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LIVRE HUITIME THOLOGIE

NATURELLE.
Saint Augustin en vient la troisime espce de thologie, dite naturelle, et la
question tant toujours de savoir si le culte de cette sorte de dieux est de quelque
usage pour acqurir la vie ternelle, il entre en discussion ce sujet avec les
platoniciens, les plus minents entre les philosophes et les plus proches de la foi
chrtienne. Il rfute en ce livre Apule et tous ceux qui veulent quon rende un
culte aux dmons titre de messagers et dintermdiaires entre les dieux et les
hommes, faisant voir que les hommes ne peuvent en aucune faon avoir pour
intercesseurs utiles auprs de !onnes divinits, des dmons convaincus de tous
les vices et qui inspirent et favorisent les fictions des po"tes, les scandales de la
scne, les malfices coupa!les de la magie, toutes choses odieuses aux gens de
!ien.
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CHAPITRE PREMIER.
DE LA THOLOGIE NATURELLE ET DES
PHILOSOPHES QUI ONT SOUTENU SUR CE POINT
LA MEILLEURE DOCTRINE.
/ous arrivons une question qui rclame plus que les prcdentes toute
lapplication de notre esprit. Il sagit de la thologie naturelle, et nous navons
point affaire ici des adversaires ordinaires> car la thologie quon appelle de ce
nom na rien dm?ler, ni avec la thologie fa!uleuse des th@tres, ni avec la
thologie civile, lune qui cl!re les crimes des dieux, lautre qui dvoile les
dsirs encore plus criminels de ces dieux ou plutAt de ces dmons pleins de
malice. /os adversaires actuels, ce sont les philosophes, cest88dire ceux qui
font profession daimer la sagesse. -r, si la sagesse est 2ieu m?me, 0rateur de
toutes choses, comme lattestent la sainte &criture et la vrit, le vrai philosophe
esB celui qui aime 2ieu. )outefois, comme il faut !ien distinguer entre le nom et
la chose, car quiconque sappelle philosophe nest pas amoureux pour cela de la
vrita!le sagesse, je choisirai, parmi ceux dont jai pu connaCtre la doctrine par
leurs crits, les plus dignes d?tre discuts. 9e nai pas entrepris, en effet, de
rfuter ici toutes les vaines opinions de tous les philosophes, mais seulement les
sDstmes qui ont trait la thologie, cest88dire la science de la 2ivinit> et
encore, parmi ces sDstmes, je ne mattacherai qu ceux des philosophes qui,
reconnaissant lexistence de 2ieu et sa providence, nestiment pas nanmoins
que le culte dun 2ieu unique et immua!le suffise pour o!tenir une vie heureuse
aprs la mort, et croient quil faut en servir plusieurs, qui tous cependant ont t
crs par un seul. 0es philosophes sont dj trs8suprieurs $arron et plus prs
que lui de la vrit, celui8ci naDant pu tendre la thologie naturelle au8del du
monde ou de l@me du monde, tandis que, suivant les autres, il D a au8dessus de
toute @me un 2ieu qui a cr non8seulement le monde visi!le, appel
ordinairement le ciel et la terre, mais encore toutes les @mes, et qui rend
heureuses les @mes raisonna!les et intellectuelles, telles que l@me humaine, en
les faisant participer de sa lumire immua!le et incorporelle. 1ersonne nignore,
si peu quil ait ouE parler de ces questions, que les philosophes dont je parle sont
les platoniciens, ainsi appels de leur maCtre 1laton. 9e vais donc parler de
1laton> mais avant de toucher rapidement les points essentiels du sujet, je dirai
un mot de ses devanciers.
CHAPITRE II.
DES DEUX COLES PHILOSOPHIQUES, LCOLE
ITALIQUE ET LCOLE IONIENNE, ET DE LEURS
CHEFS.
Si lon consulte les monuments de la langue grecque, qui passe pour la plus
!elle de toutes les langues des gentils, on trouve deux coles de philosophie,
lune appele italique, de cette partie de lItalie connue sous le nom de grande
.rce, lautre ionique, du paDs quon appelle encore aujourdhui la .rce. #e
chef de lcole italique fut 1Dthagore de Samos, de qui vient, dit8on, le nom
m?me de philosophie. Avant lui on appelait sages ceux qui paraissaient pratiquer
un genre de vie suprieur celui du vulgaire> mais 1Dthagore, interrog sur sa
profession, rpondit quil tait philosophe, cest88dire ami de la sagesse,
estimant que faire profession d?tre sage, ctait une arrogance extr?me. )hals
de +uet fut le chef de FGHIJ la secte ionique. -n le compte parmi les sept sages,
tandis que les six autres ne se distingurent que par leur manire de vivre et par
quelques prceptes de morale, )hals sillustra par ltude de la nature des
choses, et, afin de propager ses recherches, il les crivit. 0e qui le fit surtout
admirer, cest quaDant saisi les lois de lastronomie, il put prdire les clipses
du soleil et aussi celles de la lune. Il crut nanmoins que leau tait le principe
de toutes choses, des lments du monde, du monde lui8m?me et de tout ce qui
sD produit, sans quaucune intelligence divine prside ce grand ouvrage, qui
paraCt si admira!le quiconque o!serve lunivers G. Aprs )hals vint
Anaximandre K, son disciple, qui se forma une autre ide de la nature des
choses. Au lieu de faire venir toutes choses dun seul principe, tel que lhumide
de )hals, il pensa que chaque chose naCt de principes propres. &t ces principes,
il en admet une quantit infinie, doL rsultent des mondes innom!ra!les et tout
ce qui se produit en chacun deux> ces mondes se dissolvent et renaissent pour se
maintenir pendant une certaine dure, et il nest pas non plus ncessaire
quaucune intelligence divine prenne part ce travail des choses. Anaximandre
eut pour disciple et successeur Anaximne, qui ramena toutes les causes des
?tres un seul principe, lair. Il ne contestait ni ne dissimulait lexistence des
dieux> mais, loin de croire quils ont cr lair, cest de lair quil les faisait
naCtre. )elle ne fut point la doctrine dAnaxagore, disciple dAnaximne> il
comprit que le principe de tous ces o!jets qui frappent nos Deux est dans un
esprit divin. Il pensa quil existe une matire infinie, compose de particules
homognes, et que de l sortent tous les genres d?tres, avec la diversit de leurs
modes et de leurs espces, mais tout cela par laction de lesprit divin M. (n
autre disciple dAnaximne,
G. 0ette exposition du sDstme de )hals est parfaitement conforme celle
dAristote en sa +taphDsique, livre I, ch. M.
K. Ici saint Augustin expose autrement quAristote la suite et lenchaCnement des
sDstmes de lcole ionique. Au premier livre de la Mtaphysique, Aristote
runit troitement )hals, Anaximne et 2iogne, comme aDant enseign des
sDstmes analogues> mais il ne parle pas dAnaximandre. %parant cet ou!li au
livre 4II, ch. K, il rapproche ce philosophe, non de )hals et dAnaximne, mais
dAnaxagore et de 2mocrite, dont les thories phDsiques prsentent en effet
une ressem!lance nota!le avec celles dAnaximandre. 0omp. Aristote, Phys.
Ausc., III, N. $oDeO aussi %itter, Hist. De la philisophie ancienne, tome I, #ivre
III, chap. P.
M. $oDeO, sur Anaxagore, les grands passages de 1laton FPhdon, trad. fran.,
tome I, p. KPM et suiv.J et dAristote FMtaph., livre I, ch. M.J
2iogne, admit aussi que lair est la matire oL se forment toutes choses, lair
lui8m?me tant anim par une raison divine, sans laquelle rien nen pourrait
sortir. Anaxagore eut pour successeur son disciple ArchlaQs, lequel soutint,
son exemple, que les lments constitutifs de lunivers sont des particules
homognes doL proviennent tous les ?tres particuliers par laction dune
intelligence partout prsente, qui, unissant et sparant les corps ternels, je veux
dire ces particules, est le principe de tous les phnomnes naturels. -n assure
quArchlaQs eut pour disciple Socrate G, qui fut le maCtre de 1laton, et cest
pourquoi je suis rapidement remont jusqu ces antiques origines.
