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Documento de Instituto Fernand Braudel de Economia Mundial

Associado Fundao Armando Alvares Penteado


BRAUDEL
PAPERS
Richard Graham
Passado e presente
Clientelismo na cultura poltica brasileira
Toma l d c
Clientelismo na cultura poltica brasileira
Toma l d c
03
13
Instituto Fernand Braudel de
Economia Mundial
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BRAUDEL PAPERS 02
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03 Clientelismo na cultura poltica brasileira
(Richard Graham)
(Roberto Pompeu de Toledo)
www.braudel.org.br
Toma l d c
13 Passado e presente
Um dos mritos do professor Richard Graham, como
cientista, no ceder, ou ...
O clientelismo constitua a trama de ligao da
poltica do Brasil no ...
Richard Graham
BRAUDEL PAPERS 03 www.braudel.org.br
Richard Graham , profssor de Histria na Universidade do Texas e autor de A Gr-Bretanna e o incio da modernizao
no Brasil, 1850-1914 e Patronage and Politics in Nineteenth-Century Brazil (1990), que sair em breve pela Editora da
Universidade do Rio de Janeiro com o ttulo Clientelismo e poltica no Imprio. Este ensaio baseia-se em um seminrio dado em
nosso Instituto em maio de 1996 e reproduz alguns trechos da ltima obra citada.
A famlia e o lar formavam o alicerce de uma estrutura
de poder socialmente articulada. O potentado local e
seus seguidores trabalhavam para ampliar essa rede de
dependncia. Em uma sociedade essencialmente rural,
um latifundirio esperava lealdade de seus trabalha-
dores livres, dos pequenas agricultores da vizinhan-
a e dos comerciantes da vila e de muitos outros
dependentes, demonstrada mediante vrias
formas de apoio, especialmente nas urnas.
Participava das eleies uma parcela muito maior
da populao do que estudiosos do passado
brasileiro costumavam admitir, ampliando
assim a legitimidade de atos eleitorais que
demonstravam publica mente a superiorida-
de natural de uns sobre outros.
Quem quisesse contestar uma liderana
local tinha de montar sua prpria cliente-
la. Exibi-la em toda a sua extenso podia
facilmente signifcar o uso na fora para
derrubar o chefe no poder. Dessa
foorma, eleices e violncia anda-
vam juntas. Embora, em nvel
nacional, o resultado delas
pudesse quase sempre ser
previsto, as lutas pelo
poder local tinhan impor-
tncia crucial para certos
homens.
O poder de obter cargos
ofciais para seu partidrios ajudava a expandir o crculo do
potentado e levava-o a solicitar essas nomeae s autoridades
provinciais, aos membros do Parlamento nacional, aos minis-
tros e at ao presidente do Conselho. Para provar que merecia
esses favores, o chefe local tinha de vencer eleies. Assim, de
uma tonna circular e muito real, ele era lder porque vencia
eleies e vencia eleices porque era
lder. O chefe via-se enredado em um sistema que o torna-
va cliente de algum que dependia de outros, numa srie de
elos que alcanava a corte imperial. Por seu lado, os gabinetes
exerciam sua autoridade no contra os lderes locais, mas por
meio deles. Os senhores da terra, por sua vez, tentavam no
se opor ao governo, mas participar dele, um ponto essencial
O clientelismo constitua a trama
de ligao da poltica do Brasil no
sculo XIX, sustentando pratica-
mente todos os aros polticos. De
1840 a 1889, durante o reinado
do imperador Pedro II, a ascenso
e 4 queda de famlias, cls e parti-
dos dependeu da distribuio habi-
lidosa de cargos publicas, proteo e
favorecimento em troca de lealdade
poltica e pessoal. O medo e o favor
invocados pelo clientelismo podiam
signifcar a diferena entre a humi-
lhao e o triunfo em longnquas
comunidades dispersas nessa terra
rude e em expanso que veio a se tor-
nar a nao continental que conhe-
cemos hoje. O clientelismo, como
forma de cultura poltica, continua
a talhar ainda hoje as decises no
Congresso, no judicirio e nas ativi-
dades cotidianas de todos os nveis da
administrao pblica.
As razes dessa cultura poltica
so muito antigas. Pero Vaz de
Caminha termina a carta em
que relata ao rei de Portugal a
descoberta do Brasilcom um
pedido de perdo para seu
genro: Pois que, Senbor, e certo que, assim, neste cargo que levo,
como em outra qualquer coisa que de Vosso servio for, Vossa Alte-
za h de ser, por mim, muito bem servida. A Ela peo que, para
me fazer singular merc, mande vir da Ilha de So Tom, Jorge de
Osrio, meu genro, o que d Ela , receberei em muita merc. Beijo
as mos de Vossa Alteza.
O clientelismo signifcava preencher cargos do governo e
proteger clientes humildes, at mesmo agricultores sem
terra. No Brasil do sculo XIX, esses dois tipos de favor
entrelaavam-se por meio das eleies, que testavam e
demonstravam a liderana do chefe local. Pelo sistema de eleies
indiretas, os votantes elegiam os notveis do lugar para formar
Colgios Eleitorais que, por sua vez, escolhiam os deputados.
Clientelismo na cultura poltica brasileira
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padrinhos.
A palavra famlia inclua muitas vezes pessoas sem relao
de parentesco. No caso de uma fazenda, a famlia abrangia
escravos, trabalhadores contratador, inquilinos, compadres,
aflhados, parentes prximos e longnquos, em suma, todos os
que viviam na ou da propriedade. O dono da casa expandia
assim o crculo daqueles que, como dependentes, reconheciam
sua autoridade. Com frequncia, os documentos descrevem
uma pessoa livre como agregado minha famlia, ou como
morador nas minhas terras, resumido para agregado e
morador.
A partir de famlia, parentes, agregados e outros dependentes,
um senhor rural montava sua clientela. Os clientes dependiam
do lder e ofereciam-lhe em troca lealdade. No importava se
o caso caisse na esfera poltica ou econmica. Um patro tanto
oferecia emprego como protegia seus dependentes da autori-
dade de outros.
A medida de um homem era o tamanho de sua clientela.
A posse de vastas terras - e quando apropriado, de escravos -
demonstrava sucesso e ajudava muito no trabalho de aumentar
o nmero de partidrios. Mas o recurso crucial era a lealda-
de dos outros. Com o apoio desse grande squito, um senhor
rural podia exercer infuncia sufciente sobre juizes e poli-
ciais (ou garantir esses cargos para si mesmo) a fm de oferecer
proteo e conceder favores, aumentando assim a quantidade
de amigos, assegurando-se da lealdade de sua crescente cliente-
la por meio da gratido, seno pela fora. Todos buscavam um
patro que lhes desse proteo e todos batalhavam para ter seu
para entender a poltica do Brasil no sculo XIX que enfra-
quece muito o signifcado de qualquer suposta oposio entre
poder privado e pblico. Esse tipo de cooperao ad hoc
explica tambm uma boa parte da atividade poltica do Brasil
de hoje.
A principal preocupao dos polticos seria defender os inte-
resses dos donos da terra e comerciantes Ou estavam voltados
para o fortalecimento do poder central? Minha pesquisa diz
que no faziam nem uma coisa nem outra. A correspondncia
deles mostra que devoravam a maior parte de sua energia para
a construo de redes de clientelismo, alargando sua clientela
ou procurando um protetor poderoso para sua sorte polti-
ca. Os polticos do sculo XIX estavam principalmente (mas
no totalmente) preocupados com o favor, distribuindo-o ou
buscando-o, ou frequenteinente ambas as coisas. Legitimavam
assim a estrutura social existente. dominada pelos donos da
teirra. A poltica funcionava com esse fm, no s ou princi-
palmente, mediante determinadas diretrizes governainentais,
mas por meio de um estilo totalinente evolvente de vida e de
prtica.
