieurs prtres, notamment par l'abb Desdossat de La Baume,
chanoine la Collgiale de Saint-Agricol d'Avignon, dans son ouvrage La Christiade ou le
Paradis reconquis.

CHAPITRE XXXVI
COMMENT LE CHRIST COMPRENAIT LA FAMILLE

Gai et content de sa conqute, matre Jsus remonta en Galile du ct de Nazareth. Une


attraction irrsistible le poussait vers cette ville o il n'avait reu que des horions. On et dit
qu'il avait jur de ne pas avoir le dernier mot.
D'abord, il avait tenu se crer une rputation de prophte en dbitant des discours d'un air
inspir; mais ses compatriotes s'taient moqus de lui. Ensuite, il s'tait introduit
subrepticement dans la synagogue pour y jouer le rle de docteur de la loi; mais, reconnu, il
avait t arrach de l'estrade, et peu s'en tait fallu qu'il ne ft jet au fond d'un prcipice.
Cette fois, le Verbe avait faire parade de ses succs auprs des femmes.
Il savourait l'avance la surprise qu'il causerait aux nazarens en arrivant au milieu d'eux
flanqu de Magdeleine, qui tait une fille superbe et normment riche.
Etre aim pour soi-mme, quel rve !
Ce rve, s'il l'avait fait, tait ralis.
106

Pauvre, il avait une matresse possdant une grande fortune; pas beau du tout., il tait aim par
une femme adorable et jolie croquer.
Et que dis-je, par une femme?
Mais prsent, il les comptait par flottes, celles qui s'taient rendues amoureuses de lui ! Il en
avait tout un srail ses trousses. La sultane favorite tait la Magdeleine, c'est vrai ; toutefois,
il est juste de reconnatre qu'elle n'tait pas seule combler Jsus de faveurs.
L'Evangile cite les noms de deux de ces Dulcines: Suzanne et Joanna. Sur Suzanne, aucun
renseignement, si ce n'est qu'en hbreu son nom rappelle la fleur du lis. Pour Joanna, saint
Luc nous apprend qu'elle tait femme d'un sieur Chuza, lequel figurait parmi les intendants
d'Hrode ; cette Joanna, un jour qu'elle avait vu Jsus, s'tait dit : Voil l'homme qu'il me
faut ! et, aprs avoir ralis son patrimoine, elle avait lch son mari pour suivre le Christ.
Qui m'aime me suive! disait le Verbe.
Il tait suivi par d'autres femmes encore, pouses en rupture de foyer conjugal ou noceuses
l'heure et la course, toutes croqueuses de pommes mrites, et passionment folles de sa
personne.
Elles taient ce point prises de Jsus qu'elles l'entretenaient; lui, il acceptait sans vergogne
leurs cadeaux.
Que l'on ne croie pas que j'exagre. Cela est en toutes lettres dans l'Evangile.
Voyez le chapitre VIII de saint Luc, versets 2 et 3:
Il avait avec lui quelques femmes : Marie, surnomme Magdeleine, de laquelle sept dmons
taient sortis; Joanna, femme de Chuza, intendant de la maison d'Hrode ; Suzanne, et
plusieurs autres qui l'assistaient de leurs biens.
Pas moyen de nier, messieurs les curs!
Cela est crit, qui l'assistaient de leurs biens, et cela est sign : saint Luc.
Un homme qui tolre qu'une femme l'assiste de ses biens , vous savez de quel nom de
poisson on le qualifie. Ce qualificatif, qui est grossier et qui ne tombera pas de ma plume,
bien que celui qui il pourrait tre appliqu le mrite cent fois, je demande mes lecteurs
l'autorisation de le remplacer par le prnom d'Alphonse, plus la mode et moins brutal.
Alphonse Jsus tait donc tout fait au-dessus des prjugs. Il avait dbut par le
vagabondage; il continuait en se faisant entretenir par les femmes; parti de ce pied-l, il devait
immanquablement finir sur l'chafaud, et c'est ce qui lui arriva, puisque la croix tait
l'chafaud de l'poque. Quel joli monsieur ! Quel type assez complet les prtres catholiques
offrent l la vnration de leurs ouailles ! Faut-il tre assez ouaille pour se prosterner devant
un garnement de cette espce !... Et faut-il que les curs se moquent de leur monde, pour que,
ayant fabriquer la lgende d'un dieu-homme absolument fictif, ils en aient fait un vagabond
doubl d'un Alphonse, quand ils auraient pu crer leur personnage honnte pre de famille,
ouvrier travailleur et rang, citoyen vertueux !
Mais non ! il semble que les religions prennent plaisir prsenter sous forme de dogmes des
monstruosits.
C'est curieux. Les fabricants de cultes, vand ils se mettent l'oeuvre, se tiennent le
raisonnement suivant:
Pour avoir le peuple sous notre coupe, il faut d'abord que nous lui fassions croire un tre
suprieur, sorte de pantin surnaturel dont nous tirons les ficelles. Cet tre suprieur, pour qu'il
soit bien la porte des intelligences les plus simples, il est ncessaire que nous lui donnions
une forme matrielle, il est indispensable que nous le supposions ayant rsid au moins
quelques annes dans une peau humaine. Si nous donnons vnrer un homme intgre, juste,
laborieux, honorable, digne d'estime comme fils, pre et poux, dou de toutes les vertus gui
font les grands citoyens, nous n'aurons pas un lourd mrite a lui gagner l'adoration du peuple.
Le propre des thologies doit tre de jongler avec les illogismes, d'accumuler les absurdits,
de prsenter comme moral ce qui est immoral et comme mauvais ce qui est bon. On ne peut
107

pas dominer les intelligences, si on ne les a pralablement fausses. Crons donc notre dieu
vrai chenapan et parfait bandit: qu'il ait d'abord une origine ridicule ; qu'il soit ensuite
mauvais fils et mauvais frre; qu'il prfre la fainantise au travail; qu'au lieu de donner
lexemple de la soumission aux lois de son pays, il se fasse un jeu de les violer
incessamment ; qu'il vive de mendicit, de pillage ; qu'il vagabonde avec des prostitues et se
fasse entretenir par elles; qu'il choisisse ses compagnons de paresse parmi la crapule la plus
basse et mme parmi ceux de ses compatriotes assez misrables pour tre tratres la patrie;
qu'il approuve et pratique l'adultre ; qu'il soit essentiellement vicieux ; qu'il ait une fin d gne
de son existence malhonnte, factieuse et corrompue; que, par arrt de justice, il meure un
gibet infamant, entre deux voleurs, dont l'un sera son ami. Et alors, ayant confectionn de
toutes pices une lgende qui devrait se rapporter une incarnation du diable, nous dirons au
peuple : Celui-l est dieu, adorez-le! Et tous ceux qui seront assez aveugles pour ne pas
voir que le vice, l'improbit, la corruption doivent toujours tre l'objet du mpris public,
mme lorsqu'ils sont diviniss, ceux qui accepteront notre lgende, ceux qui courberont leur
front devant notre fiction thologique, ceux-l seront compltement nous, ils nous
appartiendront d'esprit et de corps, et ce qu'ils possderont sera notre proprit.
Telle est la seule explication que l'on puisse trouver de ce problme sacerdotal : soumettre
comme dieu la vnration du peuple un individu aussi mprisable que passible. Il est vident
qu'une religion quelconque ne peut tre fonde que sur l'abrutissement des masses, Il faut
donc, pour instituer un culte, bouleverser d'abord toutes les notions de la morale naturelle.
Partant de ce principe, les thologiens du christianisme, on le comprendra, ne se sont pas
soucis de prsenter leur mythe Jsus comme un personnage tomb dans les bas-fonds de
l'avilissement.
Ils nous disent mme que sa famille en rougissait.
Quand ses parents surent qu'il se dirigeait vers Nazareth, ils prouvrent une honte immense.
Ils maudissaient le vaurien qui prenait tche de les clabousser de son dshonneur.
Pour sauver les apparences, ils avaient l'air de le plaindre.
Pauvre garon, disaient-ils ceux qui venaient leur rapporter les polissonneries de Jsus, il
est fou, il a perdu compltement l'esprit; il n'est pas responsable de ses actes.
Au fond, ils pensaient que leur parent tait un fieff gredin, et qu'il y avait urgence le mettre
dans l'impossibilit de continuer ses tristes exploits.
C'est pourquoi ils se rendirent en force sa rencontre, dans le dessein de s'emparer de lui et de
le faire enfermer.
Ce dtail est encore dans l'Evangile.
Ses parents vinrent pour se saisir de lui, et ils disaient tous qu'il avait perdu la raison.
(Marc, chapitre III, verset 21.)
Toute la famille s'en mla, les frres de Jsus comme les cousins ; Marie, sa mre, tait ellemme de la partie.
Les quatre frres du Christ, Jacques, Joseph, Simon et Jude (Marc, chap. VI, vers. 3), s'taient
mis la tte de l'expdition.
Quand ils arrivrent, il leur fut impossible de pntrer jusqu' Jsus. Celui-ci s'occupait
gurir un possd qui, selon saint Mathieu, tait aveugle et muet, et qui, selon saint Luc, tait
muet seulement. L'Oint tait gard de prs par ses aptres, qui il avait donn ce mot d'ordre :
ne pas laisser arriver lui ses parents, s'ils avaient la fantaisie de venir de Nazareth. On voit
qu'il se mfiait de sa famille.
Cela se passait sur la voie publique. Les favorites de monsieur Alphonse taient an repos,
dans une auberge. Une foule immense entourait le Verbe et ses aptres.
Jsus ordonna de faire approcher le possd.
Etes-vous sourd ? demanda le fils du pigeon.
L'autre secoua la tte en signe ngatif.
108

Trs bien. Ecoutez alors ce que je vais vous dire. Mon ami, si vous tes muet et, qui plus
est, aveugle (adoptons la version de saint Matthieu), c'est tout simplement parce que vous
avez un diable qui s'est log en vous. Au lieu de gurir votre mutisme et votre ccit, je vais
faire sortir le diable de votre corps, et alors vous verrez et vous parlerez.
Possd ou non, l'aveugle-muet tenait surtout recouvrer la vue et pouvoir faire usage de sa
langue; aussi ne protesta-t-il par aucun geste contre les assertions du rebouteur. Il lui tardait
que celui-ci se mit l'oeuvre.
Dmon, qui t'es appropri comme domicile le corps de cet homme, cria Jsus, sors, je te
l'ordonne !
Vous ne doutez pas, n'est-ce pas ? amis lecteurs, que le diable s'empressa d'obir cette
injonction. Il sortit, toujours en poussant un grand cri, pour ne pas rompre avec l'habitude.
Aussitt, le sujet ouvrit les yeux et se mit raconter un tas d'histoires mirobolantes, afin de
dmontrer que sa langue fonctionnait bien.
Ce miracle, comme bien l'on pense, ravit d'admiration la multitude qui tait l. Nanmoins,
deux ou trois crivains publics (nomms scribes), qui avaient t envoys de Jrusalem par les
pharisiens, dirent avec une grimace :
Bonnes gens que vous tes, vous admirez les prodiges de cet homme, quand vous devriez
au contraire lui faire un mauvais parti. Comment pourrait-il chasser les simples dmons, s'il
n'avait pas un pacte avec Beelzbuth, prince des diables ?
L'insinuation des scribes tait adroite ; comme perfidie, c'tait une trouvaille. Jsus vit
immdiatement le danger de cette attaque, et il riposta:
Vous tes encore nafs, vous autres ! Vous croyez le diable bien bte !... Quoi ! il me
prterait son concours pour chasser ses diablotins du corps des possds ?... Ce serait une
belle besogne qu'il me ferait faire l... Quand une maison a ses murs divises, ne se prtant
aucun appui les uns aux autres, it est impossible que cette maison subsiste... Le diable, de son
ct, ne peut pas, peine de voir son empire s'ecrouler, permettre que les pouvoirs des
dmons soient en lutte les uns contre les autres.
L'argumentation tait juste. Du reste, le peuple tenait bon pour Jsus. Les scribes rabattirent
leurs coiffes et disparurent au milieu des hues et des sifflets de la foule.
Profitant de la circonstance, le Verbe adressa la multitude un speech, dans lequel il
s'exprima par parabole, selon sa coutume.
Il raconta l'histoire d'un monsieur qui avait un champ et qui y avait sem du bon grain ; anis
voila que pendant la nuit un de ses ennemis vint dans le champ et y sema du mauvais grain.
Le bon grain et le mauvais grain poussrent donc ensemble ; malheureusement le mauvais
grain donnait de l'ivraie qui touffait le bl. Pour pouvoir rcolter du bon bl, le monsieur fut
donc oblig d'arracher toute l'ivraie de son champ, travail bien fatigant et bien ennuyeux, qu'il
aurait pu s'viter s'il avait empch son ennemi de venir la nuit semer du mauvais grain.
La signification de cet apologue, tir des fables orientales, tait facile saisir :
Ce que je vous dis, c'est le bon grain, et il faut me croire sur parole ; mais il faut surtout ne
pas couter ceux qui viendront me discrditer vos yeux, car leurs paroles, eux, sont
l'ivraie. De sorte que, si vous coutiez mes ennemis, vous arriveriez, sans y prendre garde,
ne plus me croire, l'ivraie russissant fatalement touffer le bon grain.
On voit tout le parti que les prtres tirent de cette parabole qu'ils ont place dans la bouche de
leur dieu.
La logique a cr ce proverbe : Qui n'entend qu'une cloche n'entend qu'un son. Par
consquent, pour se faire honntement une conviction sur le culte, le dogme, le clerg, il faut
lire et entendre aussi bien les critiques que les apologies. Eux, les prtres, ont remplac le
proverbe de la logique par la fable de l'ivraie et du bon grain. Gardez-vous bien, jeunes et
vieilles ouailles, de lire des ouvrages anti-clricaux ou d'entendre des confrences de librespenseurs. On vous a leves ds le berceau dans la croyance l'absurde et dans la confiance
109

au vice ; cette croyance et cette confiance, vous ne les conserverez qu'a la condition de fuir
tout ce qui pourrait les combattre. Comme procd de proslytisme, ce n'est pas honnte ;
mais que deviendrait la religion, si elle prenait son service l'honntet ?
Les aptres et la foule savourrent la parabole.
Dans les rangs les plus loigns de la multitude, les parents de Jsus se disaient que le
moment tait mal choisi pour s'emparer du bonhomme. Il tait prvoir que les assistants ne
laisseraient pas s'accomplir un enlvement de cette sorte.
Ils adoptrent donc le projet d'employer la ruse pour amener l'Oint l'cart. Ils demandrent
lui parler.
Un homme du peuple se chargea de la comminission et dit Jsus :
Il y a l votre mre, vos frres, vos soeurs et tous vos parents, qui sont venus exprs de
Nazareth pour avoir le plaisir de vous embrasser.
Je me moque bien de tout ce monde-l, rpondit le Christ; ils sont venus de Nazareth,
qu'ils y retournent.
Mais, Rabbi, c'est votre famille qui vous rclame ; il y a votre mre, vous dis-je!
Et moi, je vous dclare que je m'en bats l'oeil !
La foule s'tait un peu carte ; Marie, les frres et les autres parents de Jsus avaient pu faire
quelques pas. Le Verbe les aperut, et il dit alors, trs haute voix, de faon tre entendu
d'eux :
Qu'on me fiche une bonne foi la paix !... Qui est ma mre? qui sont mes frres ?... Sont-ce
ces gens-l qui viennent de Nazareth ?... Allons donc !... Je n'ai pas d'autre famille que mes
aptres et, les jolies femmes qui m'aiment... Chacun de mes compagnons est ma vraie
famille...
Et, montrant Jean, le joli garon, qui se dandinait, il ajouta :
Celui-l qui est mon disciple prdilectionn, celui-l est ma mre, mon frre. ma femme et
ma soeur. Ouant aux autres. qui s'intitulent mes parents, je les envoie tous les diables, et
voil!
La famille de Jsus eut la sagesse de ne pas insister. Ils se retirrent, dconcerts, et plus que
jamais honteux de leur parent. (Matthieu, XII, 22-37, 46-50; XIII, 1-53; Marc, III, 20-25; IV,
1-34 ; Luc, VIII, 1.21.)
Quant au Verbe, il attendit que la foule se ft disperse, et, entour de ses aptres, il alla
rejoindre ses favorites l'htellerie.

CHAPITRE XXXVII
TEMPTE APAISE ET COCHONS ENDIABLS

Jsus avait compt sans sa popularit. Il n'tait pas plutt auprs de ses odalisques, que la
foule s'tait reforme devant l'htellerie et demandait de nouveau le voir, l'entendre, le
toucher.
Ces marques d'enthousiasme arrivaient mal point.
Le Verbe s'excusa auprs de ces dames de ne pouvoir leur tenir compagnie.
Entendez, leur dit-il, cette multitude qui grossit de minute en minute ; coutez comme tous
ces gens-l cognent la porte. Mieux vaut que je m'esquive ; sans quoi, mes admirateurs
fcheux ne nous laisseraient pas passer la nuit tranquilles.
Il leur dit donc au revoir; puis, il s'chappa par une porte de derrire.
En compagnie de ses aptres, il se rendit au port le plus proche et demanda un bateau.
Justement une grande barque appareillait, se disposant traverser le lac.
Voil qui nous va bien, fit Jsus ; pourvu que nous allions sur l'autre rive, je suis content.
Et s'adressant au patron du bateau, il ajouta :
Quelle est votre destination ?
110

Gergsa, rpondit l'autre.


Les aptres s'embarqurent avec lui.
Jsus, qui tait harass de fatigue, s'installa sur un amas de cordages, dont il fit son oreiller, et
s'endormit. Au bout de quelques instants, il ronflait comme un soufflet de forge.
La mer tait belle. Une brise frache caressait la surface des eaux et gonflait les voiles du
navire, qui filait vivement.
Les aptres, profitant du beau temps, taient accouds sur les bastingages et causaient entre
eux tout en prenant le frais.
Notre maitre, disait l'un, est vraiment le modle du sans-gne. Il nous a emmens sur ce
bateau, et nous n'avons pas le sou. Je me demande quelle tte nous allons faire, quand le
patron,une fois en vue de Gergsa, va nous rclamer le prix de notre passage.
Tu es bien bon de t'inquiter, rpliqua Simon-Caillou. On voit bien, mon pauvre Thadde,
qu'il n'y a pas longtemps que tu es enrl dans notre bande. Quand le patron du bateau nous
rclamera le prix du transport comme aux autres passagers, nous retournerons nos poches
pour bien montrer qu'elles sont vides, et Jsus lui dira une belle parabole pour le payer de sa
peine.
Avec a que le bonhomme s'en contentera ! Ces marins ne m'ont pas l'air accommodants.
Je doute fort qu'ils acceptent une telle monnaie.
Soudain, de gros nuages noirs parurent l'horizon ; un vent violent s'leva, et la barque fut
secoue de la belle faon.
Diable ! disaient les matelots, voil un grain qui va nous donner du fil retordre.
Le patron commanda d'enlever les voiles, ce qui fut fait; mais la tempte se dchanait,
furieuse, et le btiment ne pouvait lutter contre elle.
Le petit Jean, en sa qualit de disciple prdilectionn, tait all s'endormir auprs de Jsus,
dont il utilisait la poitrine en guise d'oreiller. Le matre lui permettait ces familiarits-l. Jean
fut veill par la bourrasque ; mais le Verbe, qui avait le sommeil dur, ronflait de plus belle.
Cependant, la situation n'tait pas rjouissante. Les vagues ballottaient le navire ; le timonier
avait toutes les peines du monde maintenir le gouvernail ; le patron s'poumonnait donner
des ordres. Pour comble de dveine, une voie d eau se dclara. Le patron alors de requrir les
passagers pour aider aux matelots qui ne suffisaient plus la besogne. On mit la pompe en
jeu. Malheureusement, il entrait plus d'eau qu'on n'en jetait, et il tait facile de prvoir le
moment o la barque serait engloutie.
Et Jsus ronflait toujours.
Lors, les aptres, pouvants, se prcipitrent vers lui et le tirrent par les bras.
Jsus billa, s'tira et s'enquit du motif pour lequel on venait interrompre son somme.
Qu'avez-vous donc? demanda-t-il en esquissant une grimace tonne. Je dormais si bien !
C'est que, matre, nous prissons ; le bateau va faire nau-frage. Sauvez-nous ! sauveznous !
C'est pour cela que vous me drangez ?... Franchement, vous n'tes pas gentils !...
Pourtant, maitre...
O gens de peu de foi que vous tes, pourquoi craignez-vous ? Est-ce qu'il peut vous arriver
le moindre dsagrment, moi tant dans la barque ?
Certainement, Rabbi, vous avez raison ; mais l'eau nous envahit, la pompe est impuissante
la rejeter; avant quatre minutes, le bateau sombrera...
Il suffit...
Alors, Jsus se leva et adressa au vent de vives remontrances :
Qu'est-ce que c'est, monsieur le vent? Vous vous permettez de mugir et de bousculer ce
navire pour effrayer mes disciples!... C'est un peu fort... Et qui vous y a donc autoris?...

111

Savez-vous que votre conduite est inqualifiable ?... Espce de vent maudit, je ne sais pas ce
qui me retiens de vous infliger une verte correction (24) !
Le vent rpondit par un sifflement des plus aigus.
Allons ! en voil assez comme cela ! grommela Jsus ; qu'on se taise ! C'est moi, le Verbe,
qui l'ordonne !
A ce commandement imprieux, le vent devint muet et cessa de souffler sur la barque.
Jsus se tourna encore vers la mer qui envoyait ses vagues sur le pont, et, les poings sur la
hanche, il l'interpella a son tour :
Mer, dit-il, ce que je viens de dire au vent, tu peux le prendre pour toi. Tes plaisanteries
sont d'un got des plus douteux. Nous ne sommes pas ici pour que tu nous engloutisses...
Calme-toi donc immdiatement, ou, sinon, je vas te ficher une claque !
La mer de Tibriade se calma comme par enchantement. Matelots et passagers taient ravis.
lis murmuraient voix basse :
En voil un qui il ne faudrait pas marcher sur le pied !... Les vents et les flots lui
obissent... Quel peut tre cet homme si puissant ?...
Et, en disant cela, ils avaient une venette atroce. Leur joie d'avoir t sauvs du naufrage ne
les empchait pas de redouter le pouvoir de Jsus. Si, par suite d'un caprice quelconque, Jsus
allait les envoyer rebondir dans la lune ?... Pensez-donc !
La traverse s'accomplit dsormais sans encombre; l'eau mme, qui tait entre dans le navire,
s'en alla comme tait venue. Les trous qui existaient la coque de l'embarcation, se
bouchrent sans doute d'eux-mmes. Quelles belles choses que les miracles!
Quand on arriva Gergsa, le jour commenait poindre. Le patron n'eut garde de rclamer
Jsus et ses disciples le prix de leur passage : il tait trop heureux que, grce cet homme
extraordinaire, son navire et t sauv. La pense ne lui vint, pas que le Verbe, matre des
lments, avait peut-tre souley cette tempte pour se donner le mrite de l'apaiser; en effet,
comme dieu, notre Oint avait parfaitement le pouvoir de jeter la perturbation dans
l'atmosphre ; rien n'est impossible un fils de pigeon, mme quand il dort. Qui sait si Jsus
n'avait pas entendu dans son sommeil la conversation de ses aptres, inquiets de n'avoir pas en
poche de quoi payer la traverse ?
On dbarqua.
Le premier individu que la sainte bande rencontra fut un possd ; mais, cette fois, ce n'tait
pas un possd vulgaire. On n'en avait jamais vu comme celui-l.
Sa famille avait renonc le soigner.
Il vivait dans une rage continuelle, au lieu d'avoir des accs intermittents comme le commun
des possds.
Aussi, l'avait-on chass de la ville.
Il habitait une grotte creuse dans le rocher. Depuis longtemps, il avait mis ses vtements en
pices ; il courait nu jour et nuit par les collines, poussant des hurlements, semant par-tout
l'pouvante sur son passage. Les femmes en taient, en outre, profondment scandalises.
Ce possd tait lgendaire. Il y avait de nombreuses annes qu'il se trouvait dans ce pitoyable
tat. Les mamans ne manquaient jamais de l'invoquer, comme on parle de Croquemitaine,
quand leurs moutards n'taient pas sages.
Reste tranquille, Bb, disait-on, ou je fais venir le possd.
Et les marmots se cachaient, tremblants, dans les jupes de leurs mres.
Quelquefois, on avait russi le saisir, et on l'avait attach pour l'empcher de se livrer ses
violences ; mais il avait, une telle force qu'il brisait les cordes et mme les chaines de fer.
Personne ne pouvait s'en rendre matre. Pour se nourrir, ceci est. rapport par les
thologiens chrtiens, notamment par Thilo, professeur au sminaire de Langensalza, il
24

Alors il parla au vent avec de grandes menaces (Marc, IV, v. 39)

112

rongeait sa propre chair ; dans ses contorsions, il mordait en plein dans ses biftecks ; il
dchirait aussi sa poitrine avec des pierres et il buvait son sang.
C'est ce frntique qui vint la rencontre des aptres, au moment o ils mirent le pied sur la
rive.
On pense avec quelles cabrioles il se prsenta.
Jsus vit tout de suite qui il avait affaire. Selon son habitude, il interpella le dmon, cause
relle de toute cette gymnastique.
Diable, s'cria-t-il, depuis quand habites-tu l'intrieur de cet homme ?
Depuis des annes et des annes, rpondit le diable par la voix du dmoniaque; mais
pourquoi ces questions ? Laissez-moi la paix... Que je tourmente ou non mon possd, cela ne
vous regarde pas !... Apaisez les temptes, mais ne m'embtez point... Vous faites le calme sur
les eaux ; moi, je fais cabrioler ce particulier-l : chacun son mtier... Etes-vous donc venu sur
terre pour dranger les diablotins dans leurs occupations?
Pas tant de discours! dit Jsus... Esprit immonde, sors de cet homme!
Mais le diable ne voulait pas lcher sa proie. Il rsista un bon moment la volont du Christ.
Saprelotte ! reprit celui-ci, s'adressant toujours au dmon ; tu fais bien des manires
aujourd'hui pour m'obir. Serais-tu de nos diables les plus puissants ? Parle, quel est ton
nom ?
Tenez-vous quatre, chers lecteurs. Ce n'tait point un diable que ce possd avait en lui ;
c'tait tout un rgiment de l'Enfer.
Je m'appelle Lgion, dclara la voix du dmoniaque; nous sommes six mille dans ce seul
corps.
Tout s'explique, repartit Jsus, voil pourquoi la gymnastique de ce possd est six mille
fois plus mouvemente que celle de ses collgues... Eh bien, messieurs les diablotins, quoique vous soyez toute une lgion, il faut dguerpir !
L'vangliste Matthieu affirme qu'alors les six mille diables se firent un mauvais sang inou.
Seigneur Dieu ! clamrent-ils, nous voulons bien quitter le corps de cet homme ; mais
qu'allons-nous devenir? Accordez-nous au moins quelque retraite, ne nous chassez pas de la
contre !
Jsus tait, de bonne humeur, ce matin-l.
Il avisa un troupeau de cochons qui paissait tout auprs, fouillant le sol de leur grouin, sans
doute pour dterrer des truffes.
Avec le coup d'il sr et rapide que sa divinit lui valait, il eut, en l'espace d'une seconde, fait
le dnombrement exact du troupeau. Les cochons se trouvaient prcisment tre six mille.
Voyez comme cela se rencontrait bien !
Il n'hsita pas.
Sortez, messieurs les diablotins, commanda-t-il, et allez dans ce troupeau de cochons.
Ce fut une scne impossible dcrire.
Le possd devint subitement calme comme un cocher de fiacre que l'on a pris l'heure. Il
s'assit sur son derrire et se mit se nettoyer les ongles, en regardant les aptres d'un oeil
placide.
Quant aux cochons, les voil qui bondirent, se rurent les uns sur les autres, en gambadant
d'une manire folichonne. Il y en avait qui dansaient sur deux pattes, d'autres qui faisaient
l'arbre droit ; et tout cela avec des grognements comiques, dont on ne peut pas avoir une ide.
Les uns se roulaient par terre, les autres imitaient disgracieusement le jeu de saute-mouton.
Les aptres se tenaient les ctes, force de rire.
Par exemple, des types qui ne riaient pas, c'taient les bergers de ce troupeau de six mille
cochons, Ils se demandaient avec inquitude quand est-ce que ce quadrille insens allait finir.

113

Infortuns bergers de pourceaux ! la farce de Jsus devait leur coter cher. Quand les cochons
eurent bien cabriol de toutes les faons, ils partirent au galop vers le lac de Tibriade, se
jetrent tous l'eau et se noyrent.
Il est prsumer que, du coup, les propritaires du troupeau furent ruins. Dame, c'est que six
mille cochons, cela reprsente de l'argent !...
Si vous doutez, amis lecteurs, de la vracit de ce rcit, ouvrez l'Evangile : Matthieu, VIII, 2334; Marc, IV, 35-40; V, 1- 20 ; Luc, VIII, 22-39.
On me demandera peut-tre comment, dans un pays o la religion de Mose, trs
rigoureusement observe, interdisait sous peine de mort de manger du porc, il pouvait se
trouver un troupeau de six mille cochons.
J'avoue que je ne me charge pas de rpondre cette question.
Du moment que l'Evangile, oeuvre du Saint-Esprit, affirme le fait, c'est qu'il est vrai.
Etonnons-nous donc, mais croyons.
Ou bien, disons-nous, une fois de plus, qu'il faut que les prtres sachent leurs ouailles bien
btes pour leur prsenter tant de contradictions flagrantes comme articles de foi.

CHAPITRE XXXVIII
UNE RIPAILLE CHEZ LES PUBLICAINS

Messire le Verbe, aprs ce joli coup, s'imaginait s'tre acquis l'admiration de la nouvelle
population qu'il visitait.
L-dessus, il se trompa fort.
Sitt que les habitants de Gergsa connurent l'aventure, ils se reunirent et vinrent en foule
supplier Jsus de quitter leur pays.
Ils ne se souciaient pas, en effet, d'avoir plus longtemps parmi eux un sorcier qui possdait le
pouvoir de fourrer des diables dans leurs moutons, leurs canards, leurs boeufs, leurs chiens,
leurs chats et leurs poules.
L'Oint consentit partir, mais une condition : c'est que l'ex-possd s'engagerait clbrer
sa gloire immense par toute la contre.
Notre homme en prit l'engagement, et les autorits de Gergsa, qui ne lsinaient pas du
moment qu'il s'agissait de se dbarrasser de Jsus, payrent le passage du Verbe et de ses
aptres sur un nouveau bateau.
On accompagna la sainte bande jusqu' bord.
O faut-il que je transporte ces messieurs ? demanda le patron de la barque, en s'adressant
la municipalit gergsienne.
Transportez-les o ils voudront, pourvu que ce soit le plus loin possible d'ici.
Jsus demanda tre rendu Gnsareth. Comme c'tait tout fait l'autre extrmit du lac,
les autorits acceptrent avec enthousiasme.
Il tait bon matin quand le Christ avait endiabl les six mille cochons ; reprenant aussitt la
nier, il put le soir mme aborder aux rives de Gnsareth.
Sitt dbarqu, Matthieu fit la bande une proposition.
Mes amis, leur dit-il, nous avons tous une faim atroce. Jugez donc ! Nous sommes jeun
depuis hier soir ; ces nigauds de Gergsiens ne nous ont pas seulement offert djeuner ce
matin, tant ils avaient hte de nous voir partir... Or a, j'ai ici d'excellents camarades ; les
publicains de Gnsareth sont tu et toi avec ceux de Capharnam, ils se feront un plaisir de
nous recevoir et mme de nous offrir un banquet de premier ordre. Rapportez-vous-en moi.
Je vais les prvenir, et je re-viens vous chercher.
Matthieu ne fut pas long.
Quand les publicains apprirent que Jsus serait aise de godailler en leur compagnie, ils en
sautrent de joie jusqu'au plafond.
114

L'aptre, du reste, les avait renseigns.


Bien qu'il parle comme un livre, leur avait-il dit, notre puissant chef n'est pas fier. Il est
toujours dispos rigoler d'une bonne farce. C'est un garon charmant en socit. Avec a,
d'une galanterie renversante! Quand il est d'une partie, pour peu qu'il y ait aussi quelques
femmes, on est sr de s'amuser.
Ah ! vraiment, la prsence des femmes ne le gne pas?
Pas le moins du monde.
C'est que nous entendons parler des femmes que nous avons avec nous, de nos gonzesses,
quoi ! ce sont des luronnes.
Plus elles ont cribl leurs contrats de coups de canif, mieux elles lui vont. Il n'est pas
bgueule, vous verrez.
En ce cas, amenez-le vite. Le temps de mettre le couvert et de convoquer les dames, et
nous commenons notre balthazar.
Jsus fut enchant d'apprendre qu'on lui prparait pareille fte. Matthieu voulut lui adresser un
petit discours pour expliquer que ses camarades, les publicains de Gnsareth, taient de bons
vivants, malgr leur dtestable rputation ; qu'ils taient mal apprcis du public btasse, qui
ne comprend ni la filouterie, ni l'alphonsisme, etc. Mais l'Oint l'arrta par ce proverbe si
connu : a Ventre affam n'a pas d'oreille.
Rengaine ton boniment, Matthieu, dit-il, et allons nous mettre table.
La sainte bande se rendit donc la maison o se tenaient les publicains. Inutile de dire que
c'tait une des maisons les plus mal fames de Gnsareth. Des femmes de mauvaise vie s'y
trouvaient par douzaines, se vautrant sur les canaps-lits qui taient les siges de l'poque.
Tout ce monde-l grouillait, vocifrait, buvait et s'embrassait. C'tait un spectacle de lupanar.
Quand Jsus et les aptres parurent, ils furent accueillis par une explosion de cris de joie qui
n'avaient rien d'humain.
Matthieu, spcialement, fut l'objet d'une ovation de la part des femmes. Elles se levrent d'un
bond, et, se prenant par les mains, dansrent autour de lui une ronde folle en chantant :
Tiens ! voila Matthieu
Comment vas-tu, ma vieille ?
Tiens ! voil Matthieu
Tu n'es pas mort, tant mieux !

On se rend facilement compte de ce que fut ce diner : une vritable orgie.


Inviteurs et invits firent un tel charivari, que les voisins arrivrent. On tait au dessert,
moment des grivoiseries. Chacun avait port son toast. Jsus avait bu la sant du petit Jean,
son disciple bien-aim.
A ce propos, des paris avaient t engags.
Jean tait si joli garon et le Verbe le choyait tant, que quelques-uns des convives avaient
mis l'ide que Jean taient une fille. Au fait, il avait un visage imberbe, une physionomie
extrmement douce, des cheveux blonds boucls, des yeux bleus au regard noy de langueur.
On aurait jur une jeunesse dit beau sexe.
Quelques publicains, croyant un travestissement, avaient embrass le joli garon, et celui-ci,
timide l'excs, rougissant, s'tait laiss faire.
On discutait donc en riant, sur son sexe, lorsque les voisins entrrent dans l'accubitoire ( 25).
Cette scne qui tait remarquable par son dbraill, les scandalisa. Ils ne purent mme
s'empcher de dire, en voyant Jsus qui criait plus fort que le autres et cassait les assiettes
avec entrain :
25

Cest ainsi quon appelait la grande salle a manger

115

C'est honteux! Un homme qui serait rellement docteur de la loi ne se galvauderait pas
dans un pareil lieu et avec de pareilles fripouilles !
Sur quoi, Jsus, frappant un coup de poing sur la table, rpliqua:
De quoi ? de quoi ? des remontrances Bibi ?... Ces messieurs sont scandaliss, voyezvous a !... Je vous demande un peu si nos affaires les regardent !...
Pardon, riposta un pharisien, vous vous donnez comme un personnage public ; votre vie
doit donc tre connue de tout le monde. Or, nous constatons que vous passez votre belle
existence manger et boire avec les publicains et les femmes de mauvaise vie.
On nous insulte! clamrent les gadoues. Jsus, vengez-nous de ces outrages !
Le Messie se tourna vers les pharisiens et, avec un sourire rempli d'ironie :
Et quand bien mme mes compagnons de table seraient ce que vous dites, fit-il, ma
prsence parmi eux serait parfaitement justifie. Vous, vous tes irrprochables, et eux sont
des pcheurs endurcis, vous entendre. Fort bien... Mais puisque je m'intresse l'humanit,
je dois prendre plus souci des pcheurs que des irrprochables. Ce ne sont pas les gens en
bonne sant qui ont besoin du mdecin, ce sont les malades.
Un tonnerre de bravos accueillit cette dclaration. Les pharisiens, comprenant qu'ils
s'attireraient une mauvaise affaire s'ils insistaient, se turent.
Mais le Verbe n'en avait pas fini avec les admonestations.
Des disciples de Baptiste taient venus aussi, attirs par le vacarme. Ils interpellrent leur
tour Jsus.
Notre matre, dirent-ils, est plong dans les cachots de Machronte ; il mange du pain noir
et boit de l'eau malsaine ; et vous, son cousin, vous tes l faire ripaille !... Vous oubliez
donc votre prcurseur?... C'est cependant un grand prophte... Nous, nous le pleurons, nous
jenons pour imiter ses privations, nous portons son deuil !...
Nom de nom ! rpondit Jsus avec humeur, c'est agaant, la fin !... Est-ce ma faute,
moi, si Baptiste s'est btement laiss coffrer par Hrode ? Et puis, aprs tout, Baptiste m'a
compar il y a quelque temps un poux; comme poux, il est tout naturel que je sois la
noce ; et, d'autre part, quand l'poux dne, ses compagnons ne doivent point jener... Ils auront
bien le temps de se faire de la bile quand ils ne m'auront plus, c'est--dire le jour o il
m'arrivera quelque anicroche mon tour.
Et, pour bien accentuer sa conclusion, Alphonse Christ ouvrit son robinet paraboles.
Personne, fit-il avec un air malin, personne ne met une pice de drap non foul un vieux
vtement ; autrement, le neuf, rtrci par l'humidit, emporte le vieux, et la dchirure est bien
plus grande qu'avant le rapiage. De mme, on ne met pas le vin nouveau dans des tonneaux
vieux ; sans quoi, les tonneaux clatent et le vin se rpand par terre. En outre, si vous vous
habituez boire du vin vieux, vous ne trouverez pas bon le vin nouveau quand on vous en
prsentera, et vous rclamerez du vin vieux comme tant meilleur...
Parfait, dit quelqu'un ; mais qu'est-ce que voulez dire par l?
Comment ! vous ne comprenez pas l'allusion ?
Nous ne comprenons rien du tout ce galimatias.
C'est bien dommage. Mais, moi, je sais ce que je veux dire, et cela me suffit.
Il allait entamer une nouvelle parabole, lorsqu'un vieux bonhomme, le sieur Jare, ange de la
synagogue de Gnsareth, fendit la foule et s'approcha de Jsus.
Matre, fit-il, vous voyez un pre navr. Oh ! oui, il faut que je sois bien navr pour que
j'aie pu consentir me rendre dans une pareille maison ; mais puisqu'il faut aller courir les
bouges de ce genre pour vous rencontrer, je me suis rsign. L'important est que je vous aie
trouv. Voici donc ce qui m'amne : j'ai une fille, une fille unique ; elle se meurt, elle est
mme certainement morte l'instant o je vous parle. Vous avez un pouvoir miraculeux, ce
qu'on assure. Eh bien ! matre, venez, imposez les mains ma fille, et, j'en suis convaincu,
cela suffira pour la faire revivre.
116

A la bonne heure ! s'cria Jsus, au moins voil un homme qui a confiance en moi ; sa
confiance ne sera pas due. Allons chez lui, chers aptres et amis. Nous reviendrons ensuite
ici dguster les liqueurs qui doivent terminer notre festin.
Tous les convives se levrent de table, et, cette escorte, grossie de la foule qui tait entre
dans la maison, se rendit au domicile du papa Jaire.
Les boutiquiers de la ville, voyant passer cette multitude, sortaient de leurs magasins et
interrogeaient curieusement les gens du cortge.
Qu'est-ce que c'est? demandaient-ils.
C'est Jsus qui va remettre sur pattes une jeune fille l'agonie, rpondait-on.
La foule augmentait chaque pas. Le Verbe avait peine avancer.
Une bonne femme, qui se grattait le derrire, suivait l'escorte, cherchant s'y faufiler. Petit
petit, tout en marchant, elle russit arriver assez prs de l'Oint.Quatre ou cinq pas de plus, et
elle le touchait. La foule tait tasse comme au retotur d'un feu d'artifice. Cette bonne femme
avait depuis douze ans des hmorrodes dont elle ne pouvait pas se dbarrasser ; l'anus de
cette malheureuse tait dans un tat lamentable. C'est, du moins, l'Evangile qui nous donne
ces dtails. La pauvre malade, que le livre saint nous reprsente Gnsareth, manuvrant
dans la foule pour arriver jusqu' Jsus, est appele une hmorrosse par les vanglistes.
Ce mot ne se trouve dans aucun autre ouvrage ; il n'est employ que dans le Nouveau
Testament. Il n'y a pas de doute que, par ce mot, les secrtaires du pigeon n'aient voulu
dsigner une infortune afflige de ces tumeurs sanguinolentes dont le sige ordinaire est
l'anus.
Douze ans d'hmorrodes ! Vous voyez si cette bonne femme souffrait le martyre. Elle se
tordait en serrant les fesses et, de temps en temps, se grattait le trou-de-balle avec rage, tant la
douleur tait atroce.
Or, cette hmorrosse avait la foi.
Si je parviens seulement, se disait-elle, toucher la tunique de Jsus, je serai gurie.
Enfin, elle fut porte du grand rebouteur, elle saisit vivement une frange de sa robe :
l'instant, ses hmorrodes se fondirent.
Mais en voici bien d'une autre ! Le fils de Marie tait tellement. gurisseur, qu'il faisait des
miracles sans le savoir. Cela est encore dans l'Evangile. Il ne savait pas qu'une malheureuse
hmorrosse circulait autour de lui de faon pouvoir le toucher. Il fallut le prodige pour le
mettre au courant de la gurison qu'il venait d'accomplir. Tandis que la malade saisissait le
bas de sa robe, Jsus prouva une sorte de commotion, comme un chat qui on tire des
tincelles en lui passant la main rebrousse-poil: c'tait le miracle qui sortait de lui pour
passer sur les hmorrodes de la bonne femme.
Il se retourna alors vers la multitude et dit:
Quelqu'un m'a touch ; qui est-ce qui m'a touch ?
Pierre de lui rpondre :
Vous tes bon, vous ! le peuple vous presse, vous accable, et vous demandez : Qui m'a
touch ? C'est lhomme si vous vouliez chercher une aiguille dans une botte de foin.
Je n'ai pas la berlue, poursuivit Jsus : j'ai senti un miracle sortir de moi ; donc, cest que
quelqu'un m'a touch.
Et, parcourant des yeux la foule, il fixa sur celle qu'il avait gurie un de ces regards qui
sondent les coeurs et les hmorrodes. La bonne femme, se voyant dcouverte et croyant que
le rand rebouteur tait irrit de ce qu'elle lui avait soutir un nide en cachette, se jeta, en
larmes et toute tremblante, aux eds de l'Oint.
Seigneur ! seigneur! implorait-elle, ne me remettez pas mes hmorrodes !
Jsus sourit.
Allez, bonne femme, dit-il ; je ne suis pas un mauvais diable au fond. Votre gurison a t
un carottage ; n'importe, c'est tant mieux pour vous !
117

En mme temps, survinrent les domestiques du papa Jare.


Qu'y a-t-il? qu'y a-t-il ? demanda range de la synagogue.
Patron, ce n'est pas la peine que vous drangiez le sorcier ; votre fille est morte.
Le papa Jare tourna vers Jsus un regard de supplication qui signifiait :
Vous venez d'enlever les hmorrodes de cette bonne femme ; comme je suis un pkin un
peu plus haut plac qu'elle, vous devriez bien accomplir maintenant pour moi un prodige
proportionn ma valeur. Puisque ma fille est dfinitivement dfunte, voil l'occasion de
vous distinguer.
En route ! commanda Jsus qui avait compris.
On reprit donc la marche vers le domicile du papa Jare. Le grand rebouteur et la foule
arrivrent quelque temps aprs la maison.
En entrant, Jsus trouva les pleureuses qui taient dj leur besogne. Oh ! elles ne perdaient
pas leur temps, ces commerantes en larmes. A peine un dcs tait-il signal, qu'elles
arrivaient, sanglotant, la maison mortuaire. Un trpas de jeune fille leur reprsentait une
journe de lamentations fortement rtribues.
Elles taient l, faisant retentir l'habitacle de leurs gmissements intresss, poussant des
clameurs lugubres.
Ne pleurez point, leur dit le Verbe, l'enfant n'est point morte; elle dort.
Les pleureuses accueillirent ces paroles par des railleries.
Avec a que la jeune fille n'est pas trpasse !... Nous nous serions deranges pour rien ?...
Il ne manquerait plus que a !...
Il est tonnant, le monsieur !... Pour un mdecin, il n'est pas fort, puisqu'il prend un
cadavre pour une personne endormie...
Et elles prtendaient continuer leurs lamentations. Jsus ne le permit pas.
Que tout le monde sorte, commanda-t-il. Il ne doit rester avec moi, dans la chambre de la
dfunte, que le pre, la mre, Pierre, Jacques et Jean.
On lui obit.
Alors, il prit la main du cadavre et lui cria :
Talitha Koumi! Jeune fille, lve-toi !
Retenez bien ces mots, pour en faire l'essai quand vous aurez envie de ressusciter un
camarade. Talitha Koumi! Avec ces cinq syllabes, Jsus redonna la vie la tille de Jaire ; c'est
l'vangliste Marc (qui n'assistait pas l'opration, par parenthse) qui nous les a rapportes.
Quant l'aptre Jean, que les thologiens catholiques nous donnent comme ayant t tmoin
intime du miracle, il n'en souffle pas un mot dans son vangile. En entendant Talitha Koumi,
la jeune fille se leva, et, folle de joie de se sentir revivre, elle se mit courir dans
l'appartement.
Les parents taient dans la jubilation jusqu'au cou.
Jsus dit encore, cette fois en s'adressant eux :
Je suis trs charm de vous avoir t agrable ; mais ce n'est pas tout, a ! Il faut que vois
pensiez un peu cette pauvre enfant. Elle doit avoir faim, depuis le temps qu'elle na pris
aucune nourriture. C'est pourquoi, donnez-lui manger.
Sur ce, il s'en retourna la maison des publicains boire le coup de l'trier avec ses disciples,
comme il l'avait promis aux amis et amies de Matthieu (Matthieu, chap. IX, versets 10-26;
Marc, chap. II, versets 15-22 ; chap. V, versets 21-43; Luc, chap. VIII, versets 29-56).
Aprs ces faits mmorables, Jsus alla de plus belle Nazareth ; mais il ne russit encore qu'a
faire rire de lui. Il tait crit que les Nazarens demeureraient insensibles la parole de leur
concitoyen. Somme toute, on se demande, parfois, pourquoi le Verbe prenait cette peine
inutile : en sa qualit de dieu, il connaissait trs bien le pass, le prsent et l'avenir, et il ne
pouvait se faire aucune illusion.

118

L'vangliste Marc rapporte (chap. VI, versets 1-6) que les gens de Nazareth accueillirent de
nouveau Jsus par une incrdulit des plus compltes.
D'o pourraient lui venir, disaient-ils, la sagesse et la puissance ? C'est un charlatan qui en
impose aux badauds des autres villes; car ils ne le connaissent pas. Mais nous, ne savons-nous
pas que c'est un vulgaire charpentier? Sa mre ne s'appelle-t-elle pas Marie? Ses frres ne
s'appellent-ils pas Jacques, Joseph, Simon et Jude? et ses soeurs ne sont-elles pas toutes parmi
nous? (textuel).
Nul n'est prophte en son pays, pensa le Verbe, et il n'essaya pas, pour le quart d'heure, de
convertir ses compatriotes.
Il rsolut mme de prendre quelques jours de vacances. A cet effet, il runit ses douze aptres
et leur dit:
Jusqu' nouvel ordre, vous allez me remplacer. Je vous dlgue mes pouvoirs. Vous
entreprendrez sans moi une petite tourne, et vous annoncerez partout que le royaume du ciel
n'est pas si loin qu'on se l'imagine communment. Gurissez les malades, ressuscitez les
morts, purifiez les lpreux, redressez les bossus, et faites dmnager les dmons du corps des
possds. Surtout, pas de fumisterie; comme vos miracles ne vous coteront rien, vous aurez
la bont de ne pas vous les faire payer. Toutefois, vu qu'on ne vit pas d'amour et d'eau fraiche,
acceptez l'hospitalit de quiconque vous l'offrira. N'oubliez pas que les femmes qui prennent
plaisir forniquer sont particulirement intressantes; ce sont de jolies pcheresses qui nous
avons beaucoup pardonner. Je vous recommande aussi les petits enfants; il faut leur
tmoigner une grande affection. Enfin, propagez bien ma doctrine en tous lieux. Soyez
prudents comme les serpents et simples comme les pigeons.
A ce mot, Pierre, qui avait de la mefiance, rpliqua:
D'accord; seulement, nous sommes entours d'ennemis; nous allons jouer le rle de brebis
tombant au milieu d'une bande de loups.
Parfaitement.
Mais si les loups dvorent les brebis ?...
Jsus fit Pierre cette rponse, qui est encadrer:
Quand l'agneau est mort, il ne craint pas le loup!
Finalement, on se spara ; les aptres partirent deux par deux, dans diverses directions,
promettant de donner frquemment de leurs nouvelles (Matthieu, chap. X, vers. 5-42; Marc,
chap. VI, vers. 7-13; Luc, chap. IX, vers. 1-6; on peut consulter aussi ce sujet saint Clment
d'Alexandrie, Deuxime pitre aux Corinthiens, chap. V) ; quant Jsus, il alla se reposer
dans le sein de Magdeleine, Joanne, Suzanne et autres adoratrices.

