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LIVRE PREMIER : LES GOTHS A

ROME.
Argument. Saint Augustin combat cette erreur des paens qui attribuaient les
malheurs du monde et surtout la prise rcente de Rome par les Goths la
religion chrtienne et linterdiction du culte des dieux. Il ait !oir que les biens
et les maux de la !ie ont t de tout temps communs aux bons et aux mchants.
"nin il ch#tie limpudence de ceux qui ne rougissaient pas de triompher contre
le christianisme du !iol que des emmes chrtiennes a!aient eu subir.
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S.I%A1*S.
"n cri!ant cet ou!rage dont !ous ma!e@ suggr la premiAre pense2
'arcellinus B2 mon trAs8cher ils2 et que Ce !ous ai promis dexcuter2 Ce !iens
dendre la ,it de /ieu contre ceux qui prArent son ondateur leurs ausses
di!initsD Ce !iens montrer cette cit touCours glorieuse2 soit quon la considAre
dans son pAlerinage tra!ers le temps2 !i!ant de oi au milieu des incrdules E2
soit quon la contemple dans la stabilit du sCour ternel2 quelle attend
prsentement a!ec patience F a2 Cusqu ce que la patience se change en orce G
au Cour de la !ictoire suprHme et de la paraite paix I. ,ette entreprise est2 la
!rit2 grande et diicile2 mais /ieu est notre
B. 'arcellinus tait un personnage considrable la cour de lempereur
+onorius. Il ut en!oJ en Arique en GBB2 pour connaKtre de laaire des
/onatistes2 qui par!inrent par leurs intrigue2 le aire condamner au dernier
supplice. $"glise le compte parmi ses saints et ses martJrs. %oJe@ sur
'arcellinus Lsaint 'arcellinM les lettres de saint Augustin2 notamment la BFNe2
n. F2 la BFOe2 n. EP2 et la EIQe.
E. +abac. II2 G.
F. Rom. %III2 EI.
G. 6ai traduit ces mots2 emprunte au &salmiste2 dans le sens indiqu par saint
Augustin lui8mHme en di!ers crits. %oJe@ /e *rin.2 lib. III2 cap. BI /e gen. ad
litt.2 lib. II2 cap. EE.
I. &sal. 3,III2 BI.
appui B .Aussi bien de quelle orce naurai8Ce pas besoin pour persuader aux
superbes que lhumilit possAde une !ertu suprieure qui nous lA!e2 non par
une insolence toute humaine2 mais par une gr#ce di!ine2 au8dessus des grandeurs
terrestres touCours mobiles et chancelantes= ,est le sens de ces paroles de
l"criture2 oR le roi et le ondateur de la cit que nous clbrons2 dcou!rant aux
hommes sa loi2 dclare que S /ieu rsiste aux superbes et donne sa gr#ce aux
humbles E T. ,ette conduite toute di!ine2 lorgueil humain prtend limiter2 et il
aime sentendre donner cet loge (
Tu sais pardonner aux humbles et dompter les superbes 3.
,est pourquoi nous aurons plus dune ois parler dans cet ou!rage2 autant que
notre plan le comportera2 de cette cit terrestre d!ore du dsir de dominer et
qui est elle8mHme escla!e de sa con!oitise2 tandis quelle croit Htre la maKtresse
des nations.
B. &sal. $3I2 Q. E. 6ac. I%2 ND I &etr. %2 I. F "nide2 li!. %I2 !ers OIG.
LBM
CHAPITRE PREMIER.
BEAUCOUP DADVERSAIRES DU CHRIST
PARGNS PAR LES BARBARES, A LA PRISE DE
ROME, PAR RESPECT POUR LE CHRIST.
,est contre cet esprit dorgueil que Centreprends de dendre la ,it de /ieu.
&armi ses ennemis2 plusieurs2 il est !rai2 abandonnant leur erreur impie2
de!iennent ses citoJensD mais un grand nombre sont enlamms contre elle
dune si grande haine et poussent si loin lingratitude pour les bienaits signals
de son Rdempteur2 quils ne se sou!iennent plus quil leur serait impossible de
se ser!ir pour lattaquer de leur langue sacrilAge2 sils na!aient trou! dans les
saints lieux un asile pour chapper au er ennemi et sau!er une !ie dont ils ont la
olie de senorgueillir B.
1e sont8ce pas ces mHmes Romains2 que les barbares ont pargns par respect
pour le ,hrist2 qui sont auCourdhui les ad!ersaires dclars du nom du ,hrist=
6en puis attester les spulcres des martJrs et les basiliques des ApUtres qui2 dans
cet horrible dsastre de Rome2 ont galement ou!ert leurs portes aux enants de
B"glise et aux paens. ,est l que !enait expirer la ureur des meurtriersD cest
l que les !ictimes quils !oulaient sau!er taient conduites pour Htre cou!ert
de la !iolence dennemis plus roces2 qui ntaient pas touchs de la mHme
compassion E. "n eet2 lorsque ces urieux2 qui partout ailleurs staient
montrs impitoJables2 arri!aient ces lieux sacrs2 oR ce qui leur tait permis
autre part par le droit de la guerre leur a!ait t dendu F2 lon !oJait se ralentir
cette ardeur brutale de rpandre le sang et ce dsir a!are de aire des prisonniers.
"t cest ainsi que plusieurs ont chapp la mort2 qui maintenant se ont les
dtracteurs de la religion chrtienne2 imputant au ,hrist les maux que Rome a
souerts2 et nattribuant qu leur bonne ortune la conser!ation de leur !ie2 dont
ils sont pourtant rede!ables au respect des barbares pour le ,hrist. 1e de!raient8
ils pas plutUt2 sils taient un peu raisonnables2 attribuer les maux quils ont
prou!s cette &ro!idence di!ine qui a coutume de ch#tier les mchants pour
les amender2 et qui se plaKt
B. Allusion ta prise rcente de Rome par Alerte LGBP aprAs F.8,.M.
E. 1ous sa!ons2 par une lettre de saint 6rUme Lad Principiam ,$I%M2 quune
dame romaine2 'arcella et sa ille2 &rincipia2 trou!Arent un sVr asile dans la
basilique de saint &aul.
F. &ar Alaric2 %oJe@ )rose2 li!2 %II2 ch. FQ.
mHme quelqueois exercer par ces sortes dalictions la patience des gens de
bien2 ain qutant prou!s et puriis2 elle les asse passer une meilleure !ie2
ou les laisse encore sur la terre pour laccomplissement de ses ins= 1e
de!raient8ils pas reconnaKtre comme un des ruits du christianisme cette
modration inoue des barbares2 dailleurs cruels et sanguinaires2 qui les ont
pargns contre la loi de la guerre en considration du ,hrist2 soit dans les lieux
proanes2 soit dans les lieux consacrs2 lesquels semblaient a!oir t choisis
dessein !astes et spacieux pour tendre la misricorde un plus grand nombre=
"t dAs lors2 que ne rendent8ils gr#ce /ieu2 et que nadorent8ils sincArement son
nom pour !iter le eu ternel2 eux qui se sont aussement ser!is de ce nom sacr
pour !iter une mort temporelle= *out au contraire2 parmi ceux que !ous !oJe@
auCourdhui insulter a!ec tant dinsolence aux ser!iteurs du ,hrist2 il en est
plusieurs qui nauraient Camais chapp au carnage2 sils ne staient dguiss en
ser!iteurs du ,hrist. "t maintenant2 dans leur superbe ingratitude et leur
dmence impie2 ces coeurs per!ers slA!ent contre 6e nom de chrtien2 au
risque dHtre ense!elis dans des tnAbres ternelles2 aprAs sHtre ait de ce nom
une protection rauduleuse pour conser!er la Couissance de quelques Cours
passagers.
CHAPITRE lI.
IL EST SANS EXEMPLE DANS LES GUERRES
ANTREURES QUE LES VAINQUEURS AIENT
PARGN LE VAINCU PAR RESPECT POUR LES
DIEUX.
)n a crit lhistoire dun grand nombre de guerres qui se sont aites a!ant la
ondation de Rome et depuis son origine et ses conquHtesD eh bienW quon en
trou!e une seule oR les ennemis2 aprAs la prise dune !ille2 aient pargn ceux
qui a!aient cherch un reuge dans le temple de leurs dieux BW quon cite un seul
che des barbares qui ait ordonn ses soldats de ne rapper aucun homme
rugi dans tel ou tel lieu sacrW "ne ne !it8il pas &riam traKn au pied des
autels et
B. $es bndictins citent deux exemples qui attnuent2 sans la contredire2 la
remarque de saint Augustin lexemple dAgsilas2 aprAs la !ictoire de ,orone2
et celui dAlexandre2 qui2 la prise de *Jr2 it gr#ce toue ceux qui staient
rugis dans te temple d+ercule. %oJe@ &lutarque2 %ie dAgsilas2 ch. BQD et
Arrien2 De reb. gest. Alex.2 lib. n2 cap. EG2
LEM
Souillant de son sang les autels et les feux quil aait lui!m"me consacr#s $%
"st8ce que /iomAde et .lJsse2 aprAs a!oir massacr les gardiens de la citadelle2
nosArent pas
Saisir leffigie sacr#e de Pallas& et de leurs mains ensanglant#es profaner les
bandelettes irginales de la d#esse%
,e quaCoute %irgile nest pas !rai(
D's ce moment disparut sans retour lesp#rance des (recs )
,est depuis lors2 en eet2 quils urent !ainqueursD cest depuis lors quils
dtruisirent *roie par le er et par le euD cest depuis lors quils gorgArent
&riam abrit prAs des autels. $a perte de 'iner!e ne ut donc pas la cause de la
chute de *roie. 'iner!e elle8mHme2 pour prir2 na!ait8elle rien perdu= "lle
a!ait2 dira8t8on2 perdu ses gardes. Il est !rai2 cest aprAs le massacre de ses
gardes quelle ut enle!e par les grecs. &reu!e !idente que ce ntaient pas les
*roJens qui taient protgs par la statue2 mais la statue qui tait protge par
les *roJens. ,omment donc ladorait8on pour quelle Vt la sau!egarde de *roie
et de ses enants2 elle qui na pas su dendre ses denseurs=
CHAPITRE III
LES ROMAINS SIMAGINANT QUE LES DIEUX
PNATES QUI NAVAIENT PU PROTGER TROIE
LEUR SERAIENT DEFFICACES PROTECTEURS.
%oil les dieux qui les Romains sestimaient heureux da!oir coni la
protection de leur !ille. &itoJable ren!ersement desprit W Ils semportent contre
nous2 quand nous parlons ainsi de leurs dieux2 et ils semportent si peu contre
leurs cri!ains2 qui pourtant en parlent de mHme2 quils les ont apprendre prix
dargent et prodiguent les plus magniiques honneurs aux maKtres que l"tat
salarie pour les enseigner. )u!re@ %irgile2 quon ait lire aux petits enants
comme un grand poAte2 le plus illustre et le plus excellent qui existeD %irgile2
dont on ait couler les !ers dans ces Ceunes #mes2 pour quelles nen perdent
Camais le sou!enir2 sui!ant le prcepte d+orace(
S .n !ase garde longtemps lodeur de la premiAre liqueur quon J a !erse F T.
B. "nide2 li!. II2 !ers IPB2 IPE.8 E. "nide2 li!. II2 !ers BNN8BXP.8 F. "pKtres2 li!.
I2 p. E2 !ers NQ2 XP.
$ise@ %irgile2 et !ous le !erre@ introduire 6unonD lennemie des *roJens2 qui
pour animer contre eux "ole2 roi des !ents2 scrie (
S .ne nation qui mest odieuse na!igue sur la mer *Jrrhnienne2 portant en
Italie *roie et ses &nates !aincus B T.
/es hommes sages de!aient8ils mettre Rome sous la protection de ces &nates
!aincus2 pour lempHcher dHtre !aincue son tour= )n dira que 6unon parle
ainsi comme une emme en colAre2 qui ne sait trop ce quelle dit. SoitD mais
"ne2 tant de ois appel le &ieux2 ne sexprime8t8il pas en ces termes
S &anthus2 ils d)thrJs2 prHtre de &allas et dApollon2 tenant dans ses mains les
!ases sacrs et ses dieux !aincus2 entraKne a!ec lui son petit8ils et court perdu
!ers mon palais ET.
,es dieux2 quil nhsite pas appeler !aincus2 ne paraissent8ils pas mis sous la
protection d"ne2 bien plus qu"ne sous la leur2 lorsque +ector lui dit
S *roie commet ta garde les obCets de son culte et ses &nates F T.
Si donc %irgile ne ait point diicult2 en parlant de pareils dieux2 de les appeler
!aincus et de les montrer protgs par un homme qui les sau!e du mieux quil
peut2 nJ a8t8il pas de la dmence croire quon ait sagement ait de conier
Rome de tels denseurs2 et simaginer quelle naurait pu Htre saccage si
elle ne les eVt perdus= 4ue dis8CeW adorer des dieux !aincus comme des gardiens
et des protecteurs2 nest8ce pas dclarer quon les tient2 non pour des di!inits
bienaisantes2 mais pour des prsages de malheurs G = 1est8il pas plus sage2 en
eet2 de penser quils auraient pri depuis longtemps2 si Rome ne les eVt
conser!s de tout son pou!oir2 que de simaginer que Rome neVt point t
prise2 sils neussent aupara!ant pri= &ense@8J un instant2 et !ous !erre@
combien il est ridicule de prtendre quon eVt t in!incible sous la garde de
denseurs !aincus. $a ruine des dieux2 disent8ils2 a ait celle de Rome ( nest8il
pas plus croJable quil a sui pour perdre Rome da!oir adopt pour protecteurs
des dieux condamns prir=
4uon ne !ienne donc pas nous dire que les poYtes ont parl par iction2 quand
ils ont ait paraKtre dans leurs chants des dieux !aincus.
B. "nide2 li!. I2 !ers XB2 XE. E. "nide2 li!. II2 !ers FBQ8FEB. F. "nide2
li!. II2 !ers EQF.
G. 6e lis omina a!ec ldition bndictine2 et non pas numina ou nomina2 comme
ont ait di!ers interprAtes.
LFM
1on2 cest la orce de la !rit qui a arrach cet a!eu leur bonne oi. Au
surplus2 nous traiterons ce suCet ailleurs plus propos et a!ec le soin et ltendue
con!enables D Ce re!iens maintenant ces hommes ingrats et blasphmateurs qui
imputent au ,hrist les maux quils sourent eu Custe punition de leur per!ersit.
Ils ne daignent pas se sou!enir quon leur a ait gr#ce par respect pour le ,hrist2
et que la langue dont ils se ser!ent dans leur dmence sacrilge pour insulter son
nom2 ils lont emploJe aire un mensonge pour conser!er leur !ie. Ils sa!aient
bien la retenir2 cette langue2 quand rugis dans nos lieux sacrs2 ils de!aient
leur salut au nom de chrtiensD et maintenant2 chapps au er de lennemi2 ils
lancent contre le ,hrist la haine et la maldiction W
CHAPITRE IV.
LE TEMPLE DE JUNON AU SAC DE TROIE, ET LES
BASILIQUES DES APTRES PENDANT LE SAC DE
ROME.