Ao mesmo tempo em que servia aos interesses da elite, a
lgica do clientelismo proporcionava um padro para medir e
controlar o comportamento da classe dominante. Seus
membros, portanto, somente violavam o cdigo com caute-
la. Porque eram claros, os padres de comportamento pol-
tico eram aceitos por mais gente do que poderamos esperar,
pois estavam enrazados em um sistema social antigo e em
relaes familiares e pessoais construdas ao longo do tempo.
No considero esse tipo de clientelismo um
estgio a ser superado pelo inevitvel triunfo
de uma burocracia racional universalista
e impessoal, nem se trata de uma condio
patolgica. O clientelismo funcionava para
alguns, seno para outros, e preservava uma
estrutura que somente uma revoluo pode-
ria destruir.
A famlia era uma fonte importante de
capital poltico. As fronteiras dela iam bem
alm do ncleo familiar. A proteo em
troca de lealdade que os laos familiares asse-
guravam abrangia, antes de mais nada, uma
ampla gama de parentes consanguneos e,
depois, um nmero igualmente grande de
conexes matrimoniais. Embora um pouco
mais tnues, os laos de parentesco ritual
tambm eram importantes. No Brasil, como
em outras culturas ibricas, ser padrinho,
aflhado ou compadre trazia consigo impor-
tantes obrigaes religiosas e compromissos
de propriedade e, portanto, infuncia e at
mesmo autoridade. Todos essas conexes
familiares implicavam em obrigaes de
ajuda mtua nas eleies, ou de obteno
de cargos no governo, de tal forma que,
por extenso, os brasileiros chamavam os
protegidos de aflhados e os protelares de
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prprio squito. Como dizia o ditado dos pobres, tem patro,
tem tudo.
O objetivo social da ao poltica, das eleies e da nomea-
o para um cargo derivava principalmente de dois dos prin-
cpios norteadores da organizao social brasileira. Primeiro, a
prtica e a pregao constante ensinavam que todas as relaes
sociais envolviam troca de proteo por lealdade, de benefcios
por obedincia. Assim, os recalcitrantes eram punidos. Segun-
do, as instituies enfatizavam a hierarquia social, ensinando
que cada indivduo trilha o seu lugar, ainda que a distino
mais importante fosse entre proprietrias e pobres. A ameaa
de punio e a promessa de benevolncia marcavam a vida de
esposas e flhos, escravos, agregados, pequenas sitiantes, donos
de venda e outros seguidores do patro, prendendo-os todos
numa teia poderosa de obrigaes devidas e ddivas esperadas.
Essas realidades tingiam tambm todas as outras relaes de
poder, em particular as declaradamente polticas. Todos esta-
vam envolvidos em um processo constante de troca mtua,
mas desigual. Assim, a elite mantinha a ordem social por meio
de um entendimento tcito generalizado de que a obedincia
dava direito proteo.
As medidas de controle social eram muito necessrias devido
a obstculos sua imposio no pais, em particular a mobili-
dade geogrfca dos homens livres sem terra. A proporo deles
no total de negros e mulatos alcanou 74% em 1872, respon-
dendo por 44% de toda a populao. A libertao de escravos
dependia de que dessem sinais de aceitar os valores dos que os
emancipavam. Para tratar com os pobres livres, a elite tambm
confava na ameaa de punio. O alistamento militar servia
muito bem a essa fnalidade. O recrutamento forado pare-
cia uma resposta adequada ao crimes considerados menores.
Como relatou um chefe de polcia do Rio de Janeiro referindo-
se a um rapaz: Convencido de que ele roubara duas peas de
seda de uma francesa na rua dos Ourives [...] decidi recrut-lo
porque no havia prova sufciente de seu crime para que
eu pudesse process-lo. Proteger uma pessoa pobre da ameaa
de ser recrutado aparece com tanta frequncia nos documen-
tos da poca que podemos supor que o verdadeiro objetivo
do recrutamento era forar todos a buscar uma identifcao
com uma famlia que pudesse oferecer essa burla. Os pobres
buscavam desesperadamente a ajuda de um chefo para evitar sua
remoo da Guarda Nacional para o exrcito, ou o recruta-
mento direto. Lderes rivais demonstravam sua infuncia
protegendo os seus. Isso tambm contribua para aumentar a
clientela.
O clientelismo signifca distribuio de privilgios. Os
homens de propriedade dominavam o Estado brasileiro no
sculo XIX. Evitar que os confitos sociais se expressasem
em desordem, destruindo as vantagens da propriedade, foi o
que orientou a construo do sistema poltico no Brasil, bem
como no resto do mundo. Como escreveu Adam Smith em
A riqueza das naes (1176): O governo civil, na medida em
que instinudo para a segurana da propriedade, na realida-
de institudo para a defesa dos ricos contra os pobres, daque-
les que possuem alguma propriedade contra os que no tm
nenhuma. Noventa anos depois da Revoluao Francesa, um
orador no Parlamento brasileiro, debatendo a reforma eleitoral
de 1881, culpava-a por introduzir o princpio da igualdade, o
maior perigo que se pode encontrar na sociedade.
Os proprietrias no incio do sculo XIX tomavam posi-
es ambivalentes em relao ao governo central. Se ele ofere-
cia um instrumento efcaz para controlar os pobres, tambm
podia ameaar sua autoridade local. Assim, os homens abas-
tados tentavam garantir para si ou seus amigos posies
de poder em todos os nveis de governo. Apesar de hesita-
es e inverses, eles decidiram claramente jogar sua sorte
junto com a do governo na dcada de 1840. Foi uma esco-
lha sbia, pois as vrias instituies de governo que criaram
revelaram-se um poderoso baluarte contra a desordem. As
nomeaes para cargos na estrutura govemamental permi-
tiram que os abastados fortalecessem sua posio de classe
e expandissem suas clientelas individuais. Apropriaram-se
do governo central e depois utilizavam o clientelismo para
manter seu domnio local. As instituies polticas brasilei-
ras, tal como implantadas frmemente em 1850, surgiram da
necessidade percebida pelos homens de posses de um sistema
no qual pudessem resolver suas diferenas sem solapar a ordem
O sistema poltico centralizado e estvel no lhes foi imposto
pela elite poltica, mas construdo por eles mesmos.
Usando o aparato que criaram, os donos do poder no Rio de
Janeiro nomeavam legalmente uma grande variedade de auto-
ridades em todo o Brasil. E foi mediante o uso habilidoso da
concesso de favores que a capital se tornou realmente o centro
poltico do pais.
O imperador nomeava o Conselho de Estado rgo vitalcio
composto por doze polticos experientes. Para escolh-los, ba-
seava-se tradicionalmente em indicaes do primeiro ministro.
Por seu turno, Pedro II pedia orientao ao Conselho no uso
de seu poder moderador em especial seu direito de nomear e
destituir o gabinete. O primeiro-ministro (presidente do Con-
selho) escolhia os membros do gabinete tentando equilibrar
ambies polticas concorrentes, foras regionais e habilidades
e contatos parlamentares. E, de suma importncia o gabine-
te nomeava diretamente todas as autoridades administrativas,
inclusive as policiais e todos os ofciais da Guarda Nacional;
designava tambm, sujeito a algumas restries, todos os juizes
e bispos e autorizava a maioria das promoes militares. Sua
nomeao dos presidentes provinciais era decisiva, pois a lei os
chamava com razo de primeira autoridade das provncias.
Encarregados de fazer cumprir a lei e defender a Constituio,
os presidentes intervinham em muitos assuntos. Sua funo
principal, no entanto, era produzir resultados eleitorais favo-
rveis ao gabinete. Eles usavam o clientelismo como principal
instrumento para alcanar esse objetivo.