CHAPITRE III.
DE LA PHILOSOPHIE DE SOCRATE.
Socrate est le premier qui ait ramen toute la philosophie la rforme et la
discipline des mRurs K car avant lui les philosophes sappliquaient par8dessus
tout la phDsique, cest88dire ltude des phnomnes de la nature. &st8ce le
dgoSt de ces recherches o!scures et incertaines qui le conduisit tourner son
esprit vers une tude plus accessi!le, plus assure, et qui est m?me ncessaire au
!onheur de la vie, ce grand o!jet de tous les efforts et de toutes les veilles des
philosophesT -u !ien, comme le supposent des interprtes encore plus
favora!les, Socrate voulait8il arracher les @mes aux passions impures de la terre,
en les excitant slever aux choses divinesT cest une question quil me sem!le
impossi!le dclaircir compltement. Il voDait les philosophes tout occups de
dcouvrir les causes premires, et, persuad quelles dpendent de la volont
dun 2ieu suprieur et unique, il pensa que les @mes purifies peuvent seules les
saisir> cest pourquoi il voulait que le premier soin du philosophe fSt de purifier
son @me par de !onnes moeurs, afin que lesprit, affranchi des passions qui le
cour!ent vers la terre, slev@t par sa vigueur native vers les choses ternelles, et
pSt contempler avec la pure intelligence cette lumire spirituelle et immua!le oL
les causes de toutes les natures cres ont
G. 0amp. 2iogne #a"rce, I, GN> II,GU et KM.
K. 0omp. 4nophon FMemor., I, M et NJ et Aristote F+taph., liv. I, ch. H, et livre
4III, ch. N.J
FGHPJ
un ?tre sta!le et vivant G. Il est constant quil poursuivit et ch@tia, avec une
verve de dialectique merveilleuse et une politesse pleine de sel, la sottise de ces
ignorants qui prtendent savoir quelque chose> confessant, quant lui, son
ignorance, ou dissimulant sa science, m?me sur ces questions morales oL il
paraissait avoir appliqu toute la force de son esprit. 2e l ces inimitis et ces
accusations calomnieuses qui le firent condamner mort. +ais cette m?me
Athnes, qui lavait pu!liquement dclar criminel, le rha!ilita depuis par un
deuil pu!lic, et lindignation du peuple alla si loin contre ses accusateurs, que
lun deux fut mis en pices par la multitude, et lautre o!lig de se rsoudre
un exil volontaire et perptuel, pour viter le m?me traitement K. &galement
admira!le par sa vie et par sa mort, Socrate laissa un grand nom!re de sectateurs
qui, sappliquant lenvi aux questions de morale, disputrent sur le souverain
!ien, sans lequel lhomme ne peut ?tre homme. &t comme lopinion de Socrate
ne se montrait pas trs8clairement au milieu de ces discussions contradictoires,
oL il agite, soutient et renverse tous les sDstmes, chaque disciple D prit ce qui
lui convenait et rsolut sa faon la question, de la fin supr?me, par oL ils
entendent ce quil faut possder pour ?tre heureux. Ainsi se formrent, parmi les
socratiques, plusieurs sDstmes sur le souverain !ien, avec une opposition si
incroDa!le entre ces disciples dun m?me maCtre, que les uns mirent le souverain
!ien dans la volupt, comme Aristippe, les autres dans la vertu, comme
Antisthne, et dautres dans dautres fins, quil serait trop long de rapporter.
CHAPITRE IV.
DE PLATON, PRINCIPAL DISCIPLE DE SOCRATE,
ET DE SA DIVISION DE LA PHILOSOPHIE EN TROIS
PARTIES.
+ais entre tous les disciples de Socrate, celui qui !on droit effaa tous les
autres par lclat de la gloire la plus pure, ce fut 1laton. / athnien, dune
famille honora!le, son merveilleux gnie le mit de !onne heure au premier rang.
&stimant toutefois que la doctrine de Socrate et ses propres recherches ne
G. Saint Augustin pr?te Socrate la thorie platonicienne des ides, !ien quelle
ne fSt contenue quen germe dans son enseignement.
K. 0omp. 2iogne #a"rce, II, H.
suffisaient pas pour porter la philosophie sa perfection, il voDagea longtemps
et dans les paDs les plus divers, partout oL la renomme lui promettait quelque
science recueillir. 0est ainsi quil apprit en &gDpte toutes les grandes choses
quon D enseignait> il se dirigea ensuite vers les contres de lItalie oL les
pDthagoriciens taient en honneur G, et l, dans le commerce des maCtres les plus
minents, il sappropria aisment toute la philosophie de lcole italique. &t
comme il avait pour Socrate un attachement singulier, il le mit en scne clans
presque tous ses dialogues, unissant ce quil avait appris dautres philosophes, et
m?me ce quil avait trouv par les plus puissants efforts de sa propre
intelligence, aux gr@ces de la conversation de Socrate et ses entretiens
familiers sur la morale, -r, si ltude de la sagesse consiste dans laction et dans
la spculation, ce qui fait quon peut appeler lune de ses parties, active et lautre
spculative, la partie active se rapportant la conduite de la vie, cest88dire aux
moeurs, et la partie spculative la recherche des causes naturelles et de la
vrit en soi, on peut dire que lhomme qui avait excell dans la partie active,
ctait Socrate, et que celui qui stait appliqu de prfrence la partie
contemplative avec toutes les forces de son gnie, ctait 1Dthagore. 1laton
runit ces deux parties, et sacquit ainsi la gloire davoir port la philosophie sa
perfection. Il la divisa en trois !ranches la morale, qui regarde principalement
laction> la phDsique, dont lo!jet est la spculation> la logique enfin, qui
distingue le vrai davec le faux> or, !ien que cette dernire science soit
galement ncessaire pour la spculation et pour laction, cest la spculation
toutefois quil appartient plus spcialement dtudier la nature du vrai, par oL
lon voit que la division de la philosophie en trois parties saccorde avec la
distinction de la science spculative et de la science pratique K, 2e savoir
maintenant quels ont t les sentiments de 1laton sur
G. 2es diffrents !iographes de 1laton, saint Augustin paraCt ici suivre de
prfrence Apule, qui place le voDage de 1laton en &gDpte avant ses voDages
en Sicile et en Italie. FDe dogm. Plat., init.J V 2iogne #a"rce Flivre IIIJ et
-lDmpiodore FVie de Platon, dans le Comment. sur le premier Alcibiade, pu!li
par +. 0reuOerJ conduisent 1laton en Sicile et le mettent en communication
avec les pDthagoriciens avant le voDage en &gDpte.
K. -n chercherait vainement dans les dialogues de 1laton cette division rgulire
de la philosophie en trois parties, qui na t introduite que pins tard, aprs
1iston et m?me aprs Aristote. Il sem!le que saint Augustin nait pas soue les
Deux les crits de 1iston et ne juge sa doctrine que sur la foi de ses disciples et
laide douvrages de seconde main.