CHAPITRE XXXIX
OU BAPTISTE PERD LE GOUT DU PAIN

Quelqu'un qui n'avait pas d'odalisques sa disposition, c'tait le cousin Baptiste. Douze longs
mois s'taient passs de-puis qu'il avait t arrt pour avoir censur, d'une manire un peu
trop vive, la conduite prive du roi Hrode.
Ses disciples, dans le but d'attendrir Jsus, avaient parl de pain noir et d'eau malsaine. Ils
avaient exagr ; car les livres saints eux-mmes dclarent que le cousin Baptiste tait assez
bien soign dans la forteresse de Machronte. Nous savons dj que ses disciples allaient et
venaient, accomplissant toutes ses commissions.
L'Evangile ajoute mme qu'Hrode venait rendre parfois visite son prisonnier, et qu'il lui
demandait des conseils.
Lisez saint Marc (chap. VI, vers. 20) : Hrode, sachant que Baptiste tait un homme juste et
saint, le craignait et avait du respect pour lui, faisait beaucoup de choses selon ses avis, et
l'coutait volontiers.
119

C'tait prcisment parce qu'il le craignait qu'il le tenait sous clef; mais cela ne l'empchait
pas de lui tmoigner un grand respect. C'est l'Evangile qui le dit. Donc, le cousin Baptiste tait
un prisonnier privilgi.
S'il avait eu seulement pour deux sous de malice, il serait promptement sorti de prison, et cela
avec les plus grands honneurs. Il prfra, le nigaud, envoyer ses messagers Jsus, qui lui fit
rpondre comme on l'a vu :
Tu l'as voulu ne t'en plains pas !
Tire lat ou, lat ou fanfaire.
Tu l'as voulu ne t'en plains pas !
Tir-toi d'la comm' tu pourras !

Puisque la privation de libert (c'tait la seule chose qui lui manquait) lui tait insupportable,
et puisque Jsus se condui-sait son gard comme le dernier des lcheurs, Baptiste aurait
parfaitement pu, sans faire le moindre accroc son amour-propre, se mettre tout fait dans les
petits papiers d'Hrode.
Le ttrarque se serait flicit de l'avoir entirement comme guide et aurait bris ses chanes
pour lui donner une haute fonction la cour.
Pas du tout. Le cousin Baptiste ne comprit pas ses intrts.
Se trouvant la merci d'Hrode, il continua, comme par le pass, lui adresser des
remontrances propos de son mariage, chaque fois qu'il en avait l'occasion. Naturellement,
ces observations taient dsagrables Sa Majest, et, par-dessus le march, Baptiste se crait
gratuitement une ennemie mortelle dans Hrodiade, qui tait ainsi mise en cause.
Il ne faut jamais fourrer son nez dans les affaires de femmes, dit un proverbe trs sens. C'est
en effet l une des questions qui amnent le plus souvent la brouille entre les meilleurs amis.
Votre camarade le plus cher se toque d'une beaut qui, vos yeux, est une laideur, et qui vous
dplat souverainement ; laissez-les donc filer ensemble le parfait amour, et ne mettez pas
votre doigt entre l'arbre et l'corce ! Si, au contraire, vous venez donner votre avis au
camarade, qui ne vous le de-mande pas, il vous prendra tic, et, le jour o, dgot de sa
Dulcine, il l'enverra au diable, le camarade ne se rconciliera pas avec vous pour a. Voyezvous, cela est rgl comme du papier musique.
Baptiste appartenait l'espce agaante de ces gens grognons qui se donnent la mission
stupide de censurer les mnages.
Hrode ne pouvait pas lui demander un conseil sur un acte politique, sans qu'aprs avoir
rpondu il ajoutt :
Oui, Majest, faites ceci, faites cela ; c'est mon avis : mais ce n'est pas tout que de
s'occuper de la politique. Il faut aussi songer son intrieur, et la vent m'oblige vous dire
que le premier de vos devoirs serait de flanquer votre femme Hrodiade la porte et de
reprendre votre ancienne.
Hrode fronait les sourcils et sortait sans rien dire.
Le soir, en causant sur l'oreiller avec Hrodiade, si celle-ci avait le malheur de lui demander :
Eh bien, et Baptiste ?
Il lui rpondait :
Ne m'en parle pas ; ce n'est pas un mauvais homme au fond, mais il a une fichue manie...
Il t'a encore chant son antienne propos de notre manage?
Justement.
Le sale animal! concluait Hrodiade en grinant des dents.
Hrodiade tait nerveuse. Le fait se reproduisant sans cesse, elle en arriva ne plus pouvoir
penser Baptiste sans avoir une attaque de nerfs. Le cousin de Jsus l'horripilait.
Au dbut, elle se contentait de l'appeler plaisamment Monsieur De-quoi-je-me-mle ;
puis, elle avait dit pour le dsigner : Le Grincheux .
120

Que fait le Grincheux ? pas dfunct, le Grincheux ?


Enfin, elle en tait au sale animal.
Sale animal est le dernier degr de la colre d'une reine. Aprs sale animal , il n'y a
plus que la potence.
Le ttrarque regrettait amrement d'avoir rpt sa femme tous les potins de Baptiste. Pour
n'avoir pas su cacher les. intemprances de langage de son prisonnier, il tait mainte-nant dans
l'obligation de le dfendre contre les fureurs d'Hrodiade.
Celle-ci tait poursuivie par une ide fixe :
Puisque ce sacr Baptiste, pensait-elle, persiste fourrer son nez dans nos affaires, il faut
que je le lut fasse couper.
De couper le nez Baptiste couper sa tte, il n'y avait qu'un pas ; ce pas fut promptement
franchi.
Voici dans quelles circonstances :
Le roi Hrode, qui n'avait pour prnom aucun nom de saint (les saints du calendrier n'taient
pas invents cette poque), clbrait sa fte au jour anniversaire de sa naissance, suivant la
coutume des Romains.
Cette anne, il la clbra Machronte.
Il offrit un festin ses courtisans, aux officiers et aux nobles de la Galile. Tout ce que nous
savons de la richesse des Hrodes, de leur profusion, de leur faste, donne lieu de croire que
l'appareil de la fte et de la table fut au-del de ce qu'on peut dcrire. Hrodiade, pas bec, qui
connaissait les cts faibles de son oncle et mari, avait ordonnanc les plaisirs.
Antipas avait command la bombance; il s'tait charg de la partie matrielle du repas. La
reine, elle, avait simplement dit :
Je fais mon affaire du ballet qui terminera la soire.
Tout un pige tait cach derrire ce ballet. Vous allez voir le truc.
On procda par ordre. On dina copieusement et l'on but royalement. Puis, les derniers flacons
vids, on passa au grand salon bleu qui avait t amnag pour la circonstance : au fond, une
estrade destine aux danseuses. Hrode, amateur fou des danses voluptueuses importes
d'Italie, avait pris place au premier rang des fauteuils.
Le ballet commena. Les danseuses, toutes jolies croquer, avaient t choisies parmi les plus
alertes disciples de Terpsichore. A leur tte tait Salome, qui levait la jambe comme pas une ;
cette Salom tait la fille mme d'Hrodiade, issue de son premier mariage.
La charmante enfant dansa la satisfaction gnrale. Les bouquets pleuvaient sur l'estrade.
Hrode tait enthousiasm.
Jarnombille ! s'cria-t-il, quelle grce ! Je n'ai jamais vu d'entrechats si bien excuts !
Pour le plaisir que j ai eu, je donnerai l'adorable danseuse, j'en fais le serment, tout ce qu'elle
voudra, quand ce serait la moiti de mon royaume !
Je vous prends au mot, beau-papa, fit Salom.
Je ne m'en ddis pas, rpliqua Hrode Antipas.
Salom courut vers sa mre et lui dit l'oreille :
Maman, que faut-il demander?
La tte de Baptiste, rpondit Hrodiade.
Alors, la jeune fille se retournant vers le roi, et m:naudant de sa plus gracieuse moue :
Petite Salom, dit-elle, veut tte de Baptiste sur joli plateau argent, na ! Hrode ne
s'attendait pas ce coup-l; il fit un bond sur son fauteuil et baissa le menton, comme un
homme qui demande rflchir.
Mais les courtisans, qui trouvaient dlicieuse la fantaisie de Salom, entonnrent en choeur :
Tte Baptiste !... Tte Baptiste !... Tte Baptiste !...
Un 'roi n'a que sa parole, quand il veut bien la tenir.
Antipas appela son bourreau, qu'Hrodiade avait eu soin d'inviter la fte :
121

Garon, commanda-t-il, servez chaud la tte de Baptiste mademoiselle!


Sur un plateau d'argent! ajouta Salom, qui tenait ce que les choses se fissent avec
crmonie.
Un quart d'heure aprs, Salom offrait sa mre la binette du prcurseur sur le plateau
obligatoire.
S il faut en croire saint Jrme, qui n'assistait cependant pas it la scne (puisqu'il ne naquit
que trois sicles plus tard), Hrodiade se serait amuse percer de son aiguille la langue du
prophte.
Et c'est ainsi que la reine fit passer Baptiste le got du pain. Le ttrarque dormit trs mal
cette nuit-l et d autres encore. Il rva bien souvent de sa victime. Baptiste lui apparaissait,
jaillissant de ses meubles les plus intimes. Il lui semblait, en ouvrant sa table de nuit, que le
fils de Zacharie en surgissait, ple et solennel, et lui disait d'une voix de basse :
Assassin !
Bien mieux, quand on lui apprit les exploits de Jsus, Hrode murmura :
Je vois ce que c'est !... C'est Baptiste qui est ressuscit !... C'est lui qui a quitt le tombeau
et qui opre ces prodiges! (Matthieu, XIV, 1-12 ; Marc, VI, 14-29 ; Luc, IX, 7-9.)

CHAPITRE XL
PETITS PAINS ET HARENGS SAURS A DISCRTION

Revenons nos aptres, que l'Oint avait envoys en mission, deux par deux, aux six coins de
la Jude. Ils ne furent pas des derniers connatre le soit lamentable de Baptiste, et, sitt qu'ils
l'apprirent, ils s'empressrent, sans avoir besoin de recevoir un mot d'ordre, de rappliquer
auprs de Jsus.
Sapristi, patron ! on nous a racont une anecdote horrible qui a fait dresser nos cheveux sur
nos ttes.
Quoi donc ?
Mais cela va trs mal. Votre cousin Baptiste a t excut, on lui a coup le cou.
Je le sais. Qu la volont de Dieu soit faite !
Comment! Il nous semble qu'en cette occasion ce n'est pas la volont de Dieu qui s'est
accomplie, mais bien celle de Mme Hrodiade.
Possible ! Seulement, comme rien ne se passe sans que Dieu le veuille, si mon cousin
Baptiste a t dcapit, c'est parce que mon Pre, celui qui est au ciel, en avait dcid ainsi.
Eh bien, il n'a pas t aimable pour son neveu, votre Pre qui est au ciel !
Les desseins du Trs-Haut sont insondables.
Les aptres n'taient pas rassurs du tout. Ils demandrent s'il ne serait pas prudent de se
mettre l'abri.
Attendez, rpondit Jsus ; il faut que je consulte l'horloge de mon destin.
Puis, ayant rflchi un instant, il dit :
Mon heure n'est pas encore venue. Dguerpissons.
On se rendit dans le premier port que lon rencontra, et notre sainte bande fit voile vers le
nord de la mer de Tibriade.
Ce fut Bethsade, dj clbre par la pche miraculeuse, que nos hommes dbarqurent. Ce
village appartenait au territoire gouvern par Philippe et tait, depuis l'anne prcdente,
devenu une cit. Le ttrarque avait mme chang son nom et l'avait appel Julias, par
courtisanerie envers la fille d'Auguste.
Autour de cette ville naissante s'tendaient de vastes soli-tudes, et des collines s'levaient
l'orient, aussi dsertes qu'aujourd'hui. C'est dans cette localit que le fils du pigeon avait
compt trouver le calme.
Son esprance fut due.
122

En dpit du secret dont le grand rebouteur avait couvert son dpart, quelques tmoins, ayant
vu la voile s'loigner du bord, avertirent le peuple, qui suivit le long du rivage. Contrarie
sans doute par les vents, la barque marchait avec lenteur; elle fut devance, et quand Jsus mit
pied terre, en compagnie de ses disciples, il se vit entour par une foule aussi nombreuse que
celles de Naim et de Capharnam.
On tait alors aux approches de la Pque. Dj les caravanes se formaient. Il favait l une
multitude de plerins, venus des plus lointaines contres. Le pre Zbde, ds qu'il avait su la
prochaine arrive de ses deux fils et de leur cher, s'tait mis en quatre pour chauffer le zle
des habitants.
Vous allez le voir, ce Jsus, disait-il, qui voulait l'entendre ; en voil un qui est rudement
fort ! Un jour que le temps n'tait pas du tout la pche, et je m'y connais, moi qui suis un
vieux loup de mer, il a fait prendre mes fils du poisson en remplir deux barques ! Cela
tenait du- prodige. Vous n'aurez qu' lui demander des miracles ; il vous en excutera des
mille et des cent.
Aussi, quand l'Oint fut parmi les gens de Bethsade-Julias, reut-il un accueil plus que
sympathique.
Rabbi, demanda la foule sur tous les tons, un miracle, un miracle !
Pas pour le moment, rpondit Jsus ; il ne faut pas abuser des bonnes choses, ce sera pour
une autre fois.
Mais si, mais si; un miracle ! un miracle!
Je vous demande grce; je suis trs fatign.
Ce n'est pas fatigant de faire des miracles. Un miracle ! un miracle!
J'ai besoin du grand air et de la solitude.
Un miracle ! un miracle !
Jsus les laissa s'poumonner, et, suivi de ses aptres, gagna une colline des environs. Les
gens de Bethsade et les plerins, qui taient tenaces, vinrent l'y relancer. Il passa une
deuxime, puis une troisime colline; ils s'attachrent ses pas, ne le quittant pas d'une
semelle.
Alors, en guise de miracle, il leur servit un grand discours de sa faon.
Il fut si loquent que ses auditeurs oublirent compltement le motif qui les avait amens si
loin en plein dsert De plus, son discours fut d'une longueur interminable. parla toute la
journe, et personne ne songea quitter la place pour rentrer dner la maison.
Quand il et termin son speech, sans avoir pris un seul verre d'eau sucre (un gosier divin
n'est jamais dessch par un sermon, si tendu qu'il soit), le soleil descendait l'horizon. C'est
alors que les disciples se sentirent pris d'inquitude pour les estomacs de ces assistants
bnvoles.
Nous sommes jolis ! firent-ils. Nous voici bien avant dans le dsert, tous ces braves gens
qui nous entourent ont abandonn leur ville, et nous n'avons rien nous mettre sous la dent.
Qu' cela ne tienne, rpondit l'Oint; achetez des pains et distribuez-les cette foule.
Acheter du pain ? O cela, et avec quoi ? Nos porte-monnaie sont sec, et il n'y a pas un
seul boulanger dans les environs. Les boulangers n'ont gure l'habitude de s'tablir au milieu
des dserts.
Soit; mais il n'est gure possible que pas un de ces excellents plerins n'ait un morceau de
pain dans sa besace.
Andr grimpa sur une pierre.
Quelqu'un, dans l'honorable socit, aurait-il apport pour trois sous de pain ? demanda-til.
Un jeune garon s'avana :
J'ai, dit-il, cinq petits pains et deux poissons.
Oh ! nous sommes riches ! s'cria Jsus.
123

Croyez-vous donc, interrogea Andr, qu'il y en aura assez pour tout le monde ?
Donnez toujours et rapportez-vous-en moi.
L-dessus, Jsus commanda qu'on invitt la foule s'asseoir par terre, cinquante par
cinquante; ce qui fut fait.
Puis, il prit les cinq petits pains, les rompit et les donna ses aptres, qui les repassrent au
peuple. Il fit de mme des deux poissons, qui taient probablement des harengs saurs. Or,
voici qu'entre les mains du grand rebouteur, les petits pains et les harengs saurs se
multipliaient l'infini. Quand il n'y en avait plus, il y en avait encore. Il continua donc la
distribution jusqu' ce que la foule, rassasie, crit : Assez ! assez !
Toutefois, comme il tenait prouver que le don de miracle dont il tait dou ne l'empchait
pas d'tre conome, il ordonna de ne rien laisser perdre et de ramasser tout ce qui resterait de
petits pains et de harengs saurs.
On lui obit, et, quand chacun eut bien mang sa faim, on trouva encore, avec les reliefs de
ce festin improvis, remplir douze vastes corbeilles.
Puis, les habitants de Bethsaide et les plerins quittrent le dsert la nuit tombante et s'en
revinrent la ville, au grand contentement des quelques citadins qui taient rests et qui
commenaient s'inquiter de cette migration inattendue.
On causa longtemps en Galile de ce miracle ; car il n'y a pas dire non, c'tait un miracle de
premire marque. Ce miracle mme en contient lui tout seul plusieurs, dont l'Evangile ne
parat pas s'apercevoir; ce qui est fort dommage.
Premirement, cette ville presque entire qui abandonne ses foyers pour aller entendre un
monsieur prcher au loin dans le dsert, et qui ne songe pas emporter de vivres, miracle!
Secondement, ces braves gens qui ngligent de se munir de vivres et qui trimballent avec eux,
vide, douze grandes corbeilles provisions, miracle encore !
Telle est, en somme, l'aventure de la multiplication des petits pains et des harengs saurs ; elle
est bien plus miraculeuse que les chrtiens eux-mmes ne le croient. (Matthieu, XIV, 13-21:
Marc, VI, 30-44; Luc, IX, 10-17; Jean, VI, 1-15).

CHAPITRE XLI
PROMENADE A PIED SUR LEAU

Nul ne sera tonn d'apprendre, je suppose, qu'aprs ce miracle, accompli devant une
population entire, les Bethsadois mditrent d'enlever Jsus de force et de le proclamer roi.
L'ide tait toute naturelle. Les Bethsadois, trs logiques, se disaient qu'un individu aussi
puissant, plac leur tte, leur vaudrait toutes les victoires imaginables, en commenant par
l'expulsion des lgions de l'occupation romaine.
Mais cette perspective ne souriait pas Jsus. Le Verbe s'tait fait chair pour parler robinet
ouvert, et non pour commander des armes d'insurrection et de conqute. Et, puis, son heure
n'tait pas encore venue (clich).
Lorsqu'on lui fit connaitre les dispositions des Bethsadois, il protesta vivement :
Non, non, s'cria-t-il, je ne veux pas de couronne ; que l'on me laisse mes gurisons de
boiteux et de culs-de-jatte !
Les aptres ne l'entendaient pas de cett oreille. Ils avaient form des rves de gloire et
entraient dans les passions belliqueuses du peuple bethsadois. Ils insistrent.
Seigneur, si vous prenez le commandement de l'meute, qui depuis longtemps fermente,
nous sommes certains du succs. Voyez quelle racle nous allons administrer aux Romains !
Avec a ! rpliqua Jsus. Nous aurons contre nous, non seulement les troupes de Rome,
mais encore celles d'Hrode et du Sanhdrin.
Eh bien, vous tes bien le fils de Dieu, quand le diable y serait ! D'un mot, vous
pulvriserez tous nos adversaires, si nombreux qu'ils soient.
124

Je ne dis pas le contraire. Seulement, il n'entre pas dans mes projets de me mettre la tte
d'une insurrection.
Cependant, Rabbi...
Il n'y a pas de cependant. Je sais ce que j'ai faire. Puis-que vous me reconnaissez pour
votre chef, votre devoir est de m'obir aveuglment. Ainsi, vous allez tout de suite vous
embarquer pour Capharnam, et ne raisonnons pas!
Les aptres baissrent la tte et ne rsistrent plus la volont du maitre.
Quand ils furent loin, Jsus renvoya la foule, qui s'tait de nouveau attache lui, et, profitant
de l'obscurit, il s'enfuit tout seul sur la montagne.
Pendant ce temps-l une tempte tait descendue avec la nuit dans la valle du Jourdain.
Battues des vents, les eaux de la mer de Tibriade s'enflrent et envahirent la barque des
aptres. La situation tait d'autant moins gaie que l'Oint ne se trouvait pas avec eux cette fois.
Ils maudissaient leur sort, essayaient de lutter contre la tour-mente, mais en vain. L'ouragan
tait le plus fort, les vagues emportaient le bateau et le jetaient hors de sa route.
A la quatrime heure de la nuit, ils n'taient encore qu' mi-chemin, et le danger tait plus
grand que jamais.
Tout coup, ils aperurent, peu de distance, quelqu'un qui marchait tranquillement sur les
eaux ; on aurait jur cille ce personnage se promenait sur la terre ferme, tant ses pas etaient
assurs ; une grande lumire l'environnait. C'tait Jsus.
Nos aptres auraient d se rjouir et penser que le patron venait leur aide. Pas du tout. Ils
furent au comble de l'pouvante et se mirent pousser de grands cris.
Ne vous effrayez donc pas, nigauds, dit le Christ. C'est moi.
Non, non, rpondaient les autres, ce n'est pas vous, c'est un fantme que nous voyons.
Je vous ritre que c'est moi. Pierre fut le premier avoir un peu de confiance.
Seigneur, fit-il, si c'est vous, commandez que je vienne vous sur les eaux.
Viens, Pierre, puisque le coeur t'en dis.
Vous m'assurez que je n'enfoncerai pas?
Je t'en donne ma parole d'honneur.
Pierre aussitt de sauter hors de la barque pour aller rejoindre l'Oint. Au fond, il n'tait pas
trop sr que ce plancher liquide ne lui jouerait pas un mauvais tour. Demi-craintif, demiconfiant, il fit quelques pas en avant. D'abord, ses pieds foulrent l'eau comme si 'avait t du
macadam; mais, vlanl survint une rafale, il prit le trac et commena enfoncer. Quand il en
eut jusqu'aux genoux, il craignit tout fait pour sa peau et hurla :
Matre, matre, sauvez-moi, j'enfonce !
Tu te fais illusion, mon ami, repartit Jsus, qui tait, lui, tout debout au-dessus de l'onde ;
regarde comme c'est solide, ce terrain-ci.
Mais non, matre ! Pour vous qui tes le fils du pigeon, c'est un terrain excellent ; mais il
n'en est pas de mme pour moi qui ne suis qu'un simple aptre... Encore cinq minutes, et je
serai emptr jusqu'au nombril... Tirez-moi de l, je vous en supplie ; c'est une mauvaise
fumisterie que vous m'avez faite en m'autorisant quitter la barque.
Jsus eut piti du malheureux Pierre, qui barbottait comme un canard en dtresse. Il lui tendit
la main, le ramena la surface, et lui dit en manire de gronderie amicale :
Si tu avais eu tout fait confiance en moi, mon vieux, tu n'aurais pas enfonc du tout.
Et, l'un soutenant l'autre, ils regagnrent la barque.
A peine Jsus y eut-il pntr, que le vent tomba, et ils se trouvrent l'instant mme
l'endroit prcis o ils devaient aborder. (Matthieu, XIV, 22-23 ; Marc, VI, 45-52; Jean, VI,
16-21.) Pour le coup, les aplres ne doutrent plus. Ils se jetrent aux pieds de leur chef, qui
les avait si bien tirs du pril, et ils lui dirent :
Nom d'un rat! vous tes plus qu'un prophte. C'est bien le pigeon qui est votre papa!

125

CHAPITRE XLII
EXIL ET RETOUR EN GALILE

Vingt-quatre heures aprs ces vnements, l'Oint prchait dans la synagogue de Capharnam,
en prsence d'une grande affluence de public. Les gens de Bethsade eux-mmes taient l.
Comme ils avaient constat que la barque des aptres tait partie sans Jsus, ils avaient
cherch le charpentier-rebouteur par monts et par vaux pour lui amener quelques malades, et,
ne l'ayant pas trouv, ils avaient t vivement intrigus.
Le tlgraphe lectrique n'existait pas encore cette poque. Nanmoins, au dire de
l'Evangile, les Bethsadois surent dans la journe mme que le fils du pigeon tait
Capharnam, et ils s'empressrent aussitt de s'y rendre.
Le lendemain matin, les deux populations runies supplirent le Verbe de leur faire un de ces
grands discours dont il avait le secret.
Jsus parla donc ; mais, comme on lui demandait de renouveler le miracle de l'avant-veille,
c'est--dire la multiplication des petits pains et des harengs saurs, il se rebiffa, et mal lui en
prit.
Sapristi ! s'cria-t-il, vous serez donc toujours les mmes! Faut-il que vous soyez affams,
pour que vous veniez encore me demander du pain ! Eh bien, je vous en donnerai, mais pas de
celui que vous rclamez. Je vous donnerai manger de moi-mme ; car je suis le pain vivant
descendu du ciel.
A cette proposition un peu risque, on le reconnaitra, les assistants, qui taient cependant bien
disposs en faveur de l'orateur charpentier murmurrent.
Celui-ci, au lieu d'expliquer sa pense, continua sur le mme ton :
Oui, la nourriture que je vous offre, c'est ma chair. En voulez-vous ?
Non, crirent, mille voix.
Tant-pis pour vous ! Je ne reviens pas sur ce que j'ai dit. Vous m'avez vu ressusciter des
morts. Or , si vous voulez que je vous ressuscite quand vous serez trpasss, il faut que ds
prsent vous mangiez ma chair et que vous buviez mon sang!
Cette politesse d'anthropophage n'tait pas du got de l'assemble. On voulait bien
recommencer une dinette de petits pains et de harengs saurs ; mais personne ne se sentait
d'humeur aller mordre dans les biftecks du monsieur.
Est-ce une parabole que vous nous dites l ? demanda quelqu'un.
Point du tout. Ma chair est vraiment viande, mon sang est vraiment breuvage ; qui mange
ma chair et boit mon sang demeure en moi et moi en lui. Celui qui me mange vivra en lui par
moi (textuel).
Cette fois, la mesure tait comble. Toute l'assistance, y compris de nombreux partisans de
Jsus qui s'taient fait inscrire pour figurer parmi ses disciples, toute l'assistance se rvolta.
Assez ! c'est affreux ! il est fou ! cria-t on.
Et, comme les Bethsaidois et les Capharnautes ne voulaient aucun mal au Verbe, ils se
contentrent de le laisser tout seul ses divagations. Ds lors, dit l'vangliste Jean,
plusieurs de ses disciples se retirrent de sa suite et ne retournerent jamais plus avec lui.
Jsus restait avec ses douze aptres.
Et vous, leur demanda-t-il, voulez-vous aussi vous en aller ?
Dame, rpondit Simon-Caillou, nous avons abandonn nos mtiers qui nous faisaient vivre
; nous demeurons avec vous. Nous ne nous offrirons pas pour le quart d'heure une tranche de
votre chair; mais cela viendra peut-tre. Nous vous avons vu accomplir tant de prodiges, que
plus rien de ce que vous dites ne peut nous tonner. Nous vous croyons donc. Entendez une
fois de plus notre profession de foi; vous tes bien le fils du pigeon.
C'est bien, mes amis, je vous remercie.
126

Sur ce mot, il sortit de la synagogue avec ses douze fidles. Les habitants les regardrent
passer, scandaliss.
En voil, pensaient-ils, qui doivent se livrer entre eux de belles choses Ils en sont a
l'anthropophagie ; il faut, franchement, qu'ils ne soient pas dgots.
On pense si cet incident nuisit la rputation de Jsus. Il comprit, du reste, trs bien qu'il
s'tait rendu pour quelque temps impossible ; c'est pourquoi il quitta la ville et mme la
contre. Quelques jours plus tard, il tait Tyr, dans la rgion habite par les paens.
L'Evangile est trs sobre de dtails sur le sjour du Verbe parmi les Chananens. Il raconte
qu'il rendit service une bonne femme dont la fille tait pileptique, non toutefois sans l'avoir
accable d'injures, vu que messire Christ n'tait pas toujours de bonne humeur.
Quand cette malheureuse mre l'implora, il lui rpondit d'abord brutalement :
Mes miracles ne sont pas pour les chiens !
L'infortune accepta l'outrage.
Cela est vrai, Seigneur, dit-elle ; mais, de mme que les chiens mangent les miettes sous la
table, accordez-moi une miette de vos miracles.
Jsus eut la galanterie de ne pas pousser plus loin la grossiret, et il accorda, d'un air
nanmoins renfrogn, la miette de miracle demande.
Un autre jour, on lui amena un homme sourd et muet.
Ne manquez pas, ce propos, de lire saint Marc (chap. VII), si vous voulez connaitre la
nouvelle manire d'oprer employe cette fois par Jsus.
Il attira lui l'infirme, lui mit ses doigts dans ses oreilles,lui cracha dans la bouche et cria :
Ephphetha !
Aussitt le sourd-muet entendit et parla.
Il renouvela, en une autre circonstance, le miracle des petits pains et des harengs saurs
multiplis. Si les Bethsadois apprirent que l'Oint avait refait, pour des paens, le prodige qu'il
leur avait refus Capharnam, ils durent certainement entre bien jaloux.
Le sjour de notre personnage dans les pays paens fut de six mois. Tout ce temps-l, il
s'ennuya mourir; il regrettait la Galile et surtout Magdala, o tait demeur son petit srail.
Ce fut donc Magdala qu'il reparut tout ,d'abord, quand il jugea que son exil avait assez dur.
Les saintes femmes l'accueillirent avec transport, cela va sans dire ; il y avait une demi-anne
qu'il leur manquait, et il n'avait pas donn de ses nouvelles, le vilain mchant !
Toutes les pieuses odalisques se rassemblrent pour fter le retour de l'ingrat ; on lui adressa
de doux reproches, on lui fit promettre de ne plus recommencer de pareilles escapades ; aprs
quoi, le pardon fut accord par mille chatteries.
C'est cette poque que l'Evangile place ce calembour idiot et rest lgendaire, qui est
attribu au Christ. Interpellant un beau matin ses aptres, il leur posa cette question brlepourpoint :
Voyons, vous qui allez et venez et qui entendez dire ce que l'on raconte dans le pays, que
dit-on maintenant mon propos ?
Pour tre francs, rpondirent les aptres, personne ne croit que vous tes le Messie. Nous
avons interrog tout le inonde votre sujet; les uns disent que vous tes toqu ; les autre vous
prennent pour Jrmie ressuscit, et encore ceux-l sont-ils ceux qui vous reconnaissent
quelque pouvoir ; mais la grande majorit de nos compatriotes vous considrent comme un
cerveau brl ou un farceur.
Et vous, poursuivit Jsus, qui dites-vous que je suis ?
Pierre prit la parole au nom de la bande :
Nous, Rabbi, nous n'avons pas changer d'ide. A nos yeux, vous tes le fils du pigeon, et
nous vous proclamons tel partout o nous passons.

127

C'est bien, mes amis, je suis content de vous. Et toi, principalement, mon vieux Pierre, je te
sais gr de t'tre fait l'interprte de vous tous. Tu es un bon garon. Aussi, coute bien ce que
je vais te dire... Tu es Pierre, n'est-ce pas ?
Parfaitement, puisque vous m'avez donn ce nom-l en. remplacement de celui de Simon.
Tu es Pierre, dis-je ; eh bien, sur cette pierre je btirai mon glise.
Plat-il ?
Je btirai, entends-tu, une glise sur cette pierre que tu es, toi, et les portes de l'enfer ne
prvaudront jamais contre mon glise.
Les portes de l'enfer ?
Oui, les portes...
Je ne saisis pas trs bien.
Cela n'y fait rien. Je te donnerai aussi un trousseau de clefs. Ces clefs seront celles du
royaume du ciel, un royaume qui est situ l-haut, plus haut que la lune. Et quand tu dferas
un noeud sur la terre, il y aura instantanment un noeud dfait dans le ciel.
C'est bien de l'honneur que vous me faites, Seigneur; rpondit Simon-Caillou, je tcherai
de m'en montrer digne.
Et, se tournant vers les autres aptres, il ajouta en se passant la main dans la barbe avec
triomphe :
Attention, les camarades ; maintenant il est bien entendu que c'est moi qui suis le viceprsident de la socit ! (Mathieu, XV, 21-39; XVI, I-20; Marc, VII, 1.37; VIII, 1-30; Jean,
VI, 22-72).

CHAPITRE XLIII
SUSPENSION SANS FICELLES ET LANTERNE MAGIQUE
SANS APPAREIL

Une semaine plus tard, Jsus se trouvait parmi les collines qui longent l'ouest le lac de
Gnsareth. Le soir venu, il gravit une montagne leve, nomme le Thabor, en compagnie de
trois de ses aptres, qui taient Simon-Caillou, le grand Jacques et le petit Jean.
Arriv au sommet, il dit aux disciples fidles :
Je vais faire ici ma prire du soir ; si le cur vous en dit, imitez-moi.
Et il se jeta genoux, tendit les mains vers le ciel et marmotta une oraison. Aprs cette
oraison, il en entama une autre, puis une troisime, puis une quatrime, et ainsi de suite.
Les trois aptres avaient suivi son exemple. Comme lui, ils s'taient agenouills et avaient
tendu les mains vers le ciel en rcitant des patentres.
Ils se reluquaient rciproquement du coin de l'oeil et avaient l'air de se dire :
Ah c'est qu'il n'est pas amusant, le patron ! Lui, il a, volont, sa nature divine ou sa
nature humaine: il se fatigue quand il lui plat ; et, quand il lui plat, il ne se fatigue pas. En ce
moment, il est depuis une demi-heure, avec les bras en l'air ; c'est donc que sa nature divine
fonctionne ; il pourrait rester encore trois ou quatre heures dans cette attitude sans en tre le
moins du monde incommod. Mais nous, sapristi ! c'est une autre paire de manches. Nous
n'avons que notre nature humaine notre service, et nous sommes bel et bien reints.
En effet, Jsus priait avec une ferveur extraordinaire, et ses bras tendus vers le ciel ne
paraissaient pas du tout lasss ; au contraire, les trois aptres faisaient une grimace
impossible.
A la fin, ne rsistant plus la fatigue, ils cessrent leur prire et se couchrent tout
tranquillement sur le sol pour faire un petit somme. Ils ne tardrent pas s'endormir.
Or, voici que, tandis qu'ils roupillaient avec un ensemble remarquable, il se passa de bien
belles choses sur la montagne.
128

Jsus se dressa, cessa ses oraisons et s'leva dans l'espace sans ballon. Oh! pas trop haut.
Seulement un mtre environ au-dessus du sol. L'enlvement complet tait rserv pour une
meilleure occasion. Il se contentait cette fois de demeurer suspendu en l'air, afin de bien
prouver qu'il se moquait des lois physiques comme de Colin-Tampon.
En mme temps, le ciel s'entr'ouvrit et deux vieux messieurs en descendirent. L'un avait sur le
front une belle paire de cornes lumineuses; c'tait Mose. L'autre tait amen par un char
enflamm, dans lequel il se pavanait l'aise comme un poisson dans l'eau ; c'tait Elie. Le
pre Moise se plaa d'un ct de Jsus, et Elie, quittant sa voiture brlante, se mit de l'autre.
Puis, tous les trois, ainsi suspendus sans ficelles, un mtre du terrain, entamrent une
conversation amicale.
Nous tes bien aimables, disait le Verbe, d'tre venus me rendre visite cette nuit.
Comment donc ! rpliqua Mose, c'est une politesse que nous vous devions depuis
longtemps... Et comment vont vos affaires dans ce monde ? a marche-t-il ? Les mes se
convertissent-elles votre voix ?
Peuh! il y en a qui ne se rebiffent pas trop ; mais, au total, il y a du tirage. a ne va pas
aussi bien que je l'aurais cru.
A qui le dites-vous ? observa Elie ; ces sacrs isralites sont plus ttus que des mulets
d'Arcadie. Je les ai prchs pour mon compte, des annes. Ah ! bien ouiche ! ils taient plus
encrots que jamais dans leur impit, aprs chacun de mes sermons.
J'ai eu plus de succs, repartit Mose ; mais il est juste de dire que je n'ai jamais hsit
employer les grands moyens. Quand mes Hbreux renclaient, je les faisait passer au fil de
l'pe. Il n'y a rien comme un bon massacre pour faire entrer la foi dans les peuples
rcalcitrants.
Votre toi, Mose, fit Jsus, est, permettez-moi de vous le dclarer en ami, une loi un peu
trop dure. J'ai pour principe de prendre les mouches avec du miel.
Oh! Pour ce que cela vous russit, ce n'est pas la peine d'en parler. Croyez-en ma vieille
exprience. Si vous voulez fonder une religion, n'y allez pas en douceur ; sans quoi, vous
n'aurez que des avanies.
Je le sais bien ; mais aprs !...
On vous accablera de perscutions, on vous montera des scies n'en plus finir, on se
fichera de vous, on vous metra mme au supplice...
Je le sais, je le sais ; mais quel triomphe aprs !....
Si vous tenez tre supplici, c'est votre affaire ; je vous souhaite bien du plaisir, dit Elie.
Quant moi, je suis trs heureux que monsieur votre pre, l'excellent Sabaoth, ait eu la bont
de me retirer vivant de ce monde, avant que mes contemporains m'aient fait un mauvais parti.
Nos bonshommes suspension causrent comme cela pendant quelques minutes. Une lumire
des plus vives les environnait et perait mme au travers de leurs corps qui taient
transparents, tant la clart tait puissante. Les vtements de Jsus taient d'une blancheur
auprs de laquelle la neige aurait t grise. C'tait bien beau, bien beau !
La vision tincelait et jetait de tels feux que les trois aptres en furent rveills. Leurs yeux
s'ouvrirent, furent blouis, et ils entendirent, dit l'Evangile. Mose et Elie s'entretenant avec le
Christ. Ils parlaient de sa sortie du monde qui devait s'accomplir Jrusalem.
Cependant, un si magnifique spectacle ne pouvait pas durer ternellement : il y a une fin pour
tout. Une seance de lanterne magique mme se termine, quand tous les verres ont pass.
La transfiguration se mit donc peu peu plir; l'apparition s'vanouissait. Elie et Mose
s'loignaient la manire des ombres chinoises.
Pierre trouva que cela finissait trop tt.
Matre, dit-il, savez-vous qu'il fait joliment bon ici !... Si cela ne vous tait pas
dsagrable, nous ferions trois tentes, une pour vous, une pour Mose, une pour Elie, et nous
ne partirions plus de cette montagne surprises.
129

Quelle ide ! et o coucheriez-vous, vous autres ? fit Jsus qui Pierre ne parlait que de
trois tentes pour six.
Dame ! vous prendriez Jean avec vous ; quant au grand Jacques et moi, nous
coucherions, l'un avec Elie, l'autre avec Mose ; comme cela, tout le monde serait content.
Il parlait encore quand, brusquement, une nue les enveloppa et un coup de tonnerre lui coupa
te sifflet. Puis, une voix sortit de la nue, et cette voix, qui n'tait pas un ramage de pigeon, dit
: Celui-ci est mon fils bien-aim, en qui j'ai mis toutes mes complaisances ; coutez-le.
Pour le coup, les trois aptres ne songrent pas rpliquer. Ils. s'allongrent par terre, le nez
coll sur le sol, et ne bougeant pas plus qu'un chat effray qui va recevoir une claque.
Seulement, au bout de quelques instants, comme ils s'aperurent que le ciel ne dgraboulinait
pas sur leurs ttes, ils risqurent un oeil et constatrent avec satisfaction, en se ttant les
membres, qu'il ne leur manquait rien.
Jsus tait l devant eux, assis sur une pointe de rocher, quelques pas, et les regardant d'un
air lgrement narquois.
Nom de nom ! leur dit-il, pour une belle peur, voila une belle peur ! Vous avez l'air de ne
pas vous croire au complet. Comptez donc vos os une bonne fois et numrotez-les pour la
prochaine occasion... Non, vrai! il n'est pas possible d'tre aussi moules que vous l'tes !...
Quand donc vous fourrerez-vous bien dans le coco qu'il ne peut rien vous arriver, moi tant
l?...
Les aptres ne demandrent pas leur reste. Le grand Jacques, exprimant la pense de ses deux
collgues, insinua qu'il serait peut-tre temps de rentrer en ville. Dans leur for intrieur, tous
trois se disaient que la montagne surprises tait moins attrayante qu'ils ne l'avaient cru au
premier abord.
L'Oint n'eut pas la cruaut de les contredire. Il consentit regagner la cit la plus proche. Du
reste, l'horizon commenait s'claircir. On arriva au bas de la montagne au petit jour.
En descendant, Jsus leur expliqua que cette sance de suspension sans ficelles et de lanterne
magique sans appareil avait et tout exprs leur intention et qu'ils devaient en garder le
secret.
Je vous dfends, dit-il, de parler jamais de ce que vous venez de voir. C'est pour cela sans
doute que Jean, le seul des quatre vanglistes qui ait assist au superbe spectacle de la
transfiguration, est aussi le seul qui n'en parle pas.
Ouvrez l'Evangile, vous trouverez le rcit de cette aventure :
1o Dans saint Matthieu (chap. XVII, vers. 1-13), et saint Matthieu n'tait pas sur le mont
Thabor;
2o Dans saint Marc (chap. IX, vers. 1-12), et saint Marc n'y tait pas non plus;
3o Dans saint Luc (chap. IX, vers. 28-36), et saint Luc n'y tait pas davantage.
Quant saint Jean, qui y tait, il n'en souffle pas un mot.
Jean a donc religieusement gard le secret de l'vnement ; niais comment diable les trois
autres vanglistes l'ont-ils su ? Ah ! parbleu, que je suis bta !... c'est par le pigeon.
Aprs avoir recommand ses aptres de clore le bec sur sa transfiguration, Jsus leur
annona qu'il ressusciterait d'entre les morts.
C'est ici encore qu'il faut lire l'Evangile.
Ces bons nigauds d'aptres n'en revenaient pas.
Comment pourra-t-il ressusciter d'entre les morts, se demandaient-ils ; et Elie, pourquoi at-il disparu? Les scribes disent qu'Elie doit venir avant le Messie et restaurer toutes choses.
Notre seigneur ne serait-il pas le Christ?
Telles taient les questions que se posaient les aptres, s'il faut en croire l'Ecriture sainte.
Il s'agirait cependant de s'entendre. Les aptres taient-ils tmoins, oui ou non, des miracles
de Jsus ? Oui, n'est-ce pas? Eh bien, alors, comment pouvaient-ils douter de lui ? Si

130

Jesus tait capable de ressusciter les autres, plus forte raison avait-il la puissance de se
ressusciter lui-mme.
J'avoue, pour ma part, que moi, qui suis profondment sceptique, si mon vieil ami Joachim
Pecci (dit Lon no 13), par exemple, se mettait se suspendre en l'air devant moi, sans truc ni
ficelle, s'il ressuscitait, pour me faire plaisir, un mort, en lui disant : Talitha Koumi, s'il
gurissait, en ma prsence, un sourd-muet, rien qu'en lui mettant les doigts dans les oreilles et
en lui crachant dans la bouche, je n'aurais aucune hsitation proclamer dieu mon vieux Pecci
et l'adorer.
Quand je pense l'incrdulit des aptres, devant qui Jsus oprait des prodiges n'en plus
finir, et qui, par moment, se demandaient s'il tait bien le Christ, je me tiens ce raisonnement :
Le paradis n'existe pas, j'en suis convaincu ; mais j'irai l tout de mme. Les aptres, qui
doutaient de temps en temps de Dieu et qui n'en avaient aucun motif (au contraire !) y
occupent les plus belles places ; ils sont saints de premire catgorie. Moi qui n'ai jamais t
tmoin du plus petit miracle, j'aurai donc des circonstances attnuantes pour mon incrdulit
et le pre Eternel me dlivrera bien, si seulement il est de bonne humeur le jour o je me
prsenterai devant lui, un brevet de saint de quatrime classe ; je ne demanderai pas
davantage. Le bienheureux Lo Taxil, cela ferait bien dans le calendrier.
Mais voil beaucoup de dissertation pour un doute d'aptres.
Jsus ne discuta point tant que cela. Il leur dit:
Vous pensez que peut-tre ie ne suis pas le Christ ? Vous vous demandez comment je m y
prendrai pour ressusciter d'entre les morts ?... Que cela ne vous inquite !... Elie, dit-on, doit
revenir avant moi... Eh bien, mais il est veau; seulemen personne n'y a pris garde... Il se
cachait dans la peau de mon cousin Baptiste, voil tout le mystre !... Par consquent, puisque
le baptiseur du Jourdain n'est autre qu'Elie dguis, c'est donc que je suis le plus messie de
tous les messies !

CHAPITRE XLIV
LA FOI TRANSPORTE DES MONTAGNES

Tout en causant de la sorte, Jsus et ses trois aptres prfrs taient arrivs aux environs de
la ville. Ils rencontrrent les autres disciples, entours d'une grande foule.
Ceux-ci venaient d'essayer, mais en vain, de gurir un jeune sourd-muet pileptique.
Confiants dans la promesse que le matre leur avait faite de leur repasser son don de miracles,
ils avaient pens oprer leur tour un prodige.
Quand le pre du malade s'tait prsent, Andr avait dit : Votre fils est sourd-muet et
pileptique, monsieur?... Oh! ce n'est rien, cela ! nous possdons un pouvoir magique... Nous
allons vous gurir votre fils en un clin d'oeil.
Le sourd-muet s'tait livr quelques contorsions. On l'avait maintenu, et les aptIes avaient
commenc leurs simagres l'instar de Jsus. Seulement, eux, ils n'obtenaient aucun succs.
Vainement, chacun d'eux, tour tour, avait crach dans la bouche du sourd-muet ; vainement,
ils lui avaient mis leurs doigts dans les oreilles; vainement, ils avaient tendu leurs mains audessus de sa tte, en prononant des mots barbares. C'tait un four complet.
Les scribes, qui n'aimaient pas les gens de la bande Jsus, fiaient de cette dconvenue et en
triomphaient insolemment. La scne changea d'aspect, quand parut le fils du pigeon.
Ah ! voil le patron! fit Barthlemy, dont le front ruisselait de sueur; il arrive bien point.
A propos de quoi vous disputez-vous ? demanda le matre.
Un homme sortit de la foule.
Rabbi, dit-il, j'ai amen mon fils qui, depuis sa naissance, a une maladie trange. Non
seulement il est sourd et muet, mais encore parfois il lui prend des convulsions affreuses: il se
roule par terre, il cume, grince des dents et se dessche. Vous comprenez que cela n'est pas
131

naturel; il faut qu il ait un diable dans le ventre pour se livrer ces acrobaties. J'ai pri vos
disciples de chasser ce dmon, ils n'ont pu y parvenir; mais vous, Seigneur, qui n'tes pas un
homme comme les autres, vous pourrez facilement, j'en ai la confiance, venir bout de l'esprit
malin et gurir mon fils. Rendez-moi ce service, je vous en supplie; c'est mon unique enfant.
En disant cela, il se prosternait aux pieds de Jsus. Le grand rebouteur tait flatt.
Faites approcher votre fils, commanda-t-il. L'enfant fut amen. A peine vit-il Jsus que,
saisi d'un trans-port, il se jeta contre terre et se roula en cumant.
a lui prend-il souvent ? interrogea l'Oint.
Trs souvent. Une fois, il souffrait tellement qu'il s'est jet dans l'eau pour se faire prir ;
une autre fois, il s'est roul dans le feu... Oh ! c'est toute une histoire !... C'est le dmon qui le
pousse ces actes de dsespoir... Rabbi, rabbi, ayez piti de lui ! ayez piti de nous!
Si vous croyez en moi, repartit Jsus, votre fils sera dlivr du diable.
Le pre du sourd-muet avait peur de ne pas tre assez croyant ; il pleura.
Rabbi, dit-il, je fais tout mon possible pour croire en vous; mais, si je ne crois pas assez,
aidez mon incrdulit.
La foule cependant s'amassait et entourait le fils du pigeon ; il se tourna vers l'enfant qui
cumait sur le sol.
Esprit sourd-muet, fit-il, je te le commande, sors de cet enfant, et n'y rentre plus.
Le dmon souleva le corps du possd, le secoua violemment et en sortit, comme toujours,
avec un grand cri.
L'enfant retomba sur le flanc ; nulle cume sur les lvres, nulle convulsion dans les membres ;
l'enfant tait raide sans aucun mouvement.
Ah bien ! si c'est l une gurison, firent les scribes gouailleurs; le moutard est mort !
Jsus prit l'enfant par la main, le releva, et le gosse guri se tint debout. Les scribes baissrent
l'oreille et la foule applaudit. C'tait un vrai succs. Modeste comme la violette, l'Oint se
droba devant l'enthousiasme des assistants et entra dans une maison voisine, o les aptres le
suivirent, honteux de leur impuissance et ne sachant quoi l'attribuer.
Quand ils furent seuls avec le patron, ils lui demandrent des explications.
Enfin, dit l'un d'entre eux parlant au nom des onze autres, qu'est-ce que cela signifie ? Il y a
six mois, quand vous nous avez envoys en mission, vous nous aviez donn le pouvoir
d'oprer des prodiges ; nous en avons us ; grce nous, quelques gurisons ont t opres.
Aujourd'hui, nous voulons re-commencer le truc, et a ne biche plus !... Parlez franchement,
nous avez-vous retir le don des miracles ? Alors, pourquoi ?
Mes petits agneaux, rpondit le Christ, cela tient tout btement ce que vous n'avez plus
autant de foi qu'il y a six mois. En vrit, en vrit, je vous le dis, tout homme qui aura en moi
une foi sans limites, possdera une puissance inoue ; tout homme croyant en ma divinit
pourra dire une montagne : Change de place , et la montagne ira o il aura voulu. La foi,
sachez-le bien, transporte les montagnes (26).
Cette parole de Jsus, qui est consigne dans l'Evangile, et que les catholiques ne peuvent
renier, me fait faire une rflexion : elle prouve, mon avis, que les vques de France sont de
bien mauvais patriotes. En 1870, la France, que les thologiens appellent la fille aine de
l'Eglise, tait envahie par les armes allemandes ; les Allemands, au dire des catholiques, sont
un peuple hrtique vou l'enfer. Or, si des individus ont la foi, ce doit tre les vques ; car,
si les vques ne croyaient pas la divinit de Jsus-Christ, je ne vois pas pourquoi nous y
croirions, nou qui ne sommes que de simples pkins. Eh bien, puisque les vques ont une
foi sans limites, ils peuvent, d'un simple mot , transporter les montagnes. Voyez un peu
comme la France aurait triomph de la Prusse, si les vques franais avaient eu pour deux
liards de patriotisme : au fur et mesure que les armes allemandes se seraient avances sur le
territoire, les vques auraient accumul les obstacles. L'invasion tait mme impossible. Au
26

Matthieu, XVII, 14-20, Marc, IX, 13-29, Luc, IX, 37-43

132

commandement de l'archevque de Paris, toute la chane de l'Himalaya, qui est


infranchissable, serait venue se placer sur la frontire franaise, et les Prussiens auraient bien
t obligs de rester chez eux. Si mme, par suite d'une tenacit indomptable, ils avaient gravi
les pics de l'Himalaya transports par les vques au bord du Rhin, le cardinal de Lyon aurait
saisi le moment o les troupes du roi Guillaume se seraient trouves au sommet de ces
diverses montagnes et aurait command :
A prsent, monts de l'Himalaya, allez vous placer au ple Nord!
Du coup, la France tait dbarrasse pour jamais des armes prussiennes, et Garibaldi n'avait
pas besoin de venir son secours.