Os principais agentes do presidente de provncia para fazer
cumprir a lei e obter informaes polticas eram os chefes de
polcia - um por provncia - e seus delegados em cada munic-
pio e subdelegados em cada parquia. Com exceo do chefe
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de polcia, esses funcionrios no recebiam salrios, derivando
sua renda pessoal de atividades privadas. A maioria vivia na
localidade e os ricos tinham preferncia para o cargo. No
campo, a maioria possua terras e ambicionava esses postos
ofciais para ter mais autoridade e conceder favores, isen-
es e proteo aos seus clientes. Ao no confar a burocratas
profssionais a execuo de suas instrues, o gabinete
mantinha linhas abertas de comunicao com os chefes locais
e reconhecia o poder e a importncia deles que, por sua vez,
confavam nessas nomeaes para expandir seus squitos. O
maior poder local de delegados e subdelegados vinha de seu
direito de recrutar fora. Essas autoridades, geralmente
proprietrias rurais, usavam o alistamento para controlar a
populao.
Diferente de delegados, subdelegados e inspetores de
quarteiro que, como civis, tinha autoridade puramente
legal sobre os cidados, outros, usando armas e organizados em
regimentos, aplicavam a fora aos recalcitrantes. Esse lao
ntimo entre centralizao governamental e controle social
fcava, em ltima anlise, com a polcia provincial, a Guarda
Nacional e o exrcito.
A Igreja tambm dependia dos favores do governo,
unindo-se a outras instituies para manter a ordem. Havia
doze bispados. Seguindo o precendente colonial, o gover-
no propunha nomes para essas ss ao Vaticano e Roma os
consagrava. Os presidentes de provncia indicavam tambm
(aos bispos) vigrios para as parquias; assim, o clero depen-
dia, ao menos em parte, do favor poltico para promoes ou
transferncias.
O controle central usava tambm o sistema judicirio.
Em contraste com os delegados e comandantes da Guarda
Nacional e mais parecidos ao clero e aos ofciais do exrcito,
os juizes buscavam avanar dentro de uma hierarquia
profssional. Embora pudessem ter terras, escravos ou
negcios e querer designao para os lugares onde sua famlia
tinha fora, recebiam um salrio do governo e sofriam frequen-
tes transferncias. O judicirio reconheceu, um escritor, no
poderia ser um poder independente enquanto os magistrado
dependerem de um governo que os nomeia transfere e aposen-
ta sempre que quer, par satisfazer os presidentes.
Os juizes distritais e municipais eram advogados forma-
dos por uma das dual faculdades de Direito, de So Paulo e
Recife. Essas escolas forneciam todos os quadros polticos do
pas. A admisso nelas dependia tanto de exames quanto de
conhecer as pessoas certas. O mesmo acontecia para passar na
matrias. Em 1860, um pai preocupado explicava para um
fazendeiro da provcia do Rio d Janeiro: Meu flho em So
Paulo no recebeu as cartas que lhe pedi em favor dele, bem
como algumas que mandei a ele. [...] Ele escreveu-me para
dizer que por falta delas foi reprovado em Retrica.
Aquele que detinha autoridade possuia-na literalmente e
podia com legitimidade ced-la, ou parte dela, para outrem.
A capacidade de distribuir postos tornava-o automaticamen-
te um chefe e facilitava muito a construo de uma cliente-
la. Dessa forma, os cargos pblicos transformaram-se em um
recurso a ser utilizado como qualquer outro. Podiam ser
possuidos, concedidos, ou retirados. Quem recebia um
cargo, o fazia como se fosse um presente. Quando algum
assumia um posto, dizia-se que havia tomado posse, expres-
so usada ainda hoje, e pagava uma estampilha, como se faria
ao adquirir uma propriedade. Os bacharis, fossem juizes ou
membros do Parlamento, no atuavam apenas como agentes
para impor a autoridade pblica sobre o domnio privado, mas
tambm amarravam os governos nacional e locais com laos de
amizade, de famlia e de lealdade pessoal.
Em suma, o clientelismo forjava os lao essenciais da
estrutura de poder. Os chefe locais precisavam da designao
para cargo de autoridade para ampliar sua clientela e avanar
dentro da hierarquia de poder e status. Ao mesmo tempo, o
primeiro-ministro, no Rio de Janeiro, contava com a infuncia
desses homens, mesmo nas vilas mais remotas. para sustentar
o governo central. O gabinete sopesava cuidadosamente as
nomeaes, promoes, transferncias e demisses,
sempre atento aos interesses dos senhores da terra. Dar
emprego para clientes amigos e parentes formava a essncia
da poltica nacional. Em tudo isso, o Parlamento desempe-
nhava um papel chave, pois os gabinetes tinham de obter
seu apoio, mesmo se designados pelo imperador. Assim, os g
abinetes tinham de ganhar eleies.
Durante o meio sculo do reinado de Pedro II, o Brasil
parecia uma plena democracia representativa em funciona-
mento. Os observadores estrangeiros elogiavam um siste-
tna poltico que tinha a aparncia dos regimes burgueses da
Europa. Mas era precisamente nas eleies que a elite brasi-
leira exibia com mais clareza as contradies que permeavam
sua posio em relao liberdade e ordem. A liberdade era
um tema constante nos discursos polticos. De todas as
liberdades, as eleies livres eram consideradas a mais vital.
Contudo, as eleies contestadas desagravam uma desordem
que era percebida como uma ameaa de dissoluo da socieda-
de. O presidente do Cear, em instrues eleitorais enviadas a
delegados e subdelegados, frisava que em nenhuma circuns-
tncia deveriam utilizar fora como intrutnento de coero e
terror, exceto contra os provocadores de perturbaes e de cenas
desagradveiss. A notvel exceo permitia a coero e o terror
contra os que perturbavam o decoro. Uma mesa eleitoral local
capturou o tom adequado ao relatar que a eleio fora calma,
moderada e justa e a fora fora usada apenas para manter a
ordem pblica, uma vez que muitos dos que agora protesta-
vam contra a conduta da mesa ameaavam vencer por meio
da desordem. Se as autoridades representantes do partido
no poder acreditavam que as eleies podiam ser ao mesmo
tempo tranquilas e justas, ento, logicamente, a desordem s
poderia vir daqueles que se opunham ao partido dominante,
o lado interessado na desordem.
Descobrir uma maneira de satisfazer essas exigncias
confitantes demonstra o gnio dos atores poticos brasileiros.
Eles trabalhavam em dois sentidos. Primeiro, a legalidade das
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eleies podia ser reconciliada com a necessidade
de venc-las se os encarregados de cada etapa
formal do processo eleitoral devessem fdelidade
ao gabinete e sempre se inclinassem a favor
do interesse do partido dominante. Essa
dependncia sustentava a legalidade de
uma eleio. Os contestadores
encontravam obstculos imen-
sos na tentativa de desa-
creditar os resultados.
Em segundo lugar,
o uso do favor
tambm podia
ser utilizado
para desviar a
oposio po-
tencial. dando
aos seuscan-
didatos a lder
posies de au-
toridaele dentro
do governo.
Assim fazendo,
era possvel reali-
zar eleies com
toda a legalidade,
mandando ao
mesmo tempo
deputados para o Rio de Janeiro que apoiariam o gabinete.
O clientelismo tornava possvel reconciliar a vitria com a
ordem e uma aparente honestidade.
O grande esforo de exercer o clientelismo comeava,
num certo sentido, com o prprio imperador. Ele situava-se
no topo da grande pirmide, como a chamou um jurista,
ao designar o gabinete. Este, por sua vez, nomeava ou
controlava a nomeao de um grande nmero de pessoas
que legalmente desempenhavam um papel pblico nas
eleies. Antes mesmo da dissoluo do Parlamen-
to, o gabinete esforava-se nomeando presiden-
tes e chefes de polcia de confana, transferindo
juizes de direito, [...] dispensando alguns funcionrios
[pblicos] e recontratando outros, [...] a fm de tomar todas
as providncias necessrias para obter um bom resultado
na eleio.