FGHWJ
chacun de ces trois o!jets, cest88dire oL il a mis la fin de toutes les actions, la
cause de tous les ?tres et la lumire de toutes les intelligences, ce serait une
question longue discuter et quil ne serait pas convena!le de trancher
lgrement. 0omme il affecte constamment de suivre la mthode de Socrate,
interlocuteur ordinaire de ses dialogues, lequel avait coutume, comme on sait, de
cacher sa science ou ses opinions, il nest pas ais de dcouvrir ce que 1laton
lui8m?me pensait sur un grand nom!re de points. Il nous faudra pourtant citer
quelques passages de ses crits, oL, exposant tour tour sa propre pense et celle
des autres, tantAt il se montre favora!le la religion vrita!le, celle qui a notre
foi et dont nous avons pris la dfense, et tantAt il D paraCt contraire, comme
quand il sagit, par exemple, de lunit divine et de la pluralit des dieux, par
rapport la vie vrita!lement heureuse qui doit commencer aprs la mort. Au
surplus, ceux qui passent pour avoir le plus fidlement suivi ce philosophe, si
suprieur tous les autres parmi les gentils, et qui sont le mieux entrs dans le
fond de sa pense vrita!le, paraissent avoir de 2ieu une si juste ide, que cest
en lui quils placent la cause de toute existence, la raison de toute pense et la
fin de toute vie X trois principes dont le premier appartient la phDsique, le
second la logique, et le troisime la morale> et vrita!lement, si lhomme a
t cr pour atteindre, laide de ce quil D a de plus excellent en lui, ce qui
surpasse tout en excellence, cest88dire un seul vrai 2ieu souverainement !on,
sans lequel aucune nature na dexistence, aucune science de certitude, aucune
action dutilit, oL faut8il donc avant tout le chercher, sinon oL tous les ?tres ont
un fondement assur, oL toutes les vrits deviennent certaines, et oL se
rectifient toutes nos affectionsT
CHAPITRE V.
IL FAUT DISCUTER DE PRFRENCE AVEC LES
PLATONICIENS EN MATIRE DE THOLOGIE,
LEURS OPINIONS TANT MEILLEURES QUE
CELLES DE TOUS LES AUTRES PHILOSOPHES.
Si 1laton a dfini le sage celui qui imite le vrai 2ieu, le connaCt, laime et trouve
la !atitude dans sa participation avec lui, quoi !on discuter contre les
philosophesT il est clair quil nen est aucun qui soit plus prs de nous que
1laton. 3uelle cde donc aux platoniciens cette thologie fa!uleuse qui repaCt
les @mes des impies des crimes de leurs dieuxY quelle leur cde aussi cette
thologie civile oL les dmons impurs, se donnant pour des dieux afin de mieux
sduire les peuples asservis aux volupts de la terre, ont voulu consacrer
lerreur, faire de la reprsentation de leurs crimes une crmonie du culte, et
trouver ainsi pour eux8m?mes, dans les spectateurs de ces jeux, le plus agra!le
des spectacles X thologie impure oL ce que les temples peuvent avoir dhonn?te
est corrompu par son mlange avec les. infamies du th@tre, et oL ce que le
th@tre a dinf@me est justifi par les a!ominations des templesY 3uelles cdent
encore . ces philosophes les explications de $arron qui a voulu rattacher le
paganisme la terre et au ciel, aux semences et aux oprations de la nature> car,
da!ord, les mDstres du culte paEen nont pas le sens quil veut leur donner, et
par consquent la vrit lui chappe en dpit de tous ses efforts> de plus, alors
m?me quil aurait raison, l@me raisonna!le ne devrait pas adorer comme son
2ieu ce qui est au8dessous delle dans lordre de la nature, ni prfrer soi,
comme des divinits, des ?tres auxquels le vrai 2ieu la prfre. Il faut en dire
autant de ces crits que /uma consacra en effet aux mDstres sacrs G, mais
quil prit soin densevelir avec lui, et qui, exhums par la charrue dun
la!oureur, furent livrs aux flammes par le snat> et pour traiter plus
favora!lement /uma, mettons au m?me rang cette lettre K oL Alexandre de
+acdoine, confiant sa mre les secrets que lui avaient dvoils un certain
#on, grand8pr?tre gDptien, lui faisait voir non8seulement que 1icus, 5aunus,
&ne, %omulus, ou encore 'ercule, &sculape, #i!er, fils de Sml, les
)Dndarides et autres mortels diviniss, mais encore les grands dieux, ceux dont
0icron a lair de parler dans les Tusculanes M sans les nommer, 9upiter, 9unon,
Saturne, $ulcain, $esta et plusieurs autres dont $arron a fait les sDm!oles des
lments et des parties du monde, on t des hommes, et rien de plus> or, ce
pr?tre gDptien craignant, lui aussi,
G. $oDeO le livre prcdent au ch. MM.
K. Sur cette. lettre videmment apocrDphe dAlexandre le .rand, voDeO Sainte8
0roix, !amen critique des historiens d"Ale!andre, Ke dition, p. KUK.
M. #ivre I, ch. GM.
FGHUJ
que ces mDstres ne vinssent ?tre divulgus, pria Alexandre de recommander
sa mre de jeter sa lettre au feu. 3ue cette thologie donc, civile et fa!uleuse,
cde aux philosophes platoniciens qui ont reconnu le vrai 2ieu comme auteur de
la nature, comme source de la vrit, comme dispensateur de la !atitudeY et je
ne parle pas seulement de la thologie paEenne, mais que sont auprs de ces
grands adorateurs dun si grand 2ieu tous les philosophes dont lintelligence
asservie au corps na donn la nature que des principes corporels, comme
)hals qui attri!ue tout leau, Anaximne lair, les stoEciens au feu, &picure
aux atomes, cest88dire de trs8petits corpuscules invisi!les et impalpa!les, et
tant dautres quil est inutile dnumrer, qui ont cru que des corps, simples ou
composs, inanims ou vivants, mais aprs tout des corps, taient la cause et le
principe des choses. 3uelques8uns, en effet, ont pens que des choses vivantes
pouvaient provenir de choses sans vie X cest le sentiment des &picuriens>
dautres ont admis que choses vivantes et choses sans vie proviennent dun
vivant > mais ce sont toujours des corps qui proviennent dun corps> car pour les
stoEciens, cest le feu , cest88dire un corps un des quatre lments qui
constituent lunivers visi!le, qui est vivant, intelligent, auteur du monde et de
tous les ?tres, en un mot, qui est 2ieu. $oil donc les plus hautes penses oL
aient pu slever ces philosophes et tous ceux qui ont cherch la vrit dun
coeur assig par les chimres des sens. &t cependant ils avaient en eux, dune
certaine manire, des o!jets que leurs sens ne pouvaient saisir> ils se
reprsentaient au dedans deux8m?mes les choses quils avaient vues au dehors,
alors m?me quils ne les voDaient plus par les Deux, mais seulement par la
pense. -r, ce quon voit de la sorte nest plus un corps, mais son image, et ce
qui peroit dans l@me cette image nest ni un corps ni une image> enfin, le
principe qui juge cette image comme tant !elle ou laide, est sans doute
suprieur lo!jet de son jugement. 0e principe, cest lintelligence de
lhomme, cest l@me raisonna!le > et certes il na rien de corporel, puisque dj
limage quil peroit et quil juge nest pas un corps. #@me nest donc ni terre,
ni eau, ni air, ni feu, ni en gnral aucun de ces quatre corps nomms lments
qui forment le monde matriel. &t comment 2ieu, 0rateur de l@me, serait8il un
corpsT 3uils cdent donc, je le rpte, aux platoniciens, tous ces philosophes, et
je nen excepte pas ceux qui, la vrit, rougissent de dire que 2ieu est un
corps, mais qui le font de m?me nature que nos @mes. Se peut8il quils naient
point vu dans l@me humaine cette trange muta!ilit, quon ne peut attri!uer
2ieu sans crime T +ais, disent8ils, cest le corps qui rend l@me changeante, car
de soi elle est immua!le. 3ue ne disent8ils aussi que ce sont les corps extrieurs
qui !lessent la chair et quelle est invulnra!le de soi T #a vrit est que rien ne
peut altrer limmua!le > doL il suit que ce qui peut ?tre altr par un corps
nest pas vrita!lement immua!le.