*roie elle8mHme2 cette mAre du peuple romain2 ne put2 comme Ce lai dC dit2
mettre cou!ert dans les temples de ses dieux ses propres habitants contre le er
et le eu des Grecs2 qui adoraient pourtant les mHmes dieux. "coute@ %irgile(
S /ans le temple de 6unon2 deux gardiens choisis2 &hnix et le terrible .lJsse2
!eillaient la garde du butinD on !oJait entasss Z et l les trsors drobs aux
temples incendis des *roJens et les tables des dieux et les cratAres dor et les
riches !Htements. A lentour2 debout2 se presse une longue troupe denants et de
mAres tremblantes B T
,e lieu consacr une si grande desse ut !idemment choisi pour ser!ir aux
*roJens2 non dasile2 mais de prison. ,ompare@ maintenant2 Ce !ous prie2 ce
temple qui ntait pas consacr un petit dieu2 au premier !enu du peuple des
dieux2 mais la reine des dieux2 soeur et emme de 6upiter2 compare@ ce temple
a!ec les basiliques de nos apUtres. $2 on portait les dpouilles des dieux dont on
a!ait brVl les temples2 non pour les rendre aux !aincus2 mais pour les partager
entre les !ainqueurs D ici2 tout ce qui a t reconnu2 mHme en des lieux proanes2
pour appartenir ces asiles sacrs2 J a t rapport religieusement2 a!ec honneur
et a!ec respect. $2 on perdait sa libertD ici2 on la conser!ait. $2 on sassurait
de ses prisonniersD ici2 il tait dendu den aire. $2 on tait traKn par des
dominateurs
B. "nide2 li!. II2 !ers XNB8XNX
insolents2 dcids !ous rendre escla!esD ici2 on tait conduit par des ennemis
pleins dhumanit2 dcids !ous laisser libres. "n un mot2 du cUt de ces Grecs
ameux par leur politesse2 la!arice et la superbe semblaient a!oir choisi pour
demeure le temple de 6unonD du cUt des grossiers barbares2 la misricorde et
lhumilit habitaient les basiliques du ,hrist. )n dira peut8Htre que2 dans la
ralit2 les Grecs pargnArent les temples des dieux troJens2 qui taient aussi
leurs dieux2 et quils neurent pas la cruaut de rapper ou de rendre captis les
malheureux !aincus qui se rugiaient dans ces lieux sacrs. A ce compte2
%irgile aurait ait un tableau de pure antaisie2 la maniAre des poAtesD mais
point du tout2 il a dcrit le sac de *roie selon les !ritables moeurs de lantiquit
paenne.
CHAPITRE V.
SENTIMENT DE CSAR TOUCHANT LA COUTUME
UNIVERSELLE DE PILLER LES TEMPLES DANS LES
VILLES PRISES DASSAUT.
Au rapport de Salluste2 qui a la rputation dun historien !ridique2 ,sar
dpeignait ainsi le sort rser! aux !illes prises de !i!e orce2 quand il donna
son a!is dans le snat sur le sort des complices de ,atilina( S )n ra!it les !ierges
et les Ceunes garZonsD on arrache les enants des bras de leurs parentsD les mAres
de amille sont li!res aux outrages S des !ainqueursD on pille les temples et les
S maisonsD partout le meurtre et lincendieD S tout est plein darmes2 de cada!res2
de sang et e de cris plaintis B T. Si ,sar neVt point parl des temples2 nous
croirions que la coutume tait dpargner les demeures des dieuxD or2 remarque@
bien que les temples des Romains a!aient craindre ces proanations2 non pas
dun peuple tranger2 mais de ,atilina et de ses complices2 cest88dire de
citoJens romains et des snateurs les plus illustresD mais on dira peut8Htre que
ctaient des hommes perdus et des parricides.
CHAPITRE VI.
LES ROMAINS EUX-MMES, QUAND ILS
PRENAIENT UNE VILLE DASSAUT, NAVAIENT
POINT COUTUME DE FAIRE GRACE A!" VAINCUS
RFUGIS DANS LES TEMPLES DES DIEUX.
$aissons donc de cUt cette ininit de peuples qui se sont ait la guerre et nont
Camais
B. Salluste2 /e la conCuration de ,atilina2 ch. IB.
LGM
pargn les !aincus qui se sau!aient dans les temples de leurs dieux ( parlons
des Romains2 de ces Romains dont le plus magniique loge est renerm dans le
!ers ameux du poAte(
S *u sais pardonner aux humbles et dompter les superbesT.
,onsidrons ce peuple qui un auteur a rendu ce tmoignage2 quil aimait
mieux pardonner une inCure que den tirer !engeance B. 4uand ils ont pris et
saccag tant de grandes !illes pour tendre leur domination2 quon nous dise
quels temples ils a!aient coutume dexcepter pour ser!ir dasile aux !aincus.
Sils en a!aient us de la sorte2 est8ce que leurs historiens en auraient ait
mJstAre= 'ais quelle apparence que des cri!ains qui cherchaient a!idement
loccasion de louer les Romains eussent pass sous silence des marques si
clatantes et leurs Jeux si admirables de respect en!ers leurs dieuxW 'arcus
'arcellus2 lhonneur du nom romain2 qui prit la clAbre !ille de SJracuse2 la
pleura2 dit8on2 a!ant de la saccager2 et rpandit des larmes pour elle a!ant que de
rpandre le sang de ses habitantsE. Il it plus( persuad que les lois de la pudeur
doi!ent Htre respectes mHme lgard dun ennemi2 il donna lordre a!ant
lassaut de ne !ioler aucune personne libre. $a !ille nanmoins ut saccage
a!ec toutes les horreurs de la guerre2 et lon ne lit nulle part quun capitaine si
chaste et si clment ait command que ceux qui se rugieraient dans tel ou tel
temple eussent la !ie sau!e. "t certes2 si un pareil commandement eVt t donn2
les historiens ne lauraient point pass sous silence2 eux qui nont oubli ni les
larmes de 'arcellus2 ni ses ordres pour protger la chastet. 5abiusF2 le
!ainqueur de *arente2 est lou pour sHtre abstenu de toucher aux images des
dieux. .n de ses secrtaires lui aJant demand ce quil allait aire dun grand
nombre de statues tombes sous la main des !ainqueurs2 il it une rponse dont
la modration est rele!e de ine ironie. S ,omment sont8elles= T demanda8t8il.
"t sur la rponse quon lui it2 quelles taient ort grandes et mHme armes( S
$aissons2 dit8il2 aux *arentins leurs dieux irrits T. &uis donc que les historiens
romains nont pas manqu de nous dire les larmes de celui8ci et le rire de celui8
l2 la
B. Salluste2 ibid.2 ch2 Q. E. %oJe@ *ite8$i!e li!. 33%2 ch. EG. F. 4.5abius
'aximus %errucosus. %oJe@ *ite8$i!e2 li!. 33%II2 ch. BND et &lutarque2 %ie de
5abius2 ch. EF.
chaste compassion du premier et la modration spirituelle du second2 comment
auraient8ils gard le silence2 si quelques gnraux a!aient ordonn de tel ou tel
de leurs dieux que lon ne it dans son temple ni !ictimes ni prisonniers=
CHAPITRE VII.
LES CRUAUTS QUI ONT ACCOMPAGN LA PRISE
DE ROSIE DOIVENT TRE ATTRIBUES AUX
USAGES DE LA GUERRE, TANDIS QUE LA
CLMENCE DONT LES BARBARES ONT FAIT
PREUVE VIENT D LA PUISSANCE DU NOM DU
CHRIST.
Ainsi donc2 toutes les calamits qui ont rapp Rome dans cette rcente
catastrophe2 d!astation2 meurtre2 pillage2 incendie2 !iolences2 tout doit Htre
imput aux terribles coutumes de la guerreD mais ce qui est nou!eau2 cest que
des barbares se soient adoucis au point de choisir les plus grandes glises pour
prser!er un plus grand nombr de malheureux2 dordonner quon nJ tu#t
personne2 quon nen it sortir personne2 dJ conduire mHme plusieurs
prisonniers pour les arracher la mort et lescla!ageD et !oil ce qui ne peut
Htre attribu quau nom du ,hrist et linluence de la religion nou!elle. 4ui ne
!oit pas une chose si !idente est a!eugleD qui la !oit et nen loue pas /ieu est
ingratD qui soppose ces louanges est insens. $oin de moi lide quaucun
homme sage puisse aire honneur de cette clmence aux barbares. ,elui qui a
Cet lpou!ante dans ces #mes arouches et inhumaines2 qui les a contenues2 qui
les a miraculeusement adoucies 2 est celui8l mHme qui a dit2 dAs longtemps2 par
la bouche du &rophAte( S 6e !isiterai a!ec ma !erge leurs iniquits2 et leurs
pchs a!ec mes lauxD mais Ce ne leur retirerai point ma misricorde B T
CHAPITRE VIII.
LES BIENS ET LES MAUX DE LA VIE SONT
GNRALEMENT COMMUNS AUX BONS ET AUX
MCHANTS.
4uelquun dira ( &ourquoi cette misricorde di!ine a8t8elle ait aussi sentir ses
eets des impies et des ingrats= &ourquoi = cest parce quelle mane de
celui S qui ait chaque Cour le!er son soleil sur les bons et sur les mchants2 et
tomber sa pluie sur les Custes
B. &salm. $333%III2 FF2 FG
LIM
et sur les inCustes.B T Si quelques8uns de ces impies2 se rendant attentis ces
marques de bont2 !iennent se repentir et se dtourner des sentiers de
limpit2 il en est dautres qui2 sui!ant Ba parole de lApUtre2 S mprisant les
trsors de la bont et de la longanimit di!ines2 samassent par leur duret et
limpnitence de leur coeur un trsor de colAre pour le Cour de la colAre et de la
maniestation du Custe ch#timent de /ieu qui rendra chacun selon ses [u!res.
E T "t cependant2 il est touCours !rai de dire que la patience de /ieu in!ite les
mchants au repentir2 comme ses ch#timents exercent les bons la rsignation2
et que sa misricorde protge doucement les bons2 comme sa Custice rappe
durement les mchants. Il a plu2 en eet2 la di!ine &ro!idence de prparer aux
bons2 pour la !ie uture2 des biens dont les mchants ne Couiront pas2 et aux
mchants des maux dont les bons nauront point sourirD mais quant aux biens
et aux maux de cette !ie2 elle a !oulu quils ussent communs aux uns et aux
autres2 ain quon ne dsir#t point a!ec trop dardeur des biens dont on entre en
partage a!ec les mchantsD et quon n!it#t point comme honteux des maux qui
sou!ent prou!ent les bons.
Il J a pourtant une trAs8grande dirence dans lusage que les uns et les autres
ont de ces biens et de ces mauxD car lhomme bon ne se laisse point eni!rer par
les biens de cette !ie2 ni abattre par ses disgr#ces2 ( le mchant2 au contraire2
considAre la mau!aise ortune comme une trAs grande peine2 parce quil sest
laiss corrompre par la bonne. &lus dune ois cependant /ieu ait paraKtre plus
clairement sa main dans cette distribution des biens et des mauxD et
!ritablement2 si tout pch tait rapp dAs cette !ie dune punition manieste2
lon croirait quil ne reste plus rien aire au dernier CugementD tout comme si
/ieu ninligeait aucun pch un ch#timent !isibleD on croirait quil nJ a point
de &ro!idence. Il en est de mHme des biens temporels. Si /ieu2 par une libralit
toute !idente2 ne les accordait quelques8uns de ceux qui les lui demandent2
nous penserions quils ne dpendent point de sa !olont D et sil les donnait
tous ceux qui les lui demandent2 nous nous accoutumerions ne le ser!ir quen
B. 'att. %2 GI. E.Rom. II2 G2 I et N.
!ue de ces rcompenses2 et le culte que nous lui rendrions nentretiendrait pas en
nous la pit2 mais la!arice et lintrHt. )r2 puisquil en est ainsi2 il ne aut point
simaginer2 quand les bons et les mchants sont galement aligs2 quil nJ ait
point entre eux de dirence parce que leur aliction est commune. $a
dirence de ceux qui sont rapps demeure dans la ressemblance des maux qui
les rappentD et pour Htre exposs aux mHmes tourments2 la !ertu et le !ice ne se
conondent pas. ,ar2 comme un mHme eu ait briller lor et noircir la paille2
comme un mHme lau crase le chaume et puriie le roment2 ou encore2 comme
le marc ne se mHle pas a!ec lhuile2 quoiquil soit tir de loli!e par le mHme
pressoir2 ainsi un mHme malheur2 !enant tomber sur les bons et sur les
mchants2 prou!e2 puriie et ait resplendir les uns2 tandis quil damne2 crase et
anantit les autres. ,est pour cela quen une mHme aliction2 les mchants
blasphAment contre /ieu2 les bons2 au contraire2 le prient et le bnissent ( tant il
importe de considrer2 non les maux quon soure2 mais lesprit dans lequel on
les subitD car le mHme mou!ement qui tire de la boue une odeur tide2 imprim
un !ase de parums2 en ait sortir les plus douces exhalaisons.
CHAPITRE IX.
BIlE SUJETS DE RPRIMANDE POUR LESQUELS
LES GENS DE BIEN SONT CH#TIS AVEC LES
MCHANTS.
4uels maux ont donc souert les chrtiens2 dans ces temps de dsolation
uni!erselle2 qui ne leur soient a!antageux2 sils sa!ent les accepter dans lesprit
de la oi= 4uils considArent dabord2 en pensant humblement aux pchs qui
ont allum la colAre de /ieu et attir tant de calamits sur le monde2 que si leur
conduite est meilleure que celle des grands pcheurs et des impies2 ils ne sont
pas nanmoins tellement purs de toutes autes quils naient besoin2 pour les
expier2 de quelques peines temporelles. "n eet2 outre quil nJ a personne2 si
louable que soit sa !ie2 qui ne cAde quelqueois lattrait charnel de la
concupiscence2 et qui2 sans se prcipiter dans les derniers excAs du !ice et dans
le goure de limpit2 par!ienne se garantir de quelques pHchs2 ou rares2 ou
dautant plus rquents quils sont plus lgersD quel est celui
LNM
qui se conduit auCourdhui comme il le de!rait lgard de ces mchants dont
lorgueil2 la!arice2 les dbauches et les impits2 ont dcid /ieu rpandre la
dsolation sur la terre2 ainsi quil en menace les hommes par la bouche de ses
prophAtes B= "n eet2 il arri!e sou!ent que2 par une dangereuse dissimulation2
nous eignons de ne pas !oir leurs autes2 pour nHtre point obligs de les
instruire2 de les a!ertir2 de les reprendre et quelqueois mHme de les corriger2 et
cela2 soit parce que notre paresse ne !eut pas sen donner le soin2 soit parce que
nous na!ons pas le courage de leur rompre en !isiAre2 soit enin parce que nous
craignons de les oenser et par suite de compromettre des biens temporels que
notre con!oitise !eut acqurir ou que notre aiblesse a peur de perdre. "t de la
sorte bien que les gens honnHtes aient en horreur la !ie des mchants2 et qu
cause de cela ils ne tombent pas dans la damnation rser!e aux pcheurs aprAs
cette !ieD touteois2 de cela seul quils se sont montrs indulgents pour les !ices
damnables dont les mchants sont souills2 par la seule crainte de perdre des
biens passagers2 cest Custement quils sont ch#tis a!ec eux dans le temps2 sans
Htre punis comme eux dans lternitD cest Custement quils sentent lamertume
de la !ie2 pour en a!oir trop aim la douceur et sHtre montrs trop doux en!ers
les mchants.