De todas essas formas, o presidente do Conselho,
agindo diretamente ou por meio de interpostos, podia
quase decretar o resultado das eleies, e faz-lo inteiramente
dentro da lei. Ele nomeava os presidentes de provncia que
podiam desfazer a eleio de juizes de paz (que presidiam
as mesas e os colgios eleitorais) e de vereadores
(que controlavam as apelaes do processo de registro e
- nas cidades que sediavam distritos de votao - computa-
vam os resultados dos colgios eleitorais). Por sugesto dos
presidentes, o ministro da Justia podia transferir juizes
municipais e de direito, bem como os desembargadores
nas Relaes, e assim obter decises favorveis sobre a
legalidade de qualquer procedimento eleitoral.
De certa forma, o uso convencional do favor, ou
seja, a concesso de cargos como prmio e recompensa
pelo apoio eleitoral, mostrava-se ainda mais efcaz
do que a doao de postos que controlassem
diretamente o processo de votao ou
possibilitassem pressionar os
eleitores. Pois aquele tipo
de benefcio atendia
aos interesses dos
senhores locais e
assim era mais
imediatamete
atraente para
quem iria sem-
pre exercer auto-
ridade sistmica
sobre os votan-
tes. Os postos
mais desejados
a m p l i a v a
a autori-
dade do
designado e assim
atraam clientes para
ele pelo simples ato
de ser concedido.
A busca de cargos
e de vitria eleitorais formava os dois lados da luta do
chefe por clientela; garantir nomeaes produziria
seguidores fis, que provariam sua lealdade votando
conforme lhes era indicado; a vitria eleitoral demonstraria
a autoridade local e ajudaria a assegurar nomeaes para
cargos ofciais.
Os lderes polticos utilizavam regularmente as
nomeaes como recompensas para os fi do partido e
seus parentes aps as eleies. Especialmente cobiadas
eram as posies de autoridade, como as de juiz e de
postos na Guarda Nacional. Com efeito, as designaes para
ofcial dessa fora iam com tanta consistncia para os
eleitoralmente proeminentes que a prpria palavra coronel
tornou se sinnimo de chefe poltico.
O direito de nomear fornecia os intrumento mediante
os quais os gabinetes garantias maiorias no Parlamento.
Fosse com prmios, punies, ou selecionando aqueles que
poderiam afetar favoravelmente o comportamento dos
votantes ou infuir diretamente no processo eleitoral, o
gabinete buscava garantir a vitria nas urnas. Perder uma eleio
signifcava ser rejeitado por seus seguidores, implicava numa fa-
lha de liderana e poderia at solapar o sistema inteiro de clien-
telismo. As eleies precisavam ser vencidas. A efccia do clien-
telistno refetia-se no apoio parlamentar que todos os gabinetes
tinham depois de uma eleio que supervisionavam. Ao mesmo
tempo, a observao escrupulosa das provises legal sobre
eleies, pelo menos na maioria da vezes, garantia que os
oponentes fcassem contentes em esperar sua vez.
BRAUDEL PAPERS 08 www.braudel.org.br
As quatro da manh do domingo, 30 de Dezembro de
1860, dia de eleio a sede da fazenda de Jos Dutra de Faria
fervilhava de atividade. Ao longo da semana anterior, cerca de
trezentos militantes do Partido Conservador, sob a lideran-
a de Francisco Alves Moreira, outro fazendeiro da regio
tinham-se reunido ali preparando-se para um luta armada a
fm de ajudar o juiz paz Faria a obter o controle da igreja da
parquia de Caapava, vila do vale do Paraiba na provncia de
So Paulo. Eles achavam que fazia tempo demais que um dos
vizinhos de Faria, o Liberal Venancio Felix da Rocha, conseguia
manter os Conservadores fora do poder usando armas e o
abuso de sua posio de juiz municipal Rocha fora ajudado
nessas maquinaes, acusavam eles, por seu amigo ntimo, o
delegado Joo Moreira da Costa, tenente-coronel da Guarda
Nacional e irmo do chefe Liberal de Taubat, cidade vizinha
de maior importncia. Acusavam Costa de prender, sob
pretextos vrios, muitos dos membros do partido de Faria
no dia de Natal, mantendo-os na cadeia da vila para evitar que
votassem. Mas agora Faria achava que recebera sano ofcial
do juiz de direito de Taubat, um Conservador, para obter
ajuda de cidados privados se necessrio para fazer sua
autoridade respeitada Dessa forma estava contando com a
fora armada de seus seguidores para restaurar o equilbrio
adequado vida poltica local. Porm, os inimigos de Faria
alegavam que em vez de cidados da localidade, seus
homens incluam desertores e outros criminosos de vrios
municpios e empregados e capangas, instrumentos cegos e
abjetos de meia dzia de caudilhos.
Faria e seus homens partiram de madrugada, com Faria
usando a faixa verde amarela de seu cargo, pretendendo entrar
na vila enquanto seus moradores ainda dormissem e assumir
posices no ptio da igreja, onde as eleies se realizariam. Mas
quando se aproximavam da vila, descobriram alguns de seus
habitantes alertas e homens andados nas esquinas. Isso no
intimidou Faria, pois sabia que suas foras eram superiores
as do oponente. Parou frente da sua tropa e levantou tea-
tralmente seus braos gritando: Viva a paz! Viva o impera-
dor! Mais tarde, centros disseram que ele gritara: Abaixo a
autoridade! Abaixo o delegado! Quaisquer que tenham sido
suas palavras, elas foram respondidas com um Aqui vai bala!
e uma saraivada de tiros. Os homens de Faria protegeram-
se e comearam a atirar. Em breve, como ele esperava, sua
superioridade numrica deu-lhe a vitria e, meia hora
depois, aps libertar os presos da cadeia, Faria chegou igreja.
Trs pessoas jaziam mortas e cinco outras gravemente feridas,
inclusive a esposa de um dos partidrios de Faria, que
viera porta de sua casa para ajudar os feridos. Rocha, que no
momento da batalha estava reunindo forcas em sua fazenda,
fugiu a p para Taubat, distante treze quilmetros, enquanto
seus partidrios se escondiam na mata. Assim os dois
Conservadores Faria e Moreira venceram seus rivais Liberais
Rocha e Costa. O delegado e o juiz municipal tinham perdido
para o juiz de paz.
Apesar do derramarnento de sangue, Faria fez realizar as
eleies naquele dia e no seguinte, ateando em seu legtimo
papel de presidente da mesa eleitoral. Os votantes escolheram
dez eleitores que, mais tarde, no Colgio Eleitoral, apoiaram
por unanimidade a chapa do partido Conservador. Quando a
votaco terminou, Faria montou em seu cavalo e partiu
confante para a capital da provincia, a fm de informar ao
presidente, seu correligionrio, sobre os desmandos de seus
adversrios Liberais.
Qual no foi sua surpresa, porm, ao encontrar em 3 de
janeiro, a dois teros de seu caminho para So Paulo, o chefe
de policia provincial e trinta soldados do exrcito com ordens
do presidente para prend-lo. O chefe de policia levou Faria
de volta para Caapava, a fm de no atrapalhar sua defesa
e trancafou-o na mesma cadeia de onde ele havia soltado
seus partidrios. O presidente Conservador, que ainda em 31
de Dezembro havia ordenado que tropas da polcia fossem
colocadas sob o comando do juiz distrital conservador, acu-
sava agora o mesmo juiz de interferir indevidamente na elei-
co ao tomar o partido de uma das faces contra a outra e
mandava que todos as tropas a partir de ento recebessem
ordens somente do chefe de polcia.