CHAPITRE VI.
SENTIMENTS DES PLATONICIENS TOUCHANT LA
PHYSIQUE.
0es philosophes, si justement suprieurs aux autres en gloire et en renomme,
ont compris que nul corps nest 2ieu, et cest pourquoi ils ont cherch 2ieu au8
dessus de tous les corps. Ils ont galement compris que tout ce qui est mua!le
nest pas le 2ieu supr?me, et cest pourquoi ils ont cherch le 2ieu supr?me au8
dessus de toute @me et de tout esprit sujet au changement. Ils ont compris enfin
quen tout ?tre mua!le, la forme qui le fait ce quil est, quels que soient sa nature
et ses modes, ne peut venir que de 0elui qui est en vrit, parce quil est
immua!lement. Si donc vous considreO tour tour le corps du monde entier
avec ses figures, ses qualits, ses mouvements rguliers et ses lments qui
em!rassent dans leur harmonie le ciel, la terre et tous les ?tres corporels, puis
l@me en gnral, tant celle qui maintient les parties du corps et le nourrit,
comme dans les ar!res, que celles qui donnent en outre le sentiment, comme
dans les animaux, et celle qui ajoute au sentiment la pense, comme dans les
hommes, et celle enfin qui na pas !esoin de la facult nutritive et se !orne
maintenir, sentir et penser, comme cheO les anges, rien de tout cela, corps ou
@me, ne peut tenir l?tre que de 0elui qui est> car, en lui, ?tre nest pas une
chose, et vivre, une autre, comme sil pouvait ?tre sans ?tre vivant> et de m?me,
la vie en lui nest pas une chose et FGIZJ la pense une autre, comme sil pouvait
vivre et vivre sans penser, et enfin la pense en lui nest pas une chose et le
!onheur une autre, comme sil pouvait penser et ne pas ?tre heureux> mais, pour
lui, vivre, penser, ?tre heureux, cest simplement ?tre. -r, aDant compris cette
immuta!ilit et cette simplicit parfaites, les 1latoniciens ont vu que toutes
choses tiennent l?tre de 2ieu, et que 2ieu ne le tient daucun. )out ce qui est,
en effet, est corps ou @me, et il vaut mieux ?tre @me que corps> de plus, la forme
du corps est sensi!le, celle de l@me est intelligi!le> doL ils ont conclu que la
forme intelligi!le est suprieure la forme sensi!le. Il faut entendre par sensi!le
ce qui peut ?tre saisi par la vue et le tact corporel, par intelligi!le ce qui peut ?tre
atteint par le regard de l@me. #a !eaut corporelle, en effet, soit quelle consiste
dans ltat extrieur dun corps, dans sa figure, par exemple, soit dans son
mouvement, comme cela se rencontre en musique, a pour vrita!le juge lesprit.
-r, cela serait impossi!le sil nD avait point dans lesprit une forme suprieure,
indpendante de la grandeur, de la masse, du !ruit des sons, de lespace et du
temps. AdmetteO maintenant que cette forme ne soit pas mua!le, comment tel
homme jugerait8il mieux que tel autre des choses sensi!les, le plus vif desprit
mieux que le plus lent, le savant mieux que lignorant, lhomme exerc mieux
que linculte, la m?me personne une fois cultive mieux quavant de l?treT -r,
ce qui est suscepti!le de plus et de moins est mua!le> doL ces savants et
pntrants philosophes, qui avaient fort approfondi ces matires, ont conclu avec
raison que la forme premire ne pouvait se rencontrer dans des ?tres convaincus
de muta!ilit. $oDant donc que le corps et l@me ont des formes plus ou moins
!elles et excellentes, et que, sils navaient point de forme,. ils nauraient point
d?tre, ils ont compris quil D a un ?tre oL se trouve #a forme premire et
immua!le, laquelle ce titre nest compara!le avec aucune autre> par suite, que
l est le principe des choses, qui nest fait par rien et par qui tout est fait. &t cest
ainsi que ce qui est connu de 2ieu, 2ieu lui8m?me la manifest ces
philosophes, depuis que les profondeurs invisi!les de son essence, sa vertu
cratrice et sa divinit ternelle, sont devenues visi!les par ses ouvrages G. 9en
ai
G. %om.I, GU, KZ.
dit asseO sur cette partie de la philosophie quils appellent phDsique, cest88dire
relative la nature.
CHAPITRE VII.
COMBIEN LES PLATONICIENS SONT SUPRIEURS
DANS LA LOGIQUE AU RESTE DES PHILOSOPHES.
3uant la logique ou philosophie rationnelle, loin de moi la pense de comparer
aux 1latoniciens ceux qui placent le critrium de la vrit dans les sens, et
mesurent toutes nos connaissances avec cette rgle inexacte et trompeuse Y tels
sont les &picuriens et plusieurs autres philosophes, parmi lesquels il faut
comprendre les StoEciens, qui ont fait venir des sens les principes de cette
dialectique oL ils exercent avec tant dardeur la souplesse de leur esprit. 0est
cette source quils ramnent leurs concepts gnraux, ennoiai, qui servent de
!ase aux dfinitions> cest de l, en un mot, quils tirent la suite et le
dveloppement de toute leur mthode dapprendre et denseignerG. 9admire, en
vrit, comment ils peuvent soutenir en m?me temps leur principe que les sages
seuls sont !eaux K, et je leur demanderais volontiers quel est le sens qui leur a
fait apercevoir cette !eaut, et avec quels Deux ils ont vu la forme et la splendeur
de la sagesse. 0est ici que nos philosophes de prdilection ont parfaitement
distingu ce que lesprit conoit de ce quatteignent les sens, ne retranchant rien
ceux8ci de leur domaine lgitime, nD ajoutant rien et dclarant nettement que
cette lumire de nos intelligences qui nous fait comprendre toutes choses, cest
2ieu m?me qui a tout crM.
CHAPITRE VIII.
EN MATIRE DE PHILOSOPHIE MORALE LES
PLATONICIENS ONT ENCORE LE PREMIER RANG.
%este la morale ou, pour parler comme les .recs, lthique N, oL lon cherche le
souverain !ien, cest88dire lo!jet auquel nous FGIGJ
G. +algr quelques tmoignages contraires et considra!les, il parait !ien en
effet que la logique des StoEciens tait sensualiste, dun sensualisme toutefois
!eaucoup moins grossier que celui des &picuriens. $oDeO 0icron,
Acadmiques, II, P> et 2iogne #a"rce, HG8GN.
K. 0tait un des cl!res paradoxes de lcole stoEcienne. $oDeO 0icron, pro
Mur., cap. KU.
M. $oDeO le )ime et surtout la #publique Flivres $I et $IIJ, oL 2ieu est conu
comme la %aison ternelle, soleil du monde intelligi!le et foDer des
intelligences.