6e ne bl#me pourtant pas la conduite de ceux qui ne reprennent pas et ne
corrigent pas les pcheurs2 parce quils attendent une occasion plus a!orable2 ou
parce quils craignent2 soit de les rendre pires2 soit de les por\ ter mettre
obstacle la bonne ducation des aibles et aux progrAs de la oiD car alors est
plutUt leet dune charit prudente que dun calcul intress. 'ais le mal est
que ceux qui !i!ent tout autrement que les impies et qui abhorrent leur conduite2
leur sont indulgents au lieu de leur Htre s!Ares2 de peur de sen aire des
ennemis et den Htre tra!erss dans la possession de biens8ort lgitimes2 il est
!rai2 mais auxquels de!raient Htre moins attachs des chrtiens2 !oJageurs en ce
monde et qui ont proession de regarder le ciel comme leur patrie. 6e ne parle
pas seulement de ces personnes naturellement plus aibles2 qui sont engages
dans le mariage2 ont des enants ou !eulent en a!oir2 et possAdent des maisons et
B. Isa. 33I% et ailleurs.
des ser!iteurs2 de toutes celles enin qui lApUtre sadresse2 quand il donne des
prceptes sur la maniAre dont les emmes doi!ent !i!re a!ec leurs maris et les
maris a!ec leurs emmes2 sur les de!oirs mutuels des pAres et des enants2 des
maKtres et des ser!iteurs BD ces personnes2 dis8Ce2 ne sont pas les seules qui soient
trAs8aises dacqurir plusieurs biens temporels et trAs8#ches de les perdre2 et
qui nosent par cette raison choquer des hommes dont elles dtestent les moeursD
Ce parle aussi de celles qui ont proession dune !ie plus paraite2 qui ne sont
point engages dans le mariage et se contentent de peu pour leur subsistanceD Ce
dis que celles8l8mHme ne peu!ent sou!ent se rsoudre reprendre les mchants2
parce quelles craignent de hasarder contre eux leur rputation et leur !ie2 et
redoutent leurs embVches et leurs !iolences. "t quoique cette crainte et les
menaces mHmes des impies naillent pas Cusqu dcider ces personnes timides
imiter leurs exemples2 cest cependant une chose dplorable quelles naient
point le courage2 en prsence de dsordres dont la complicit leur erait horreur2
de les rapper dun bl#me qui serait pour plusieurs une correction salutaire.
&ourquoi cette rser!e= est8ce ain de conser!er leur considration et leur !ie
pour lutilit du prochain= 1on2 cest par amour pour leur considration mHme et
pour leur !ieD cest par cette complaisance dans les paroles latteuses et dans les
opinions du Cour2 qui ait redouter le Cugement du !ulgaire2 les tourments et la
mort de la chairD en un mot2 cest lescla!age de lintrHt personnel quon subit2
au lieu de saranchir par la charit.
%oil donc2 ce me semble2 une raison dasse@ grand poids pour que les bons
soient ch#tis a!ec les mchants2 lorsquil plaKt /ieu de punir par de simples
maux temporels les m[urs corrompues des pcheurs. Ils sont ch#tis ensemble2
non pour mener a!ec eux une mau!aise !ie2 mais pour Htre comme eux2 moins
queux cependant2 attachs la !ie2 cette !ie temporelle que les bons de!raient
mpriser2 ain dentraKner sur leurs pas les mchants bl#ms et corrigs au sCour
de la !ie ternelle. &erd8on lespoir de sen aire ainsi des compagnons= quon se
rsigne alors les a!oir pour ennemis et les aimer comme tels Dcar2 tant quils
!i!ent2 on ne peut sa!oir
B. ,olos. III2 BO8EE.
LXM
sils ne !iendront pas se con!ertir. "t ceux8l sont encore plus coupables dont
parle ainsi le &rophAte S ,et homme mourra dans son pchD mais Ce demanderai
compte de sa !ie qui dut !eiller sur lui B T. ,ar ceux qui !eillent2 cest88dire
ceux qui ont dans l"glise la conduite des peuples2 sont tablis pour aire au
pch une guerre implacable. "t il ne aut pas croire cependant que celui8l soit
exempt de toute aute2 qui2 naJant pas le caractAre de pasteur2 se montre
indirent pour la conduite des personnes que le commerce de la !ie rapproche
de lui2 et nglige de les reprendre de peur dencourir leur disgr#ce et de
compromettre des intrHts peut8Htre lgitimes2 mais dont il est charm plus quil
ne con!ient. Il J a l une aiblesse rprhensible et que /ieu punit Custement par
des maux temporels. 6e signalerai une derniAre explication de ces preu!es
subies par les CustesD cest 6ob quC me la ournit ( il est bon que l#me humaine
sestime ond ce quelle !aut2 et quelle sache bien si elle a pour /ieu un
amour dsintress E.
CHAPITRE X.
LES SAINTS NE PERDENT RIEN EN PERDANTLES
CHOSES TEMPORELLES.
&ese@ bien toutes ces raisons2 et dites8moi sil peut arri!er aucun mal aux
hommes de
oi et de pit qui ne se tourne en bien pour eux. Serait8elle !aine2 par hasard2
cette parole
de lApUtre ( S 1ous sa!ons que tout concourt S au bien de ceux qui aiment /ieu
F = T 'ais ils ont perdu tout ce quils a!aient. )nt8ils perdu la oi2 la pit=
)nt8ils perdu les biens
de lhomme intrieur2 riche de!ant /ieu G = %oil lopulence des chrtiens2
commue parle le
trAs8opulent apUtre S ,est une grande richesse que la pit et la modration
dun esprit qui se contente de ce qui suit. ,ar nous na!ons rien apport en ce
monde2 et il est sans aucun doute que nous ne pou!ons aussi en rien emporter.
AJant donc de quoi nous nourrir et de quoi nous cou!rir2 nous de!ons Htre
contents. 'ais ceux qui !eulent de!enir riches tombent dans la tentation et dans
le pige du diable2 et en di!ers dsirs inutiles
B."@ech. 333III2 N.
E.,ompare@ a!ec ce chapitre de saint Augustin lhomlie de saint ,hrJsostome
au peuple dAntioche2 oR il explique2 par huit raisons tires de l"criture2 les
alictions des Custes ici8bas L+om. II2 p. BP et seq. de la nou!elle ditionM.
F. Rom. %III2 EO.
G. I &etr.2 III2 G.
et pernicieux qui prcipitent les hommes dans labKme de la perdition et de la
damnation. ,ar lamour des richesses est la racine de tous les maux2 et quelques8
uns2 pour en a!oir t possds2 se sont dtourns de la oi et embarrasss en une
ininit dalictions et de peines BT.
,eux donc qui2 dans le sac de Rome2 ont perdu les richesses de la terre2 sils les
possdaient de la aZon que recommande lApUtre2 pau!res au dehors2 riches au
dedans2 cest88dire sils en usaient comme nen usant pas E 2 ils ont pu dire a!ec
un homme ortement prou!2 mais nullement !aincu( S 6e suis sorti nu du
!entre de ma mAre2 et Ce retournerai nu dans la terre. $e Seigneur ma!ait tout
donn2 le Seigneur ma tout Ut. Il nest arri! que ce qui lui a pluD que le nom
du Seigneur soit bni W F T 6ob pensait donc que la !olont du Seigneur tait sa
richesse2 la richesse de son #me2 et il ne saligeait point de perdre pendant la
!ie ce quil aut ncessairement perdre la mort. 4uant aux #mes plus aibles2
qui2 sans prrer ces biens terrestres au ,hrist2 a!aient pour eux quelque
attachement proane2 elles ont senti dans la douleur de les perdre le pch de les
a!oir aims. Sui!ant la parole de lApUtre2 que Ce rappelais tout lheure2 elles
ont dautant plus souert quelles a!aient donn plus de prise la douleur en
sembarrassant dans ses !oies. AprAs a!oir si longtemps erm loreille aux
leZons de la parole di!ine2 il tait bon quelles ussent rendues attenti!es celles
de lexprienceD car lorsque lApUtre a dit( S ,eux qui !eulent de!enir S riches
tombent dans la tentation2 etc. T2 ce quil bl#me dans les richesses2 ce nest pas
de les possder2 mais de les con!oiterD aussi donne8t8il ailleurs des rAgles pour
leur usage( S Recommande@ T2 dit8il *imothe2 S aux riches de ce monde de
nHtre point orgueilleux2 de ne mettre point leur coniance dans les richesses
incertaines et prissables2 mais dans le /ieu !i!ant qui nous ournit a!ec
abondance tout ce qui est ncessaire la !ieD ordonne@8leur dHtre charitables et
bienaisants2 de se rendre riches en bonnes oeu!res2 S de donner laumUne de
bon coeur2 de aire S part de leurs biens2 de se aire un trsor et un ondement
solide pour la!enir2 ain
B. I *im. %I2 BP ] E. I ,or. %II2 FB ] F. 6ob. I2 EB
LOM
d^arri!er la !ritable !ie B T. ,eux qui aisaient un tel usage de leurs biens ont
t consols de pertes lgAres par de grands bnices2 et ils ont tir plus de
satisaction des biens quils ont mis en sVret2 en les emploJant en aumUnes2
quils nont ressenti de tristesse de ceux quils ont perdus en !oulant les retenir
par a!arice. *out ce quils nont pas eu la orce denle!er la terre2 la terre le
leur a ra!i pour Camais.
Il en est tout autrement de ceux qui ont cout ce commandement de leur
Seigneur( S1e !ous aites point des trsors dans la terre2 oR la rouille et les !ers
les d!orent2 et oR les !oleurs les dterrent et les drobentD mais aites8!ous des
trsors dans le ciel2 oR les !oleurs ne peu!ent les drober2 ni la rouille et les !ers
les corrompreD car2 oR est !otre trsor2 l est aussi !otre c[ur E T. ,eux qui ont
cout cette !oix ont prou!2 dans les Cours daliction2 combien ils ont t
sages de ne point mpriser le conseil dun maKtre si !ridique et dun gardien si
puissant et si idAle de leur trsor. Si plusieurs se sont applaudis da!oir cach
leurs richesses en des lieux que le hasard a prser!s pour un Cour des atteintes
de lennemi2 quelle Coie plus solide et plus sVre delle8mHme ont dV prou!er
ceux qui2 idAles la!ertissement de leur /ieu2 ont cherch un asile Camais
in!iolable toutes les atteintesW
,est ainsi que notre cher &aulin2 !Hque de 1oie2 de trAs8riche quil tait2
de!enu !olontairement trAs8pau!re2 et dautant plus opulent en saintet2 quand il
ut ait prisonnier des barbares2 la prise de 1ole F2 adressait en son coeur Lcest
lui8mHme qui nous la coniM cette priAre /ieu.( S Seigneur2 ne permette@ pas
que Ce sois tortur pour de lor et de largentD car oR sont toutes mes richesses2
!ous le sa!e@ T. "lles taient2 en eet2 aux lieux oR nous recommande de les
recueillir et de thsauriser le &rophAte qui a!ait prdit au monde toutes ces
calamits. Ainsi2 ceux qui a!aient obi leur Seigneur et thsauris sui!ant ses
conseils2 nont pas mHme perdu leurs richesses terrestres dans cette in!asion des
barbaresD et pour ceux qui ont eu se repentir de leur dsobissance2 ils ont
appris le !ritable usage de ces biens2 non par une sagesse
B. I *im. %I2 BX8BQ. E.'att. !i2 BQ8EB.
F. 1ole ut prise par Alaric2 peu aprAs le sac de Rome2 Sur lhroque rsignation
de saint &aulin2 !oJe@ 'ontaigne2 "ssais2 li!. I2 ch. FO.
qui ait pr!enu leur perte2 mais par lexprience qui la sui!ie.
'ais2 dit8on2 parmi les bons2 il sen est trou! plusieurs2 mHme chrtiens2 quon
a mis la torture pour leur aire li!rer leurs biens. 6e rponds que le bien qui les
rendait bons2 ils nont pu ni le li!rer2 ni le perdre. Sils ont prr supporter les
tourments que de li!rer ces richesses2 tristes gages diniquit2 Ce dis quils
ntaient pas !raiment bons. Ils a!aient donc besoin dHtre a!ertis par les
sourances que lamour de lor leur a ait subir2 de celles que lamour du ,hrist
doit nous aire surmonter2 ain dapprendre ainsi aimer celui qui enrichit dune
licit ternelle les idAles qui sourent pour lui2 de prrence lor et
largent2 biens misrables qui ne sont pas dignes quon soure pour eux2 soit
quon les conser!e par un mensonge2 soit quon les perde en a!ouant la !rit.
Au surplus2 nul dans les tortures na perdu le ,hrist en le conessantD nul na
conser! sa ortune quen la niant. Aussi2 Ce dirai que les tourments leur taient
peut8Htre plus utiles2 en leur apprenant aimer un bien qui ne se corrompt pas2
que ces biens temporels2 dont lamour ne ser!ait qu tourmenter leurs
possesseurs dagitations sans ruit. 'ais2 dit8on encore2 quelques8uns2 qui
na!aient aucun trsor li!rer2 nont pas laiss dHtre mis la torture2 parce
quon ne les en croJait pas sur parole. 6e rponds que2 sils na!aient rien2 ils
dsiraient peut8Htre a!oirD ils ntaient point saintement pau!res dans leur
!olontD il a donc allu leur montrer que ce ne sont point les richesses2 mais la
passion den a!oir2 qui rendent dignes de pareils ch#timents. "n est8il
maintenant qui2 aJant embrass une !ie meilleure2 ne possdant ni or ni argent
cachs2 aient t torturs cause des trsors quon leur supposait= 6e nen sais
rien2 mais en serait8il ainsi2 Ce dirais encore que celui qui2 au milieu des
tourments2 conessait la pau!ret sainte2 celui8l2 certes2 conessait 6sus8,hrist.
)r2 tin conesseur de la pau!ret sainte a bien pu Htre mconnu par les barbares2
mais il na pu sourir sans rece!oir du ciel le prix de sa !ertu.
6entends dire que plusieurs chrtiens ont eu subir une longue amine. 'ais
cest encore une preu!e que les !rais idAles ont tourne leur a!antage en la
sourant pieusement. &our ceux2 en eet2 que la aim a
LQM
tus2 elle les a dli!rs des maux de la !ie2 comme aurait pu aire une maladieD
pour
ceux quelle na pas tus2 elle leur a appris mener une !ie plus sobre et aire
des CeVnes plus longs.
CHAPITRE XI.
SIL IMPORTE QUE LA VIE TEMPORELLE DURE UN
PEU PLUS OU UN PEU MOINS.
)n aCoute( &lusieurs chrtiens ont t massacrs2 plusieurs ont t emports par
di!ers genres de morts areuses. Si cest l un malheur2 il est commun tous les
hommesD du moins2 suis8Ce assur quil nest mort personne qui ne dVt mourir un
Cour. )r2 la mort gale la plus longue !ie la plus courte( car2 ce qui nest plus
nest ni pire2 ni meilleur2 ni plus court2 ni plus long. "t quimporte le genre de
mort2 puisquon ne meurt pas deux ois= &uisquil nest point de mortel que le
cours des choses de ce monde ne menace dun nombre inini de morts2 Ce
demande si2 dans lincertitude oR lon est de celle quil audra endurer2 il ne !aut
pas mieux en sourir une seule et mourir que de !i!re en les craignant toutes. 6e
sais que notre l#chet prAre !i!re sous la crainte de tant de morts que de
mourir une ois pour nen plus redouter aucuneD mais autre chose est la!eugle
horreur de notre chair inirme et la con!iction claire de notre raison. Il nJ a
pas de mau!aise mort aprAs une bonne !ieD ce qui rend la mort mau!aise2 cest
l!nement qui la suit. Ainsi donc quune crature aite pour la mort !ienne
mourir2 il ne aut pas sen mettre en peineD mais oR !a8t8elle aprAs la mort= %oil
la question. )r2 puisque les chrtiens sa!ent que la mort du 8bon pau!re de
I"!angile B2 au milieu des chiens qui lchaient ses plaies2 est meilleure que
celle du mau!ais riche dans la pourpre2 Ce demande en quoi ces horribles trpas
ont pu nuire ceux qui sont morts2 sils a!aient bien !cu=
CHAPITRE XlI.
