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1 MACABEO

Introduccin histrica
1
Alejandro el macedonio, hijo de Filipo, que ocupaba el trono de Grecia, sali
de Macedonia, derrot y suplant a Daro, rey de Persia y Media,
2
entabl
numerosos combates, ocup fortalezas, asesin a reyes,
3
lleg hasta el confn del
mundo, saque innumerables naciones. Cuando la tierra qued en paz bajo su
mando, su corazn se ensoberbeci y se llen de orgullo,
4
reuni un ejrcito
potentsimo y domin pases, pueblos y soberanos, que tuvieron que pagarle
tributo.
5
Pero despus cay en cama, y cuando vio cercana la muerte,
6
llam a los
generales ms ilustres, educados con l desde jvenes, y les reparti el reino antes
de morir.
7
A los doce aos de reinado, Alejandro muri
8
y sus generales se hicieron
cargo del gobierno, cada cual en su territorio;
9
al morir Alejandro, todos cieron la
corona real, y despus los sucedieron sus hijos durante muchos aos, multiplicando
las desgracias en el mundo.
Persecucin de Antoco Epfanes
(2 Mac 4,7-17)
10
De ellos brot un vstago perverso: Antoco Epfanes, hijo del rey Antoco.
Haba estado en Roma como rehn, y subi al trono el ao ciento treinta y siete de
la era selucida.
11
Por entonces hubo unos israelitas renegados que convencieron a muchos
diciendo:
Vamos a hacer un pacto con las naciones vecinas, porque desde que nos
separamos de ellos nos han venido muchas desgracias!
12
Esta propuesta fue bien recibida,
13
y algunos del pueblo fueron enseguida a
ver al rey. El rey los autoriz a adoptar las costumbres paganas,
14
y entonces,
acomodndose a los usos paganos, construyeron un gimnasio en J erusaln,
15
disimularon la circuncisin, renegaron de la santa alianza, se emparentaron con
los paganos y se entregaron a toda clase de maldades.
16
Cuando ya se sinti seguro en el trono, Antoco se propuso reinar tambin
sobre Egipto, para ser as rey de dos reinos.
17
Invadi Egipto con un fuerte ejrcito,
con carros, elefantes, caballos y una gran flota.
18
Atac a Tolomeo, rey de Egipto.
Tolomeo retrocedi y huy, sufriendo muchas bajas.
19
Entonces Antoco ocup las
plazas fuertes de Egipto y saque el pas.
20
Cuando volva de conquistar Egipto, el ao ciento cuarenta y tres, subi contra
Israel y J erusaln con un fuerte ejrcito.
21
Entr con arrogancia en el santuario,
rob el altar de oro, el candelabro y todos sus accesorios,
22
la mesa de los panes
presentados, las copas para la libacin, las fuentes, los incensarios de oro, la
cortina y las coronas; arranc todo el decorado de oro de la fachada del templo;
23
se apoder tambin de la plata y el oro, la vajilla de valor y los tesoros
escondidos que encontr,
24
y se lo llev todo a su tierra, despus de haber
causado una gran masacre y de lanzar palabras insolentes.
25
Un lamento se oy en todo el pas por Israel
26
gimieron los prncipes y los ancianos,
desfallecieron doncellas y muchachos,
se desfigur la hermosura de las mujeres.
27
El esposo enton un canto fnebre,
la esposa se entristeci en su lecho nupcial.
28
La tierra tembl por sus habitantes,
y toda la casa de J acob se cubri de vergenza.
29
Dos aos despus el rey envi un recaudador de impuestos a las ciudades de
J ud que se present en J erusaln con un fuerte ejrcito.
30
ste habl a la gente
con palabras de paz, pero con la intencin de engaarlos. La gente confi en l,
entonces atac sorpresivamente la ciudad, descargndole un duro golpe: mat a
1
muchos israelitas,
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saque la ciudad, derrib sus casas y la muralla entera.
32
Se
llevaron cautivos a las mujeres y los nios, y se apoderaron del ganado.
33
Despus
convirti la Ciudad de David en su fortaleza, rodendola de fuertes torres y una
muralla alta y maciza.
34
Instalaron all un grupo de gente impa, sin fe y sin ley que
se acuartelaron en ese lugar,
35
almacenaron armas y vveres, y guardaron all el
botn que haban reunido en el saqueo de J erusaln.
36
De esta forma se
convirtieron en un gran peligro, una acechanza para el templo, una continua
amenaza para Israel.
37
Derramaron sangre inocente
en torno al santuario, profanndolo.
38
A causa de ellos, huyeron los habitantes de J erusaln,
y la ciudad se convirti en morada de extranjeros,
casa extraa para los suyos;
sus hijos la abandonaron.
39
Su santuario qued como un desierto,
sus fiestas se cambiaron en duelo,
los sbados en motivo de burla,
su honor en humillacin.
40
Su deshonra igual a su fama,
su grandeza se cambi en duelo.
41
El rey decret la unidad nacional para todos los sbditos de su imperio,
42
obligando a cada uno a abandonar su legislacin particular.
43
Todas las naciones
se sometieron a la orden del rey, e incluso muchos israelitas adoptaron la religin
oficial: ofrecieron sacrificios a los dolos y profanaron el sbado.
44
El rey despach
correos a J erusaln y a las ciudades de J ud, con rdenes escritas: tenan que
adoptar las costumbres extranjeras,
45
se prohiba ofrecer en el santuario
holocaustos, sacrificios y libaciones, guardar los sbados y las fiestas;
46
se
mandaba contaminar el santuario y a los fieles,
47
construyendo altares, templos y
capillas para el culto idoltrico, as como sacrificar cerdos y otros animales impuros;
48
tenan que dejar incircuncisos a los nios y profanarse a s mismos con toda clase
de impurezas y profanaciones,
49
de manera que olvidaran la ley y cambiaran todas
las costumbres.
50
El que no cumpliese la orden del rey sera condenado a muerte.
51
En estos trminos escribi el rey a todos sus sbditos. Nombr inspectores
para toda la nacin, y mand que en todas las ciudades de J ud, una tras otra, se
ofreciesen sacrificios.
52
Se les uni mucha gente, todos traidores a la ley, y
causaron tal dao al pas,
53
que los israelitas tuvieron que esconderse en cualquier
refugio disponible.
54
El da quince de diciembre del ao ciento cuarenta y cinco el rey mand poner
sobre el altar de los holocaustos un altar pagano, y fueron poniendo altares por
todas las poblaciones judas del contorno;
55
quemaban incienso ante las puertas de
las casas y en las plazas;
56
Se destruan y echaban al fuego los libros de la ley que
encontraban;
57
y al que se lo descubra con un libro de la alianza en su poder, o al
que viva de acuerdo con la ley se lo ajusticiaba, en virtud del decreto real.
58
Como
tenan el poder, todos los meses hacan lo mismo a los israelitas que se
encontraban en las ciudades.
59
El veinticinco de cada mes sacrificaban sobre el
altar pagano encima del altar de los holocaustos.
60
A las madres que circuncidaban
a sus hijos, las mataban, como ordenaba el edicto,
61
con las criaturas colgadas al
cuello; y mataban tambin a sus familiares y a los que haban circuncidado a los
nios.
62
Pero hubo muchos israelitas que resistieron, haciendo el firme propsito de no
comer alimentos impuros;
63
prefirieron la muerte antes que contaminarse con
aquellos alimentos y profanar la alianza santa. Y murieron.
64
Fueron das de terribles calamidades para Israel.
Rebelin de Matatas
1
Por ese tiempo surgi Matatas, hijo de J uan, hijo de Simen, sacerdote de la
familia de Yoarib; y aunque era nacido en J erusaln, se haba establecido en
Modn.
2
Tena cinco hijos: J uan, por sobrenombre el Feliz;
3
Simn, llamado el
Fantico;
4
J udas, llamado Macabeo;
5
Lzaro, llamado Avarn, y J onatn, llamado
Apfs.
6
Al ver Matatas los sacrilegios que se cometan en J ud y J erusaln,
7
exclam:
Ay de m! Para esto he nacido? Para ver la ruina de mi pueblo y la
destruccin de la ciudad santa? Para quedarme sentado en ella, mientras es
entregada al poder del enemigo, y el santuario est en manos de extranjeros!
8
Su
templo es como un hombre deshonrado;
9
su ajuar valioso ha sido llevado como
botn; sus nios, asesinados en las plazas; sus jvenes, muertos por la espada
enemiga.
10
Qu nacin no ha ocupado sus palacios,
no se ha apropiado de sus despojos?
11
Le han arrebatado su hermosura;
era libre, y ahora es esclava.
12
Ah est nuestro santuario,
nuestra hermosura y nuestro orgullo,
est desolado,
lo han profanado los paganos.
13
Para qu seguir viviendo?
14
Matatas y sus hijos se rasgaron las vestiduras, se vistieron de sayal e hicieron
gran duelo.
15
Los funcionarios reales encargados de hacer apostatar por la fuerza llegaron a
Modn, para que la gente ofreciese sacrificios,
16
y muchos israelitas acudieron a
ellos. Matatas se reuni con sus hijos,
17
y los funcionarios del rey le dijeron:
Eres un personaje ilustre, un hombre importante en este pueblo, y ests
respaldado por tus hijos y parientes.
18
Adelntate para ser el primero en cumplir la
orden del rey, como lo han hecho todas las naciones, y tambin los hombres de
J ud y los que han quedado en J erusaln. T y tus hijos recibirn el ttulo de
grandes del reino, los premiarn con oro y plata y muchos regalos.
19
Pero Matatas respondi en voz alta:
Aunque todos los sbditos en los dominios del rey obedezcan, abandonando la
religin de sus padres, y aunque prefieran cumplir sus rdenes,
20
yo, mis hijos y
mis parientes viviremos segn la alianza de nuestros padres.
21
Dios nos libre de
abandonar la ley y nuestras costumbres!
22
No obedeceremos las rdenes del rey,
desvindonos de nuestra religin ni a la derecha ni a la izquierda.
23
Cuando acab de hablar, se adelant un judo, a la vista de todos, dispuesto a
sacrificar sobre el altar de Modn, como lo mandaba el rey.
24
Al verlo, Matatas se indign, tembl de clera y en un arrebato de ira santa
corri a degollar a aquel hombre sobre el altar.
25
Ah mismo mat al funcionario
real, que obligaba a sacrificar, y derrib el altar.
26
Lleno de celo por la ley, hizo lo
que Fines a Zimr, hijo de Salu.
27
Luego empez a gritar con toda su voz por la
ciudad:
El que sienta celo por la ley y quiera mantener la alianza, que me siga!
28
Despus, dejando en la ciudad cuanto tena, l y sus hijos huyeron a las
montaas.
29
Por entonces, muchos judos amantes de la justicia y el derecho bajaron al
desierto para instalarse all
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con sus hijos, mujeres y ganados. Es que la situacin
se haba hecho intolerable.
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A los funcionarios reales y a la guarnicin de J erusaln, de la Ciudad de David,
les lleg la denuncia de que unos individuos, que haban desobedecido el mandato
del rey, haban bajado a las cuevas del desierto.
32
Corrieron en su persecucin
2
muchos soldados. Los alcanzaron, tomaron posiciones frente a ellos y los atacaron
un sbado.
33
Y les dijeron:
Basta ya! Salgan, obedezcan las rdenes del rey y salvarn sus vidas.
34
Pero ellos respondieron:
Ni saldremos ni obedeceremos al rey, profanando el sbado.
35
Los soldados les dieron el asalto enseguida,
36
y ellos no replicaron, ni les
tiraron una piedra, ni se atrincheraron en las cuevas,
37
sino que dijeron:
Muramos todos con la conciencia limpia! El cielo y la tierra son testigos de que
ustedes nos asesinan injustamente.
38
As fueron atacados en pleno sbado. Y murieron todos, con sus mujeres, hijos
y ganados. Haba unas mil personas.
39
Cuando lo supieron Matatas y sus hijos
hicieron gran duelo por ellos,
40
y comentaban:
Si todos nos comportamos como nuestros hermanos, y no luchamos contra los
paganos por nuestra vida y nuestra ley, muy pronto nos harn desaparecer de la
tierra.
41
Aquel mismo da celebraron consejo y acordaron lo siguiente: Al que nos
ataque en sbado le responderemos luchando; as no pereceremos todos, como
nuestros hermanos en las cuevas.
42
Entonces se les aadi el grupo de los Leales, israelitas aguerridos, todos ellos
sinceramente fieles a la ley;
43
se les sumaron tambin como refuerzos todos los
que escapaban de cualquier desgracia.
44
Organizaron un ejrcito y descargaron su
ira contra los pecadores y su clera contra los impos. Los que se libraron fueron a
refugiarse entre las naciones extranjeras.
45
Matatas y sus partidarios recorrieron el pas derribando los altares,
46
circuncidando por la fuerza a los nios no circuncidados que encontraban en
territorio israelita
47
y persiguiendo a los insolentes. La campaa fue un xito,
48
de
manera que rescataron la ley de manos de los paganos y sus reyes, y no
permitieron que prevalecieran los malvados.
49
Cuando le lleg la hora de morir, Matatas dijo a sus hijos:
Hoy triunfan la insolencia y el descaro; son tiempos de calamidades y de
terribles castigos.
50
Hijos mos, tengan celos por la ley y sacrifiquen sus vidas por la
alianza de nuestros padres.
51
Recuerden las hazaas que hicieron nuestros padres
en su tiempo y conseguirn gloria sin par y fama perpetua.
52
Acaso Abrahn no
fue hallado fiel en la prueba y por eso Dios lo cont entre los justos?
53
J os, en
medio del peligro, cumpli el mandamiento y lleg a ser seor de Egipto.
54
Fines,
nuestro padre, por su gran celo recibi la promesa de un sacerdocio eterno.
55
J osu lleg a ser juez de Israel por haber cumplido la ley.
56
Caleb, por su
testimonio ante la asamblea, recibi una tierra en heredad.
57
David, por su
misericordia, obtuvo el trono de una monarqua perpetua.
58
Elas fue arrebatado al
cielo por su gran celo por la ley.
59
Ananas, Azaras y Misael, por su fe, se salvaron
de la hoguera.
60
Daniel, por su inocencia, se salv de las fauces de los leones.
61
Y as, repasando las generaciones, comprendern que los que esperan en Dios
no desfallecen.
62
No teman las palabras de un pecador, porque su gloria acabar
en podredumbre y gusanos:
63
hoy es exaltado y maana desaparecer; volver al
polvo de donde vino y sus planes fracasarn.
64
Hijos mos, sean valientes en defender la ley, que ella los llenar de gloria.
65
Miren, s que su hermano Simen es prudente; obedzcanle siempre, y har de
padre con ustedes.
66
J udas Macabeo, aguerrido desde joven, ser el jefe del
ejercito y dirigir la guerra contra el extranjero.
67
Ustedes, por su parte, renan a
todos los que guardan la ley y defiendan los derechos de su pueblo.
68
Devuelvan a
los paganos su merecido y cumplan cuidadosamente los preceptos de la ley.
69
Y despus de bendecirlos fue a reunirse con sus antepasados.