N. ti$e , science des meurs, d"ethos.
FGIGJ
rapportons toutes nos actions, celui que nous dsirons pour lui8m?me et non en
vue de quelque autre chose, de sorte quen le possdant il ne nous manque plus
rien pour ?tre heureux. 0est encore ce quon nomme la fin, parce que nous
voulons tout le reste en vue de notre !ien, et ne voulons pas le !ien pour autre
chose que lui. -r, le !ien qui produit la !atitude, les uns lont fait venir du
corps, les autres de lesprit, dautres de tous deux ensem!le. #es philosophes, en
effet, voDant que lhomme est compos de corps et desprit, ont pens que lun
ou lautre ou tous deux ensem!le pouvaient constituer son !ien, je veux dire ce
!ien final, source du !onheur, dernier terme de toutes les actions, et qui ne laisse
rien dsirer au8del de soi. 0est pourquoi ceux qui ont ajout une troisime
espce de !iens quon appelle extrieurs, comme lhonneur, la gloire, les
richesses, et autres sem!la!les, ne les ont point regards comme faisant partie du
!ien final, mais comme de ces choses quon dsire en vue dune autre fin, qui
sont !onnes pour les !ons et mauvaises pour les mchants. +ais, quoi quil en
soit, ceux qui ont fait dpendre le !ien de lhomme, soit du corps, soit de
Gesprit, soit de tous deux, nont pas cru quil fallSt le chercher ailleurs que dans
lhomme m?me. #es premiers le font dpendre de la partie la moins no!le de
lhomme, les seconds, de la partie la plus no!le, les autres, de lhomme tout
entier> mais dans fous les cas, cest de lhomme que le !ien dpend. Au surplus,
ces trois points de vue nont pas donn lieu trois sDstmes seulement, mais
un !eaucoup plus grand nom!re, parce que chacun sest form une opinion
diffrente sur le !ien du corps sur le !ien de lesprit, sur le !ien de lun et lautre
runis. 3ue tous cdent donc ces philosophes qui ont fait consister le !onheur
de lhomme, flou a jouir du corps ou de lesprit, mais jouir de 2ieu, et non pas
en jouir comme lesprit jouit du corps ou de soi8m?me, ou comme un ami jouit
dun ami, muais comme loeil jouit de la lumire. Il faudrait insister peut8?tre
pour montrer la justesse de cette comparaison> mais jaime mieux le faire
ailleurs, sil plaCt 2ieu, et selon la mesure de lues forces. 1rsentement il me
suffit de rappeler que le souverain !ien pour 1laton, cest de vivre selon la vertu,
ce qui nest possi!le qu celui qui connaCt 2ieu et qui limite> et voil lunique
source du !onheur. Aussi nhsite8t8il point dire que philosopher, cest aimer
2ieu, dont la nature est incorporelle> doL il suit que lami de la sagesse, cest88
dire le philosophe, ne devient heureux que lors. quil commence de jouir de
2ieu. &n effet, !ien que lon ne soit pas ncessairement heureux pour jouir de ce
quon aime, car plusieurs sont malheureux daimer ce qui ne doit pas ?tre aim,
et plus malheureux encore den jouir, personne toutefois nest heureux quautant
quil jouit de ce quil aime. Ainsi donc, ceux8l m?mes qui aiment ce qui ne doit
pas ?tre aim, ne se croient pas heureux par lamour, mais par la jouissance. 3ui
donc serait asseO malheureux pour ne pas rputer heureux celui qui aime le
souverain !ien et jouit de ce quil aimeY -r, 1laton dclare que le vrai et
souverain !ien, cest 2ieu, et voil pourquoi il veut que le vrai philosophe soit
celui qui aime 2ieu, car le philosophe tend la flicit, et celui qui aime 2ieu
est heureux en jouissant de 2ieu G.
CHAPITRE IX.
DE LA PHILOSOPHIE QUI A LE PLUS APPROCH
DE LA VRIT CHRTIENNE.
Ainsi donc tous les philosophes, quels quils soient, qui ont eu ces sentiments
touchant le 2ieu supr?me et vrita!le, et qui ont reconnu en lui lauteur de
toutes les choses cres, la lumire de toutes les connaissances et la fin de toutes
les actions, cest88dire le principe de la nature, la vrit de la doctrine et la
flicit de la vie, ces philosophes quon appellera platoniciens ou dun autre
nom, soit quon nattri!ue de tels sentiments quaux chefs de lcole Ionique,
1laton par exemple et ceux qui lont !ien entendu, soit quon en fasse
galement honneur lcole italique, cause de 1Dthagore, des 1Dthagoriciens,
et peut8?tre aussi de quelques autres philosophes de la m?me famille, soit enfin
quon veuille les tendre aux sages et aux philosophes des autres nations,
#i!Dens atlantiques G, &gDptiens, Indiens, 1erses, 0haldens, ScDthes, .aulois,
&spagnols et dautres encore, ces philosophes, dis8je, nous les prfrons tous
les autres et nous confessons quils ont approch de plus prs de notre croDance.
G. $oDeO, parmi les dialogues de 1laton, le Ph%dre, le Phdon, le Phil%be et la
#publique Flivres $I, $II et I4J.
K. Sur les #i!Dens atlantiques et sur Atlas, leur roi fa!uleux, voDeO 2iodore,
livre III, ch. KZ.
CHAPITRE X.
LA FOI DUN BON CHRTIEN EST FORT AU-DESSUS
DE TOUTE LA SCIENCE DES PHILOSOPHES.
(n chrtien qui sest uniquement appliqu la lecture des saints livres, ignore
peut8?tre le nom des 1latoniciens> il ne sait pas quil D a eu parmi les .recs deux
coles de philosophie, lionienne et lItalique > mais il nest pas tellement sourd
au !ruit des choses humaines, quil nait appris que les philosophes font
profession daimer la sagesse ou m?me de la possder. Il se dfie pourtant de
cette philosophie qui senchaCne aux lments du
monde au lieu de sappuDer sur 2ieu, 0rateur du monde, averti par ce prcepte
de
lApAtre quil coute dune oreille fidleX [ 1reneO garde de vous laisser a!user
par la philosophie et par de vains raisonnements sur les lments du monde G\.
+ais, afin de
ne pas appliquer ces paroles tous les philosophes, le chrtien coute ce que
lApAtre dit
de quelques8uns X [ 0e qui peut ?tre connu de 2ieu, ils lont connu clairement,
2ieu
m?me le leur aDant fait connaCtre> car depuis la cration du monde les
profondeurs invisi!les de son essence sont devenues saisissa!les et visi!les par
ses ouvrages> et sa vertu et sa divinit sont ternelles K\. &t de m?me, quand
lApAtre parle aux Athniens, aprs avoir dit de 2ieu cette grande parole quil
est donn peu de comprendre [ 0est en lui que nous avons la vie, le
mouvement et l?tre \ > il poursuit et ajoute X [ 0omme lont m?me dit quelques8
uns de vos sages M \. Ici encore le chrtien sait se garder des erreurs oL ces
grands philosophes sont tom!s> car, au m?me endroit oL il est crit que 2ieu
leur a rendu saisissa!les et visi!les par ses ouvrages ses invisi!les profondeurs,
il est dit aussi quils nont pas rendu 2ieu le culte lgitime, farce quils ont
transport dautres o!jets les honneurs qui ne sont dus qu lui [ Ils
ont connu 2ieu, dit lApAtre, et ils ne lont pas glorifi et ador comme 2ieu>
mais ils se sont perdus dans leurs chimriques penses, et leur coeur insens
sest rempli de tn!res. &n se disant sages ils sont devenus fous, et ils ont
prostitu la gloire du 2ieu incorrupti!le limage de lhomme corrupti!le, des
figures doiseaux, de
G. 0oloss. II, W ] K. %om. I, GU, KZ
K. Act. 4$II, KW.
quadrupdes et de serpents G \. #ApAtre veut dsigner ici les %omains, les
.recs et les &gDptiens, qui se sont fait gloire de leur sagesse > mais nous aurons
affaire eux dans la suite de cet ouvrage. 7ornons8nous dire encore une fois
que notre prfrence est acquise ces philosophes qui confessent avec nous un
2ieu unique, 0rateur de lunivers, non8seulement incorporel et ce titre au8
dessus de tous les corps, mais incorrupti!le et comme tel au8dessus de toutes les
@mes> en un mot, notre principe, notre lumire et notre !ien.