Por que um presidente de provncia Conservador, apoia-
do por um gabinete Conservador no Rio deJaneiro, que
pretendera processar os chefes Liberais de Caapava por
abuso do poder, decidiu prender um lder de seu partido?
Simplesmente porque recebera uma carta de Marcelino Jos
de Carvalho, chefe Conservador da vizinha cidade de Paraibu-
na, homem de reconhecida infuncia na provncia, em apoio
do Liberal Rocha, que vinha a ser nada menos que seu genro.
Um chefe como esse no podia ser ignorado. Depois de
estimular o juiz de direito a intervir, o presidente acusou-o
mais tarde de abusar de sua autoridade.
Essa histria mostra vrios aspectos da vida poltica
brasileira. O delegado e a polcia contrapuseram-se a capangas
de um potentado local ansioso por afrmar sua fora. Os lderes
de ambos os lados possuam terras, lutavam para conquistar
posies de autoridade e pediram a aprovao do superiores.
Se os instrumentos de controle politico tivessem funciona-
do bem, no haveria incidentes como o de Caapava, pois a
inutilidade da luta eleitoral teria fcado clara. No entanto,
ambos os lados acreditavam que seu superios os apoiariam e,
ento, entraram em choque, cada um certo de seus excessos
seriam sobrelevados. Nenhuma facao pretendeu se opor aos
que estavam acima deles na cadeia de autoridade que levava ao
gabinete.
Mas esses eventos tambm ilustram dois outros traos
defnidores da poltica brasileira. Primeiro, os cidados
dividiam-se politicamente no por causa de lealdades
partidrias, muito menos por consideraes ideolgicas, mas
devido a laos pessoais, de famlia nesse caso, tornando os
rtulos partidrios enganador tanto no nvel local como no
BRAUDEL PAPERS 09 www.braudel.org.br
Sua formao e experincia urbana distanciava-os dos
chefes rurais que controlavam os colgio eleitorais. O
bacharel expressava amide seu desprezo por esses homens,
ainda mais porque seu sucesso dependia deles. No Parlamento,
o deputado podia exibir seus conhecimentos, sua inteligncia
e urbanidade, seu conhecimento do mundo. Mas em campa-
nha, sentia com frequncia o peso dos chefes analfabetos.
Enquanto conseguisse manter posies de autoridade local
para o potentado municipal, o deputado gozava de consi-
dervel liberdade em seu comportamento legislativo e podia
assumir posies flosfcas de acordo com sua vontade. No
Parlamento, porm, encontrava outra restrio: a infuncia
do prprio gabinete, onde todas as nomeaes eram decididas.
O gabinete empenhava-se constantemente pela disciplina
partidria, ou seja, para assegurar-se que os deputados apoia-
riam seu programa. Por outro lado, uma vez que o imperador,
mais cedo ou mais tarde, colocaria o partido de oposio no
poder, os chefes locais tinham de resguardar seus fancos e no
ser to radicais na fdelidade aos que estavam ento no poder
que os impossibilitasse de apoiar o outro partido mais tarde. Os
membros do gabinete, por sua vez, enfrentavam o desa-
fo de dirigir uma equipe com arreios duplos, usando um
dele para dirigir os
deputados e outro para
guiar os potentados
locais a apoiar o
candidato certo.
Em ambos os casos,
o clientelismo era
crucial. O deputado dependia do gabinete para garantir
nomeaes para os chefes locais e seus clientes, nomeaes
que iriam realar o poderio do chefe na poca das eleies. Ao
mesmo tempo, o gabinete tinha de deixar claro para o chefe
paroquial que os cargos de autoridade local exigiam seu apoio
a um determinado deputado. Conseguir que essa parelha de
chefe e deputado puxasse no mesmo sentido desafava a habili-
dade de cocheiro do melhor dos primeiros-ministros.
A fliao partidria desempenhava um papel relativamente
menor nessa luta. Ao mesmo tempo em que as faces locais
batalhavam para serem reconhecidas como os receptores
legtimos dos favores de quem controlava o governo central, o
gabinete desejava o apoio eleitoral da faco local que fosse
a mais provvel vencedora, isto , de quem quer que apli-
casse mais fora. Portanto, era irrelevante o rtulo partidrio
que uma faco local adorasse. Em Caapava, um gabinete
Conservador podia sustentar uma faco Liberal, especial-
mente se isso assegurasse a lealdade de um chefe no municpio
vizinho.
Quando ganhava o poder, um partido raramente se
alinha ao seu programa, para desgosto dos poucos membros
do Parlamento que realmente esperavam por isso. Manuel
Pinto de Sousa Dantas, lder dos Liberais, teve de acalmar
Ruy Barbosa em 1878, dizendo-lhe que o programa de um
gabinete no pode incluir todo o programa do partido governan-
te. Barbosa devia ir em frente e falar, disse Dantas, mas embora
criticasse o governo pela imprensa, deveria votar com o gabine-
nacional. E segundo lugar, o poder fua simultaneamente
para baixo, do gabinete atravs do presidente provincial, e
para cima, dos manda-chuvas locais para o gabinete em volu-
tas circunvolues que desafam as explicaes simples.
Essa complexidade explica a difculdade encontrada pelos
gabinetes para impor disciplina aos deputados, para criar
lealdade partido entre eles. Os candidatos ao Parlamento tinha
de ser aprovados ao mesmo tempo pelo gabinete e pelos chefes
locais. Somente quando chega ao gabinete que um lder de
partido se interessava pela disciplina partidria, isto , e ter
linhas claras de comando para montar maiorias fceis; at
ento, dava ateno igual aos chefes da vizinhana. Apesar de
toda retrica sobre o valor dos partidos nacionais, estrutur-
los colocava difculdades quase insuperveis. Assim, partido
signifcava apenas uma fliao entre deputados, e no um
compromisso duradouro com um programa ou diretriz. Os
partidos formaram-se, dividiram-se e reformaram-se, assumin-
do posies surpreendentes e aparentemente contraditrias em
questes importantes at 1889. Essa qualidade precria dos
partidos polticos ajuda a explicar as aparentes contradies
da hiatria poltica brasileira, que viu Conservadores apoiar
causas liberais e Liberais votarem conservadoramente. No
esquecer da infun-
cia do potentado local
sobre o deputado pode
esclarecer o sentido que
os participantes viam
nos eventos polticos
de seu tempo. Mostra
tambm que o imprio prefgurou prticas ainda em uso hoje.
O que predominava era a lealdade a uma pessoa e no a
um partido ou programa. Podemos supor que os agregados
analfabetos que se reuniram na casa de Faria sabiam pouco e
importavam-se menos ainda com questes como leis tributa-
rias ou poltica monetria. No sabemos se acreditavam que
os delegados deviam ceder seu papel judicial aos juizes
municipais, mas em Caapava, o delegado e o juiz
uniram-se para liderar a outra faco. Programas no
mobilizavam o homem comum. Embora lealdade possa
ser umapalavra muito forte - ou sugerir o ponto de vista de
Faria, em vez do de seus seguidores - esses homens pediam a
ele proteo, uso da terra e lugar social. Por ele, morreram.
De forma ainda mais direta, as conexes pessoais ligavam
membros da famlia. O Conservador Carvalho apoiava seu
genro, o Liberal Rocha. A Camara de Vereadores de Caapava
inclua sobrinhos, tios, primos e outros parentes. Os partidos
enquanto tais tinham pouca importncia sobre as faces de
Caapava. O mesmo acontecia no resto do pas.
Os deputados eram escolhidos mediante eleies
dominadas por chefes locais movido por rivalidades locais.
Embora formassen alianas com outros deputados e se
auto-denominassem Liberal ou Conservador, sua lealdade
continuava presa aos chefes que o haviam eleito. A
maioria dos deputdos no chefava pessoalmente clien-
telas, embora pudessem ser parentes dos potentados
locais. Quase por defnio, eram bacharis em direito-
Os partidos no passavam de fachada.