70
Muri el ao
ciento cuarenta y seis. Lo enterraron en la sepultura familiar, en Modn, y todo
Israel le hizo solemnes funerales.
Actividad de J udas en J udea
(2 Mac 8,1-7)
1
Le sucedi su hijo J udas, apodado Macabeo.
2
Todos sus hermanos y los
partidarios de su padre le prestaron apoyo y combatieron con entusiasmo por
Israel.
3
J udas extendi
la fama de su pueblo;
visti la coraza como un hroe,
ci sus armas y entabl combates
protegiendo sus campamentos
con la espada.
4
Fue un len en sus hazaas,
un cachorro que ruge por la presa;
5
rastre y persigui a los impos,
quem a los agitadores del pueblo.
6
Por miedo a J udas
los impos se acobardaron,
los que hacan el mal fracasaron;
por su mano triunf la liberacin.
7
Hizo sufrir a muchos reyes,
alegr a J acob con sus hazaas,
su recuerdo ser siempre bendito.
8
Recorri las ciudades de J ud
exterminando en ella a los impos;
apart de Israel la clera divina.
9
Su renombre llen la tierra,
porque reuni a un pueblo
a punto de ser exterminado.
10
Apolonio reuni un ejrcito extranjero y un gran contingente de Samara para
luchar contra Israel.
11
Cuando lo supo J udas, sali a hacerle frente, lo derrot y lo mat. Los paganos
tuvieron muchas bajas, y los supervivientes huyeron.
12
Al recoger el botn, J udas se
qued con la espada de Apolonio, y desde entonces siempre combati con ella.
13
Cuando Sern, general en jefe del ejrcito sirio, se enter de que J udas haba
reunido en torno a s una tropa numerosa de fieles seguidores suyos dispuestos a
pelear,
14
se dijo:
Voy a ganar fama y renombre en el imperio luchando contra J udas y los suyos,
sos que desprecian la orden del rey.
15
Se le sum un fuerte ejrcito de gente impa, que subieron con l para
ayudarle a vengarse de los israelitas.
16
Cuando llegaba cerca de la cuesta de Bet-
J orn, J udas le sali al encuentro con un puado de hombres;
17
pero al ver el
ejrcito que vena de frente dijeron a J udas:
Cmo vamos a luchar contra esa multitud bien armada, siendo nosotros tan
pocos? Y adems estamos agotados, porque no hemos comido en todo el da.
18
J udas respondi:
No es difcil que unos pocos envuelvan a muchos, porque a Dios le da lo mismo
salvar con muchos que con pocos,
19
porque la victoria no depende del nmero de
soldados, sino de la fuerza que llega del cielo.
20
Ellos vienen a atacarnos llenos de
insolencia e impiedad, para aniquilarnos y saquearnos a nosotros, a nuestras
mujeres y a nuestros hijos,
21
mientras que nosotros luchamos por nuestra vida y
nuestra religin.
22
El Seor los aplastar ante nosotros. No les tengan miedo.
23
Nada ms terminar de hablar, se lanz contra ellos de repente. Derrotaron a
Sern y su ejrcito,
24
lo persiguieron por la bajada de Bet-J orn hasta la llanura.
Sern tuvo unas ochocientas bajas, y los dems huyeron al territorio filisteo.
3
25
J udas y sus hermanos empezaron a ser temidos, y una ola de pnico cay
sobre las naciones vecinas.
26
Su fama lleg a odos del rey, porque todos
comentaban las batallas de J udas.
Batalla de Emas
27
Cuando el rey Antoco se enter, se enfureci y orden concentrar todas las
fuerzas de su imperio, un ejrcito poderossimo.
28
Abri el tesoro y reparti a las
tropas el sueldo de un ao, ordenndoles estar preparados para cualquier
eventualidad.
29
Pero cuando vio que las arcas se le vaciaban y que los tributos de
la regin disminuan por las discordias y la miseria que haba desencadenado en el
pas al suprimir las leyes antiguas,
30
tuvo miedo de que, como le haba ocurrido
ms de una vez, no le llegara para los gastos y regalos que sola hacer superando a
los reyes anteriores.
31
Vindose muy apurado, proyect marchar a Persia, para
recoger los tributos de aquellas provincias y reunir una gran suma de dinero.
32
A
Lisias, miembro distinguido de la familia real, lo dej al frente del gobierno, desde
el ufrates hasta los confines de Egipto,
33
y le encomend el cuidado de su hijo
Antoco, hasta su vuelta.
34
Le dej la mitad de las tropas y de los elefantes, y le
comunic todas sus decisiones, en particular las referentes a la poblacin de J ud y
J erusaln:
35
que enviara contra ellos un ejrcito para aplastar y aniquilar al ejrcito
de Israel y a los que quedaban en J erusaln; que borrara su nombre de aquel sitio
36
y estableciera extranjeros por todo el territorio.
37
El rey, por su parte, march de Antioqua, capital de su imperio, el ao ciento
cuarenta y siete, llevndose la otra mitad de las tropas. Despus de pasar el
ufrates fue recorriendo las provincias del norte.
38
Lisias escogi a Tolomeo hijo de Dorimeno, a Nicanor y a Gorgias, hombres
poderosos y grandes del reino,
39
y envi con ellos cuarenta mil soldados de
infantera y siete mil jinetes, para que invadieran y devastaran J ud, conforme a la
orden del rey.
40
Partieron con todo su ejrcito, y fueron a acampar junto a Emas,
en la llanura.
41
Cuando los traficantes de aquella zona oyeron la noticia, acudieron al
campamento con muchsima plata, oro y con cadenas, para comprar israelitas
como esclavos. El ejrcito se vio reforzado adems con tropas sirias y filisteas.
42
J udas y sus hermanos vieron que se agravaba la situacin los ejrcitos
acampaban en su territorio, y conocan la orden del rey que mandaba destruir y
exterminar al pueblo,
43
y comentaron:
Reparemos la ruina de nuestro pueblo! Luchemos por nuestro pueblo y por el
templo!
44
La asamblea se reuni para prepararse a la guerra y para rezar pidiendo
misericordia y compasin.
45
J erusaln estaba despoblada
como un desierto,
ninguno de sus hijos entraba o sala.
El santuario, pisoteado;
los extranjeros ocupaban la fortaleza,
convertida en albergue de los paganos.
J acob haba perdido la alegra,
ya no sonaban la ctara y la flauta.
46
Se reunieron y fueron a Misp, frente a J erusaln, porque antiguamente Israel
haba tenido all un lugar de oracin.
47
Aquel da ayunaron, se cieron un sayal, se
echaron ceniza en la cabeza y se rasgaron las vestiduras.
48
Desenrollaron el
volumen de la ley, para consultarlo lo mismo que los paganos consultaban a sus
dolos.
49
Llevaron los ornamentos sacerdotales, las primicias y los diezmos; hicieron
ir a los nazireos que haban terminado de cumplir su voto,
50
y levantaron su voz al
cielo diciendo:
Qu podemos hacer con estos hombres? A dnde los llevaremos,
51
si su
templo est pisoteado y tus sacerdotes tristes y humillados?
52
Ya ves, los paganos
se han reunido para exterminarnos. T conoces sus planes contra nosotros.
53
Cmo podremos resistirles si t no nos auxilias?
54
Tocaron las cornetas y lanzaron grandes alaridos.
55
Despus J udas nombr jefes militares: comandantes, capitanes y suboficiales.
56
A los que estaban edificando una casa, a los que iban a casarse, a los que
acababan de plantar una via y a los miedosos les dijo que se volvieran a sus
casas, como manda la ley.
57
El ejrcito se puso en marcha, y acamparon al sur de Emas.
58
J udas orden:
Preprense! Sean valientes, estn atentos maana al amanecer, para dar
batalla a esos paganos que se han reunido contra nosotros para exterminarnos, a
nosotros y nuestro templo.
59
Ms vale morir en la batalla que ver las desgracias de
nuestra nacin y del templo.
60
Pero hgase la voluntad de Dios.
1
Gorgias emprendi la marcha de noche, con cinco mil hombres de infantera y
mil jinetes escogidos,
2
con idea de caer sobre el campamento judo y
aplastarlos de improviso. Gente de la fortaleza de J erusaln le servan de guas.
3
Pero J udas se enter, y tambin l se puso en marcha con sus guerreros, para
aplastar al ejrcito real que quedaba en Emas,
4
mientras el resto de las tropas
estaban dispersas lejos del campamento.
5
Cuando Gorgias lleg de noche al campamento judo no encontr a nadie. Se
puso a buscarlos por la sierra, pensando que huan de l.
6
Al amanecer apareci
J udas en la llanura con tres mil hombres, aunque sin escudos ni espadas como
hubiera querido.
7
Cuando vieron el campamento pagano fortificado, bien
defendido, rodeado por la caballera, con tropas aguerridas,
8
J udas areng a sus
hombres:
9
No teman a esta muchedumbre ni se asusten por sus ataques. Recuerden
cmo se salvaron nuestros antepasados en el Mar Rojo, cuando los persegua el
Faran con un ejrcito.
10
Invoquemos ahora al cielo para que nos favorezca,
acordndose de la alianza con nuestros padres, para que aplaste hoy a este ejrcito
ante nosotros.
11
As, todas las naciones reconocern que hay alguien que rescata y
salva a Israel.
12
Cuando los extranjeros levantaron la vista y los vieron venir de frente, salieron
del campamento para la batalla.
13
Los de J udas hicieron tocar la trompeta y se
entabl la lucha.
14
Los paganos fueron derrotados y huyeron hacia la llanura;
15
los
ms rezagados cayeron muertos a espada; los de J udas los fueron persiguiendo
hasta Guzer y los llanos de Idumea, Asdod y Yamnia; les hicieron unas tres mil
bajas.
16
Cuando J udas y su ejrcito dejaron de perseguirlos,
17
J udas advirti a la tropa:
No tengan ansia del botn, porque nos queda otra batalla: Gorgias y su ejrcito
estn en el monte, ah cerca.
18
Ahora hagan frente al enemigo y luchen; despus
podrn apoderarse del botn tranquilamente.
19
An estaba hablando cuando asom por el monte un escuadrn;
20
pero al ver
que los suyos haban huido y que el campamento estaba ardiendo, como lo
probaba la humareda que se vea,
21
se desmoralizaron por completo, y cuando
vieron al ejrcito de J udas en la llanura, dispuesto al combate,
22
huyeron todos a
territorio filisteo.
23
Entonces J udas se volvi a saquear el campamento: recogieron gran cantidad
de oro, plata, ropa de prpura roja y violeta y muchas riquezas.
24
Y regresaron
cantando alabanzas a Dios, porque es bueno, porque es eterna su misericordia.
25
Israel consigui aquel da una gran victoria.
26
Los extranjeros que escaparon con vida fueron a comunicar a Lisias lo
ocurrido.
27
Lisias, al orlo, qued abrumado de pesar, porque a Israel no le haba
ocurrido lo que l quera, ni el plan le haba salido como le haba ordenado el rey.
4
28
As que al ao siguiente reclut sesenta mil infantes y cinco mil jinetes para
luchar contra los judos.
29
Llegaron a Idumea y acamparon en Bet-Sur. J udas sali
a hacerles frente con diez mil hombres,
30
y al ver aquel ejrcito tan poderoso, rez:
Bendito eres, Salvador de Israel, que quebrantaste el mpetu de aquel gigante
por medio de tu siervo David y entregaste el campamento filisteo en poder de
J onatn, hijo de Sal, y de su escudero.
31
Entrega as ese ejrcito en poder de tu
pueblo Israel. Que ellos se sientan avergonzados de su infantera y de su caballera.
32
Mteles miedo, haz que se derrita su podero y que se tambaleen con la derrota.
33
Derrbalos con la espada de tus amigos para que te canten himnos de alabanza
todos los que conocen tu Nombre.
34
Cuando se enfrentaron los dos ejrcitos, unos cinco mil hombres de Lisias
cayeron en la refriega.
35
Lisias al ver rotas sus lneas de combate y el valor de los soldados de J udas,
dispuestos a vivir o morir noblemente, march a Antioqua para reclutar ms
mercenarios, con intencin de volver a J ud.
Purificacin del Templo
(2 Mac 10,1-8)
36
J udas y sus hermanos propusieron:
Ahora que tenemos derrotado al enemigo, subamos a purificar y consagrar el
templo.
37
Se reuni toda la tropa, y subieron al monte Sin.
38
Vieron el santuario
desolado, el altar profanado, las puertas incendiadas, la maleza creciendo en los
atrios como matorrales en una ladera y las dependencias del templo derruidas.
39
Se
rasgaron las vestiduras e hicieron gran duelo, echndose ceniza en la cabeza
40
y
postrndose rostro en tierra. Al toque de corneta gritaron hacia el cielo.
41
J udas
orden a sus hombres que combatieran a los que estaban en la fortaleza hasta
terminar la purificacin del templo.
42
Eligi sacerdotes sin defecto corporal,
observantes de la ley,
43
que purificaron el templo y arrojaron a un lugar impuro las
piedras que lo contaminaban.
44
Luego deliberaron qu hacer con el altar de los holocaustos que haba sido
profanado,
45
y se les ocurri una buena idea: destruirlo; as no les servira de
oprobio por haberlo profanado los paganos. As que lo destruyeron,
46
y colocaron
las piedras en el monte del templo, en un sitio apropiado, hasta que viniese un
profeta y resolviera lo que haba que hacer con ellas.
47
Luego tomaron piedras sin
tallar, como manda la ley, y levantaron un altar nuevo, igual que el anterior.
48
Restauraron el templo y consagraron el interior del edificio y los atrios.
49
Renovaron todos los utensilios sagrados y metieron en el templo el candelabro, el
altar del incienso y la mesa.
50
Quemaron incienso sobre el altar y encendieron los
candiles del candelabro, para que alumbraran el templo.
51
Cuando pusieron panes sobre la mesa y corrieron la cortina, qued ultimado
todo el trabajo.
52
El ao ciento cuarenta y ocho, el da veinticinco del mes noveno diciembre,
53
madrugaron para ofrecer un sacrificio, segn la ley, en el nuevo altar de los
holocaustos recin construido.
54
En el aniversario del da en que lo haban
profanado los paganos lo volvieron a consagrar, cantando himnos y tocando
ctaras, lades y platillos.
55
Todo el pueblo se postr en tierra, adorando y alabando
a Dios, que les haba dado xito.
56
Durante ocho das celebraron la consagracin, ofreciendo con jbilo
holocaustos y sacrificios de comunin y de alabanza.
57
Decoraron la fachada del
templo con coronas de oro y pequeos escudos. Consagraron tambin el portal y
las dependencias, ponindoles puertas.
58
El pueblo entero celebr una gran fiesta,
que cancel la afrenta de los paganos.
59
J udas, con sus hermanos y toda la asamblea de Israel, determin que se
conmemorara anualmente la nueva consagracin del altar, con solemnes festejos,
durante ocho das, a partir del veinticinco de diciembre.
60
En aquella ocasin construyeron en torno al monte Sin unas murallas altas,
con torreones, no fueran a llegar los paganos y las derruyesen como haban hecho
antao.