3ue si un chrtien, tranger aux lettres profanes, ne se sert pas en discutant de
termes quil na point appris, et nappelle pas naturelle avec les #atins et
physique avec les .recs cette partie de la philosophie qui regarde la ,nature,
rationnelle ou logique celle qui traite de la connaissance de la vrit, morale
enfin ou thique celle oL il est question des moeurs, des !iens poursuivre et
des maux viter, est8ce dire quil ignore que nous tenons du vrai 2ieu,
unique et parfait, la nature qui nous fait ?tre son image, la science qui le rvle
nons et nous rvle nous8m?mes, la gr@ce enfin qui nous unit lui pour nous
rendre heureuxT $oil donc pourquoi nous prfrons les 1latoniciens au reste
des philosophes X cest que ceux8ci ont vainement consum leur esprit et leurs
efforts pour dcouvrir les causes des ?tres, la rgle de la vrit et celle de la vie,
au lieu que les 1latoniciens, aDant connu 2ieu, ont trouv par l m?me oL est la
cause de tous les ?tres, 8la lumire oL lon voit la vrit, la source oL lon
sa!reuve du !onheur. 1latoniciens ou philosophes dune autre nation, sil en est
qui aient eu aussi de 2ieu une telle ide, je dis quils pensent comme nous.
1ourquoi maintenant, dans la discussion qui va souvrir, nai8je voulu avoir
affaire quaux disciples de 1latonT cest que leurs crits sont plus connus. &n
effet, les .recs, dont la langue est la premire parmi les gentils, ont partout
rpandu la doctrine platonicienne, et les #atins, frapps de son excellence ou
sduits par la renomme, lont tudie de prfrence toute autre, et cri la
traduisant dans notre langue ont encore ajout son clat et sa popularit.
G. %om I, KG8KM.
FGIMJ
CHAPITRE XI.
COMMENT PLATON A PU AUTANT APPROCHER DE
LA DOCTRINE CHRTIENNE.
1armi ceux qui nous sont unis dans la gr@ce de 9sus80hrist, quelques8uns
stonnent dentendre attri!uer 1laton ces ides sur la 2ivinit, quils trouvent
singulirement conformes la vrita!le religion. Aussi cette ressem!lance a8t8
elle fait croire plus dun chrtien que 1laton, lors de son voDage en &gDpte,
avait entendu le prophte 9rmie ou lu les livres des 1rophtes G. 9ai moi8
m?me admis cette opinion dans quelques8uns de mes ouvrages K> mais une tude
approfondie de la chronologie dmontre que la naissance de 1laton est
postrieure denviron cent ans lpoque oL prophtisa 9rmie M> et 1laton
aDant vcu quatre8vingt8un ans, entre le moment de sa mort et celui de la
traduction des &critures demande par 1tolme, roi d&gDpte, soixante8dix
9uifs verss dans la langue grecque , il sest coul environ soixante annes N.
1laton, par consquent, na pu, pendant son voDage, ni voir 9rmie, mort depuis
si longtemps, ni lire en cette langue grecque, oL il excellait, une version des
&critures qui ntait pas encore faite> moins que, pouss par sa passion de
savoir, il nait connu les livres h!reux comme il avait fait les livres gDptiens,
laide dun interprte, non sans doute en se les faisant traduire, ce qui
nappartient qu un roi puissant comme 1tolme par les !ienfaits et par la
crainte, mais en mettant profit la conversation de quelques 9uifs pour
comprendre autant que possi!le la doctrine contenue dans lAncien )estament.
0e qui favorise cette conjecture, cest le d!ut de la .ense X [ Au
commencement 2ieu fit le ciel et la terre. &t la terre tait une masse confuse et
informe, et les
G. #es auteurs dont veut parler saint Augustin sont surtoutX 9ustin F&rat. paran.
ad gentesJ, -rigne FContra Cels., li!. $IJ, 0lment dAlexandrie F'trom., li!. I,
et &rat. e!hort. ad gent.J, &us!e FProepar. e(ang., li!. IIJ, saint Am!roise
F'erm. GW in Psalm. GGWJ. 0es 1res croient que 1laton a connu l&criture sainte.
#opinion contraire a t soutenue par #actance F)nst. di(., livre I$, ch. KJ.
K. Saint Augustin fait ici particulirement allusion son trait De doct. christ.,
li!. II, NM. 0omp. les #tractations, livre u, ch. N, n. K.
M. #a chronique d&us!e place les prophties de 9rmie la MPe et la MWe
olDmpiade, et la naissance de 1laton la WWe olDmpiade, quatrime anne. Il D a
donc un intervalle de plus de GPZ ans.
N. 1laton mourut la premire anne de la GZMe olDmpiade, et ce ne fut que
pendant la GKNe olDmpiade que 1tolme 1hiladelphe fit taire la version des
Septante.
tn!res couvraient la surface de la!Cme, et [ lesprit de 2ieu tait port sur les
eaux\. -r, 1laton, dans le Time, oL il dcrit la formation du monde, dit que
2ieu a commenc son
ouvrage en unissant la terre avec le feu G > et comme il est manifeste que le feu
tient ici la place du ciel, cette opinion a quelque analogie avec la parole de
l&criture X [ Au commencement 2ieu fit le ciel et la terre \. V1laton ajoute que
leau et lair furent les deux moDens de jonction qui servirent unir les deux
extr?mes, la terre et le feu> on a vu l une interprtation de ce passage de
l&critureX [ &t lesprit de 2ieu tait port sur les eaux\.
1laton ne prenant pas garde au sens du mot esprit de 2ieu dans l&criture, oL
lair est
souvent appel esprit, sem!le avoir cru quil est question dans ce passage des
quatre lments. 3uant cette doctrine de 1laton, que le philosophe est celui qui
aime 2ieu, les saintes &critures ne respirent pas autre chose. +ais ce qui me fait
surtout pencher de ce cAt, ce qui me dciderait presque affirmer que 1laton
na pas t tranger aux livres saints, cest la rponse faite +oEse, quand il
demande lange le nom de celui qui lui ordonne de dlivrer le. peuple h!reux
captif en &gDpteX [ 9e suis 0elui qui suis \, dit la 7i!le, [ et vous direO aux
enfants dIsra"lX [ 0elui qui est ma envoD vers vous \. 1ar oL il faut entendre
que les choses cres et changeantes sont comme si elles ntaient pas, au prix
de 0elui qui est vrita!lement, parce quil est immua!le. -r, voil ce que 1laton
a soutenu avec force, et ce quil sest attach soigneusement inculquer ses
disciples. 9e ne sais si on trouverait cette pense dans aucun monument antrieur
1laton, except le livre oL il est crit X [ 9e suis 0elui qui suis> et vous leur
direO X 0elui qui est menvoie vers vous \.
G. 1laton dit la vrit, dans un endroit du )ime, que 2ieu commena par
composer le corps de lunivers de *eu et de terre FvoDeO 7e^^er, MGWJ> mais,
prendre lensem!le du dialogue, il est indu!ita!le que la premire oeuvre de
2ieu, ce nest pas le corps, mais l@me F7e^^er, MNZJ, ce qui achve de dtruire
la fai!le analogie indique par saint Augustin. #e Time est cependant celui des
dialogues de 1laton que saint Augustin paraCt connaCtre le mieux. #avait8il sous
les Deux en crivant la 0it de 2ieuT ii est permis den douter.
K. &xode, III, GN.
FGINJ
CHAPITRE XII.
LES PLATONICIENS, TOUT EN AYANT UNE JUSTE
IDE DU DIEU UNIQUE ET VRITABLE, NEN ONT
PAS MOINS JUG NCESSAIRE LE CULTE DE
PLUSIEURS DIVINITS.