A questo essencial era quem iria obter
os cargos pblicos.
BRAUDEL PAPERS 10 www.braudel.org.br
te: eles
p o d i a m
discordar em
questes econ-
micas e administrati-
vas, mas no esqueamos de
nosso dever poltico. O dever pol-
tico tinha a ver no com o programa, mas com a lealdade e, em
ltima anlise, a lealdade era pessoal. O poder que o gabinete
tinha sobre um deputado baseava-se nos favores que iria ou
no conceder ao seu chefe local.
A aglomerao de polticos no Parlamento no tinha
laos fortes entre eles ou com mquinas eleitorais separadas,
alternativas e independentes, muito menos com movimentos
ideologicamente defnidos ou eleitorados disciplinados. Vrios
polticos trocaram o partido Liberal pelo Conservador e vice-
versa; somente alguns identifcaram-se com uma determinada
reforma, foram fis a um princpio, ou assumiram posies
inabalveis em questes controvertidas. Como disse Jos de
Alencar, as maiorias parlamentares no se formam por convic-
es, mas por senhas que os ministros do gabinete dizem que
trazem [do imperador]. Os grupos congregam-se e dispersam-
se como areia ao vento.
As faces municipais e parquiais estavam na base da
diviso poltica e a instabilidade dos alinhamentos partid-
rios entre os deputados derivava logicamente dessa realidade.
Lealdade e conexo pessoal deixavam cada deputado com
obrigaes para com dois senhores: o chefe da vila, cujos
amigos e parentes eram eleitores, e o membro do gabine-
te que nomeava aquele chefe para a ambicionada posio de
delegado, comandante da Guarda Nacional ou juiz munici-
pal substituto. No nvel local, dois partidos, ou antes dois
bandos, de todos os tamanhos, nomes e qualidades
competiam pelo poder. Dessas faces saam os eleitores que
escolhiam os deputados. Apesar de vigorosos esforos de
alguns polticos importantes para construir partidos
nacionais, as faces continuaram mais importantes. No
admira que a poltica parlamentar assistisse constantemen-
te alianas entre antigos inimigos e os rtulos partidrios
fossem trocados quase com a mesma facilidade com que se troca
de roupa. certo que alguns polticos pareciam mais
af i na-
dos com
po l t i c a s
destinadas a
defender os direitos
individuais, promover a
autonomia provincial e diminuir
as prerrogativas do imperador, mas nenhum
partido defendia frmementeessas medidas. Na verdade os
eleitores no tinham escolhido um deputado por ser defensor
de um programa ou mesmo um agente obediente do partido,
mas tinham votado em um homem que podia obter cargos
do gabinete. Em todas as localidades, se havia os que estavam
dentro deveria haver os de fora e a a questo essencial, como em
Caapava, girava em torno de quem iria obter os cargos
ofciais. Essa questo continuou a ser fundamental durante todo
o imprio, mesmo depois de uma reforma no sistema
eleitoral, e manteve sua importncia sculo XX adentro.
Estender o voto a um segmento amplo da populao servia a
um propsito particular. Nos rituais eleitorais, cada indivduo
afrmava seu lugar e desempenhava um papel predetermina-
do. O ofcial da Guarda Nacional, o juiz de paz, o vigrio, o
votante, cada um tinha a sua parte. Os indivduos nem sempre
ocupavam os mesmos lugares na pirmide social - um homem,
ao usar sapatos, podia saltar de escravo a votante - , mas as
eleies afrmavam as gradaes da sociedade. O possvel grau
de fuidez e mobilidade na sociedade situava-se numa escala
fxa, claramente reconhecida e enfatizada pelos procedimen-
tos eleitorais. Os ritos repetidos a cada eleio reafrmavam a
ordenao da sociedade e o desejo por essa ordem. Eles
defniam e preservavam as vrias e particulares gradaoes que
compreendiam o todo e instruam os atores e a platia sobre a
natureza e a propriedade dessa ordem.
As eleies eram, antes de mais nada, elaboradas performan-
ces teatrais que reiteravam a convico de que a nica base
adequada da organizao social estava no claro reconheci-
mento da inferioridade ou superioridade social de cada um.
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Muito mais gente participava desses eventos eleitorais do que
usualmente reconhecido - com efeito, mais do que na maioria
dos pases europeus naquela poca - , e contudo, essa participa-
o no servia para manifestar uma ideologia igualitrio, mas
para assegurar que alguns seriam chamados a desempenhar
pontas, enquanto outros de mais alto coturno fcariam com
os papis principais. Uma vez que as eleies eram indiretas,
esse sistema de ampla participao no colocava em perigo a
estrutura imperial ou o controle governamental sobre os resul-
tados fnais. Ao contrrio, ao designar papis, fosse ao elaborar
a lista dos votantes registrados e verifcar sua identidade, ou
estabelecer as qualifcaes do eleito, os procedimentos eleito-
rais reimprimiam a convenincia da desigualdade na conscin-
cia pblica. O palco para essa pea, bem como seus fgurinos,
coristas e pessoal tcnico, tudo servia para promover esse fm
no explcito.
As mudanas sociais e econmicas das dcadas de 1860 e
70 modifcaram a cultura poltica e as instituies eleitorais
brasileiras. O impacto da reforma eleitoral de 1881 sobre as le-
aldades pessoais e lutas entre faces mostrou-se insignifcante,
mas os novos conceitos de sociedade revelados pelas reformas
so notveis.
Primeiro, as ferrovias aumentaram o ritmo e mudaram o
locus da vida econmica. Em 1868, os trilhos partindo do Rio
de Janeiro chegavam ao vale do Paraba e os de Santos, ao pla-
nalto paulista. A partir de ento, a construo de estradas de
ferro acelerou-se muito, dos 522 quilmetros da dcada de
1860 para 2.653 km na dcada seguinte, permitindo que a
lavoura de caf se expandisse para novas reas, especialmente
na provncia de So Paulo. O valor das exportaes de caf
multiplicou-se por sete entre 1841 e 1881.
Em segundo lugar, a expanso das exportaes intensifcou
o crescimento dos interesses urbanos. Habitantes das cida-
des dirigiam os novos bancos, companhias de transporte e de
seguros que serviam ao comrcio do caf. A expanso das
receitas pblicas, derivadas do caf, tambm fnanciou o
crescimento de uma burocracia urbana. Cidades menores da
regio cafeeira tornaram-se centros distribuidores de alimentos
e produtos importados.
Em terceiro lugar, mercados urbanos maiores e o desen-
volvimento das linhas frreas, junto com a demanda gerada
pelas compras militares para a Guerra do Paraguai (1865-
70), estimularam alguma manufatura, em especial no Rio de
Janeiro. Na metade da dcada de 1870, fundies, fbricas
txteis, cervejarias, indstrias de sapatos e de chapus geravam
interesses urbanos mais variados. Comeava a aparecer uma
classe operria. Finalmente, a suspenso do trfco de escravos
em 1850 e a lei do ventre livre de 1871 apontavam claramen-
te, ainda que tarde, para o fm da escravido. Em 1879, vozes
no Parlamento comearam a exigir uma emancipao mais
rpida, seno a abolio imediata.
Por motivos diferentes, a populao urbana e os fazendei-
ros ricos pressionavam por reformas no sistema eleitoral. Os
grupos urbanos, embora dependentes da economia de expor-
tao, questionavam os padres tradicionais da vida poltica.