CHAPITRE XLV
UNE SRIE DE BONNES PAROLES

Jsus avait, nous le savons, un prfrence marque pour les Capharnautes, qui l'avaient,
toujours bien accueilli et qui ne s'taient retirs de lui que le samedi o il exposa des thories
anthropophagiques.
Il rsolut donc de reconqurir cette population laquelle il tenait. Le voil qui part pour
Capharnam.
Six mois d'absence, pensait-il, doivent en somme me faire, au moins un peu regretter.
Erreur profonde. Les Capharnautes, depuis qu'il leur avait propos de mordre dans ses
biftecks, avaient perdu toute foi en lui. L'entre de Jsus dans la ville fut autre cette fois
qu'elle n'avait t jusqu'alors ; la petite troupe qui l'entourait traversa Capharnam au milieu
d'une foule indiffrente.
Seuls, les percepteurs de l'impt, vrais crampons s'attachrent ses pas, et l'un d'eux dit
Pierre :
Or , camarade, votre patron nous a flous jusqu' prsent. Vous savez que nous sommes
chargs de percevoir l'impt du didrachme que les fils d'Isral doivent Jhovah pour la
ranon de leurs pchs annuels ; ce tribut est d par tout juif, riche ou pauvre, et sert
l'entretien du Temple de Jrusalem. Seuls, les docteurs de la Loi en sont exempts. Jusqu' ce
jour, nous avons pris votre patron pour un docteur de la Loi, et c'est en raison de cela que
nous ne lui avons jamais rien rclam. Mais aujourd'hui, nous savons quoi nous en tenir sur
son compte, il n'est. pas plus docteur de la Loi que vous et moi ; c'est un fumiste qui a du
bagout, et rien de plus. En consquence, ayez l'obligeance de lui dire qu'il veuille bien nous
payer le didrachme, soit un demi-sicle, ou, sinon, nous serons obligs d'exercer contre lui la
contrainte par corps.
Un demi-sicle n'tait pas une somme folle ; cela reprsentait un franc soixante centimes de
notre monnaie. Nanmoins, Jsus ne pouvait payer; car il n'avait pas un sou sur lui. Si la
Magdeleine avait t Capharnam ce jour-l, il serait all la trouver pour lui emprunter le
demi-sicle exig.
Dis donc, chrie, aurait-il fait, il me tombe une tuile sur la tte : ces animaux de
percepteurs me rclament l'impt du didrachme, sous prtexte que je ne suis pas docteur de la
Loi.Aie la bont, ma toute belle, de m'avancer un franc soixante ; je te rendrai a un jour ou
l'autre... l'autre, probablement.
La Magdeleine n'aurait pas refus un franc soixante Jsus-Alphonse, qu'elle assistait de ses
biens.
Mais elle n'tait pas Capharnam.
Jsus haussa les paules, lorsque Pierre lui fit part des rclamations des percepteurs.
Ces gens-l sont tonnants, mon vieux Pierre, dit-il. L'impt da didrachme est peru au
profit du culte de Jhovah ; parfait. Eh bien, quand un roi tablit un tribut, l'exige-t-il de ses
enfants ou de ses sujets ?
133

Cette btise !... C'est de ses sujets, parbleu !


Alors, moi qui suis fils de Dieu, je ne dois pas avoir payer un tribut peru au nom de
Dieu...
Dame ! repartit Pierre embarrass ; je ne dis pas qu'au point de vue de la logique votre
raisonnement ne soit pas trs tort. Seulement, je doute que ces enrags percepteurs l'acceptent.
Ils parlent de vous coffrer, si vous ne payez pas.
Alors, il faut payer. Mon heure n'est pas encore venue.
Payer? Mais avec quoi ?
N'avons-nous pas par-l quelque ami qui pourrait nous prter la petite somme ?
A Capharnam ?... Ma foi, depuis votre discours sur votre viande et votre sang, les
habitants ne sont plus les mmes. Nous ne trouverions pas un chat qui emprunter dix sous.
Cristi ! c'est gnant...
Faites un miracle, patron.
Un miracle, je ne dis pas non ; mais il ne faut pas abuser des miracles... Enfin, puisqu'il n'y
a gure moyen de s'en tirer autrement, coute-moi bien... Tu vas te procurer une canne
pche et un hameon, tu iras au lac et tu jetteras l'amorce ; le, premier poisson qui mordra, tu
le prendras et tu lui ouvriras la bouche ; tu y trouveras un statre, c'est--dire quatre drachmes
(soit 3 fr. 20); avec cela, tu payeras le tribu pour toi et pour moi.
Pierre obit ; le miracle eut lieu, et le tribut fut pay. (Matthieu, chap. XVII, vers. 23-26.)
Ce jour-l, Jsus fut de bonne humeur. Il se moqua agrablement de ses aptres qui se
disputaient entre eux, parce que trois seulement avaient t mens sur le Thabor. Jsus, voyant
que chacun tait ambitieux de devenir le vice-prsident de la socit, leur dit :
Si quelqu'un veut tre le premier, il faut qu'il soit le dernier et le serviteur de tous.
Personne n'ignore que le pape se donne comme le chef de la chrtient ; mais je n'ai jamais
entendu dire que, mettant en pratique le prcepte du Christ, il ait cir les bottines des plerins
qui viennent lu: rendre visite. Tout au contraire, c'est lui qui leur fait. baiser sa pantoufle.
Jsus, encore, prit un enfant sur ses genoux, l'embrassa, et expliqua aux aptres qu'ils devaient
beaucoup aimer les moutards et surtout respecter leur innocence.
Si quelqu'un, dit-il, vient scandaliser un seul enfant, mieux vaudrait pour lui qu'on lui
pendit au cou une meule de moulin et qu'on le jett au fond de la mer.
L'Evangile, comme on le voit, place parfois des paroles honntes dans la bouche du Christ,
sans doute pour contrebalancer l'effet des maximes immorales qu'elle lui attribue en d'autres
passages dj cits par nous.
Le malheur est que les secrtaires du pigeon, Matthieu, Marc, Luc et Jean, ne nous
reprsentent gure Jsus mettant en action ses rares bonnes paroles. D'une part, il professe des
leons d'honntet, invitant ses disciples respecter les enfants: d'autre part, il se commet
avec des grues, se fait entretenir par elles et se conduit l'gard du petit Jean avec une
intimit affectueuse qui donne fort rflchir.
C'est sans doute pour cela que les frres ignorantins ne tiennent aucun compte des paroles de
Jsus et se font une rgle de l'imiter dans ses actes.
Continuant la conversation, l'Oint dclara ses aptres que, chaque fois qu'ils se trouveraient
trois runis ensemble, il serait, lui, au milieu d'eux, quoique sans tre vu.
Pierre, s'enhardissant, demanda an Maitre quel tait le degr d'indulgence que l'on devait avoir
pour ses ennemis.
Les pharisiens, dit-il, pardonnent jusqu' trois fois l'offense faite par la mme personne ; si
quelqu'un m'outrage, dois-je lui pardonner jusqu' sept fois ?
Il faut lui pardonner, rpondit Jsus, jusqu' septante fois sept fois.
C'est pour cela sans doute qu'il n'est rien de plus rancunier sur terre qu'un prtre catholique. Si
vous voulez avoir un procs, vous n'avez qu' tarabuster un cur quelconque ; je vous rponds
qu'il vous eu cuira.
134

Afin qu'il n'y et aucune mprise sur sa pense, Jsus raconta ses disciples cette parabole :
Il y avait une fois, dans un pays tout l-bas, un roi qui avait des officiers. Un jour, il fit
appeler tous ces officiers et les mit en demeure de rgler leurs comptes. Or, voil qu'il s'en
trouva un qui devait au roi dix mille talents ( 27). C'tait le puissant gouverneur d'une riche
province : il percevait au nom du prince les impts ; seulement, il avait mang la grenouille.
Le roi, d'aprs la constitution, tait en droit de confisquer les biens du gouverneur endett et
mme de le faire vendre comme esclave, lui, sa femme et ses enfants. Mais le roi tait une
bonne pte d'homme. Il fit grce au gouverneur et l'invita faire dsormais des conomies
pour rembourser petit petit sa dette. Celui-ci sortit donc libre du palais ; mais au moment o
il mettait le pied sur la dernire marche du grand escalier, il se rencontra nez nez avec un
bonhomme qui lui devait, lui, cent deniers (28). Ah! je te tiens! cria le gouverneur, en se
jetan sur le malheureux ; il y a assez longtemps que je te cherche ; rends-moi ce que tu me
dois, ou je t'trangle ! Et de fait, il lui serrait la vis avec rage. L'infortun implora la piti de
son crancier, mais le gouverneur fut intraitable ; il s'empara deson dbiteur, le conduisit luimme au poste et le retint en prison jusqu' ce qu'il ft rentr dans ses deniers. Le roi apprit.
l'anecdote. Il fit venir le gouverneur et le savonna de la belle faon. Mauvais serviteur, lui
dit-il, je n'ai pas exig de toi le paiement immdiat des dix mille talents que tu m'as filouts, et
toi, tu n'as pas eu piti d'un pauvre bougre qui te devait cent deniers? Eh bien, elle est
pomme, celle-la! Et dans sa colre, il le livra aux bourreaux, et messire le gouverneur fut
pendu haut et court.
Ainsi parla Jesus. La parabole intressa trs vivement les disciples qui aimaient beaucoup ce
genre d'historiettes (29).
De nos jours, les curs les rptent en chaire pour ldification des fidles. Mais aprs avoir
fulmin contre ce sclrat de gouverneur qui conduisait les gens au poste pour une misrable
dette de cent deniers, ils ne se font aucun scrupule d'accabler d'injures, la sacristie, les
demoiselles de l'Archiconfrrie de la Vierge qui sont en retard pour leurs cotisations.

CHAPITRE XLVI
LA FETE DES TABERNACLES

A l'poque o se passaient les incidents qui ont fait l'objet des trois derniers chapitres, on tait
une poque o avait lieu la fte nationale appele fte des Tabernacles. Cette solennit
revenait chaque anne l'automne. Elle avait t institue en souvenir de la marche des
Hbreux dans le dsert. Elle durait sept jours, et pendant ce temps-l tout le peuple habitait
des cabanes de feuillage, comme leurs pres avaient fait sous la tente.
En traduisant la lettre le mot hbreu qui servait de nom cette solennit, nous trouvons
qu'elle s'appelait la fte des Tentes , et non la fte des Tabernacles , comme disent les
Juifs d'aujourd'hui.
C'tait la joie du pays; les gens d'alors laissaient leurs maisons et dressaient devant leurs
portes des cabanes tresses avec des branches d'olivier, de pin, de myrte et de palmier ; ils
couchaient sept nuits dans ces abris verdoyants qui remplissaient les rues, les places et
jusqu'aux remparts de la ville. Pendant une semaine, Jrusalem avait l'aspect d'une fort de
verdure, la grande satisfaction des cambrioleurs qui s'introduisaient dans les maisons

27

Dix mille talents quivalent a cent millions environ de notre monnaie.


Cent deniers font a pou pr; quatre-vingt francs d'aujourdhui
29
Mathieu, XVIII, 1-35, Marc, IX, 32-49, Luc, IX, 46-50
28

135

laisses vides et raflaient tout ce qui leur tombait sous le grappin. Mais c'tait l un revers de
mdaille dont nul ne prenait souci, tant l'allgresse tait vive.
Partout, ce n'tait que chansonnettes joyeuses rpondant aux trompettes qui sonnaient sur les
terrasses du Temple ; tout juif, en signe de rjouissance, portait une branche de palmier ou
quelque rameau charg de citrons, de pches et de fruits de la saison. On tait d'autant plus
heureux que le grand jour de l'expiation prcdait immdiatement la fte des Tabernacles, et
que tous se regardaient comme purs et affranchis de leurs pchs commis depuis la Pque.
De toutes parts, on se rendait Jrusalem.
Quand, dans la bande Jsus, l'on causa de la solennit qui se prparait, Jean, le joli garon,
s'cria :
La fte des Tentes ?... J'en suis !
Mais l'Oint calma l'ardeur de son bien-aim.
Mon bijou, dit il, il ne serait pas prudent d'aller nous montrer Jrusalem. Nous sommes
signals pour tout de bon. On s'empresserait de nous faire un mauvais parti.
Des parents du Christ, qui se baladaient Capharnam, vinrent vers lui et l'engagrent se
rendre la fte.
Nous y allons, dclaraient-ils, faites comme nous. Si vous tes rellement le grand
prophte que vous dites, voil pour vous la meilleure occasion de dployer en public vos
talents. On vous accuse de n'oprer que dans les villages arrirs et les cits de peu
d'importance. Manifestez-vous donc devant le peuple entier. Sans quoi, vous donnerez raison
vos ennemis. Quand on se targue d'un pouvoir divin, on n'agit pas en secret, sacrebleu!
Mon heure n'est pas encore venue, rpondit Jsus tout simplement. Pour vous, rien ne vous
gne, allez-y gaiement.
Au fond, Jsus mourait d'envie d'aller Jrusalem. Il ne parlait ainsi que pour mieux tromper
son monde ; car l'Oint ne ddaignait pas de se servir du mensonge.
Il tenait assister la fte, mais il voulait demeurer inconnu pendant son sjour dans la ville
sainte : il se mfiait des sanhdrites, des pharisiens, des scribes qui, sous le premier prtexte
venu, auraient soulev le peuple contre lui.
Citons l'vangliste Jean :
Ses frres ne croyaient pas en lui; ils lui reprochaient d'agir en secret. Jsus leur dit : Allez,
vous autres, cette fte ; pour moi, je n'y vais pas, parce que mon temps n'est pas encore
accompli. Ayant dit ces choses, il demeura en Galile. Mais, lorsque ses frres furent partis, il
alla aussi lui-mme la fte, non pas publiquement, mais en cachette. (Jean, chap. VII,
versets 1-10.)
Il laissa donc partir sa famille sans lui, et tandis que ses frres se rendaient Jrusalem par les
routes qui longent le Jourdain, il tourna par la Samarie avec ses aptres.
Son dpart, au dire de saint Luc, fut d'une tristesse navrante; la fte l'attirait, mais il avait de
vilains pressentiments ; aussi, selon l'expression de l'vangliste, affermit-il son visage.
Le voyage ne fut pas gai, s'il faut en croire l'Ecriture sainte. Les Samaritains, jaloux de
Jrusalem, voyaient d'un mauvais oeil les touristes qui dirigeaient leurs pas vers la cit de
Salomon. Toutes les portes se fermaient devant Jsus et ses disciples. On leur refusa abri et
nourriture. Jacques tait furieux.
Seigneur, dit-il, ces paroissiens-l sont des malotrus. Voulez-vous que nous disions au feu
du ciel de descendre et de les consumer, comme Elie l'a fait ?
Ne nous amusons pas ce jeu-l, rpondit Jsus. Allons ailleurs.
Ils poursuivirent leur route. En chemin, ils firent la rencontre d'un scribe. Le gaillard, ayant
entendu parler des miracles de l'Oint, pensa que s'enrler dans sa bandit tait une bonne
affaire, qu'avec lut on devait avoir de l'or gogo et mener une vie charmante. Ce scribe
s'exagrait les avantages de l'existence des aptres; il ignorait que ce vagabondage continuel
avait des hauts et des bas, que grce la Magdeleine et. d'autres gadoues on faisait parfois
136

bonne chre, mais que, dans bien des circonstances, on n'avait rien se mettre sous la dent.
Tel tait le cas actuel.
Jsus dit au scribe :
Mon ami, vous vous mettez le doigt dans l'oeil jusqu'au coude. Les renards ont leurs trous,
les oiseaux ont leurs nids ; mais le Fils de l'Homme n'a pas o reposer sa tte.
L'ide de suivre un patron sans asile tait peu tentante. Le scribe n'insista pas et s'loigna.
Enfin, aprs bien des anicroches, Jsus parvint Jrusalem. Sa renomme l'y avait prcd.
On causait de lui; mais les ais taient partags.
Quelques-uns le soutenaient timidement : C'est un homme de bien , insinuaient-ils. Non,
il trompe le peuple , rpondaient les autres, plus nombreux. Jsus se tint coi les premiers
jours de la fte ; mais bientt, ne pouvant rsister plus longtemps son envie de dmontrer sa
science thologique, il monta au Temple, s'assit dans une des plus modestes salies qui
entouraient le parvis, et l, il dbita ses boniments.
Les principaux chefs du peuple furent d'abord stupfaits d'un pareil aplomb. Ils le croyaient
cent lieues. Lorsqu'ils furent revenus de leur surprise, ils l'interpellrent et lui demandrent de
quel droit il se mlait d'interprter la Bible, lui qui n'avait fait aucune tude de cela.
Notre Oint eut un lger trac, et, dans le but d'intresser lui La multitude, il dit au prince des
prtres :
Pourquoi cherchez-vous me tuer ? Un silence gnral accueillit cette sortie mal avise.
On crut qu'il extravaguait.
Vous avez la berlue, fit alors quelqu'un ; c'est le diable qui est en vous, qui vous pousse
dire des btises. Qui est-ce qui cherche vous tuer?
On s'en soucie bien, vraiment !
Jsus, de se rebiffer, et de narrer son miracle de la piscine de Bethesda.
Il tait l sur un bon terrain; car l'affaire avait eu un certain retentissement Jrusalem.
La majorite de la foule se pronona en sa faveur, et ce miracle, rappel adroitement, lui rendit
un rel service ; les sanhdrites n'osrent l'arrter, malgr leur dsir de s'emparer de sa
personne. Ils se retirrent et donnrent sournoisement l'ordre des gardes du Temple de le
pincer, ds qu'il serait seul, et de le mettre l'ombre.
Cet ordre ne put cependant pas tre excut. Les gardes, s'tant mls la multitude,
prouvrent son influence. Ils coutrent Jsus parler, et, comme celui-ci, sentant le danger
qui le menaait, ne pronona ds lors que des discours flatteurs pour le peuple, ils furent, sans
s'en douter, gagns au divin bavard. Quand le soir ils revinrent au Sanhdrin rendre compte de
leur mission, les princes des prtres leur reprochrent en termes courroucs de n'avoir pas su
sparer l'Oint de la foule pour le coffrer sans esclandre.
Pourquoi ne l'avez-vous pas amen ? dirent-ils.
Le capitaine des gardes balbutia ; lui aussi, il s'tait laiss subjuguer par la parole du Verbe.
Cela est facile de donner des ordres, murmura-t-il; autre histoire est de les excuter. Que
voulez-vous ? cet homme a la langue firement bien pendue, il blague comme pas un ; il nous
a tous ravis.
Vous vous tes donc laiss sduire comme la vile populace! clamrent les sanhdrites avec
irritation. Vous n'tes que des imbciles. Voyez si les magistrats et les pharisiens se laissent
entortiller par lui : il n'est pas un isralite ayant reu quelque instruction qui ajoute foi ses
sornettes. C'est lion pour la plbe qui ne connait pas le premier mot de la Bible. Nous vous
avions cru plus malins !
Le capitaine et les gardes taient confus. Ils promirent qu' la prochaine occasion ils
accompliraient mieux leur devoir et que le Christ ne les embobinerait plus.
Un membre du grand conseil, qui n'tait autre que Nicodme, incapable, nous le savons, de
faire du mal une mouche, essaya de ragir contre ses collgues. Il ne croyait pas la divinit

137

de Jsus ; mais il n'aurait pas voulu qu'on caust du dsagrment celui qu'il considrait
comme simplement toqu.
Il hasarda donc quelques mots en faveur de l'Oint.
J'admets, insinua-t-il, que cet homme offre peut-tre du danger avec les divagations qu'on
lui attribue : mais il me semble qu'il n'y a pas l un motif suffisant pour lgitimer un ordre
d'arrestation. A mon avis, il serait bon de le faire causer en notre prsence, de connaitre par
lui-mme ses actes pour juger s'ils sont rprhensibles. On ne petit pas, saperlotte, condamner
un homme sans l'entendre.
Nicodme avait eu une mauvaise inspiration. Tout le Sanhdrin tait hostile Jsus. Ce fut
qui tancerait Nicodme, qui osait se constituer son avocat d'office.
Etes-vous donc un galilen, vous aussi ? lui cria-t-on... Examinez les Ecritures, et apprenez
qu'il n'est jamais venu un prophte de la Galile !
Nicodme mit sa langue dans sa poche, profondment mortifi d'avoir soulev un tel haro.
N'importe, son intervention, si timide qu'elle ft, avait cela de bon qu'elle se produisait aprs
la maladresse des gardes : elle sauva Jsus.
Les sanhdrites se sparrent sans rien rsoudre et rentrrent chacun en leur demeure.
Mathieu,VIII, 19-22; Luc, IX, 51-62; Jean, VII, 1-53.)

CHAPITRE XLVII
COCUFIEZ VOS MARIS, MESDAMES !

Le soir de ce jour-l, Jsus, usant de prudence, se garda bien Je coucher en ville. Il se rendit
au mont des Oliviers. Le temps tait beau : il s'endormit l'abri des arbres.
Ds l'aube suivante, il tait de retour au Temple et se remit prorer en prsence d'une grande
affluence de peuple.
Les sanhdrites n'avaient pas renonc le poursuivre. Seulement, ils s'taient dits qu'il fallait
tout prix lui faire perdre d'abord son ascendant sur la multitude, le discrditer afin de
pouvoir en venir bout. Ils cherchaient donc comment ils arriveraient le rendre impopulaire,
lorsque advint, un incident qui servait merveille leurs projets.
Les sept jours passs sous les cabanes de feuillage n'taient pas sans prils pour la vertu des
darnes isralites. On s'amusait en diable, on riait, on batifolait ; on allait les uns chez les
autres; la chute du jour, les curieux risquaient un regard travers les interstices des huttes
pour voir les jolies filles se dshabiller, et quand la nuit tait tout fait venue, plus d'un luron
se trompait de porte et entrait chez le voisin; souvent, madame avait soin de ne pas crier, afin
d'viter le scandale. Et puis, l'allgresse patriotique des Juifs tait si vive, qu'elle excusait bien
des choses. C'tait qui ferait le mieux ses farces dans cette semaine de rigolade ; l'essentiel
tait de ne pas se laisser prendre.
Or, voil que, prcisment la nuit dont nous nous occupons, une femme fut surprise en
flagrant dlit d'adultre. Pas moyen de nier. Elle avait t pince avec un jeune galantin dans
les bras, tous deux tant dans une posture qui ne permettait aucun doute.
Le mari avait administr une vole l'amoureux, et il avait envoy l'pouse infidle
messieurs du Sanhdrin pour qu'elle ft juge.
A cette epoque, grce la civilisation romaine, les femmes adultres en taient quittes pour
une rpudiation solennelle de la part des maris cocus. La loi de Moise, qui ordonnait qu'elles
fussent lapides, tait tombe en dsutude ; le divorce seul vengeait les poux offenss.
Rome imposait son code. Aux reprsentants de Csar, seuls, appartenait le droit de vie ou de
mort, et les gouverneurs et les procurateurs romains ne condamnaient jamais l'pouse infidle
la peine capitale.
Quand on amena aux sanhdrites la femme adultre, afin de faire prononcer le divorce au
profit du mari, un vieux lapin du conseil s'cria en se frottant les mains :
138

Mes chers collgues, nous tenons Jsus.


Comment cela? interrogrent les autres.
Puisque le quidam se mle d'interprter la Bible, nous allons joliment l'embarrasser. La loi
de Moise ordonne que la femme adultre soit lapide. Faisons-le juge du cas prsent. S'il est
d'avis qu'il faut excuter la loi de Mose, il fera un fameux accroc sa rputation de douceur
et donnera un dmenti tous ses discours prcdents ; en outre, il se mettra Pilate, le
procurateur romain, sur le dos. Si, par contre, il conclut au divorce pur et simple, nous aurons
le droit de publier partout qu'il poursuit le renversement des prescriptions de la Bible. Dans un
cas comme dans l'autre, il se sera fourr dans le ptrin.
Les sanhdrites applaudirent cette ide.
Ils se rendirent en toute hte au parvis du Temple, o Jsus dissertait au milieu de la foule sur
les Ecritures saintes. Ils trainaient avec eux la malheureuse qui n'avait pas eu l'adresse de
cacher les coups de canif qu'elle donnait dans son contrat.
L'assistance s'ouvrit pour laisser passer le cortge.
Qu'est-ce donc ? demandait-on.
C'est une femme qui eu faisait porter son mari et qui s'est laiss pincer.
Elle est ravissante, la pauvre chatte! Je parie qu'elle a pour poux quelque vieux singe
dgotant.
a ne fait rien, elle ne devait pas le cocufier.
Oh ! ce n'est pas une affaire aprs tout, qu'une peccadille de ce genre !
Peccadille ? ah ! mais non !... Elle mrite un chtiment exemplaire.
Dites la mort, pendant que vous y tes!
Pourquoi pas ? La loi de Mose l'ordonne bien.
Mais il y a des sicles qu'on ne l'excute plus.
Tels taient les sentiments divers qui agitaient la foule les maris surtout taient contre la
malheureuse et regrettaient hautement que le code mosaque ne ft pas appliqu.
Les sanhdrites arrivrent auprs de Jsus. Ils prirent leurs mines les plus papelardes, et,
montrant, au charpentier rebouteur la femme adultere, ils dirent, d'un ton doucereux :
Maitre, voil une pouse qui vient d'tre surprise en train de garnir d'appendices branchus
le front de son mari. Mose nous a command, dans la Loi, de lapider la femme coupable de
ce crime. Pour vous, quelle est votre opinion l-dessus?
Jsus fit semblant de n'avoir pas entendu leur question et mme de n'avoir rien vu. Il ne
rpondit pas. Il se baissa trs tranquillement vers la terre et se mit crire du doigt sur le
sable. Il tait impossible de tmoigner plus de ddain aux sanhdrites. Il montrait ainsi qu'une
vaine occupation, des lettres traces dans la poussire, sans suite et sans but, lui paraissaient
plus digne de ses soins que l'interrogation des docteurs.
Pendant ce temps, ceux d'entre le peuple qui taient sans piti pour les femmes adultres,
heureux d'entendre invoquer la loi sanglante de Mose, s'approvisionnaient de grosses pierres
aux chantiers voisins et manifestaient des intentions de meurtre. Les sanhdrites feignirent de
ne pas comprendre le ddain de Jsus; ils persistrent lui prsenter la femme adultre, qui
n'en menait pas large, voyant tous les apprts de son supplice. Une partie de la foule grondait
autour d'elle, des bras arms de lourdes pierres se dressaient; cela n'avait rien de rassurant.
Les sanhdrites insistrent :
Eh bien ! seigneur Jsus, que concluez-vous ? Faut-il lapider cette femme, ou ne faut-il pas
excuter la loi de Moise ?
Jsus tait agac, la fin. Il se redressa:
Que celui qui n'a jamais cocufi personne, dit-il, lui jette la premire pierre !
Ils se regardrent tous les uns les autres. Ils taient fort embarrasss, et il y avait de quoi. En
effet, il faut bien le dire la honte du sexe masculin, les hommes sont toujours trs disposs
condamner les femmes adultres ; ils se mettent immdiatement la place du mari outrag et
139

ne trouvent aucune excuse l'pouse infidle. On oublie trop facilement que l'adultre ne peut
tre consomm sans la participation d'un homme ; on ne se proccupe pas assez de la
culpabilit de l'amant qui vaut bien celle de lamante. Tel monsieur, qui cocufiera son voisin
d'enface, voudra trangler sa propre femme s'il la surprend changer des billets doux avec
son petit cousin ou un frre de lait.
Jsus avait vis juste. Il rappelait tous ces enrags de devoir conjugal au sentiment de la
ralit. Vous blamez les femmes qui succombent, et vous oubliez, o hommes ! que c'est vous,
les trois quarts du temps qui les faites succomber. Voil ce que signifiait cette phrase
inattendue qui avait produit sur les sanhdrites l'effet d'une douche d'eau glace.
Pour tre plus juste, il aurait peut-tre mieux fait de dire : Allez chercher le complice de
cette femme, et lapidez-les ensemble, puisque telle est la loi. Mais nous savons que Jsus,
qui lui-mme en faisait porter Papus, mari de la Magdeleine, et Chuza, mari de Joanna,
tait enclin l'indulgence envers les pouses lgres.
Son avis refroidit donc singulirement le zle des adversaires de la malheureuse. Scribes et
pharisiens gardrent le silence ; leurs mains s'abaissrent et laissrent tomber sur le sol les
pierres qu'elles tenaient. Lgrement confus de cette solution laquelle ils ne s'attendaient
pas, ils se retirrent les uns aprs les autres, d'abord les vieux paillards qui n'avaient pas t
les moins acharns, puis les jeunes dbauchs, race cruelle.
La femme adultre resta seule avec Jsus, nous dit l'Evangile. Que se dirent-ils ? Il est
prsumable qu'elle reconnut devoir au grand rebouteur une fire chandelle. C'est gal, dutelle avouer; sans vous, je passais un mauvais quart d'heure. Que je vous suis reconnaissante
de votre gnreuse intervention !
Madame, ce n'est pas parce qu'on a t lev dans la charpente qu'on manque de galanterie
l'gard du beau sexe.
Je m'en suis aperue. Tudieu ! Comme vous leur avez riv leur clou !
Je n'aime pas que l'on fasse le fin renard, avec moi. J'ai de la malice leur en revendre. Ils
ont voulu me mettre dans l'embarras votre propos. Avec a que je condamnerai jamais une
jolie femme coupable d'amour, moi qui ai dit : Il vous sera beaucoup pardonn parce que
vous avez beaucoup aim !
Alors, vous me conseillez ?...
Je vous conseille de vous rabibocher avec votre mari et de mettre toute votre intention ne
plus faire d'accrocs votre chastet conjugale. Vous comprenez que, si vous vous laissez
encore pincer, je ne serai pas toujours l pour vous dfendre.
C'est vrai. Mais si mon mari ne veut plus me recevoir?
Soyez sans inquitude. Dans ce cas, venez me trouver; je vous donnerai une lettre de
recommandation pour plusieurs dames de mes amies qui demeurent Magdala et Tibriade
et qui vous accueilliront dans un certain petit cnacle de saintes femmes que j'ai par l-bas. Il
y a des pchs bien plus gros que celui que vous avez commis. Le plus gros pch, c'est de ne
pas croire en moi.
Seigneur, je crois en vous.
Merci.
Suis-je compltement pardonne ?
Comment donc !... Pensez souvent moi ; je vous promets, de mon ct, de penser souvent
vous... Nous sommes appels peut-tre nous rencontrer encore : il y a des hasards si
bizarres dans la vie.
Seigneur, ma pense ne vous quittera pas.
Tant mieux. Vous serez sre, comme cela, d'aller en paradis.
Qu'est-ce que le paradis ?
C'est un lieu de dlices o je comble de toutes les joies dsirables ceux et, celtes qui
m'aiment.
140

Je veux y aller alors.


Oui, mon coeur ; mais pas tout de suite, plus tard... Enfin, je vous y conduirai un jour, je
vous le promets, si vous consentez m'aimer par dessus tout.
Je vous le jure !
Fort bien... Relevez-vous, voil du monde qui arrive.
En effet, la belle pcheresse s'tait jete aux genoux de ce personnage mystrieux qui lui avait
sauv la vie, et elle lui donnait des marques de l'affection qui naissait en elle ; d'autre part, les
disciples, qui taient la recherche de Jsus accouraient.
L'Oint, avec une majest thtrale, releva la femme adultre, et lui dit haute voix :
Allez, et ne pchez plus !
Sur quoi, il se rendit dans le Trsor, qui tait la partie du Temple rserve aux femmes. La
nouvelle de son intervention en faveur d'une pouse infidle, l'y avait prcd. Il est inutile de
dire avec quelle faveur il fut accueilli par toutes ces dames ; l'Evangile reconnat qu'il put dire
dans le Trsor tout ce qui lui passa par la tte, et que, malgr leur profonde colre, les
docteurs du Temple n'osrent, cette fois encore, le faire arrter. (Jean, VIII, 1-20).
Cette anecdote, relative la femme adultre, a t juge de diverses faons. La majeure partie
des commentateurs, mme des commentateurs catholiques, se montrent fort embarrasss par
cette indulgence extrme de Jsus envers les pouses qui cocufient leurs maris. Pendant trs
longtemps, l'Eglise supprima cette histoire de lEvangile. Nicon, moine armnien, qui vivait
au dixime sicle, dit que ce passage fut enlev de la traduction armnienne du NouveauTestament comme pouvant noire la religion (Migne, Patrologie Grecque, tome I, page 656).
En outre, aujourd hui encore, on cherche vainement l'incident de la femme adultre dans les
anciens manuscrits. Nous pouvons citer parmi les manuscrits authentiques d'o cet incident a
t retranch : celui d'Alexandrie, ceux du Sinai, le palimpseste d'Ephrem, et les traductions
vangliques des principaux pres de l'Eglise, tels qu'Origne, saint Cyrille, Tertullien, saint
Cyprien, saint Jean Chrysostome. Ces suppressions prouvent que plusieurs des gros bonnets
du chrystianisme n'taient pas trop fiers d'un dieu reprsent par la lgende comme prenant le
parti des pouses adultres. Par contre, saint Augustin, qui se moquait bien de ce que
pouvaient penser ses ouailles et qui ne ddaignait pas d'embrasser les jolies pnitentes de son
diocse, a conserv le passage en question dans toutes les traductions vangliques qu'on a de
lui.

CHAPITRE XLVIII
PRODIGIEUX EFFETS DE LA SALIVE DIVINE

S'il avait t aussi roublard qu'il voulait bien le dire, Jsus en serait rest sur son succs auprs
des femmes du Trsor ; mais ensuite, se sentant appuy, il voulut se livrer un attrapage
gnral de messieurs les Isralites, et cette quipe manqua de lui coter cher. Il s'en fallut de
peu, en effet, que son heure, qui n'tait pas encore venue, vint tout de mme.
Il blaguait comme un dentiste de carrefour en train de vanter son lixir. Il s'tait plac dans le
parvis des Gentils, le plus vaste du Temple. Gris par ses propres paroles, il se dclara
lumire du monde , disant que tous ceux qui ne croyaient pas ses affirmations marchaient
dans les tnbres.
Deux ou trois auditeurs se mirent rire.
Votre tmoignage est sans valeur, fit l'un d'eux; vous vous rendez tmoignage vousmme. D'aprs la logique la plus lmentaire, pour qu'une affirmation ait. quelque porte, il
faut qu'elle soit appuye au moins par deux tmoins.
Soit, rpondit Jsus, dont le toupet ne se dfrisait pas facilement; eh bien, j'appuie mon
affirmation, cela me fait dj un tmoin en ma faveur.
On haussa les paules. Il continua :
141

Et mon pre, qui m'a envoy, dit. la mme chose que moi: voil donc les deux tmoignages
demands.
O est-il votre pre ? rclama-t-on.
a, c'est mon affaire; cela ne vous regarde pas. Vous devez me croire sur parole ; si vous
me croyez, vous deviendrez des hommes libres.
Ces mots furent accueillis par des murmures : les Juifs taient effectivement sous la
domination romaine ; mais ils n'aimaient pas qu'on leur rappelt leur lchet subir ce joug.
Pardon, crirent-ils, nous ne sommes pas des esclaves ! Nous sommes les enfants
d'Abraham, nous sommes les fils de Dieu, nous n'avons pas besoin qu'on nous donne des
leons de patriotisme !
Devant ces interpellations, Jsus s'emballa. Il entama un discours furibond qui n'avait ni
queue ni tte, s'poumonnant dire que lui aussi tait enfant d'Abraham et fils de Dieu. Il finit
mme par lcher cette normit :
Je suis plus grand qu'Abraham, votre pre, qui est mort. Abraham a dsir avec ardeur me
voir venir au monde ; il m'a vu, et il s'en est rjoui.
Oh ! l l ! quel toqu! Il n'est pas possible d'avoir reu un pareil coup de marteau sur le
timbre ! clama la foule. Il a tout eu plus trente ans, et il prtend avoir connu Abraham ! A la
douche, le cerveau fl ! la douche !
Lui, sans s'mouvoir, rpliqua :
En vrit, en vrit, je vous le dis, avant qu'Abraham et t engendr, j'existais, moi qui
vous parle !
C'tait de la divagation pure. Voyant que Jsus se moquait dcidment d'eux et les prenait
pour des imbciles, les Juifs laissrent dborder leur colre ; ils se prcipitrent sur les pierres
amonceles pour la construction du Temple ( cette poque le Temple n'tait pas encore
compltement termin), et voulurent lapider le Nazaren. Mais Jsus, qui tenait absolument
ne se laisser occire que le jour o son heure serait venue, profita du tumulte et de la confusion
de la foule et s'esquiva toutes jambes.
Les disciples, qui n'avaient pas os le dfendre, coururent aprs lui et le rattraprent dans une
rue, au moment o il s'occupait interroger un aveugle qui mendiait.
Cet infirme tait assis sur nne borne ; il portait son cou un criteau qui devait sans doute tre
conu ainsi : mes charitables, ayez piti d'un malheureux qui est aveugle de naissance, par
permission de l'autorit.
Le cas est intressant, disait Jsus, cet homme n'est pas un de ces faux aveugles comme on
en voit tant ; c'est un aveugle srieux. Il vient de me raconter ses chagrins ; les Isralites n'ont
pas l'me tendre en gnral, ils ne compatissent pas comme il faudrait sa misre. Les enfants
lui jouent le tour de lui mettre dans sa sbile des boutons de culotte aplatis, et, quand il se
prsente chez le boulanger ou chez le marchand de vins, on lui refuse cette monnaie... Ah ! cet
infortun est bien plaindre!... Dire que je suis la lumire du monde, et qu'il ne me voit pas!...
Dame ! il ne tient qu' vous, patron, de lui rendre la vue, fit un disciple.
Je vais vous dire... C'est que cet homme est aveugle de naissance ; s'il avait t aveugle par
accident, ce serait beaucoup moins compliqu.
L'aveugle, entendant ce discours, comprit qu'il avait devant lui quelque grand mdecin de la
Jude. Il supplia donc le docteur inconnu de le gurir.
Jsus cracha terre dans la poussire; aprs quoi, il se baissa, ptrit la poussire avec sa salive
de manire faire une petite boulette de boue; puis, il tendit cette boulette saliveuse sur les
yeux de l'aveugle, et, quand il l'et ainsi bien empltr de sa boue malpropre :
Allez, lui dit il, et lavez-vous dans la piscine de Silo.
L'tablissement tait deux pas. L'infirme y courut en toute hte et se baigna, lui et son chien.
Fut-il guri, le bon aveugle de naissance ? Parbleu !
Les gens du voisinage en taient comme des tourtes.
142

Ceux qui l'avaient vu, le matin mme, demander l'aumne, hsitaient le reconnaitre.
N'est-ce pas celui qui tait assis l et qui mendiait ?
Les uns rpondaient : Oui, c'est lui.
Les autres : Non, c'en est un qui lui ressemble, voil tout.
En ce cas, il lui ressemble trangement.
C'est sans doute son frre jumeau ; il y a des ressemblances tonnantes entre les frres
jumeaux.
Possible, mais elles ne vont pas jusqu'au chien ; ou alors ces deux frres jumeaux avaient
deux chiens galement jumeaux, ce qui serait bien extraordinaire.
Le mieux est de l'interroger.
On se rassembla autour de l'ex-aveugle.
Pardon, brave homme, tes-vous vous ? ou bien tes-vous votre frre ?
L'ex-aveugle rpondit (c'est textuel dans l'vangile):
Je suis moi-mme.
Bah !... Comment diable alors vos yeux se sont-ils ouverts? Seriez-vous un de ces aveugles
postiches comme il y en a tous les coins, et vous seriez-vous moqu de nous jusqu' prsent?
Je ne suis pas un aveugle postiche. Depuis mon enfance, je ne voyais pas. Vous le savez
bien, sapristi ! Vous m'avez assez fait de mauvaises farces... Demandez un peu aux gamins du
quartier qui m'appelaient le pre Tape--l'oeil et qui me tendaient des ficelles dans la rue...
Est-ce que vous croyez que c'est pour mon plaisir que je me fichais par terre ?... J'tais, je
vous le jure, un aveugle trs srieux... Seulement, voici : cet homme qu'on appelle Jsus a fait
de la boue, je ne sais avec quoi, par exemple ; c'tait de la boue lgrement gluante ; il m'en a
frott les yeux, et il m'a envoy me laver la piscine de Silo; j'ai suivi son conseil et je m'en
suis bien trouve, ainsi que vous pouvez le constater.
Et o est-il, votre gurisseur ?
Pour a, je n'en sais rien.
Or, c'tait un jour de sabbat que Jsus avait fait cette boue et ouvert les yeux de l'aveugle.
Il avait donc viol les prescriptions des rabbis qui dfendaient d'appliquer les remdes au jour
sacr, mme de frotter de salive un oeil malade (Maimonides, Sabbath, 21, Lightfoot, Horoe
hebracce, in Joan., IX) ; et c'tait l'heure mme o les pharisiens avaient essay de le
lapider que le fils du pigeon avait os enfreindre publiquement leurs rgles ! II tait
impossible de se moquer avec plus d'audace de la loi de Mose.
Les tmoins du prodige coururent annoncer aux sanhdrites ce qui se passait.
Le grand conseil ne tenait pas de sance rgulire aux jours de sabbat ; mais, en l'honneur des
ftes des Tabernacles, ses membres se tenaient dans les parvis du Temple, dsireux de vrifier
par eux-mmes si les dons des fidles taient nombreux.
Ils ordonnrent que l'aveugle guri leur ft amen. Celui-ci tait assez ennuy de ce qu'on
cherchait garouille Jsus de lui avoir rendu service ; il se rendit donc auprs des princes des
prtres en disant :
Eh bien, en voil des affaires pour une paire d'yeux qui ne voyaient pas et qui voient
prsent !... Avec a que j'allais m'amuser attendre demain pour me faire gurir ?
L n'est pas la question, rpliqurent les curs juifs tatillons. On prtend que ce Jsus a
employ des remdes ; par consquent, il a exerc un mtier, il a travaill, et cela un jour de
chmage.
Mais il ne m'a pas demand un sou pour sa peine !
Peu importe. Oui ou non, s'est-il servi d'un onguent quelconque pour vous gurir !
Un onguent !... Si de la boue, c'est un onguent, alors !...
Sans aucun doute.
a va bien, je ne dis plus rien... Et mon caniche, qui s'est baign avec moi dans la piscine,
n'allez-vous pas lui trouver redire, lui aussi ?
143

Les sanhdrites se consultrent.


Ce Jsus n'est pas envoy par Dieu, firent les uns, puis-qu'il n'observe pas le sabbat, qui a
t institu par Moise au nom de Dieu.
Mais si son onction tait un pch, rpliquaient les autres, il serait un pcheur, et Dieu
permettrait-il un pcheur d'oprer des prodiges ?
Voyant qu'ils n'taient pas d'accord entre eux, les sanhdri-tes posrent l'aveugle une
nouvelle question :
Quel est ton avis sur celui qui t'a ouvert les yeux ?
S'il vous plat ?
On te demande ce que tu penses de cet homme qui t'a ouvert les yeux ?
Pardon, je vous prie de ne pas me tutoyer, d'abord. Quant mon opinion sur mon
gurisseur, c'est, primo, que j'ai eu affaire un homme charmant, et, secondo, que c'est un
prophte. L, tes-vous contents ?
Ta, ta, ta, l'ami, objecta un vieux du conseil, vous causez avec trop d'aplomb pour ne pas
tre un compre de votre soi-disant prophte.
Il y eut un murmure d'approbation parmi la majorit des sanhedrites.
Et cela pourrait bien tre, fit-on la ronde. Le vieux qui se mfiait ordonna :
Nous allons garder ici ce prtendu miracul jusqu' ce que nous ayons entendu ses parents,
et nous verrons bien ce qu'ils vont nous dire.
L'ex-aveugle haussa les paules.
C'est idiot de faire tant de manires, dit-il. Vous agiriez bien plus sagement en me croyant
sur parole ; vous ne russirez, avec toutes vos histoires, qu' rendre plus manifeste ma
gurison merveilleuse. Si c'est cela que vous cherchez, vous n'tes pas au bout de vos
surprises.
Et il donna l'adresse de sa famille. Quatre gardes partirent pour se rendre l'endroit indiqu.
Une heure aprs, ils ramenaient deux vieux casss qui tremblaient comme des feuilles,
heureux d'apprendre que leur fils avait t guri, mais profondment mortifis d'tre traduits
devant les princes des prtres. Ces deux pauvres vieux, le pre et la mre de l'aveugle, se
faisaient un sang de peste. Allait-on les fourrer en prison parce que leur fils n'tait plus
aveugle ?
Approchez, dit le prsident du conseil, d'une voix grave.
Grce, grce, mon bon monsieur, firent les deux vieillards en se jetant genoux, nous
n'avons caus de mal personne ! Ce n'est pas notre faute si notre fils n'est plus aveugle.
Pardonnez-lui, il n'y reviendra plus, ne nous envoyez pas l'chafaud!
On les releva ; mais on eut beaucoup de peine leur donner un peu de confiance.
Il s'agit simplement de donner un tmoignage, reprit le prsident ; on vous laissera
tranquilles, si vous dites bien la vrit. Ainsi, clairez-nous et n'ayez aucune crainte.
La vrit, notre juge ?... Mais nous prfrerions mourir mille fois que de dire un seul
mensonge !...
Les sanhdrites examinrent les deux vieux ; ils avaient de bonnes ttes ; ce n'taient. certes
pas des ttes comme les leurs qui pouvaient mentir.
Est-ce bien l votre fils? interrogea le prsident.
A qui le demandez-vous ! rpondit la vieille maman. Un enfant que j'ai fait moi-mme !
que j'ai nourri de mon lait! que jai sevr dix-huit mois ! que j ai...
Bien, bien, cela suffit ; et est-il rellement n aveugle ?
Hlas ! notre juge, dit le vieux papa, il n'a jamais vu goutte ; 'a toujours t un bien grand
malheur pour nous et pour lui... Et notez que nous n'avons jamais su d'o a venait... Mon
bisaieul, moi, tait manchot ; mais, dans notre famille, il n'y avait jamais eu d'aveugle.
Vous jurez que vous venez de dire la vrit ?
Les deux vieux clatrent :
144

Si nous le jurons!... mais par tout ce que nous avons de plus sacr !... Par la Bible! par les
cendres de nos parents qui sont morts? par nos ttes ! par le respect que nous portons notre
sainte religion !...
C'est bien. Un dernier mot: comment votre fils a-t-il t guri de sa ccit?
Ah! notre juge, pour cela, nous en avons reu tout l'heure la premire nouvelle par vos
gardes que vous nous avez envoys. Un nous a dit: Votre fils n'est plus aveugle . Nous
avons saut de joie. Mais le caporal a ajout: On l'a arrt pour a. Alors, nous avons
pleur de douleur... Notre fils arrt !... Quelle honte pour la famille !... notre fils mlang aux
malfaiteurs!... Ah! nous en mourrons de chagrin... Dites, mon bon monsieur, relchez-le... Il
est innocent, nous vous le jurons... Il ne savait pas, le pauvre chri, qu'il lui tait dfendu de
ne plus tre aveugle !...
Les sanhdrites taient bien embarrasss. Tout attestait que Jsus avait accompli un miracle,
et, pour tout l'or du monde, ils ne voulaient pas en convenir. Les deux vieux, nafs et
honntes, ne pouvaient tre accuss de faux tmoignage. On les laissa partir; mais le conseil
retint encore un instant l'aveugle.
Allons, avouez que vous avez tromp votre famille, lui dirent les princes des prtres;
avouez que vous vous tes moqu du monde jusqu' aujourd'hui. Nous vous pardonnerons.
Rendez grces Dieu ; mais ne cherchez pas nous en imposer plus longtemps, car nous
savons trs bien que ce Jsus est un pcheur et que, par consquent, il ne peut operer des
prodiges.
La moutarde commenait monter au nez de l'ex-aveugle.
Si c'est un pcheur, rpliqua-t-il, je n'en sais rien; tout ce que je sais, c'est que j'tais
aveugle et que maintenant je vois.
Alors, eux, les sanhdrites, de recommencer l'interroger: Enfin que t'a-t-il fait ?
Comment t'a-t-il ouvert les yeux ?
Mon Dieu, tes-vous donc ttus ! et faut-il que j'ai de la patience !... Ce n'est pas avec un
couteau, pardine I qu'il m'a ouvert les yeux, comme on ouvre une hutre!... Ce que ce Jsus
m'a fait, je vous l'ai dit, je vous l'ai expliqu et vous l'avez en-tendu. Pourquoi voulez-vous
l'entendre encore ?Est-ce que vous agez envie de devenir ses disciples?
Le drle nous raille ! firent les princes des prtres.
Et ils s'emportrent et ils le chargrent d'injures.
Sois toi-mme son disciple. espce de pignouf! Pour nous, nous sommes les disciples de
Moise; mais quant ton Jsus, nous ne savons pas d'o il vient!...
a ne prouve pas que vous soyez bien malins, rpliqua l'ex-aveugle qui s'enhardissait.
Vous prtendez avoir la science infuse, et vous ne comprenez pas que cet homme qui m'a
ouvert les yeux est un prophte envoy de Dieu. Pour moi, je n'ai pas mis longtemps le
deviner, et cependant je n'ai pas fait ma rhtorique !
A ces mots, les sanhdrites se levrent furieux : un mendiant osait tenir tte aux matres
d'Isral !
Tu n'es ptri que de pch, lui dirent-ils, et tu voudrais nous donner des leons !
Ils se jetrent sur lui et le chassrent de la synagogue.
Et voil que, juste au bas des degrs du Temple, il rencontra Jsus. Il ne l'avait jamais vu
(puisqu'il tait aveugle au moment o le Verbe lui avait enduit les yeux de sa boue saliveuse);
mais il le reconnut tout de mme.
Oh ! monsieur, fit-il, que je suis heureux de vous voir!
Croyez-vous au Fils de Dieu? demanda Jsus.
Cela m'est gal, je croirai tout ce que Nous voudrez.
Eh bien, le Fils de Dieu, c'est moi.
Je m'en doutais... Nom d'un chien ! je crois en vous.
Et lui et son caniche se prosternrent devant le Christ.
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Du haut de l'escalier du Temple, les sanhdrites avaient assist cette scne. On pense si leur
rage s'en accrut. Quelques-uns descendirent, et, s'adressant Jsus :
Dites donc, firent-ils, gurisseur d'aveugles, est-ce que par hasard vous ne nous prendriez
pas pour des sans-yeux, nous aussi ?
Vous croyez voir, c'est votre affaire, rpondit le fils du pigeon ; grand bien vous fasse !
Puis, se retournant vers l'ex-aveugle il lui dit :
Ils vous ont flanqu la porte de leur synagogue ; moi aussi. Au cas o cette msaventure
vous chagrinerait, consolez-vous en coutant la petite parabole que voici:
Supposez une bergerie ; dans une bergerie, il y a des brebis, et, pour mener patre les brebis, il
y a un berger. Que fait le berger quand il entre dans la bergerie pour aller chercher ses brebis ?
Il entre par la porte. Au contraire, quand un voleur vent pntrer dans une bergerie, ce n'est
pas par la porte qu'il entre; il sait trs bien que le portier ne lui ouvrirait pas. Ce, n'est pas
fini ! Lorsque le berger veut mener patre ses brebis, il marche et les brebis le suivent, car
elles connaissent sa voix. En revanche, si c'est un tranger qui veut les mener patre, toutes les
brebis fichent le champ, vu que sa voix leur est totalement inconnue. Maintenant, voici ce que
signifie ma parabole : Je suis la porte et la bergerie ; tous ceux qui pour pntrer dans la
bergerie n'y entrent pas en nie traversant, tous ceux-l sont des voleurs ; en outre, tout en tant
une porte de bergerie, je suis aussi un bon pasteur, celui qui n'a pas peur du loup, celui qui
donne sa vie pour ses brebis.
L'ex-aveugle tait dans le ravissement. Les gens qui taient l, et qui avaient cout
l'apologue, causaient entre eux de tout ce qu'ils venaient de voir et d'entendre. Et les avis
n'taient pas unanimes. Il est possd du dmon, il a perdu la boule, disaient les uns ; et
les autres rpondaient : Mais non ! ce n'est pas mal, ce qu'il dit ce bonhomme, il n'est pas si
fou que a! et, s'il tait possd du dmon, il n'ouvrirait pas si facilement les yeux aux
aveugles de naissance.
Mais Jsus, qui se souciait peu d'assister la discussion dont il tait l'objet, s'esquiva et mme
quitta Jrusalem, non sans avoir donne une bonne poigne de main son ami l'ex-aveugle.
Comme je serais dsol si mes aimables lecteurs et mes charmantes lectrices pensaient, une
minute, qu'en crivant ce chapitre je me suis laiss aller aux caprices de mon imagination, je
termine en indiquant la citation qui prouvera que je n'ai rien invent. Lisez l'vangile de saint
Jean, chapitre IX tout entier, et chapitre X, du verset 1 au verset 21. Quant au fait de la boue
saliveuse, cause de tout le miracle, je citerai textuellement le passage qui y a trait, afin qu'il
n'y ait aucun doute dans les esprits : Aprs avoir dit cela, il cracha terre ; et ayant fait de la
boue avec sa salive, il oignit de cette boue les yeux de l'aveugle. (Chap. IX, verset 6.) Pas
une virgule de change.
Hein ! tait-il assez propre, le Seigneur Jsus !