+ais ne dterminons pas de quelle faon 1laton a connu ces vrits, soit quil
les ait puises dans les livres de ceux qui lont prcd, soit que, comme dit
lApAtre, [ les sages a aient connu avec vidence ce qui peut ?tre [ connu de
2ieu, 2ieu lui8m?me le leur aDant rendu manifeste. 0ar depuis la cration du u
inonde les perfections invisi!les de 2ieu, sa vertu et sa divinit ternelles, sont
devenues saisissa!les et visi!les par ses ouvrages \. 3uoi quil en soit, je crois
avoir asseO prouv que je nai pas choisi sans raison les 1latoniciens, pour
d!attre avec eux cette question de thologie naturelle X sil faut servir un seul
2ieu on en servir plusieurs pour la flicit de lautre vie. 9e les ai choisis en
effet, parce que lexcellence de leur doctrine sur un seul 2ieu, 0rateur du ciel
et de la terre, leur a donn parmi les philosophes le rang le plus illustre et le plus
glorieux> or, cette supriorit a t depuis si !ien reconnue que vainement
Aristote, disciple de 1laton, homme dun .esprit minent, infrieur sans doute
1laton par lloquence, mais de !eaucoup suprieur tant dautres, fonda la
secte pripatticienne, ainsi nomme de lha!itude quavait Aristote denseigner
en se promenant> vainement il attira, du vivant m?me de son maCtre, vers cette
cole dissidente un grand nom!re de disciples sduits par lclat de sa
renomme> vainement aussi, aprs la mort de 1laton, Speusippe, son neveu, et
4nocrate, son disciple !ien8aim, le remplacrent lAcadmie et eurent eux8
m?mes des successeurs qui prirent le nom dAcadmiciens> tout cela na pas
emp?ch les meilleurs philosophes de notre temps qui ont voulu suivre 1laton,
de se faire appeler non pas 1ripatticiens ni Acadmiciens, mais 1latoniciens.
#s plus cl!res entre les .recs sont 1lotin, 9am!lique et 1orphDre> joigneO
ces platoniciens, illustres lafricain Apule G, galement vers dans les deux
langues, la grecque
G. Apule, n +adaure, dans la /umidie, alors province romaine, florissait au
second sicle de lre chrtienne. Ses ouvrages tant crits en latin, saint
Augustin, qui savait mal le grec, sest souvent adress Apule pour connaCtre
les doctrines de 1laton.
et la latine. -r, maintenant il est de fait que tous ces philosophes et les autres de
la m?me cole, et 1laton lui8m?me, ont cru quil fallait adorer plusieurs dieux.
CHAPITRE XIII.
DE LOPINION DE PLATON TOUCHANT LES DIEUX,
QUIL DFINIT DES TRES ESSENTIELLEMENT
BONS ET AMIS DE LA VERTU.
7ien quil D ait entre les 1latoniciens et nous plusieurs autres dissentiments de
grande consquence, la discussion que jai souleve nest pas mdiocrement
grave, et cest pourquoi je leur pose cette question X quels dieux faut8il adorerT
les !ons ou les mchants T ou les uns et les autresT /ous avons sur ce point le
sentiment de 1laton > car il dit que tous les dieux sont !ons et quil nD a pas de
dieux mchants G> doL il suit que cest aux !ons quil faut rendre hommage,
puisque, sils ntaient pas !ons, ils ne seraient pas dieux. +ais sil en est ainsi
Fet comment penser autrement des dieuxTJ, que devient cette opinion quil faut
apaiser les dieux mchants par des sacrifices, de peur quils ne nous nuisent, et
invoquer les !ons afin quils nous aidentT &n effet, il nD a pas de dieux
mchants, et cest aux !ons seulement que doit ?tre rendu le culte quils
appellent lgitime. 9e demande alors ce quil faut penser de ces dieux qui aiment
les jeux scniques au point de vouloir quon les m?le aux choses divines et aux
crmonies cl!res en leur honneur T #a puissance de ces dieux prouve leur
existence, et leur goSt pour les jeux impurs atteste leur mchancet. -n sait
asseO ce que pense 1laton des reprsentations th@trales, puisquil chasse les
potes de l&tat K, pour avoir compos des fictions indignes de la majest et de
la !ont divines. 3ue faut8il donc penser de ces dieux qui sont ici en lutte avec
1laton T lui ne souffrant pas que les dieux soient dshonors par des crimes
imaginaires, ceux8ci ordonnant de reprsenter ces crimes en leur honneur. &nfin,
quand ils prescrivirent des jeux scniques, ils firent clater leur malice en m?me
temps que leur impuret, soit en privant #atinius M de son fils, soit en le frappant
lui8m?me pour
G. $oDeO les +ois Fpage UZZ et seq.J et la %pu!lique Flivre II, page MPUJ.
K. $oDeO plus haut, livre II, ch. GN.
M. $oDeO plus haut, livre I$, ch. KI.
FGIHJ
leur avoir dso!i, et ne lui rendant la sant quaprs quil eut excut leur
commandement. &t cependant, si mchants quils soient, 1laton nestime pas
quon doive les craindre, et il demeure ferme dans son sentiment, quil faut
!annir dun &tat !ien rgl toutes ces folies sacrilges des pr?tres, qui nont de
charme pour les dieux impurs que par leur impuret m?me. -r, ce m?me 1laton,
comme je lai remarqu au second livre du prsent ouvrage G, est mis par
#a!on au nom!re des demi8dieux > ce qui nemp?che pas #a!on de penser
quil faLt apaiser les dieux mchants par des sacrifices sanglants et des
crmonies analogues leur caractre, et honorer les !ons par des jeux et des
solennits riantes. 2oL vient donc que le demi8dieu 1laton persiste si fortement
. priver, non pas des demi8dieux, mais des dieux, des dieux !ons par
consquent, de ces divertissements quil rpute inf@mesT Au surplus, ces dieux
ont eux8m?mes pris soin de rfuter #a!on, puisquils ont montr lgard de
#atinius, non8seulement leur humeur lascive et fol@tre, mais leur impitoDa!le
cruaut. 3ue les 1latoniciens nous expliquent cela, eux qui soutiennent avec leur
maCtre que tous les dieux sont !ons, chastes, amis de la vertu et des hommes
sages, et quil D a de limpit en juger autrementT /ous lexpliquons, disent8
ils. &coutons8les donc avec attention.
0'A1I)%& 4I$.
2&S )%-IS &S1*0&S 2<+&S %AIS-//A7#&S A2+IS&S 1A% #&S
1#A)-/I0I&/S, 0&##&S 2&S 2I&(4 2A/S #& 0I&#, 0&##&S 2&S
2,+-/S 2A/S #AI% &) 0&##&S 2&S '-++&S S(% #A )&%%&.
Il D a suivant eux trois espces danimaux dous dune @me raisonna!le, savoir X
les dieux, les hommes et les dmons. #es dieux occupent la rgion la plus
leve, les hommes la plus !asse, les dmons la moDenne> car la rgion des
dieux, cest le ciel, celle des hommes la terre, celle des dmons lair. A cette
diffrence dans la dignit, de leur sjour rpond la diversit de leur nature. #es
dieux sont plus excellents que les hommes et que les dmons > les hommes le
sont moins que les dmons et que les dieux. Ainsi donc, let dmons tant au
milieu, de m?me quil faut les estimer moins que les dieux, puisquils ha!itent
plus !as, il faut les estimer plus que
G. Au chap. GN.
les hommes, puisquils ha!itent plus haut. &t en effet, sils partagent avec les
dieux le privilge davoir un corps immortel , ils ont, comme les hommes, une
@me sujette aux passions. 1ourquoi donc stonner, disent les 1latoniciens, que
les dmons se plaisent aux o!scnits du th@tre et aux fictions des potes,
puisquils ont des passions comme les hommes, au lieu den ?tre exempts par
leur nature comme les dieuxT 2oL on peut conclure
quen rprouvant et en interdisant les fictions des potes, ce nest point aux
dieux, qui sont
dune nature excellente, que 1laton a voulu Ater le plaisir des spectacles, mais
aux dmons.