61
J udas acuartel all una guarnicin para defender el monte. Tambin
fortific Bet-Sur, para que la gente estuviera defendida por la parte de Idumea.
Hazaas de J udas fuera de J udea
(2 Mac 10,15-23)
1
Cuando las naciones vecinas se enteraron de que los judos haban
reconstruido el altar y restaurado el santuario como estaba antes, se irritaron
muchsimo,
2
determinaron destruir a los descendientes de J acob que vivan entre
ellos, y empezaron a matar y eliminar a gente del pueblo.
3
Entonces J udas atac a los descendientes de Esa en Idumea, en Acrabatene,
porque hostigaban a Israel. Les infligi una gran derrota, los someti y los saque.
4
Despus se acord de la maldad de los beanitas, una trampa peligrosa para el
pueblo, con sus emboscadas en los caminos,
5
y los cerc en sus castillos; tom
posiciones, los consagr al exterminio y quem sus castillos con todos los que
estaban dentro.
6
Despus march contra los amonitas, y se las vio con un ejrcito
considerable y bien armado, a las rdenes de Timoteo.
7
Trab con ellos muchos
combates; los destroz, los deshizo,
8
se apoder de todo el territorio de J zer y
luego se volvi a J ud.
9
Los pueblos de Galaad se aliaron contra los israelitas que vivan en su territorio,
con intencin de exterminarlos. Los israelitas huyeron a la plaza fuerte de Datema,
10
y enviaron a J udas y sus hermanos este mensaje: Los pueblos vecinos se han
aliado contra nosotros para exterminarnos,
11
y se estn preparando para venir a
apoderarse de la plaza fuerte donde nos hemos refugiado. Timoteo es su general.
12
Ven a librarnos de sus manos, porque ya han cado muchos de los nuestros,
13
y
todos nuestros hermanos que vivan en el pas de Tob han muerto; sus mujeres,
hijos y enseres han sido llevados al destierro; han muerto all unas mil personas.
14
Estaban leyendo la carta cuando otros mensajeros, con la ropa hecha jirones,
llegaron de Galilea con esta noticia:
15
De Tolemaida, Tiro y Sidn, y toda la Galilea
de los gentiles, se han aliado contra nosotros para aniquilarnos.
16
En cuanto lo oyeron J udas y la tropa, convocaron una asamblea extraordinaria
para deliberar qu podan hacer por los hermanos en situacin apurada,
hostilizados por el enemigo.
17
J udas dijo a su hermano Simn:
Elige unos cuantos y vete a librar a tus hermanos de Galilea. Mi hermano
J onatn y yo iremos al pas de Galaad.
18
Dej con el resto de las fuerzas, para la defensa de J ud, a J os, hijo de
Zacaras, y a Azaras, oficial del ejrcito,
19
dndoles estas instrucciones:
Tomen el mando de estas tropas, pero no entren en combate con los paganos
hasta que volvamos nosotros.
20
A Simn le asignaron tres mil hombres para ir a Galilea, y a J udas, ocho mil
para la expedicin contra Galaad.
21
Simn parti para Galilea y trab muchos combates con los paganos, los
derrot
22
y los persigui hasta las puertas de Tolemaida. Los paganos tuvieron
unas tres mil bajas, y J udas recogi el botn.
23
Luego junt a los judos que haba
en Galilea y Arbata, con sus mujeres, hijos y enseres, y los llev a J ud, con gran
regocijo.
24
Por su parte, J udas Macabeo y su hermano J onatn atravesaron el J ordn y
caminaron tres jornadas por el desierto.
25
Encontraron a los nabateos, que los
recibieron pacficamente, y les contaron lo que haba pasado a sus hermanos
israelitas en Galaad.
26
Muchos se haban encerrado en Bosra, Bser, Alema, Casfo,
Maqued y Carnn, todas plazas fuertes e importantes.
27
Otros se haban reunido en
5
las dems ciudades de Galaad, y el enemigo haba determinado atacar esas plazas
fuertes al da siguiente, ocuparlas y exterminarlos a todos en un solo da.
28
J udas y su ejrcito desandaron inmediatamente el camino hacia el desierto de
Bosra. J udas tom la ciudad, pas a cuchillo a todos los varones, saque la villa y
la incendi.
29
Por la noche march de all, y caminaron hasta la fortaleza.
30
Al salir el sol
divisaron un ejrcito innumerable colocando escalas y mquinas de guerra para
apoderarse de la fortaleza; estaban dando el asalto.
31
Al ver J udas que haba empezado el ataque y que de la ciudad suba al cielo el
fragor del alarido de guerra y el son de las cornetas,
32
orden a sus soldados:
Luchen hoy por sus hermanos!
33
Avanzaron en tres columnas por detrs del enemigo, tocaron las cornetas y
oraron gritando.
34
Cuando los soldados de Timoteo se dieron cuenta de que era el Macabeo,
huyeron. J udas les infligi una gran derrota: les hizo aquel da unas ocho mil bajas.
35
Luego torci hacia Alema. La tom al asalto, mat a todos los varones, la saque
y la incendi.
36
Parti de all y conquist Casfo, Maqued y Bser, con las dems
ciudades de Galaad.
37
Despus de estos sucesos, Timoteo reuni otro ejrcito y acamp frente a
Rafn, al otro lado del torrente.
38
J udas envi gente a reconocer el campamento, y
le informaron:
Se le han unido todas las naciones vecinas; es un ejrcito numerossimo;
39
tienen mercenarios rabes como auxiliares, y estn acampados al otro lado del
torrente, preparados para venir a atacarte.
J udas les sali al encuentro,
40
y mientras l y su ejrcito se acercaban al
torrente, Timoteo dijo a sus oficiales:
Si lo atraviesa l primero hacia nosotros, no podremos resistirle; seguro que
nos vencer.
41
Pero si no se atreve, y acampa al otro lado del ro, lo pasamos
nosotros hacia l, y lo venceremos.
42
Cuando J udas se acerc al torrente, form a los oficiales de la administracin
en la ribera y les orden:
No dejen acampar a nadie. Que avancen todos.
43
Luego l, el primero, atraves el ro hacia el enemigo. Toda la tropa le sigui.
Derrotaron a los paganos, que arrojaron sus armas y huyeron hasta el santuario de
Carnn.
44
Los judos se apoderaron de la ciudad e incendiaron el santuario con
todos los que estaban dentro. Destruida Carnn, ya nadie opuso resistencia a J udas.
45
J udas reuni a todos los israelitas que haba en Galaad, chicos y grandes, con
sus esposas, hijos y enseres una muchedumbre inmensa, para llevarlos a J ud.
46
Llegaron a Efrn, una ciudad importante, bien fortificada, que les caa de camino
era imposible dejarla a derecha o izquierda, haba que atravesarla.
47
Pero los de
la ciudad la cerraron y obstruyeron las puertas con piedras.
48
J udas les envi
mensajeros en son de paz que les dijeron:
Queremos pasar por el territorio de ustedes para llegar a nuestra patria. Nadie
les har ningn dao, slo queremos pasar.
Pero se negaron a abrirle.
49
Entonces J udas orden pregonar por el campamento que todos formaran para
el combate, en el sitio donde estuvieran.
50
Los guerreros formaron. Dio el asalto a
la ciudad, todo aquel da y toda la noche, y la ciudad se rindi.
51
J udas pas a
cuchillo a todos los varones, arras la villa despus de saquearla y la atraves
pasando por encima de los cadveres.
52
Luego cruzaron el J ordn hasta la gran
llanura, frente a Beisn.
53
J udas iba reuniendo a los rezagados y animando a la
gente durante toda la marcha, hasta que llegaron a J ud.
54
Subieron al monte
Sin, en medio de una gran alegra, y ofrecieron holocaustos por haber regresado
sanos y salvos, sin ninguna baja.
55
Mientras J udas y J onatn estaban en Galaad, y su hermano Simn en Galilea,
frente a Tolemaida,
56
J os, hijo de Zacaras, y Azaras, oficiales del ejrcito, se
enteraron de las hazaas militares que haban llevado a cabo,
57
y se dijeron:
Vamos a hacernos famosos tambin nosotros. Vamos a luchar contra las
naciones vecinas!
58
Dieron rdenes a sus tropas, y marcharon contra Yamnia.
59
Pero Gorgias y sus
hombres salieron de la ciudad a presentarles batalla,
60
y J os y Azaras huyeron.
Gorgias los persigui hasta las fronteras de J ud. Aquel da cayeron unos dos mil
soldados israelitas,
61
el ejrcito sufri una gran derrota por no haber obedecido a
J udas y sus hermanos, esperando hacer una gran hazaa;
62
no eran de la raza de
los hombres destinados a salvar a Israel.
63
El valeroso J udas y sus hermanos se hicieron muy clebres en todo Israel y
por todos los pases donde se oa hablar de ellos.
64
La gente se arremolinaba en
torno a ellos, vitorendolos.
65
J udas y sus hermanos salieron a luchar contra los descendientes de Esa, en
el sur. Conquist el territorio de Hebrn, derrib sus plazas fuertes e incendi los
torreones de la muralla.
66
Luego emprendi la marcha al pas filisteo y atraves
Mares.
67
Aquel da cayeron en el combate unos sacerdotes que, queriendo hacer
una hazaa, salieron a luchar imprudentemente.
68
Luego J udas torci hacia Asdod, en tierra filistea; derrib sus altares, quem
las imgenes de sus dioses, saque las ciudades y se volvi a J ud.
Muerte de Antoco
(2 Mac 9)
1
El rey Antoco recorra las provincias del norte cuando se enter de que en
Persia haba una ciudad llamada Elimaida, famosa por su riqueza en plata y
oro,
2
con un templo lleno de tesoros: escudos dorados, corazas y armas dejadas
all por Alejandro, el de Filipo, rey de Macedonia, que haba sido el primer rey de
Grecia.
3
Antoco fue all e intent apoderarse de la ciudad y saquearla; pero no
pudo, porque los de la ciudad, dndose cuenta de lo que pretenda,
4
salieron a
atacarle. Antoco tuvo que huir, y emprendi el viaje de vuelta a Babilonia,
apesadumbrado.
5
Entonces lleg a Persia un mensajero con la noticia de que la expedicin militar
contra J ud haba fracasado.
6
Lisias, que haba ido como caudillo de un ejrcito
poderoso, haba huido ante el enemigo; los judos, sintindose fuertes con las
armas y pertrechos, y el enorme botn de los campamentos saqueados,
7
haban
derribado el altar construido sobre el altar de J erusaln, haban levantado en torno
al santuario una muralla alta como la de antes, y lo mismo en Bet-Sur, ciudad que
perteneca al rey.
8
Al or este informe, el rey se asust y se impresion, de tal forma que cay en
cama con una gran depresin, porque no le haban salido las cosas como quera.
9
All pas muchos das, cada vez ms deprimido. Pens que se mora,
10
llam a
todos sus grandes y les dijo:
El sueo ha huido de mis ojos. Me siento abrumado de pena
11
y me digo: A
qu tribulacin he llegado, en qu violento oleaje estoy metido, yo, feliz y querido
cuando era poderoso!
12
Pero ahora me viene a la memoria el dao que hice en
J erusaln, robando el ajuar de plata y oro que haba all y enviando gente que
exterminase a los habitantes de J ud sin motivo.
13
Reconozco que por eso me han
venido estas desgracias. Ya ven, muero de tristeza en tierra extranjera.
14
Llam a Filipo, un grande del reino, y lo puso al frente de todo el imperio.
15
Le
dio su corona, su manto real y el anillo, encargndole la educacin de su hijo
Antoco y de prepararlo para reinar.
16
El rey Antoco muri all el ao ciento
cuarenta y nueve.
17
Cuando Lisias se enter de la muerte del rey alz por rey a su
hijo Antoco, criado por l de pequeo, y le dio el sobrenombre de Euptor.
Antoco Euptor
6
18
Mientras tanto, la gente de la fortaleza tena confinados a los israelitas en
torno al templo, y no perda ocasin de hacerles mal y favorecer a los paganos.
19
J udas se propuso acabar con ellos, y congreg a todo el ejrcito para asediarlos.
20
Se concentraron todos y empezaron el asedio el ao ciento cincuenta, con
catapultas y mquinas de asalto.
21
Algunos sitiados rompieron el cerco; se les
juntaron algunos renegados de Israel
22
que fueron a decirle al rey:
Cundo piensas hacer justicia y vengar a nuestros hermanos?
23
Nosotros nos
sometimos a tu padre voluntariamente, procedimos segn sus instrucciones y
obedecimos sus rdenes a la letra.
24
El resultado es que nuestros compatriotas han
cercado la fortaleza y nos tratan como extraos. Ms an, han matado a los
nuestros que caan en sus manos y, han confiscado nuestros bienes.
25
Y no slo
extienden la mano contra nosotros, sino tambin contra todos los vecinos de su
majestad.
26
Ah los tienes, acampados ahora contra la fortaleza de J erusaln,
intentando conquistarla; han fortificado el santuario y Bet-Sur,
27
y si no te
adelantas rpidamente, harn cosas mayores todava, y ya no podrs detenerlos.
28
El rey se encoleriz al or esto. Convoc a todos los grandes del reino, jefes de
infantera y de caballera.
29
Y como tambin se le presentaron mercenarios del
extranjero y de los pases martimos,
30
su ejrcito contaba cien mil infantes, veinte
mil jinetes y treinta y dos elefantes amaestrados para la lucha.
31
Atravesando
Idumea asediaron Bet-Sur. La lucha se prolong muchos das; prepararon
mquinas de asalto, pero los sitiados hicieron una salida y las incendiaron,
luchando valientemente.
32
Entonces J udas levant el cerco de la fortaleza y acamp junto a Bet-Zacaras,
frente al campamento del rey.
33
De madrugada, el rey hizo avanzar su ejrcito a
toda prisa por el camino de Bet-Zacaras. Las tropas se dispusieron a entrar en
accin, y son la seal de ataque.
34
A los elefantes les haban dado vino de uva y
de moras, para excitarlos a la lucha.
35
Los repartieron entre los escuadrones,
asignando a cada elefante mil hombres protegidos con corazas y cascos de bronce,
ms quinientos jinetes escogidos:
36
donde estaba un elefante, all estaban ellos;
adonde iba, iban ellos, sin separarse de l.
37
Cada elefante llevaba encima, sujeta
con un arns, una torre de madera bien protegida. En cada torre iban el gua indio
y cuatro guerreros, que disparaban desde all.
38
El resto de la caballera, protegido
por las tropas de a pie, iba en las dos alas del ejrcito, para hostigar al enemigo.
39
Cuando el sol relumbr sobre los escudos de oro y bronce, su reflejo en los
montes los hizo resplandecer como antorchas.
40
Parte del ejrcito real estaba
formado en las cumbres de los montes; otra parte en la ladera. Iban avanzando
seguros y en perfecto orden.
41
Estremeca or el fragor de aquella muchedumbre en
marcha y el entrechocar de las armas. Realmente era un ejrcito inmenso y
poderoso.
42
J udas y sus tropas avanzaron, y en el choque el ejrcito real tuvo seiscientas
bajas.