CHAPITRE XLIX
OU MAGDELEINE PESENTE SON HOMME

Devinez o se rendit Jsus au sortir de Jrusalem, et ce qu'il lit ! Il alla en Galile, ce qui
prouve qu'il ne variait pas beaucoup ses excursions, et qu'il tournait toujours dans le mme
cercle ; il accrut sa bande, ce qui dmontre que, bien que tris avec soin, ses douze aptres
n'taient pas suffisants pour le dfendre tant que son heure n'tait pas venue.
Il fit appel tous les Galilens qui croyaient en lui. Sur les cent mille habitants de cette
rgion, il en trouva soixante-douze qui lui rpondirent : Je suis votre homme. C'tait
maigre. Nanmoins, notre Oint ne se dcouragea pas. Soixante et douze individus disperss
sont sans aucune force ; mais en les envoyant tous ensemble au-devant de lui, il tait certain
de produire quelque effet dans les villes o il se prsenterait.
146

Cette fois donc, il rassembla tout son monde, hommes et femmes. Magdeleine, Joanna et
Suzanne avaient gagn de nouvelles et jolies recrues, afin que le srail d'Alphonse ne laisst
rien dsirer. Cela constituait, en somme, une caravane imposante.
L'ordre et la marche de la troupe furent rgls ave.. soin. Voyez ce sujet l'vangile de saint
Luc, chapitre X. Il envoya ses soixante et douze disciples dans toutes les villes et dans tous
les lieux o lui-mme devait aller. Seulement, pour que l'attention des habitants auprs
desquels il se rendait ne ft point veille, il prescrivait aux disciples de ne pas entrer en
bande dans les villes, mais deux par deux.
Il leur disait :
Ne vous inquitez de rien. Partez sans bourse, sans besace, sans chaussures de rechange.
Ne saluez personne sur votre chemin. Entrez dans la premire maison venue, dites bonjour, et
asseyez-vous sans faon la table du bourgeois. Il n'y a que le toupet qui sauve. Faites-vous
servir comme si vous tiez chez vous. Pour payer votre cot, si vous voyez que le bourgeois
esquisse une grimace, racontez-lui le premier conte bleu qui vous passera par la tte. Si on
vous flanque la porte et si les gens de la ville vous traitent de vagabonds et de piqueassiettes, retirez vos souliers, secouez-en la poussire, et dites : Oh! nous ne vous
emporterons rien, messieurs, mesdames ; nous ne garderons mme pas sur nous un grain de la
poussire de votre cit ; mais c'est tant pis pour elle, car du moment que l'on nous refuse
boulotter, la ville sera maudite !
Les disciples obirent au patron.
Quand les bourgades virent fondre sur elles cette avalanche de parasites sans vergogne, elles
se moqurent des maldictions, et, pour subsister, toute la bande fut oblige, maintes
reprises, d'avoir recours la caisse de Magdeleine et autres riches gadoues.
A la nouvelle des affronts reus presque en tout lieu par ses disciples, le fils du pigeon entra
dans une colre bleue :
Malheur toi, Chorozan ! cria-t-il. Malheur toi, Bethsade ! Les villes paennes, comme
Tyr et Sidon, se sont mieux comportes que vous notre gard. Aussi, seront-elles bien
traites au jour du jugement dernier. Quant toi, Capharnaum, je te garde un chien de ma
chienne ; tu me paieras cela, en t'effondrant un de ces quatre matins dans les enfers.
Il y eut cependant une humble bourgade, dont l'Evangile nglige de citer le nom, o les
soixante-douze disciples furent bien reus. Epats de n'avoir pas t accueillis avec des
trognons de choux, ils revinrent en toute hte auprs de Jsus lui annoncer la bonne nouvelle.
L'Oint s'y rendit avec empressement et annona tous que, grce son passage, ils n'auraient
plus craindre les serpents ni les scorpions. Il dbita un beau discours, promettant la vie
ternelle.
Un docteur de la loi, qui se trouvait par l, demanda comment il pourrait avoir l'immortalit
sans boire aucun lixir de longue vie.
En aimant le Seigneur votre Dieu et votre prochain, rpondit le Verbe.
Et qui est mon prochain ? objecta l'autre.
Ouvrez vos oreilles. Il y avait une fois un voyageur qui allait de Jrusalem Jricho. Au
coin d'un bois, il fut arrt par des voleurs qui lui enlevrent jusqu' sa chemise, le rossrent
abominablement et le laissrent moiti mort; le corps du malheureux n'tait plus qu'une
plaie. Dans la mme journe, un prtre passa par l ; il vit l'infortun voyageur, dit : Tiens,
en voil un qui a reu une fameuse trempe! et il fila sans plus s'inquiter du pauvre bougre.
Les prtres, c'est connu, a n'a pas du coeur pour deux sous. Vint ensuite un lvite (un
sacristain); sacristain ou cur, c'est la mme clique ; le lvite regarda le malheureux, fit les
mmes rflexions que le prtre, et continua sa route. Heureusement, ii n'y a pas sur terre que
des sacristains et des curs ; il y a aussi des samaritains. Un samaritain arriva son tour.
Nom de Dieu ! s'cria-t-il, est-il possible qu'on ait mis ce pauvre bougre dans un pareil tat !
Faut-il que les voleurs de ce pays soient de rudes canailles ! Et, comme il avait sur lui sa
147

pharmacie de voyage, il prit de la charpie, du baume, du vin aromatique, et pansa les plaies de
l'infortun. Puis il le mit en croupe avec lui sur son cheval, et, hue, Cocotte, il le conduisit
l'auberge voisine. Le lendemain, il tira de son porte-monnaie deux deniers, ce qui faisait deux
francs, et il dit l'aubergiste : Soignez-moi cet homme-l; si ces quarante sous ne vous
suffisent pas, je vous donnerai encore de l'argent quand je repasserai par ici. L'aubergiste
connaissait le samaritain, et il lit crdit.
A la bonne heure ! murmura la foule qui avait cout l'anecdote, voil un samaritain
comme on aimerait en rencontrer beaucoup.
Jsus se tourna vers le docteur de la loi :
Qu'en pensez-vous collgue ? Quel est, du prtre, du lvite et du samaritain, celui qui vous
parait le mieux avoir t le prochain du voyageur dvalis ?
Bien sr, c'est le samaritain.
Eh bien, repartit l'Oint, imitez son exemple, le premier jour que vous trouverez un
malheureux dans le mme cas.
Le docteur ne rpliqua rien; mais en lui-mme il dut se dire :
Quelle platine il a! Seulement, le tout n'est pas d'avoir de belles paroles au bout des lvres.
Il lui prend parfois de prcher la vertu; il devrait bien commencer par tre vertueux dans ses
actes.
A quelque temps de l, Jsus se rendit Bthanie, pour tre agrable sa bonne amie
Magdeleine, qui avait dans cette bourgade son frre et sa sur. Son frre s'appelait Lazare, et
sa sur, Marthe.
Ces gens-l, nous apprend l'Evangile, avaient le sac. Lazare tait de haute condition ; sa soeur
Marie Magdeleine avait t marie, nous le savons, un snateur juif. C'tait donc ce qu'on
est convenu d'appeler une famille comme il faut .
Ce fut Magdeleine qui se chargea d'annoncer son frre et sa sur la venue de son amant.
Quand elle se prsenta la porte de la maison, Marthe et Lazare lui sautrent, au cou:
Cette chre Marie, il y a si longtemps qu'on ne l'a vue !
Et moi, donc, je puis en dire atant !
Comment va ton mari, cet excellent Pappus L'as-tu laiss chez vous ? ou voyage-il avec toi
et va-t-il venir tantt ?
Il s'agit bien de Pappus !... En voil un raseur !... Il y a joliment longtemps que je l'ai
envoy l'ours !...
Ah bah ! vous n'tes plus ensemble ? fit Lazare.
Tu es divorce ? demanda Marthe.
Si je suis divorce... je n'en sais rien... Ce que je sais, c'est que ce vieux Pappus me
bassinait comme il n'est pas possible de s'en faire une ide... Toute la journe grogner... Un
jeune homme ne pouvait pas passer sous mes fentres, sans qu'il casst une lampe ou une
soupire... Encore s'il avait rachete sa jalousie en me donnant de l'agrment!... Mais non ; le
soir, quand je faisais la cline et que je jui disais : Mon petit Pappus, viens-nous-en , il me
repondait en m'expliquant des textes de la Bible ; sous prtexte qu'il tait docteur de la Loi, il
ne me parlait plus que par versets de Mose ou de Jrmie... Et puis. pour varier sa
conversation, il me racontait ce qui s'tait discut dans la journe au Snat, puisqu'il tait aussi
snateur... Vous voyez d'ici comme je m'amusais !...
En effet, ce ne devait pas tre drle, murmura Marthe.
Assommant, ma chre !
Enfin, interrogea Lazare, comment vous tes vous quitts, puisque vous ne pouviez pas
vous entendre?
Nous ne nous sommes pas quitts du tout ; c'est moi qui l'ai lch... J'ai lev le pied un
beau matin.
Et pourquoi n'es-tu pas venue chercher une retraite chez nous, chre Marie?
148

Ah ! voil... C'est qu'en route je me suis arrte sur les bords du lac... Connaissez-vous
Magdala?
Non, mais j'ai entendu dire, fit Marthe, que c'tait une fort jolie ville.
Charmante... Et de beaux officiers romains !... Dieu ! qu'il y a de beaux officiers romains
Magdala !...
Lazare frona lgrement le sourcil :
Marie, Marie, est-ce que tu en pincerais pour l'uniforme?
Ecoute, Lazare, je n'ai pas faire des cachotteries avec toi... Eh bien, oui, j'aime les
militaires...
Les militaires! Bigre, c'est beaucoup dire... Tu as don pris un officier pour amant ?
Un... d'abord... Il tait gentil, gentil... Oh ! ce que j'ai aim ce brigand-l !...
Comment ! ce que tu as aim?... Aurais-tu pris un second amant, Marie ?
Pourquoi te dirai-je que non, mon petit Lazare ?... Je ne sais pas mentir, moi !...
Saperlote, tu vas bien !
Et puis, j'en ai connu un troisime... Oh ! un uniforme, vois-tu, il n'en faut pas davantage
pour me tourner la tte... C'est inou ce qu'il y a de beaux officiers Magdala !...
Nom de nom ! je ne suis pas bgueule; mais je trouve, Marie, que ta conduite n'est pas des
plus correctes. Au moins, t'es-tu arrte trois ?... Tu n'as pas t la matresse de toute la
garnison, je prsume ?
De toute, non... Tu penses bien que Pappus m'avait guri des vieux...
Alors, les jeunes ?
Oh! les jeunes m'ont tous aime ; j'ai gard leurs portraits, tous ; je te montrerai mon
album, tu verras qu'ils sont beaux !
Marthe ne soufflait plus mot; elle tait confuse. Lazare, ainsi qu'il l'avait dit, n'avait pas la
bgueulerie pour dfaut. Du reste, Marie tait sa soeur, il l'aimait beaucoup, il ne pouvait rien
changer ce qui tait fait ; il se dcida donc prendre son parti des dvergondages de la jeune
femme, mais il n'tait pas au bout de ses tonnements.
Aprs l'avoir un peu sermonne, pour la forme, il ajouta :
Puisque tu es heureuse, en dfinitive, je suis content... Quel que soit donc le bel officier sur
lequel tu as arrt ton choix, prsente-le-moi ; tu peux tre sre que je lui ferai bon accueil.
C'est que, Lazare, ce bel officier n'est pas un officier.
Que me racontes-tu l encore ?
J'ai lch la garnison comme j'ai lch Pappus.
Diable ! et avec qui es-tu, la fin des fins ?
Avec un garon adorable !...
a, c'est entendu... Mais qui est-il? Comment le nommes-tu?
Un nom mignon comme tout! Il s'appelle Jsus...
Jsus?... Attends, je connais ce nom-l... On m'a parl d'un nomm Jsus qui a fait du
charivari dernirement Jrusalem, la fte des Tentes, je crois... Serait-ce celui-l?
Prcisment.
Jsus, de Nazareth, charpentier en rupture d'tabli ?
Lui-mme.
Ae ! ae ! ae ! Marie, je ne t'en adresse pas mes compliments... C'est un paroissien qui
jouit d'une dplorable rputation... Il a, dit-on, tous les vices... Avec a, il vagabonde, la tte
d'une bande de vauriens.:.
Si l'on peut dire!... Pauvre Jsus, comme tu le calomnies ! On voit bien que tu n'en as
entendu parler que par ses ennemis. Un homme si distingu ! de si belles manires !... Je
voudrais que tu l'entendisses causer... Il vous empoigne son monde !... C'est vrai qu'il va de
droite et de gauche, qu'il n'est jamais deux jours de file dans le mme endroit ; mais o est le
mal?... S'il aime les voyages, cet homme !...
149

Ecoute, aprs tout, a, c'est ton affaire... Moi, je te dis ce qu'on m'a racont... Ce Jsus est
peut-tre tout le contraire de sa rputation... Je connais tes gots luxueux... Il est vident que,
s'il t'a charme, c'est qu'il n'est pas un mendiant, comme on veut bien le faire croire... Il doit
mme tre d'une gnrosit de grand seigneur, hein ?
Oh ! pour a, non, Lazare... Le pauvre chri, sous le rapport de la fortune, n'est pas bien
doue ; la charpente ne l'a pas enrichi, et ses prdications ne lui rapportent rien... Et puis, moi,
je ne suis pas une femme m'attacher pour de l'argent un homme... Dieu merci ! je suis audessus de cela... Jsus est pauvre, mais ce n'est pas cela qui m'empchera jamais de l'aimer.
Pourtant, s'il n'a aucune fortune et si son mtier de confrencier populaire ne lui met pas un
sou dans l'escarcelle, de quoi vit-il ?
Je l'assiste de mes biens.
Lazare fit un bond en arrire : puis, s'cria :
Tu l'entretiens ?... Mais, ma pauvre Marie. tu es folle de l'tre entiche d'un pareil
pistolet!... Il va te claquer tout ton saint-frusquin, le monsieur!
Lazare, tu es bien svre pour mon Jsus... Est-ce sa faute si, dans son tat d'orateur
ambulant, on ne gagne pas de quoi vivre ? Da reste, je ne suis pas seule subvenir ses
dpenses.
Nous sommes plusieurs dames, dvoues son sort, qui l'assistons de nos biens.
Ah vous tes plusieurs ?... De plus fort en plus fort !... Il a plusieurs dames, le gaillard !...
Eh ! eh ! ce n'est pas tout fait conforme nos moeurs... Il se figure qu'il vit au temps de
Salomon, ton seigneur Jsus... Et comment faites-vous pour ne pas tre jalouses les unes des
autres ?
La Magdeleine se redressa orgueilleusement.
Ce sont les autres qui sont jalouses de moi, dit-elle ; je suis sa bien-aime, je suis sa
favorite...
Lazare eut un sourire triste. Il considra un instant sa sur avec une sorte de piti affectueuse.
Pauvre, pauvre Marie! dit-il.
Que t'es bte, Lazare de me plaindre ! reprit la Magdeleine. Etre la favorite, la bien-aime
de Jsus, ce n'est pas de la petite bire, sais-tu !... Jsus ce n'est pas un homme comme un
autre Ce n'est pas un homme d'abord !...
Ce n'est pas un homme ?
Non...
Est-ce que par hasard ?...
Non plus...
Alors, je donne ma langue aux chiens.
Je vas te le dire en confidence, puisque tu ne devines pas ce qu'il est.
Marthe, qui avait assist assez gne cet entretien, fit un pas pour s'en aller.
O vas-tu ? demanda la Magdeleine.
Je sors... Je comprends que, moi qui suis demoiselle, je ne dois pas entendre ce que tu vas
rvler Lazare.
La Magdeleine pouffa de rire.
Vous n'y tes pas, dit-elle... Vous vous imaginez que... Ah ! elle est bien bonne !... Mais
non, Marthe, tu peux parfaitement tout entendre... C'est un mystre, ce que je vais vous
confier; seulement, c'est un mystre qui n'a rien de ce que vous avez cru.
Lazare et Marthe taient tout oreilles.
Parle donc, Marie, dirent-ils, vivement intrigus.
Eh bien, Jsus n'est pas un homme... C'est un dieu...
Le frre et la sur de Magdeleine poussrent un cri.
Un dieu ! reprit Lazare... Mais il n'y a qu'un seul dieu, qui est Jhovah, le Jhovah que
nous adorons.
150

D'accord, mais Jsus est son fils, et il est en mme temps dieu... Ou, pour mieux dire,
l'esprit de Jhovah, qui est un pigeon, a engendr Jsus au moyen d'une vierge, madame
Joseph, et tous les trois, Jhovah, Jsus et le pigeon ne forment qu un seul dieu...
En voil, un embrouillamini!... Est-ce Jsus qui t'a racont cette belle histoire?
Pardine ! seulement je sais trs bien qu'il ne m'a pas fichu une blague... Il est dieu, j'en
mettrais ma main au feu ; du reste, il me l'a bien prouv.
Comment a?
Tu es trop curieux, Lazare... Qu'il te suffise de savoir que je suis la femme privilgie de la
nouvelle religion que Jsus est en train de fonder, que je suis la premire qui aient t
rvls les saints mystres... Contente-toi de ma parole, et retiens bien ceci : ce Jsus que tu
dbinais tout l'heure, c'est le Messie promis par les prophtes, c'est l'agneau divin qui
rachtera les huma.ns du pch d'Adam et d'Eve, c'est le Christ qui la fin du monde viendra
juger les vivants et les morts.
Elle avait dbit cela avec un enthousiasme comme seule peut en produire la foi.
Lazare cependant hsitait encore.
Es-tu bien sre, au moins, de ce que tu avances ? deman-da-t-il. Si cela tait vrai, ce serait
trs grave ! . Je t'en donne ma parole de dshonneur !
Alors, c'est vrai.
C'en tait fait. Lazare et Marthe taient convertis au fils du pigeon. La Magdeleine triomphait.
Vous voyez, disait-elle, que j'ai raison de me considrer comme minemment favorise...
Matresse en titre de Dieu, quelle gloire !
Et elle se rengorgeait.
Marthe tait de son naturel curieuse, comme la gnralit des femmes. Elle demanda
Magdeleine :
Y aurait-il moyen de le voir, monsieur Dieu ?
Vrai, tu dsirerais faire sa connaissance ? Tout de mme, oui.
Moi aussi, ajouta Lazare.
Dans ce cas, je vais le chercher ; il est venu avec moi Bthanie... Vous allez voir comme
il est beau, mon divin maitre... Il n'y a pas un officier de Magdala qui le vaille... Vous m'en
donnerez des nouvelles... Seulement, pour ce qui concerne la rvlation que je vous ai faite,
chut ! ayez l'air de ne rien savoir.
L-dessus, elle partit. Marthe tait rveuse.
Une heure aprs, la Magdeleine revint, accompagne de Jsus, qu'elle prsenta son frre et
sa soeur.
Elle le voit avec les yeux du coeur, pensait Lazare; il n'est pas beau du tout. Maintenant,
puisqu'il est dieu, c'est tout de mme une veine pour elle qu'il soit son amant.
La rception se passa sans crmonie. Jsus parla, et il eut vite conquis deux nouvelles
recrues; la Magdeleine, il est vrai, avait bien prpar le terrain.
Lazare retint le Verbe djeuner; il accepta Marthe se mit en devoir de prparer le repas. Tout
en vaquant aux soins du service, en veillant ce que rien ne manqut, elle reluquait le
Nazaren du coin de et, elle aussi, il parut trs beau. Elle ne perdait aucun de ses mots,
aucun de ses gestes. Elle s'avouait qu'elle n'avait jamais vu un fils des hommes aussi
charmant. Elle enviait le sort de sa soeur.
Ce sont toujours ces coquines, se disait-elle en astiquant ses casseroles, qui ont toutes les
chances. C'est vous dgoter de rester honnte fille.
Une passion, non moins ardente que celle de Magdeleine, s'emparait de son coeur. Elle voyait
avec dplaisir la prfrence que Jsus tmoignait sa soeur Marie.
Lazare, un moment, descendit la cave pour aller tirer du vin.
La Magdeleine, sultane voluptueuse, se pmait auprs de son amant, pendant que Marthe
allait et venait. Ici, il est bon de citer un pieux commentateur: a Marie tait assise aux pieds de
151

Jsus, coutait sa parole et buvait avidement aux sources de la vie ; Marthe l'aperut et en fut
jalouse. (Vie de Jsus, par l'abb Fouard, tome II, page 97, citation textuelle.)
Elle ne put contenir l'expression de son dpit.
Mettant ses deux poings sur la hanche, elle apostropha s soeur:
Mtin, tu es joliment fainante, Marie ! Il me semble que tu pourrais bien me donner un
coup de main pour le service, au lieu de rester l assise par terre !
Et, comme la Magdeleine ne se troublait pas, elle ajouta en s'adressant Jsus:
Seigneur, je vous en prie, ordonnez-lui donc de m'aider.
Le fils du pigeon lisait au fond des curs. Il vit ce qui se passait dans l'me de Marthe. Ce
nouvel amour qu'il venait d'allumer le flattait, et, pour mieux l'attiser, il rpondit avec un
sourire qui butileversa la pauvre fille:
Marthe, Marthe, vous avez raison de dployer votre zle pour mon service ; mais vous
avez tort de vous fcher propos de votre sur. La place qu'elle occupe prs de moi, c'est elle
qui l'a.choisie, et elle lie lui sera point te.
Attrape ! fit la Magdeleine.
Marthe aurait bien volontiers envoy une assiette la tte de sa soeur. Nanmoins, elle subit
son affront en silence et retourna sa cuisine en essuyant furtivement une larme (30).
Jsus fut-il cruel jusqu'au bout?
La suite de l'Evangile semble indiquer que non.
Sans doute, aprs le djeuner, le divin charpentier prit Marthe part, et lui dit :
Je vous ai caus de la peine tantt, Marthe, n'est-ce pas?
Oh ! oui, Seigneur.
M'aimeriez-vous donc, pour avoir t ainsi jalouse de Marie ?
Seigneur, je vous suis toute acquise. Mon plus grand bonheur serait de mourir pour vous.
Mais vous ne me connaissez que de ce matin !
Le vritable amour, Seigneur, est celui qui nat instantanment, celui qui s'impose sans tre
discut.
Et que voulez-vous de moi, Marthe ?
Seigneur, je suis bien malheureuse. Je sens que vous ne rpondrez pas mon affection.
Votre coeur est dej donn Marie.
Consolez-vous, ma belle enfant. L'amour divin est inpui-sable; il peut se rpandre sur
toutes les cratures la fois. Du moment que vous m'aimez, Marthe, je vous aime.
Que vous tes bon ! que votre parole me fait du bien ! Croyez en moi, ayez confiance, et
vous serez heureuse dans le sein de Dieu.
Vous me le promettez?... Je serai heureuse?...
Tellement heureuse que vous-mme ne connatrez pas les limites de votre bonheur ! Vous
m'aimerez?... Un peu ?... Beaucoup ?... Passionnment ?...
A la folie!...
De fait, le coeur de Jsus tait un vritable coeur d'artichaut. Le fils du pigeon en distribuait
les feuilles aux unes et aux autres. Marthe fut donc admise aux joies clestes; mais
Magdeleine, toutefois, en conserva toujours la plus belle part.

CHAPITRE L
GRAND FLUX DE PAROLES

C'est tonnant ce que le Verbe avait de paraboles dans son sac !... Par exemple, quand il tait
en tte tte avec une jolie femme, ce n'tait pas en paraboles qu'il causait.
30

Luc, chapitre X, versets 1-12.

152

Aprs avoir cultiv quelques jours la connaissance de Marthe, fleur virginale qui avait bien
son agrment, Jsus entreprit une tourne dans la Pre, contre soumise Hrode Antipas, et
l il se livra une vritable dbauche d'apologues. Les raconter tous serait trop loin. Il parait
que les gens du pays faisaient des farces aux aptres; quand ces vagabonds venaient mendier
dans les habitations, on glissait dans leur besace un tas d'objets dsagrables. C'est ainsi qu'un
jour Andr ou Pierreon ne sait pas au juste qui tant all demander un paysan du pain,
un poisson et un oeuf, le paysan lui mit dans la main : en guise de pain, un gros caillou ; en
guise de poisson, un serpent ; en guise d'oeuf, un scorpion. Jsus expliquait alors aux aptres
que, malgr ces msaventures, ils ne devaient jamais se lasser de demander.
Un homme, racontait-il, pauvre, mais hospitalier, reoit au milieu de la nuit un voyageur; il
court aussitt frapper la porte d'un ami: Prte-moi trois pains, dit-il, car un hte m'arrive
de voyage, et je n'ai rien lui offrir. Mais l'ami est couch, ses enfants aussi, la porte est
ferme; il refuse de se lever. Le solliciteur ne se rebute pas. Ah! tu ne veux pas te lever?
attends. Et il frappe de plus belle, il frappe toujours, si bien que l'ami, pour se debarrasser de
l'importun, se lve et donne les trois pains qu'on lui rclame.
Et Jsus concluait:
Agissez de mme. Demandez jusqu' ce qu'on vous donne ; cherchez jusqu' ce que vous
trouviez; frappez jusqu' ce qu'on vous ouvre. (Luc, XI, 5-13).
Vers cette poque, il gurit deux aveugles et un muet.
Il paratrait mme que la gurison du muet enthousiasma une bonne femme qui s'cria:
Heureuses les entrailles qui vous ont portes et les mamelles que vous avez suces! (31)
Un peu plus loin, il accepta dner chez un pharisien, qui lui joua la fumisterie de n'inviter
avec lui que d'autres pharisiens et des scribes. En entrant dans la salle, Jsus vit bien qu'il tait
tomb dans un pige.
Il se vengea en ne se lavant pas les pieds, selon l'usage, avant de se mettre table. Tous les
convives murmurrent. Jsus eut l'air de ne pas comprendre le mcontentement de ses htes,
et il dna comme si de rien n'tait.
Au dessert, il leur servit, titre de toast, une srie de maldictions, leur reprochant de
chercher toujours les bonnes places dans les synagogues et de se faire saluer la rue, les
comparant. des spulcres cachs au contact desquels on se souille, etc. etc. Cette kyrielle de
Malheur vous qui faites ceci! Malheur vous qui faites cela ! exaspra au plus haut
point l'assistance.
Le drle! criait-on, il faut lui administrer, pour ses insolences, une racle dont il se
souvienne !
Jsus, leste, sauta sur la table, renversa les escabeaux, et ce fut une chasse l'homme dans une
immense salle manger. Il aurait t fatalement attrap et ross d'importance sans le peuple
qui, mass a la porte, entra et le protgea. (Luc, fin du chap. XI et chap. XII).
Il profita de l'occasion pour grener son chapelet de paraboles:
1o Un cultivateur riche a un champ qui lui rapporte tant de fruits, qu'il ne sait o les mettre ; il
fait donc construire dos greniers excessivement grands; mais crac ! il meurt le soir o il a
donn ses plans son architecte.
2o Un autre cultivateur a un figuier ; le figuier reste trois ans ne pas donner de fruits; alors,
le cultivateur dit: Cette anne encore, on mettra du fumier autour de l'arbre, et si l'automne
nous n'avons pas de figues, je serai sans piti ; le figuier strile sera coup et Jet au feu. Et
ce n'est pas plus malin que cela ! Entre deux paraboles, il gurit une femme qui avait une
curieuse infirmit. Cette femme tait dans toute la force de l'ge, et cependant elle tait plus
courbe qu'une femme de quatre-vingts ans. C'tait un diable qui l'avait plie en deux, mais
plie littralement. Elle marchait le derrire en l'air et le menton rasant le sol. Dans cet tat, il
lui tait impossible, on le comprend, d'exercer une profession quelconque. Elle n'aurait pu
31

Voyez l'Evangile de saint Luc, chapitres XI et XII, pour toute cette prtiode

153

gagner sa vie qu'en ramassant des bouts de cigare ; mais, en ce temps-l, le tabac n'tait pas
invent. Elle tait donc trs misrable.
Jsus en eut piti ; il pronona deux mots, et la bonne femme se redressa tout d'un coup, droite
comme un peuplier.
Le sjour de Jsus dans la Pre ne fut pas long. Il retourna A Jrusalem, lors de la tte de la
Ddicace. Voici a quel propos avait lieu cette fte:
On sait que Judas Macchabe est un des hros juifs qui ont lutt contre la dynastie trangre ;
mais ce qu'on ignore gnralement, c'est que Macchabe, aprs avoir battu le roi de Syrie,
purifia le sanctuaire du Temple. Or, en y entrant, il ne trouva qu'une fiole d'huile sainte qui
n'avait pas t casse par les envahisseurs. Grave affaire ! L'huile sainte ne se fabriquait
qu'avec un crmonial de longue dure. A tout hasard, Judas Macchabe garnit les lampes du
Temple avec sa seule et unique fiole d huile, et cette fiole dura toute la semaine.
En mmoire de ce miracle, les Juifs s'amusaient chaque anne pendant huit jours, tout comme
pour la Pque et la fte des Tabernacles.
Le fils du pigeon assista aux rjouissances et manqua d'tre lapid pour avoir soutenu
mordicus dans un lieu public que monsieur son papa et lui ne faisaient qu'un. (Luc, XIII, 6-9,
10-18; Jean, X, :2-42.) Cette fois, l'affaire fut tellement chaude qu'il se rfugia
prcipitamment au pays d'o ltait venu.
A ce second sjour dans la Pre, il se signala par un miracle accompli en plein dner,
compos de nouveau uniquement de pharisiens. Ce farceur de Jsus aimait tel point les bons
festins,qu'il acceptait aveuglment toutes les invitations sans se soucier si elles venaient d'un
ami ou d'un ennemi.
Ce dner avait lieu un samedi. Les pharisiens avaient amen dessein avec eux un
hydropique, rond comme une norme futaille, mais plein d'eau au lieu de vin.
Jsus vit de suite le panneau o l'on voulait le faire tomber, et, devanant la discussion qu'il
prvoyait, il posa lui-mme, brusquement, aux convives cette question :
Est-il permis de gurir un jour de sabbat ?
L'interrogation tait hardie; mais elle tait surtout embarrassante. Dire oui, c'tait parler contre
la loi de Mose que les pharisiens invoquaient tant; dire non en prsence d'un infirme, c'tait
s'exposer se faire siffler pour manque de coeur.
Aussi, les convives ne dirent rien. Alors, Jsus prit l'hydropique, fit un geste, et, en moins d'un
quart de seconde, le ventre de l'hydropique se dgonfla. L'Evangile ne dit pas o passa toute
cette eau. Esprons qu'elle ne fut pas change en vin.
L'hydropique dgonfl n'eut rien d'empress comme d'aller montrer partout son ventre aplati.
Tous les boiteux, tous les aveugles, tous les estropis alors, de venir la salle du festin, suivis
de la foule des pauvres diables de la ville. Le dessert ne pouvant pas s'achever, tant
l'appartement lait plein, Jsus dit l'oreille de son amphitryon :
Vous devriez bien inviter tous ces gens-l trinquer avec nous...
Ah ! a, vous n'y pensez pas !... Ce tas de meurt-de-faim ?... Ce serait du joli !...
Le Verbe, aussitt, exprs pour vexer les convives, se met faire l'loge des pauvres et dit au
matre de la maison qu'il aurait mieux fait d'inviter ces va-nu-pieds que ses parents et ses
amis.
Les convives sont scandaliss. La foule en guenilles applaudit.
L-dessus, Jsus y va de sa parabole :
Un homme, dit-il, organisa un grand festin ; il lana beaucoup de lettres d'invitation. A
l'heure du repas, ne voyant venir personne, il envoya ses serviteurs avertir les invits que tout
tait prt et qu'on n'attendait plus qu'eux ; triais ils commencrent a s'excuser tous en mme
temps. Le premier dit : Dsol de ne pouvoir me rendre cette aimable invitation; j'ai achet
une mtairie, et c'est justement aujourd'hui que je dois alter la voir. Le second : Impossible
de venir, ma belle-mre est malade, et je l'aime trop pour quitter une minute son chevet. Le
154

troisime: Je suis mari depuis six jours seulement; vous comprenez que je suis encore trs
occup. Le quatrime : Plaignez-moi ! J'ai aval l'autre jour des noyaux de pches ;
oesophage obstru ; je n'ai pas songer festoyer avant d'tre totalement guri. Le
cinquime : C'est le jour de fte de ma concierge ; j'ai command un magnifique bouquet, et
je tiens le lui offrir moi-mme. Toutes les rponses taient dans ce got. Profondment
mortifi, le matre de la maison dit ses serviteurs : Ah ! c'est comme cela ? Eh bien,
comme je ne veux pas que mes sauces soient perdues, allez dans les places et aux coins des
rues, allez dans les chemins et le long des haies, ramassez tous les estropis, tous les
mendiants, tous les infirmes, tous les mal-ficels, et forcez-les d'entrer, afin d'emplir ma
maison.
Cette parabole n'tait gure de circonstance, entre nous soit dit, puisque l'amphitryon, qui
elle s'adressait, n'avait essuy le refus d'aucun de ses invits; mais le Verbe n'aurait pas t le
Verbe s'il n'avait pas dgois son speech, sauf dire des btises, ainsi que cela lui arrivait les
trois quarts du temps. (Luc, XIV, 1-24)
Comme jolis prceptes enseigns par Jsus, il faut citer celui-ci qu'il formula devant une
grande foule :
Si quelqu'un vient moi et ne hait pas son pre et sa mre, sa femme et ses enfants, ses
frres et ses surs, il ne peut tre mon disciple. (Luc, XIV, 26.)
Que les calotins nous disent encore que leur religion prche l'amour de la famille ! Nous
rpondrons en leur mettant sous le nez les propres textes de leur Evangile.
Les contemporains de Jsus lui reprochaient de ne frayer qu'avec les gredins de la pire
espce : Saint Luc, chapitre XV :
1. Les publicains et les gens de mauvaise vie se tenaient auprs de Jsus pour l'couter.
2. Les pharisiens et les scribes en murmuraient et disaient : Cet homme reoit les gens de
mauvaise vie et mange avec eux.
3. Alors Jsus leur proposa cette parabole :
4. Qui est l'homme d'entre vous qui, ayant cent brebis et en ayant perdu une, ne laisse les
quatre-vingt-dix-neuf autres dans le dsert, pour s'en aller aprs celle qui s'est perdue, jusqu'
ce qu'it l'ait retrouve ?
5. Et lorsqu'il l'a trouve, il la met sur ses paules avec joie.
6. Et, tant retourn dans sa maison, il appelle ses amis et ses voisins, et leur dit :
Rjouissez-vous avec moi, vu que j'ai enfin retrouv ma brebis qui tait perdue.
Au point de vue anecdotique, cette parabole, devant laquelle les dvots se Ornent
d'admiration, est passablement grotesque. Les pharisiens et les scribes, dont le niveau
intellectuel tait bien au-dessus du zro d'esprit des fidles, durent en rire se tenir les ctes.
J'imagine mme qu'un loustic hbreu dut rpondre Jsus :
Votre berger est bien amusant. Pendant qu'il cherche sa brebis perdue et qu'il laisse les
quatre-vingt-dix-neuf autres dans le dsert, est-ce que les loups ne viennent pas croquer le
troupeau ?
Mais Jsus se moquait bien des objections qu'on pouvait lui adresser. Sa pense trs claire
tait qu'il prfrait un chenapan quatre-vingt-dix-neuf honntes hommes.
Autre histoire que l'on trouve encore dans le male chapitre de l'vangile de saint Luc :
Il y avait une fois un homme qui avait deux fils.
Un beau jour, le plus jeune vint trouver son pre et lui dit :
Papa, tu as le sac, et quand tu mourras, tu me laisseras un joli magot. Or, j'ai besoin
d'argent, car j'ai une envie folle d'aller faire la noce, et cela cote trs cher. Il ne serait pas
respectueux de ma part de t'engager mourir tout de suite. Aussi, j'aime mieux te prier de me
donner ds aujourd'hui ce qui me reviendra plus tard. Je n'aime pas attendre.
Le papa fit aussitt ses comptes.

155

Je possde tant. Il reviendra tant ton frre, et tant toi. Voici ta part. Je te souhaite de la
faire durer le plus longtemps possible.
Un vrai bonhomme que ce pre-l !
Le cadet fils avec son magot et alla le manger avec des cocottes dans un pays trs loign. Si
bien que, lorsqu'il se vit sans le sou, il fut. fort embarrass de sa personne. O qu'il se
prsentait, le crdit lui tait refus net. Un tailleur, qu'il avait nglig de payer ait temps de
son opulence, lui reprit son habit et il se trouva presque nu sur le pav.
A force de faire la queue la porte des bureaux de placement, il obtint une place de gardeur
de pourceaux chez un propritaire campagnard ; mais voil que le bourgeois tait pingre
comme en corsaire arabe, ne lui donnant que tout juste ce qu'il fallait pour qu'il ne mourt pas
de faim. L'infortun cadet en tait rduit envier le sort des cochons qu'il gardait. Il et t
bien aise de remplir son ventre des cosses que les pourceaux mangeaient ; mais les pourceaux
ne se laissaient point prendre leur nourriture.
Se livrant ainsi d'amres rflexions, il finit par se dire :
Le dernier des valets d'curie de chez mon pre a du pain plus qu'il ne lui en faut, et moi, je
crve btement de faim. Retournons chez papa, que diable ! Il n'aura pas le coeur de me
refuser un emploi de domestique quelconque.
Il partit donc. La route tait longue. Il arriva reint. Voyez la chance ! Le papa prenait
prcisment le soleil son balcon, quand l'enfant prodigue parut sur la route.
Qu'est-ce que ce mendiant que j'aperois l-bas ? se dit le pre bonhomme. Il est en bien
sales guenilles. Jamais je n'ai vu de ma vie un vagabond plus dgotant... Tiens ! mais c'est
mon fils cadet !... Oui, c'est bien lui.
Et voil le pre qui enjambe son balcon (c'tait un balcon de rez-de-chausse), et qui se met
courir sur la route la rencontre de son fils.
Il lui saute au cou, il l'embrasse.
Quelle chance que tu reviennes ! Je m'ennuyais mourir de ne plus t'avoir auprs de
moi !... Tu as gaspill tout ton saint-frusquin ?... Ne dis pas non... Je vois a... Enfin, ne
parlons plus de tes fredaines... Tu es en bonne sant, c'est l'essentiel... Embrasse-moi encore...
Oh! mon Dieu ! mon Dieu! que je suis donc content!
Le fils cadet ne s'attendait pas un pareil accueil. Il savait son pre bon ; mais il ne le croyait
pas cependant bon ce point.
Papa, gmissait-il, papa, tu es la crme des papas !... Je ne suis pas digne d'tre appel ton
fils... Je suis un vaurien, un misrable, un gredin, une canaille...
Et il se tapait coups de poing dans la poitrine, tant il tait contrit.
Allons, assez comme a, fiston !... Tu vas te dtriorer l'estomac avec tes coups de poing...
Puisque je te dis que tout est oubli, voyons, ce n'est pas la peine d'abmer ton individu. Puis,
ce brave homme de papa donna ordre tous ses domestiques d'accourir.
Vous voyez ce mendiant?... C'est mon fils, celui qui tait parti... Allez de suite dans ma
garde-robe, et choisissez-y la plus belle tunique... Je veux que mon cadet chri en soit revtu...
Vous lui mettrez aussi ma plus riche bague au doigt... N'oubliez pas non plus des souliers, car
il est pieds nus... Pauvre enfant!... Ensuite, vous dresserez la table, celle des grands festins...
Tout le monde sera de la fte... J'ai, dans mon table, un veau trs gras... Il faudrait le tuer
l'instant mme... Nous nous rgalerons... Allez encore chercher des musiciens, afin que rien
ne manque cette ripaille...
En effet, on fit bombance. Le pre 'tait tellement heureux, qu'il oublia que son autre fils,
l'atn, travaillait aux champs, et qu'il aurait t convenable d'attendre son retour pour se
mettre table.
Quand l'an, regagnant la maison, en fut proche, il s'tonna de tout cet appareil de fte dont il
entendait le concert.

156

Ah ! qu'y a-t-il ? se disait-il en lui-mme. On dne aujourd'hui plus tt qu' l'ordinaire, et


sans m'attendre. On fait grande liesse, et je n'en suis pas... Cela est bien trange.
Et il interrogea les domestiques qui allaient et venaient.
C'est votre frre qui est de retour, rpondit un larbin. Votre pre est dans une joie, mais
dans une joie!...
Eh bien! il est aimable pour moi, mon pre !... Comment! il ne m'a pas seulement envoy
chercher la ferme!... Et a, pour ce panier perc d'Anatole, qui a boulott sa part d'hritage
avant qu'elle lui soit lgitimement chue !
L'an n'avait pas tout--fait tort de se fcher.
Du moment qu'on ne l'avait point invit ces rjouissances, il refusa d'entrer dans la salle du
banquet.
Il fallut que le papa vnt l'en prier.
Voyons, Ernest, disait le papa, ne sois pas si susceptible... Viens trinquer avec nous la
sant de ton frre.
Tu n'es pas raisonnable, pre, et tu n'es pas juste... Voil des annes et des annes que je
trime faire valoir mes proprits... Je me donne un mal du diable, je t'obis avec une docilit
exemplaire, je suis le modle des bons fils. Et, au contraire, ce fainant d'Anatole, qui a
toujours eu mal aux coudes, qui est incapable de gagner sa vie, c'est lui que tu choies... Tu ne
m'as jamais donn un chevreau pour me rgaler avec mes amis... Et, en l'honneur d'Anatole
qui a dvor avec des femmes de mauvaise vie la moiti de ton bien, tu fais tuer le veau gras,
tu organises en impromptu une fte somptueuse... Non, ce n'est pas juste, cela !
Calme-toi, Ernest... Ne sois pas jaloux de l'amiti que j'ai spcialement pour tell frre...
Mon bien te reviendra aprs ma mort... En attendant, viens te rjouir avec nous du retour de
notre Anatole!...
L'histoire ne dit pas si le fils an se laissa gagner par le beau raisonnement de son pre. Au
fait, cela importe peu. Ce qu'il est utile de constater, c'est que Jsus avait une faon assez
curieuse de prcher la justice, l'quit.
Voulez-vous une autre preuve du manque de logique du Christ? Lisez encore cette parabole
o l'approbation de la malhonntet est plus saillante, s'il est possible, que dans l'apologue de
l'enfant prodigue :
Il y avait un homme riche qui faisait grer ses biens par un conome ; mais cet administrateur
volait impudemment son patron, grattait les livres et puisait pleines mains dans la caisse
pour satisfaire toutes ses mauvaises passions.
Le patron eut vent des infidlits de son conome.
Il le fit appeler et lui tint ce langage :
Vous menez un train de vie qui n'est pas en rapport avec vos appointements. Vous
dpensez cent fois plus que vous gagnez chez moi... Il est vident que c'est ma caisse qui paye
toutes vos fantaisies... Rendez-moi donc immdiatement vos comptes, et, s'ils ne sont pas en
rgle, prenez garde ma juste colre !
L'conome se retira penaud.
Je suis pinc, se dit-il. Bien heureux serai-je si le patron se contente de me flanquer la
porte. Que faire ? Lui rendre des comptes est impossible. Profitons du peu de temps que j'ai A
rester dans cette maison, pour me crer des amis qui m'hbergeront et m'inviteront leur table
quand je serai sans place.
L-dessus, il manda en toute hte auprs de lui tous les dbiteurs de son patron.
Combien devez-vous mon maitre? demanda-t-il au premier.
Cent barils d'huile. Je me suis engag les payer la fin du mois.
Trs bien ; le patron ne sait pas le premier mot de ses affaires. Vous lui avez souscrit un
billet en payement de cent barils d'huile. Le voici, ce billet. Je le dchire. Faites-m'en, la
place, un pour cinquante barils seulement.
157

Mille remerciments, dit le dbiteur. A la bonne heure, il y a du plaisir tre en relations


commerciales avec vous.
L'conome prit ensuite part un second dbiteur.
Quelle est votre dette, vous ?
Cent mesures de froment.
Parfait; asseyez-vous cette table ; signez une obligation de quatre-vingts mesures, et je
dchire celle de cent. Je suis sur le point de quitter ma place, et vous comprenez qu'avant de
partir, je tiens vous obliger.
Vous tes on ne peut plus accommodant. Soyez persuad que je vous saurai gr toute ma
vie de votre obligeance.
Et ainsi de suite. L'conome infidle se fit sans vergogne, de cette faon, une multitude d'amis
aux dpens de son patron.
Croyez-vous, par hasard, que Jsus, en dbitant cette parabole, blamait la malhonntet
ignoble de cet administrateur fripon?
Au contraire, l'Evangile dit. que l'conome infidle agit sagement; et le souverain matre, au
jour du jugement, loua cet conome infidle de ce qu'il s'tait comport en homme rempli de
prudence.
Et le Christ ajoutait (c'est textuel) : Moi, je vous le dis : employez les richesses acquises
malhonntement vous faire des amis, afin que, lorsque vous viendrez tre dans le besoin,
vous soyez reus ternellement dans les maisons de ceux que vous aurez obligs. (Luc,
XVI, 1-9.)
Et voil les thories chrtiennes eu ce qui concerne la probit. On voit bien que clrical et
filou sont deux mots qui ont une grande ressemblance.
Volez, volez tant qu'il vous plaira, et apportez M. le cur une partie du produit de vos vols.
Vous serez absous, et le royaume des cieux vous sera ouvert.
Pendant que nous y sommes, continuons l'examen de la morale vanglique, Saint Luc surtout
est inpuisable en bons conseils du genre de ceux que nous venons de lire.
Ce qui domine dans saint Luc, c'est l'excitation du pauvre, mais entendons-nous, du pauvre
dont l'indigence est cause par la paresse, contre le riche qui est toujours prsent aux
ouailles sous un aspect dfavorable.
Ainsi le patron de notre dernire parabole est peut-tre un patron trs bienfaisant envers ses
employs. N'importe ! son conome agit admirablement en le volant. Allez donc prendre pour
caissier un paroissien qui son cur enseignera l'apologue de l'conome infidle!
On se demande, seulement, pourquoi les prtres courtisent tant les riches, puisqu'ils n'ont
leur adresse que des histoires dplaisantes.
Le type du riche, c'est celui de la lgende de Lazare. Ce Lazare, qui n'a aucun rapport avec le
frre de Magdeleine, tait un fainant de l'espce Labre, qui se complaisait dans sa crasse et sa
vermine.
Au lieu de travailler pour vivre, il allait s'accroupir la porte des opulents. Or, l'un d'entre
eux, homme vtu de pourpre et de lin, et qui se traitait magnifiquement tous les jours, dit
l'Evangile, avait des serviteurs qui ne pensaient pas donner seulement une miette de pain au
mendiant.
Et voici que tous deux moururent. Le galeux et paresseux Lazare fut emport par les anges
dans le sein d'Abraham ; quant l'homme riche, il fut prcipit en enfer. Et, tandis qu'il cuisait
dans les flammes diaboliques, il entr'aperut un coin du ciel o se tenaient Abraham et
Lazare.
Alors, il s'cria :
Pre Abraham, ayez piti de moi, et envoyez-moi Lazare, afin qu'il trempe le bout de son
doigt dans l'eau pour me rafraichir la langue, vu que je souffre horriblement au milieu de cette
fournaise.
158

Mais Abbham lui rpondit:


A chacun son tour, mon petit. Pendant ta vie, tu as t la noce tout le temps, et Lazare, au
contraire, est toujours demeur pauvre comme Job. Maintenant, c'est l'inverse qui se produit: a
toi, les embtements; Lazare, les jouissances.
Le riche rpliqua :
Dans ce cas, puisqu'il en est ainsi, puisque avoir de la fortune sur terre est une malechance,
envoyez Lazare en informer mes parents. J'ai cinq frres qui sont pourvus de biens et qui
gagnent pas mal dans leur commerce ; que Lazare les prvienne de ce qui se passe une fois
qu'on est mort, afin qu'ils prennent leurs mesures pour ne pas venir leur tour dans ce lieu de
souffrances.
Abraham eut un clat de rire, et sa gaiet fut partage par Lazare. Conoit-on ce mauvais
riche, qui s'inquitait du sort futur de ses frres?
Que tes parents lisent les ouvrages de Mose et ceux des prophtes ; Lazare n'a pas se
dranger.
Le riche insista:
Cependant, si quelqu'un d'entre les morts consentait rendre une simple visite mes
frres, ce serait une bonne action. Bien sr, mes frres croiraient le mort sur parole,
s'imposeraient des privations, et au moins seraient-ils heureux dans l'autre vie.
Abraham haussa les paules :
Si tes frres ne lisent ni Mose ni les prophtes, ils n'couteront pas davantage le morts.
Et l-dessus le pre Abraham s'esclaffa, tandis que Lazare esquissait un pied de nez l'adresse
du riche qui rtissait de plus belle. (Luc, XVI, 19-31.)