LE DFAUT DE SPULTURE NE CAUSE AUX
CHRTIENS AUCUN DOMMAGE $.
6e sais que dans cet pou!antable entassement de cada!res plusieurs chrtiens
nont pu
B. $uc. 3%I2 BQ8FB.
E. $es ides de ce chapitre et du sui!ant sont plus d!eloppes dans le petit trait
de saint Augustin ( De cura. pro mortuis gerenda. %oir tome 3II.
Htre ense!elis. "h bienW est8ce un si grand suCet de crainte pour des hommes de
oi2 qui ont appris de l"!angile que la dent des bHtes roces nempHchera pas la
rsurrection des corps2 et quil nJ a pas un seul che!eu de leur tHte qui doi!e
prir B= Si les traitements que lennemi ait subir nos cada!res pou!aient aire
obstacle la !ie uture2 la !rit nous dirait8elle ( S1e craigne@ pas ceux qui
tuent le corps2 et ne peu!ent tuer l#me E=T A moins quil ne se rencontre un
homme asse@ insens pour prtendre que si les meurtriers du corps ne sont point
redouter a!ant la mort2 ils de!iennent redoutables aprAs la mort2 en ce quils
peu!ent pri!er le corps de spulture. A ce compte2 elle serait ausse cette parole
du ,hrist ( S 1e craigne@ point ceux qui tuent le corps et ne peu!ent rien aire de
plus contre !ous F TD car il resterait s!ir contre nos cada!res. 'ais loin de
nous de soupZonner de mensonge la parole de !ritW Sil est dit2 en eet2 que
les meurtriers ont quelque chose lorsquils tuent2 cest que le corps ressent le
coup dont il est rappD une ois mort2 il nJ a plus rien aire contre lui2 parce
quil a perdu tout sentiment. Il est donc !rai que la terre na pas recou!ert le
corps dun grand nombre de chrtiensD mais aucune puissance na pu leur ra!ir
le ciel2 ni cette terre elle8mHme que remplit de sa prsence le maKtre de la
cration et de la rsurrection des hommes. )n mopposera cette parole du
&salmiste( S Ils ont expos les corps morts de !os ser!iteurs pour ser!ir de
nourriture aux oiseaux du ciel et les chairs de !os saints pour Htre la proie des
bHtes de la terre. Ils ont rpandu leur sang comme leau autour de 6rusalem2 et
il nJ a!ait personne qui leur donn#t la spulture G T. 'ais le &rophAte a plutUt
pour but de aire ressortir la cruaut des meurtriers que les sourances des
!ictimes. ,e tableau de la mort paraKt horrible aux Jeux des hommesD S mais elle
est prcieuse aux Jeux du Seigneur2 la mort des saints IT. Ainsi donc2 toute cette
pompe des unrailles2 spulture choisie2 cortge unAbre2 ce sont l des
consolations pour les !i!ants2 mais non un soulagement !ritable pour les morts.
Autrement2 si une riche spulture tait de quelque secours aux impurs2 il audrait
croire que cest un obstacle la
B. $uc2 33I2 BO ] E. 'att. 32 EO ] F. $uc2 3II2 G. ] G. &sal. $33%III2 E8F . ] I.
&sal. ,3%2 BI.
LBPM
gloire du Custe dHtre ense!eli simplement ou de ne pas lHtre du tout. ,ertes2
cette multitude de ser!iteurs qui sui!ait le corps du riche !oluptueux de
l"!angile composait aux Jeux des hommes une pompe magniique2 mais elles
urent bien autrement clatantes aux Jeux de /ieu les unrailles de ce pau!re
cou!ert dulcAres que les anges portArent2 non dans un tombeau de marbre2 mais
dans le sein dAbraham B.
6e !ois sourire les ad!ersaires contre qui Cai entrepris de dendre la ,it de
/ieu. "t cependant leurs philosophes ont sou!ent marqu du mpris pour les
soins de la spulture E. &lus dune ois aussi2 des armes entiAres2 dcides
mourir pour leur patrie terrestre2 se sont mises peu en peine de ce que
de!iendraient leurs corps et quelles bHtes ils ser!iraient de p#ture. ,est ce qui
ait applaudir ce !ers dun poYte F (
*e ciel coure celui qui na point de tombeau .
&ourquoi donc tirer un suCet dinsulte contre les chrtiens de ces corps non
ense!elis= 1a8t8il pas t promis aux idAles que tous leurs membres et leur
propre chair sortiront un Cour de la terre et du plus proond abKme des lments2
pour leur Htre rendus dans leur
premiAre intgrit=
CHAPITRE XIII.
POURQUOI IL FAUT ENSEVELIR LES CORPS DES
FID%LES.
*outeois il ne aut pas ngliger et abandonne8r la dpouille des morts2 surtout
les corps
des Custes et des idAles qui ont ser!i dinstrument et dorgane au Saint8"sprit
pour toutes
sortes de bonnes oeu!res. Si la robe dun pAre ou son anneau ou telle autre chose
semblable sont dautant plus prcieux ses enants que leur aection est plus
grande2 plus orte raison de!ons8nous prendre soin du corps de ceux que nous
aimons2 car le corps est uni
lhomme dune aZon plus troite et plus intime quaucun !HtementD ce nest
point un secours ou un ornement tranger2 cest un lment de notre nature.
Aussi !oJons8nous quon a rendu aux Custes des premiers temps
B. $uc. 3%I2 BQ et seq.
E. 1otamment les philosophes de lcole cJnique et ceux de lcole stocienne.
%oJe@ SnAque2 De tranquill. an.& cap. BG2 et +pist. QED et ,icron2 Tusc. qu.2
lib. I2 cap. GE et seq.
F. $ucain2 Pharsale2 li!. %II2 !ers OBQ. G. I ,or. 3%2 IE. 8
ces suprHmes de!oirs de pit2 quon a clbr leurs unrailles et pour!u leur
spulture B2 et queux8mHmes durant leur !ie ont donn des ordres leurs
enants pour aire ense!elir ou transrer leurs dpouilles E. 6e citerai *obie qui
sest rendu agrable /ieu2 au tmoignage de lange2 en aisant ense!elir les
morts F. 1otre8Seigneur lui8mHme2 qui de!ait ressusciter au troisiAme Cour2
approu!e hautement et !eut quon loue laction de cette sainte emme qui rpand
sur lui un parum prcieux2 comme pour lense!elir par a!ance G. $"!angile
parle aussi a!ec loge de ces idAles qui reZurent le corps de 6sus la descente
de la croix2 le cou!rirent dun linceul et le dposArent a!ec respect dans un
tombeau. ,e quil aut conclure de tous ces exemples2 ce nest pas que le corps
garde aprAs la mort aucun sentiment2 mais cest que la pro!idence de /ieu
stend Cusque sur les restes des morts2 et que ces de!oirs de pit lui sont
agrables comme tmoignages de oi dans la rsurrection. 1ous en pou!ons tirer
aussi cet enseignement salutaire2 que si les soins pieux donns la dpouille
inanime de nos rAres ne sont point perdus de!ant /ieu2 laumUne qui soulage
des hommes pleins de !ie doit nous crer des droits bien autrement puissants la
rmunration cleste. Il J a encore sous ces ordres que les saints patriarches
donnaient leurs enants pour la spulture ou la translation de leurs derniers
restes2 des choses mJstrieuses quil aut entendre dans un sens prophtiqueD
mais ce nest pas ici le lieu de les approondir2 et nous en a!ons asse@ dit sur
cette matiAre. Si donc la pri!ation soudaine des choses les plus ncessaires la
!ie2 comme la nourriture et le !Htement2 ne triomphe pas de la patience des
hommes de bien2 et2 loin dbranler leur pit2 ne sert qu lprou!er et la
rendre plus conde2 pou!ons8nous croire que labsence des honneurs unAbres
soit capable de troubler le repos des saints dans lin!isible sCour de lternit=
,oncluons que si les derniers de!oirs nont pas t rendus aux chrtiens lors du
dsastre de Rome ou la prise dautres !illes2 ni les !i!ants nont commis un
crime2 puisquils nont rien pu aire2 ni les morts nont prou! une peine2
puisquils nont rien pu sentir.
B. Gen. 33%2 QD 333%28EQD8 $2 E8BF2 etc. E. Gen. 3$%II2 EQ2 FPD $2 EG.F
*ob. II2 Q. G. 'att.33%I2BP8BF.
LBBM
CHAPITRE XIV.
LES CONSOLATIONS DIVINES NONT JAMAIS
MANQU AUX SAINTS DANS LA CAPTI&IT.
)n se plaint que des chrtiens aient t emmens captis. Areux malheur2 en
eet2 si les barbares a!aient pu les emmener quelque part oR ils neussent point
trou! leur /ieu W )u!re@ les saintes "critures2 !ous J apprendre@ comment on
se console dans de pareilles extrmits. $es trois enants de -abJlone urent
captisD /aniel le ut aussi2 et comme lui dautres prophAtesD le di!in consolateur
leur a8t8il Camais ait daut= ,omment eut8il abandonn ses idAles tombs sous
la domination des hommes2 celui qui nabandonne pas le &rophAte Cusque dans
les entrailles de la baleine B= 1os ad!ersaires aiment mieux rire de ce miracle
que dJ aCouter oiD et cependant ils croient sur le tmoignage de leurs auteurs
quArion de 'thJmne2 le clAbre Coueur de lJre2 Cet de son !aisseau dans la
mer2 ut reZu et port au ri!age sur le dos dun dauphin E. 'ais2 diront8ils2
lhistoire de 6onas est plus incroJable. Soit2 elle est plus incroJable2 parce
quelle est plus mer!eilleuse2 et elle est plus mer!eilleuse2 parce quelle trahit un
bras plus puissant.
CHAPITRE XV.
LA PIT DE RGULUS, SOUFFRANT
VOLONTAIREMENT LA CAPTIVIT POUR TENIR
SA PAROLE ENVERS LES DIEUX, NE LE PRSERVA
PAS DE LA MORT.
$es paens ont parmi leurs hommes illustres un exemple ameux de capti!it
!olontairement subie par esprit de religion. 'arcus Attilius Rgulus2 gnral
romain2 a!ait t pris par les ,arthaginois F. ,eux8ci2 tenant moins conser!er
leurs prisonniers qu recou!rer ceux qui leur a!aient t aits par les Romains2
en!oJArent Rgulus Rome a!ec leurs ambassadeurs2 aprAs quil se ut engag
par serment re!enir ,arthage2 sil nobtenait pas ce quils dsiraient. Il part2
et con!aincu que lchange des captis ntait pas
a!antageux la rpublique2 il en dissuade le snatD puis2 sans J Htre contraint
autrement
B. 6on. II.
E. +rodote2 I2 ch. EF2 EGD )!ide2 ,astor.2 li. II2 !ers OP et sq.
F. %oJe@ &olJbe2 I2 EQD ,icron2 De offic. 2 lib. I2 cap. BF2 et lib. III2 cap. EN.
que par sa parole2 il reprend !olontairement le chemin de sa prison. $2 les
,arthaginois lui rser!aient dareux supplices et la mort. )n lenerma dans un
core de bois garni de pointes aig_es2 de sorte quil tait oblig de se tenir
debout2 ou2 sil se penchait2 de sourir des douleurs atroces D ce ut ainsi quils
le tuArent en le pri!ant de tout sommeil. ,ertes2 !oil une !ertu admirable et qui
a su se montrer plus grande que la plus grande inortuneW "t cependant quels
dieux a!ait pris tmoin Rgulus2 sinon ces mHmes dieux dont on simagine que
le culte aboli est la cause de tous les malheurs du monde= Si ces dieux quon
ser!ait pour Htre heureux en cette !ie ont !oulu ou permis le supplice dun si
religieux obser!ateur de son serment2 que pou!ait aire de plus leur colAre contre
un parCure= 'ais Ce !eux tirer de mon raisonnement une double conclusion nous
a!ons8!u que Rgulus porta le respect pour les dieux Cusqu croire quun
serment ne lui permettait pas de rester dans sa patrie2 ni de se rugier ailleurs2
mais lui aisait une loi de retourner che@ ses plus cruels ennemis. )r2 sil croJait
quune telle conduite lui Vt a!antageuse pour la !ie prsente2 il tait
!idemment dans lillusion2 puisquil nen recueillit quune areuse mort. %oil
donc un homme d!ou au culte des dieux qui est !aincu et ait prisonnierD le
!oil qui2 pour ne pas !ioler un serment prHt en leur nom2 prit dans le plus
areux et le plus inou des supplicesW &reu!e certaine que le culte des dieux ne
sert de rien pour le bonheur temporel. Si !ous dites maintenant quil nous donne
aprAs la !ie la licit pour rcompense2 Ce !ous demanderai alors pourquoi !ous
calomnie@ le christianisme2 pourquoi !ous prtende@ que le dsastre de Rome
!ient de ce quelle a dsert les autels de ses dieux2 puisque2 malgr le culte le
plus assidu2 elle aurait pu Htre aussi malheureuse que le ut Rgulus= Il ne
resterait plus qu pousser la!euglement et la dmence Cusqu prtendre que si
un indi!idu a pu2 quoique idAle au culte des dieux2 Htre accabl par linortune2
il nen saurait Htre de mHme dune cit tout entiAre2 la puissance des dieux tant
moins aite pour se dploJer sur un indi!idu que sur un grand nombre. ,omme
si la multitude ne se composait pas dindi!idusW
/ira8t8on que Rgulus2 au milieu de sa capti!it et de ses tourments2 a pu trou!er
le
LBEM
bonheur dans le sentiment de sa !ertu B= 4ue lon se mette alors la recherche
de cette !ertu !ritable qui seule peut rendre un "tat heureux. ,ar le bonheur
dun "tat et celui dun indi!idu !iennent de la mHme source2 un "tat ntant
quun assemblage dindi!idus !i!ant dans un certain accord. Au surplus2 Ce ne
discute pas encore la !ertu de RgulusD quil me suise2 par lexemple
mmorable dun homme qui aime mieux renoncer la
!ie que doenser les dieux2 da!oir orc mes ad!ersaires de con!enir que la
conser!ation des biens corporels et de tous les a!antages extrieurs de la !ie
nest pas le !ritable obCet de la religion. 'ais que peut8on attendre desprits
a!eugls qui se gloriient dun semblable citoJen et qui craignent da!oir un "tat
qui lui ressemble= Sils ne le craignent pas2 quils a!ouent donc que le malheur
de Rgulus a pu Barri!er une !ille aussi idAle que lui au culte des dieux2 et
quils cessent de calomnier le christianisme. 'ais puisque nous a!ons soule!
ces questions au suCet des chrtiens emmens en capti!it2 Ce dirai ces hommes
qui sans pudeur et sans prudence prodiguent linsulte notre sainte religion( 4ue
lexemple de Rgulus !ous cononde W ,ar si ce nest point une chose honteuse
!os dieux quun de leurs plus er!ents admirateurs2 pour garder la oi du
serment2 ait dV renoncer sa patrie terrestre2 sans espoir den trou!er une autre2
et mourir lentement dans les tortures dun supplice inou2 de quel droit !iendrait8
on tourner la honte du nom chrtien la capti!it de nos idAles2 qui2 loeil ix
sur la cleste patrie2 se sa!ent trangers Cusque dans leurs propres oJers E.