43
Lzaro, apodado Avarn, se fij en un elefante protegido con armadura
real que sobresala entre los dems elefantes; creyendo que el rey iba all,
44
entreg su vida para salvar a su pueblo y ganarse as renombre inmortal:
45
corri
audazmente hacia el elefante, matando a diestra y siniestra por en medio del
escuadrn, que se iba abriendo a ambos lados,
46
se meti bajo el elefante y le
clav la espada; el elefante se desplom encima de l, y all muri.
47
Los judos, al ver la fuerza impetuosa del ejrcito real retrocedieron.
48
Los del
ejrcito real subieron contra ellos hacia J erusaln; el rey acamp con intencin de
invadir J ud y el monte Sin,
49
hizo un tratado de paz con los de Bet-Sur, que
salieron de la ciudad no tenan ya provisiones para resistir el asedio, porque era
ao sabtico en el pas.
50
El rey ocup Bet-Sur y acanton all una guarnicin para
su defensa.
51
Luego puso cerco durante muchos das al templo; instal ballestas y
mquinas de asalto, lanzallamas, catapultas, lanzadardos y hondas.
52
Los judos
hicieron tambin mquinas defensivas, y la lucha se prolong muchos das.
53
Pero
cuando se acabaron los vveres en los almacenes, porque era ao sptimo, y los
que se haban refugiado huyendo a J ud desde el extranjero haban consumido las
ltimas provisiones,
54
se quedaron pocos en el templo; el hambre apretaba, y se
dispersaron cada cual por su lado.
55
Lisias se enter de que Filipo, a quien el rey Antoco haba confiado en vida la
educacin de su hijo Antoco como sucesor,
56
haba vuelto de Persia y Media con
las tropas de la expedicin real y que intentaba hacerse con el poder.
57
Rpidamente determin partir, y dijo al rey, a los generales y a las tropas:
Cada da somos menos, tenemos pocas provisiones y el lugar que atacamos
est fortificado; los asuntos del reino son urgentes.
58
Hagamos las paces con esa
gente, firmemos un tratado con ellos y toda su nacin,
59
permitindoles vivir segn
su legislacin, como hacan antes. Porque, enfurecidos por haberles abolido su
legislacin, nos han hecho todo esto.
60
El rey y los jefes aprobaron la propuesta; ofrecieron la paz a los judos, y stos
la aceptaron.
61
El rey y los jefes confirmaron el pacto con juramento, y as los
judos salieron de la fortaleza.
62
Pero cuando el rey lleg al monte Sin y vio
aquellas fortificaciones quebrant el juramento y mand derribar la muralla entera.
63
Luego parti rpidamente y volvi a Antioqua donde encontr a Filipo que se
haba apoderado de la ciudad. El rey lo atac y se la arrebat por la fuerza.
Demetrio I
(2 Mac 14,1-10)
1
El ao ciento cincuenta y uno Demetrio de Seleuco se march de Roma,
desembarc con unos pocos en una ciudad de la costa y all empez su
reinado.
2
Cuando iba a entrar en el palacio real de sus antepasados, las tropas
apresaron a Antoco y Lisias para llevrselos a Demetrio.
3
Se lo dijeron a Demetrio,
y respondi:
No quiero ni verles la cara!
4
Entonces los soldados los mataron, y Demetrio subi al trono imperial.
5
Todos
los israelitas renegados e impos acudieron a l, guiados por Alcimo, que aspiraba
al cargo de sumo sacerdote,
6
y acusaron al pueblo ante el rey:
J udas y sus hermanos han exterminado a todos tus partidarios, y a nosotros nos
han expulsado de nuestro pas.
7
Enva a uno de tu confianza a inspeccionar los
destrozos que nos ha causado J udas, a nosotros y a tu provincia, y a castigarlos a
ellos y a todos los que los apoyan.
8
El rey eligi a Bquides, del grupo de los amigos del rey, gobernador de la zona
occidental del ufrates, hombre influyente y de su confianza.
9
Lo envi con el impo
Alcimo, confirmado en el cargo de sumo sacerdote, con orden de castigar a los
israelitas.
10
Partieron. Entraron en J ud con un ejrcito numeroso, y mandaron una
embajada a J udas y sus hermanos, con falsas propuestas de paz.
11
Pero los judos,
al verlos con un ejrcito tan numeroso no hicieron caso a la embajada;
12
sin
embargo, una comisin de escribas se reuni con Alcimo y Bquides para buscar
una solucin justa;
13
los primeros en pedir la paz por parte de los israelitas eran los
Leales,
14
porque decan:
El que ha venido con el ejrcito es un sacerdote de la estirpe de Aarn; no nos
va a traicionar.
15
Bquides habl con ellos en son de paz y les jur:
No los maltrataremos, ni a ustedes, ni a sus amigos.
16
Ellos le creyeron, pero l hizo arrestar y ejecutar a sesenta de ellos en un solo
da, segn aquel texto de la Escritura:
17
Desparramaron los cadveres
y la sangre de tus fieles
alrededor de J erusaln,
y nadie los entierra.
18
A la gente le entr pnico ante los invasores. Se comentaba:
No tienen sinceridad ni honradez; han faltado a su palabra y a su juramento.
7
19
Despus Bquides march de J erusaln para acampar en Betsaid. Mand
apresar a muchos de los suyos, que haban desertado, y a algunos del pueblo, los
asesin y los arroj a la cisterna grande.
20
Luego puso la provincia en manos de
Alcimo, dejando un destacamento para apoyarlo, y se volvi adonde estaba el rey.
21
Alcimo tuvo que luchar para defender su cargo de sumo sacerdote;
22
se le
unieron todos los agitadores del pueblo y se aduearon de J ud, haciendo un
estrago enorme en Israel.
23
Cuando J udas vio que Alcimo y su gente hacan ms dao a los israelitas que
los paganos,
24
sali por todo el territorio de J ud para castigar a los desertores e
impedirles hacer correras por la regin.
25
Y al ver Alcimo que J udas y los suyos se
rehacan, comprendi que no podra resistirles, y se volvi al rey, con gravsimas
acusaciones.
Derrota de Nicanor
(2 Mac 14,12-36)
26
Entonces el rey envi a Nicanor, uno de sus ms famosos generales, enemigo
mortal de los israelitas, con el encargo de exterminar al pueblo.
27
Nicanor lleg a
J erusaln con un gran ejrcito, y envi a J udas y sus hermanos este mensaje, con
palabras fingidas de amistad:
28
No nos peleemos. Yo saldr con una pequea escolta para celebrar con
ustedes una entrevista amistosa.
29
Lleg a donde estaba J udas, y se saludaron amistosamente, pero los enemigos
estaban preparados para secuestrar a J udas.
30
J udas se enter de que la visita de
Nicanor era una trampa, y le tom tal miedo que no quiso volver a verlo.
31
Entonces Nicanor se dio cuenta de que su plan haba sido descubierto, y sali a
luchar contra J udas, junto a Cafarsaln.
32
Nicanor tuvo unas quinientas bajas, y los
dems huyeron a la Ciudad de David.
33
Despus de estos sucesos, Nicanor subi al monte Sin. Algunos sacerdotes y
ancianos del pueblo salieron del templo para saludarle amistosamente y mostrarle
el holocausto que se ofreca por el rey.
34
Pero l los despreci, se burl de ellos, los
escupi, profiriendo insolencias,
35
y jur encolerizado:
Si no me entregan ahora mismo a J udas y a su ejrcito, cuando yo vuelva
victorioso incendiar este templo.
Y sali enfurecido.
36
Los sacerdotes entraron, y de pie frente al altar y el santuario dijeron entre
lgrimas:
37
T elegiste este templo dedicado a tu Nombre para que sirviera a tu pueblo
de casa de oracin y splica.
38
Castiga a ese hombre y a su ejrcito. Que caiga a
filo de espada! Recuerda sus blasfemias, no les des reposo.
39
Nicanor sali de J erusaln y acamp en Bet-J orn; all se le aadi un ejrcito
sirio.
40
J udas acamp en Adasa con tres mil hombres, y rez as:
41
Cuando los embajadores del rey blasfemaron, sali tu ngel y les mat a
ciento ochenta y cinco mil.
42
Aplasta hoy igualmente a este ejrcito ante nuestros
ojos, para que sepan todos que blasfem contra tu templo. J zgalo como merece
su maldad!
43
Los ejrcitos entraron en combate el trece de marzo. El ejrcito de Nicanor fue
derrotado; el primero en caer fue el mismo Nicanor,
44
y sus soldados, al ver que
haba cado, arrojaron las armas y huyeron.
45
Los judos los persiguieron una
jornada, desde Adasa hasta Guzer, tocando las trompetas detrs de ellos.
46
De
todos los poblados judos a la redonda sali gente para cercar a los que huan, que
se volvan unos contra otros; todos cayeron a espada, no qued ni uno.
47
Luego
agarraron el botn y los despojos. A Nicanor le cortaron la cabeza y la mano
derecha, que haba extendido insolentemente, y las llevaron para colgarlas frente a
J erusaln.
48
El pueblo se alegr muchsimo, y festejaron aquel da como si fuera una gran
fiesta.
49
Determinaron celebrar anualmente aquella fecha, trece de marzo.
50
J ud tuvo paz por algn tiempo.
J udas pacta con Roma
1
J udas haba odo hablar de los romanos: que eran muy poderosos, benvolos
con sus aliados y que hacan pacto de amistad con cuantos acudan a ellos.
2
Le
contaron sus hazaas militares en las Galias: cmo las haban conquistado,
sometindolas a tributo;
3
y todo lo que haban hecho en tierras de Espaa para
apoderarse de las minas de plata y oro que hay all,
4
cmo haban sabido mantener
su dominio en todo el pas con paciencia y prudencia, y eso que estaba muy lejos.
A los reyes que les haban atacado desde los confines de la tierra los haban
derrotado aplastndolos definitivamente; los dems les pagaban un tributo anual.
5
Haban derrotado y sometido a Filipo, a Perseo, rey de Macedonia, y a los que se
les haban sublevado;
6
derrotaron tambin a Antoco el Grande, rey de Asia, que
sali a atacarles con ciento veinte elefantes, caballera, carros y muchsima
infantera:
7
lo apresaron vivo, y qued obligado, l y sus sucesores en el trono, a
pagar un fuerte tributo, a entregar rehenes y ceder la India, Media y Lidia,
8
las
mejores provincias del rey; cuando los romanos las recibieron se las dieron al rey
Eumenes.
9
Tambin los griegos proyectaron una campaa para aniquilar a los
romanos,
10
pero al enterarse stos del proyecto mandaron contra ellos a un solo
general: entraron en combate e hicieron muchas bajas a los griegos, se llevaron
cautivos a las mujeres y nios, saquearon el pas y lo sometieron, derribaron las
plazas fuertes y los redujeron a esclavitud perpetua.
11
Aniquilaron y esclavizaron
los restantes reinos, las islas, a cuantos les opusieron resistencia; en cambio, se
mantenan fieles a sus amigos y a los que se ponan bajo su proteccin.
12
Dominaron a reyes vecinos y lejanos. Cuantos oan hablar de ellos los teman.
13
Aqullos a quienes quieren ayudar en sus pretensiones al trono, llegan a reyes; a
los que quieren cambiar, los destituyen. Estn en la cima del poder.
14
Y con todo
esto ni uno de ellos ha ceido la corona ni se ha vestido de prpura para aumentar
su autoridad.
15
Han formado un Senado, y diariamente deliberan trescientos veinte
senadores, buscando siempre el bien pblico.
16
Confan cada ao el poder y el
gobierno del pas a un solo hombre; todos le obedecen, sin envidia ni rivalidades.
17
J udas eligi a Euplemo, hijo de J uan, hijo de Acos, y a J asn, hijo de Lzaro,
y los envi a Roma para firmar un tratado de amistad y mutua defensa,
18
con la
intencin de sacudirse el yugo griego, porque vean que el imperio griego estaba
esclavizando a Israel.
19
Partieron para Roma, un viaje largusimo. Y al entrar en el Senado hablaron
as:
20
J udas Macabeo, sus hermanos y el pueblo judo nos han enviado aqu para
hacer con ustedes un tratado de paz y mutua defensa, y para que nos inscriban en
el nmero de sus aliados y amigos.
21
Los senadores aprobaron la peticin.
22
Copia de documento que escribieron en tablillas de bronce, y mandaron a
J erusaln para que quedase all como documento fehaciente del pacto de paz y
mutua defensa:
23
Gocen bienestar perpetuo romanos y judos en tierra y mar! Lejos de ellos la
espada enemiga!
24
Pero si estalla la guerra contra Roma o uno de sus aliados en el imperio,
25
el
pueblo judo luchar a su lado con toda el alma, conforme lo exijan las
circunstancias,
26
a los enemigos no les darn ni suministrarn alimentos, armas,
dinero, naves. Es decreto de Roma. Cumplirn estas clusulas sin compensacin
alguna.
27
Igualmente, si estalla una guerra contra el pueblo judo, los romanos lucharn
a su lado decididamente, conforme lo exijan las circunstancias,
28
y no darn a los
8
enemigos alimentos, armas, dinero ni naves. Es decreto de Roma. Observarn
estas clusulas lealmente.
29
En estos trminos quedaba estipulado el pacto de los romanos con el pueblo
judo.
30
Y si ms adelante alguna de las partes quisiera aadir o rescindir algo, se har
de comn acuerdo, y lo aadido o rescindido tendr fuerza de ley.
31
En cuanto a los daos que les ha causado el rey Demetrio, ya le escribimos en
los siguientes trminos: Por qu oprimes tirnicamente a nuestros amigos y
aliados los judos?
32
Si se nos vuelven a quejar de ti, defenderemos sus derechos
atacndote por tierra y mar.
Muerte de J udas
1
Pero Demetrio, en cuanto oy que Nicanor y su ejrcito haban sucumbido en
el combate, volvi a enviar a Bquides y Alcimo al territorio de J ud con el ala
derecha del ejrcito.
2
Emprendieron la marcha por el camino de Guilgal, tomaron al
asalto Mesalot de Arbela y asesinaron a mucha gente.
3
El mes primero del ao
ciento cincuenta y dos acamparon frente a J erusaln,
4
pero luego partieron de all,
camino de Berea, con veinte mil de infantera y dos mil jinetes.
5
J udas acampaba en Elasa con tres mil soldados,
6
y al ver la enorme
muchedumbre de enemigos se aterrorizaron; muchos desertaron del campamento,
y slo quedaron ochocientos.
7
J udas vio que su ejrcito se deshaca precisamente
cuando era inminente la batalla, y se descorazon, porque ya no era posible
reunirlos.
8
Aunque desalentado, dijo a los que quedaban:
Ataquemos lo mismo a nuestro enemigo! A lo mejor podemos presentarles
batalla.
9
Los suyos intentaban convencerle:
Es completamente imposible. Salvemos primero nuestras vidas, luego
volveremos con los nuestros, y entonces les daremos la batalla. Ahora somos
pocos.
10
J udas repuso:
Nada de huir ante el enemigo! Si nos ha llegado la hora, muramos
valientemente por nuestros compatriotas, sin dejar una mancha en nuestra fama.