CHAPITRE LI
QUELQU'UN QUI MEURT BIEN A PROPOS

Bthanie j'ai oubli de le dire tait assez prs de Jrusalem.


Jsus n'abusa pas de l'hospitalit du Lazare no 1, celui qui avait pour soeurs Magdeleine et
Marthe ; mais, dans sa tourne en Pre, il continua entretenir des rapports par
correspondance avec cette famille amie.
Or, tandis que le fils du pigeon vagabondait de village en village, dbitant partout les
anecdotes saugrenues que je viens de transcrire, il reut un matin la visite d'un messager,
porteur d'une simple lettre ainsi conue :
A Monsieur Jsus-Christ,
en Pre.
Faire suivre.
Seigneur, celui que vous aimez est malade.
MARTHE et MARIE.

Jsus frissa la missive et rpondit au messager:


Peuh ! elles ont tort de s'inquiter. On ne meurt pas de toutes les maladies. Lazare en
rchappera, bien sr.
Le messager repartit porter aux deux bichettes chries la rponse de leur seigneur.
Cette rponse ne les rassura pas le moins du monde, vu que Lazare tait atteint trs
srieusement. Son tat empirait d'heure en heure. Marthe et Marte Magdeleine taient aux
cent coups et trouvaient que Jsus le 'prenait bien son aise.
Il tait donc devenu indiffrent, le grand chtain-clair ?
Oh ! que nenni ! Le fils du pigeon savait parfaitement quoi s'en tenir sur l'tat de son ami
Lazare ; mais il tenait ne pas le secourir dans sa maladie, on verra tout l'heure pourquoi.
159

Durant deux jours, il eut l'air d'oublier totalement le message des deux soeurs. Pendant ce
temps, Lazare tourna de loeil. Voil Marthe et Marie au dsespoir. On empoigne mon
trpass, on le lave avec des essences, on le ficelle solidement au moyen de bandelettes
parfumes, on commande les billets de faire part.
Comme Lazare occupait une haute position parmi les Juifs, on lui fit un enterrement de
premire classe. Il y eut beaucoup de monde ses obsques. On le mit dans une superbe
grotte funraire, qui tait le caveau de la famille. Pendant trois jours, on se livra des
lamentations rgles au tarif le plus lev ; Magdeleine avait dcid que, sur le chapitre des
larmes, on ne regarderait pas la dpense ; il y eut donc des pleurs bien conditionns.
Marthe et Marie, elles-mmes, se joignirent au choeur des pleureuses et versrent
consciencieusement de vrais dluges de sanglots. Il est vrai qu'elles taient sincres, aimant
leur frre l'adoration.
La Magdeleine, surtout, cherchait ne pas croire ce trpas si brusque.
Ce cher Lazare ! s'criait-elle ; il y- a huit jours, il tait solide comme un chteau-fort, et le
voil aujourd'hui dans la tombe... Non, il n'est pas possible qu'il soit mort !
Et elle exigea que l'on rouvrit le tombeau. On dcouvrit le visage de Lazare.
Il tait tout ce qu'on pouvait souhaiter de plus dfunt. On replaa la pierre l'entre du
tombeau ; on la scella dfinitivement. Les amis de la famille avaient bien constat que le frre
de Marthe et Marie n'avait pas vol ses funrailles.
Mais, au moment prcis o Lazare passa l'arme gauche, Jsus, qui rien ne peut tre cach,
reut, par son pre le pigeon, sans doute, communication de l'vnement.
Il dit tout coup ses disciples :
Retournons en Jude.
En Jude ! clamrent les autres ; mais vous n'y pensez pas ?... Vous venez peine
d'chapper la colre de vos ennemis, et vous voulez retourner Jrusalem ! Allons donc !...
Auriez-vous dj oubli que vous avez failli tre lapid !... Saperlotte ! c'est alors que vous
avez la mmoire courte !
N'importe, repartit Jsus. Allons en Jude, sinon Jrusalem, du moins Bthanie.
La Magdeleine vous manque, hein ? dit familirement un aptre, qui croyait avoir devin
le motif de cette envie subite d'un retour en Jude.
Non, mon ami. Il n'est pas question de la Magdeleine dans mon esprit. Je pense mon
frre Lazare qui dort, et je dsirerais bien aller le rveiller de son sommeil.
Tiens, au fait, fit quelqu'un ; on vous a crit il y a deux jours que Lazare tait malade. Si
prsent il dort, c'est bon signe ; il sera sauv.
L'aptre qui s'exprimait ainsi croyait que l'Oint, en parlant du sommeil de Lazare, faisait
allusion l'assoupissement qui, dans certaines maladies, est un indice de gurison. Jsus
rectifia cette erreur.
Quand je vous dis que Lazare dort, c'est qu'il a dfunct.
Lazare est mort ?
Oui, mes amis.
Mais alors ?
Alors, j'en suis charm.
Ah bah !
J'en suis charm, parce que cela me donnera occasion de le ressusciter. Et, quand je l'aurai
ressuscit, vous serez bien forcs, tous tant que vous tes, de reconnatre que je peux tout.
Mais, assez caus : allons vers lui.
Les aptres hsitaient encore. Thomas, qui ne manquait pas de courage, rchauffa leur zle.
Allons, dit-il gnreusement, et mourons avec notre chef !

160

La sainte troupe se mit en marche. Lorsqu'ils arrivrent Bthanie, il y avait dj quatre jours
que Lazare tait dans le spulcre. De nombreux amis de la famille s'occupaient consoler les
deux soeurs.
Sitt que Marthe apprit que Jsus tait Bthanie, elle courut au devant de lui, tandis que
Magdeleine restait la maison. Et Marthe dit Jsus :
Ah ! Seigneur, pourquoi n'tes-vous 'pas venu plus tt ?... Quand, ma soeur et moi, nous
vous avons fait prvenir, il tait encore temps de sauver Lazare... Si vous tiez venu, il serait
certainement vivant cette heure ; vous l'auriez guri.
Eh bien, qu'est-ce que cela fait que Lazare soit mort?... Il ressuscitera !
Hlas ! c'est l la consolation que l'on me rpte depuis quatre jours... Il ressuscitera la
fin du monde... Tous nos amis de Jrusalem me rptent cela...
Ce que je vous dis, Marthe, n'est pas la mme chose. Je suis, moi tout seul, la
rsurrection et la vie. Celui qui croit en moi, quand il sera mort, revivra. Croyez-vous en moi,
Marthe ?
Certainement, Seigneur. Je crois que vous tes le Christ, le fils du pre Sabaoth. L, tesvous content ?
Oui, Marthe. Or donc, ne pleurez plus; je vais vous rendre la joie.
Marthe songea Marie qui tait demeure au logis. Elle retourna en toute hte auprs d'elle.
Marie, Marie, dit-elle, le Maitre est venu, et il vous demande.
Elle avait eu soin de lui glisser ces mots dans le tuyau de l'oreille, de faon ce que les amis
de la famille qui taient l ne l'entendissent point.
La Magdeleine, apprenant que son bien-aim se trouvait deux pas, se leva prcipitamment et
sortit.
O va-t-elle ? se demandaient les amis de la famille.
Elle va pleurer sur la tombe de Lazare.
Et ils la suivirent, dans l'intention de pleurer avec elle, pour lui rendre ses larmes moins
amres.
Quand Magdeleine aperut Jsus, elle se jeta ses pieds et recommena l'antienne de Marthe:
Ah ! Seigneur, si vous tiez venu il y a quelques jours, Lazare ne serait pas mort!...
Elle n'ajouta rien de plus. Un torrent s'chappa de ses yeux et parla plus loquemment que ne
l'et fait, un long discours. Cette explosion de douleur fut communicative. Tous les juifs qui
avaient suivi Magdeleine, se mirent pleurer en choeur.
Jsus, lui-mme, fut profondment touch, et peu s'en fallut qu'il.prit part cette lamentation
gnrale. Enfin, il se ressouvint a temps qu'il tait dieu et qu'il n'avait pas besoin de geindre,
puisqu'il allait ressusciter le pauvre mort.
O l'avez-vous mis? interrogea-t-il brusquement.
Alors, de rpondre tous :
Seigneur, donnez-vous seulement la peine de venir avec nous et vous verrez.
Il les suivit. Toutefois, rflexion faite, il se dit qu'il agirait sagement en pleurant comme les
autres, et il y alla de sa petite larme. Et les juifs, qui prenaient ses sanglots au srieux,
murmuraient voix basse :
C'est gal, il l'aimait bigrement !
Quelques-uns, il est vrai, observrent ceci, toujours au dire de l'Evangile :
S'il l'avait aim tant que a, il l'aurait d'abord empch de mourir, lui qui a ouvert les yeux
un aveugle de naissance. Ou bien alors, c'est que ses miracles sont de la blague!
Ce doute chiffonna Jsus. Il pressa le pas.
Arrivons vile ce spulcre, fit-il.
C'tait, ai-je dit, une grotte ferme par une lourde pierre.
Otez la pierre, commanda Jsus, quand il fut auprs du monument funbre.
Marthe s'y opposa.
161

Oter la pierre ? s'cria-t-elle. Merci! Je suis dsole d'avoir perdu mon frre ; mais mon
chagrin ne va pas jusqu' vouloir sentir son cadavre. Il doit dj avoir une odeur repoussante.
Laissez-moi faire, Marthe, repartit Jsus.
Les juifs descellrent la pierre, et l'Oint, se plaant sur le seuil du tombeau, cria d'une voix
forte :
Lazare, Lazare, lve-toi!
A cet ordre, le mort se dressa sur son sant. Tous les assistants poussrent un cri. Lazare
remuait et accomplissait des efforts inous pour se mettre tout fait debout ; ce qui n'tait pas
trs commode, vu que ses deux soeurs, en l'entourant de bandelettes, l'avaient ficel
solidement. Enfin, il parvint se tenir tant bien que mal en quilibre.
A cette vue, tous demeuraient frapps d'pouvante.
Bougez donc, vous autres, nom d'un chien ! fit Jsus. Aidez mon ami Lazare soi tir de ce
spulcre. Dliez ses bandelettes, sacrebleu ! Sans quoi, il ne pourra jamais s'en aller de ce
tombeau.
Il se dcidrent le dlier. On lui prta des habits ; car une fois qu'il eut t dbarrass de ses
bandelettes, Lazare se trouva nu comme un ver, costume qui n'tait pas assez dcent pour lui
permettre de traverser la ville.
Cependant les juifs, revenus de leur premier moment de frayeur, entourrent l'ex-cadavre avec
curiosit. Marthe remerciait Jsus avec attendrissement. La Magdeleine, qui n'avait plus
aucun motif de pleurer et qui avait retrouv sa gaiet des beaux jours, prenait plaisir
turlupiner Lazare.
Eh ! eh ! disait-elle son frre, tu pourras raconter plus tard tes petits-enfants que tu es
revenn de loin !... Et comment t'es-tu trouv pendant les quatre jours de ton trpas ?... Est-ce
froid, le spulcre?... Voyons, narre nous tes impressions.
Jsus dut sans doute faire un signe Lazare ; car il n'est dit nulle part dans l'Evangile que le
frre de Marthe et Marie ait dvoil les secrets de la tombe.. Cela est vraiment bien
dommage... Lazare, pour toute rponse, se gratta vivement les fesses, vu qu'il ressentait dans
tout son corps les dmangeaisons produites par lis vers qui avaient dj commenc le
grignoter.
Les juifs le regardaient fair, avec de grands yeux bahis. L'effroi chez eux avait fait place
l'ahurissement. Dame ! c'est qu'un monsieur qui a t pendant quatre ou cinq jours l'tat de
cadavre, n'est pas un spectacle qui se voit communment.
Quand ils eurent bien regard le ressuscit, ils s'en allrent.
Plusieurs, en s'en retournant chez eux, disaient :
Fichtre, ce Jsus n'est dcidment pas le premier venu.
Et ils crurent en lui.
D'autres s'en furent en grande hte auprs des pharisiens et leur diront avec des airs
mystrieux :
Il se passe Bthanie des vnements trs graves...
Ah! diable !...
Vous savez... Jsus... Jsus de Nazareth ?...
Oui... Eh bien ?...
Il a pour matresse une certaine Marie de Magdala...
Parfaitement...
Cette Marie de Magdala avait.., du moins, je veux dire, a un frre... Non, je disais bien,
avait un frre... Pourtant, a un frre est exact... Ou mieux l'un et l'autre peuvent se dire...
Qu'est-ce que ce galimatias ?
Il s'appelait ou il s'appelle Lazare...
En effet. Tout le monde le connait, ce Lazare.
On l'a enterr il y a quatre jours...
162

Le bruit en a couru a Jrusalem...


Mais depuis aujourd'hui il se promne la canne la main dans les rues de Bthanie, comme
s'il n'avait jamais t mort...
C'est trange. Et de quel droit n'est-il plus mort?
Cela vient de ce que Jsus est venu au spulcre, et a dit au cadavre : Lazare, Lazare, lvetoi !
Vous avez vu cela ?
J'ai fait mieux que voir. J'ai donn un coup de main ce cadavre rcalcitrant qui tait
entortill dans ses bandelettes.
Il faisait le mort et il a fait le ressuscit.
Pardon, je ne suis pas un crtin. Il sentait parfaitement le cadavre. Il avait une odeur de
faisand trs caractristique. Il tait impossible de s'y mprendre.
Cela va tre joliment dsagrable pour les personnes qui s'approcheront de lui.
Oh ! cela passera.
Et quelle est votre opinion sur ce prodige ?
C'est que c'est un prodige prodigieux.
Bigre de bigre !
Les pharisiens taient trs perplexes. Ils rptrent la nouvelle aux princes des prtres.
Un grand conseil fut tenu chez le grand-prtre de l'anne, nomme Caphe.
La situation est fort pineuse, avana l'un. Si nous laissons cet homme continuer oprer
ses miracles, toute la nation se mettra sa remorque, les Romains se mfieront d'une
insurrection, ils partiront de nouveau en guerre contre nous, et cette fois c'en sera fait de
Jrusalem.
Vous n'y entendez rien, riposta Caphe; les Romains nous laisserons tranquilles, si nous
prenons les devants...
Comment a ?
En nous dfaisant de ce Jsus. Ne vaut-il pas mieux qu'il prisse tout seul, au lieu que la
nation tout entire soit passe au fil de l'pe?
La grande majorit des pharisiens et des princes des prtres opinrent dans ce sens. Ds lors,
dit l'vangliste Jean, ayant pris cette rsolution, ils ne cherchrent plus qu' l'escoffier. Aussi
Jsus, dont l'heure (quoique approchant) n'tait pas encore venue, se rfugia-t-il dans une
obscure bourgade, du nom d'Ephrem, au milieu de ses disciples (Jean, XI, 1-56.)
Quelques rflexions pour terminer cette mirifique histoire de la rsurrection de Lazare :
L'aventure est-ce assez curieux ? ne se trouve que dans l'vangile de saint Jean. Elle
valait cependant la peine d'tre raconte par les trois autres vanglistes; mais Luc, Matthieu
et Marc sont muets sur ce point et n'ont mme pas l'air de se douter que le frre de Marthe et
Marie ait jamais t ressuscit.
D'autre part, Jean nous reprsente les Juifs (verset 37) comme ne s'attendant pas la
rsurrection de Lazare. Jsus, disaient les Juifs, aurait bien pu empcher son ami de mourir ;
il en tait capable, puisqu'il a su rendre la vue un aveugle de naissance. Donc, d'aprs saint
Jean, les Juifs ignoraient que le Christ avait la facult de faire revenir les morts.
Mais alors ils ne connaissaient donc pas le miracle opr Nam au profit du fils d'une veuve
et celui opr Capharnam au profit de la fille de Jaire !... Et Marie la Magdeleine? C'est
prcisment la suite du miracle qui a ressuscit le fils de la veuve, qu'elle a fait, Nam
mme, la connaissance de Jsus chez le pharisien Simon ; e elle se lamente de ce que son frre
est mort? et elle n'est pas certaine d'avance que Jsus fera Bthanie ce qu'il a fait Naim et
Capharnam ?... Il est vrai que, si Luc, Marc et Mathieu ne savent pas le premier mot de la
rsurrection de Lazare, par contre on ne trouve pas dans l'vangliste Jean une seule phrase
faisant allusion aux deux rsurrections prcdentes.

163

Avant d'crire leurs bouquins, les fabricants des quatre vangiles auraient d commencer par
s'entendre !

CHAPITRE LII
NOUVEL' E SRIE DE DIVAGATIONS

Honteux pour ses compatriotes, la pense que ses miracles, si clatants qu'ils fussent, ne leur
ouvraient pas les yeux et ne leur dmontraient pas victorieusement sa divinit, Jsus ne lit pas
un long sjour Ephrem. Il pensa, non sans raison, qu'il n'tait plus en sret dans aucune
ville, et que ce qu'il avait de mieux araire tait de changer de rsidence le plus souvent
possible.
En traversant la Samarie ou la Galile, on ne sait pas au juste, il gurit d'un seul coup
dix lpreux, qui vivaient ensemble dans une bourgade. Seulement, sur les dix, il n'y en eut
qu'un qui songea remercier le grand rebouteur, et ce fut prcisment un samaritain.
A ce propos, Jsus dit ses aptres :
Hein ! qu'est-ce que je vous disais l'autre jour?... Le samaritain, c'est ce que nous avons de
mieux en Jude... Quand un samaritain passe et voit un malheureux, victime des voleurs, il le
soigne et le conduit l'auberge... Voyez ce samaritain-ci : il avait la lpre, il m'a tmoign sa
reconnaissance de ce crue le l'avais guri, tandis que les neuf autres lpreux... Va-t-en voir
s'ils viennent, Jean ! va-t-en voir s'ils viennent!... (Luc, XVII, 11-19.)
Des pharisiens, qui se trouvaient par l, lui demandrent alors :
Vous annoncez partout le royaume de Dieu. Voudriez-vous avoir la bont de nous dire o
est ce royaume de Dieu ou bien quand il viendra?
Il rpondit :
Le royaume de Dieu viendra sans que vous vous en aperceviez. Personne ne pourra dire : Il
est ici, ou il est l. Il sera impossible de le voir. Et j'ajouterai mme que, ds prsent, ce
royaume de Dieu est parmi vous.
Les pharisiens de ces pays-l n'taient pas mchants comme ceux de la Jude. Ils haussrent
les paules en entendant ce galimatias, mais ne cherchrent point lapider l'orateur, ainsi
qu'on n'et pas manqu de le faire Jrusalem. Ils partirent et le laissrent avec ses disciples.
Ce fut eux donc qu'il infligea la suite de son discours.
Ce discours tant un chef-d'oeuvre d'insanit, je demande mes lecteurs la permission de le
reproduire sans en changer une syllabe :
II viendra un temps, mes amis, dit Jsus, o vous dsirerez voir un des jours du Fils de
L'Homme, et vous ne verrez point ce jour. Ils vous diront : Venez par ici, venez par l, car il
est ici et il est l ; mais gardez-vous bien d'y aller, ne les suivez pas. Attendez qu'un clair
brille et se fasse voir depuis un ct du ciel jusqu l'autre ; c'est ainsi que paratra le Fils de
l'Homme en son jour.
Seulement, avant que ce jour arrive, il faut qu'il souffre beaucoup et qu'il soit rejet par ce
peuple. Ce qui est arriv au temps de No arrivera au temps du Fils de l'Homme. Ils
mangeaient et ils buvaient; les hommes pousaient des femmes et les femmes se mariaient,
jusqu'au jour o No entra dans l'arche ; et alors 'le dluge survenant les noya tous.
Et comme il arriva encore au temps de Loth, ils mangeaient et ils buvaient, ils achetaient et
ils vendaient, ils plantaient et ils btissaient; mais le jour o Loth sortit de Sodome, il tomba
du ciel une pluie de feu et de soufre qui les consuma tous. C'est l encore prcisment ce qui
arrivera le jour o le Fils de l'Homme paratra.
Ce jour-l, si un homme se trouve au haut de sa maison et que ses meubles soient en bas,
qu'il ne descende point pour les prendre; et que celui qui se trouvera la campagne ne
retourne point non plus derrire lui. Souvenez-vous de la femme de Loth. Quiconque
cherchera sauver sa vie, la perdra; et quiconque la perdra, la sauvera.
164

Je vous dclare que ce jour-l, qui sera une nuit, de deux personnes qui seront dans le mme
lit, l'une sera prise et l'autre laisse ; de deux femmes qui moudront ensemble du grain, l'une
sera prise et l'autre laisse; de deux hommes qui seront dans le mme champ, l'un sera pris et
l'autre laiss.
Les disciples lui dirent: O cela se passera-t-il, Seigneur?
Et il rpondit : En quelque lieu que soit le corps, les aigles s'y assembleront. (Luc,
XVII, 20-37).
Tirons l'chelle. Et voil les proles que les prtres attribuent leur dieu ! Et ils disent que les
Juifs ont condamn au supplice ce fils du pigeon qu'ils appellent le Fils de l'Homme ! C'tait
la douche que les Juifs auraient d le condamner.
Du mme tonneau :
Il y avait dans une certaine ville un juge qui ne craignait point Dieu et se souciait peu des
hommes. Il y avait aussi dans la mme ville une veuve qui venait souvent le trouver en lui
disant: Faites-moi justice de ma partie. Et il fut longtemps sans vouloir le faire. A la fin,
cependant, il se dit en lui-mme: Quoique je ne craigne point Dieu et que je me soucie peu des
hommes, nanmoins, parce que cette femme m'importune, je lui ferai justice de peur que,
lasse, elle ne vienne me faire affront.
Vous entendez, ajouta le Seigneur, ce que dit ce mchant juge. Ainsi, de mme Dieu ne fera
pas justice ceux qu'il aime et qui crient lui jour et nuit, et il souffrira toujours qu'on les
opprime. Je vous dclare toutefois qu'il leur fera justice dans peu de temps; mais, lorsque le
Fils de l'Homme viendra, pensez-vous qu'il trouvera beaucoup de foi sur la terre ? (Luc,
XVII, 1-18).
Autre guitare:
Deux hommes montrent au Temple pour prier : l'un tait pharisien, et l'autre publicain.
Le pharisien, se tenant debout, priait ainsi : Mon Dieu, je vous rends grces de ce que je ne
suis point comme le reste des hommes, qui sont voleurs, injustes et adultres, ni mme
comme ce publicain qui est l ct; je jene deux fois par semaine, et je donne aux prtres la
dime de tout ce que je possde. Le publicain, au contraire, se tenant loign, n'osait pas
mme lever les yeux au ciel ; mais il frappait sa poitrine en disant: Mon Dieu, ayez piti de
moi qui ai commis tous les crimes.
Eh bien, je vous dclare que le publicain s'en retourna bni de Dieu, et non le pharisien.
(Luc, XVIII, 9-14.)
Pour changer:
On prsenta Jsus des petits enfants, afin qu'il les toucht ; et les disciples, voyant cela, les
repoussaient avec des paroles dures.
Mais, Jsus, les rappelant vers lui, dit : Laissez venir moi les petits enfants, et ne les en
empchez point; car le royaume des cieux est pour ceux qui leur ressemblent.
a, c'tait gentil.
Un jeune homme trs comme il faut passait par l.
Il s'adressa au discoureur, ami de la marmaille :
Bon maure, dit-il, vous promettez aux gens de leur donner la vie ternelle dans de certaines
conditions; quelles sont ces conditions?
D'abord, rpondit Jsus, pourquoi m'appelez-vous bon? Je ne suis pas bon du tout; il n'y a
que Dieu qui est bon ?
Mettons que je n'ai rien dit.
Si fait... Avez-vous observ les commandements de Mose?
Parfaitement. Je n'ai tu personne, je 'n'ai jamais commis d'adultre ni de vol, je n'ai jamais
port de faux tmoignage, j'honore mon pre et ma mre.

165

Cela ne suffit pas. Si vous voulez vivre ternellement, il faut que vous vendiez tout ce que
vous possdez et que vous le distribuiez aux pauvres. Aprs quoi, vous viendrez moi, et
vous me suivrez partout o j'irai.
Le jeune homme tait extrmement riche. Il fit la grimace. Alors, Jsus dit ses disciples:
Ils sont tous les mmes, ils tiennent trop leurs richesses. Ah ! qu'il est difficile aux gens
qui ont de la fortune d'entrer dans le royaume de Dieu ! Croyez-vous qu'il soit possible un
chameau de passer par le trou d'une aiguille ?
Bdame, il aurait beau se donner beaucoup de mal pour cela, il n'y parviendrait pas.
Trs bien rpondu. Or a, sachez-le, il sera plus ais un chameau de passer par le trou
d'une aiguille qu'a un riche d'entrer au ciel.
A ce compte-l, objecta quelqu'un, l'entre du ciel n'est pas commode.
Dieu y fera entrer qui bon lui semblera, rpliqua Jsus ; ce qui est impossible aux hommes
est possible Dieu.
La-dessus, Pierre dit :
Moi, je ne me fais pas de mauvais sang. J'avais un petit mtier, je l'ai quitt ; je ne travaille
plus. je n'ai pas un sou en poche. Le royaume du ciel me revient de droit.
Jsus rpondit :
Le sacrifice que tu as fait, Pierre, entre nous, n'est pas norme ; mais il t'en sera tenu
compte. En vrit, en vrit, je vous le dis, quiconque quittera pour moi ou sa maison, ou son
pre et sa mre, ou ses frres, ou sa femme, ou ses enfants, recevra dans ce monde bien
davantage, et, dans cent ans d'ici, il aura la vie ternelle.
Et, une ide le prenant tout coup :
Maintenant, j'ai assez caus. Nous allons, de ce pas, retourner Jrusalem. Je sais bien ce
qui m'y attend ; mais prsent mon heure est venue. Le Fils de l'Homme sera livr aux
Gentils; les Gentils, qui ne le sont pourtant pas, se moqueront de lui, le fouetteront, lui
cracheront au visage, et, aprs l'avoir fouett, ils le feront mourir ; mais cela lui est bien gal,
car il ressuscitera au bout de trois jours.
On se remit donc en route une fois de plus pour Jrusalem.
En chemin, prs de Jricho, Jsus gurit encore un aveugle, histoire de ne pas perdre la main.
(Luc, XVIII, 15-43.)
Il raconta ses disciples, aussi, l'anecdote d'un cultivateur qui, ayant employ des ouvriers
sa vigile, paya aussi cher ceux qui avaient trim ds l'aurore que ceux qui ne s'taient mis au
travail qu' cinq heures du soir. (Matthieu, XX, 1-16.)
Vers ce moment, Salom, mre du grand Jacques et du petit Jean, vint supplier Jsus de
rserver une belle place ses deux fils, dans ce royaume du ciel qu il prnait tant.
Je serai la plus heureuse des mres, dit la bonne femme, si vous asseyez l'un de mes fils
votre droite et l'autre votre gauche.
Vous ne savez pas ce que vous demandez ! riposta Jsus (Matthieu, XX, 20-28). Et il lit
Salom et ses fils un brin de leon pour leur apprendre ne pas tre si ambitieux.
Il s'arrta Jricho, nous dit lEvangile, et passa la nuit chez un nomm Zache qui tait un
homme de trs mauvaise vie ; les habitants en furent mme fort scandaliss. Pour nous, qui
avons suivi pas pas Jsus, ou du moins sa lgende, nous ne nous en tonnerons point.
Ici se place la parabole des mines qui vaut la peine d'tre note :
Un homme de grande naissance avait envie de prendre possession d'un royaume, lequel se
trouvait trs loign de son domicile. L'entreprise tau hasardeuse, il partit tout de mme ;
mais, en partant, il appela ses dix serviteurs et leur dit :
Voil une mine pour chacun de vous (32); pendant que je vais tcher de mettre la main sur
ce royaume que je convoite, faites rapporter votre mine le plus que vous pourrez; A mou
retour, vous m'en rendrez compte.
32

La mine valait soixante-neuf francs de notre monnaie.

166

Cet homme eut de la chance, et il conquit le royaume dsir. Il lit donc comparatre devant lui
ses dix serviteurs et les interrogea pour savoir combien chacun en avait tir par le ngoce.
Le premier vint et dit : Seigneur, votre mine en a produit dix.
Trs bien, mon ami, rpondit le nouveau roi. En rcompense de ta fidlit, je te donne le
gouvernement de dix villes de mon empire.
Le second dit : Je n'ai pas russi si bien que mon collgue; votre mine, entre mes mains,
n'en a rapport que cinq.
Cela ne lait rien, mon garon ; tu y us mis de la bonne volont, c'est l'essentiel; je te mets
la tte de cinq villes.
Un autre serviteur vint :
Seigneur, commena-t-il, je me suis mfi de mes capacits en matire commerciale ; j'ai
craint de faire de mauvaises affaires et je me suis dit : Si le patron ne trouve pas sa mine
intacte son retour, il m'en voudra mort. Alors, dame, pour tre sr de ne rien perdre, j'ai
gard vos soixante-neuf francs dans le coin de mon mouchoir. Les voici.
Espce de pignouf ! cria le monarque furieux. Tu n'es qu'un mauvais serviteur. Avec cela
que tu ne pouvais pas placer tes soixante-neuf francs dans une banque ! Au moins, en auraisje eu quelque intrt!
Et il ajouta, en s'adressant ceux qui taient prsents :
Otez-lui sa mine et donnez-la celui qui a su en faire produire dix.
Quelqu'un fit alors observer que ce mauvais serviteur n'tait pas aussi naf qu'il s'en donnait
l'air, et que sa mine lui avait rapport au dcuple. Sur quoi, le monarque ordonna qu'il fut
trangl.
La conclusion de cette parabole fut d'une violence extrme (nous savons que Jsus enlevait
parfois son masque de douceur).
Je vous dclare, dit-il ses disciples, qu'il sera donn tous ceux qui ont dj, et ceux qui
possdent seront mis par moi dans l'abondance. Quant celui qui n'a rien, il lui sera t ce
qu'il n'a pas (textuel). Enfin, pour ce qui concerne mes ennemis qui ne veulent pas que je
rgne sur eux, je vous commande de les amener ici. J'ordonne qu'on les gorge en ma
prsence ! (Luc, XIX, 11-27).
Remarquons en passant, que cette parabole est en complte contradiction avec ce que Jsus
venait de dire la veille relativement au mpris des richesses. En outre, n'oublions pas que sa
grande colre contre ceux qui ne voulaient pas de lui pour roi, ne produisit aucun rsultat. Pas
un aptre ne bougea, et personne ne fut gorg.
De l, Jsus alla, tout d'une traite, Bthanie, o l'attendaient la Magdeleine et Marthe. Il dna
chez un lpreux, du nom de Simon. Au dessert, la Magdeleine lui cassa sur la tte une cruche
d'albtre pleine de parfums rafraichissants ; c'tait sans doute pour le calmer. L'Evangile nous
dit qu'il y en avait bien pour trois cents francs.
Judas Iscariote, qui tait le comptable et le caissier de la bande, dplora cette perte d'essences
prcieuses. Avec la somme qu'elles reprsentaient, on aurait pu distribuer trois cents deniers
aux pauvres de la ville. Telle est, du moins, l'opinion qu'il exprima.
Mais Jsus, qui tait trs flatt de l'attention galante de sa maitresse favorite et qui pensait que
sa tte mritait bien trois cents deniers d'huiles odorantes, releva vivement Judas Iscariote qui
se permettait de faire des observations et de chagriner la Magdeleine. (Matthieu, XXVI, 6-13;
Marc, XIV, 3-9 ; Jean, XII, 1-11.) Il est mme prsumer que le soir Jsus tmoigna
autrement qu'en paroles, la jolie gourgandine, toute la reconnaissance qu'il prouvait.

QUATRIME PARTIE
LA SEMAINE DSAGRABLE
CHAPITRE LIII
167

TRIOMPHE A DON MARCH

Il tait donc enfin venu, ce fameux moment o Dieu-innocent allait tre sacrifi Dieu-juste
pour apaiser Dieu-terrible. L'aiguille de l'horloge o taient marqus les destins du Christ tait
enfin prs de s'arrter sur l'heure tant attendue. Quatre mille ans auparavant, Adam et Eve,
deux individus fabriqus l'un avec de la boue, l'autre avec une ctelette, avaient commis le
crime pouvantable de croquer une pomme. Ce crime pesait sur l'humanit tout entire. Et qui
allait l'expier? L'humanit ? Non. Quelqu'un qui n'en faisait pas partie : Dieu lui-mme, Dieu
le condamnateur, Dieu qui avait port la sentence. Dieu, aprs avoir t le juge, allait tre en
mme temps le bourreau et la victime, puisque les deux personnes de Jsus et de Jhovah,
compltes au surplus par un pigeon, n'en font qu'une.
Comme il aurait t beaucoup plus simple que Jsus ne s'insinut pas dans la peau d'un
homme et que Sabaoth-Christ-Pigeon pardonnt tout uniment l'humanit l'horrible crime de
la pomme croque au paradis terrestre !
Jsus se serait ainsi pargn cette semaine dsagrable, cette Passion sur laquelle messieurs
les curs dpensent toute leur loquence nous attendrir. Il est vrai de dire que, pour ma part,
je l'avoue en toute sincrit, je ne me sens pas le moins du monde attendri au rcit mensonger
de ces souffrances problmatiques.
Ah ! si les faits taient vrais, si Jsus avait exist, si un homme mme toqu et malhonnte
comme le mythe de la lgende vanglique, avait t livr aux supplices de la flagellation et
du crucifiement, je ne me sentirais pas le coeur de plaisanter. On mprise Tropmann, mais on
ne rit pas des douleurs de son chtiment. Jsus, lui, mme sur le Golgotha, n'est que
burlesque. Il n'y a t, mon avis, que dans l'imagination des prtres ; car le prtre est l seul
personnage rel de la religion, comme les pices de cent sous que les badauds donnent au cur
pour lui faire dire une messe, sont tout ce qu'il y a de plus clair dans l'mouvante question des
tortures endures par les mes du purgatoire. Ne plaignons donc pas l'tre mythologique de
Nazareth, qui, au dire mme de la fable catholique, n'a souffert que parce qu'il l'a voulu et
comme il l'a voulu, et rservons notre piti pour les souffrances authentiques des malheureux
en chair et en os que nous rencontrons chaque pas de la vie matrielle.
Cela dit, abordons sans plus tarder le sujet le plus invraisemblable de la lgende chrtienne.
On tait Jrusalem en pleine pque. Les juifs s'tonnaient de ne pas apercevoir Jsus au
Temple comme ils l'y avaient rencontr les annes prcdentes.
O est-il? se demandait-on.
Les gens qui se prtendaient bien renseigns, disaient :
Il est la maison des dattes.
Ou bien :
Il est la maison des figues vertes. (Bthanie, en hbreu, signifie maison des dattes ;
Betphag, maison des figues vertes.)
Que peut-il bien faire la maison des dattes ?
Il emploie ses journes ressusciter les morts ; par exemple, son ami Lazare, qui avait
pass l'arme gauche il y a quelque temps, et qu'il a fait sortir vivant du spulcre, bien qu'il
fut dj bien endommag par les vers.
C'est une noble occupation ; faudra aller voir a.
Et, sitt la journe du sabbat finie, quelques-uns se rendirent, qui Bthanie, qui Belphag.
L'vangliste Jean nous apprend que les curieux, qui furent Bthanie, constatrent que
Lazare tait frais et joufflu comme s'il n'avait jamais t mort. Ces curieux-l avaient-ils
constat, auparavant, le trpas du bonhomme ?... L'vangliste oublie de nous le dire.
Quoi qu'il en soit, cette constatation procura bien de la Joie aux juifs venus de Jrusalem, et
elle rendit littralement furieux les sanhdrites.
168

Il n'y a qu'un moyen d'en finir avec toutes ces histoires, fit un pontife ; c'est de tuer le
ressuscit. Ils s'y rsolurent, mais d'autres soins occuprent leurs esprits ; car de Bthanie le
bruit vint Jrusalem qu'au jour suivant Jsus entrerait dans la ville. Cela tait plus grave !
Le lendemain, en effet, Jsus quitta la maison de Simon, son hte, embrassa beaucoup la
Magdeleine et Marthe la rsigne, serra les phalanges l'ami Lazare, et prit le chemin qui
menait la montagne dite des Oliviers. Ses disciples et la petite troupe de curieux
l'accompagnaient.
a ! fit Jsus, il ne faut pas que nous fassions Jrusalem une entre vulgaire. Suis-je le
roi du monde, oui ou non ?
Vous ltes ! clamrent les aptres.
Il me faut donc un quipage.
Malheureusement, il n'y avait aucun char l'horizon.
Jsus ne s'embarrassa point.
Allez, dit-il, ce village que vous voyez l-bas, main droite. En y entrant, vous trouverez
un non, dliez-le et amenez-le-moi. Si quelqu'un trouve redire votre sans-gne, Vous
rpondrez : C'est le plus grand docteur de la Jude qui en a besoin. On n'insistera pas (33).
Tout se passa comme Jsus l'avait prdit. Les disciples trouvrent dans un chemin tournant
l'non attach une porte en dehors, et ils le dlirent. Que faites-vous? dirent les voisins
en les voyant prendre ainsi leurs aises. Oh! ne faites pas attention, nous agissons d'aprs les
ordres de notre seigneur. Notre seigneur ! ce mot ferma la bouche aux voisins, qui n'eurent
plus aucune mfiance.
En filoutant de la sorte l'ne d'un villageois qui en avait trs certainement plus besoin que lui,
messire Alphonse Christ suivait les traditions de sa famille. On n'a pas oubli, sans doute,
que, pour dguerpir en Egypte, papa Joseph enleva, avec le mme sans-faon, un ne d'une
table de Bethlem.
Etant donn que le bon ami la Magdeleine avait des principes aussi ecclsiastiques (pardon,
je voulais dire : aussi lastiques), il aurait bien pu s'offrir un cheval de parade au lieu d'un
non mesquin.
La petite troupe des admirateurs du Nazaren jugea que l'non avait bien sa valeur et ne
rclama pas une autre monture. On affubla l'animal d'un tas de manteaux en guise
d'ornements; la pauvre bte se laissa faire, et la marche triomphale commena. Vrai! j'aurais
voulu assister ce spectacle ; cela devait tre patant.
Tous les gens du cortge cueillirent des feuilles de palmier, et ils marchaient en les agitant, et
ils criaient : Hosanna au fils de David! Bni soit le roi d'Isral qui vient au nom du
Seigneur ! Hosanna! Gloire au plus haut des cieux ! Et ils beuglaient comme des perdus.
Les passants s'arrtaient intrigus.
Qu'est-ce que c'est que a? interrogeaient-ils ?
C'est le triomphe de Jsus, rpondaient les aptres en se poussant du col. Israel a, ds
aujourd'hui, un nouveau roi, un roi de race juive.
a, un roi ? faisaient alors les promeneurs avec une moue ddaigneuse; je n'en voudrais
pas pour raccommoder mes sandales.
En somme, le succs tait maigre ; il se bornait au tapage des disciples et de la petite troupe
de curieux venus Bthanie.
On atteignit le sommet de la colline des Oliviers, d'o l'on dcouvrait tout Jrusalem. A
l'aspect de cette ville, Jsus pleura abondamment. Les vanglistes mettent ce chagrin subit
sur le compte du triste avenir que Jsus entrevoyait pour Jerusalem. Il prdit, affirment-ils,
33

Les evanglistes ne sont pas d'accord sur la monture de Jesus Luc, Marc et Jean ne parlent que d'un non,
Matthieu soutient quil y avait une nesse et son non D'autre part, Matthieu, Marc et Luc avouent la
filouterie du Christ ; Joan, lui, a un mot adorable Jsus, dit-il, AYANT TROUVE un non, monta dessus, AFIN
D'ACCOMPLIR LA PAROLE DES PROPHTES.

169

que la cit de Salomon serait jamais dtruite, et qu'il n'en resterait pas pierre sur pierre. Ce
qui n'a pas empch Jrusalem d'tre encore cette heure une des villes les plus importantes
de l'Asie-Mineure, et de compter actuellement. plus de 45,000 habitants ; les Juifs y ont 72
synagogues, en cette anne 1900. Il est plus logique de croire que Jsus, se trouvant dans un
de ses rares quarts d'heure de lucidit, pleura en songeant tous les dsagrments-qui allaient
lui survenir par sa faute et dont ce triomphe grotesque tait le prlude. Mais il tait trop
tard pour reculer.
Les disciples furent un moment inquiets en entendant les lamentations de leur chef; mais,
baste ! ils taient habitus es changements si brusques d'humeur, que leur trouble s'effaa
bientt.
On arriva enfin dans Jrusalem. Quelques bons gogos se joignirent la manifestation, mais ne
la rendirent pas plus imposante. L'ne baissait la tte, Jsus se hissait tant bien que mal sur
son chafaudage de manteaux, et mettait tous ses soins avoir l'air d'un triomphateur ;
quelques braillards se dpouillrent de leurs tuniques et les mirent par terre pour que l'ne du
fils de David y post ses pieds: les aptres hurlrent de plus belle leurs cris sditieux. Malgr
cela, ils n'obtenaient pas grand cho. On les regardait, passer, on riait ; c'tait piteux.
Des pharisiens, qui au fond n'taient pas mchants, furent pris de compassion pour ce grand
dadais de nazaren qui se mettait btement dans un mauvais cas en voulant se donner de
l'importance. Ils l'abordrent avec l'intention de lui glisser un avis charitable.
Rabbi, dirent-ils, rprimez donc vos disciples, empchez-les donc de s'gosiller de la sorte,
ils vous compromettent.
Mais Jsus, qui se grisait de ces quelques acclamations de commande, rpondit :
Eh ! laissez-les chanter leur guise. S'ils se taisent, les pierres mme crieront.
On voit que Jsus, en certains cas, n'avait pas besoin d'tre tent par Satan pour commettre le
pch d'orgueil. Et il continua travers les rues ce qu'il prenait pour son triomphe.
Tous les enthousiasmes ont une fin. Peu peu, le cortge se dgarnit, les curieux s'en allrent.
les premiers, les disciples ensuite, et les douze aptres eux-mmes ne tardrent pas
s'mietter.
Lorsqu'il arriva au pied de la butte o se trouvait le Temple, Jsus tait seul. Le fait est
reconnu par les commentateurs catholiques.
Entr seul dans la maison de Dieu ( 34), son cortge s'tant dispers, Jsus la retrouva telle
que trois ans auparavant, : de nouveau, la cupidit l'avait emport sur le respect; les cages des
colombes, les troupeaux de bufs et de brebis, les tables des changeurs encombraient les
parvis, s'talant sous les portiques et mme jusqu'aux abords du sanctuaire. A ce moment,
surtout, le march paraissait plus tumultueux que jamais ; car c'tait vers le dixime jour que
l'agneau devait tre choisi, et tous se pressaient pour acheter la victime de la Pque.
Selon l'vangliste Marc, le fils du pigeon se contenta de regarder les talages ; mais il ne fit
rien de plus ce jour-l. La nuit commenait tomber ; il ne voyait autour de lui personne prt
lui prter main-forte, il avait hte de se mettre en lieu sr, c'est--dire de quitter la cit o il
venait peine de pntrer. O alla-t-il ? Le livre saint ne le dit pas, mais donne en-tendre
qu'il finit par rejoindre quelques-uns de ses disciples et qu'il passa la nuit la belle toile en
leur compagnie.
Quant l'ne, il n'en est plus question dans le Nouveau-Testament ; mais les autres lgendes
nous apprennent ce qu'il devint. Misson, dans son Voyage d'Italie (tome 1), nous apprend
l'pope de ce quadrupde glorieux.
Lorsque Jsus se vit seul, il mit pied terre et ne s'inquita pas le moins du inonde de rendre
l'animal son propritaire.

34

La VIE DE JSUS, par l'abb Fouard, tome 2, one 210.

170

Notre ne, donc, erra par la ville, et, comme il avait parfaitement conscience de ce qui s'tait
pass, il rsolut d'entreprendre un petit voyage d'agrment. Aprs avoir port le seigneur Dieu,
cela valait bien une mise en libert.
Il prit la clef des champs et se ballada en Jude, broutant des chardons par-ci, envoyant de
saintes ruades par-l. Aprs avoir visit en dtail le pays qui l'avait vu naitre, il s'avisa de
voyager l'tranger, comme tout bon rentier qu'il tait.
Il eut l'ide d'aller faire un tour en Italie. Pour se rendre dans cette contre, il lui fallait perdre
un temps infini tourner la mer Noire ou bien prendre une place bord d'un paquebot
traversant la Mditerrane. D'autre part, notre ne tenait son indpendance ; il pensa, avec
juste raison, qu'une fois sur un bateau, il pourrait trs bien tre gard et mme transform en
saucissons par le maitre-coq pour l'alimentation des passagers.
La situation tait dlicate.
Saint Aliboron se souvint alors trs propos que le Christ avait march sur les eaux, il se dit :
Pourquoi n'en ferais-je pas autant ?
Bravement, il se rendit au bord de la plage et posa le sabot sur la premire vague qui se
prsenta.
O merveille ! la vague devint aussitt dure comme une corne de saint Joseph. Il risqua un
second sabot sur une seconde vague, qui s'empressa de durcir comme la premire, et, ma foi,
voil notre ne qui, gambadant tout son aise, s'en fut jusqu' l'le de Chypre pied. Il visita
successivement Rhodes, Candie, Malte, la Sicile, broutant en route des chardons qui
poussaient tout exprs sur les flots durcis, et enfin il arriva au bout du golfe de Venise.
Seulement, cette poque, Venise n'existait pas encore. Il n'y avait que la place de cette ville
ferique au sujet de laquelle on devait dire plus tard : Voir Venise et mourir ! Aussi, notre
ne touriste, aprs avoir braqu sa lorgnette dans toutes les directions et vu qu'il ne voyait
rien, reprit sa valise et son carton chapeau et se dirigea vers Vrone.
Ce fut dans cette ville qu'il termina ses jours, entour d'une grande vnration et
accomplissant de grands miracles. De nos jours encore, on adore Vrone les reliques du
saint ne, lesquelles sont prcieusement enchsses l'glise Notre-Dame-des-Orgues. Deux
fois par an, on promne en grande procession, par les rues, sa bienheureuse carcasse.
Un ne qui a le droit d'tre jaloux de cette idoltrie, c'est l'ne de la fuite en Egypte. Comme
celui de Vrone, il a en l'honneur de porter le Christ. Pourquoi donc des prfrences en faveur
de son collgue? Et l'on viendrait nous dire une fois de plus que Dieu est juste ?... Ah! non,
alors !