CHAPITRE XVI.
LE VIOL SUBI PAR LES VIERGES CHRTIENNES
DANS LA CAPTIVIT, SANS QUE LEUR VOLONT '
FUT POUR RIEN, A-T-IL PU SOUILLER LA VERTU
DE LEUR #ME(
)n simagine cou!rir les chrtiens de honte2 quand pour rendre plus horrible le
tableau de leur capti!it2 on nous montre les barbares !iolant les emmesD les
illes et mHme les !ierges consacres /ieu F. 'ais ni la oi2 ni
B. ,est2 en eet2 ce que soutient SnAque2 en bon stocien2 de Pro. 2 cap. F2 et
+pist. $3%II.
E. I &etr. II2 BB.
F. Sur cette mHme question2 %oJe@ saint 6rUme2 +pist. III2 ad +eliod.D +pist.
%III2 ad /emetriadem.
la pit2 ni la chastet2 comme !ertu2 ne sont ici le moins du monde intressesD
le seul embarras que nous prou!ions2 cest de mettre daccord a!ec la raison ce
sentiment quon nomme pudeur. Aussi2 ce que nous dirons sur ce suCet aura
moins pour but de rpondre nos ad!ersaires que de consoler des c[urs amis.
&osons dabord ce principe inbranlable que la !ertu qui ait la bonne !ie a pour
sige l#me2 doR elle commande aux organes corporels2 et que le corps tire sa
saintet du secours quil prHte une !olont sainte. *ant que cette !olont ne
aiblit pas2 tout ce qui arri!e au corps parle ait dune !olont trangAre2 sans
quon puisse l!iter autrement que par un pch2 tout cela naltAre en rien notre
innocence. 'ais2 dira8t8on2 outre les traitements douloureux que peut sourir le
corps2 il est des !iolences dune autre nature2 celles que le libertinage ait
accomplir. Si une chastet erme et sVre delle8mHme en sort triomphante2 la
pudeur en soure cependant2 et on a lieu de craindre quun outrage qui ne peut
Htre subi sans quelque plaisir de la chair ne se soit pas consomm sans quelque
adhsion de la !olont.
CHAPITRE XVII.
DU SUICIDE PAR CRAINTE DU CH#TIMENT ET DU
DSHONNEUR.
Sil est quelques8unes de ces !ierges quun tel scrupule ait portes se donner la
mort2 quel homme aJant un coeur leur reuserait le pardon= 4uant celles qui
nont pas !oulu se tuer2 de peur de de!enir criminelles en pargnant un crime
leurs ra!isseurs2 quiconque les croira coupables ne sera8t8il pas coupable lui8
mHme de olle lgAret = Sil nest pas permis2 en eet2 de tuer un homme2
mHme criminel2 de son autorit pri!e2 parce quaucune loi nJ autorise2 il
sensuit que celui qui se tue est homicideD dautant plus coupable en cela quil
est dailleurs plus innocent du moti qui le porte sUter la !ie. &ourquoi
dtestons8nous le suicide de 6udas= &ourquoi la %rit elle8mHme a8t8elle
dclar B quen se pendant il a plutUt accru quexpi le crime de son in#me
trahison = ,est quen dsesprant de la misricorde de /ieu2 il sest erm la
!oie un repentir salutaire E. A combien plus orte raison aut8il donc reCeter la
tentation du suicide
B. Act. I. ] E. 'atth. 33%III2 F.
LBFM
quand on na aucun crime expierW "n se tuant2 6udas tua un coupable2 et
cependant il lui sera demand compte2 non8seulement de la !ie du ,hrist2 mais
de sa propre !ie2 parce quen se tuant cause dun premier crime2 il sest charg
dun crime nou!eau. &ourquoi donc un homme qui na point ait de mal autrui
sen erait8il lui8mHme= Il tuerait donc un innocent dans sa propre personne2
pour empHcher un coupable de consommer son dessein2 et il attenterait
criminellement sa !ie2 de peur quelle ne Vt lobCet dun attentat tranger W
CHAPITRE XVIII.
DES VIOLENCES QUE LIMPURET DAUTRUI
PEUT FAIRE SUBIR A NOTRE CORPS, SANS QUE
NOTRE VOLONT ' PARTICIPE.
)n allguera la crainte quon prou!e dHtre souill par limpuret dautrui. 6e
rponds Si limpuret reste le ait dun autre que !ous2 elle ne !ous souillera
pas D si elle !ous souille2 cest quelle est aussi !otre ait. $a puret est une !ertu
de l#me D elle a pour compagne la orce qui nous rend capables de supporter les
plus grands maux plutUt que de consentir au mal. )r2 lhomme le plus pur et le
plus erme est maKtre2 sans doute2 du consentement et du reus de sa !olont2
mais il ne lest pas des accidents que sa chair peut subirD comment donc
pourrait8il croire2 sil a lesprit sain2 quil a perdu la puret parce que son corps
!iolemment saisi aura ser!i assou!ir une impuret dont il nest pas complice=
Si la puret peut Htre perdue de la sorte2 elle nest plus une !ertu de l#me D il
aut cesser de la compter au nombre des biens qui sont le principe de la bonne
!ie2 et le ranger parmi les biens du corps2 a!ec la !igueur2 la beaut2 la sant et
tous ces a!antages qui peu!ent sourir des altrations2 sans que la Custice et la
!ertu en soient aucunement altres. )r2 si la puret nest rien de mieux que
cela2 pourquoi sen mettre si ort en peine au pril mHme de la !ie= Rende@8!ous
cette !ertu de l#me son !rai caractAre2 elle ne peut plus Htre dtruite par la
!iolence aite au corps. 6e dirai plus sil est !rai quen aisant des eorts pour ne
pas cder lattrait des concupiscences charnelles2 la sainte continence sanctiie
le corps lui8mHme2 Cen conclus que tarit que lintention de leur rsister se
maintient erme et inbranlable2 le corps ne perd pas sa saintet2 car la !olont
de sen ser!ir saintement pers!Are2 et2 autant quil dpend de lui2 il nous en
laisse la acult.
$a saintet du corps ne consiste pas prser!er nos membres de toute altration
et de tout contact ( mille accidents peu!ent occasionner de gra!es blessures2 et
sou!ent2 pour nous sau!er la !ie2 les chirurgiens nous ont subir dhorribles
oprations. .ne sage8emme2 soit mal!eillance2 soit maladresse2 soit pur hasard2
dtruit la !irginit dune Ceune ille en !oulant la constater2 J a8t8il un esprit
asse@ mal ait pour simaginer que cette Ceune ille par laltration dun de ses
organes2 ait perdu quelque chose de la puret de son corps= Ainsi donc2 tant que
l#me garde ce erme propos qui ait la saintet du corps2 la brutalit dune
con!oitise trangAre ne saurait Uter au corps le caractAre sacr que lui imprime
une continence pers!rante. %oici une emme au coeur per!erti qui2 trahissant
les !oeux contracts de!ant /ieu2 court se li!rer son amant. /ire@8!ous que
pendant le chemin elle est encore pure de corps2 aprAs a!oir perdu la puret de
l#me2 source de lautre puret = $oin de nous cette erreur W /isons plutUt
qua!ec une #me pure2 la saintet du corps ne saurait Htre altre2 alors mHme
que le corps subirait les derniers outragesD et pareillement2 quune #me
corrompue ait perdre au corps sa saintet2 alors mHme quil naurait prou!
aucune souillure matrielle. ,oncluons quune emme na rien punir en soi par
une mort !olontaire2 quand elle a t !ictime passi!e du pch dautrui D plus
orte raison2 a!ant loutrage ( car alors elle se charge dun homicide certain pour
empHcher un crime encore incertain.
CHAPITRE XIX.
DE LUCR%CE, QUI SE DONNA LA MORT POUR
AVOIR T OUTRAGE.
1ous soutenons que lorsquune emme2 dcide rester chaste 2 est !ictime dun
!iol sans aucun consentement de sa !olont2 il nJ a de coupable que
loppresseur. )seront8ils nous contredire2 ceux contre qui nous dendons la
puret spirituelle et aussi la puret corporelle des !ierges chrtiennes outrages
dans leur capti!it= 1ous leur demanderons pourquoi la pudeur de $ucrAce2
cette noble dame de lancienne Rome2 est en si grand honneur auprAs deux=
4uand le ils de
LBGM
*arquin eut assou!i sa passion in#me2 $ucrAce dnonZa le crime son mari2
,ollatin2 et son parent2 -rutus2 tous deux illustres par leur rang et par leur
courage2 et leur it prHter serment de la !engerD puis2 l#me brise de douleur et
ne !oulant pas supporter un tel aront2 elle se tuaB. /irons8nous quelle est
morte chaste ou adultAre = &oser cette question cest la rsoudre. 6admire
beaucoup cette parole dun rhteur qui dclamait sur $ucrAce ( S ,hose
admirable WT scriait8il D S ils taient deuxD et un seul ut adultAre W T Impossible
de dire mieux et plus !rai. ,e rhteur a paraitement distingu dans lunion des
corps la dirence des #mes2 lune souille par une passion brutale2 lautre idAle
la chastet2 et exprimant la ois cette union toute matrielle et cette
dirence morale2 il a dit excellemment( S Ils taient deux2 un seul ut adultAreT.
'ais doR !ient que la !engeance est tombe plus terrible sur la tHte innocente
que sur la tHte coupable= ,ar Sextus neut sourir que lexil a!ec son pAre2 et
$ucrAce perdit la !ie. Sil nJ a pas impudicit subir la !iolence2 J 8a8t8il
Custice punir la chastet = ,est !ous que Cen appelle2 lois et Cuges de Rome W
%ous ne !oule@ pas que lon puisse impunment aire mourir un criminel2 sil
na t condamn. "h bienW supposons quon porte ce crime !otre tribunal (
une emme a t tues non8seulement elle na!ait pas t condamne2 mais elle
tait chaste et innocente ne punire@8!ous pas s!Arement cet assassinat = )r2 ici2
lassassin cest $ucrAce. )ui2 cette $ucrAce tant clbre a tu la chaste2
linnocente $ucrAce2 linortune !ictime de Sextus. &rononce@ maintenant. 4ue
si !ous ne le aites point2 parce que la coupable sest drobe !otre sentence2
pourquoi tant clbrer la meurtriAre dune emme chaste et innocente = Aussi
bien ne pourrie@8!ous la dendre de!ant les Cuges dener2 tels que !os poAtes
nous les reprsentent2 puisquelle est parmi ces inortuns
S 4ui se sont donn la mont de leur propre main2 et sans a!oir commis aucun
crime2 on haine de lexistence2 ont Cet leurs #mes au loin... T
%eut8elle re!enir au Cour =
*e destin s- oppose et elle est arr"t#e par londe lugubre du marais quon ne
traerse pas ) .
B. *ite8$i!e2 lib. I2 cap. IX2 IO.
E. %irgile2 "nide2 li!. %I2 !ers GFG GFQ
'ais peut8Htre nest8elle pas l D peut8Htre sest elle tue parce quelle se sentait
coupableD peut8Htre Lcar qui sait2 elle excepte2 ce qui se passait en son #meM2
touche en secret par la !olupt2 a8t8elle consenti au crime2 et puis2 regrettant sa
aute2 sest8elle tue pour lexpier2 mais2 dans ce cas mHme2 son de!oir tait2 non
de se tuer2 mais dorir ses aux Ceux une pnitence salutaire. Au surplus2 si les
choses se sont passes ainsi2 si on ne peut pas dire S Ils taient deux2 un seul ut
adultAre T D si tous deux ont commis le crime2 lun par une brutalit ou!erte2
lautre par un secret consentement2 il nest pas !rai alors quelle ait tu une
emme innocente2 et ses sa!ants denseurs peu!ent soutenir quelle nhabite
point cette partie des eners rser!e ces inortuns S qui2 purs de tout crime2
se sont S arrach la !ie T. 'ais il J a ici deux extrmits in!itables ( !eut8on
labsoudre du crime dhomicide= on la rend coupable dadultAre D ladultAre est8
il cart = il aut quelle soit homicide D de sorte quon ne peut !iter cette
alternati!e ( si elle est adultAre2 pourquoi la clbrer= si aile est reste chaste2
pourquoi sest8elle donn la mort =
4uant nous2 pour ruter ces hommes trangers toute ide de saintet qui
osent insulter les !ierges chrtiennes outrages dans la capti!it2 quil nous
suise de recueillir cet loge donn lillustre Romaine ( S Ils taient deux2 un
seul ut adultAre T. )n na pas !oulu croire2 tant la coniance tait grande dans la
!ertu de $ucrAce2 quelle se Vt souille par la moindre complaisance adultAre.
&reu!e certaine que2 si elle sest tue pour a!oir subi un outrage auquel elle
na!ait pas consenti2 ce nest pas lamour de la chastet qui a arm son bras2
mais bien la aiblesse de la honte. )ui2 elle a senti la honte dun crime commis
sur elle2 bien que sans elle. "lle a craint2 l iAre Romaine2 dans sa passion pour
la gloire2 quon ne pVt dire2 en la !oJant sur!i!re son aront2 quelle J a!ait
consenti. A daut de lin!isible secret de sa conscience2 elle a !oulu que sa mort
Vt un tmoignage crasant de sa puret2 persuade que la patience serait contre
elle un a!eu de complicit
*elle na point t la conduite des emmes chrtiennes qui ont subi la mHme
!iolence. "lles ont !oulu !i!re2 pour ne point !enger sur elles le crime dautrui2
pour ne point commettre un crime de plus2 pour ne point
LBIM
aCouter lhomicide ladultAreD cest en elles8mHmes quelles possAdent
lhonneur de la chastet2 dans le tmoignage de leur conscienceD de!ant /ieu2 il
leur suit dHtre assures quelles ne pou!aient rien aire de plus sans mal aire2
rsolues a!ant tout ne pas scarter de la loi de /ieu2 au risque mHme de
n!iter qu grandpeine les soupZons blessants de lhumaine malignit.
CHAPITRE XX.
LA LOI CHRTIENNE NE PERMET EN AUCUN CAS
LA MORT VOLONTAIRE.
,e nest point sans raison que dans les li!res saints on ne saurait trou!er aucun
passage oR /ieu nous commande ou nous permette2 soit pour !iter quelque
mal2 soit mHme pour gagner la !ie ternelle2 de nous donner !olontairement la
mort. Au contraire2 cela nous est interdit par le prcepte ( S *u ne tueras point T.
Remarque@ que la loi naCoute pas(
S*on prochain T2 ainsi quelle le ait quand elle dend le aux tmoignage ( S
*u ne porteras point aux tmoignage contre ton prochain B T. ,ela ne !eut pas
dire nanmoins que celui qui porte aux tmoignage contre soi8mHme soit
exempt de crimeD car cest de lamour de soi8mHme que la rAgle de lamour du
prochain tire sa lumiAre2 ainsi quil est crit ( S *u aimeras ton prochain comme
toi8mHme E T. Si donc celui qui porte aux tmoignage contre soi8mHme nest
pas moins coupable que sil le portait contre son prochain2 bien quen cette
dense il ne soit parl que du prochain et quil puisse paraKtre quil nest pas
dendu dHtre aux tmoin contre soi8mHme2 combien plus orte raison aut8il
regarder comme interdit de se donner la mort2 puisque ces termes S *u ne tueras
S point T2 sont absolus2 et que la loi nJ aCoute rien qui les limiteD doR il suit que
la dense est gnrale2 et que celui8l mHme qui il est command de ne pas
tuer ne sen trou!e pas except. Aussi plusieurs cherchent8ils tendre ce
prcepte Cusquaux bHtes mHmes2 simaginant quil nest pas permis de les tuer
F. 'ais que ne ltendent8ils donc aussi aux arbres et aux plantes = car2 bien que
les plantes naient point de sentiment2 on ne laisse pas
B. "xode2 332 BF2 BN. E. 'att.2 33II2 FQ.
F. Allusion la secte des 'arcionites et celle des 'anichens. %oJe@ sur la
premiAre2 "piphane2 .aer.. GE2 et sur la seconde2 Augustin2 /ontr. ,aust.2 lib.