11
El ejrcito enemigo sali del campamento y form frente a ellos, con la
caballera dividida en dos cuerpos, y los honderos y arqueros delante del ejrcito,
los ms aguerridos en primera fila. Bquides iba en el ala derecha.
12
La tropa
avanz por ambos lados, a toque de la trompeta.
13
Los de J udas tambin tocaron
las trompetas, y el suelo retembl por el fragor de los ejrcitos. El combate se
entabl al amanecer y dur hasta la tarde.
14
J udas vio que Bquides y lo ms fuerte del ejrcito estaba a la derecha; se le
juntaron los ms animosos,
15
destrozaron el ala derecha y la persiguieron hasta los
montes de Asdod.
16
Pero cuando los del ala izquierda vieron que el ala derecha
estaba destrozada se volvieron en persecucin de J udas y sus compaeros.
17
El
combate arreci, y hubo muchas bajas por ambas partes.
18
J udas tambin cay, y
los dems huyeron.
19
J onatn y Simn recogieron el cadver de su hermano J udas y lo enterraron
en la sepultura familiar, en Modn.
20
Lo lloraron, y todo Israel le hizo solemnes
funerales, entonando muchos das esta lamentacin:
21
Cmo ha cado el hroe,
salvador de Israel!
22
No hemos escrito otros datos de la historia de J udas, sus hazaas militares y
sus ttulos de gloria, porque fueron muchsimos.
J onatn y Bquides
23
Despus que muri J udas, por todo el territorio israelita asomaron de nuevo
los renegados y reaparecieron todos los malhechores.
24
El pas se pas a su bando,
porque por entonces hubo un hambre terrible.
25
Bquides eligi a unos impos y los
9
puso al frente del gobierno de la zona.
26
Ellos seguan el rastro de los amigos de
J udas, y se los llevaban a Bquides, que los castigaba y humillaba.
27
Fue un tiempo de grandes sufrimientos para Israel como no se haba visto
desde que desaparecieron los profetas.
28
Todos los partidarios de J udas se reunieron y dijeron a J onatn:
29
Desde que muri tu hermano J udas no tenemos un valiente como l que gue
la lucha contra el enemigo, ese Bquides y los que odian a nuestro pueblo.
30
Por
eso te elegimos hoy a ti para que lo sustituyas como jefe y caudillo que dirija
nuestra guerra.
31
En aquel mismo instante tom el mando J onatn, sucediendo a su hermano
J udas.
32
Bquides se enter y quera matarlo;
33
pero en cuanto lo supieron
J onatn, su hermano Simn y todos sus camaradas, huyeron al desierto de Tecua y
acamparon junto a la cisterna de Asfar.
34
Bquides lo supo un sbado, y fue l en persona con todo su ejrcito a la otra
orilla del J ordn.
35
J onatn envi a su hermano al frente de la comitiva, a pedir a sus amigos los
nabateos que les cuidaran todo el equipaje, que era mucho.
36
Pero los hijos de
J ambr, de Madab, salieron y capturaron a J uan con todo lo que tena, y se
marcharon llevndoselo todo.
37
Poco tiempo despus comunicaron a J onatn y su hermano Simn:
Los hijos de J ambr celebran una gran boda; a la novia, hija de uno de los ricos
de Canan, la llevan desde Madab en un gran cortejo.
38
Recordando el asesinato de su hermano J uan, subieron a ocultarse al reparo
del monte.
39
De pronto vieron aparecer en direccin hacia ellos y en medio de un
gran gento que llevaba regalos, al novio, que avanzaba hacia el cortejo de la novia
con sus amigos y parientes, al son de la msica, de tamboriles y otros
instrumentos.
40
Los de J onatn salieron de la emboscada y se lanzaron contra ellos
para matarlos. Hirieron a muchos, y los supervivientes escaparon al monte. Les
quitaron todo el botn,
41
y la boda se cambi en luto, y el canto de los msicos en
lamentacin.
42
As vengaron la muerte de su hermano. Luego se volvieron a las
regiones pantanosas del J ordn.
43
Cuando Bquides lo supo se fue un sbado hasta las riberas del J ordn con un
gran ejrcito.
44
J onatn dijo a los suyos:
nimo! Luchemos por defender nuestras vidas, que hoy no es como antes.
45
Miren, el enemigo nos asedia por delante y por detrs, de un lado estn las aguas
del J ordn y del otro los pantanos y las malezas; no hay donde batirse en retirada.
46
As que clamen al cielo para que nos salve de nuestros enemigos.
47
Se trab el combate. J onatn alarg el brazo para herir a Bquides, pero ste
lo esquiv echndose atrs.
48
J onatn y los suyos se echaron al ro y lo atravesaron
a nado hasta la otra orilla; el enemigo no pas el J ordn en su persecucin.
49
Bquides tuvo aquel da unas mil bajas;
50
luego se volvi a J erusaln y comenz
a fortificar algunas ciudades en J udea: las fortalezas de J eric, Emas, Bet-J orn y
Betel, Timn, Piratn y Tefn, con murallas altas, puertas y cerrojos.
51
En todas
ellas acuartel guarniciones para hostilizar a Israel.
52
Fortific tambin la ciudad de Bet-Sur, Guzer y la fortaleza, y dej en ellas
tropas y depsitos de vveres.
53
Tom como rehenes a los hijos de las autoridades
de la zona y los encarcel en la fortaleza de J erusaln.
54
El ao ciento cincuenta y tres, el segundo mes, Alcimo orden derribar el muro
del atrio interior del templo, destruyendo la obra de los profetas. Empez la
demolicin,
55
pero precisamente entonces Alcimo sufri una enfermedad que
detuvo sus planes; la parlisis le cerr la boca de forma que no poda hablar ni
hacer testamento.
56
Y as muri entonces, entre enormes dolores.
57
Cuando Bquides vio que haba muerto Alcimo, regres a donde estaba el rey.
J ud qued en paz durante dos aos.
58
Todos los judos renegados deliberaron:
Ah tienen a J onatn y los suyos, tranquilos y confiados. Traeremos a Bquides
para que se apodere de todos ellos en una noche.
59
Fueron a verlo y parlamentaron con l.
60
Bquides se puso en marcha con un gran ejrcito. Envi instrucciones secretas
a todos sus aliados de J ud para que apresaran a J onatn y sus compaeros; pero
no lo consiguieron, porque se descubri su plan.
61
J onatn y los suyos apresaron a
unos cincuenta hombres de la regin, de los principales conspiradores, y los
mataron.
62
J onatn y Simn se retiraron con su gente a Bet-Bas del Pramo,
reconstruyeron lo que estaba en ruinas y la fortificaron.
63
En cuanto se enter
Bquides, reuni todas sus tropas y avis a los de J ud;
64
lleg a Bet-Bas, la cerc
y la atac durante muchos das, emplazando mquinas de asalto.
65
J onatn dej a su hermano Simn en la ciudad, sali hacia el campo y se puso
en marcha con unos cuantos.
66
Derrot a Odomera y sus parientes, y a los hijos de
Farisn en su campamento. Luego empezaron a repartir golpes, avanzando por
entre el ejrcito.
67
Entonces Simn y los suyos hicieron una salida e incendiaron las
mquinas de asalto.
68
Lucharon contra Bquides y lo derrotaron; qued
profundamente humillado, porque su plan y su campaa haban sido intiles.
69
Entonces se enfureci contra los renegados que le haban aconsejado la
expedicin, mat a muchos y decidi volverse a su tierra.
70
Al enterarse J onatn, le envi embajadores para tratar con l la paz y la
devolucin de los prisioneros.
71
Bquides los recibi, accedi a su peticin y jur a
J onatn no hacerle ms dao en toda su vida.
72
Le devolvi los prisioneros que
haba hecho en J ud, y regres a su tierra, sin volver a hacer incursiones en
territorio judo.
73
La espada descans en Israel. J onatn vivi en Micms; empez a gobernar al
pueblo, y barri a los impos del territorio israelita.
J onatn y Alejandro Balas
1
El ao ciento sesenta Alejandro de Antoco, por sobrenombre Epfanes, se
hizo a la mar, tom posesin de Tolemaida, donde fue bien recibido y
empez a reinar all.
2
Cuando se enter el rey Demetrio, reuni un gran ejrcito y sali a enfrentarse
con l.
3
Demetrio envi a J onatn una carta amistosa, dndole mayores poderes;
4
porque pens:
Voy a adelantarme a hacer con sos las paces, antes de que las haga con
Alejandro en contra ma,
5
cuando se acuerde de todo el dao que le hice a l, a sus
hermanos y a su raza.
6
Le autoriz para reclutar tropas, fabricar armas y ser su aliado, y mand
devolverle los rehenes de la fortaleza.
7
J onatn fue a J erusaln y ley la carta a todo el pueblo y a los de la fortaleza.
8
Todos se aterrorizaron al or que el rey lo autorizaba para reclutar un ejrcito.
9
Los
de la fortaleza devolvieron a J onatn los rehenes, y l los entreg a sus padres.
10
J onatn se instal en J erusaln, y empez a reconstruir y restaurar la ciudad.
11
Orden a los albailes que reconstruyeran la muralla y rodearan el monte Sin
con una fortificacin hecha de piedras talladas. As lo hicieron.
12
Los extranjeros que vivan en las plazas fuertes construidas por Bquides
huyeron,
13
todos abandonaron sus puestos y se volvieron a su tierra.
14
nicamente
en Bet-Sur quedaron algunos de los que haban renegado de la ley y los
mandamientos. Bet-Sur les ofreca asilo.
15
El rey Alejandro se enter de las promesas de Demetrio a J onatn; le contaron
las hazaas militares llevadas a cabo por l y sus hermanos y las fatigas que haban
soportado,
16
y coment:
Encontraremos un hombre como ste? Hagmoslo amigo y aliado nuestro!
17
Luego escribi una carta y se la mand. Deca as:
10
18
El rey Alejandro saluda a su hermano J onatn.
19
Hemos odo que eres
poderoso y digno de nuestra amistad.
20
Ahora bien, te nombramos hoy sumo
sacerdote de tu nacin y te damos el ttulo de Amigo del rey, para que apoyes
nuestra causa y seas siempre amigo nuestro.
Y le envi un manto de prpura y una corona de oro.
21
J onatn se puso los ornamentos sagrados el mes sptimo del ao ciento
sesenta, en la fiesta de las Chozas; reclut tropas y almacen muchas armas.
22
Demetrio se enter y coment entristecido:
23
Qu habremos hecho para que Alejandro se nos haya adelantado y se haya
ganado la amistad y el apoyo judo?
24
Voy a escribirles yo tambin, a ver si logro
convencerlos ofrecindoles altos puestos y regalos, para que luchen a mi lado.
25
Y les escribi lo siguiente:
El rey Demetrio saluda a la nacin juda.
26
Hemos recibido con alegra la noticia
de que han guardado los pactos hechos con nosotros y perseverado en nuestra
amistad sin pasarse al enemigo.
27
Ahora bien, sigan sindonos leales y les
recompensaremos los favores que nos hacen.
28
Los dejaremos exentos de muchos
impuestos y les haremos regalos.
29
De momento los libero, y eximo a todos los judos, de los impuestos y
contribucin de la sal y de las coronas.
30
Renuncio, a partir de hoy para siempre, al tercio de las cosechas y a la mitad
de la fruta que me corresponde percibir de J ud y los tres distritos de Samara y
Galilea anexionados a ella.
31
J erusaln con su territorio, sus diezmos y derechos,
ser sagrada y exenta de impuestos.
32
Renuncio asimismo a mis atribuciones sobre la fortaleza de J erusaln y faculto
al sumo sacerdote para acuartelar all una guarnicin de hombres a su gusto.
33
Concedo libertad, gratuitamente, a todo judo que haya sido deportado desde
J ud a cualquier parte de mi imperio. Todos quedarn libres de impuestos, incluso
de los del ganado.
34
Las festividades, los sbados, luna nueva y las fiestas de guardar, ms los tres
das anteriores y posteriores a cada fiesta, todos esos das sern das de exencin y
remisin para todos los judos que haya en mi imperio,
35
y nadie tendr derecho a
perseguir ni molestar a ninguno de ellos por ningn motivo.
36
Sern llamados a filas para el ejrcito real hasta treinta mil judos; se les dar
la racin normal de las tropas reales;
37
se les acantonar en las plazas fuertes ms
importantes, y se les pondr en puestos administrativos de confianza. Sus jefes y
oficiales sern judos, y podrn seguir su legislacin, como ha ordenado el rey para
J ud.
38
Los tres distritos de Samara anexionados a J ud le quedarn unidos, y sern
considerados dependientes de la misma autoridad, no estando sometidos ms que
a la jurisdiccin del sumo sacerdote.
39
Dono Tolemaida y sus alrededores al templo de J erusaln, para sufragar los
gastos del templo,
40
y asigno adems quince mil siclos de plata anuales, que se
tomarn de los ingresos del rey en las localidades que parezca conveniente.
41
Y la
cantidad que no pagaron los funcionarios, como se haca al principio, la entregarn
desde ahora para las obras del templo.
42
Adems, los cinco mil siclos de plata que
se retiraban de los ingresos anuales del templo quedan libres de impuestos, por
tratarse de ingresos de los sacerdotes oficiantes.
43
Todo deudor del rey por asuntos
de impuestos o cualquier otro motivo que se refugie en el templo de J erusaln o en
su recinto queda perdonado con todas las posesiones que tenga en mi imperio.
44
Los gastos de reconstruccin y restauracin del edificio del templo corrern a
cuenta del rey.
45
Los gastos de reconstruccin y fortificaciones de la muralla en torno a
J erusaln corrern a cuenta del rey, lo mismo que la reconstruccin de murallas en
J ud.
46
Cuando J onatn y el pueblo oyeron todo esto no le dieron crdito ni lo
admitieron, acordndose de los graves daos inferidos a Israel por Demetrio y de
su dura opresin.
47
Se inclinaron a favor de Alejandro, porque les haba dirigido
mejores propuestas de paz, y ellos queran ser siempre sus aliados.
48
El rey Alejandro reuni un gran ejrcito y form sus tropas frente a Demetrio.
49
Los dos reyes trabaron combate. El ejrcito de Demetrio huy. Alejandro los
persigui y se le impuso.
50
Y aunque luch encarnizadamente hasta la puesta del
sol, Demetrio cay aquel da.
Alejandro, Tolomeo y J onatn
51
Alejandro envi entonces embajadores al rey Tolomeo de Egipto, con este
mensaje:
52
He vuelto a mi reino, he ocupado el trono de mis padres, conquistado el
poder, derrotado a Demetrio y soy dueo del pas
53
trab combate con l y lo
derrotamos junto con su ejrcito y ahora he ocupado su trono;
54
hagamos un
tratado de amistad: dame tu hija por esposa, yo ser tu yerno, y les har, a ella y a
ti, regalos dignos de ti.
55
El rey Tolomeo respondi:
Feliz el da en que has vuelto a tu patria y has ocupado el trono real!