CHAPITRE LIV
DERNIRES PARABOLES ET DERNIRES MENACES

Pour tre Dieu, messire Jsus n'en tait pas moins homme; nous savons qu'il avait deux
natures sa disposition.
La nuit passe la belle toile l'reinta d'une jolie faon. Avec a, il n'avait pas song
manger durant cette journe o, triomphateur d'abord, il avait fini par s'esquiver. Les ovations
peuvent griser, mais elles ne nourrissent pas: d'autre part, une venelle coupe l'apptit, mais
d'une manire provisoire ; la venette partie, reste la fringale, d'autant plus vive qu'elle s'est fait
plus attendre.
Le lendemain donc de son triomphe si peu coteux et en mme temps si peu russi (il en avait
eu pour son argent), le Verbe sentit des tiraillements atroces d'estomac.
Il tait en pleine campagne. Comment satisfaire sa faim ?
Pierre! Jacques ! Andr ! Jean! Barthlemy ! cria-t-il.
Les aptres accoururent.
Avez-vous apport de Jrusalem quelques provisions de bouche ?
171

Parfaitement, Seigneur.
Fort bien, donnez-les moi,
C'est que...
C'est que... quoi?
Nous les avons manges hier soir.
Jsus laissa chapper une exclamation de dpit.
Au moins, peut-on s'en procurer? ajouta-t-il.
Par ici ?... Cela nous semble bien douteux.
C'est bon. Je m'en vais voir sur la route si je ne trouverai pas quelque fruit sauvage.
Et le voil qui part avec deux de ses fidles compagnons. Les jardins des villas appartenant
aux richards de Jrusalem bordaient le chemin. Quelques arbres tendaient leurs branches audessus des murs des proprits. Il est bon de savoir que, d'aprs la coutume juive, tout
voyageur avait le droit, pour apaiser sa faim, de cueillir les fruits placs sur le bord de la
route, du moment que les branches qui les portaient passaient au del des murs de clture.
Le premier arbre ,que Jsus aperut tait un superbe figuier. Le Seigneur, affame, se prcipita
vers lui. Il carta les feuilles, chercha des figues; va te promener! il n'y avait pas plus de
figues que sur ma main.
Le Verbe nous avons eu l'occasion de nous en convaincre n'avait pas prcisment bon
caractre.
Ne trouvant aucune figue sur un si beau figuier, il se fcha tout rouge. Il apostropha l'arbre
avec colre et le maudit dans toutes les rgles de l'art. Le figuier en fut trs mortifi, et sur
l'heure il commena se desscher.
Entre nous, cette aventure dmontre une fois de plus que le fils du pigeon divaguait comme un
pensionnaire d'un hospice d'alins. D'abord, ce n'tait pas la faute du figuier s'il n'avait pas de
figues ; et cela tait d'autant moins sa faute que ce n'tait pas du tout la saison des fruits de
cette espce. On tait, ne l'oublions pas, au lundi avant Pques ; jamais, en aucun pays, les
figues n'ont pouss sur les figuiers au dbut du printemps. Ensuite, puisque Jsus avait le
pouvoir de desscher les arbres par l'effet d'une simple maldiction, il aurait mieux fait d'user
de ses facults surnaturelles pour inviter l'infortun et innocent figuier se garnir
instantanment de belles figues bien mres.
Jsus n'avait pas eu le temps, sans doute, de rflchir tout cela.
Il maudit le figuier qui n'en pouvait mais, et le figuier se fltrit. Attrape, mon vieux !
L'vangliste Marc, qui nous raconte cette bonne histoire, mrite d'tre reproduit
textuellement:
Le lendemain, dit-il, Jsus eut faim, et voyant de loin sur la route un figuier qui avait des
feuilles, il y alla pour voir s'il pourrait y trouver quelque chose ; et s'en tant approch, il n'y
trouva que des feuilles, car ce n'tait pas le temps des figues. Alors Jsus dit au figuier : Que
jamais nul ne mange de toi aucun fruit. (Marc, XI, 12-14.)
Le confrre Matthieu, qui relate la mme aventure peu prs dans les mmes termes, ajoute:
Et au mme moment le figuier scha. (Matthieu, XXI, 19.)
Jsus tait dans trop belles dispositions pour ne pas aller faire du tapage Jrusalem. Il se
rendit au Temple, et, renouvelant son esclandre d'il y a trois ans, il traita de voleurs les
marchands de pigeons et d'agneaux, et bouscul les comptoirs des changeurs de monnaie.
La sainte bande des flibustiers apostoliques tait la dernire extrmit ; il fallait donc se
procurer de l'argent et de la volaille par n'importe quels moyens.
Aprs quoi, il gurit une collection d'aveugles et de boiteux : d'aveugles et de boiteux , dit
l'Evangile ; aucun autre infirme ou malade ne fut soulag ce jour-l. Par parenthse,
remarquons que, durant son sjour sur terre, Jsus n'a jamais redress un seul bossu. Aurait-il
eu, par hasard, les bossus en aversion ? Mystre.

172

Un pre de l'Eglise, saint Eusbe, nous affirme que dans cette journe, dite du lundi-saint,
l'Oint gurit encore un lpreux, et cela par la poste. Des trangers se prsentrent Philippe,
l'un des aptres, et lui demandrent voir Jsus. Philippe les adressa Andr. Jsus ne fit pas
faire antichambre ses visiteurs.
Qu'y a-t-il pour votre service ? interrogea-t-il.
Nous sommes envoys par notre matre, Abgar V, roi d'Edesse, qui vous prie d'accepter un
asile dans son royaume au cas o vous seriez inquit par les autorits de votre pays. Le
Verbe remercia, mais n'accepta pas cette aimable proposition. S'il avait accept, en effet, il
n'aurait pas sauv le genre humain du pch de la pomme.
Les envoys annoncrent, alors que leur matre tait atteint de la lpre; cette terrible maladie
s'attaquait mme aux rois, mais les rois lpreux du moins n'taient pas mis en quarantaine par
leurs compatriotes.
Jsus, qui un miracle de plus ou de moins ne cotait rien, tranquilisa les nobles trangers et
les assura que Sa Majest recevrait sa gurison en mme temps que la rponse son message.
L'vangliste Jean mentionne cette visite des nobles trangers; seulement il les donne pour
des Grecs, tandis qu'Eusbe jure par tout ce qu'il a de plus sacr qu'ils taient les envoys du
roi Abgar V, dont personne, du reste, n'a jamais entendu parler. Cela est de peu d'importance,
au surplus.
Le mme Jean reconnat que, le soir de ce jour-l, la peur reprit le Seigneur Dieu.
Maintenant, disait-il, mon me est trouble ! Et cepen-dant que dirai-je ?... Mon pre,
pargnez-moi cette heure douloureuse... Mais c'est prcisment pour cette heure-l que je suis
venu en ce monde !
Traduction libre :
Ah ! si c'tait refaire ?... Enfin, puisque a y est, a y est !
Le mardi, on recausa un peu, parmi les aptres, du figuier que Jsus avait maudit.
Tout de mme, disait Pierre, a n'a pas t long.
Je l'ai vu c matin, ajouta Barthlemy ; il tait sec comme un clou.
Il a un pouvoir extraordinaire, notre Jsus! conclut un troisime.
Le Verbe se mla la conversation.
Mes amis, fit-il, si vous avez la foi, vous accomplirez des prodiges aussi grands que ceux
que vous m'avez vu accomplir. Le tout est d'avoir la foi. Pour peu que vous soyez sans
hsitation, non seulement vous desscherez un figuier, mais vous direz cette montagne :
Dracine-toi pour te jeter dans la mer , et aussitt elle s'y jettera.
Les aptres, qui avaient admir le miracle, furent tonns d'entendre dire qu'ils pou pouvaient
aient en faire autant. Dans leur surprise, ils regardaient la colline des Oliviers que Jsus venait
de montrer, et leur esprit se perdait la pense de soulever un pareil bloc. Mettez-vous une
minute leur place!
Vers le milieu du jour, la bande descendit Jrusalem. Le patron prora quelque peu dans le
Temple, s'efforant, selon son habitude, de discrditer les pharisiens. Il les compara des gens
affectant de servir Dieu du bout des lvres, mais en ralit n'agissant que selon leur caprice.
Un homme avait deux fils, telle fut sa parabole, et venant au premier, il lui dit: Allez
aujourd'hui travailler ma vigne. Il repondit : Je ne veux pas. Mais ensuite, touch de
repentir, il y alla. Venant au second, il lui parla de mme. Celui-ci rpondit: Papa, j'y vais.
Mais il n'y alla point.
Et, de peur que les pharisiens n'aient pas compris l'apologue qui les visait directement, Jsus
ajouta:
En vrit, je vous le dis, cela est votre histoire. Aussi les publicains et les prostitues vous
prcderont dans le royaume de Dieu.
Et, comme ces insolences lui paraissaient encore insuffisantes, il improvisa une autre
parabole. Il les mit en parallle avec des vignerons, qui, chargs de l'entretien d'une vigne,
173

turent tous les serviteurs du propritaire et mme son fils. C'est pourquoi le propritaire de la
vigne viendra et fera prir leur tour tous les vignerons.
Enfin, il parla d'un amphitryon trs grincheux. Ce monsieur se mariait. Il avait invit
beaucoup de monde sa noce. Au beau milieu du banquet, il s'aperut qu'un des convives
n'avait pas mis, comme les autres, son habit de gala. Que fait le nouveau mari ? Il appelle ses
serviteurs et leur ordonne de saisir l'invit qui ne fait pas suffisamment honneur sa noce, de
lui lier pieds et poings et de le jeter dans un lieu de tenbres o il devra pleurer et grincer des
dents.
Les pharisiens, moustilles par cette guerre coups d'pingles, s'allirent aux partisans
d'Hrode pour se venger de Jsus. Les hrodiens vinrent donc au Temple, feignirent d'avoir
entre eux une discussion et, s'approchant brusquement du grand rebouteur pour le prier de
prononcer entre eux, ils lui dirent avec de profondes rvrences :
Rabbi, nous savons que vous vous connaissez en toute chose mieux que quiconque.
Veuillez donc nous clairer sur cette question: nous est-il libre de payer le tribut Csar ou de
ne pas le payer?
Le pige, cette fois, tait habile. Condamner le tribut, c'tait se mettre dos Ponce-Pilate,
procurateur de la Jude au nom des Romains; le dclarer lgitime, c'tait, en flattant les
conqurants, rvolter le patriotisme des Juifs.
Toutefois, Jsus vit immdiatement la malice.
Mes petits, fit-il, il faut tre plus fin que vous pour me pincer. Apportez-moi l'argent dont
on se sert pour payer le tribut. L'un des assistants prsenta un denier.
De qui est cette image et cette inscription ? demanda Jsus.
De Csar, rpondit tout le monde.
Rendez donc Csar ce qui est Csar, et rendez Dieu ce qui est Dieu.
A renard, renard et demi. Le Verbe avait lud la question ; sa rponse tait on ne peut plus
vasive, mais elle tait en mme temps une phrase effet : aussi, fut-elle vivement applaudie
par la masse ignorante, qui toute poque s'est laisse prendre aux mots.
Aprs les hrodiens, vinrent les saducens, autre secte juive. Ils lui posrent la question
suivante :
Un de nous avait six frres. Il se maria et mourut avant sa femme. Celle-ci pousa un des
frres du dfunt. Ce second mari trpassa son tour. Madame la veuve pousa le troisime
frre; puis, pour le mme motif, le quatrime, et ainsi de suite, toute la famille y passa. Or
donc, lorsque tout le monde ressuscitera, duquel des six frres cette femme sera-t-elle l'pouse
?
Jsus rpondit :
Quand tout le monde ressuscitera, les hommes n'auront point de femmes, les femmes
n'auront point de maris ; tous seront comme les anges dans le ciel. Par consquent, la
difficult que vous pensiez voir n'existera pas.
Un scribe vint la rescousse :
Matre, puisque vous tes en train de rsoudre des problmes thologiques, permettez-moi
de vous demander quel est le plus important commandement de la loi de Mose.
C'est, dit Jsus, le premier du Dcalogue : Tu aimeras le Seigneur ton Dieu de tout ton
cur, de toute ton me, de toute ta pense et de toutes tes forces. Mais il y a un second
commandement qui est aussi important que le premier ; c'est celui-ci : Tu aimeras ton
prochain comme toi-mme.
Bravo ! fit le scribe ; vous avez trs bien rpondu.
Ce scribe, sans aucun doute, n'avait pas pour but, comme les pharisiens, les hrodiens et les
saducens, d'embarrasser le Verbe ; mais, ce moment, Jsus tait fatigu de toutes ces
questions perfides. Il en avait par dessus la tte.

174

Il se tourna donc vers le peuple et fit une charge fond sur ses ennemis. Toutes les injures qui
lui vinrent la pense, il les appliqua aux pharisiens : il les trana dans la boue, les mit plus
bas que terre; il les appela mangeurs de maisons , filtreurs d'eau , spulcres blanchis,
pleins d'ossements et de pourritures , avaleurs de chameaux , et engeance de vipres ;
enfin, il dclara qu'ils taient responsables de tout le sang innocent vers sur terre, depuis
Abel le Juste jusqu' Zacharie, fils de Barachie.
Accuser quelqu'un du meurtre de Zacharie tait, chez les Juifs, la plus grande de toutes les
injures. C'tait comme si, chez nous, on appelait Dumollard un placeur de bonnes.
L'assassinat de Zacharie tait regard par les Isralites comme le crime qui avait le plus irrit
Jhovah et appesanti sa main sur Jrusalem. Bien qu'il remontt plus d'un sicle, on accusait
d'y avoir pris part les gens qui l'on voulait tre dsagrable. Ce Zacharie tait un
sacrificateur qui avait t massacr par ses collgues entre le temple et l'autel. Or, le sang,
ainsi rpandu sur les dalles, ne cessait de bouillonner ; rien ne pouvait l'effacer. Quand le roi
Nabuchodonosor entra dans le Temple, il trouva trange ce bouillonnement. Il voulut apaiser
le sang de Zacharie en lui offrant une vengeance : il amena en ce lieu les rabbis et les gorgea;
le sang bouillonnait toujours. Il saisit des enfants qui sortaient de l'cole et les immola au
mme lieu ; le sang ne s'apaisa pas. Il fit venir de jeunes prtres, les massacra; et le sang
continuait de bouillonner. Prs de cent mille victimes succombrent, sans le flchir. Alors,
Nabuchodonosor s'approchant : Zacharie, Zacharie, dit-il, tu as dtruit la fleur de ton peuple,
veux-tu litie je l'anantisse entirement ? A ces mots, le sang cessa de bouillonner.
Telle tait la lgende de Zacharie ; on voit que rendre quelqu'un responsable de ce sang-l
n'tait pas lui adresser une mince insulte. Aussi, les pharisiens qui avaient si souvent pris des
rsolutions contre Jsus, rsolurent-ils cette fois de les excuter.
Pendant qu'ils conspiraient contre lui, le Verbe se promena un peu par le Temple avec ses
aptres, pour voir o en taient les travaux. Prs d'une terrasse, se trouvaient des troncs
disposs pour recevoir les aumnes des fidles. On sait que de nos jours c'est absolument la
mme chose dans les glises : tronc pour la chapelle de la Vierge, tronc pour les mes du
purgatoire, tronc pour l'entretien du culte, tronc pour l'oeuvre des sminaires, tronc pour le
denier de saint Pierre, tronc pour les petits Chinois; l'numration n'en finirait plus. Au
Temple de Jrusalem, ces troncs taient au nombre de treize, tous ouvrant des gueules bantes
o les fidles bien cals jetaient avec ostentation de grandes pices d'argent. Survint une
pauvre femme toute honteuse qui dposa son tour deux minuscules pices de cuivre de la
valeur d'un quart d'as, dit l'Evangile ; or, l'as valait cinq centimes de notre monnaie.
Vous avez vu cette pauvre femme ? demanda Jsus aux aptres.
Oui, matre.
Eh bien, elle a donn plus que tous les autres riches ; eux donnent leur superflu ; elle,
qui sait ? ce dernier sou tait peut-tre ncessaire.
Il aurait pu ajouter, pour tre logique jusqu'au bout, que les riches, mme en ne donnant que
leur superflu, taient encore plus gnreux que lui ; en effet, ni lui ni ses aptres ne donnrent
jamais rien du tout.
Passant dans les chantiers de construction, il dclara que ce n'tait pas la peine de terminer
l'dificatiou du Temple, vu qu'il n'en resterait pas pierre sur pierre un jour. A vrai dire, c'est un
peu l'histoire de tous les monuments; si solidement construits qu'ils soient, ils ne rsistent pas
l'action du temps, la ruine des sicles. Nul besoin d'tre prophte pour annoncer cela !...
Enfin, lorsque la nuit fut proche, il emmena ses aptres sur la colline des Oliviers, dont il
avait fait dcidment son auberge, et avant de se mettre au lit, c'est--dire de s'allonger sur le
sol, il leur raconta une dernire histoire :
Il y avait une fois dix vierges qui devaient accompagner la noce une de leurs amies qui se
mariait. Selon l'usage, le soir, elles se rendirent toutes dix la demeure de la fiance. Mais
cinq d'entre elles taient sages, et les cinq autres taient folles. Conformment au rituel,
175

chacune se munit d'une lampe pour passer la nuit; seulement, les cinq vierges folles oublirent
de garnir leurs lampes d'huile. Or, il arriva que l'poux, ayant trop fait durer son dernier repas
de garon, tarda venir; de sorte que les dix compagnes de la marie s'assoupirent toutes et
s'endormirent. Sur le coup de minuit, un grand cri retentit dans la maison : Voici l'poux !
allez au-devant de lui! Les dix vierges se levrent comme un seul homme ; mais il y avait
cinq lampes qui s'taient teintes, celles qui n'avaient plus d'huile. Chres amies, dirent les
cinq vierges folles aux cinq vierges sages, donnez-nous un peu de votre huile. Plus
souvent ! rpondirent les cinq vierges sages; nous risquerions d'en manquer; allez en acheter.
Les cinq vierges folles coururent chez les marchands d'huile. Malheureusement pour elles,
pendant ce temps, l'poux vint ; les cinq vierges qui taient prtes entrrent avec lui et la
marie dans la salle des noces, et l'on ferma la porte, afin de rigoler sans craindre les
importuns. Au bout de quel lue temps, on fit toc-toc la porte ; c'taient les cinq vier-ges
folles qui avaient enfin trouv de l'huile. Le mari demanda : Qui est-ce ? Les vierges folles
rpondirent : Nous sommes cinq amies de votre dame ; vous tes en train de rigoler ; nous
venons pour tre de la partie. Le mari rpliqua : Trop tard, mes bichettes ; je ne vous
connais point , et il n'ouvrit pas.
Cette niaiserie amusa beaucoup les aptres.
Ne voulant pas les laisser s'endormir sur des ides gaies, Jsus leur expliqua alors comment se
passerait la fin du monde.
On connat cette rengaine.
Tout d'un coup les tombeaux s'ouvriront, tous les squelettes se garniront de chair, les membres
disperss se rejoindront, les individus qui auront eu pour spulcre l'estomac des
anthropophages ou le ventre des animaux froces en sortiront ; enfin, chacun se retrouvera au
complet. Tous les milliards d'individus qui auront vcu sur terre viendront sempiler les uns
sur les autres dans l'troite valle de Josaphat. Alors, apparatra le souverain juge, perch dans
un nuage lumineux. Il y aura beaucoup d'clairs et de coups de tonnerre. Les anges, munis de
trompettes, feront un vacarme des cinq cents diables. Ce sera l'annonce du jugement dernier :
Messieurz, la Cour ! chapeaux bas ! La Cour se composera de Dieu, formant, lui seul en
trois personnes, le prsident et ses deux assesseurs. Les dbats seront expdis en un clin
d'oeil. Que les brebis passent droite, dira le Tribunal, et que les boucs passent gauche.
Les brebis seront tous les individus bien vus des curs, les boucs seront les autres. Le
prononc du jugement sera galement trs court : Brebies bnies, fera le prsident, vous tes
admises pour l'ternit tous les joies clestes ; boucs maudits, vous tes condamns rtir
pour la mme dure de temps, et vous ne fondrez jamais dans votre jus. Quand aux diables qui
vous rtiront, ils seront eux-mmes rtis.
On peut, pour tout ce qui prcde, se reporter l'Evangile. Entre de Jsus Jrusalem :
Matthieu, XXI, 1-11 ; Marc, XI, 1-11; Luc, XIX, 29-44 ; XXI, 37-38; Jean, XI, 55-56;
X11,12-19. Le figuier maudit : Matthieu, XXI, 18-22; Marc, XI, 12-14, 20-26.
L'esclandre au Temple : Matthieu, XXI, 12-17 ; Marc, XI, 15-19 ; Luc, XIX, 45-48. La
visite des Grecs Jsus : Jean, XII, 20-50. Parabole des deux fils : Matthieu, XXI, 28-32.
Parabole des vignerons meurtriers : Matthieu, XXI, :33-46; Marc, XII, 1-12; Luc, XX, 919. Le denier de Csar : Matthieu, XXII, 15-22; Marc, XII, 13-17; Lue, XX, 20-26 La
question des saducens : Matthieu : XXII, 23-33 ; Marc, XII, 18-27; Lue, XX, 27-39. La
question du scribe : Matthieu, XXII, 84-40; Marc, XII, 28-84; Luc, XX, 27-.39.
Maldiction des pharisiens : Mathieu, XXIII, 1-36 ; Marc, XII, 38-40 Luc, XX, 45-47. Le
denier de la veuve : Marc, XII, 41-44; Luc, XXI, 1-4. La destruction du Temple; Matthieu,
XXIV, 1-2; Marc, XIII, 1-2; Luc, XXI, 5-6. Parabole des vierges folles et des vierges sages
: Matthieu, XXV, 1-13. Le jugement dernier : Matthieu, XXV, 31-46.

CHAPITRE LV
176

POUR TRENTE-SEPT FRANCS CINQUANTE

Fichtre de fichtre! Nom de nom! Ptard de ptard !


Telle tait l'exclamation que poussaient en choeur les princes des prtres, les pharisiens et les
partisans d'Hrode runis dans le palais de Caphe.
On tait alors au mercredi, au lendemain du grand dluge de maldictions. Les pharisiens
surtout avaient leurs avaleurs de chameaux sur le coeur et ne pouvaient se rsoudre
digrer leurs spulcres blanchis .
Voil trois ans, fit un grand maigre et sec, que nous nous runissons sparment par
groupes et que nous dlibrons pour arrter ce Jsus de malheur. Je me demande quoi nous
servent nos dlibrations, puisque le dit Jsus est toujours en libert.
Il pronona ces paroles avec amertume.
Nous ferions mieux de moins dlibrer et d'agir davantage, appuya un vieux la voix de
crcelle.
C'est vrai! c'est vrai! insistrent quelques autres.
Caphe, qui prsidait en sa qualit de grand-prtre de l'anne courante, rclama un peu de
silence.
Messieurs, il est certain que l'action a des avantages ; mais elle doit tre sagement rge.
Toutes les rsolutions que nous avons prises prouvent notre constante proccupation d'agir, de
mme que nos incessants ajournements de l'excution des mesures rsolues prouvent notre
tolrance, notre mansutude. Nous avons dmontr victorieusement que nous tions des
hommes gnreux, sachant concilier leur devoir avec une large magnanimit. Aujourd'hui,
notre patience est bout; le sditieux et impie Jsus en a plus qu abus. Nous allons prendre
une dcision irrvocable, qui, cette fois, ne sera soumise aucun ajournement sous aucun
prtexte.
Trs bien! trs bien ! fit l'assemble l'unanimit, sauf Nicodme, qui avait adopt
l'abstention la plus complte comme ligne de conduite.
Quelqu'un demande-t-il la parole ? interrogea le prsident Caphe.
Un pharisien se leva.
Parlez.
Aprs avoir touss et crach, le pharisien entama son rquisitoire :
Messieurs, il est de la dernire vidence que nous avons affaire un agitateur des plus
dangereux. Il a russi, par ses extravagances, se crer une phalange de sacripants et de nafs,
les uns attirs lui par vice, les autres par btise. Coquins et nigauds forment ensemble une
petite troupe qui est aujourd'hui un pril pour la tranquillit publique, mais qui certainement
cessera de l'tre ds qu'elle sera prive de son chef. Tous nos efforts doivent donc tendre
nous emparer du factieux d'une manire brusque, sans veiller les soupons de la bande. Une
fois que nous le tiendrons, son compte sera vite rgl; car il n'est crimes et dlits prvus par
nos lois que le drle n'ait commis.
C'est cela! Parfait !
Depuis les articles de notre code qui punissent les exploiteurs de la crdulit populaire
disant la bonne aventure, jusqu' ceux qui condamnent les sditieux coupables de tentatives
d'embauchage, il a viol toutes nos lois. L'acte d'accusation dresser contre lui sera facile
rdiger: runions illicites avec port d'armes apparentes ou caches, attroupements tumultueux,
socit secrte, manoeuvres l'intrieur tendant troubler la paix publique, vagabondage,
port d'insignes et de symboles destins propager l'esprit de rbellion, mendicit, actes de
violence, provocation aux crimes, excitation la haine et au mpris des autorits constitues,
attribution de fausses qualits, outrages la morale publique et religieuse, excitation la
dbauche, excitation a la haine et au mpris des citoyens les uns contre les autres, vols,
escroqueries, outrages aux ministres du culte, drision dverse sur la religion reconnue par
177

l'Etat, attaques la proprit, attaques la famille, tentatives pour renverser le gouvernement,


tabli, apologie de faits qualifis crimes, atteintes la libert du commerce, entraves et
oppositions apportes l'excution de la Loi, etc., etc... Dcidons donc, messieurs, que, sitt
les ftes de la Pque termines, le nomm Jsus sera arrt sans dlai et jug sans sursis. J'ai
dit.
L'orateur s'assit au milieu des applaudissements de l'auditoire, et Caphe le remercia au nom
de tous.
Vous avez exprim, dit-il, les sentiments de l'assemble; recevez nos flicitations les plus
chaleureuses. Je ne pense pas que quelqu'un puisse vouloir rpondre votre argumention si
logique ; je vais donc mettre votre proposition aux voix.
Oui, le scrutin ! le scrutin!
En consquence, ceux qui seront d'avis que le nomm Jsus doit tre arrt sitt aprs la
Pque, pour tre livr aux tribunaux comptents, voudront bien voter avec des bulletins pour.
Si, par impossible, quelques-uns d'entre nous ne trouvaient aucun crime aux actes du nomm
Jsus, ils voteraient avec des bulletins coutre.
Les huissiers du palais pontifical firent circuler les urnes, et, quelques instants aprs, le
prsident Caphe proclamait le rsultat du scrutin :
Proposition tendant l'arrestation du nomm Jsus sitt aprs la Pque :
Membres prsents 247
Votants 247
Pour 246
Contre 0
Bulletin blanc 1
Il va sans dire que le bulletin blanc tait de Nicodme.
La dlibration n'avait donc pas t confuse comme les fois prcdentes ; elle avait eu une
conclusion trs nette. On confia au grand-prtre le soin de faire excuter la dcision, et l'on
allait se sparer, lorsqu'un capitaine des gardes demanda tre entendu du conseil; it
apportait, disait-il, une nouvelle d'une importance extrme. Chacun reprit place sur son sige.
Capitaine, demanda Caphe, ce que vous avez nous dire a-t-il rapport au nomm Jsus?
Prcisment, mon prsident.
C'est qu'en ce moment, voyez-vous, il n'y a que les actes de ce sditieux qui nous
proccupent. Parlez donc.
Mon prsident, voil souvent que vous nous avez chargs, mes camarades et moi, d'arrter
le nomm Jsus. Vous connaissez les raisons qui nous ont empchs jusqu' prsent de nous
conformer vos ordres ?
Parfaitement. Vous tes alls vers lui, munis des meilleures intentions ; mais vous tes
toujours arrivs quand il dbitait ses discours. Vous vous tes laiss subjuguer par son bagout,
comme du reste beaucoup de nos compatriotes peu instruits, et vous avez oubli de remplir
votre mandat... Mais il est inutile de rappeler ce souvenir, vu que vous nous avez promis
d'agir la premire occasion qui se prsenterait.
A la premire occase, c'est cela, mon prsident... Seulement, permettez-moi encore une
petite explique... Ce n'est pas tant uniment, que nous nous soyons laisse conjuguer par son
bagout, comme vous dites...
Subjuguer.
S'il vous plat?
Vous vous tes laiss subjuguer.
Subjuguer ou conjuguer, c'est tout un... Je disais donc, sauf votre respect, que du moment
que vous nous avez toujours recommand d'viter le scandale, nous avons hsit d'oprer

178

l'arrestation du dlinquant, vu qu'il se trouvait entour d'une foule relativement nombreuse et


dont il aurait pu tenter, par des moyens imprvus, nonobstant...
Venez au fait qui vous amne aujourd'hui.
Prcisment, mon prsident. J'y arrive tout de suite... Je disais donc, sauf votre respect, et
celui de l'honorable compagnie, que nonobstant le moment est favorable, autrement dit
propice...
Vous voulez arrter Jsus en pleine fte de la Pque ?
Prcisment, mon prsident, c'est dire non... Seulement, il y a une nuance... Expliquezvous, et soyez bref.
Prcisment, mon prsident... Donc, il y en a un de la bande...
De, quelle bande ? De la bande au nomin Jsus, parbleu!
Eh bien?
Il y en a un, dis-je...donc, dis-je... qui s'offre nous livrer le dlinquant, ds demain ou
aprs-demain, si vous voulez, au moment o il sera loin de la foule, c'est--dire son
domicile... c'est--dire non pas son domicile, vu qu'il n'en a pas... je veux dire, hors de tout
scandale, sur une colline o il loge... c'est--dire, ce n'est pas prcisment qu'il y loge... Mais
enfin, sufficit, je me comprends...
Nous vous comprenons aussi, capitaine.
Merci, mon prsident. Caphe se tourna vers l'assemble:
Qu'en pensez-vous? interrogea-t-il.
S'il y a possibilit arrter Jsus tout de suite et sans esclandre, fit un sanhdrite, il faut le.
faire; mais auparavant il conviendrait d'entendre l'homme de la bande qui s'offre a livrer son
chef la justice.
C'est aussi mon avis, dit Caphe.
Il est l, observa le capitaine des gardes.
Faites-le entrer.
L'homme fut introduit.
Vous vous nommez? demanda Caphe.
Judas, pour vous servir.
Vous faites partie de la socit du nomm Jsus ?
Je suis parmi les douze qu'il appelle ses aptres.
Quel motif vous pousse vous sparer de lui?
Voici... Je me suis enrl dans sa compagnie, tant avide d'indpendance. Ses discours
m'avaient plu ; ils nous promettait une existence sans souci et tout fait heureuse... Depuis, je
me suis aperu que le bonhomme n'est qu'un charlatan... Et puis, voil plusieurs fois qu'il nous
a offert de manger de sa viande et de boire son sang, et cela me dgoute... Je vois trs
clairement que le gaillard conspire, qu'il voudrait se faire nommer roi d'Isrel la place de
notre souverain respect, Sa Majest Hrode... Moi, je ne voudrais pas tre compris dans une
insur-rection, vu qu'il faudrait tre aveugle pour ne pas voir que tout cela finira mal... En
outre, il nous fait commettre de vritables vols... Pas plus tard que dimanche, il nous a rendu
ses complices dans une filouterie. .
Une filouterie ?
Oui, un ne qu'il a vol pour faire son entre Jrusalem.
Cet ne n'tait donc pas lui ?
Est-ce qu'il possde quelque chose ?... Cet ne a t drob dans un village... Alors, vous
comprenez moi, j'en ai assez de tout ce mic-mac, et, comme aprs tout je crois qu'il est de
mon devoir de rendre service au gouvernement, je in offre vous indiquer sa retraite et mme
y conduire, soit la tombe de la nuit, soit au lever de l'aurore, une escouade de gardes du
Temple, afin que l'affaire ne trane pas.
Judas, nous vous savons gr de votre offre, et nous l'acceptons avec enthousiasme.
179

Soyez bien persuads que le seul dsir de rparer ma faute, en favorisant l'excution de la
loi...
C'est entendu. Combien voulez-vous pour votre peine ?
Oh ! messieurs, vous avez pens !... Tout service rendu mrite rcompense. A combien
estimez-vous que... ?
Mon ide est que quarante shekels...
N'exagrons rien. Un esclave ordinaire est cot actuellement quatre-vingts shekels. Il me
semble qu'un criminel comme ce Jsus vaut tout au plus le quart d'un esclave. Mettons vingt
shekels.
Je serai accommodant, messieurs. Coupons la poire en deux.
Trente shekels ?
C'est cela.
Eh bien, affaire conclue.
Quand toucherai-je la petite somme ?
Passez la caisse, on va vous payer sance tenante.
Cinq minutes aprs, Judas empochait ses trente shekels. Le shekel valant un franc vingt-cinq
centimes de notre monnaie, le seigneur Jsus avait donc t estim trente-sept francs
cinquante. (Matthieu, XXVI, 1-5, 14-16; Marc, XIV, 1-2, 10-11; Luc, XXII, 1-6.)

CHAPITRE LVI
LAVEMENT DE PIEDS EN FAMILLE

Ouvrons une parenthse au commencement de ce chapitre, pour raconter ceux de nos


lecteurs qui l'ignorent, comment se passait chez les Juifs la crmonie principale de la Pque.
Cette crmonie tait un banquet, vu qu'il n'y a pas de tte sans un petit gueuleton.
Dans les premiers temps d'Israel, on suivait, pour ce festin, un rituel assez curieux. D'abord,
tout le monde dnait debout ; les chaises, ce jour-l, taient relgues l'antichambre. Chacun
avait une corde autour des reins et gardait ses sandales. En outre, les convives tenaient la
main gauche un bton et boulottaient avec une prcipation extraordinaire, comme de nos jours
on mange dans les buffets de chemins de fer. Menu : un agneau entour de chicore sauvage
ou d'autres herbes amres; le pain tait sans levain.
Depuis la captivit des Hbreux Babylone, les curs juifs changrent tout a. L'obligation de
rester debout fut supprime, et le bton put tre laiss au vestiaire. Par exemple, l'agneau et le
pain sans levain demeurrent obligatoires.
L'agneau tait cuit dans le four et devait conserver une forme particulire : on l'attachait
deux branches de grenadier, bots moins sensible que tout autre l'action de la chaleur; l'une
de ces branches le traversait tout entier, tandis que la seconde, plus courte, tenait les pieds
tendus. Ces apprts taient l'objet de scrupuleuses prcautions. Il tait absolument dfendu
de briser aucun os de ce fameux agneau pascal. Malheur celui qui briserait un os, mme par
inadvertance : il devait recevoir, sance tenante, quarante coups de fouet (Pesachim VII-11).
La nuit venue, les convives, dont le nombre allait de dix vingt, s'tendaient sur des lits peu
levs, le bras gauche appuy sur un coussin, la main droite gardant la facilit de saisir la
pitance. Vous allez me dire :
Pourquoi, ce jour-l, les Juifs mangeaient-ils couchs ? Voici l'explication : d'aprs les
usages, la position horizontale, pendant le repas, tait le privilge des hommes libres ; or, la
Pque avait pour but de clebrer l'anniversaire plus ou moins exact du jour o le pre Mose
avait affranchi les Hbreux de la domination gyptienne.
Le matre de la maison commenait par prendre une coupe, y versait du vin, avec un peu
d'eau, et disait majestueusement :
Bni soit le Seigneur qui a cr le fruit de la vigne !
180

Puis, il buvait quelques gouttes et passait la coupe son voisin; elle circulait aussi parmi les
invits, et le dernier devait vider tout ce que les autres lui avaient laiss. S'il venait aprs des
convives baveux, tant pis pour lui! il n'avait pas le droit de faire la grimace.
Aprs quoi, les domestiques du logis prsentaient chacun, tour de rle, un bassin plein
d'eau et une serviette, et on se lavait les mains.
Ces ablutions termines, on approchait la table au milieu des convives. On servait ensuite
l'agneau avec ses herbes amres, lesquelles avaient pour but de figurer les amertumes de l'exil
en Egypte. Quant au pain sans levain, il avait aussi sa signification : il rappelait que les
Hbreux, lorsqu'ils firent prcipitamment leurs paquets pour fuir le royaume des Pharaons,
avaient ptri leur farine sans prendre le temps de laisser fermenter du levain. Il y avait encore
un mets symbolique, qu'on nommait le charoseth ; c'tait un mlange de pommes, de
figues et de citrons cuits dans du vinaigre ; l'aide de cannelle et d'autres pices, on lui
donnait une teinte de brique. C'tait mauvais comme tout : mais cela rappelait, par la couleur
du moins, les travaux de maonnerie que les contemporains de Mose avaient t obligs de
faire pour le compte du roi d'Egypte.
Notez que l'on ne mangeait pas ces mets les uns aprs les autres. Le pre de famille mlait
ensemble le charoseth et les herbes amres, adressait Dieu des actions de grce, le remerciait
en termes mus d'avoir cr les biens de la terre, et tous devaient manger de ce fricot
extravagant au moins la grosseur d'une olive.
Ensuite, on buvait un coup, et le plus jeune de la socit disait au plus vieux :
Grand-pre, qu'est-ce que cela signifie, tout ce que non ; mangeons aujourd'hui ?
Le grand-pre, alors, donnant sa rponse une forme solennell, fourrait ses pattes dans le
plat, levait successivement aux yeux de tous un peu de chacune ides choses qui composaient
cet amalgame, et rappelait les souvenirs qui s'y attachaient notamment l'agneau qui, en
Egypte, avait t immol pour apaiser le courroux du ciel.
Tout le monde criait : Alleluia ! Alleluia !
Le vieux chantait :
O mer, pourquoi fuis-tu ? et toi, Jourdain, pourquoi remontes-tu en arrire ? Montagnes,
pourquoi bondissez-vous comme des chevreaux, et vous, collines, comme de jeunes brebis ?
Et on buvait encore quelques rasades. A la quatrime rasade, le repas tait dclar fini.
Comme on le voit, le festin de la Pque tait assez original.
Jsus avait convoqu ses disciples, et il dsirait vivement clbrer avec eux cette crmonie
gastronomico-nationale. Il se proposait mme de faire quelques changements au rituel.
Le matin du jeudi, Pierre et Jean lui demandrent :
Dites donc, patron, il serait temps de songer au festin de la Pque ; o allons-nous
organiser notre petit balthazar ?
Dame, je ne sais pas trop ; laissez-moi un peu rflchir.
A Jrusalem ? il n'y faut point penser. Ce serait une bvue ; le pril, pour vous surtout, y
est trs grand.
N'importe, fit Jsus, qui avait son ide. Ecoutez ce que je vais vous dire. Vous allez me
faire le plaisir de descendre en ville. En y arrivant, vous reluquerez tous les passants, jusqu'
ce que vous en voyiez un portant une cruche d'eau. Vous le suivrez...
Trs bien.
Vous entrerez dans la maison o il ira...
Compris.
Vous demanderez le matre du logis et vous lui tiendrez ce langage : Monsieur, l'heure
est venue pour notre grand Rabbi, qui est notre chef; il dsire gueuletonner chez vous en notre
compagnie ; ayez la bont de nous indiquer la salle que vous devez mettre a notre
disposition. Le monsieur, alors, vous montrera une salle haute, grande, pourvue de tapis, et
dispo-se l'avance. Vous y prparerez ce qu'il faudra.
181

Pierre et Jean obirent.


En route, ils se disaient l'un l'autre :
C'est gal, il n'y en pas deux sur terre comme le patron. Il n'est jamais embarrass.
Aux portes de Jrusalem, ils aperurent un individu qui venait de la fontaine de Silo et qui
portait une cruche sur lpaule.
Voil notre affaire, pensrent-ils.
Et ils le suivirent. Tout se passa comme Jsus l'avait prdit. Les deux aptres ne s'en
tonnrent pas ; ils commenaient s'habituer toutes ces merveilles qui, au dbut, les
avaient tant pats.
Le matre du logis avoua Pierre et Jean qu'il tait un admirateur de Jsus, et qu'il tait
extrment heureux de lui offrir sa salle haute.
De nos jours, les musulmans qui occupent Jrusalem, montrent aux plerins catholiques un
emplacement quelconque, en leur affirmant que c'est bien l que se trouvait la maison o
Jsus prit son dernier dner les plerins catholiques sont contents, regardent l'endroit qu'on
leur montre, baisent la terre et donnent des sous aux musulmans malins.
Bien qu'aujourd'hui on ne voie que l'emplacement, trs problmatique, en outre, de la
fameuse salle du cnacle, les thologiens donnent une description dtaille de ce que devait
tre cette pice : une salle vote, aux murs blancs ; au milieu, une table basse, peinte de vives
couleurs, dont un ct restait libre pour le service, tandis que les autres taient garnis de lits
assez larges pour recevoir trois convives.
Jesus arriva le soir, suivi des douze.
Les thologiens savent aussi trs exactement dans quel ordre on s'installa autour de la table.
Jsus, dit l'abb Fouard, se plaa au milieu. Jean, couch sa droite, n'avait qu'a renverser la
tte pour reposer sur le sein du Matre. Pierre tait donc ct du bien-aim, et Judas prs de
Jsus.
L'Oint tait donc entre Judas et le petit Jean.
Tin ! tin ! tin ! tin ! tin ! tin ! Cette fois, l'heure tait venue. Jsus tait joyeux. Il savait fort
Lien qu'il allait passer par une srie d'preuves dsagrables; niais il pensait surtout au dner
d'abord.
J'ai dsir d'un grand dsir, dit-il, manger cette pque avec vous, avant que de souffrir.
Et il prit allgrement la coupe, la remplit, y trempa ses lvres et la fit circuler.
Les domestiques apportrent le grand bassin plein d'eau, destin aux ablutions. Jsus se leva.
Non, fit-il, ce n'est pas les mains qu'il faut se laver.
Mais si, observa un aptre ; l'usage prescrit une ablution gnrale des mains.
Eh bien, moi, je prescris une drogation l'usage.
Ce disant, il retroussa ses manches (quelques thologiens affirment mme qu'il ta son
manteau et se mit nu jusqu' la ceinture), prit un linge et apporta le bassin plein d'eau devant
Pierre. Ah ! demanda Pierre, qu'est-ce que vous me voulez ?
Laisse-toi faire ; je vais te laver les pieds.
Me laver les pieds ?
Oui, dchausse-toi.
Pierre retira ses sandales et exhiba une paire de ripatons noirs comme un billet de dcs.
Tu as les pieds joliment sales, dit Jsus ; ils ont besoin d'un nettoyage srieux.
Cependant, Pierre retirases pattes :
Non, seigneur, murmura-t-il, je ne souffrirai pas que vous vous humiliiez m'enlever ma
crasse... Jamais, non, jamais !
Allons, finis donc tes manires... Tu ne sais pas en ce moment ce que je veux faire ; laissemoi agir ma guise, je t'en prie.
Non, non, et non !
Pour vaincre sa rsistance, Jsus dit alors Simon-Caillou :
182

Tant-pis pour toi !... Si tu ne veux pas te laisser laver les pieds par moi, tu n'auras pas de
place au ciel quand tu seras mort.
Bigre ! s'cria le vieux Pierre. Alors, je ne m'y oppose plus. Lavez-moi, non seulement les
pieds, niais encore les mains et la tte !
Jsus crut ncessaire de modrer le feu subit de l'aptre :
Ceux qui sortent du bain, dit-il, n'ont besoin que de laver la poussire de leurs pieds, et ils
sont purs de toute souillure Cet pisode du lavement des pieds se trouve tout au long dans
l'Evangile.
Aprs avoir nettoy les ripatons de Pierre, le fils du pigeon passa aux autres aptres ; chacun
subit ce nettoyage.
Nous impies, nous rions de cette aventure. Nous n'y voyons que matire plaisanteries. Nous
trouvons mme grotesque ce lavement de pieds. Cela tient ce que nous n'avons pas la foi.
Bossuet, au contraire, qui avait de la foi en revendre, s'extasie devant cette scne.
Remarquez, dit-il dans son livre des Mditations sur l'Evangile remarquez que Jsus fait
tout lui-mme: lui-mme, il pose ses habits ; il se met lui-mme un linge ; il verse l'eau luimme dans ce bassin, et cela de ces mains qui sont les mains d'un Dieu qui a tout fait par sa
puissance, de ces mains dont la seule imposition, le seul attouchement gurissait les malades
et ressuscitait les morts. De ces mmes mains il versa de l'eau dans un bassin, il lava et essuya
les pieds de ses disciples.
Ah ! c'est que ce lavement de pieds a une signification qui nous chappe, nous, vils suppts
de Satan. En lavant les pieds ses aptres, Jsus leur enlevait tout pch.
Ce sont les commentateurs catholiques qui le disent.
Mais alors, puisque le Christ lava aussi les pieds de Judas, il lui enleva aussi son gros pch
mortel de la trahison?...
L'ablution acheve, Jsus, s'tendit de nouveau sur le lit de repos.
Savez-vous, fit-il en s'adressant aux disciples, ce que je viens de vous faire?
Parbleu ! vous nous avez lav les pieds.
Pardon, laissez-moi parler... Vous m'appelez Matre, Seigneur, et vous avez raison, car je
le suis. Si donc je vous ai lav les pieds, moi, votre Seigneur et votre Matre, vous devez aussi
vous laver les pieds aux uns et aux autres ; car je vous ai donn l'exemple, afin que vous
fassiez comme je vous ai fait. (Matthieu, XXVI, 17-20; Marc, XIV, 12-17 ; Luc, XXII, 718; Jean, XIII, 1-20.)
Et maintenant, dut-il ajouter, livrons-nous, mes amis, A l'intressant travail de la
mastication.
Et toute la bande joua des mchoires.

CHAPITRE LVII
VIANDE ET SANG QUI N'EN ONT PAS L'AIR

Entre deux bouches de pain (sans levain), messire Jsus se prit penser que son voisin de
gauche, Judas, se disposait lui jouer un vilain tour. Il tint lui faire comprendre qu'il n'tait
passa dupe, et que ce serait bien volontairement, qu'il se laisserait pincer.
On causait de la pluie et du beau temps.
Jsus rappela ses aptres que de grands vnements se prparaient.
Nous dnons bien tranquillement, n'est-ce pas ? dit-il... Eh bien, avant peu, vous en verrez
de grises, et moi, le beau premier, j'en verrai de touts les couleurs. Il y a, dans ces vieux
bouquins de livres sacrs, des prophties qui doivent s'accomplir. Or , apprenez que a ne
tranera pas longtemps. Celui qui mange ma table lvera le pied contre moi. Ds

183

mainnant, je vous l'annonce, afin que, lorsque la chose arrivera, vous vous disiez: Tiens ! il
ne s'tait pas mis le doigt dans l'oeil, notre Jsus !
En disant cela, il envoya un regard de travers Judas ; mais celui-ci fit semblant de ne pas
saisir l'allusion.
En vrit, en vrit, je vous le dis, reprit Jsus, un de vous me trahira, et il mange avec
moi.
Les aptres se regardrent, les uns les autres, avec un tonnement profond.
Vous voulez rire, Seigneur, dirent-ils ; nul d'entre nous ne vous trahira jamais.
Pardon, je n'ai pas la berlue, riposta l'Oint.
Sera-ce moi, alors? fit chacun.
Jsus rpondit:
C'est l'un des douze. Il met la main au plat en mme que moi. Celui-l me livrera mes
ennemis.
Il faut croire que Judas, ce moment, ne devait pas tre seul mettre la main au plat; car,
dans ce cas, il aurait t trop clairement dsign, et les autres lui auraient fait un mauvais
parti, coup sr.
Jsus continua ses rvlations :
Que voulez-vous ? C'est crit l-haut. Le plan a t arrt entre mon pre et moi. Il faut
que je sois sacrifi, et dans ce sacrifice, je dois tre victime d'une trahison ! Pas moyen de
sortir de l. Seulement, malheur celui par qui je serai livr ! Il vaudrait mieux pour cet
homme qu'il ne ft jamais n.
Judas, comme on pense, n'tait pas son aise.
Sapristi! se disait-il, est-ce qu'il aurait eu vent de quelque chose?
Et, pour savoir quoi s'en tenir au juste, il se pencha l'oreille de Jsus et lui dit voix basse :
Celui qui vous trahira, patron, est-ce moi?
Jsus lui rpondit de mme :
Tu l'as dit, Judas, c'est toi.
Le nez du traitre s'allongea. Il dut compter videmment sur une divulgation plus complte et
se faire un mauvais sang de tous les diables. Cependant, quand il vit que le patron gardait le
silence et s'abstenait de le dnoncer l'indignation des camarades, il reprit son aplomb
ordinaire et se tint sans doute le raisonnement suivant :
Au fait, puisqu'il a dcid lui-mme que je le ferai pincer par les gardes du Temple, c'est
qu'il a ses raisons pour a, et je serais bien- bon de me gner. Il n'a pas l'air, le moins du in
onde, de m'en vouloir. Qui sait mme s'il n'en est pas trs aise au fond ? Les desseins de Dieu
sont impntrables. Je suis en ce moment l'instrument de Dieu. En attendant de remplir mon
rle conformment au plan qui a t arrt l-haut, mangeons bien et buvons frais.
L-dessus, il se versa une bonne rasade. Du reste, il ne se contenta pas de boire, il mangea
aussi copieusement et d'un coeur lger; bref, il fut de tous les aptres celui qui fit le plus
honneur au festin.
Comme le repas touchait sa fin, Jsus empoigna un des pains longs qui se trouvaient sur la
table, et il en cassa un morceau.
Ah a ! pensaient les aptres en le regardant faire, est-ce qu'il aurait encore apptit ?...
Quelle fourchette!...
Tous avaient les yeux fixs sur lui. Il prit le morceau de pain qu'il avait cass et dit :
Il y a assez longtemps de cela, je vous ai dclar que mon sang tait vraiment breuvage et
que ma chair tait vraiment viande; je vous annonai qu'un jour vous boiriez mon sang et
mangeriez ma chair. Ce jour est venu.
Ah bah! exclamrent en chur les aptres, qui avaient toujours cru une factie du patron.
C'est comme j'ai l'honneur de vous le dire.
Les aptres taient stupfaits.
184

Toutefois, continua le Christ, rassurez-vous. Je ne vais pas vous inviter boire mes
veines ni mordre dans mes biftecks... Vous voyez ce morceau de pain ?
Oui.
Eh bien, c'est ce pain qui est mon corps. Il ne se parait pas, sans doute ; mais ne vous fiez
point aux apparences. Ce morceau de pain, avec son aspect d'objet de boulangerie, pourrait
tre dbit chez le boucher d'en face: c'est ma viande. Croquez-en, vous mangerez ma chair...
N'ouvrez pas, s'il vous plat, des yeux grands comme des portes cochres ; je vous parle trs
srieusement.
L-dessus, il se tourna vers Pierre et Jean : Prenez et mangez, fit-il; ceci est mon corps ;
dvorez, engloutissez, non un morceau, mais le tout.
(Textuel.) Et il leur lit avaler chacun un morceau de pain.
Voil encore une scne o, nous autres, impies, nous ne voyons qu'une insanit. Les dvots,
au contraire, sont convaincus que Jsus ne se moquait pas de ses aptres.
Citons encore Bossuet (Mditations sur les Evangiles, LA CNE, Ire partie, XXIVe jour); ce
passage vaut la peine d'une reproduction textuelle :
Dans le transport de l'amour humain, qui ne sait qu'on se mange, qu'on se dvore, qu'on
voudrait (35) s'incorporer en toutes manires..., enlever jusqu'avec les dents ce qu'on aime,
pour le possder, pour s'en nourrir, pour s'y unir, pour en vivre? Ce qui est fureur, ce qui est
impuissance dans l'amour corporel, est vrit et sagesse dans l'amour de Jsus! Prenez,
mangez ; ceci est mon corps ; dvorez, engloutissez, non un morceau, mais le tout.
Puis, avec sa coupe, l'Oint recommena le mme exercice :
Buvez-en tous; cela semble du vin, et c'est mon sang. C'est le sang qui sera vers pour
vous. Ne faites donc pas les ddaigneux. Buvez, mes amis, buvez mon une; il a un got
exquis.
Les aptres taient rassurs.
De ce sang-l, ils en auraient bu des litres.
Aussi, aucun d'entre eux ne se fit rpter l'invitation.
Le sacrement de lEucharistie tait dsormais institu. Tel est, en effet, le fragment de
l'Evangile dont messieurs les curs catholiques ont pris texte pour se donner chaque matin
l'occasion de licher un verre ide vin blanc, histoire de tuer le ver, tout en ayant l'air d'excuter
un tour de force au-dessus de l'intelligence des simples humains.
Jsus avait ajout :
Quand je ne serais plus parmi vous, et que vous voudrez penser votre cher patron, vous
rpterez l'exercice que vous venez de me voir faire et vous agirez ainsi en souvenir de moi.
Il faut croire que le fils du pigeon glissa encore une allusion au tratre qui se trouvait dans la
salle; car Pierre voulut en avoir le coeur net. A ce moment, dit l'Evangile, Jean, celui que
Jsus aimait, s'tait allong sur le lit de table, et sa tte reposait sur le coeur du patron.
Pierre, de pousser le coude Jean et de lui souffler ces mots :
Puisque tu es dans ses petits papiers, demande-lui donc quel est celui d'entre nous qui le
trahira.
Jean se pencha alors vers Jsus et l'interrogea tout bas.
Messire Christ rpondit, sans que personne autre que Jean put l'entendre :
Le tratre est celui qui je prsenterai un morceau de pain tremp dans le plat.
Judas ne se doutait pas que le patron allait cette fois le dsigner catgoriquement l'un des
aptres. Jsus lui offrit le morceau de pain tremp, et il le prit.
Oh! la canaille! dut penser Jean.
Mais le disciple bien-aim garda son indignation pour lui ; car il n'est dit nulle part qu'il
dnona le faux-frre. Cependant, le temps s'coulait, la nuit paississait ses voiles.
Jsus avait hte d'en finir.
35

Comment levque Bosguct savait-il cela???