%I2 cap. N2 O.
de dire quelles !i!ent2 et par consquent elles peu!ent mourir2 et mHme2 quand
la !iolence sen mHle2 Htre tues. ,est ainsi que lApUtre2 parlant des semences2
dit ( S ,e que tu sAmes ne peut !i!re2 sil ne meurt aupara!ant B T et le &salmiste
( S Il a tu leurs !ignes par la grHle E T. "st8ce dire quen !ertu du prcepte ( S
*u ne tueras point T2 ce soit un crime darracher un arbrisseau2 et serons8nous
asse@ ous pour souscrire2 en cette rencontre2 aux erreurs des 'anichens F=
$aissons de cUt ces rH!eries2 et lorsque nous lisons( S*u S ne tueras point T2 si
nous rie lentendons pas des plantes2 parce quelles nont point de sentiment2 ni
des bHtes brutes2 quelles !olent dans lair2 nagent dans leau2 marchent ou
rampent sur terre2 parce quelles sont pri!es de raison et ne orment point a!ec
lhomme une socit2 doR il suit que par une disposition trAs8Custe du ,rateur2
leur !ie et leur mort sont galement aites pour notre usage2 il reste que nous
entendions de lhomme seul ce prcepte( S *u ne tueras point T2 cest88dire2 tu
ne tueras ni un autre ni toi8mHme2 car celui qui se tue2 tue un homme.
CHAPITRE XXI.
DES MEURTRES QUI, PAR EXCEPTION,
NIMPLIQUENT POINT CRIME DHOMICIDE.
/ieu lui8mHme a ait quelques exceptions la dense de tuer lhomme2 tantUt
par un commandement gnral2 tantUt par un ordre temporaire et personnel. "n
pareil cas2 celui qui tue ne ait que prHter son ministAre un ordre suprieur D il
est comme un glai!e entre les mains de celui qui rappe2 et par consquent il ne
aut pas croire que ceux8l aient !iol le prcepte( S *u ne tueras point T2 qui ont
entrepris des guerres par linspiration de /ieu2 ou qui2 re!Htus du caractAre de la
puissance publique et obissant aux lois de l"tat2 cest88dire des lois trAs8
Custes et trAs8raisonnables2 ont puni de mort les malaiteurs. $"criture est si loin
daccuser Abraham dune cruaut coupable pour sHtre dtermin2 par pur esprit
dobissance2 tuer son ils2 quelle loue sa pit G. "t lon a raison de se
demander si lon peut considrer 6epht comme obissant un ordre de /ieu2
B. I ,or. 3%2 FN. &sal. $33%II2 GX.
E. %oJe@ le trait de saint Augustin2 De morib. 0anich.2 n. IG.
F. Gen. 33II.
LBNM
quand2 !oJant sa ille qui !enait sa rencontre2 il la tue pour Htre idAle au !oeu
quil a!ait ait dimmoler le premier Htre !i!ant qui sorirait ses regards son
retour aprAs la !ictoire B. /e mHme2 comment Custiie8t8on Samson de sHtre
ense!eli a!ec les ennemis sous les ruines dun diice= en disant quil obissait
au commandement intrieur de l"sprit2 qui se ser!ait de lui pour aire des
miracles E. Ainsi donc2 sau les deux cas exceptionnels dune loi gnrale et
Custe ou dun ordre particulier de celui qui est la source de toute Custice2
quiconque tue un homme2 soi8mHme ou son prochain2 est coupable dhomicide.
CHAPITRE XXII.
LA MORT VOLONTAIRE NEST JAMAIS UNE
PREUVE DE GRANDEUR D#ME.
)n peut admirer la grandeur d#me de ceux qui ont attent sur eux8mHmes2 mais2
coup sVr2 on ne saurait louer leur sagesse. "t mHme2 examiner les choses de
plus prAs et de loeil de la raison2 est8il Custe dappeler grandeur d#me cette
aiblesse qui rend impuissant supporter son propre mal ou les autes dautrui=
Rien ne marque mieux une #me sans nergie que de ne pou!oir se rsigner
lescla!age du corps et la olie de lopinion. Il J a plus de orce endurer une
!ie misrable qu la uir2 et les lueurs douteuses de lopinion2 surtout de
lopinion !ulgaire2 ne doi!ent pas pr!aloir sur les pures clarts de la
conscience. ,ertes2 sil J a quelque grandeur d#me se tuer2 personne na un
meilleur droit la re!endiquer que ,lombrote2 dont on raconte quaJant lu le
li!re oR &laton discute limmortalit de l#me2 il se prcipita du haut dun mur
pour passer de cette !ie dans une autre quil croJait meilleure FD car il nJ a!ait
ni calamit2 ni crime aussement ou Custement imput dont le poids pVt lui
paraKtre insupportableD si donc il se donna la mort2 sil brisa ces liens si doux de
la !ie2 ce ut par pure grandeur d#me. "h bien W Ce dis que si laction de
,lombrote est grande2 elle nest du moins pas bonneD et Cen atteste &laton lui8
mHme2 &laton2 qui naurait pas manqu de se donner la mort et de prescrire le
suicide aux autres2 si ce mHme gnie qui lui r!lait limmortalit de l#me2 ne
lui a!ait ait
B. 6ug. 3I. E. Ibid. 3%I2 FP.
E. %oJe@ ,icron2 Tusc. qu.2 lib. I2 cap. FB.
comprendre que cette action2 loin dHtre permise2 doit Htre expressment
dendue B.
'ais2 dit8on2 plusieurs se sont tus pour ne pas tomber en la puissance des
ennemis. 6e rponds quil ne sagit pas de ce qui a t ait2 mais de ce quon doit
aire. $a raison est au8dessus des exemples2 et les exemples eux8mHmes
saccordent a!ec la raison2 quand on sait choisir ceux qui sont le plus dignes
dHtre imits2 ceux qui !iennent de la plus haute pit. 1i les &atriarches2 ni les
&rophAtes2 ni les ApUtres ne nous ont donn lexemple du suicide. 6sus8,hrist2
1otre8Seigneur2 qui a!ertit ses disciples2 en cas de perscution2 de uir de !ille
en !illeE2 ne pou!ait8il pas leur conseiller de se donner la mort2 plutUt que de
tomber dans les mains de leurs perscuteurs= Si donc il ne leur a donn ni le
conseil2 ni lordre de quitter la !ie2 lui qui leur prpare2 sui!ant ses promesses2
les demeures de lternit F2 il sensuit que les exemples in!oqus par les
Gentils2 dans leur ignorance de /ieu2 ne prou!ent rien pour les adorateurs du
seul /ieu !ritable.
CHAPITRE XXIII.
DE LEXEMPLE DE CATON, QUI SEST DONN LA
MORT POUR NAVOIR PU SUPPORTER LA
VICTOIRE DE CSAR.
AprAs lexemple de $ucrAce2 dont nous a!ons asse@ parl plus haut2 nos
ad!ersaires ont beaucoup de peine trou!er une autre autorit que celle de
,aton2 qui se donna la mort .tique G ( non quil soit le seul qui ait attent sur
lui8mHme2 mais il semble que lexemple dun tel homme2 dont les lumiAres et la
!ertu sont incontestes2 Custiie compltement ses imitateurs. &our nous2 que
pou!ons8nous dire de mieux sur laction de ,aton2 sinon que ses propres amis2
hommes clairs tout autant que lui2 seorcArent de len dissuader2 ce qui
prou!e bien quils !oJaient plus de aiblesse que de orce d#me dans cette
rsolution2 et lattribuaient moins un principe dhonneur qui porte !iter
linamie qu un sentiment de pusillanimit qui rend le malheur insupportable.
Au surplus2 ,aton
B. "n eet2 dans le Ph#don mHme2 &laton se prononce ormellement contre le
suicide2 soit au nom de la religion2 soit au nom de la philosophie. %oJe@ le
Ph#don2 trad. r.2 tome I2 p. BQG et suis.
E. 'att. 32 EF. F. 6oan. 3I%2 E.
F. %oJe@ *ite8$i!e2 lib. ,3I%2 "pitome2 et ,icron2 De offic.2 lib. I2 cap. FB2 et
*uscul.2 lib. I2 cap. FP.
LBXM
lui8mHme sest trahi par le conseil donn en mourant son ils bien8aim. Si en
eet ctait une chose honteuse de !i!re sous la domination de ,sar2 pourquoi
le pAre conseille8t8il au ils de subir cette honte2 en lui recommandant de tout
esprer de la clmence du !ainqueur= &ourquoi ne pas lobliger plutUt prir
a!ec lui= Si *orquatus a mrit des loges pour a!oir ait mourir son ils2
quoique !ainqueur2 parce quil a!ait combattu contre ses ordres B2 pourquoi
,aton pargne8t8il son ils2 comme lui !aincu2 alors quil ne spargne pas lui8
mHme= < a!ait8il plus de honte Htre !ainqueur en !iolant la discipline2 qu
reconnaKtre un !ainqueur en subissant lhumiliation= Ainsi donc ,aton na point
pens quil Vt honteux de !i!re sous la loi de ,sar triomphant2 puisque
autrement il se serait ser!i2 pour sau!er lhonneur de son ils2 du mHme er dont
il perZa sa poitrine. 'ais la %rit est quautant il aima son ils2 sur qui ses
!oeux et sa !olont appelaient la clmence de ,sar2 autant il en!ia ,sar
Lcomme ,sar la dit lui8mHme2 ce quon assure EM2 la gloire de lui pardonnerD
et si ce ne ut pas de len!ie2 disons2 en termes plus doux2 que ce ut de la honte.
CHAPITRE XXIV.
LA VERTU DES CHRTIENS LEMPORTE SUR
CELLE DE RGULUS, SUPRIEURE ELLE-MME A
CELLE DE CATON.
1os ad!ersaires ne !eulent pas que nous prrions ,aton le saint homme 6ob2
qui aima mieux sourir dans sa chair les plus cruelles douleurs2 que de sen
dli!rer par la mort2 sans parler des autres saints que l"criture2 ce li!re
minemment digne dinspirer coniance et de aire autorit2 nous montre rsolus
supporter la capti!it et la domination des ennemis plutUt que dattenter leurs
Cours. "h bienW prenons leurs propres li!res2 et nous J trou!erons des motis de
prrer quelquun 'arcus ,aton ( cest 'arcus Rgulus. ,aton2 en eet2
na!ait Camais !aincu ,sarD !aincu par lui2 il ddaigna de se soumettre et
prra se donner la mort. Rgulus2 au contraire2 a!ait !aincu les ,arthaginois.
Gnral romain2 il a!ait remport2 la gloire
B. %oJe@ *ite8$i!e2 lib. %III2 cap.X D Aulu8Gelle2 lib. I32 cap. BF D %alAre
'axime2 lib. FF2 cap. X2 ` O.
E. &lutarque2 1ie de /aton2 ch. XE.
de Rome2 une de ces !ictoires qui2 loin de contrister les bons citoJens2 arrachent
des louanges lennemi lui8mHme. %aincu son tour2 il aima mieux se rsigner
et rester capti que saranchir et de!enir meurtrier de lui8mHme. Inbranlable
dans sa patience subir le Coug de ,arthage2 et dans sa idlit aimer Rome2 il
ne consentit pas plus drober son corps !aincu aux ennemis2 qu sa patrie son
coeur in!incible. Sil ne se donna pas la mort2 ce ne ut point par amour pour la
!ie. $a preu!e2 cest que pour garder la oi de son serment2 il nhsita point
retourner ,arthage2 plus irrite contre lui de son discours au snat romain que
de ses !ictoires. Si donc un homme qui tenait si peu la !ie a mieux aim prir
dans les plus cruels tourments que se donner la mort2 il allait donc que le
suicide Vt ses Jeux un trAs8grand crime. )r2 parmi les citoJens de Rome les
plus !ertueux et les plus dignes dadmiration2 en peut8on citer un seul qui soit
suprieur Rgulus= 1i la prosprit ne put le corrompre2 puisquaprAs de si
grandes !ictoires il resta pau!re BD ni lad!ersit ne put le briser2 puisquen ace
de si terribles supplices il accourut intrpide. Ainsi donc2 ces courageux et
illustres personnages2 mais qui nont aprAs tout ser!i que leur patrie terrestre2 ces
religieux obser!ateurs de la oi Cure2 mais qui nattestaient que de aux dieux2
ces hommes qui pou!aient2 au nom de la coutume et du droit de la guerre2
rapper leurs ennemis !aincus2 nont pas !oulu2 mHme !aincus par leurs
ennemis2 se rapper de leur propre. mainD sans craindre la mort2 ils ont prr8
subir la domination du !ainqueur que sJ soustraire par le suicide. 4uelle leZon
pour les chrtiens2 adorateurs du !rai /ieu et amants de la cleste patrie W a!ec
quelle nergie ne doi!ent8ils pas repousser lide du suicide2 quand la
&ro!idence di!ine2 pour les prou!er ou les ch#tier2 les soumet pour un temps au
Coug ennemi t 4uils rie craignent point2 dans cette humiliation passagAre2 dHtre
abandonns par celui qui a !oulu naKtre humble2 bien quil sappelle le *rAs8
+autD et quils se sou!iennent enin quil nJ a plus pour eux de discipline
militaire2 ni de droit de la guerre qui les autorise ou leur commande la mort du
!aincu. Si donc un !rai
B. Sur la pau!ret de Rgulus2 !oJe@ *ite8$i!e2 lib. 3%III2 epit.D %alAre
'axime2 lib. i!2 cap. G2 ` ND SnAque2 /onsol ad .el.2 cap. BE.
LBOM
chrtien ne doit pas rapper mHme un ennemi qui a attent ou qui est sur le point
dattenter contre lui2 quelle peut donc Htre la source de cette dtestable erreur
que lhomme peut se tuer2 soit parce quon a pch2 soit de peur quon ne pAche
son dtriment=
CHAPITRE XXV.
IL NE FAUT POINT VITER UN PCH PAR UN
AUTRE.