56
Har lo
que pides, pero sal a entrevistarte conmigo en Tolemaida; yo ser tu suegro, como
dices.
57
Tolomeo sali de Egipto con su hija Cleopatra, y lleg a Tolemaida el ao
ciento sesenta y dos.
58
El rey Alejandro sali a su encuentro. Tolomeo le dio su hija
Cleopatra por esposa, y celebraron la boda en Tolemaida, con gran esplendor,
como corresponda a su dignidad real.
59
El rey Alejandro escribi a J onatn para que fuera a verlo.
60
J onatn march a
Tolemaida con un gran cortejo, para entrevistarse con los dos reyes; a ellos y a sus
amigos los obsequi con oro y muchos regalos, y se gan sus simpatas.
61
Entonces se confabul contra l la peste de Israel, unos renegados dispuestos
a querellarse ante el rey, pero el rey no les atendi;
62
orden que quitaran a
J onatn su ropa y lo vistieran de prpura. As lo hicieron.
63
El rey lo hizo sentar a
su lado y dijo a sus nobles:
Salgan con l por la ciudad y proclamen que nadie lo acuse de nada ni lo
moleste por nada.
64
Cuando los acusadores vieron los honores que le tributaban, los trminos de la
proclama y la prpura con que estaba vestido, se dieron a la fuga.
65
El rey lo honr elevndolo al rango superior de los grandes del reino, y lo
nombr general y gobernador.
66
J onatn regres a J erusaln en paz y contento.
Actividad de J onatn en tiempo de Demetrio I I
67
El ao ciento sesenta y cinco, Demetrio, hijo de Demetrio, lleg de Creta a su
patria.
68
El rey Alejandro se disgust mucho cuando lo supo, y se volvi a
Antioqua.
69
Demetrio confi el mando a Apolonio, gobernador de Celesiria, que reuni un
gran ejrcito y acamp frente a Yamnia. Y mand este mensaje al sumo sacerdote,
J onatn:
70
T eres el nico que se ha rebelado contra nosotros y me has dejado en
ridculo. Por qu alardeas desafiante en la montaa?
71
Si confas en tu ejrcito,
baja aqu, a la llanura, que nos veamos las caras, porque est conmigo el ejrcito
de las ciudades.
72
Pregunta, entrate de quin soy yo y quines nuestros aliados, y
te dirn que ustedes no podrn resistir contra nosotros porque los antepasados de
ustedes ya han sido derrotados dos veces en su propia tierra.
73
Ahora no podrs
resistir a la caballera ni a un ejrcito tan poderoso, en esta llanura, donde no hay
piedras, ni guijarros, ni sitio donde escapar.
74
Cuando J onatn oy el mensaje de Apolonio, todo alterado, eligi diez mil
hombres y sali de J erusaln; su hermano Simn se le junt con refuerzos.
75
Acamp frente a J afa; como all haba una guarnicin de Apolonio, los de la
ciudad le cerraron las puertas. J onatn dio el asalto.
76
Los de la ciudad,
atemorizados, le abrieron, y J onatn se apoder de J afa.
77
Cuando se enter Apolonio, form en orden de batalla a tres mil jinetes y
mucha infantera, y march a Asdod como si fuera de paso; pero al mismo tiempo,
contando con su numerosa caballera, avanz por la llanura.
78
J onatn los persigui por detrs, hacia Asdod, y los dos ejrcitos trabaron
combate.
79
Apolonio haba dejado a su espalda mil jinetes ocultos,
80
pero J onatn
saba que tena a su espalda una emboscada. Y aunque el enemigo rode a su
ejrcito disparando flechas contra la tropa desde la maana hasta la tarde,
81
la
tropa aguant bien, siguiendo las rdenes de J onatn, mientras que los caballos del
enemigo se cansaron.
82
Cuando ya la caballera estaba fatigada, Simn hizo
avanzar a sus tropas y trab combate con la infantera enemiga; la destroz, y
huyeron;
83
la caballera se desparram por la llanura; huyeron hasta Asdod, y se
guarecieron en Bet-Dagn, templo pagano.
84
J onatn incendi Asdod y las
ciudades del contorno; se llev sus despojos e incendi el santuario de Dagn con
todos los que se haban refugiado all.
85
Sumando los cados a espada y los
muertos en el incendio, las bajas fueron unas ocho mil.
86
J onatn march de all y acamp frente a Ascaln. Los de la ciudad salieron a
recibirlo con grandes festejos.
87
Despus regres a J erusaln con los suyos,
llevando consigo un gran botn.
88
Cuando el rey Alejandro se enter de todo, concedi nuevos honores a
J onatn:
89
le envi un broche de oro, como suelen regalar a los familiares de los
reyes, y le dio en propiedad Ecrn y su territorio.
Tolomeo VI en Antioqua
1
El rey de Egipto reuni un ejrcito numeroso, como la arena de la playa, e
intent apoderarse astutamente del imperio de Alejandro, para anexionarlo
a su propio imperio.
2
March hacia Siria con pretextos pacficos, y la gente de las
ciudades le abra las puertas y sala a recibirlo, porque el rey Alejandro haba dado
orden de hacerle recibimientos, por ser su yerno.
3
Pero a medida que entraba en
las ciudades, Tolomeo iba dejando en todas una guarnicin militar.
4
Cuando llegaron cerca de Asdod le ensearon el santuario incendiado de
Dagn, Asdod y sus alrededores en escombros, los cadveres esparcidos y los
cuerpos calcinados en la guerra con J onatn porque los haban amontonado a lo
largo del camino.
5
Le contaron lo que haba hecho J onatn, para que el rey lo
reprobara; pero el rey call.
6
J onatn sali a recibirlo en J afa, fastuosamente. Se saludaron y pernoctaron
all.
7
Luego J onatn acompa al rey hasta el ro Elutero y regres a J erusaln.
8
Pero el rey Tolomeo se apoder de las ciudades de la costa hasta Seleucia del
Mar, tramando planes siniestros contra Alejandro,
9
y envi al rey Demetrio unos
embajadores con este mensaje: Vamos a hacer un pacto; te dar a mi hija, la
mujer de Alejandro, y reinars en el imperio de tu padre.
10
Estoy arrepentido de
haberle dado mi hija, porque ha intentado matarme.
11
Lo calumni porque codiciaba su imperio.
12
Le quit su hija y se la dio a Demetrio. As rompi con Alejandro, y su
enemistad se hizo pblica.
13
Tolomeo entr en Antioqua y se ci la corona de Asia; as, ci su frente con
dos coronas: la de Egipto y la de Asia.
14
El rey Alejandro estaba en Cilicia por aquel entonces, porque se haban
sublevado los de aquellas provincias.
15
Pero, en cuanto se enter, march contra
Tolomeo para atacarle. Tolomeo sali a enfrentarse con l con un ejrcito
11
poderoso, y lo hizo huir.
16
Alejandro huy a Arabia en busca de proteccin,
mientras que el rey Tolomeo quedaba vencedor.
17
El rabe Zabdiel decapit a Alejandro y envi la cabeza a Tolomeo.
18
El rey
Tolomeo muri dos das despus, y los habitantes de las plazas fuertes asesinaron
a las guarniciones acantonadas all.
Demetrio II y J onatn
19
Demetrio subi al trono el ao ciento sesenta y siete.
20
Por entonces J onatn reuni a los de J ud para atacar la fortaleza de
J erusaln e instal en ella muchas mquinas de guerra.
21
Unos malos patriotas, renegados, fueron a decir al rey que J onatn tena
cercada la fortaleza.
22
El rey se puso furioso al orlo, y emprendi inmediatamente
la marcha hacia Tolemaida; escribi a J onatn que no continuara el asedio y que
fuera a entrevistarse con l cuanto antes en Tolemaida.
23
Cuando J onatn se enter, orden continuar el asedio; escogi un grupo de
ancianos y sacerdotes de Israel, y se lanz al peligro.
24
Con plata y oro, ropas y
otros muchos regalos, fue a presentarse al rey en Tolemaida, y lo hall favorable.
25
Algunos compatriotas renegados lo acusaban,
26
pero el rey lo trat como sus
predecesores, honrndolo ante todos sus amigos;
27
lo confirm en el puesto de
sumo sacerdote y las dems dignidades que tena antes, y lo puso en el rango
superior de los grandes del reino.
28
J onatn pidi al rey que eximiera de impuestos
a J ud y los tres distritos de Samara, y le prometi unos nueve mil kilos de plata.
29
El rey lo aprob, y le escribi sobre este punto la siguiente carta:
30
El rey Demetrio saluda a su hermano J onatn y al pueblo judo.
31
Les
enviamos, a ttulo de informacin, copia de la carta que escribimos a nuestro
pariente Lstenes acerca de ustedes:
32
El rey Demetrio saluda a su pariente
Lstenes.
33
Por sus buenos sentimientos hacia nosotros, hemos determinado
favorecer a nuestros amigos los judos, que respetan nuestros derechos.
34
Les
confirmamos los lmites territoriales de J ud y los tres distritos de Samara Ofr,
Lida y Ram que se aadieron a J ud, con todos sus alrededores, en beneficio de
los sacerdotes de J erusaln, como compensacin por los impuestos que pagaban al
rey anualmente por los productos agrcolas y la fruta.
35
En cuanto a los dems
ingresos nuestros a los que tenemos derecho, los diezmos y los tributos de las
salinas y las coronas, se los cedemos desde este momento.
36
Es una determinacin
irrevocable, que surtir efecto a partir de hoy.
37
Manden sacar una copia de este
documento, que entregarn a J onatn y la expondrn en el monte santo, en un
sitio visible.
38
Cuando el rey Demetrio vio que el pas quedaba tranquilo bajo su mando,
eliminada toda resistencia, licenci todas sus tropas, cada uno a su casa, excepto
los mercenarios extranjeros que haba reclutado en ultramar. As se gan la
hostilidad de los soldados movilizados en tiempo de sus antepasados.
39
Entonces
Trifn, antiguo partidario de Alejandro, al ver que todos los soldados protestaban
contra Demetrio, se present a Imalce, el rabe preceptor de Antoco, hijo de
Alejandro,
40
y lo presion para que se lo entregara a fin de que reinara en lugar de
su padre. Le cont lo que haba hecho Demetrio y lo impopular que era entre sus
soldados. Trifn se qued all muchos das.
41
J onatn envi a pedir al rey Demetrio que retirara a los de la fortaleza de
J erusaln y a las guarniciones de las plazas fuertes, que hostigaban continuamente
a Israel.
42
Demetrio le remiti esta respuesta: Por ti y por tu pueblo no slo har
eso, sino que los colmar de honores, a ti y a tu pueblo, en cuanto tenga ocasin.
43
Ahora hazme el favor de enviarme gente que luche en mi favor, porque todos mis
soldados han desertado.
44
J onatn le envi tres mil hombres aguerridos a
Antioqua. Cuando se presentaron al rey, ste se alegr de su llegada.
45
La poblacin, unas ciento veinte mil personas, organiz una manifestacin en
el centro de la ciudad con la intencin de asesinar al rey.
46
El rey se refugi en su
palacio; los vecinos de la ciudad ocuparon las salidas de la villa y empezaron el
asalto.
47
Entonces el rey llam a los judos en su ayuda; inmediatamente se
congregaron todos en torno de l; luego se esparcieron por la ciudad, y mataron
aquel da a unos cien mil,
48
e incendiaron la ciudad, despus de recoger un
cuantioso botn. As salvaron al rey.
49
Al ver los de la ciudad que los judos se haban apoderado de la villa a placer,
se acobardaron y clamaron al rey, suplicndole:
50
Hagamos las paces, y que los judos dejen de atacarnos a nosotros y a la
ciudad.
51
Rindieron las armas e hicieron la paz. Los judos se cubrieron de gloria delante
del rey y de todos los sbditos de su imperio; luego regresaron a J erusaln con un
abundante botn.
52
El rey Demetrio ocup su trono real, y el pas qued en paz bajo su mando.
53
Pero no cumpli ninguna promesa; se distanci de J onatn, y en vez de pagarle
los buenos servicios le dio mucho que sufrir.
Intrigas de Trifn
54
Despus de estos sucesos volvi Trifn con Antoco, un muchacho muy joven
todava, que subi al trono y se ci la corona.
55
Se le sumaron todos los soldados
que haba licenciado Demetrio de mala manera; atacaron a Demetrio, y ste,
derrotado, tuvo que huir.
56
Trifn se apoder de Antioqua utilizando los elefantes.
57
El joven Antoco escribi a J onatn: Te confirmo en el puesto de sumo
sacerdote, te pongo al frente de los cuatro distritos y te confirmo grande del reino.
58
Y le envi una vajilla de oro con todo el servicio completo, autorizndole a beber
en copas de oro, a vestirse de prpura y usar prendedor de oro.
59
A su hermano
Simn lo nombr gobernador militar en la zona que comprende desde la Escala de
Tiro hasta la frontera de Egipto.
60
J onatn march a hacer un recorrido por la regin y las ciudades del otro lado
del ro ufrates. Todo el ejrcito se le agreg como aliado. Al llegar a Ascaln, los
habitantes de la ciudad lo recibieron con todos los honores.
61
De all march a
Gaza, pero los de Gaza le cerraron las puertas; entonces la cerc; saque los
alrededores y los incendi.
62
Los de Gaza pidieron la paz a J onatn; se la concedi,
pero retuvo como rehenes a los hijos de las autoridades y los envi a J erusaln.
Luego prosigui su viaje a travs del pas, hasta Damasco.
63
Cuando se enter de que los oficiales de Demetrio se encontraban en Cades
de Galilea con un gran ejrcito, en plan de estorbarle su proyecto,
64
sali a
hacerles frente, dejando en la regin a su hermano Simn.
65
Simn cerc Bet-Sur,
la atac durante muchos das, apretando el asedio.
66
Los de la ciudad le pidieron la
paz, y se la concedi; pero les hizo evacuar la ciudad, la ocup y puso en ella una
guarnicin.
67
J onatn y su ejrcito acamparon junto al lago de Genesaret; de madrugada
fueron a la llanura de J asor
68
y se encontraron con que el ejrcito de extranjeros
avanzaba hacia ellos por la llanura y les haba puesto emboscadas en los montes;
ellos iban de frente.
69
Cuando surgieron los emboscados y se trab el combate,
70
todos los de J onatn huyeron; no qued ni uno, fuera de Natatas, hijo de
Absaln, y J udas, hijo de Alfeo, oficiales del ejrcito.
71
J onatn se rasg las vestiduras, se ech tierra a la cabeza y or.
72
Luego
volvi a la lucha contra el enemigo y les hizo emprender la huida.
73
Al ver esto, los
que se le haban marchado se le incorporaron de nuevo, persiguieron juntos al
enemigo hasta su campamento de Cades y acamparon all.
74
Los extranjeros
tuvieron aquel da unas tres mil bajas. J onatn volvi luego a J erusaln.
Embajada a Roma
1
Viendo J onatn que el momento era favorable, eligi a algunos para
enviarlos a Roma a confirmar y renovar el pacto de amistad con los 12
romanos.
2
A Esparta y otros pases despach mensajes en el mismo sentido.