Cidados instrudos criticavam o poder poltico excessivo
do chefo rural, que bloqueava qualquer tentativa deles de
aumentar sua prpria importncia poltica. Vivendo nas
cidades, burocratas, comerciantes, industriais, engenheiros
e profssionais, mais do que nunca, buscavam na Europa
padres de comportamento poltico. Consideravam o
potentado municipal um smbolo do atraso e barbarismo do
Brasil, concepo compartilhada por muitos bacharis, at
mesmo flhos de fazendeiros. Considerando que os agregados
analfabetos davam aos chefes rurais uma vantagem injusta nas
eleies, queriam restringir o voto aos alfabetizados e proprie-
trias, ou seja, principalmente a eles mesmos. Dessa forma,
queriam tambm distinguir-se das massas urbanas, uma vez
que fcar lado a lado com os trabalhadores pobres da cidade em
eleies caticas ofendia seu pudor. Com a acelerao da ativi-
dade econmica e a disseminao de padres que valorizavam
o sucesso econmico, homens de fortuna mediana comea-
ram a aceitar a idia de que ser dono de propriedade provava a
virtude-de algum. Essa crena levou ao seu corolrio: os
pobres no tinham virtudes e assim no , mereciam votar. Os
brasileiras alfabetizados diziam uns aos outros que os males
do sistema eleitoral estavam na sua grande abrangncia.
Por sua vez, alguns fazendeiros temiam o grupo crescente
de homens libertos com direitos polticos. Ao pensar sobre os
efeitos da lei do ventre livre, duvidavam (ao menos momenta-
neamente) de sua capacidade de manter o controle sobre essa
gente nova como o faziam com os agregados. Mesmo quando
no tinham medo da emancipao em si, muitos fazendei-
ros preocupavam-se com o papel poltico do ex-escravo. Na
verdade, o fm da escravido revelou-se pior nos temores que
nos fatos. A tcnica de combinar violncia com benevolncia
seletiva continuou a funcionar da mesma forma depois da
abolio em 1888. Mas na poca, o senhores de escravos
no podiam ter certeza disso. Como expressou um senhor
nordestino os donos de engenhos, arrendadores e todo ns,
[...] a classe mais importante, a primeira garantia da ordem
pblica, [so] desconsiderado com a iminente expropriao de
nosso instrumento de trabalho. Um poltico captou o clima
de medo da poca quando, em 1883 pediu mais policiamento,
dizendo: Mais do que nunca sente-se a falta de foras locais
[...] prontas para dar seu apoio manuteno da segurana
pessoal e da ordem pblica. A transformao social, que acon-
tece diariamente acelera inevitavelmente a necessidade delas.
Por isso, alguns fazendeiros preferiam confar mais em bacha-
ris da cidade que nos agregados e concordaram com o aumen-
to da infuncia das elites letradas nas eleies se os libertos
pudessem ser excludos.
Os preconceitos de classe que atiaram o medo em rela-
o a agregados e libertos expressaram-se claramente em
vrias propostas de reforma eleitoral. A lei de 1881, que es-
tabeleceu fnalmente o voto direto, mas com exigncias de
renda e de extensa documentao para que algum pudesse
votar, reduziu o nmero dos que participavam em eleies
de mais de um milho para cerca de 150 mil. Curiosamen-
te, essa lei foi mal interpretada ento e depois, como tendo
inspirao democrtica e foi saudada como uma vitria da
liberdade e da civilizao. O medo de um nmero crescente
BRAUDEL PAPERS 12 www.braudel.org.br
de trabalhadores livres usando mal seu direito de votar obs-
cureceu as vantagem de um amplo eleitorado testemunhando
um espetculo hierrquico. Esse ritual no parecia mais ter
importncia. Cada vez mais, as classe laboriosas pareciam ser
classes perigosas.
Apesar de todas as
recriminaes mtu-
as, de leis eleitorais,
fossem imperiais
ou republica-
nas apontavam
para a mesma
direo: excluir
os despossu-
dos das urnas. Os
ex-escravos junta-
ram-se aos agrega-
dos e maioria dos
pequenos lavrado-
res entre aqueles
que no desempe-
nhavam nenhum
papel ofcial nas eleies. Porm, como parte da clientela,
ainda davam fora ao poder fsico e simblica de patro. Os
profssionais urbanos podem ou no ter aumentado seu peso
nos assuntos do governo central, mas a autoridade local dos
potentados rurais continuou indiscutvel. Para eles, a busca de
cargos ofciais continuou a ser o centro da vida poltica.
A idia de cargo pblico como propriedade pessoal estava
profundamente enraizada na civilizao ocidental. A poltica
no incio da Europa moderna era permeada por clientelismo
e pela compra e venda de cargos. O historiador Richard
Hofstadter observou o sentimento disseminado de que o
cargo pblico uma variedade do direito de propriedade
nos Estados Unidos durante o governo de Tomas Jeferson
e acrescentou: Enquanto presidente, perfeitamente cons-
ciente da necessidade de transformar o heterogneo partido
[Republicano] novo em um instrumento efcaz de governo,
Lincoln usou a concesso de favores com a habilidade de um
inveterado corruptor e tornou-se o instrumento da maior
onda de demisses de funcionrios federais vista at ento
na histria americana. Ademais, a recusa de atender a uma
petio sempre podia ser desastrosa para quem estava no poder.
Durante a Guerra das Duas Rosas, quando o duque de
Buckingham relembrou ao Ricardo III de Shakespeare do
condado que prometera, o rei replicou com desdm: Entre
teu pedido e minha meditaro,/ dar hoje no est na minha
disposico. Isso acontece no Ato IV, Cena II. Na prxima cena,
Buckinghan revolta-se. No ato seguinte, Richard est morto. A
estabilidade poltica signifcava lealdade e cumprir as promes-
sas. No Imprio brasileiro, obtinha-se a paz atendendo a essas
exigncias. Dentro de seu sistema poltico, muitos intermedi-
rios tinham o direito legal de indicar nomes para nomeao.
A montagem de clientelas acontecia no nvel nacional com
a mesma intensidade do nvel local. Um homem que logo a
seguir entraria para o gabinete chamou um captulo de um
livro de 1876 Empregomania: Essa molstia endmica
um dos grandes males do Brasil. Ela deriva principalmente do
faro de que ministros e presidentes de provncia acreditam que
o meio mais seguro e efcaz de desenvolver e consolidar uma
clientela estabelecer rendas vitalcias ou temporrias para
flhos, genros, ou aflhados de potentados polticos locais.
Os arquivos de preeminentes lderes polticos brasileiros do
passado consistem amide de pouco mais que gavetas cheias
de pedidos de emprego e outros favores. A presena de
tantas cartas escritas com esse objetivo indica a irnportncia
delas para os polticos. O nepotismo no era uma prtica
vergonhosa; no havia nada a esconder.
O objetivo central de obter um cargo pblico e a depen-
dncia do cliente da benevolncia de um chefe sobreviveram
queda do imprio em 1889. Novos grupos de proprietrios
surgiram sem abandonar essa prtica. Isso contradiz os teri-
cos que considerara que todas as sociedades progridem direta-
mente para um governo racional, impessoal e imparcial O
sistema clientelista no representa um estgio na histria do
Brasil, exceto no sentido de que serviu aos interesses de uma
classe cuja existncia, espera-se, no eterna.
Os brasileiros sempre criticaram o sistema clientelista.
Durante o imprio. atacaram sua corrupo, seu favoritis-
mo, seu uso do flhotismo e dos laos familiares. Ento como
agora, muitos podiam ver o Estado como teoricamente tendo
o objetivo maior de servir ao povo de forma equmine e impes-
soal. Contudo, na prtica, solicitavam e distribuiam favores e
cargosos sem combater a confana geral nos chefes que, por
defnio, protegiam antes de mais nada seus clientes. Assim,
os brasileiros mostravam que para eles um estado impessoal
Roberto Pompeu de Toledo, editor especial da revista Veja e membro do Instituto Fernand Braudel de Economia
Mundial.