'ais il est craindre2 dit8on2 que soumis un outrage brutal2 le corps nentraKne
l#me2 par le !i aiguillon de la !olupt2 donner au pch un coupable
contentementD et dAs lors2 le chrtien doit se tuer2 non pour !iter le pch
autrui2 niais pour sen prser!er lui8mHme. 6e rponds que celui8l ne laissera
point son #me cder lexcitation dune sensualit trangAre qui !it soumis
/ieu et la di!ine sagesse2 et non la concupiscence de la chair. /e plus2 sil
est !rai et !ident que cest un crime dtestable et digne de la damnation de se
donner la mort2 J a8t8il un homme asse@ insens pour parler de la sorte( &chons
maintenant2 de crainte que nous ne !enions pcher plus tard. SoJons
homicides2 de crainte dHtre plus tard adultAres. 4uoi doncW si liniquit est si
grande quil nJ ait plus8 choisir entre le crime et linnocence2 mais opter
entre deux crimes2 ne !aut8il pas mieux prrer un adultAre incertain et !enir
un homicide actuel et certainD et le pch2 qui peut Htre expi par la pnitence
nest8il point prrable celui qui ne laisse aucune place au repentir= ,eci soit
dit pour ces idAles qui se croient obligs se donner la mort2 non pour pargner
un crime leur prochain2 mais de peur que la brutalit quils subissent narrache
leur !olont un consentement criminel. 'ais loin de moi2 loin de toute #me
chrtienne2 qui2 aJant mis sa coniance en /ieu2 J trou!e son appui2 loin de nous
tous cette crainte de cder lattrait honteux de la !olupt de la chairW "t si cet
esprit de r!olte sensuelle2 qui reste attach nos membres2 mHme aux
approches de la mort2 agit comme par sa loi propre en dehors de la loi de notre
!olont2 peut8il J a!oir aute2 quand la !olont reuse2 puisquil nJ en a pas2
quand elle est suspendue par le sommeil=
CHAPITRE XXVI.
IL NEST POINT PERMIS DE SUIVRE LEXEMPLE
DES SAINTS EN CERTAINS CAS OU LA FOI NOUS
ASSURE QUILS ONT AGI PAR DES MOTIFS
PARTICULIERS.
)n obCecte lexemple de plusieurs saintes emmes qui2 au temps de la
perscution2 pour soustraire leur pudeur une brutale !iolence2 se prcipitArent
dans un leu!e oR elles de!aient inailliblement Htre entraKnes et prir. $"glise
catholique2 dit8on2 clAbre leur martJre a!ec une solennelle !nration B. Ici Ce
dois me dendre tout Cugement tmraire. $"glise a8t8elle obi une
inspiration di!ine2 manieste par des signes certains2 en honorant ainsi la
mmoire de ces saintes emmes = 6e lignoreD mais cela peut Htre. 4ui dira si ces
!ertueuses emmes2 loin dagir humainement2 nont pas t di!inement
inspires2 et si2 loin dHtre gares par le dlire2 elles nont pas excut un ordre
den haut2 comme it Samson2 dont il nest pas permis de croire quil ait agi
autrement E= $orsque /ieu parle et intime un commandement prcis2 qui oserait
aire un crime de lobissance et accuser la pit de se montrer trop docile= ,e
nest point dire maintenant que le premier !enu ait le droit dimmoler son ils
/ieu2 sous prtexte dimiter lexemple dAbraham. "n eet2 quand un soldat tue
un homme pour obir lautorit lgitime2 il nest coupable dhomicide de!ant
aucune loi ci!ileD au contraire2 sil nobit pas2 il est coupable de dsertion et de
r!olte F . Suppose@2 au contraire2 quil eVt agi de son autorit pri!e2 il eVt t
responsable du sang !ersD de sorte que2 pour une mHme action2 ce soldat est
Custement puni2 soit quand il la ait sans ordre2 soit quand aJant ordre de la aire2
il ne la ait pas. )r2 si lordre dun gnral a une si grande autorit2 que dire dun
commandement du ,rateur= Ainsi donc2 permis celui qui sait quil est
dendu dattenter sur soi8mHme2 de se tuer2 si cest pour obir celui dont il
nest pas permis de mpriser les ordresD mais quil prenne garde que lordre ne
soit pas douteux. 1ous ne pntrons2 nous2 dans les secrets de la conscience
dautrui que par ce qui est coni notre
B. )n peut citer2 parmi ces saintes emmes2 &lagie2 sa mAre et ses soeurs2 loues
par saint Ambroise2 De 1irgin.2 lib. III2 et +pist. %II. %oJe@ aussi2 sur la mort
hroque des deux !ierges2 -ernice et &rosdoce2 le discours de saint 6ean
,hrJsostome2 t. II2 p. XIN et suie2 de la nou!elle dition.
E. %oJe@ plus haut2 ch. EB.
F. ,ompare@ saint Augustin2 De lib. arb.2 lib. I2 n. BB et BE.
LBQM
oreille2 et nous ne prtendons pas au Cugemeni des choses caches ( S 1ul ne sait
ce qui se passe dans lhomme2 si ce nest lesprit de Slhomme qui est en lui B T.
,e que nous disons2 ce que nous airmons2 ce que nous approu!ons en toutes
maniAres2 cest que personne na le droit de se donner la mort2 ni pour !iter les
misAres du temps2 car il risque de tomber dans celles de lternit2 ni cause des
pchs dautrui2 car2 pour !iter un pch qui ne le souillait pas2 il commence
par se charger lui8mHme dun pch qui lui est propre2 ni pour ses pchs passs2
car2 sil a pch2 il a dautant plus besoin de !i!re pour aire pnitence2 ni enin2
par le dsir dune !ie meilleure2 car il nJ a point de !ie meilleure pour ceux qui
sont coupables de leur mort.
CHAPITRE XXVII.
SI LA MORT VOLONTAIRE EST DSIRABLE
COMME UN REFUGE CONTRE LE PCH.
Reste un dernier moti dont Cai dC parl2 et qui consiste onder le droit de se
donner la mort sur la crainte quon prou!e dHtre entraKn au pch par les
caresses de la !olupt ou par les tortures de la douleur. Admette@ ce moti
comme lgitime2 !ous sere@ conduits par le progrAs du raisonnement conseiller
aux hommes de se donner la mort au moment oR2 puriis par leau rgnratrice
du baptHme2 ils ont reZu la rmission de tous leurs pchs. $e !rai moment2 en
eet2 de se mettre cou!ert des pchs uturs2 cest quand tous les anciens sont
eacs. )r2 si la mort !olontaire est lgitime2 pourquoi ne pas choisir ce moment
de prrence= quel moti peut retenir un nou!eau baptis= pourquoi exposerait8
il encore son #me puriie tous les prils de la !ie2 quand il lui est si acile dJ
chapper2 selon ce prcepte ( S ,elui qui aime le pril J tombera E= T pourquoi
aimer tant et de si grands prils2 ou2 si on ne les aime pas2 pourquoi sJ exposer
en conser!ant une !ie dont on a le droit de saranchir= est8il possible da!oir le
coeur asse@ per!ers et lesprit asse@ a!eugl pour se crer ces deux obligations
contradictoires ( lune2 de se donner 8la mort2 de peur que la domination dun
maKtre ne nous asse tomber dans le pchD lautre2 de !i!re2 ain de supporter
une existence pleine chaque heure de
B. I ,or2 II2 BB. E. "ccles. III2 EX
tentations2 de ces mHmes tentations que lon aurait craindre sous la domination
dun maKtre2 et de mille autres qui sont insparables de notre condition mortelle=
ce compte2 pourquoi perdrions8nous notre temps enlammer le @Ale des
nou!eaux baptiss par de !i!es exhortations2 leur inspirer lamour de la puret
!irginale2 de la continence dans le !eu!age2 de la idlit au lit conCugal2 quand
nous a!ons leur indiquer un moJen de salut beaucoup plus sVr et labri de
tout pril2 cest de se donner la mort aussitUt aprAs la rmission de leurs pchs2
ain de paraKtre ainsi plus sains et plus purs de!ant /ieu= )r2 sil J a quelquun
qui sa!ise de donner un pareil conseil2 Ce ne dirai pas ( Il draisonne Ce dirai ( Il
est ou. ,omment donc serait8il permis de tenir un homme le langage que !oici
( S *ue@8!ous2 de crainte que2 !i!ant sous la domination dun maKtre impudique2
!ous naCoutie@ !os autes !nielles quelque plus grand pchT2 si cest
!idemment un crime abominable de lui dire( S *ue@8!ous2 aussitUt aprAs
labsolution de !os pchs2 de crainte que !ous ne !enie@ par la suite en
commettre dautres et de plus grands2 !i!ant dans un monde plein de !olupts
attraJantes2 de cruauts urieuses2 dillusions et de terreurs T. &uisquun tel
langage serait criminel2 cest donc aussi une chose criminelle de se tuer. )n ne
saurait2 en eet2 in!oquer aucun8 moti qui Vt plus lgitimeD celui8l n ltant
pas2 nul ne saurait lHtre.
CHAPITRE XXVIII
POURQUOI DIEU A PERMIS QUE LES BARBARES
AIENT ATTENT A LA PUDEUR DES FEMMES
CHRTIENNES.
Ainsi donc2 idAles ser!antes tic 6sus8,hrist2 que la !ie ne !ous soit point
charge parce que les ennemis se sont ait un Ceu de !otre chastet. %ous a!e@ une
grande et solide consolation2 si !otre conscience !ous rend ce tmoignage que
!ous na!e@ point consenti au pch qui a t permis contre !ous. /emandere@8
!ous pourquoi il a t permis= quil !ous suise de sa!oir que la &ro!idence2 qui
a cr le monde et qui le gou!erne2 est proonde en ses conseilsD S impntrables
sont S ses Cugements et insondables ses !oies B T. *outeois descende@ au ond
de !otre
B. Rom. 3I2 FF.
LEPM
conscience2 et demande@8!ous sincArement si ces dons de puret2 de continence2
de chastet nont pas enl !otre orgueil2 si2 trop charmes par les louanges des
hommes2 !ous na!e@ point en!i quelques8unes de !os compagnes ces mHmes
!ertus. 6e naccuse point2 ne sachant rien2 et Ce ne puis entendre la rponse de
!otre conscience D mais si elle est telle que Ce le crains2 ne !ous tonne@ plus
da!oir perdu ce qui !ous aisait esprer les empressements des hommes2 et
da!oir conser! ce qui chappe leurs regards. Si !ous na!e@ pas consenti au
mal2 cest quun secours den haut est !enu ortiier la gr#ce di!ine que !ous
allie@ perdre2 et lopprobre subi de!ant les hommes a remplac pour !ous cette
gloire humaine que !ous risquie@ de trop aimer. Ames timides2 soJe@ deux ois
consolesD dun cUt2 une preu!e2 de lautre2 un ch#timentD une preu!e qui
!ous Custiie2 un ch#timent qui !ous corrige. 4uant celles dentre !ous dont la
conscience ne leur reproche pas de sHtre enorgueillies de possder la puret des
!ierges2 la continence des !eu!es2 la chastet des pouses2 qui2 le coeur plein
dhumilit B2 se sont rCouies a!ec crainte de possder le don de /ieu E2 sans
porter aucune en!ie leurs mules en saintet2 qui ddaignant enin lestime des
hommes2 dautant plus grande pour lordinaire que la !ertu qui les obtient est
plus rare2 ont souhait laccroissement du nombre des saintes #mes plutUt que sa
diminution qui les eVt ait paraKtre da!antageD quant celles8l2 quelles ne se
plaignent pas da!oir souert la brutalit des barbares quelles naccusent point
/ieu de la!oir permise2 quelles ne doutent point de sa pro!idence2 qui laisse
aire ce que nul ne commet impunment. Il est en eet certains penchants
mau!ais qui pAsent secrAtement sur l#me2 et auxquels la Custice de /ieu l#che
les rHnes un certain Cour pour en rser!er la punition au dernier Cugement. )r2
qui sait si ces saintes emmes2 dont la conscience est pure de tout orgueil et qui
ont eu subir dans leur corps la !iolence des barbares2 qui sait si elles ne
nourrissaient pas quelque secrAte aiblesse2 qui pou!ait dgnrer en aste ou en
superbe2 au cas oR2 dans le dsordre uni!ersel2 cette humiliation leur eVt t
pargne= /e mHme que plusieurs ont t. emports par la mort2 ain que lesprit
du mal ne per!ertKt pas leur
B. Rom. 3II2 BN. E. &sal. II2 BB.
!olont B2 ces emmes ont perdu lhonneur par la !iolence2 ain que la prosprit
ne per!ertKt pas leur modestie. Ainsi donc2 ni celles qui taient trop iAres de leur
puret2 ni celles que le malheur seul a prser!es de lorgueil2 nont perdu la
chastetD seulement elles ont gagn lhumilitD celles8l ont t guries dun mal
prsent2 celles8ci prser!es dun mal !enir.
ACoutons enin que2 parmi ces !ictimes de la !iolence des barbares2 plus dune
peut8Htre stait imagine que la continence est un bien corporel que lon
conser!e tant que le corps nest pas souill2 tandis quelle est un bien du corps et
de l#me tout ensemble2 lequel rside dans la orce de la !olont2 soutenue par la
gr#ce di!ine2 et ne peut se perdre contre le gr de son possesseur. $es !oil
maintenant dli!res de ce aux prCugD et quand leur conscience les assure du
@Ale dont elles ont ser!i /ieu2 quand leur solide oi les persuade que ce /ieu ne
peut abandonner qui le sert et lin!oque de tout son coeur2 sachant du reste2 de
science certaine2 combien la chastet lui est agrable2 elles doi!ent
ncessairement conclure quil eVt Camais permis loutrage souert par des #mes
saintes2 si cet outrage eVt pu leur ra!ir le don quil leur a ait lui8mHme et qui les
lui rend aimables2 la saintet.
CHAPITRE XXIX
RPONSE QUE LES ENFANTS DU CHRIST DOIVENT
FAIRE AUX INFID%LES, QUAND CEUX-CI LEUR
REPROCHENT QUE LE CHRIST NE LES A PAS MIS A
COUVERT DE LA FUREUR DES ENNEMIS.
*oute la amille du /ieu !ritable et sou!erain a donc un solide moti de
consolation tabli sur un meilleur ondement que lesprance de biens
chancelants et prissablesD elle doit accepter sans regret la !ie temporelle elle8
mHme2 puisquelle sJ prpare la !ie ternelle2 usant des biens de ce monde
sans sJ attacher2 comme ait un !oJageur2 et subissant les maux terrestres
comme une preu!e ou un ch#timent. Si on insulte sa rsignation2 si on !ient
lui dire2 aux Cours dinortune( S )R est ton /ieu E= T quelle demande son
tour ceux qui linterrogent2 oR sont leurs dieux2 alors quils endurent ces
mHmes sourances dont la crainte est le seul principe
B. Sap. I%2 BB. E. &sal. 3$I2 G.
LEBM
de leur pit B. &our nous2 enants du ,hrist2 nous rpondrons ( 1otre /ieu est
partout prsent et tout entier partoutD exempt de limites2 il peut Htre prsent en
restant in!isible et sabsenter sans se mou!oir. 4uand ce /ieu malige2 cest
pour prou!er ma !ertu ou pour ch#tier mes pchsD et en change de maux
temporels2 si Ce les soure a!ec pit2 il me rser!e une rcompense ternelle.
'ais !ous2 dignes peine quon !ous parle de !os dieux2 qui Htes8!ous en ace
du mien2 S plus redoutable que tous les dieuxD car tous les dieux des nations sont
des dmons2 et le S Seigneur a ait les cieux E= T
CHAPITRE XXX.
CEUX QUI SL%VENT CONTRE LA RELIGION
CHRTIENNE NE SONT AVIDES QUE DE
HONTEUSES PROSPRITS.