3
Los embajadores partieron para Roma, y cuando entraron en el Senado,
dijeron:
El sumo sacerdote, J onatn, y el pueblo judo nos han enviado para que
ustedes renueven con ellos el antiguo pacto de amistad y de mutua defensa.
4
Los romanos les dieron un salvoconducto con el que pudieran llegar a J ud
sanos y salvos.
5
Copia de la carta de J onatn a los espartanos:
6
El sumo sacerdote, J onatn, el consejo de la nacin, los sacerdotes y toda la
nacin juda saludan a sus hermanos de Esparta.
7
Ya en tiempos pasados el rey Areo envi al sumo sacerdote, Onas, una carta
reconociendo nuestro parentesco, como consta en la copia adjunta.
8
Onas recibi
al mensajero con todos los honores, y acept la carta, que hablaba de mutua
defensa y amistad.
9
Y aunque con el estmulo de los libros santos no necesitamos
tales alianzas,
10
nos hemos permitido enviarles una embajada para renovar con
ustedes nuestra alianza fraternal, a fin de no mirarnos como extraos, ya que ha
pasado mucho tiempo desde que nos enviaron aquel mensaje.
11
Por lo que a nosotros toca, con ocasin de las festividades y en otros das
designados no los olvidamos en nuestros sacrificios y oraciones, porque es justo y
debido acordarse de los hermanos.
12
Nos alegramos muchos de la gloria que ustedes tienen.
13
Nosotros nos hemos visto cercados de muchas tribulaciones y muchas guerras;
los reyes vecinos nos han atacado,
14
pero no hemos querido molestarlos a ustedes
ni a los dems aliados y amigos nuestros con motivo de esas guerras,
15
porque
gracias a la ayuda protectora del cielo nos hemos librado de los enemigos, que han
sido derrotados.
16
Ahora hemos elegido a Numenio, de Antoco, y a Antpatro, de J asn, y los
hemos enviado a Roma para renovar el anterior pacto de amistad y mutua defensa.
17
Les hemos ordenado presentarse tambin a ustedes, saludarlos y entregarles
esta nuestra carta sobre la renovacin de nuestra fraternidad.
18
Hagan el favor de
respondernos a esta carta.
19
Copia de la carta enviada a Onas:
20
Areo, rey de Esparta, saluda al sumo sacerdote Onas.
21
En un documento relativo a espartanos y judos se ha descubierto que son
parientes, de la estirpe de Abrahn.
22
Ahora que lo sabemos, les pedimos por favor
que nos escriban con noticias de ustedes.
23
Por nuestra parte, les decimos: sus
ganados y todos sus bienes son nuestros y los nuestros son de ustedes. Por tanto,
ordenamos que se les enve un mensaje para comunicarles esto.
24
J onatn se enter de que los oficiales de Demetrio haban regresado con un
ejrcito ms numeroso que el anterior para atacarlo.
25
Sali de J erusaln para
hacerles frente en la zona de J amat, sin dejarles poner pie en su territorio.
26
Envi
espas al campamento enemigo, y al volver le comunicaron que se preparaban para
caer de noche sobre los judos.
27
En cuanto se puso el sol, J onatn orden a los suyos estar en vela y con las
armas a mano toda la noche, preparados para el combate, y destac puestos de
avanzada alrededor del campamento.
28
Cuando los enemigos se enteraron de que J onatn y los suyos estaban
dispuestos al combate se acobardaron, llenos de miedo; encendieron fogatas en el
campamento [y se retiraron].
29
J onatn y los suyos, como vean el resplandor de
las hogueras, no se enteraron hasta por la maana de lo ocurrido.
30
Entonces
J onatn los persigui, pero no pudo alcanzarlos, porque ya haban pasado el ro
Elutero.
31
Luego se volvi contra los rabes llamados zabadeos; los derrot y los
saque.
32
Emprendi la marcha hacia Damasco y atraves toda la regin.
33
Simn haba salido, mientras tanto, y haba llegado hasta Ascaln y las plazas
fuertes cercanas; se desvi luego hacia J afa y la conquist
34
porque se haba
enterado de que queran entregar la plaza fuerte a los de Demetrio. Dej all una
guarnicin de defensa.
35
A su vuelta, J onatn convoc a la asamblea de los ancianos y decidi con ellos
construir plazas fuertes en J ud,
36
dar ms altura a las murallas de J erusaln,
construir una gran barrera de separacin entre la fortaleza y la ciudad para aislar la
fortaleza a fin de que sus habitantes no pudieran comprar ni vender.
37
Se reunieron para reconstruir la ciudad, porque estaba cada una parte de la
muralla oriental, sobre el torrente del este. J onatn restaur la muralla de Capenat.
38
Simn, por su parte, reconstruy Adida en la Sefela, la fortific y le puso puertas
con cerrojos.
Secuestro de J onatn
39
Trifn haba intentado ocupar el trono de Asia, ceirse la corona y eliminar al
rey Antoco.
40
Pero temiendo que J onatn no le iba a dejar, o que a lo mejor lo
atacaba, andaba buscando la manera de prenderlo y deshacerse de l; as, se
march hasta Beisn.
41
J onatn sali a hacerle frente con cuarenta mil soldados escogidos, y lleg a
Beisn.
42
Al ver Trifn que J onatn haba venido con aquel ejrcito, temi echarle
mano;
43
es ms, lo recibi con todos los honores, lo recomend a todos sus
generales, le hizo regalos y orden a sus generales y soldados que le obedeciesen
como a l mismo.
44
Y dijo a J onatn:
Para qu has cansado a toda esta gente, cuando no hay guerra entre
nosotros?
45
Mndalos ahora mismo a sus casas, qudate con una pequea escolta
y ven conmigo a Tolemaida; te la entregar con las dems plazas fuertes, el resto
del ejrcito y todos los funcionarios; despus emprender el regreso; para esto he
venido.
46
J onatn se fi de l e hizo lo que le dijo: licenci a los soldados, que se fueron
a J ud;
47
se qued con unos tres mil hombres: dej dos mil en Galilea, los otros mil
lo acompaaron.
48
Y cuando entr en Tolemaida, los habitantes de la villa cerraron
las puertas, lo apresaron y acuchillaron a todos los que haban entrado con l.
49
Trifn envi tropas de infantera y caballera a Galilea y a la gran llanura de
Esdreln para eliminar a todos los de J onatn.
50
Pero stos, que ya saban que
J onatn haba cado preso y muerto con los de su escolta, se animaron
mutuamente, y avanzaron en escuadrn cerrado, dispuestos a la lucha.
51
Sus
perseguidores los vieron dispuestos a jugarse la vida y se volvieron.
52
As, los de
J onatn pudieron llegar sanos y salvos a J ud. Lloraron a J onatn y a los de su
escolta, muy alarmados. Todo Israel hizo gran duelo.
53
Todos los pases vecinos intentaron entonces exterminarlos, y decan:
No tienen jefe ni defensor. Vamos a atacarlos y borrar su recuerdo de entre
los hombres!
Simn asume el mando
1
Cuando Simn se enter de que Trifn haba reunido un gran ejrcito para
ir a destruir J ud
2
y vio a la gente aterrorizada, subi a J erusaln, congreg
al pueblo
3
y los anim diciendo:
Ustedes saben lo que yo, mis hermanos y mi familia hemos hecho por la ley y
el templo, las guerras y dificultades que hemos pasado.
4
Por eso todos mis
hermanos han muerto por Israel. Quedo yo solo.
5
Pero lejos de m tratar de
ponerme a salvo en los momentos de peligro, ya que no valgo ms que mis
hermanos.
6
Al contrario, vengar a mi pueblo, al templo, a sus mujeres y a sus
hijos, ya que todas las naciones, por odio, se han unido para aniquilarnos.
7
Al orlo hablar as, todos se reanimaron,
8
y le respondieron con una aclamacin:
T eres nuestro caudillo despus de J udas y de tu hermano J onatn!
9
Dirige
nuestra guerra, y haremos lo que nos mandes.
13
10
Simn congreg a todos los guerreros y se dio prisa a terminar la muralla de
J erusaln, fortificndola toda en derredor.
11
A J onatn, hijo de Absaln, lo envi a
J afa con bastante tropa. J onatn expuls a los de J afa y se estableci all.
12
Trifn sali de Tolemaida con un gran ejrcito para ir a J ud; llevaba con l a
J onatn, prisionero.
13
Simn acamp en Adida, frente a la llanura.
14
Cuando Trifn supo que Simn reemplazaba a su hermano J onatn y que
estaba a punto de atacarle, le envi este mensaje:
15
Tenemos cautivo a tu hermano J onatn, por el dinero que debe al fisco a
causa de los cargos que tena.
16
Si mandas tres mil kilos de plata y dos de sus hijos
como rehenes, para que no se rebele cuando quede libre, lo soltamos.
17
Simn comprendi que le hablaban de mala fe, pero mand traer el dinero y
los nios, para no hacerse odioso entre la gente,
18
que comentara:
Ha muerto J onatn porque Simn no envi a Trifn el dinero ni los nios!
19
As que envi los nios y tres mil kilos de plata. Pero Trifn, faltando a su
palabra, no solt a J onatn.
20
Trifn march despus para invadir y saquear el pas; dio un rodeo por el
camino de Adora, mientras Simn y su ejrcito lo seguan a todas partes.
21
Los de
la fortaleza enviaban mensajes a Trifn, insistindole que cortara por el desierto y
les enviara vveres.
22
Trifn prepar toda su caballera para ir all, pero aquella
noche caa una nevada tan fuerte que no pudo ir a causa de la nieve. Entonces
emprendi la marcha hacia Galaad.
23
Al llegar cerca de Bascama mat a J onatn, y
all lo enterraron.
24
Luego regres a su tierra.
25
Simn envi a recoger los restos mortales de su hermano J onatn, y lo enterr
en Modn, su pueblo natal.
26
Todo Israel le hizo solemnes funerales y lo lloraron
durante muchos das.
27
Sobre la sepultura de su padre y hermanos, Simn levant un monumento de
piedra pulida por ambas caras, bien visible.
28
Erigi siete pirmides, unas frente a
otras, en honor de su padre, su madre y sus cuatro hermanos.
29
Las rode
artsticamente con grandes columnas; sobre las columnas coloc escudos con
armas para recuerdo perpetuo, y junto a las armas hizo esculpir unas naves, para
que las vieran los navegantes.
30
As era el monumento que construy en Modn y
que todava se conserva.
Actividad poltico-militar de Simn
31
Por su parte, Trifn conspir contra el joven rey Antoco y lo mat;
32
lo
suplant en el trono y ci la corona de Asia, causando grandes estragos en el
pas.
33
Simn construy las plazas fuertes de J ud, las rode de torres elevadas y
altas murallas, con puertas y cerrojos, y las dej bien aprovisionadas.
34
Eligi a
algunos para enviarlos al rey Demetrio a pedirle que condonase los impuestos al
pas, porque todas las intervenciones de Trifn haban sido un verdadero saqueo.
35
El rey Demetrio respondi a su peticin con la siguiente carta:
36
El rey Demetrio saluda al sumo sacerdote, Simn, aliado de reyes, a los
ancianos y al pueblo judo.
37
Hemos recibido la corona de oro y el ramo de palma que enviaste, y estamos
dispuestos a firmar con ustedes una paz duradera y a escribir a los funcionarios
para que los eximan de impuestos.
38
Sigue en vigor cuanto hemos decretado a favor de ustedes. Las plazas fuertes
que han construido quedan en poder de ustedes.
39
Asimismo, concedemos amnista por los errores y transgresiones cometidas
hasta el presente. Les perdonamos la corona que nos deben. Y si en J erusaln
deben alguna contribucin, no se le exigir.
40
Si algunos de ustedes estn dispuestos a alistarse en nuestra escolta pueden
hacerlo.
Haya paz entre nosotros!
41
Israel se sacudi el yugo extranjero el ao ciento setenta,
42
y empezaron a
fechar as los documentos y contratos: Ao primero de Simn el Grande, sumo
sacerdote, general y caudillo de los judos.
43
Por entonces acamp Simn frente a Guzer y la cerc con su ejrcito; arm
una torre de asalto, la arrim a la ciudad, abri brecha en un torren y lo ocup.
44
Cuando los que iban en la torre mvil saltaron a la ciudad se arm un gran
revuelo en la poblacin.
45
Los vecinos de la ciudad subieron a la muralla con sus
mujeres e hijos, y rasgndose las vestiduras, pidieron la paz a Simn, con grandes
gritos:
46
No nos trates como merece nuestra maldad, sino conforme a tu misericordia!
47
Simn accedi y suspendi el ataque. Pero los expuls de la ciudad, purific
las casas en las que haba dolos, y entonces entr en la ciudad entre cantos de
alabanza y accin de gracias.
48
Ech fuera de la ciudad todo lo que la profanaba e
instal en ella gente observante de la ley. Fortific Guzer y se construy all una
casa.
49
Los de la fortaleza de J erusaln, como no podan salir ni entrar en la provincia
para comprar y vender, pasaban un hambre espantosa, y muchos de ellos moran
de inanicin.
50
Clamaron a Simn, pidindole las paces. l accedi. Los expuls de
all y purific la fortaleza de las profanaciones.
51
El da veintitrs del mes segundo del ao ciento setenta y uno entraron los
judos en la fortaleza, entre vtores, con ramos de palma, ctaras, platillos y arpas,
con himnos y canciones, porque haba sido derrotado el mayor enemigo de Israel.
52
Simn declar aquel da fiesta anual. Luego fortific el monte del templo, del lado
de la fortaleza, y habit all con los suyos.
53
Y cuando vio que su hijo J uan era ya
un hombre, lo nombr general en jefe del ejrcito, con residencia en Guzer.
Gloria de Simn
1
El ao ciento setenta y dos el rey Demetrio concentr sus tropas y march
a Media en busca de ayuda para la guerra contra Trifn.
2
Pero cuando Arsaces, rey de Persia y Media, se enter de que Demetrio haba
entrado en su territorio, envi a uno de sus generales con orden de apresarlo vivo.
3
Fue el general, derrot al ejrcito de Demetrio, lo apres y se lo llev a Arsaces,
que lo meti en la crcel.
4
Mientras vivi Simn, J ud estuvo en paz.
Simn busc el bienestar de su pueblo,
que aprob siempre su gobierno y su magnificencia.
5
Aadi a sus ttulos de gloria
la conquista de J afa como puerto,
y as abri un camino al trfico martimo.
6
Extendi las fronteras de su patria,
se adue del pas;
7
repatri a numerosos cautivos,
se apoder de Guzer, Bet-Sur y la fortaleza;
y las purific de toda impureza,
no hubo quien le resistiera.
8
La gente cultivaba en paz sus campos,
la tierra daba sus cosechas
y los rboles de la llanura sus frutos.
9
Los ancianos se sentaban en las plazas
hablando todos del bienestar reinante,
y los mozos vistieron gloriosos uniformes militares.
10
Abasteci de vveres a las ciudades,
las equip con medios de defensa,
su renombre lleg a los confines de la tierra.
11
Hizo obra de paz en el pas,
14
e Israel se llen de inmenso gozo.