185

Il dit Judas :
Tu sais, puisque tu as affaire au dehors, mieux vaut ne pas lambiner.
Quoil Seigneur, c'est vous qui me dites...?
Parfaitement. Allons, va o tu as aller, et du leste!
Les disciples entendirent ces derniers mots; mais, comme Judas tait charg de la bourse de la
communaut, ils pensrent que Jsus lui donnait une commission relative quelque achat en
vue de la fte.
Jean, seul, put comprendre ce qui se passait. Il vit, aussitt le pain reu, le tratre se lever de
table et disparatre. Judas, n'ayant plus aucun scrupule, fila prestement en fredonnant entre ses
dents :
Marie, trempe ton pain.
Marie, trempe ton pain dans la sauce, trempe ton pain,
Marie, trempe ton pain
Marie, trempe ton pain dans le vin

Je ne garantis pas l'exactitude absolue de la chanson ; mais tout porte croire que l'Iscariote,
voyant que Jsus le prenait du bon cl, n'effectua point une sortie lugubre.
Aprs son dpart, on causa encore quelque peu.
Jsus adressa aux aptres ses dernires recommandations ; il les appela ses petits enfants
et leur parla d'un ndroit o il avait alter et. o personne ne pourrait le suivre.
Pierre, qui avait convenablement lev le coude tout le temps du repas, tait assez chauff.
Un endroit o nous ne pourrons pas vous suivre? s'cria-t-il... Il n'en existe pas sur terre...
Quant moi, je jure bien de ne point vous abandonner... Partout o vous irez, j'irai. Partout o
vous serez, Pierre sera... C'est la vie et la mort... Mille tonnerres! dites un mot, et je me
fais tuer pour vous !
Le fils du pigeon haussa leurs paules :
Tudieu rpliqua-t-il, quel enthousiasme !.. Heureusement, je connais a... Si je ne comptais
que sur toi, mon pauvre Pierre, mes ennemis auraient beau jeu... Je n'ai compter sur
personne... Mon sacrifice est rsolu... j'y suis prpar...
Mais, nom d'un petit bonhomme ! insista Pierre, il n'y a pas de sacrifice qui tienne; je suis
prt aller avec vous en prison et la mort!
Non, Pierre, je t'en prie, pas de vaines fanfaronnades !...
Seigneur, vous tes dur...
Ecoute bien... Avant que le coq ait chant, tu m'auras aujourd'hui mme reni trois fois.
a, par exemple !...
Ce que j'ai dit, Pierre, je le maintiens.
Pierre ne trouva plus rien riposter et courba la tte. Il se promit seulement de montrer au
patron qu'il se trompait joliment sur son compte et qu'il l'avait jug trs mal.
Jsus demanda encore ses aptres :
Quand je vous ai envoys par les montagnes de la Galile, sans sac, sans bourse, sans
chaussures, vous a-t-il manqu quelque chose part a ?
Rien, Seigneur.
Eh bien, maintenant, que celui qui a un sac ou une bourse les prenne ; que celui qui n'a rien
vende tout, jusqu' son vte-ment, pour pouvoir acheter une pe; car il va y avoir du grabuge.
C'est pour le coup, prsent, que la prophtie d'Isaie va se raliser!...
Quelle prophtie ?
Celle o il est dit que le Messie sera mis au rang des sclrats.
N'ayez crainte ; nous sommes en mesure de vous dfendre. Voyez, nous avons deux pes.
Oh ! c'est bien plus qu'il n'en faut.
Et il ajouta :
186

Maintenant, en voil assez. Allons prendre l'air. (Matthieu, XXVI, 21-29; Marc, XIV, 1825; Luc, XXII, 19-23; Jean, XIII, 23-38.)

CHAPITRE LVIII
QUAND LE VIN EST TIR, IL FAUT LE BOIRE

Maintenant, allons prendre l'air, avait dit Jsus.


Les disciples sortirent avec le Maitre. Il faisait un temps superbe. L'Oint prit la route qui
conduisait la montagne des Oliviers.
En chemin, il s'entretenait avec ses aptres. Tandis qu'il leur parlait beaucoup de son pre qui
tait aux cieux, Philippe, qui tait curieux comme une pensionnaire de couvent, lui demanda :
Est-ce qu'il n'y aurait pas moyen de le voir, ce pre, au sujet duquel vous causez tant?
Regarde-moi, Philippe, dit Jsus.
Bien, Seigneur, je vous regarde.
Et qui vois-tu ?
Bedaine! c'est vous que je vois.
Parfaitement rpondu, mon ami. Or a, apprends que quiconque me voit...
Eh bien ?
... voit en mme temps mon pre.
Du moment que vous me l'affirmez, je vous crois.
Jsus, qui ne faisait qu'un avec son pre (lequel, par parenthse, n'tait pas son pre, puisque
le vrai papa, c'tait le pigeon), Jsus, dis-je, se compara aussi une vraie vigne. C'est
lvangliste Jean qui nous rapporte ce discours, lequel fut son dernier speech.
Je suis la vraie vigne, dclara l'ex-charpentier.
Il paraitrait, d'aprs cela, que toutes les vignes ne sont pas des vignes ; il y en a de vraies, et il
y en a de fausses. Jsus tait dans la catgorie des vignes pas postiches.
Je suis la vraie vigne, dit-il donc, et mon pre est un vigneron. En ma qualit de vigne
vraie, j'ai des branches; mais toutes mes branches ne portent pas de fruits. Eh bien, mon pre
coupera toutes celles de mes branches qui n'auront pas de raisin. Pour tre une branche
productive, il faut tenir au cep de la vigne. Mes amis, puisque vous tes mes branches, tenez
mon cep (36). Quant aux branches qui ne tiendront pas mon cep, elles seront jetes au feu,
comme de vieux sarments inutiles.
Quel beau discours ! quelles magnifiques paroles dans la bouche d'un dieu! et quelle
splendide chose que la religion ! Ceux de mes lecteurs qui dsireront savourer en entier
cette page d'loquence la trouveront dans l'vangile de Jean, chapitres XV et XVI.
Jsus conclut ainsi :
J'ai encore bien des choses vous dire ; mais le temps presse, et, du reste, vous n'tes pas
de force supporter tout le poids de mes paroles.
Les aptres et le patron taient arrivs prs du pont infrieur, sur lequel la route de
Gethsmani traverse le torrent du Cdron. Jsus adressa encore une invocation son pre et
franchit le pont. Il se trouvait alors au pied de la colline. L, il y a, de nos jours encore, un
maigre jardin o sont sept oliviers; les plerins catholiques qui vont Jrusalem ont la
conviction que ces sept arbres datent de l'poque o l'Evangile fait mourir le fils Bon-Dieu.
C'est cet endroit qui se nomme Gethsmani, mot hbreu qui signifie : le pressoir des olives.
Jsus invita les disciples s'asseoir.
Je n'ai pas de sige vous offrir, leur dit-il; mais asseyez-vous par terre et causez entre
vous en attendant. Je vais prier de mou ct, et pour cela j'ai besoin d'tre seul. Dans un
moment, je suis vous.
36

C'est sans doute de l que vient l'expression amicale ma vieille branche.

187

Puis, aprs un moment de rflexion, il reprit :


Vous tes onze ; c'est trois de trop. Restez huit causer; je prends avec moi Pierre, Jacques
et Jean, pour me tenir compagnie.
Les trois aptres, ainsi dsigns, quittrent leurs camarades et vinrent avec lui.
A cet instant, les vanglistes sont d'accord sur ce point, Jsus sentit une angoisse
pareille aux frissons de l'agonie.
Il dit Pierre, Jacques et Jean :
Je ne sais pas ce que j'ai, je me sens bien mal mon aise...
C'est peut-tre la digestion qui ne se fait pas, observa Pierre.
Non, je vois ce que c'est...
Quoi alors, Seigneur ?
C'est que mon heure est tout fait venue, cette fois-ci... Sapristi ! que cela va donc mal !...
Patron, pouvons-nous vous soulager ?
Mes amis, je vous annonce que mon pre va me faire servir par un de ses anges une coupe
dont le contenu sera bien amer fout ce que vous pouvez pour moi, c'est d'en boire un peu...
Mais, n'y songeons pas... La coupe des douleurs est pour le moment rserve moi seul...
En disant cela, il tait triste comme un bonnet de nuit.
C'est l'Evangile qui l'affirme :
Jamais ses disciples n'avaient vu en lui pareille tristesse ; l'effroi, l'abattement, une sorte de
stupeur s'taient empars de son ame. (Marc, XIV, 33.)
Cette description aurait pu tre remplace par ces mots :
Il avait un trac abominable.
Il arrta ses compagnons.
Mon me, murmura-t-il, est triste jusqu' la mort : demeurez ici, veillez et priez.
Puis, s'tant loign de la longueur d'un jet de pierre (Luc, XXII, 41), il se mit genoux et se
prosterna la face contre terre.
O mon pre, mon pre! cria-t-il au papa Sabaoth, je crois qu'en acceptant de venir me faire
escollier sur terre, j'ai trop prsum de mes ftrces. J'ai voulu m'offrir une passion, un supplice
agrment de quelques horions ; mais, maintenant qu'il s'agit de subir ce supplice, cette
passion, je voudrais bien tre rest au ciel et ne jamais m'tre fait incarner par mon copain le
Saint-Esprit.
Un ange descendit du ciel, apportant le calice d'amertume. Jsus poussa un soupir de
dsespoir.
Voyons, fit, l'ange, c'est toi qui l'as voulu ; personne ne t'obligeait te fourrer dans la peau
d'un homme pour y prouver les dsagrments que tu sais. A prsent, toutes ces douleurs que
tu vas endurer sont inscrites sur le livre du destin. Impossible de t'y soustraire.
O mon pre, mon pre! parce que j'ai t si godiche, ce n'est pas une raison pour que vous
n'ayez pas piti de moi!... Mon pre, mon pre, je vous en conjure, dliez-moi de mes
engagements !...
Et, de la main, il cartait, la coupe que l'ange lui tendait ; et l'ange rpliquait :
Ta passion, Jsus, est une traite que tu as souscrite ; l'chance est venue ; il faut que tu
fasses honneur ta signature. Si tu ne passes pas par tous les dsagrments que tu t'es engag
subir, tu seras dclar en faillite.
Hlas ! gmissait le dieu-homme, ce serait le dshonneur... Il vaut mieux que je boive
cette coupe, si amre qu'elle soit... O mon pre, mon pre, que votre volont s'accomplise, et
non la mienne!
L'ange approcha de ses lvres le calice d'amertume et lui en fit avaler une gorge.
Pouah ! que c'est mauvais !

188

Et il se leva, en exprimant de la bouche une grimace horrible. Il retourna alors vers ses
disciples, cherchant quelque allgement sa peine ; mais ce ne fut que pour sentir plus
vivement la solitude et l'abandon.
Pierre, qui avait tant fait ses embarras quelques heures auparavant, ronflait comme une toupie
d'Allemagne. Jacques, qui se disait. si vaillant, et Jean, le disciple bien-aim, l'imitaient, et
leurs ronflements sonores rpondaient ceux de Simon-Caillou. C'tait un trio qui, pour tout
autre que Jsus, aurait t trs divertissant entendre.
Eh bien, en voil, des fumistes ! se dit Jsus. Je leur avais demand de ne pas me laisser
prier seul et de me soutenir par leur prsence. Ils avaient l'air d'tre anims d'un beau zle, et
je ne les ai pas plus tt quitts qu'ils se sont mis roupiller. Ils se prtendent courageux...
Quelle prsomption !... a, des hommes?... Ce sont tout au plus des marmottes !...
Il secoua Pierre de la belle faon.
Simon, tu dors?
Pierre se rveilla et se frotta les yeux.
Qu'est-ce que c'est? qui va l? que me veut-on ?
C'est moi ton Seigneur et ton Dieu... C'est moi, Jsus...
Oui, je sais... Et vous dsirez ? Qu'y a-t-il pour votre service?
Rien. J'tais venu voir seulement si tu avais triomph du sommeil, si tu veillais, si tu priais,
ainsi que je te l'avais dit...
Parfaitement, Seigneur... Je veille... Je prie, je pense vous.
Blagueur ! tu poussais des ronflements couvrir le bruit du tonnerre, s'il faisait un orage...
Ma parole, Seigneur ! je venais peine de m'assoupir.
Va conter cela a d'autres !...
Patron, je vous jure...
Ne jure pas, tu agraverais ta faute... Et tes compagnons, dorment-ils, eux aussi ! De beaux
disciples que j'ai l !...
Il les rveilla leur tour et les gourmanda :
Veillez et priez, vous-dis-je ! J'ai absolument besoin de tous sentir l. Veillez, afin de ne
pas tomber dans la tentation.
Pierre aurait pu rpliquer :
Si nous dormons, nous ne risquons pas d'y tomber.
Mais il ne rpliqua rien.
L'esprit est prompt et la chair est faible, ajouta Jsus en retournant son poste.
Il parait qu'il n'avait pas vid compltement le fameux calice d'amertume.
Une fois remis en prsence de cette coupe dsagrable, le dieu-homme recommena ses
faons et ses grimaces.
Oh ! la la, quelle corve !... Si j'avais su ce qui m'attendait en m'incarnant dans le sein de
ma maman vierge, je n'aurais jamais commis cette sottise... J'entrevois l'avenir ; les humains
ne me sauront aucun gr de mon sacrifice... O mon pre, mon pre, pargnez-moi ce breuvage
horrible !
Mais l'ange tait l, tenant la main la fatale coupe.
Bois donc, Jsus, bois ! Puisqu'il te faut en passer par l, plus tt cela sera fini, mieux cela
vaudra. On ne meurt qu'une fois, aprs tout.
Oui, bel ange, c'est pour me dorer la pilule que tu me dis cela; tu n'en penses pas un traitre
mot.
Et le frisson le secouait. Enfin, il reprit un peu de courage. O mon pre! clama-t-il, si ce
calice ne peut passer sans que je le boive, que votre volont soit faite !
Il lampa encore une forte gorge, de faon ne laisser au fond du calice que la lie de la
liqueur amre.

189

Quand il revint auprs de ses disciples, ils taient aussi endormis que la premire fois. Il lui
fallut de nouveau les rveiller et leur faire honte de leur conduite. Ils ne surent que lui
rpondre , dit l'vangliste Marc.
Jsus s'loigna pour la troisime fois. L'ange tait toujours l, exigeant que le fils du pigeon
bt le calice jusqu' la lie. Pour le coup, c'tait trop mauvais. L'ange dcouvrit Jsus toutes
les avanies auxquelles il allait tre expos, et celui-ci dclara que de les supporter serait audessus de ses forces. Il tomba en pmoison ni relus ni moins qu'une jolie femme qui a ses
nerfs ; il fit le saut de carpe durant un bon quart d'heure.
C'est trop, c'est trop, n mon pre ! hurlait-il en se tordant.
Et il fut comme un malade que l'agonie prend la gorge.
IL lui vint, dit l'vangliste Luc, une sueur de gouttes de sang qui tombaient terre.
L'ange tait impitoyable.
Liche tout ! dit-il, en l'obligeant ingurgiter la lie du breuvage amer.
Enfin, papa Sabaoth eut piti de monsieur son fils. Quand il ne resta plus une goutte au fond
du calice, il envoya une inspiration l'ange.
Jsus tait ananti.
L'ange lui glissa ces mots dans le tuyau de l'oreille :
Que tes bte de te faire tant de mauvais sang pour quelques horions que tu vas recevoir !...
Si tu tais un simple particulier, videmment rien ne serait plus dsagrable... mais tu es
dieu... L'as-tu dj oubli ? Tu ne souffriras donc qu'autant que tu voudras... Et mme, si cela
peut arranger les choses, tu pourras, tout en ayant l'air de souffrir, ne rien souffrir du tout.
Jsus, cette fois, se releva triomphant. Il remercia range de lui avoir rappel sa toutepuissance, et il dit avec un geste noble :
A prsent, je me sens en mesure de braver tous les supplices.
Il revint une troisime, fois ses disciples qui roupillaient tout comme les fois prcdentes,
les rveilla encore :
Incorrigibles que vous tes ! fit-il. Allons, mettez-vous sur pied. Celui qui doit me trahir
n'est pas loin. (Matthieu, XXVI , 3646; Marc, XIV, 3242; Luc, XXII, O46; Jean, XV, 1-27 ;
XVI, 1-33 ; XVII, 1-26.)

CHAPITRE LIX
UNE PRISE DE CORPS ACCIDENTE

Revenons, si vous le permettez, Judas, l'aptre infidle.


Le patron lui avait donn en quelque sorte l'autorisation de le livrer aux princes des prtres. Il
tait donc all chercher la garde.
Le capitaine des milices du Temple, le voyant accourir, lui demanda :
Eh bien ! est-ce pour aujourd'hui ?
Il n'y a pas une minute perdre. rpondit Judas... A cette heure, Jsus a fini de dner; il
s'est dirig vers la colline des Oliviers ; cette petite promenade lui a permis de faire
tranquillement sa digestion. Si vous voulez me suivre, nous allons le cueillir. Jamais pareille
occasion ne se prsentera.
Donnez-moi le temps de mettre mon sabre et mon ceinturon, et je suis vous.
Le capitaine runit une escorte et commanda :
En avant, marche !
Quelques officiers du Sanhdrin et des serviteurs des grands prtres se joignirent
l'expdition.
Quand on fut aux abords du jardin de Gethsmani :
Ce n'est pas tout a, fit observer le capitaine ; comment allons-nous reconnatre ce sieur
Jsus au milieu de ses disciples?
190

Que cela ne vous inquite, riposta Judas. Je me charge de le trouver dans le tas. Celui que
j'embrasserai, ce sera lui.
Entendu.
Le jour n'tait pas encore lev. Les soldats avaient allum des torches et des lanternes.
Quelques aptres, nafs, en voyant arriver cette escorte, pensrent :
Tiens ! voil une promenade aux flambeaux. Il doit y avoir une noce dans les environs, et
l'on va fter la marie.
Ils ne se doutaient pas que la marie que l'on venait chercher, c'tait le fils du pigeon.
Jsus ne s'tait fait aucune illusion. Il attendit que la troupe ct envahi le jardin.
De son ct, Judas mettait les soldats en garde contre la puissance surnaturelle de celui qu'on
allait prendre. Cela pourra paratre drle nos lecteurs, mais c'est dans l'Evangile. Judas
dit au capitaine et ses hommes : Mfiez-vous I il accomplit des miracles volont;
empoignez-le donc vivement ; une fois qu'il sera bien tenu, tous ses moyens d'action divine
seront paralyss ; l'essentiel est de sauter sur lui et de le saisir aussitt que je vous l'aurais
dsign.
Mais, il n'eut pas le temps d'agir sa guise.
A peine les soldats avaient-ils mis le pied dans le jardin, que Jsus vint au-devant d'eux.
Qui cherchez-vous? interrogea-t-il.
Judas voyait son calcul djou ; il garda le silence.
Le capitaine, qui n'avait aucun motif pour mettre sa langue dans sa poche, rpondit :
Nous cherchons Jsus de Nazareth.
L'Oint fit un pas de plus en avant, et dit tout simplement :
C'est moi.
Ces mots eurent un effet tonnant. Jsus, en les prononant, avait souffl, et tous les soldats,
semblables des capucins de cartes, taient tombs les uns sur les autres. Ce fut une culbute
gnrale. Les malheureux pioupious se croyaient foudroys. Couchs par terre, jonchant le
sol, ils se ttaient le corps.
Bon ! et mon bras, qu'est-il devenu?
Et ma jambe?... Ah! la voici...
Je crois que je suis mort.
Telles taient les exclamations que l'on entendait. Jsus souriait. Il avait tenu faire constater
son pouvoir mirifique; il considrait comme utile de bien tablir que, s'il tombait aux mains de
ses ennemis, c'est qu'il y mettait de la bonne volont. L'exprience faite, il allait se livrer de
lui-mme.
Ah ! , voyons, qui cherchez-vous? rpta-t-il.
Les militaires s'taient remis tant bien que mal sur leurs jambes.
Nous cherchons Jsus de Nazareth, rpondit le capitaine pour la seconde fois.
Eh bien, je vous l'ai dj dit, Jsus de Nazareth, c'est moi.
Ce coup-ci, personne ne dgringola. La police n'avait plus hsiter; Il n'tait mme pas
ncessaire que Judas donnt son patron le baiser par lequel il devait le dsigner aux gardes,
puisque Jsus s'tait, deux reprises, fait connatre. Nanmoins, l'hsitation tait grande parmi
la soldatesque. Ce particulier, qui d'un souffle les flanquait bas, ne leur paraissait pas
commode empoigner.
Jsus reprit :
Puisque c'est moi que vous cherchez, laissez mes camarades se retirer.
Les gardes ne voyaient aucun inconvnient cela.
Alors, Judas, qui avait promis d'embrasser Jsus et qui tenait excuter son engagement, bien
qu'une telle caresse ft dsormais inutile, s'avana.
Patron, fit-il.
Ahl c'est toi ?
191

Oui, patron, je viens vous saluer.


Et, en guise de salut, il l'embrassa. Ce baiser de Judas tait, on l'avouera, de la moutarde aprs
diner ; il n'avait plus aucune raison d'tre Jsus le subit, et dit au traitre :
Mon ami, entre nous, je sais parfaitement quoi m'en tenir sur tes embrassades. Je ne me
trompe pas, vois-tu, sur le motif qui t'amne ici; je ne t'en fais pas mon compliment. Livrer le
Fils de l'Homme par un baiser, tu sais, ce n'est pas chic!
Cependant, les soldats avaient remarqu que Judas, qui tait le plus sans-gne d'eux tous,
n'avait pas t renvers, ni avant ni aprs son embrassade. Ils opinrent, avec juste raison,
qu'il n'y avait plus rien craindre. Ils se prcipitrent. donc vers le dieu-homme, dont la
puissance cessait. brusquement de se manifester.
Nous savons que les aptres avaient, eux onze, deux pes. Pierre en possdait une.
Faut-il cogner ? demanda le propritaire de l'autre.
Avant que Jsus et eu le temps de rpondre, Simon-Caillou faisait usage de la sienne. Il
tomba sur un des serviteurs du grand-prtre, qui se trouvait l, et, de son coupe-chou, lui
trancha l'oreille.
L'Evangile a conserv le nom de cette victime : ce domestique l'oreille coupe s'appelait
Malchus.
Cet acte sanglant de rsistance aurait pu donner lieu des complications. Les soldats, furieux
de voir un de leurs compagnons mutil, se seraient sans doute jets sur les aptres et les
auraient. promptement mis en marmelade ; heureusement, Jsus calma tout ce monde. Si
quelques minutes auparavant il avait eu des attaques de nerfs pour cause de trop vive frayeur,
maintenant il avait retrouv son sang-froid des grands jours.
Il vint Malchus, ramassa son oreille qui tait par terre, cracha sur le cartilage et le rappliqua
sur la tte de l'infortun. O miracle ! divin crachat la colle forte ! l'oreille se souda sa
place, et, depuis ce jour-l, elle fut plus solide que jamais.
Selon l'Evangile, Malchus, ingrat comme il n'est pas permis de l'tre, ne dit seulement pas
merci au Christ. Celui-ci, se tournant vers Pierre, lui adressa quelques paroles de
remontrances :
Qu'est-ce que cela ? tu te rvoltes contre l'autorit? Mais je ne saurais le souffrir !... Est-ce que
cela te regarde, ce qui se passe ici?... Allons, remets ton sabre au fourreau, et vivement!...
Celui qui se sert de l'pe prira par l'pe.
Pierre dut trouver la leon tout fait hors de propos. Il avait fait du zle. Il avait donn aux
aptres l'exemple du courage, et, titre de rcompense, on le tanait vertement. C'tait n'y
rien comprendre. Il remit son pe au fourreau, puisque le patron l'exigeait ; mais, en luimme, il dut se dire :
Dvouez-vous donc pour cet animal-l !... Si prsent on m'y repince, il fera chaud... Au
fait, je suis bien bon... Qu'il se dbrouille comme il pourra, que diable !
Si Pierre ne fit pas ces rflexions tout haut, du moins marmonna-t-il dans son coin ; car Jsus,
pour mettre un terme ses murmures, reprit :
Je me suis offert tre tarabust ; crois-tu que je le serais, si cela ne me convenait pas ?
crois-tu que, si j'en priais mon pre, il ne m'enverrait pas l'instant mme plus de douze
lgions d'anges pour me dfendre ?... Seulement, voil ! si j'anantissais ces soldats, comme je
pourrais le faire, les Ecritures ne s'accompliraient point ; or, il faut qu'elles s'accomplissent.
Cette fois, Pierre se promit de ne plus laisser chapper une syllabe de protestation, de ne plus
remuer seulement le bout, du petit doigt.
Les soldats, aussi, apprenant que, de l'aveu mme de l'individu trange qu'ils avaient saisir,
sa capture tait chose parfaitement rgulire, n'prouvrent plus aucun scrupule. Ils se jetrent
sur lui, et, au moyen de cordes, lui lirent solidement les mains.
Dans ce mouvement, ils dmasqurent un groupe de familiers du Sanhdrin qui les avaient
accompagns. Jsus les reconnut, et, s'adressant eux :
192

Quoi ! s'cria-t-il, vous tes venus moi pour me prendre comme si j'tais un voleur! Il
vous a fallu des pes et des btons. Pourtant, je me suis trouv souventes fois au milieu de
vous ; ai-je assez fait de discours dans les temples ! et vous ne m'avez rien dit! et vous ne
m'avez pas arrt! Eh bien! je vous rpte ce que je viens de dire tantt Pierre : cela prouve
que les prophties ne seraient que de la rave cuite, si ce qui arrive prsent ne se passait point
ainsi.
Naturellement, les familiers du Temple furent vexs d'entendre ce langage, et ils poussrent
des cris contre Jsus. En prsence de cette hostilit, les aptres se consultrent :
C'est le moment de nous montrer, hein ?
Oui.
Alors, cachons-nous!
Et ils prirent tous de la poudre d'escampette avec un ensemble remarquable.
Jsus fut emmen.
Seul, un jeune homme, dont parle l'vangliste Marc sans le nommer, suivit le matre
quelque distance. C'tait un adolescent qui habitait la valle du Cdron, et qui, rveill au
milieu de la nuit par le tapage, avait compris de quoi il s'agissait. Il avait eu tout juste le temps
de se couvrir d'un lger manteau. Son empressement suivre le Nazaren inspira des
soupons aux gardes, qui se dirent :
Voil un gamin qui mdite de venir en aide notre prisonnier ; son mange est louche ;
coffrons-le avec son patron.
Et ils essayrent de l'attraper; mais lui, leur laissa son vtement entre les mains, et il s'enfuit
nu comme un ver. (Matthieu, XXVI, 42-56; Marc, XIV, 43-52 ; Luc, XXII, 47-53; Jean,
XVIII, 2-11.)

CHAPITRE LX
PRPARONS-NOUS GMIR

Quand madame Eve croqua la pomme au Paradis terrestre en compagnie du pre Adam, son
lgitime, elle ne se doutait pas de tout ce que ce goter champtre allait engendrer. De mme,
quand la petite Marie, sa descendante, croqua avec le Saint-Esprit une pomme d'un autre
genre, elle tait cent lieues de penser que sa galante aventure aurait pour consquence une
srie de mortifications infliges au fruit de ses entrailles bnies.
Mesdames, ne croquez donc jamais plus de pommes ; on ne sait pas ce qui peut en rsulter.
Sans maman Eve, pas de pch originel effacer ; d'autre part, si la fille Joachim ne s'tait
pas laiss bousculer par le pigeon, la Passion n'aurait pu avoir lieu.
Mais il n'y a pas revenir sur ce qui est fait. En rparation d'une infraction aux rglements de
police de l'Eden, infraction dj svrement punie comme on sait, le fils Bon-Dieu allait
souffrir toutes sortes d'agaceries, dont il avait rgl d'avance l'ordre et la marche. Apprtons
donc nos mouchoirs. C'est prsent, amis lecteurs, qu'il faut commencer pleurer.
Jsus, soigneusement ficel, fut tout d'abord conduit chez Anne, qui tait le beau-pre de
Caphe.
Quand je dis : conduit, je ne me sers pas d'une expression. bien exacte. Selon l'Evangile, c'est
coups de pied et coups de poing que le Seigneur Tout-Puissant, Crateur du ciel et de la
terre, fut pouss jusqu'au domicile du susnomm Anne. Plus ces pioupious brutaux tapaient
dur, plus le Seigneur Tout-Puissant, Crateur du ciel et de la terre, tait joyeux au fond de son
coeur.
Quelle chance ! se disait-il; ils n'y vont pas de main-morte... V'lan ! dans le dos! v'lan ! au
bas des reins!... A la bonne heure !... Voil une croquaison de pomme qui va tre
srieusement expie... Si papa Sabaoth n'est pas apais, c'est qu'il sera difficile!...
193

Anne interrogea Jsus sur les doctrines qu'il avait professes. Jsus, qui tenait tre malmen
le plus possible, rpondit avec une certaine impertinence :
Ce que j'ai dit, j'avais le dire. Ce n'est pas moi qu'il faut interroger, ce sont ceux qui j'ai
dbit mes discours.
Et il dsigna plusieurs des assistants.
L'un d'eux, vex d'tre mis en cause, appliqua sur la joue divine du rcalcitrant une maitresse
gifle en disant :
Est-ce ainsi que tu rponds au grand-prtre ?
Cet argument rendit aussitt l'Oint doux comme un agneau.
Si j'ai mal parl, fit-il, montrez ce que j'ai dit de mal ; si j'ai bien parl, pourquoi me
frappez-vous ?
Il est remarquer et il ne faudrait pas l'oublier qu'il y avait deux natures dans le Christ :
la nature humaine et la nature divine. C'est pour cela que, tout le temps de la passion, nous le
trouverons tantt bravant ses adversaires comme un dieu qui ne peut rien souffrir, tantt pliant
sous la douleur et dsireux d'en finir le plus tt possible avec tous ces embtements.
C'est une grave question thologique que celle de savoir quel moment fonctionnait la nature
divine, et quel autre moment la nature humaine. Ce mystre des deux natures est
excessivement compliqu.
Entre nous, je puis bien vous faire cet aveu, amis lecteurs, si j'avais t un des farceurs
qui ont invent la religion chrtienne, je n'aurais pas introduit dans le dogme cette joyeuse
sottise des deux natures. J'aurais dit, par exemple, que ds l'instant o le pigeon fourra son cotrinitaire dans les entrailles de la petite Marie, celui-ci lit compltement abandon de sa
divinit, et cela jusqu' sa mort. J'aurais prsent monsieur Christ comme ayant t purement
et simplement homme durant tout le cours de son existence; je ne lui aurais fait excuter
aucun miracle; chaque fois qu'une manifestation cleste aurait t ncessaire, 'et t papa
Sabaoth qui et agi pour bien dmontrer qu'il faisait cause commune avec Jsus. Mon Jsus,
moi, n'aurait rcupr sa divinit qu'au moment de son dernier soupir.
Comment, en effet, peut-on prendre au srieux les souffrances de la passion, quand les prtres
nous disent que l'ex-charpentier, la fois dieu et homme, pouvait volont endurer les
tourments du supplice qu'on lui infligeait ou ne rien sentir du tout?
Franchement, il faut tre de bonne composition pour s'attendrir sur un quidam d'une
sensibilit aussi variable. Anne, ne pouvant rien tirer de notre homme, pardon, de notre
dieu, le renvoya, toujours ficel comme un saucisson d'Arles, son gendre.
Celui-ci, prvenu par le capitaine des gardes du Temple, avait convoqu le Sanhdrin, qui
formait la haute cour de justice en Jude. Cette assemble comptait soixante-et-onze membres
dans ses runions plnires; mais la prsence de vingt-trois suffisait pour constituer le tribunal
et donner force ses arrts. Le Nasi , ou patriarche du Sanhdrin, prsidait aux
dlibrations, perch sur une estrade ; en son absence, c'tait le grand-prtre de l'anne
courante qui le remplaait. Autour de lui, sur des coussins poss terre, taient assis les autres
juges, rangs en demi-cercle. Le Nasi avait sa droite un autre gros lgume intitul le Sagan
ou Pre de la maison du Jugement, qui dirigeait les dbats, et prs de lui, les Sages,
conseillers habituels de la cour. Aux deux extrmits se trouvaient deux secrtaires chargs,
l'un -de recueillir ce qui pouvait tre dit de dfavorable pour l'accus, l'autre, tout ce qui tait
sa dcharge. Des officiers subalternes entouraient l'accus, arms de cordes et de lnires,
prts l'attacher plus solidement, s'il faisait mine de rsister. On voit que les choses se
passaient en ordre. Tel tait le tribunal rgulier devant lequel, au dire des vanglistes,
comparut Jsus.
Par exemple, quelqu'un qui, dans cette affaire, n'allait pas avoir grande besogne, c'tait le
scribe charg d'inscrire les dpositions favorables. En effet, les aptres avaient jou des fltes

194

avec un ensemble remarquable ; aucun tmoin dcharge n se prsentait pour dposer en sa


faveur.
Le greffier appela. Le dfil des tmoins commena. On voit d'ici que les accusations ne
devaient pas manquer. Nos lecteurs, par cet ouvrage fait d'aprs mme les racontars de
l'Evangile, savent que Jsus avait men une vie fort peu exemplaire: les renseignements qui
furent fournis au tribunal sur la moralit et la probit du prvenu, produisirent, coup sr, sur
le tribunal, une impression des plus mauvaises. Quant ses forfanteries sditieuses, les
preuves ne manqurent pas ; deux tmoins, entre autres, rappelrent que Jsus, se trouvant
maintes reprises dans le Temple, avait dit : Dtruisez ce Temple; je me fais fort de le rebtir,
moi tout seul, dans trois jours. On n'a pas oubli cette anecdote; on sait que messire Christ,
lorsqu'il se sentait soutenu par la multitude, avait affirm qu'il possdait assez de puissance
pour excuter des tours de force extraordinaires.
Les tmoins expliqurent au tribunal que c'tait l'aide de ces fanfaronnades que Jsus
sduisait la masse des nefs, tou-jours prts croire sur parole les charlatans. On leur fit prter
serment. Sachez, leur lin Caphe selon l'usage, que le sang de l'innocent et de sa postrit
retombera sur vous tout jamais si vous mentez ! C'etait la formule consacre. Les tmoins,
aprs cet avertissement solennel, rptrent leurs dpositions. Ce qui paratra comique nos
lecteurs, c'est que les quatre vanglistes traitent de faux tmoins ces gens qui, en dfinitive,
ont purement et simplement dclar ce qu'eux-mmes, les vanglistes, racontent.
Jsus ne rpondait pas.
Caphe se leva, et, s'adressant au prisonnier :
Tu viens d'entendre, dit-il, cette dposition ; pour prouver quel point tu as toujours
cherch en imposer aux ignorants, on dclare que tu as prtendu avoir la puissance de rebtir
en trois jours le Temple, si on venait le dtruire. Est-il vrai que tu as dit cela?
Jsus continua garder le silence.
Mais si tu as dit cela, reprit le grand-prtre, c'est que tu te donnes comme possdant un
pouvoir surnaturel. Pour accomplir le miracle dont il est question, il faudrait tre Dieu luimme ou tout au moins son fils... Eh bien, je t'adjure, au nom du Dieu vivant, de nous dire si
tu es rellement le fils de Dieu!
Je le suis ! rpondit l'Oint.
Ce fut une explosion de murmures dans toute la salle. Le grand-prtre et le Sanhdrin taient
outrs. Et cela se conoit. Aucun des assistants ne connaissait l'histoire du pigeon ; on ne
savait. Jsus d'autre pre que le charpentier Joseph. A la vrit, Joseph avait eu, sa vie
durant, une rputation de parfait cocu ; mais il n'tait venu l'ide de personne que c'tait un
volatile qui lui en avait fait porter. Si Jesus s'tait expliqu, au moins aurait-on su quoi s'en
tenir. Non, il prfra ne pas raconter comment le pigeon, qui tait Dieu autant que Sabaoth,
avait fcond la petite Marie tout en la laissant vierge, et comment lui, Jsus, tait ainsi le fils
de Dieu. Il ne dit rien de tout cela et se contenta d'affirmer, ce qui parut exhorbitant au public
de l'audience.
Caphe, pour son compte, tait furieux.
Avez-vous entendu le blasphme? hurlait le grand-prtre. Non, mais l, vrai, l'avez-vous
entendu ?... C'est abominable ! Oh! malheur!...
Et l-dessus, outr de colre, Caphe dchira ses vtements. Les femmes, qui taient dans la
salle, dtournrent la tte pudiquement, afin de ne pas voir les fesses plus ou moins charnues
que M. le cur mettait ainsi dcouvert.
Cependant, Caphe, une fois le premier moment de sainte colre pass, se drapa tant bien que
mal dans les lambeaux de son habit, regrettant peut-tre son accs de mauvaise humeur dont
son tailleur serait seul bnficier, et, se tournant vers l'assistance, il dit :
Je crois qu'a prsent nous n'avons plus besoin de tmoins. Vous avez tous entendu le
blasphme. Que vous en semble ?
195

Et tous de s'crier :
Il est digne de mort.
C'tait une punition svre pour bien peu de chose. A mon humble avis, l'affirmation de Jsus,
mme en admettant qu'elle ft un blasphme, ne mritait pas la peine capitale. A la place de
Caphe, j'aurais tout uniment condamn le Christ recevoir une douche, afin de lui rafraichir
un peu les ides, et je crois que tous mes lecteurs pensent comme moi.
Mais voil ! nous autres, libres-penseurs, nous sommes beaucoup plus tolrants que les gens
de religion. Les dvots juifs ne voyaient que la potence pour l'expiation d'un blasphme, de
mme que les prtres catholiques, quand ils en ont le pouvoir, brlent vifs leurs adversaires
convaincus du mme dlit. Ce n'eut donc pas aux chrtiens qu'il convient de trouver cruels les
isralites qui condamnaient mort pour une vantardise, laquelle est, nos yeux, sans aucune
consquence.
Lorsque Caphe et ainsi tt l'opinion publique au sujet du charpentier rebouteur, il leva la
sance et laissa Jsus entre les mains des soldats, tandis qu'il se rendait dans ses appartements
pour faire raccommoder son manteau et sa culotte.
Les gens du peuple taient indigns contre le Christ; si on le leur avait livr sur l'heure, ils
l'auraient mis en pices.
Quant aux militaires, ils taient plutt disposs rire ; on sait que le pioupiou a toujours t
d'un naturel trs gai, aussi bien autrefois qu'aujourd'hui.
Ils firent asseoir Jsus sur un banc et organisrent un jeu: qui ne se peut gure comparer qu'a
une brutale partie de main-chaude. On banda les yeux au fils du pigeon ; ce fut le signal d'une
longue srie de niches, dignes d'une bande de locataires expulss qui auraient tenu leur
concierge.
Un soldat tirait une forte pince dans le gras du bas-rein du patient, et les autres disaient :
Eh ! toi qui es malin comme un prophte, nomme un peu le camarade qui t'a pinc !
Et c'taient aussi des chiquenaudes formidables, des torgnoles retentissantes, des chtaignes
solidement appliques, sans compter quelques giffles par-ci par-l. Les plus grossiers lui
crachrent au visage.
Jsus aurait bien pu arrter cette avalanche ds la premire pince. Pour cela, il n'aurait eu qu'a
rpondre, ainsi qu'il le pouvait:
Celui qui m'a pinc, c'est Jacob Truchelubabel, caporal aux gardes, n Sichem le
troisime jour des calendes de sextile, il y a de a quarante-un ans.
Il est vident que, s'il avait rpondu ainsi, les soldats non seulement l'auraient laiss tranquille,
mais encore auraient im-mdiatement reconnu et proclam sa divinit. D'accus, il seriat
pass triomphateur, sance tenante.
Donc, il ne le voulut pas.
Au contraire, Jsus dut prouver une vritable jouissance recevoir les torgnoles. En luimme, bien certainement, il se disait :
J'ai tous les bonheurs ! Pinces, chtaignes, pichenettes, rien ne me manque... Adam et Eve
doivent enfin commencer digrer cette pomme qui leur tait reste sur l'estomac. Si je
nommais par leurs noms ces militaires frappeurs, ils cesseraient brusquement leurs brutales
plaisanteries, et le pch originel no serait pas effac.
Et, en se portant par la pense aux sicles futurs, il dt, pour peu qu'il songet aux atroces
fumisteries des casernes du dix-neuvime sicle, regretter de ne pas avoir diffr la
rdemption jusqu' notre poque. En effet, les pioupious contemporains de ce livre sont
autrement cruels que ceux de l'Evangile. Si Caphe avait eu pour gardes les vieux brisquards
qui font la joie de nos bobonnes, Jsus aurait pass un bien plus vilain quart d'heure.
C'est pour le coup qu'on l'aurait fait sauter la couverte, comme il arrive aux jeunes conscrits
qui ne sont coupables d'aucune tentative sditieuse ! C'est pour le coup qu'on lui aurait inflig
l'opration dsagrable, appele dans les rgiments l'preuve de la patience , opration
196

dont les instruments sont une brosse, une botte cirage et l'appareil astiquer les boutons de
l'uniforme.
Il me semble que je vois notre Oint livr une chambre de zouaves; de l'affaire, la pomme
d'Adam et d'Eve tait moiti digre. (Matthieu, XXVI, 57-68; Marc, XIV, 53, 55-64; Luc,
XXII, 54, 63-65; Jean, XVIII, 12-14, 19-24.)

CHAPITHE LXI
OC PIERRE PROUVE QU'IL EST UN JOLI LACHEUR

Tandis que le tout-puissant Crateur du ciel et de la terre se plaisait endurer les mauvais
traitements des miliciens du Temple, Pierre se conduisait de faon raliser les prophties.
Aprs avoir fil du jardin des Oliviers, il avait ressenti quelque hotite de sa couardise et tait
revenu sur ses pas.
O diable vont-ils emmener le patron ? s'tait-il demand.
Puis, comme il ne manquait, pas de jugeotte, il avait rflchi que ce ne pouvait tre, qu'au
palais des grands-prtres.
Il s'tait donc dirige de ce ct.
Quand il arriva, le palais tait bond de curieux ; impossible de pntrer dans la salle des
audiences. Force lui fut de se contenter d'un modeste coin dans une cour.
Bien qu'on ft en pleine belle saison (puisque les aptres couchaient sur le sol des collines), il
se mit tout d'un coup faire froid, au dire de l'Evangile. Les valets, les soldats et les servantes
qui taient dans la courevaient jug bon d'allumer un grand feu de buissons pineux, et tout ce
monde-l se chauffait, les uns causant de l'vnement de la nuit, les autres se contant des
gaudrioles.
Pierre, sans piper mot coutait; il tenait savoir comment tout cela se terminerait.
Tout coup, une des domestiques de Caphe donna une tape sur les mains d'un pioupiou qui
lui grattait les mollets en manire de galanterie, et, dvisageant le chef des aptres dont la
figure tait vivement illumine par le foyer, elle l'interpella :
Mais je te connais, toi!
Plat-il, mademoiselle ? fit Simon-Caillou interloqu.
Parfaitement.... Je dis que votre tte me revient!
Ma tte ?
Oui, je vous ai dj vu.
O a ?
Avec Jsus de Nazareth.
Pierre haussa les paules.
Vous ne savez pas ce que vous dites, rpondit-il.
Ta, ta, ta, je n'ai pas la berlue.
Je n'ai jamais vu, mme en peinture, la personne dont vous parlez.
Et, pour bien montrer son insouciance, il se rapprocha du feu, comme si rien n'tait.
La servante n'insista pas; mais elle rit part de ses soupons une de ses voisines.
En effet, observa l'autre, je me remets trs bien la physionomie de ce vieux barbon ; il a
une de ces binettes qui ne s'oublient pas.
Elle alla son tour le regarder sous le nez.
Pierre, que cette manoeuvre commenait embter, fit la grimace.
Qu'est-ce qu'elle me veut encore, celle-l? grogna-t-il.
Allons ! pas tant de manires! riposta la bonne. Ou vous connat. Vous n'avez pas besoin
de nier. Nous savons trs bien que vous tes un des compagnons de Jsus le Nazaren.
Simon-Caillou s'impatientait.
197

Si vous parlez srieusement, dit-il, je vous donne un dmenti formel; si c'est une scie que
vous me montez, je vous dclare que je la trouve mauvaise, et je vous engage me ficher la
paix.
Taisez-vous, reprit la bonne, ou bien allez conter vos blagues Plumet, le perruquier des
vlites ! Nous ne sommes pas tombs de la dernire pluie, savez-vous! On vous a vu avec
votre rebouteur de patron; a ne vous servira rien de dire que ce n'est pas vrai.
Il frappa du poing sur une table-voisine.
Nom de Dieu ! faut-il que ces gueuses de femmes soient ttues !... Puisque je vous dclare
que non, sacrebleu! c'est que c'est non...
Un soldat, qui avait entendu la discussion, intervint :
Tu n'es donc pas de ces gens-l? lui demanda-t-il... Srieusement?
Srieusement, non.
Cette fois, on le laissa se chauffer en toute tranquillit pendant une bonne heure.
Le malheur pour lui fut que, croyant avoir drout les soupons, il se mla la conversation,
il se mit glisser des mots spirituels, enfin il jacassa tant et si bien qu'un soldat s'cria :
Mille tonnerres! mais oui, il est de la bande Jsus Ne fais plus le malin, mon vieux ; ton
accent te trahit ; tu es galilen.
Attendez-donc ! ajouta un serviteur du grand-prtre venant la rescousse. Tu es si bien un
disciple du charpentier de Nazareth, que je me rappelle exactement t'avoir vu cette nuit dans
le jardin.
Pierre tait sur des charbons ardents ; celui qui lui parlait ainsi se trouvait prcisment tre un
parent du Malchus qui il avait coup l'oreille.
Il paya de toupet.
Resolu en finir, il se prtendit victime de quelque fatale ressemblance, et prit le ciel tmoin
qu'il tait cent lieues de comprendre ce qu'on voulait lui dire.
Au mme moment, le coq d'un poulailler des environs se mit chanter ( 37). Par une bizarre
concidence, Jsus, entour des gardes qui l'avaient tant tarabust, traversa la cour pour
comparatre devant Caphe, qui le faisait appeler une seconde fois.
En passant devant Pierre, le patron lui lana un coup d'il plein d'loquence. Ce coup d'oeil
disait :
Hein! Pierre, suis-je mauvais prophte ? Je t'avais prdit que tu me renierais trois fois
avant le chant du coq. Ecoute, le coq chante.
Simon-Caillou comprit.
Ne prenant conseil que de son dsespoir, il se prcipita au dehors, et, sitt qu'il fut arriv dans
la rue, il versa un torrent de larmes qui fit dborder le ruisseau. (Matthieu, XXVI, 58-75 ;
Marc, XI V, 54-72; Luc, XXII, 54-62; Jean, XVIII, 15-27.)

CHAPITRE LXII
COMMENT FINIT CE COQUIN DE JUDAS

L'aurore commenait montrer son bout de nez rose, quand Jsus parut de nouveau devant le
Sanhdrin.
37

Les esprits forts, qui connaissent fond l'histoire et les coutumes de la Judee, trouvent bien extraordinaire cet
incident du coq. En effet, une defense religieusement observe interdisait de nourir des coqs dans l'enceinte de
Jrusalem. On craignait, nous apprend la glose du Baba Kamma (VII, 7), que ces volatiles, habitus a chercher
leur nourriture dans les fumiers, ne souillassent des objets sacrs. Il est donc fort etonnant que, le coq tant un
animal interdit a Jrusalem, il se trouvt un poulailler quelconque dans le palais mme des grands-prtres. Cette
inconsquence de l'Evangile est a rapprocher de la lgende du troupeau de cochons, autres animaux interdits,
dans lesquls Jsus envoya une lgion de diables Gergsa.