Si cet illustre Scipion 1asica2 autreois !otre sou!erain &ontie2 qui dans la
terreur de la guerre punique ut choisi dune !oix unanime par le snat2 comme
le meilleur citoJen de Rome2 pour aller rece!oir de &hrJgie limage de la mAre
des dieux F2 si ce grand homme2 dont !ous noserie@ aronter laspect2 pou!ait
re!enir la !ie2 cest lui qui se chargerait de rabattre !otre impudence. ,ar
enin2 quest8ce qui !ous pousse imputer au christianisme les maux que !ous
soure@= ,est le dsir de trou!er la scurit dans le !ice2 et de !ous li!rer sans
obstacle tout le drglement de !os moeurs. Si !ous souhaite@ la paix et
labondance2 ce nest pas pour en user honnHtement2 cest88dire a!ec mesure2
temprance et pit2 mais pour !ous procurer2 au prix de olles prodigalits2 une
!arit ininie de !olupts2 et rpandre ainsi dans les moeurs2 au milieu de la
prosprit apparente2 une corruption mille ois plus dsastreuse que toute la
cruaut des ennemis. ,est ce que craignait Scipion2 !otre grand pontie2 et2 au
Cugement de tout le snat2 le meilleur citoJen de Rome2 quand il sopposait la
ruine de ,arthage2
B. )n sait asse@ quil tait dusage dans lancienne rpublique de aire de priAres
publiques2 aux Cours de grand prilD mais il est bon de rappeler ici quau moment
oR Alaric parut de!ant Rome2 cette !ieille coutume ut encore miss en pratique
par le snat romain. %oJe@ So@omAne2 lib. I32 cap. ND 1icphore2 Annal.2 lib.
3III2 cap. FI2 et ?o@ime2 lib. %2 cap. GB.
E. &sal. 3,%2 G2 I.
F. ,est &essinonte2 en &hrJgie2 quon alla chercher la statue de ,JbAle.
$oracle de /elphes a!ait prescrit den!oJer sa rencontre le meilleur citoJen
de Rome. %oJe@ ,icron2 /e arusp. resp.2 cap. BFD *ite8$i!e2 lib. 33I32 cap.
BG.
cette ri!ale de lempire romain2 et combattait la!is contraire de ,aton B. Il
pr!oJait les suites dune scurit atale des #mes ner!es et !oulait quelles
ussent protges par la crainte2 comme des pupilles par un tuteur. Il !oJait
Custe2 et l!nement prou!a quil a!ait raison. ,arthage une ois dtruite2 la
rpublique romaine ut dli!re sans doute dune grande terreurD mais combien
de maux naquirent successi!ement de cette prospritW la concorde entre les
citoJens aaiblie et dtruite2 bientUt des sditions sanglantes2 puis2 par un
enchaKnement de causes unestes2 la guerre ci!ile a!ec ses massacres2 ses lots
de sang2 ses proscriptions2 ses rapinesD enin2 un tel dluge de calamits que ces
Romains2 qui2 au temps de leur !ertu2 na!aient rien redouter que de lennemi2
eurent beaucoup plus sourir2 aprAs la!oir perdue2 de la main de leurs propres
concitoJens. $a ureur de dominer2 passion plus erne che@ le peuple romain
que tous les autres !ices de notre nature2 aJant triomph dans un petit nombre de
citoJens puissants2 tout le reste2 abattu et lass2 se courba sous le Coug E.
CHAPITRE XXXI.
PAR QUELS DEGRS SEST ACCRUE CHE) LES
ROMAINS LA PASSION DE LA DOMINATION.
,omment2 en eet2 cette passion se serait8elle apaise dans ces esprits superbes2
a!ant que de sle!er par des honneurs incessamment renou!els Cusqu la
puissance roJale= )r2 pour obtenir le renou!ellement de ces honneurs2 la brigue
tait indispensableD et la brigue elle8mHme ne pou!ait pr!aloir que che@ un
peuple corrompu par la!arice et la dbauche. )r2 comment le peuple de!int8il
a!are et dbauch= par un eet de cette prosprit dont salarmait si Custement
Scipion2 quand il sopposait a!ec une pr!oJance admirable la ruine de la plus
redoutable et de la plus opulente ennemie de Rome. Il aurait !oulu que la crainte
ser!it de rein la licence2 que la licence comprime arrHt#t lessor de la
dbauche et de la!arice2 et quainsi la !ertu pVt croKtre et leurir pour le salut de
la rpublique2 et a!ec la !ertu2 la libertW ,e ut par le mHme principe et dans un
mHme
B. %oJe@ &lutarque2 1ie de /aton lancien2 et *ite8$i!e2 lib. 3$I32 epit.
E. %oJe@ Salluste2 de 2ello 3ugirth..2 cap. GB et sq.2 et %elleius &aterculus2 lib.
II2 init.
LEEM
sentiment de patriotique pr!oJance que Scipion2 Ce parle touCours de lillustre
pontie que le snat proclama par un choix unanime le meilleur citoJen de
Rome2 dtourna ses collAgues du dessein quils a!aient orm de construire un
amphith#tre. /ans un discours plein dautorit2 il leur persuada de ne pas
sourir que la mollesse des Grecs !Knt corrompre la !irile austrit des antiques
moeurs et souiller la !ertu romaine de la contagion dune corruption trangAre.
$e snat ut si touch par cette gra!e loquence quil dendit lusage des siges
quon a!ait coutume de porter aux reprsentations scniques. A!ec quelle ardeur
ce grand homme eVt8il entrepris dabolir les Ceux mHmes2 sil eVt os rsister
lautorit de ce quil appelait des dieux W car il ne sa!ait pas que ces prtendus
dieux ne sont que de mau!ais dmons2 ou sil le sa!ait2 il croJait quon de!ait
les apaiser plutUt que de les mpriser. $a doctrine cleste na!ait pas encore t
annonce aux Gentils2 pour puriier leur coeur par la oi2 transormer en eux la
nature humaine par une humble pit2 les rendre capables des choses di!ines et
les dli!rer enin de la domination des esprits superbes.
CHAPITRE XXXII.
DE LTABLISSEMENT DES JEUX SCNIQUES.
Sache@ donc2 !ous qui lignore@2 et !ous aussi qui eigne@ lignorance2 noublie@
pas2 au milieu de !os murmures contre !otre librateur2 que ces Ceux scniques2
spectacles de turpitude2 oeu!res de licence et de !anit2 ont t tablis Rome2
non par la corruption des hommes2 muais par le commandement de !os dieux.
'ieux eVt !alu accorder les honneurs di!ins Scipion que de rendre un culte
des dieux de cette sorte2 qui ntaient certes pas meilleurs que leur pontie.
"coute@8moi un instant a!ec attention2 si touteois !otre esprit2 longtemps eni!r
derreurs2 est capable dentendre la !oix de la raison ( $es dieux commandaient
que lon clbr#t des Ceux de th#tre pour gurir la peste des corps B2 et Scipion2
pour pr!enir la peste des #mes2 ne !oulait pas que le th#tre mHme Vt construit.
Sil !ous reste encore quelque lueur dintelligence pour prrer l#me au corps2
dites8
B. %oJe@ *ite8$i!e2 lib. %II2 cap.8ED %al. 'ax.2 lib. II2 cap. G2 ` E2 et *ertullien2
De Spectac.2 cap. I.
moi qui !ous de!e@ honorer2 de Scipion ou de !os dieux. Au surplus2 si la peste
!int cesser2 ce ne ut point parce que la olle passion des Ceux plus rains de
la scAne sempara dun peuple belliqueux qui na!ait connu Cusqualors que les
Ceux du cirqueD mais ces dmons mchants et astucieux2 pr!oJant que la peste
allait bientUt inir2 saisirent cette occasion pour en rpandre une autre beaucoup
plus dangereuse et qui ait leur Coie parce quelle sattaque 2 non point au corps2
mais aux moeurs. "t de ait2 elle a!eugla et corrompit tellement lesprit des
Romains que dans ces derniers temps Lla postrit aura peine le croireM2 parmi
les malheureux chapps au sac de Rome et qui ont pu trou!er un asile
,arthage2 on en a !u plusieurs tellement possds de cette trange maladie quils
couraient chaque Cour au th#tre seni!rer ollement du spectacle des histrions.
CHAPITRE XXXIII.
LA RUINE DE ROME NA PAS CORRIG LES VICES
DES ROMAINS.
4uelle est donc !otre erreur2 insenss2 ou plutUt2 quelle ureur !ous transporte W
4uoiW au moment oR2 si lon en croit les rcits des !oJageurs2 le dsastre de
Rome ait Ceter un cri de douleur Cusque che@ les peuples de l)rien B2 au
moment oR les cits les plus illustres dans les plus lointains paJs ont de !otre
malheur un deuil public2 cest alors que !ous recherche@ les th#tres2 que !ous J
coure@2 que !ous les remplisse@2 que !ous en en!enime@ encore le poison. ,est
cette souillure et cette perte des #mes2 ce ren!ersement de toute probit et de
tout sentiment honnHte que Scipion redoutait pour !ous2 quand il sopposait la
construction dun amphith#tre2 quand il pr!oJait que !ous pourrie@ aisment
!ous laisser corrompre par la bonne ortune2 quand il ne !oulait pas quil ne
!ous rest#t plus dennemis redouter. Il nestimait pas quune cit Vt
lorissante2 quand ses murailles sont debout et ses moeurs ruines. 'ais le
sducteur des dmons a eu plus de pou!oir sur !ous que la pr!oJance des
sages. /e l !ient que !ous ne !oule@ pas quon !ous impute le mal que !ous
aites et que !ous impute@
B. $es tmoignages de cette douleur immense et uni!erselle abondent dans les
historiens. %oJe@ les lettres de saint 6rUme2 notamment +pist. 3%I2 ad
&rincipiam2 et $333II2 ad 'arcell. "t AnapsJchiam.
LEFM
aux chrtiens celui que !ous soure@. ,orrompus par la bonne ortune2
incapables dHtre corrigs par la mau!aise2 !ous ne cherche@ pas dans la paix la
tranquillit de2 l"tat2 mais limpunit de !os !ices. Scipion !ous souhaitait la
crainte de lennemi pour !ous retenir sur la pente de la licence2 et !ous2 crass
par lennemi2 !ous ne pou!e@ pas mHme contenir !os drglementsD tout
la!antage de !otre calamit2 !ous la!e@ perduD !ous Htes de!enus misrables2
et !ous Htes rests !icieux.
CHAPITRE XXXIV.
LA CLMENCE DE DIEU A ADOUCI LE DSASTRE
DE ROME.
"t cependant si !ous !i!e@2 !ous le de!e@ /ieu2 ce /ieu qui ne !ous pargne
que pour !ous a!ertir de !ous corriger et de aire pnitence2 ce /ieu qui a
permis que malgr !otre ingratitude !ous aJe@ !it la ureur des ennemis2 soit
en !ous cou!rant du nom de ses ser!iteurs2 soit en !ous rugiant dans les
glises de ses martJrs.
)n dit que Rmus et Romulus2 pour peupler leur !ille2 tablirent un asile oR les
plus grands criminels taient assurs de limpunit B. "xemple remarquable et
qui sest renou!el de nos Cours lhonneur du ,hristW ,e qua!aient ordonn
les ondateurs de Rome2 ses destructeurs lont galement ordonn. 'ais quelle
mer!eille que ceux8l aient ait pour augmenter le nombre de leurs citoJens ce
que ceux8ci ont ait pour augmenter le nombre de leurs ennemis=
CHAPITRE XXXV
LGLISE A DES ENFANTS CACHS PARMI SES
ENNEMIS ET DE FAUX AMIS PARMI SES ENFANTS.
*els sont les moJens de dense Let il J en a peut8Htre de plus puissants encoreM
que nous pou!ons opposer nos ennemis2 nous enants du Seigneur 6sus2
rachets de son sang et membres de la cit ici8bas trangAre2 de Ba cit roJale du
,hrist. 1oublions pas touteois quau milieu de ces ennemis mHmes se cache
plus dun concitoJen utur2 ce qui doit nous aire !oir quil nest pas sans
a!antage de supporter patiemment comme ad!ersaire de notre oi celui qui peut
en de!enir conesseur. /e mHme2 au sein de la cit de /ieu.
B. Saint Augustin parait ici sui!re &lutarque2 %it. Rom.2 cap. Q.
pendant du moins quelle accomplit son !oJage tra!ers ce monde2 plus dun
qui est uni ses rAres par la communion des mHmes sacrements2 sera banni un
Cour de la socit des saints. /e ces aux amis2 les uns se tiennent dans lombre2
les autres osent mHler ou!ertement leur !oix celle de nos ad!ersaires2 pour
murmurer contre le /ieu dont ils portent la marque sacre2 Couant ainsi deux
rUles contraires et rquentant galement les th#tres et les lieux saints. 5aut8il
cependant dsesprer de leur con!ersion= 1on2 certes2 puisque parmi nos
ennemis les plus dclars2 nous a!ons des amis prdestins encore inconnus
eux8mHmes. $es deux cits2 en eet2 sont mHles et conondues ensemble
pendant cette !ie terrestre Cusqu ce quelles se sparent au dernier Cugement.
"xposer leur naissance2 leur progrAs et leur in2 cest ce que Ce !ais essaJer de
aire2 a!ec lassistance du ciel et pour la gloire de la cit de /ieu2 qui tirera de ce
contraste mi plus !i clat.
CHAPITRE XXXVI.
DES SUJETS QUIL CONVIENDRA DE TRAITER
DANS LES LIVRES SUIVANTS.
'ais a!ant daborder cette entreprise2 Cai encore quelque chose rpondre
ceux qui reCettent les malheurs de lempire romain sur notre religion2 sous
prtexte quelle dend de sacriier aux dieux B. Il aut pour cela que Ce rapporte
Lautant du moins que ma mmoire et le besoin de mon suCet le permettrontM tous
les maux qui sont arri!s lempire ou aux pro!inces qui en dpendent a!ant
que cette dense neVt t aite ( calamits quils ne manqueraient pas de nous
attribuer2 si notre religion eVt paru dAs ce temps8l et interdit leurs sacriices
impies. 6e montrerai ensuite pourquoi le !rai /ieu2 qui tient en sa main tous les
roJaumes de la terre2 a daign accroKtre le leur2 et Ce erai !oir que leurs
prtendus dieux2 loin dJ a!oir contribu2 J ont plutUt nui2 au contraire2 par leurs
ourberies et leurs prestiges. 6e terminerai en rutant ceux qui2 con!aincus sur
ce dernier point par des preu!es si claires2 se retranchent soutenir quil aut
ser!ir les dieux2 non pour
B. $a prohibition du culte paen dat de ,onstantin. "lle ut poursui!ie par
%alentinien et consomme par *hodose. %oJe@ "usAbe2 %it. ,onst.2 lib. II2 cap.
GF2 GG2 et lib. I%2 cap. EFD 1icphore2 lib. %II cap. GND *hodoret2 .ist. +ccl.2 lib.
%2 cap. EB2 et saint Augustin2 De /ons. +ang.2 lib. I2 n. GE.
LEGM
les biens de la !ie prsente2 mais pour ceux de la !ie uture. Ici la question2 si Ce
ne me trompe2 de!ient plus diicile et monte !ers les rgions sublimes. 1ous
a!ons aaire des philosophes2 non pas aux premiers !enus dentre eux2 mais
aux plus illustres et aux plus excellents2 lesquels sont daccord a!ec nous sur
plusieurs choses2 puisquils reconnaissent l#me immortelle et le !rai /ieu2
auteur et pro!idence de luni!ers. 'ais comme ils ont aussi beaucoup
dopinions contraires aux nUtres2 nous de!ons les ruter et nous ne aillirons pas
ce de!oir. 1ous combattrons donc leurs assertions impies dans toute la orce
quil plaira /ieu de nous dpartir2 pour laermissement de la cit sainte2 de la
!raie pit et du culte de /ieu2 sans lequel on ne saurait par!enir la licit
promise. 6e termine ici ce li!re2 ain de passer au nou!eau suCet que Ce me
propose de traiter. LEIM