12
Cada cual pudo habitar bajo su parra y su higuera
sin que nadie lo inquietara.
13
Acab con los enemigos en el pas,
en su tiempo los reyes acababan derrotados.
14
Protegi a la gente humilde; tuvo en cuenta la ley,
extermin a impos y malvados.
15
Dio esplendor al templo
y aument los utensilios sagrados.
16
En Roma y Esparta sintieron profundamente la muerte de J onatn cuando
supieron la noticia;
17
pero al enterarse de que su hermano Simn le haba sucedido
como sumo sacerdote y que se haba hecho cargo del pas y sus ciudades,
18
le
escribieron en tablillas de bronce para renovarle el tratado de amistad y mutua
defensa pactado con sus hermanos J udas y J onatn;
19
aquel documento se ley en
J erusaln ante la asamblea.
20
Copia de la carta que mandaron los espartanos:
El gobierno y la ciudad de Esparta saludan a sus hermanos el sumo sacerdote
Simn, los ancianos, los sacerdotes y dems pueblo judo.
21
Los embajadores que nos han enviado nos han informado acerca de la gloria y
el prestigio de ustedes. Nos hemos alegrado con su venida,
22
y sus discursos
constan en las actas oficiales, en estos trminos: Numenio, de Antoco, y Antpatro,
de J asn, embajadores de los judos, han venido aqu a renovar su pacto de
amistad.
23
El pueblo ha decretado recibirlos con todos los honores y depositar una
copia de sus discursos en los documentos oficiales, para que sirva de recuerdo a la
nacin espartana. Se ha sacado una copia de todo esto para el sumo sacerdote
Simn.
24
Ms tarde envi Simn a Numenio a Roma, con un gran escudo de oro, de
seiscientos kilos, para ratificar el pacto de mutua defensa con los romanos.
25
Al correrse estas noticias entre el pueblo, la gente coment:
Con qu podremos pagar a Simn y sus hijos?
26
Porque l, sus hermanos y su
familia han luchado con constancia para rechazar a los enemigos de Israel, y le han
conseguido la libertad.
Grabaron una inscripcin en bronce y la fijaron en unas columnas en el monte
Sin.
27
Copia de la inscripcin:
El dieciocho de septiembre del ao ciento setenta y dos que corresponde al ao
tercero de Simn, sumo sacerdote, durante la tribulacin del pueblo de Dios,
28
en
una asamblea solemne de sacerdotes y pueblo, autoridades y ancianos del pas, se
nos notific lo siguiente.
29
Cuando en el pas se libraban frecuentes combates, el
sacerdote Simn, hijo de Matatas, descendiente de Yoarib, y sus hermanos se
expusieron al peligro y resistieron a los enemigos de su patria para salvar
inclumes su templo y su ley, y as dieron gran gloria a su nacin, hacindola
gloriosa.
30
J onatn, despus de unificar a su patria y hacer de sumo sacerdote, fue
a reunirse con los suyos.
31
Sus enemigos quisieron poner el pie en el pas y atacar
el templo,
32
pero entonces surgi Simn, para luchar por su pueblo; gast gran
parte de su fortuna en equipar y pagar a los guerreros de su patria.
33
Fortific las
ciudades de J ud y la ciudad fronteriza de Bet-Sur, antiguo cuartel enemigo, y dej
all una guarnicin juda.
34
Fortific J afa, en la costa, y Guzer, en la frontera de
Asdod, antiguo enclave enemigo, y estableci all colonias judas,
proporcionndoles todo lo necesario para su buen funcionamiento.
35
Al ver la gente
la fidelidad de Simn y su inters por engrandecer a su patria, lo nombraron
caudillo y sumo sacerdote suyo, como recompensa por los servicios prestados, por
su honradez y lealtad para con la patria, intentando por todos los medios enaltecer
a su pueblo.
36
En su tiempo pudo llevarse a buen trmino la expulsin de los
paganos de la zona ocupada, y de los de J erusaln, la ciudad de David, que se
haban edificado una fortaleza de donde salan a profanar los alrededores del
templo, profanando gravemente su pureza.
37
Simn instal judos en la fortaleza, la
fortific para seguridad del pas y de la ciudad, y elev las murallas de J erusaln.
38
Por eso el rey Demetrio lo confirm en el cargo de sumo sacerdote,
39
lo hizo
grande del reino y lo colm de honores,
40
porque se enter de que los romanos
llamaban a los judos amigos, aliados y hermanos, y que haban recibido con todos
los honores a los embajadores de Simn.
41
Supo tambin que los judos y los
sacerdotes haban determinado que Simn fuese su caudillo y sumo sacerdote
vitalicio, hasta que surgiese un profeta fidedigno,
42
y que fuese su general, que se
ocupara del templo, de la supervisin de las obras, del gobierno del pas, del
armamento, de las plazas fuertes; todos deban obedecerle.
43
Los documentos
oficiales se escribiran todos en su nombre, y l vestira de prpura y oro.
44
Se
prohbe a todo el pueblo y a los sacerdotes desobedecer uno solo de estos puntos,
contradecir las rdenes que dicte, convocar en todo el territorio una reunin sin su
autorizacin, vestir de prpura o llevar un prendedor de oro.
45
Todo el que viole
estas prescripciones o desobedezca uno solo de estos puntos ser reo de culpa.
46
Todos aprobaron que se otorgase a Simn autoridad para actuar conforme a tales
normas.
47
Simn acept con agrado actuar de sumo sacerdote, ser general y jefe
de los judos y de los sacerdotes y presidirlos a todos.
48
Decretaron grabar este
documento en tablillas de bronce y colocarlas en el recinto del templo, en un sitio
visible,
49
depositando en el tesoro copias a disposicin de Simn y sus hijos.
Antoco y Simn
1
Antoco, hijo del rey Demetrio, mand una carta desde ultramar a Simn,
sumo sacerdote y jefe de los judos, y a toda la nacin,
2
redactada en los
siguientes trminos:
El rey Antoco saluda a Simn, sumo sacerdote y jefe del Estado, y al pueblo
judo.
3
Considerando que unos canallas se han apoderado del reino de mis padres;
queriendo yo hacer valer mis derechos al trono para restaurar el imperio, y
habiendo reclutado numerosas tropas y equipado barcos de guerra
4
con intencin
de desembarcar en el pas para vengarme de sus devastadores, que han asolado
muchas ciudades de mi reino,
5
te confirmo todas las exenciones de impuestos
concedidas por los reyes predecesores mos y cualesquiera otras exenciones que te
otorgaran.
6
Te permito acuar moneda propia, de curso legal, en tu pas.
7
J erusaln y el templo sern ciudad franca. Puedes retener todo el armamento que
has almacenado, as como las plazas fuertes que edificaste y tienes en tu poder.
8
Todas tus deudas, presentes y futuras, pagaderas al tesoro real, te quedan
perdonadas desde ahora para siempre.
9
Y cuando hayamos restablecido nuestro
reino te colmaremos de honores a ti, a tu nacin y al santuario, de modo que tu
fama ser conocida de todo el mundo.
10
El ao ciento setenta y cuatro Antoco march al pas de sus padres; toda la
tropa se pas a l, de manera que quedaron pocos con Trifn.
11
Antoco lo persigui. Trifn se refugi en Dor del Mar,
12
dndose perfecta
cuenta de su desesperada situacin al haber sido abandonado por sus soldados.
13
Antoco acamp frente a Dor con ciento veinte mil guerreros de a pie y ocho
mil jinetes.
14
Cercaron la ciudad. Los barcos se acercaron por mar, de modo que
Antoco bloque la ciudad por mar y tierra, sin dejar entrar ni salir a nadie.
Mientras tanto,
15
Numenio y su comitiva llegaron de Roma con una carta para los
reyes de los diversos pases, en la que se deca:
16
Lucio, cnsul de Roma, saluda al rey Tolomeo.
17
Enviados por el sumo sacerdote, Simn, y el pueblo judo, se nos han
presentado los embajadores judos, nuestros amigos y aliados,
18
trayndonos un
escudo de oro de seiscientos kilos.
15
19
Nos es grato escribir a los reyes de los diversos pases para que no intenten
hacerles dao ni les ataquen a ellos, a sus ciudades y su pas, ni se alen con sus
enemigos.
20
Hemos decidido aceptarles ese escudo.
21
Por lo tanto, si tienen entre ustedes algunos judos traidores que hayan huido
de su pas entrguenlos al sumo sacerdote Simn, para que los castigue conforme
a su ley.
22
Escribi una carta igual al rey Demetrio, a Atalo, Ariarates y Arsaces,
23
y a
todos los pases: Sansame, Esparta, Delos, Mindo, Sicin, Caria, Samos, Panfilia,
Licia, Halicarnaso, Rodas, Faslida, Cos, Side, Arvad, Grtina, Cnido, Chipre y
Cirene.
24
Al sumo sacerdote, Simn, le enviaron una copia.
25
Mientras tanto, el rey Antoco atacaba de nuevo a Dor, lanzando contra ella
incesantemente sus batallones y levantando mquinas de guerra. Tena cercado a
Trifn, sin dejarle salir ni entrar.
26
Simn le envi dos mil soldados para luchar como aliados, y adems plata, oro
y material suficiente.
27
Pero Antoco no slo no quiso recibirlos, sino que revoc las
concesiones hechas a Simn, rompiendo con l.
28
Le envi uno de sus amigos,
Atenobio, como parlamentario, con este mensaje:
Tienen en su poder J afa, Guzer y la fortaleza de J erusaln, ciudades de mi
imperio.
29
Han asolado sus territorios, han causado graves daos al pas y se han
apoderado de muchas poblaciones de mi imperio.
30
As que devulvanme ahora
mismo las ciudades que han ocupado y los impuestos de las poblaciones que han
sometido fuera de los lmites de J ud.
31
De lo contrario, paguen nueve mil kilos de
plata, y otros tantos como indemnizacin por daos y perjuicios y por los impuestos
de las ciudades. De no ser as, me presentar ah para atacarte.
32
Atenobio, amigo del rey, lleg a J erusaln y se qued asombrado ante el
esplendor de Simn, sus aparadores repletos de vajilla de oro y plata, y todo el
fasto que lo rodeaba. Entreg a Simn el mensaje del rey,
33
y Simn respondi:
Ni hemos ocupado tierra extranjera ni nos hemos apoderado de bienes ajenos,
sino de la herencia de nuestros antepasados, que ha estado algn tiempo en poder
enemigo injustamente.
34
Aprovechando la ocasin hemos recuperado la herencia
de nuestros antepasados.
35
En cuanto a J afa y Guzer, que t reclamas, eran ellas
precisamente las que causaban graves daos a nuestro pueblo y asolaban el pas.
Te daremos por ellas tres mil kilos de plata.
36
Atenobio no respondi. Enfurecido, se volvi a donde estaba el rey y le
transmiti la respuesta; le habl de la fastuosidad de Simn y de todo lo que haba
visto. El rey se puso furioso.
37
Por su parte, Trifn pudo huir por mar a Ortosia.
38
El rey nombr a Cendebeo jefe supremo del litoral, y le asign soldados de
infantera y caballera.
39
Le mand acampar frente a J ud, reconstruir Cedrn,
reforzar sus puertas y hostilizar al pueblo mientras el rey persegua a Trifn.
40
Cendebeo se present en Yamnia y empez a provocar al pueblo, a invadir
J ud, a hacer presiones y a matar gente.
41
Reconstruy Cedrn y acanton all
jinetes e infantera, para que hicieran incursiones y marchas por las rutas de J ud,
como se lo haba ordenado el rey.
Primer xito de J uan
1
J uan subi de Guzer y comunic a su padre, Simn, lo que haca
Cendebeo.
2
Simn llam a sus dos hijos mayores, J udas y J uan, y les dijo:
Mis hermanos y yo, y toda mi familia, combatimos a los enemigos de Israel,
desde jvenes hasta hoy, y muchas veces conseguimos liberar a Israel con nuestro
esfuerzo.
3
Yo ya soy viejo, pero ustedes estn en la mejor edad, gracias a Dios.
Ocupen mi puesto y el de mi hermano. Salgan a luchar por nuestra patria. Que la
ayuda del cielo los acompae.
16
4
Seleccion veinte mil guerreros y jinetes del pas, y marcharon contra
Cendebeo. Pernoctaron en Modn,
5
y de madrugada caminaron hacia la llanura; se
toparon con un ejrcito numeroso, de infantera y caballera, separado de ellos por
un ro.
6
J uan y sus tropas formaron frente a ellos; al ver que la tropa no se atreva a
pasar el ro, J uan lo pas el primero. Al verlo sus soldados, pasaron tras l.
7
Luego
dividi a la tropa, colocando en medio a los jinetes, porque la caballera enemiga
era muy numerosa.
8
Sonaron las trompetas, y Cendebeo y su ejrcito fueron
derrotados: cayeron muchos heridos, y los dems huyeron a la plaza fuerte.
9
Entonces fue herido J udas, el hermano de J uan. J uan los persigui hasta llegar a
Cedrn, reconstruida por Cendebeo.
10
Huyeron a las torres de la campia de
Asdod. J uan incendi la ciudad, causando dos mil bajas al enemigo. Despus
regres a J ud.
Muerte de Simn
11
Tolomeo de Abubo haba sido nombrado gobernador de la llanura de J eric.
Tena mucha plata y oro,
12
por ser yerno del sumo sacerdote,
13
pero, lleno de
soberbia, quiso apoderarse del pas, y conspir para eliminar a Simn y sus hijos.
14
Simn estaba inspeccionando las poblaciones del pas, ocupado en sus problemas
administrativos. Baj a J eric con sus hijos Matatas y J udas, el ao ciento setenta
y siete, el mes de enero, o sea, el mes Sebat.
15
El hijo de Abubo los recibi
prfidamente en el fortn llamado Doc, construido por l; les ofreci un banquete y
apost all unos cuantos hombres.
16
Cuando Simn y sus hijos estaban bebidos,
Tolomeo y sus hombres se levantaron, empuaron sus armas, se precipitaron sobre
Simn en la sala del banquete, y lo mataron junto con sus dos hijos y algunos de
su squito.
17
Fue una gran traicin devolver mal por bien!
18
Tolomeo consign por escrito lo sucedido y envi el informe al rey, pidindole
tropas de socorro y el mando sobre la provincia y las poblaciones.
19
Despach a
Guzer otros emisarios para eliminar a J uan; envi cartas a la oficialidad para que
se entrevistaran con l, que les dara plata, oro y regalos.
20
A otro grupo lo mand
a J erusaln, para apoderarse de la ciudad y del monte del templo.
21
Pero hubo uno
que corri a Guzer y avis a J uan de la muerte de su padre y hermanos, y que
Tolomeo haba mandado gente para matarle tambin a l.
22
J uan qued
consternado ante la noticia. Luego apres a los que venan a asesinarlo y los
ejecut, sabiendo que llegaban para matarlo.
23
Para otros datos sobre J uan y las hazaas militares que realiz, las murallas
que construy y sus empresas,
24
vanse los anales de su pontificado, a partir de la
fecha de su consagracin como sumo sacerdote, sucesor de su padre.