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PROPIEDADES MECANICAS

Fallas mecnicas en los materiales cermicos.


Los materiales cermicos tanto cristalinos como no cristalinos son muy frgiles,
particularmente a temperaturas bajas. El problema con la fractura frgil de los materiales cermicos
se intensifica por la presencia de imperfecciones como pequeas grietas, porosidad, inclusiones
extraas, fases cristalinas o un tamao grande, que tpicamente se introduce en el proceso de
manufactura.
Fractura frgil.
Cualquier grieta o imperfeccin limita la capacidad de un producto cermico para resistir un
esfuerzo a tensin. Esto es debido a que una grieta concentra y amplifica el esfuerzo aplicado
(defecto de Griffith).
Cuando se aplica un esfuerzo a tensin s; el esfuerzo real en el extremo de la grieta es:
Para grieta muy delgadas (r pequea) o para grietas largas (a grande) la relacin sREAL/s
se hace grande y el esfuerzo se amplifica. Si el esfuerzo amplificado excede el lmite elstico, la
grieta crece y finalmente causa la fractura, an cuando el esfuerzo real aplicado sea pequeo.
Un esfuerzo aplicado genera una deformacin elstica, relacionada con el mdulo de
elasticidad E del material. Cuando se propaga una grieta se libera sta energa de deformacin,
reduciendo la energa general.
Los defectos resultan de mxima importancia cuando actan esfuerzos de tensin sobre el
material. Los esfuerzos a la compresin tienden a cerrar las grietas en vez de abrirlas: en
consecuencia, a menudo los cermicos tienen excelente resistencia a la compresin.
Tratamiento estadstico de la fractura frgil.
Debido a que las propiedades de los materiales cermicos dependen en forma crtica del
tamao y geometra de los defectos siempre existentes, hay una dispersin considerable de los
valores de resistencia, determinados a partir de ensayos de tensin, de flexin o a fatiga. Los
componentes cermicos producidos a partir de materiales idnticos, con mtodos de produccin
idnticos, fallan a distintas cargas aplicadas. A fin de disear componentes estructurales utilizando
cermicos, debe tomarse en cuenta la probabilidad de que exista un defecto que pueda causar
ruptura bajo cualquier esfuerzo. La distribucin de Werbull y el mdulo de Weibull proporcionan un
tratamiento estadstico para disear piezas de materiales cermicos.
La distribucin de Weibull describe la fraccin de las muestras que fallan a distintos
esfuerzos aplicados. Una pequea fraccin de stas contiene defectos lo suficientemente grandes
para causar fractura a esfuerzos bajos; la mayor parte de las muestras fallan con un esfuerzo
intermedio y unas cuantas contiene slo defectos pequeos y no fallan hasta que se les aplican
grandes esfuerzos.
Cuando el esfuerzo aplicado es alto, existe alta probabilidad de que cualquier muestra falle.
Conforme se reduce el esfuerzo, tambin se reduce la probabilidad de que las muestras fallen.