198

Caphe et ses collgues, sauf Nicodme, toujours muet comme un spulcre, avaient hte
de se dbarrasser du gneur.
Pendant qu'on recousait sa tunique fendue du haut en bas, le grand-prtre avait pens une
chose : c'est que depuis l'occupation romaine, la justice isralite n'avait pas le droit de
prononcer des condamnations mort ; ce droit tait rserv au reprsentant de Csar.
Or, Caphe avait un patriotisme particulier : il estimait que Jsus, ne ft-il pas un vaurien de la
pire espce, constituait un danger de premier ordre pour ses concitoyens. Avec sa manie de se
proclamer roi des Juifs, il pouvait, un jour ou l'autre, entrainer une certaine quantit de
badauds, et qui sait si cette rvolte ne serait pas pour les Romains un prtexte de massacre et
de nouveau tribut imposer ?
Condamnons d'abord notre prisonnier, puisqu'il est coupable d'innombrables infractions
la loi, se disait-il : de cette faon, nous dmontrerons bien aux autorits romaines que nous
repoussons toute solidarit l'gard des actes de ce chenapan. Aprs quoi, nous l'enverrons au
gouverneur Ponce-Pilate, qui lui rglera son affaire.
Le second interrogatoire de Jsus n'offrit donc pas grand intrt. On lui demanda s'il tait le
Christ, c'est--dire s'il se prtendait oint par Dieu pour tre le Messie qui devait dlivrer les
Juifs.
Si tu es le Christ, dis-le-nous, fit Caphe.
Jsus, en qui ne fonctionnait pas ce moment la nature divine et qui cherchait esquiver une
condamnation, ne rpondit ni oui ni non.
Si je vous dis que je suis le Christ, murmura-t-il, vous ne me croirez pas, et si je vous pose
mon tour des questions, vous ne nie rpondrez pas et vous ne me laisserez point aller.
Puisqu'il se renferme de parti-pris dans des rponses quivoques, commanda Caphe, qu on
le conduise chez Ponce-Pilate.
Le capitaine des gardes transmit cet ordre ses hommes qui l'excutrent aussitt.
Pendant ce temps-l, qu'tait devenu Judas ?
Aprs avoir conduit les soldats au jardin de Gethsmani, il suivit de loin l'escorte jusqu'au
palais des grands-prtres. Il se fit tenir au courant de ce qui se passait. Puis, le remords le prit ;
il tait temps !
Ses trente-sept francs cinquante lui pesrent comme s'ils eussent t en monnaie de plomb.
Il rflchit que l'inconduite, le manque de probit et tous les antres vices de Jsus n'enlevaient
pas sa trahison ce qu'elle avait d'odieux.
Il se rendit en grande vitesse auprs des princes des prtres, avec son argent dont il n'avait pas
dpens un centime.
Qu'y a-t-il pour votre service ? lui demanda-t-on. Trouvez-vous que vous n'avez pas t
assez pay?
Mais non! mais non ! Au contraire, je viens vous rendre vos trente sept francs cinquant. Je
n'en veux plus.
Tiens ! vous tes trange. Il y a deux jours, vous chicaniez pour avoir quelques deniers de
plus, et maintenant vous trouvez que vous en avez de trop !...
Reprenez votre argent, criait Judas ; il me brle les mains. Jsus, en somme, n'est pas aussi
coupable que je croyais. C'est un innocent que j'ai livr ! C'est moi qui suis un gredin!
Reprenez votre quibus !
Les princes des prtres se consultrent du regard.
Ma foi! dit l'un, vous vous y prenez beaucoup trop tard... Jsus est en train de se faire
condamner de lui-mme... Il blasphme jet continu... Votre argent est bien gagn, gardez-le.
Mais je vous dis que non !
Et puis cela embrouillerait notre comptabilit ... Nous regrettons beaucoup de ne pas vous
tre agrables dans cette circonstance; mais c'est comme cela... Arrangez-vous comme vous
voudrez.
199

Judas sortit du Temple; mais, avant de mettre le pied hors du palais, il jeta sa bourse dans le
sanctuaire. Aprs quoi, il descendit vers le Cdron, s'arrta dans les environs de l'endroit o le
torrent d'Hinnom s'y jette, et l il se pendit un arbre dans le,champ d'un potier. Les Actes des
Aptres ajoutent au rcit de l'Evangile que la corde se rompit ; ce que nous ne ferons aucune
difficult d'admettre.
Il parait qu' cette poque le terrain ne cotait pas cher Jrusalem ; car, le lendemain, les
prtres, ayant appris le suicide de Judas, achetrent le champ du potier avec les fameux trentesept francs cinquante, et y firent ensevelir celui qui leur avait livr Jsus.
Les grandes lumires de l'Eglise catholique n'clairent pas d'un mme jour la mort de Judas.
Un vque, qui est une des plus hautes autorits dans le Christianisme, l'vque d'Hirapolis,
nomm Papias, dont l'Eglise a fait un saint (sa fte se clbre le 22 fvrier), prtend, d'aprs
les renseignements, dit-il, de l'vangliste Jean, dont il fut le disciple, que Judas survcut sa
pendaison manque, qu'il mena assez long-temps une joyeuse existence, qu'il prit de
l'embonpoint et qu'il mourut par un accident de voiture.
Voir ce sujet l'excellent et superexcellent abb Migne, un homme qui est un puits de
science, Patrologie grecque, tome V, page 1259.
En somme, la question n'a jamais t tire au clair. L'vangliste Matthieu dit que Judas s'est
pendu et en est mort (38). Luc, auteur d'un Evangile et des Actes des Aptres, ne dit rien dans
son Evangile, et, dans les Actes (39), qui en sont la suite, il raconte que le traitre se pendit, mais
que la corde s'est rompue. L'vangliste Marc reste compltement muet sur la lin de Judas.
Enfin, Jean, aprs avoir gard le silence dans son Evangile, a racont l'vque canonis
Papias, son disciple, que le mauvais aptre se pendit, que la cord ! cassa et que le malpendu
vcut de longues et heureuses annes.
Dmlez donc quelque chose dans ce fouillis de contradictions.
Quant mon opinion personnelle, je n'ai gure besoin de la donner ; on la connat depuis
longtemps : c'est que Jsus n'a jamais exist, ni Judas, ni Matthieu, ni Marc, ni Luc, ni Jean, et
que les Evangiles ont t crits au second sicle de l're chrtienne, poque o la religion
laquelle nous devons Alexandre VI Borgia et Masta Pie IX fut invente.

CHAPITRE LXIII
DE PILATE A HRODE, ET RCIPROQUEMENT

- Garde, en avant! au palais du gouverneur! ( ) commanda le capitaine.


On se mit en marche pour se rendre au prtoire de Ponce-Pilate. Les prtres taient appels au
Temple par le sacrifice du matin ; le reste des assistants forma autour de Jsus un long cortge
qui, en traversant la ville, se grossit au fur et mesure de tous les curieux.
Les habitants commenaient se lever et se rendre leur travail.
Les marchands de carottes et de choux-fleurs, les ramoneurs, les vendeuses de mouron pour
les petits oiseaux, les fruitires qui allaient au march, les laitiers qui transportaient leurs
boites-au-lait, les piciers qui ouvraient leur boutique, tout Jrusalem en un mot abandon a ses
40

38

Matthieu, XXVII. 3-10.

39

ACTES DES APTRES, I, 18-19.

40

J'ai employ ici le terme dont se sert l'vangile pour qualifier Pilate, mais ce titre de GOUVERNEUR que lui
donne Matthieu est une preuve du la fausset du document vanglique, fabriqu au deuxime sicle par un
ignorant. En effet, Pontius Pilatus, administrateur romain, n'a jamais t gouverneur, mais seulement
procurateur, c'est-a dire intendant de la Judee, pour le recouvrement des impts reservs au Csar, avec le droit
de Vero dans le cas de condamnation capitale prononcee par les tribunaux du pays. Le procurateur Pilate,
successeur du procurateur Valerius Gratus, tait sous la dpendance du gouverneur de Syrie, Lucius Vitellius,
QUI SEUL PORTAIT ALORS LE TITRE DE GOUVERNEUR ET NE RSIDAIT PAS A JERUSALEM.

200

occupations et accompagna le prisonnier au palais du gouverneur ; tous tient avides de


suivre les diverses pripties de l'vnement.
Jsus fut introduit dans une des salles. On l'y laissa seul, un moment, tout en gardant les
portes. Pilate se rendit auprs de lui. Li et piteux comme il tait, le fils du pigeon n'avait pas
alors l'air dangereux, et Pilate, qui tait un bon diable de procurateur, en eut piti. Il avait
entendu parler des prdications de l'individu, de ses excitations la rvolte contre la
domination romaine; mais il n'avait dsir svir que lorsqu'un soulvement se serait produit.
Il considra donc quelques instants l'ex-charpentier et vint ensuite demander aux Juifs :
Quelle accusation portez-vous contre cet homme que vous avez amen dans mon prtoire ?
Alors la litanie des griefs des Isralites commena : C'est un imposteur!
Un homme de mauvaise vie !
Il s'est oppos l'excution de nos lois contre les femmes adultres !
Il viole le repos du sabbat !
Il se fait entretenir par des femmes galantes !
Il excite la foule contre le gouvernement !
C'est un vagabond!
C'est un maraudeur !
Il a vol un ne !
Etc., etc., etc., etc.
Fort bien, rpondit Pilate ; mais je n'en ai que faire, de votre prisonnier. Gardez-le et
punissez-le conformment vos lois.
Mais, rpliqua un docteur de la synagogue, plusieurs des crimes qu'il a commis sont
passibles, suivant notre code, de la peine capitale ; et vous savez que, depuis notre annexion
l'em-pire romain, nous n'avons plus le droit d'excuter une sentence de mort sans qu'elle soit
confirme par le reprsentant de Csar.
Au reste, ajouta quelqu'un qui, sans aucun doute, tait un percepteur de tribut, cet homme
est un sditieux ; en mainte circonstance, il a conseill de ne pas payer l'impt, disant que
c'tait lui le Roi, se donnant pour un Messie, un Christ charg d'affranchir la Jude.
Soit, je vous demande alors un moment ; je vais l'interroger. Et le procurateur retourna vers
Jsus.
Voyons, lui dit-il, as-tu rellement la prtention d'tre le roi des Juifs ?
Jsus rpondit :
Est-ce de vous-mme que vous m'adressez cette demande, ou bien sont-ce mes ennemis
qui m'ont accus auprs de vous de prtendre la royaut ?
La nature humaine agissant, Christ ludait la question.
Pilate eut un mouvement d'impatience :
Je me soucie bien peu de tes ennemis! Je suis romain, et non pas juif. Je n'pouse pas vos
querelles, vous autres, isralites... Ta nation et les pontifes t'ont livr moi ; qu'as-tu fait ?
Jsus se garda bien de rpondre.
Mais enfin, qu'est-ce que cette royaut laquelle on l'accuse de prtendre ?
Ma royaut n'est pas ici. Si mon royaume tait de ce monde, mes gens auraient combattu
pour m'empcher de tomber entre les mains des Juifs.
Alors, tu es un monarque sans royaume ?
Je vous le rpte, mon royaume n'est pas ici.
O qu'il soit, tu te dis souverain. Es-tu donc roi?
Vous l'avez dit, je le suis.
Pilate se demanda s'il n'tait pas en prsence d'un fou. Il alla auprs des chefs du peuple.
Votre prisonnier, fit-il, ne m'a pas l'air de mriter la potence. Ce fut une explosion de cris
dans toute la foule.
Oui, oui, il mrite la mort !
201

Et les accusations les plus graves furent vocifres de nouveau.


Le gouverneur, ayant fait alors amener Jsus, lui dit :
N'entends-tu pas de combien de choses ils t'accusent ?
L'ex-charpentier garda le silence. L'accusation d'excitation la rvolte ayant t formule de
nouveau, Pilate demanda :
O a-t-il prch la sdition ?
Partout, depuis la Galile jusqu'ici.
Ce mot de Galile fut un trait de lumire pour le procura-ur, qui ne tenait pas prendre une
responsabilit dans ce procs.
Jsus, fit-il, serais-tu galilen, par hasard ?
Parfaitement.
Allons, messieurs, conclut Pilate en se tournant vers les chefs du peuple, cette affaire n'est
pas de mon ressort. Elle concerne spcialement Hrode. Reprenez votre homme, et qu'il aille
se faire pendre par Hrode ; moi, je ne m'en mle pas.
Voil Jsus conduit chez le ttrarque. Hrode avait entendu parler de messire Christ.
L'vangliste Luc nous apprend qu'il eut grande joie de faire sa connaissance ; car il esprait
lui voir accomplir quelque miracle. Malheureusement, ce jour-l, Jsus ne se sentait pas
dispos accomplir le moindre prodige. Hrode eut beau le supplier ; l'ex-charpentier, qui
d'un mot aurait pu transporter quelques montagnes, ne dit rien et ne fit rien du tout.
Hrode pensa comme Pilate que le prisonnier avait tout simplement le timbre, un peu fl, et
qu'il ne pouvait pas tre responsable des paroles sditieuses dont on l'accusait.
Il le fit revtir d'une robe blanche, qui tait le costume rglementaire des maisons d'alins ;
aprs quoi, il le renvoya Pilate.
Le gouverneur en avait par-dessus la tte.
Vous m'avez prsent cet homme, dit-il aux princes des prtres, en l'accusant de soulever
le peuple. Je l'ai interrog, il ne m'a pas paru dangereux du tout. De mme, Hrode, qui je
l'ai envoy, ne l'a pas trouv digne de mort.
Les pontifes juifs, qui avaient fini leurs sacrifices au Temple et qui taient revenus auprs de
Pilate, accueillirent cette dclaration par des murmures. Il leur fallait tout prix la mort du
Nazaren. On sait que les prtres ont, de tout temps, t cruels.
Ponce Pilate, entendant leurs murmures, crut les apaiser en ajoutant :
Pour punir les quelques infractions dont ce Jsus s'est rendu coupable, je le ferai fesser;
mais ensuite, je le renverrai.
Non, non, crirent tous les curs de Jrusalem. nous ne l'entendons pas ainsi ; d'aprs nos
lois, il doit tre mis mort; il faut qu'il meure !
Le procurateur eut alors une ide qui prouve bien ses sentiments d'humanit. Il se souvint fort
propos qu'aux poques de la Pque les reprsentants de Rome, pour marquer leur clmence,
avaient coutume de rendre la libert un prisonnier.
Il envoya qurir au fond de la prison le criminel le plus abominable qui se trouvait ce
moment sous les verroux. C'tait un nomm Barabbas, qui avait accompli tous les forfaits
possibles et impossibles.
Voil quel tait le plan de Pilate:
Je vais montrer la foule, pensa-t-il, Jsus et Barabbas, et je demanderai: Qui voulezvous que je dlivre ? Les prtres en veulent Jsus ; mais, dans le peuple, on doit avoir une
plus grande horreur de Barabbas. En outre, puisque tout Jrusalem se presse cette heure
autour de mon palais, si ce Jsus a rellement opr d'innombrables gurisons, comme le
racontent ses disciples, tous les anciens boiteux, borgnes, aveugles, lpreux et paralytiques
qu'il a guris, vont lui faire un vritable triomphe.
L'ide tait superbe.

202

Mais, hlas ! hlas ! hlas ! Pilate comptait sans l'ingratitude humaine. Il ne se doutait
pas que les ex-boiteux, ex-borgnes; ex-culs-de-jatte, etc., seraient les premiers rclamer la
mort de leur gurisseur ou tout au moins feraient chorus avec les ennemis de Jsus.
Il n'y eut qu'un cri dans tout le peuple, quand Pilate lui prsenta la fois Jsus et Barabbas :
Dlivrez Barabbas ! crucifiez Jsus!
L'exprience tait concluante. En vain, la femme de Pilate, Mine Claudia Procula, qui
s'intressait au fils du pigeon, envoya-t-elle un message au procurateur pour lui dire : Ne
vous mlez pas de cette affaire ; j'ai eu cette nuit un cauchemar affreux cause de ce Jsus, et
c'est mauvais signe. Pilate pensa que, en prsence d'une manifestation aussi unanime et
aussi dcisive, il n'avait plus hsiter.
Il fit dgager Barabbas de ses chanes, dclara aux Juifs qu'il les autorisait traiter Jsus
comme il leur plairait, et, pour bien dmontrer qu'il s'en lavait les mains, il fit apporter un pot-l'eau et une cuvette et joignit l'action la parole.
Pendant ce temps, les soldats fouettaient Jsus, la grande joie du peuple. Des docteurs du
catholicisme, pour attendrir les masses, parlent d'une flagellation horrible : Jsus, dpouill de
ses vtements, mis nu jusqu' la ceinture, attach une colonne, dchir coups de corde, de
verges et de nerfs de boeuf. On pourrait leur rpondre que les tortures de l'Inquisition ont t
bien autrement pouvantables que la flagellation du Christ, qui on n'a arrach aucun
membre, dont on n'a pas broy les os dans des tenailles, qu'on n'a pas inond d'huile
bouillante ou de plomb fondu, qui l'on n'a pas brl les seins avec de la poix enflamme,
dont on n'a pas rtrci le crne avec un tau spcial, qui l'on n'a pas vers de pleins arrosoirs
d'eau,goutte goutte, dans la bouche tenue ouverte par un appareil, et garnie d'une ponge ou
d'un linge fin ; on pourrait dire encore que les prtres juifs ne couprent pas les poignets
Jsus, ne lui crasrent pas les pieds dans des brodequins de torture, ne lui dcouprent pas
sur le dos des lanires de chair, ne l'assirent pas sur un tabouret pointes aigus, ne lui
disloqurent pas les bras, ne le suspendirent pas par les ongles ; l'homme de Nazareth, qui
tait en mme temps dieu, qui avait sa nature divine sa disposition pour ne rien endurer si
ses souffrances avaient excd les forces humaines, souffrit donc moins que les martyrs de la
libre-pense, tourments par les prtres catholiques.
Mais nous ne rpondrons pas cela aux curs modernes. Nous leur dirons simplement, les
Evangiles en main, que c'est leur imagination qui leur a fait voir leur Christ flagelle, comme
ils le racontent, jusqu'au sang, jusqu'au dchirement des chairs. Evangile de Matthieu (XXVII,
26) : Alors Pilate leur dlivra Barabbas, et, ayant fait fouetter Jsus, il le remit entre leurs
mains.
Evangile de Marc, XV, 15) : Enfin, Pilate, voulant satisfaire le peuple, leur dlivra
Barabbas, et, ayant fait fouetter Jsus, il le remit entre leurs mains.
Luc est absolument muet sur cet incident.
Evangile de Jean (XIX, 1); Pilate prit donc Jsus et le fit fouetter.
Ce supplice clbre, dont la narration fait tant gmir de sensibles devotes lors des sermons de
la semaine sainte, se trouve donc rduit aux proportions d'une fesse. Il ressort, du reste, d u
rcit mme des vanglistes, que, si la populace de Jrusalem et les prtres juifs voulaient. la
mort de Jsus, d'autre part les soldats se sont borns des grossirets, des brutalits, surtout
des moqueries, et qu'ils ne se sont pas livrs des raffinements de barbarie ; quatre claques
sur le derrire, en marque de mpris, voil quelle a t toute la flagellation.
Et Pilate, afin d'englober dans sa raillerie les Isralites eux-mmes, laissa Jsus la robe
blanche de fou dont Hrode 'avait revtu, y ajouta un manteau de laine rouge, mit un roseau
entre les mains du prisonnier, le fit coiffer d'une couronne de joncs tresss avec quelques
chardons (41), et le prsenta aux Juifs, ainsi accoutr, en disant :
41

Cette fameuse couronne d'pines, c'est l'archevque de Paris qui prtend la possder. Elle est a Notre-Dame
o on la montre, moyennant finances, c'est tout betement un cercle de joncs marins sans pines du tout.

203

Voil l'homme! voil votre roi!


Les soldats poussaient l'ex-charpentier sur l'estrade, et, pour le rendre plus ridicule, ils lui
prenaient son roseau des mains et lui en donnaient quelques coups sur la figure.
Pilate, s'tant bien lav les mains, dit une dernire fois au peuple :
Je vous en prviens bien ; je ne m'oppose pas l'excution de cet homme, puisque vous
l'avez jug et que vous tes unanimes le trouver coupable de mille crimes; mais ce n'est pas
moi qui le condamne, c'est vous. S'il est, innocent, que son sang retombe sur vos ttes!
Accept ! accept ! clama la foule ; que son sang retombe sur nous et nos enfants !
En lui-mme, Jsus dut penser que son sang ne retomberait sur personne, puisqu'il tait venu
le verser sur terre prcis-ment pour racheter les pchs passs, prsents et futurs de tous les
humains.
Il tait alors entre dix heures et demie et onze heures du matin. Rien ne s'opposait donc plus
ds lors l'excution du condamn. (Matthieu, XXVII, 2-31; Marc, XV, 1-20; Luc, XXIII, 125; Jean, XVIII, 28-40, XIX, 1-16.)

CHAPITRE LXIV
LE CALVAIRE

Nous voici en route pour le lieu du supplice. L'Evangile en main, nous suivrons l'homme aux
deux natures, afin de savoir s'il mourra courageusement, comme il convient un hros.
D'abord, o le conduisait-on au sortir du prtoire de Pilate? Les licteurs romains sont mls
aux gardes du Temple ; la population, ayant sa tte les princes des prtres, les scribes, les
pharisiens, accompagne ces militaires. On se rend premirement la prison de Jrusalem. L,
on enlve Jsus son manteau rouge et sa robe d'alin, et on lui restitue ses vtements. Par la
mme occasion, les excuteurs de la loi adjoignent au Christ deux filous que la justice a
galement condamns mort, mais dont l'Evangile oublie de raconter le jugement. Le cortge,
ainsi complt, se remet en marche et se dirige vers une colline situe en dehors de la ville ;
c'est l le lieu ordinaire des excutions. Cette colline s'appelle Golgotha ou Calvaire: mots qui
veulent dire crne . Ce nom vient de ce que le monticule se termine par un immense roc
dnud ressemblant de loin un crne. Les commentateurs catholiques, qui ont la rage de
fourrer du merveilleux partout, prtendent que, si la colline o fut pendu Jsus s'appelie
Calvaire, c'est parce qu' l'intrieur se trouve le crne d'Adam. Notez que jamais personne n'a
dterr un objet semblable. Je vous dirai plus loin comment les curs expliquent qu'on n'ait
jamais pu remettre la main sur ce crne clbre, bien qu'ils donnent leur parole d'honneur qu'il
est enfoui rellement sous le Golgotha.
Donc, le cortge traversa la ville. Sur son passage, l'infortun fils du pigeon tait partout
l'objet de la rise publique. A chaque coin de rue, il rencontrait quelque ancien aveugle qui
il avait rendu la vue, quelque cul-de-jatte qu'il avait remis sur pied; il aurait pu s'attendre
voir ces gens, ses obligs, se jeter sur les soldats de l'escorte et dlivrer leur bienfaiteur. Il
avait tant accompli de miracles dans sa vie que les miraculs prsents au moment de sa
passion auraient pu faire mordre la poussire tous ses ennemis.
Mais non ! tous ces sans-coeur riaient de la piteuse figure de celui qui les avait guris. Pas un
qui songet lui venir en aide !
Le pch de la pomme s'expiait de la belle faon.
Ce furent les soldats qui, les premiers, eurent piti du condamn.
A la prison, tait le dpt gnral des croix qui servaient aux supplices. La coutume voulait
que le condamn portt sa potence depuis sa prison jusqu'au lieu de l'excution. Les deux
filous portaient gaillardement leur croix sur l'paule. Quant Jsus, il trouvait que c'tait lourd
; et puis, elle lui rclait le dos ; la malechance lui avait fait choir en partage une croix trs
mal rabote.
204

On sait qu'il se connaissait en charpente ; il souffrait doublement, et du poids de l'objet, et de


sa fabrication dont, en homme du mtier, il constatait tous les dfauts.
En outre, il ne faut pas oublier que, depuis le Jardin des Oliviers, o l'ange l'avait contraint
avaler le calice d'amertume, notre Oint tait dans un tat d'affaissement presque complet. C'est
Gethsmani, disent les livres appels saints, que commena son agonie. Ayant peine se
tenir sur ses jambes, tant il laissait la nature humaine dominer la nature divine, il succombait
sous le fardeau de la croix. Quand on fut aux portes de la ville, il dfaillit tout de bon.
Les soldats, alors, tinrent conseil entre eux et dirent :
Ce pauvre diable a son compte. Ce serait cruaut que vouloir lui laisser trimballer plus
longtemps son poteau.
Et ils jetrent les yeux sur les gens de la foule.
Justement, il y avait l un robuste gaillard qui s'tait crois avec le cortge et le regardait
passer.
Comment te nommes-tu, l'homme ? lui demanda-t-on.
Simon.
Eh bien, Simon, tu vas porter la croix la place du condamn.
Ce Simon, qui tait de Cyrne, ne trouva pas la proposition son got. Il se rebiffa.
Portez vous-mmes la potence, dit-il; je n'en ai que faire !...
Mais les soldats le contraignirent cette besogne, et Simon, tout en maugrant, charge de la
pice de charpente, suivit Jsus.
Par parenthse, je me demande pourquoi les curs ne parlent de Simon le Cyrnen qu'avec
les plus grands loges ; ils le reprsentent comme un ami dvou du Christ ; ils en font
quasiment un saint. Cependant l'Evangile est formel : les soldats le contraignirent , disent
saint Matthieu et les autres.
Cet infortun crateur du ciel et de la terre tait tellement abattu, que les gardes durent le
porter (Marc, XV, 22) jusqu'au Calvaire.
En route, il rencontra une bande de femmes qui, voyant son piteux tat, se mirent pleurer.
Cet incident n'est rapport que par saint Luc. D'aprs les trois autres vanglistes, au
contraire, pas une voix ne s'leva de la foule, durant tout le trajet, pour compatir aux
souffrances de l'Oint.
Donc, s'il faut en croire saint Luc, quelques femmes versrent des larmes; mais Jsus,
retrouvant tout coup la parole, se tourna vers elles et leur dit :
Ne pleurez pas sur moi, filles de Jrusalem ; mais pleurez sur vous-mmes et sur vos
enfants. Dans peu de temps, en effet, tout le monde dira : Heureuses les femmes striles
heureuses les entrailles qui n'ont pas enfant ! heureuses les mamelles qui n'ont pas nourri !
Dans peu de temps, les hommes crieront aux montagnes : Tombez sur nous! et aux collines :
Couvrez-nous ! Et la raison de cela est que, puisque les hommes traitent ainsi le bois vert, on
est en droit de se demander : Que sera-t-il fait au bois sec ? (Textuel.)
A cette anecdote de l'vangile de Luc, l'Eglise a ajout une autre lgende, qui ne se trouve
nulle part dans les textes dits sacrs, lesquels sont dj passablement apocryphes.
Les prtres racontent la scne suivante :
Une des femmes qui pleuraient se nommait Vronique. Elle remarqua que Jsus tait tout en
sueur, et, craignant sans doute qu'il prit mal, elle s'approcha de lui et lui placarda sur la figure
son mouchoir, histoire de lui essuyer le visage.
O miracle ! l'empreinte des traits de Jsus resta sur le mouchoir. Ce fut comme une
photographie instantane qui reproduisit, mme avec couleurs, la binette du condamn.
Et remarquez comme les soldats, comme le peuple juif taient coupables. Ce prodige ne leur
fit pas comprendre que leur victime tait rellement un dieu. Ah ! quand le parti-pris s'en
mle, il n'a plus de limites. Les pires sourds sont ceux qui ne veulent pas entendre, les pires
aveugles sont ceux qui ne veulent pas voir.
205

Le mouchoir de Vronique ne s'est pas perdu, comme bien l'on pense. Il a eu beau passer par
mille lessives, jamais l'empreinte des traits de Jsus ne s'est efface. Les prtres de Rome
possdent cette heure encore cette prcieuse relique : elle figure dans le trsor de l'glise
Saint-Pierre, et l'on n'est admis la contempler qu'aprs avoir convenablement graiss la patte
aux sacristains du pape.
Les esprits forts, qui ont fait leurs tudes de grec, disent que la bonne femme rpondant au
nom de Vronique, et canonise en l'honneur de sa belle action, pourrait bien n'avoir jamais
exist, vu que l'tymologie du mot Vronique est vera-iconicon, dont la signification vraieimage s'applique plutot au mouchoir de l'glise Saint-Pierre qu' une personne en chair et en
os. Mais alors, s'il n'y a que le mouchoir qui soit vronique , adieu la lgende de la bonne
femme !
Enfin, que le visage de Jsus ait t essuy ou non avec un mouchoir, le cortge des trois
condamns atteignit le sommet du Golgotha.
Le Christ, ce moment-l, tait dans la prostration la plus vidente. Les soldat; mlrent la
hte du vin et de la myrrhe et offrirent ce breuvage au fils du pigeon. Comme got, cela ne
valait pas le moindre de nos crs de Bourgogne, mais c'tait rconfortant. En prsentant le
verre Jsus, les soldats obissaient une pense charitable. L'effet de la myrrhe consistait
rpandre dans le corps une exaltation factice qui rendait le condamn moins sensible la
douleur.
Jsus ne voulut pas tremper ses lvres dans la coupe qu'on lui tendait.
On l'assit donc par terre, et l'on procda aux apprts de l'excution. D'abord, on fit dans le sol
un trou pour chacune des trois croix ; on dressa ensuite les chelles; aprs quoi, l'on coucha
chaque condamn sur son poteau respectif, et on le cloua par les mains et par les pieds. Les
deux filous, qui avaient toute leur connaissance, durent souffrir infiniment plus que Jsus.
Mais n'importe ! mme en admettant que de temps autre le Christ ait appel son secours sa
nature divine pour se procurer un peu de rpit, il faut reconnaitre que le crucifiement tait une
expiation par trop dmesure d'une pomme, qu'un autre que lui tait coupable d'avoir mange.
Suivant les auteurs de l'poque, dont le philologue belge Lipsius a reproduit de nombreux
extraits dans son livre Trait sur la croix et le crucifiement, voici comment se pratiquait
l'opration :
Le condamn tait dpouill de ses habits. On le faisait asseoir sur une sorte d'escabeau fix
au milieu de la croix ; cette pice de bois, qui passait entre les jambes du patient, tait assez
forte pour le soutenir et empcher les mains cloues de se dchirer par le poids du corps. On
obligeait le condamn tendre les bras et on fixait d'abord les mains dont le fer traversait la
paume ou les poignets. Quant aux pieds, on les clouait sur un autre support qui se trouvait
quelque distance de l'escabeau. Alors, on plaait le pied de la croix dans le trou mnag en
terre cet effet; on la relevait au moyen d'chelles, et on la calait solidement, dans le sol.
On voit, d'aprs cette description, que je garantis trs fidle et qui est du reste mentionne
telle quelle dans les plus anciens pres de l'Eglise, que la croix mise la mode chez les
chrtiens ne ressemble pas absolument celles dont on se servait l'poque o les prtres font
vivre et mourir Jsus.
Le dieu infortun et les deux filous, ses compagnons, eurent donc subir cette dsagrable
opration. Les soldats romains, obissant aux ordres de Pilate, ornrent la croix d'une
inscription qui fut place au-dessus de la tte de Jsus. C'est ici encore que nos bons blagueurs
d'vanglistes ne s'accordent pas.
Matthieu (XXVII, 37). Ils mirent aussi au-dessus de sa tte le sujet de sa condamnation
crit en ces termes : C'est Jsus, le Roi des Juifs.
Marc (XV, 26). Et la cause de sa condamnation tait marque par cette inscription : Le
Roi des Juifs.

206

Luc (XXIII, 38). Il y avait aussi au-dessus de lui une inscription en grec, en latin et en
hbreu, o tait crit : Celui-ci est le Roi des Juifs.
Jean (XIX, 19). Pilate fit aussi une inscription qu'il fit mettre au bas de la croix, o
taient inscrits ces mots : Jsus de Nazareth, Roi des Juifs.
Pour des gens qui se piquent de prcision, messieurs les vanglistes se contredisent encore
une fois de la jolie manire. Aussi, nos curs ne mettent sur leur crucifix aucune des quatre
inscriptions fantaisistes de l'Evangile. Ils se contentent d y faire figurer les initiales suivantes :
I. N. R. I., ce qui a souvent plong dans l'erreur les vieilles dvotes, en leur donnant croire
que Jsus s'appelait aussi Inri, et ce qui veut dire tout simplement: Jesus Nazarenus Rex
Iudoeorum.
Il ressort du rcit de Jean que c'est Pilate lui-mme qui fit l'criteau. Le gouverneur avait donc
des talents calligraphiques, et il faut mme croire qu'il tenait assez ses effets de plume.
Selon l'vangliste bien-aim, les princes des prtres se formalisrent de la teneur de
l'inscription. Ils vinrent trouver Pilate et lui dirent :
Vous avez mis sur l'criteau, en parlant de Jsus : Roi des Juifs... Si cela vous tait gal,
vous seriez bien aimable de faire une lgre correction votre libell, et de mettre : Jsus, qui
s'est dit Roi des Juifs.
Dieu ! que vous tes tatillons ! fit Pilate haussant les paules.
Ce n'est qu'une nuance, nous le reconnaissons ; mais elle a sa valeur nos yeux.
Ma foi, repartit Pilate, je le regrette vivement; mais vous arrivez trop tard ; ce qui est crit
est crit.
(Matthieu, XXVII, 32-38 ; Marc, KV, 21-28 ; Luc, XXIII, 26-38; Jean, XIX, 17-22.)

CHAPITRE LXV
CONSOMMATUM EST !

Zls fidles, mes ferventes, brebis eucharistiques, voici le moment de sangloter. Oui, le
doux agneau qui s'est offert pour effacer tout jamais cet horrible pch originel caus par la
pomme de l'Eden, ce fils d'un pigeon blanc et d'une vierge est accroch sa potence ; il
commence sortir de sa torpeur, et il se fait des rflexions plus amres que le contenu du
calice de Gethsmani.
Il se dit que le vieux Sabaoth, qui est aussi son pre (on ne sait pas comment, par exemple),
lui a peut-tre joue le tour de le laisser se faire pendre une croix, sans que ce sacrifice
aboutisse au moindre rsultat.
Raisonnons un instant avec le seigneur Jsus.
Il s'agit, n'est-ce pas ? d'une tache qui noircit notre me et que nous apportons tous en
naissant. Avant le crucifiement du Christ, les hommes, ayant l'me noire ds le sortir des
entrailles maternelles, taient condamns ne pouvoir entrer dans le ciel. V'lan! le Verbe se
fait chair, s'offre le luxe d'une pendaison au Calvaire, et, ds lors, le pch originel disparait
de l'humanit; pas plus de tache sur les Aines des bbs que si Adam et Eve n'avaient jamais
croqu la pomme. Voil du moins ce que vous vous dites, vous autres, lecteurs impies.
Eh bien, ce n'est pas cela du tout. L'humanit n'est pas plus avance aprs la croix qu'avant ; la
tache originelle subsiste sur les mes des. bbs, tout comme si le Christ ne s'tait pas fait
pendre.
En effet, que nous enseigne le catchisme ?
Que sans le baptme nous ne pouvons pas entrer au ciel. C'est donc le baptme, invention
de Jean-Baptiste rdite par Jsus, qui efface la fameuse tache noire.
A cette objection, les curs rpondent :
Oui ; mais, si l'agneau n'avait pas t pendu et clou une crois, le baptme n'aurait
aucune efficacit.
207

Trs bien, monsieur l'abb ; mais alors, ne venez plus nous conter, d'autre part, que Jsus est
mort pour l'humanit tout entire. La ralit, d'aprs votre lgende, s'entend, est qu'il
s'est fait crucifier uniquement et exclusivement pour les particuliers qui auront la chance de
rencontrer dans leur existence quelqu'un qui leur versera de l'eau sur le front.
Si bien qu'un malheureux moutard, qui natra et mourra aussitt, sans que personne ait eu le
temps de le baptiser, sera priv pour l'ternit des volupts paradisiaques; pour ce pauvre
bb, ce sera comme si le sang de l'agneau n'avait jamais coul. Et vous dites que le pre
Sabaoth est un dieu juste ? Que voil un vilain mensonge, monsieur le cur !
Pas moyen de sortir du cercle o vous enferme la logique. Si Jsus tait rellement une bonne
pte de bon dieu, il a d, du haut de sa croix, envoyer son pre Sabaoth tous les diables et lui
en vouloir de ce que son sacrifice ne profitait qu' une infime partie de l'humanit. Le
crucifiement, somme toute, tait une atroce mystification dont Monsieur Dieu fils a t
victime de la part de Monsieur Dieu pre.
Toutefois, l'Oint ne se proccupa pas seulement des rsultats de son sacrifice.
Il regarda les soldats qui, ses pieds, se partageaient ses vtements. Ils couprent son manteau
en quatre, et ils tirrent au sort sa tunique qui tait sans couture et faite d'un seul tissu du haut
jusques en bas. C'est cette merveilleuse tunique, qui tait loeuvre de Marie, et dont Jsus se
servait depuis sa naissance : elle avait grandi avec lui. Il parait que le soldat qui, la gagna la
loterie du Calvaire, la transmit sa mort quelque pieux fidle ; car, de l'un l'autre, elle est
venue jusqu' un cur d'Argenteuil, qui en a fait le grand objet de curiosit. de son glise ( 42).
Assistant au spectacle du partage de ses habits et rveill:par la douleur aigu de ses trous aux
mains (la natre divine ne fonctionnait pas), il dit, dans ce quart d'heure de lucidit:
Pardonnez-leur, mon pre; car ils ne savent pas ce qu'ils font !
Mais les soldats et les gens du peuple, dont les curs taient dcidment durs comme de la
pierre, se moquaient d crucifi et de ses prires.
Eh ! dis donc, lui criaient-ils, toi qui dtruis le Temple et qui le rebtis en trois jours, voil
une belle occasion pour faire un miracle ; dcroche-toi de ta potence pour nous pater !
Quelques-uns ajoutaient : Il prtend sauver les autres, et il ne peut se sauver lui-mme.
Et, d'autres : A propos, ne nous chantait-il pas qu'il est le fils de Dieu? Pourquoi alors son
Pre cleste ne le dlivre-t-il pas?
Jsus, qui avait ses raisons pour rester sur la croix, se gardait bien d'en descendre.
Les deux filous, qui taient crucifis ses cts, l'interpellrent leur tour.
Ici encore les vanglistes ne sont pas d'accord.
Matthieu (XXVII, 44). Les voleurs, qui taient crucifis avec lui, lui faisaient aussi les
mmes reproches.
Marc (XV, 32). Et ceux qui avaient t crucifis avec lui l'outrageaient aussi de leurs
paroles.
Jean passe compltement sous silence cet incident des insultes des voleurs.
Quant Luc (XXIII, 39-43), il dit : Or, l'un de ces voleurs, qui taient crucifis avec lui, le
blasphmait en disant: Si tu es le Christ, sauve-toi toi-mme, et nous avec toi. Mais l'autre, le
reprenant, lui disait : N'avez-vous donc point de crainte de Dieu, vous qui vous trouvez
condamn eu mme supplice ? Encore pour nous, c'est avec justice, puisque nous souffrons la
peine que nos crimes ont mrite ; mais celui-ci n'a fait aucun mal. Et il disait Jsus :
Seigneur, souvenez-vous de moi quand vous serez arriv dans votre royaume. Et Jsus lui
rpondit : Je vous le dis en vrit, vous serez aujourd'hui avec moi dans le paradis.
Les cinq versets de l'vangile de Luc ont servi crer la lgende du bon larron. Les
commentateurs catholiques, force de creuser leur cervelle, ont imagin que ce pieux voleur
42

Cette relique prtendu est effectivement a l'glise d'Argenteuil, prs Paris, ce nui empeche pas la cathdrale de
Cologne de la posseder aussi.

208

se nommait Dimas, et que c'tait le mme Dimas qui donna l'hospitalit Marie, Jsus et
Joseph, lors de la fuite en Egypte. Comme on se rencontre, tout de mme, dans la vie !
D'aprs l'Eglise, ce fut donc un voleur qui entra le premier au ciel. Il est vrai que plus tard
Dimas y fit venir tous les assassins qui eurent la bonne fortune de se confesser avant de
monter sur l'chafaud.
Que se passa-t-il aprs cela?
Ici encore, j'prouve le besoin de citer successivement les quatre vanglistes, pour bien
dmontrer que, tout en tant tous les quatre inspirs par le Saint-Esprit, ils s'entendent de
moins en moins.
Matthieu (XXVII, 45-50). Or, depuis la sixime heure du jour, jusqu' la neuvime, toute la
terre fut couverte de tnbres. Et sur la neuvime heure, Jsus jeta un grand cri, en disant
: Eli, Eli, lamma, sabacthani ! c'est--dire : mon Dieu, pourquoi m'avez-vous abandonn ?
Quelques-uns de ceux qui taient prsents, l'ayant entendu crier de la sorte, disaient : Il
appelle Elie. Et aussitt l'un d'eux courut remplir une ponge de vinaigre, et l'ayant mise au
bout d'un roseau, il lui prsenta boire. Les autres disaient : Attendez, voyons si Elie
viendra le dlivrer. Mais Jsus, jetant encore un grand cri, rendit l'esprit.
Marc (XV, 33-37) donne une version peu prs semblable celle de Matthieu.
Selon Luc (XXIII, 43-45), la mauvaise farce de l'ponge imbibe de vinaigre a t faite bien
avant les moqueries des voleurs. Quant aux dernires paroles du Christ, elles ne sont pas :
Eli, Eli, lamma sabacthani ! mais tout simplement : Mon pre, je remets mon me entre
vos mains.
Arrivons Jean. C'est surtout cet vangliste qui n'est pas d'accord avec ses collgues. Il nous
dit brle-pourpoint qu'il y avait au pied de la croix, venues l on ne sait comment, Marie,
mre de Jsus, Marie, femme de Clophas, Marie, la Magdeleine (ce qui fait trois Marie), et le
disciple bien-aim, c'est--dire lui-mme Jean. Les trois autres vanglistes affirment,
contrairement, que ces femmes se tenaient loin de la croix, sur le Golgotha. Donc, le disciple
bien-aim, qui avait jou des jambes comme les autres aptres, lors de l'arrive de la troupe au
jardin des Oliviers, se retrouva tout coup sur le lieu du supplice. Jsus lui dit en lui montrant
sa mre : Jean, voil votre mre. Et il dit Marie, en lui montrant Jean : Femme, voil votre
fils. Et depuis cette heure-l, ajoute l'vangliste, le disciple bien-aim prit la mre de Jsus
chez lui. Chez lui est un pur chef-d'oeuvre ; on sait que les aptres taient constamment en
tat de vagabondage. Aprs quoi, Jsus cria : J'ai soif. Ce fut seulement alors, selon Jean, sur
la demande du crucifi, que les soldats lui passrent le vinaigre, et il le but. Mais il n'adressa
aucun reproche son pre et ne dit nullement: Eli, Eli, lamma sabacthani. Tout au contraire, il
montra une trs grande rsignation, baissa la tte en murmurant : Tout est accompli,
consommatum est, et rendit l'esprit. Enfin, ce que Marc, Luc et Matthieu ignorent
compltement, et ce que Jean seul sait, c'est que, lorsque Jsus eut rendu le dernier soupir, un
soldat donna un coup de lance dans le flanc du dfunt et qu'il en sortit du sang et de l'eau ;
quant aux deux filous, on leur cassa les jambes (Jean, XIX, 25-37).
Alors, il s'accomplit des choses tonnantes.
Le voile du temple fut tellement impressionn par la mort de Jsus, qu'il suivit l'exemple de la
culotte de Caiphe : il se dchira en deux, du haut en bas ; seulement, lui, il se dchira tout
seul.
La terre, de son ct, perdit la boule. Elle eut un tremblement nerveux et se secoua pendant un
temps que l'Evangile ne prcise pas, mais qui dut tre fort long. Elle s'entr'ouvrit mme en
plusieurs endroits ; le Golgotha, notamment, billa comme une hutre au soleil, et le crne
d'Adam, qui y tait enterr, ainsi que nous l'avons dit, dgringola au fond des abmes. C'est
pour ce motif qu'on n'a jamais pu l'en retirer.
Les spulcres, qui couvraient le monde, soulevrent d'eux-mme les pierres qui les
recouvraient, et les morts mirent le nez la fentre.
209

Il y eut, affirment les thologiens, une rsurrection gnrale. Les cadavres, heureux d'tre
enfin sortis de leurs tombeaux, se promenrent gaiement par les rues. Les cafs et les
restaurants, ce jour-l, ne suffirent pas aux consommateurs. La population de la terre s'accrut
brusquement de tous les bonshommes qui depuis des milliers d'annes, avaient pass l'arme
gauche. Je n'invente rien. C'est crit dans saint Matthieu, cest parole d'vangile : Sortant de
leurs tombeaux, aprs leur rsurrection, ils vinrent dans la ville sainte, et furent vus de
plusieurs personnes.
Je te crois, Matthieu ! un spectacle comme celui-l n'tait pas fait pour passer inaperu.
Le chef des militaires qui gardaient Jsus, sentant que la terre se livrait une polka
dsordonne, s'accrocha tant bien que mal aux rochers vacillants et s'cria :
Sapristi ! sapristi ! sapristi ! cet homme tait vraiment le fils de Dieu!
Il dut ajouter (l'Evangile a oubli la conclusion de sa rflexion):
Quel dommage tout de mme qu'il soit mort !
Quant aux princes des prtres, pharisiens, scribes, ingrats malades guris par Jsus, et autres,
ils comprirent aussi parfaitement qui ils avaient eu affaire. Il n'est pas possible, en effet, que
ce bouleversement gnral de la nature n'ait pas t pour eux une probante dmonstration de
la divinit de leur victime.
Seulement, cette poque, les humains taient tel point canailles, qu'ils s'entendirent tous
pour ne jamais souffler mot de cet vnement extraordinaire. Pas mme les ressuscits
n'eurent la reconnaissance de leur rsurrection : les clbrits de tout genre, qui la mort du
Christ avait rendu la vie, s'arrangrent pour ne jamais faire parler d'eux durant leur seconde
existence; ainsi, l'on n'a pas ou dire qu'Alexandre-le-Grand ait profit de cette occasion
mirifique pour lever des armes et entreprendre de nouvelles conqutes ; quant Jules Csar
et Auguste, ils durent, videmment, passer leur nouvelle vie en paisibles bourgeois, retirs
la campagne, puisque ni l'un ni l'autre ne vint dire leur successeur Tibre, qui rgnait alors :
Ote-toi de l, que je m'y remette ! Ce fut un complot gnral de silence, entre tous les
ressuscits du globe ; un miracle de discrtion, aprs tous les autres miracles.
C'est pour cela, sans doute, qu' part l'Evangile, il n'est pas un seul livre du temps qui fasse la
moindre allusion ce prodige sans pareil.

210

CINQUIME PARTIE
MERVEILLES A HUIS CLOS
CHAPITRE LXVI
COMMENT ON DCROCUE UN PENDU

Amis lecteurs, j'aime penser que vous n'avez pas oubli Nicodme, ce scribe amusant qui
alla de nuit faire la causette avec Jsus et qui s'en revint son domicile sans avoir acquis la
certitude que le fils de Marie tait dieu.
Nicodme flottait entre le oui et le non. Dans les sances du Sanhdrin, il ne se dcida jamais
ni pour ni contre messire Christ, gardant une prudente rserve.
La grande danse du globe terrestre, dans la journe du vendredi prcdant la Pque, mit un
terme ses perplexits. Cette fois, il sut quoi s'en tenir.
Comme le centurion du Golgotha, il se dit :
Cet homme tait vraiment le fils de Dieu.
Un autre grand personnage partagea la mme manire de voir. C'tait un puissant snateur,
fabuleusement riche, jouissant d'une influence extraordinaire, nomm Joseph d'Arimathie. Il
aurait peut-tre pu sauver Jsus de la potence, s'il s'tait ml d'intercder en sa faveur. Il ne
l'avait pas fait, non par pusillanimit, mais parce qu'il croyait au-dessous de son rang de
s'occuper des affaires d'un simple charpentier.
La vue de la rsurrection gnrale des morts le dcida prendre carrment parti pour Jsus. Il
tait sans doute un peu tard ; mais mieux vaut tard que jamais, dit le proverbe.
Il se rendit auprs de Pilate et lui dit :
Eh bien, messire, vous avez fait. de la jolie besogne...
En laissant vos compatriotes crucifier Jsus ?
Oui.
Pourquoi venez-vous me parler de cela ?
J'aime croire que vous tes maintenant convaincu que vous n'aviez pas affaire un
prvenu ordinaire.
Dame, je sais prsent quoi m'en tenir ; mais si ce Jsus avait bien voulu se rvler,
comme mous l'avons dsir, Hrode et moi, tout cela ne serait pas arriv.
Avouez que vous avez manqu d'nergie.
Mon cher, je m'ai vous avouer qu'une chose : c'est que, mmo ne me doutant pas de la
divinit de ce Jsus, j'ai fait tous mes efforts pour parvenir le sauver. Seulement, cette
population de Jrusalem est enrage. Ce garon-l avait rendu d'excellents services bon
nombre d'entre ses compatriotes, et, au lieu de lui en savoir gr, ils demandaient sa mort. Je
vous assure que je n'ai rien nglig pour...
Oui, je sais, la robe blanche, la fesse, Barrabas... Finalement, vous vous tes lav les
mains...
C'est--dire que je me serais encore lav les pieds et le nombril, s'il l'avait fallu !... Mais,
pardon, o voulez-vous en venir?
A ceci... Moi, je suis dsol que le fils de Dieu ait fait couic; je dsirerais lui donner place
dans un magnifique tombeau que j'avais fait construire pour moi-mme dans une de mes
proprits.
Je n'y vois aucun inconvnient, seigneur Joseph. Nanmoins, une seule question...
Je vous coute.
Etes-vous bien sr qu'il soit mort?

211

Cela est croire. Je causais tantt avec l'un des gardes du Calvaire ; il m'a affirm qu'un
coup de lance avait t donn dans le flanc du malheureux bon Dieu, afin de l'achever au cas
o il n'eut pas t tout fait mort.
A ce moment, il est prsumer que le centurion tait de retour du Golgotha; car l'Evangile
nous reprsente Pilate le consultant avant de savoir s'il y avait pour lui possibilit accder
aux dsirs du snateur.
Les renseignements officiels fournis par le centurion confirmrent les dires de Joseph
d'Arimathie, et Pilate dclara ne voir aucun inconvnient ce que le corps de l'ex-charpentier
ft enseveli par ses amis.
A la porte du palais du procurateur, Joseph d'Arimathie se heurta contre Nicodme qui venait
solliciter une autorisati