Roberto Pompeu de Toledo
Passado e presente
continuava sendo uma quimera, que dar empregos e distribuir
autoridade eram as verdadeiras e duradouras funces de um
Estado que promovia os interesses dos proprietrio, principal-
mente mediante a renovao do sistema clientelista. Somente
alteraes profundas na estrutura social poderiam modifcar
essasprticas. O clientelismo era o principal elo entre a socie-
dade e o Estado.
Hoje, os padres tradicionais de clientelismo so postos em
xeque pelos problemas de escala e pela crescente complexida-
de das sociedades modernas, que exigem cada vez mais uma
administrao profssional. Embora o toma l d c da pol-
tica tradicional tenha unido a classe dominante do pas, per-
mitindo a criao de um estado vivel, o consentimento dos
governados numa democracia moderna pede regras claras e
responsabilidade pblica que o Brasil e muitos outros pases
ainda esto lutando para conseguir.
BRAUDEL PAPERS 13 www.braudel.org.br
Um dos mritos do professor Richard Graham como
cientista, no ceder, ou s ceder minimamente, e com muita
cautela, tentao de estender ao presente as descobertas
que faz e a concluses a que chega sobre o Brasil do passado.
Contam-se em seu livro Patronage and Politics in Nineteenth-
Century Brazil no mais de meia dzia de referncias ao Brasil
atual, mesmo assim feitas apenas de passagem, despretenciosas
e no ocupando mais de uma ou duas linhas.
J no meu caso, permito-me contrapor a leviandade do
jornalista aos escrpulos do historiador. Mesma reconhecendo
que as continuidades histricas so problemticas, e que equi-
parar o presente ao passado, ou explicar as mazelas do presen-
te pelo passado, como se os unisse o fo do atavismo, um
caminho to sedutor quanto cheio de armadilhas, ouso buscar
trs observaes no livro de Graham sobre o Brasil do Segundo
Reinado e traz-las ao presente.
Primeira observao: ..o deputado situava-se na interseco
de dois planos de poder, (um dominado pelo Gabinete, outro
pelo chefe da aldeia). O deputado era o intermediador por
excelncia entre os interesses nacionais e locais. E, nessa quali-
dade, era o conduto principal dos interesses clientelistas numa
mo e noutra: tanto os que subiam da localidade para o centro
quanto os que percorriam o sentida inverso.
O Brasil tem uma tradio de continuidade de Poder
Legislativo que outros pases latino-americanos no tm. As
Cmaras de Vereadores foram aqui instaladas desde os primr-
dios da Colnia, e o Congresso - grande singularidade brasileira
- foi mantido aberto mesmo durante o regime militar, a no
ser por breves perodos. Que explicaria isso? Pode haver mais
de uma resposta, mas o livro de Graham d uma sobremodo
justa e esclaredora, ao pesquisar o papel do deputado, ou do
parlamentar em geral.
As cartas de recomendao, examinadas to argutamente
no livro, eram expedidas sobretudo por parlamentares. Isso
signifca que eles tinham um papel fundamental na rede do
clientelismo. Apesar da ateno que os jornais dispensavam
aos debate no Parlamento, discursos de estria e jogos de cena
diversos, uma importante tarefa dos legisladores, seno a
principal, repousava no trabalho de tecer a rede de clientes e
patres.
Ora, so observaes que iluminam o papel ainda hoje
exercido pelo deputado brasileiro. Ele o grande corretor do
sistema, no s entre o poder local e o central, mas entre os
interesses dispersos e mltiplos da sociedade, legtimos e,
tambm, ilegtimos, e os centros de deciso do Estado. Essa
caracterstica responde pelo sucesso e o fracasso do Poder
Legislativo no Brasil. Sucesso porque explica sua continuidade.
Fracasso porque confunde e embaralha o sistema poltico. Ao
agir assim, os legisladores sobrecarregam e vulgarizam a agenda
poltica, invertem prioridades e freqentemente bloqueiam a
ao executiva. Trata-se de uma caracterstica que, transportada
do sculo XIX ao XX, conserva o vcio de macular o sistema
representativo e abrir o fanco para que, com muita frequncia,
o Poder Legislativo seja visto pela opinio pblica no como
a encarnao mesma da democracia, mas, ao contrrio, como
sua perverso.
Segunda observao: Entre as pessoas politicamente
ativas, cada participante procurava nervosamente preservar ou
melhorar seu lugar, ao mesmo tempo em que reafrmava,
legitimava e expressava seu compromisso com um sistema
caracterizado pela superioridade e pela inferioridade (grifo
meu). Nesse sistema em que prevalecia o que Graham chama
de ideologia da hierarquia a essncia do jogo consistia em
estabelecer diferenas entre as pessoas. A diferena, varian-
do desde o proprietrio-potentado, l em cima, at o escravo
em baixo e incluindo vrias outras camadas sociais entre um e
outro, era explicada como natural e defendida como ordem.
Permito-me fazer aqui uma comparao com os Estados
Unidos. Os EUA, na concepo dos pais fundadores, era a terra
das oportunidades iguais e da democracia, no importa se isso
correspondesse ou no realidade dos fatos. O Brasil, conforme
demonstra Graham, era um pas que suas prprias lideranas
consideravam despreparado para a democracia. Graham cita
uma manifestao do Conselho de Estado, em que se rejeitava
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uma determinada lei porque, embora boa para um povo como
o ingls, com seu auto-governo e o sbrio carter do cidado
britnico, no combinava com a deplorvel condio do
Brasil. A populao aqui seria de aventureiros, sem tradio
[... ] sem a independncia que caracteriza o ingls. Tambm
cita o autor o caso do signatrio de uma carta que confessa
ter participado de uma revolta em Pernambuco no passado,
mas afrma ter agora abandonado a idia de um governo
democrtico para o Brasil porque nosso povo no foi educado
para isso.
Brasil e Estados Unidos exibem, luz dessas evidncias,
uma base fundadora diferente. Mesmo naquilo que os dois
pases tiveram em comum - o uso do trabalho escravo - pode-
se encontrar algo que antes enfatiza a diferena entre ambos
do que os aproxima. Pode-se dizer que na trajetria america-
na, tomando por princpio que ela se funda na igualdade e na
democracia, o escravo uma excrescncia. Algo que no
combina, que desmente certos fundamentos da sociedade - e
os negros americanos so hoje os herdeiros dessa condio que
contradiz, que desmente o sonho americano da democracia.
J no caso brasileiro, os escravos, longe de uma excrescncia,
so a consequncia lgica e natural de uma sociedade fundada
sobre a diferena. Eles se harmonizam com o plano original
dessa sociedade e o viabilizam, na medida em que, para haver
superiores, preciso haver inferiores. Hoje no temos escravos,
mas as diferenas continuam a no nos faltar. No se dir que o
plano social o mesmo, mas permanece a caracterstica bsica
de ser um plano que refora as hierarquias, agua as desigualda-
des e aceita o privilgio.
Terceira observao: Em retrospecto, o historiador pode
ser tentado a pensar na elite brasileira como paranica e com
constante medo de desordem. preciso dizer, e aqui tomo
emprestada a formulao de um historiador da nova gerao,
Manolo Garcia Florentino, que o plano brasileiro de uma
sociedade fundada na diferena foi exitoso. O xito, porm tem
um preo. Praticamente durante todo o perodo examinado por
Graham, temeu-se uma revolta dos que estavam por baixo -
os escravos, os libertos, os pobres. Houve momentos de pni-
co, como logo aps a insurreio de escravos conhecida como
Revolta dos Mals, em Salvador, em 1835. O medo, na ltima
dcada da escravido, era generalizado.
Trazendo essa questo para a atualidade, o medo de ento
talvez no seja diferente do medo que sentimos hoje, ao andar
noite nas ruas das principais cidades brasileiras. O plano de
uma sociedade fundada na diferena realmente teve xito, mas
teve um preo. E um preo que continuamos a pagar.