$oil ce quon trouve dans Apule de +adaure, qui a compos sur ce sujet un
livre intitul Du dieu de 'ocrate> il D discute et D explique quel ordre de
divinits appartenait cet esprit familier, cet ami !ienveillant qui avertissait
Socrate, dit8on, de se dsister de toutes les actions qui ne devaient pas tourner
son avantage. Aprs avoir examin avec soin lopinion de 1laton touchant les
@mes su!limes des dieux, les @mes infrieures des hommes et les @mes
mitoDennes des dmons, il dclare nettement et prouve fort au long que cet
esprit familier ntait point un dieu, mais un dmon. -r, sil en est ainsi,
comment 1laton a8t8il t asseO hardi pour Ater, sinon aux dieux, purs de toute
humaine contagion, du moins aux dmons, le plaisir des spectacles en
!annissant les potes de l&tatT nest8il pas clair quil a voulu par l enseigner
aux hommes, tout engags quils sont dans les misres dun corps mortel,
mpriser les commandements honteux des dmons et fuir ces impurets pour
se tourner vers la lumire sans tache de la vertu T 1oint de milieuX ou 1laton
sest montr honn?te en rprimant et en proscrivant les jeux du th@tre, ou les
dmons, en les demandant et les prescrivant, se sont montrs corrompus. Il faut
donc dire quApule se trompe et que Socrate na pas eu un dmon pour ami, ou
!ien que 1laton se contredit en traitant les dmons avec respect, aprs avoir
!anni leurs jeux favoris de tout &tat !ien rgl, ou !ien enfin quil nD a pas
fliciter Socrate de lamiti de son dmon> et eu effet, Apule lui8m?me en a t
si honteux quil a intitul son livreX Du dieu de 'ocrate, tandis que pour rester
fidle sa distinction si soigneusement et si longuement ta!lie FGIIJ entre les
dieux et les dmons, il aurait dS lintituler, non 2u dieu, mais 2u dmon de
Socrate. Il a mieux aim placer cette distinction dans le corps de louvrage que
sur le titre. 0est ainsi que, depuis le moment oL la saine doctrine a !rill parmi
les hommes, le nom des dmons est devenu presque universellement odieux, au
point m?me quavant davoir lu le plaidoDer dApule en faveur des dmons,
quiconque aurait rencontr un titre comme celui8ci X Du dmon de 'ocrate,
naurait pu croire que lauteur fSt dans son !on sens. Aussi !ien, quest8ce
quApule a trouv louer dans les dmons, si ce nest la su!tilit et la vigueur
de leur corps et la hauteur de leur sjour T 3uand il vient parler de leurs
moeurs en gnral, loin den dire du !ien, il en dit !eaucoup de mal> de sorte
quaprs avoir lu son livre, on ne stonne plus que les dmons aient voulu
placer les turpitudes du th@tre parmi les choses divines, quils prennent plaisir
aux spectacles des crimes des dieux, voulant eux8m?mes passer pour des dieux>
enfin que les o!scnits dont on amuse le pu!lic et les atrocits dont on
lpouvante, soient en parfaite harmonie avec leurs passions.
CHAPITRE XV.
LES DMONS NE SONT VRAIMENT SUPRIEURS
AUX HOMMES, NI PAR LEUR CORPS ARIEN, NI
PAR LA RGION PLUS LEVE OU ILS FONT LEUR
SJOUR.
A 2ieu ne plaise donc quune @me vraiment pieuse se croie infrieure aux
dmons parce quils ont un corps plus parfait Y A ce compte, il faudrait quelle
mCt au8dessus de soi un grand nom!re de !?tes qui nous surpassent par la
su!tilit de leurs sens, laisance et la rapidit de leurs mouvements et la
longvit de leur corps ro!uste Y 3uel homme a la vue perante des aigles et des
vautours, lodorat su!til des chiens, lagilit des livres, des cerfs, de tous les
oiseaux, la force du lion et de llphantT $ivons8nous aussi longtemps que les
serpents, qui passent m?me pour rajeunir et quitter la vieillesse avec la tunique
dont ils se dpouillentT +ais, de m?me que la raison et lintelligence nous
lvent au8dessus de tous ces animaux, la puret et lhonn?tet de notre vie
doivent nous mettre au8dessus des dmons. Il a plu la divine 1rovidence de
donner des ?tres qui nous sont trs8infrieurs certains avantages corporels,
pour nous apprendre cultiver, de prfrence au corps, cette partie de nous8
m?mes qui fait notre supriorit, et compter pour rien au prix de la vertu la
perfection corporelle des dmons. &t dailleurs, ne sommes8nous pas destins,
nous aussi, limmortalit du corps, non pour su!ir, comme les dmons, une
ternit de peines, mais pour recevoir la rcompense dune vie pureT
3uant llvation de leur sjour, simaginer que les dmons valent mieux que
nous parce quils ha!itent lair et nous la terre, cela est parfaitement ridicule.
0ar ce titre nous serions au8dessous de tous les oiseaux. +ais, disent8ils, les
oiseaux sa!attent sur la terre pour se reposer ou se repaCtre, ce que ne font pas
les dmons G. 9e leur demande alors sils veulent estimer les oiseaux suprieurs
aux hommes, au m?me titre quils prfrent les dmons aux oiseaux T 3ue si
cette opinion est extravagante, llment suprieur quha!itent les dmons ne
leur donne donc aucun droit nos hommages. 2e m?me, en effet, que les
oiseaux, ha!itants de lair, ne sont pas pour cela au8dessus de nous, ha!itants de
la terre, mais nous sont soumis au contraire cause de lexcellence de l@me
raisonna!le qui est en nous, ainsi les dmons, malgr leur corps arien, ne
doivent pas ?tre estims plus excellents que nous, sous prtexte que lair est
suprieur la terre> mais ils sont au contraire au8dessous des hommes, parce
quil nD a point de comparaison entre le dsespoir oL ils sont condamns et
lesprance des justes. #ordre m?me et la proportion que 1laton ta!lit dans les
quatre lments, lorsquil place entre le plus mo!ile de tous, le feu, et le plus
immo!ile, la terre, les deux lments de lair et de leau comme termes moDens
Ken sorte quautant lair est au8dessus de leau et le feu au8dessus de lair, autant
leau est au8dessus de la terre, cet ordre, dis8je, nous apprend ne point mesurer
la valeur des ?tres anims selon la hirarchie des lments. Apule lui8m?me,
aussi !ien que les autres platoniciens, appelle lhomme un animal terrestre > et
cependant cet animal est plus excellent que tous les animaux aquatiques, !ien
G. $oDeO Apule, De deo 'ocratis, page NI, NP.
K. $oDeO le Time, &d. 7e^^er, MK, 7, 0> trad. de +. 0ousin, t. 4II, p. GKG.
FGIPJ
que 1laton place leau au8dessus de la terre. Ainsi donc, quand il sagit de la
valeur des @mes, ne la mesurons pas selon lordre apparent des corps, et sachons
quil peut se faire quune @me plus parfaite anime un corps plus grossier, et une
@me moins parfaite un corps
suprieur.
CHAPITRE XVI.
SENTIMENT DU PLATONICIEN APULE
TOUCHANT LES MOEURS ET LES ACTIONS DES
DMONS.
#e m?me platonicien, parlant des moeurs des dmons, dit quils sont agits des
m?mes passions que les hommes, que les injures les irritent, que les hommages
et les offrandes les apaisent, quils aiment les honneurs, quils prennent plaisir
la varit des rites sacrs, et que la moindre ngligence cet gard leur cause un
sensi!le dplaisir. 0est deux que relvent, ce quil nous assure, les
prdictions des augures, aruspices, devins, les prsages des songes, quoi il
ajoute les miracles de la magie. 1uis il les dfinit !rivement en ces termes X #es
dmons, quant au genre, sont des animaux> ils sont, quant l@me, sujets aux
passions> quant lintelligence, raisonna!les> quant au corps, ariens> quant au
temps, ternels > et il fait o!server que les trois premires qualits se rencontrent
galement cheO les hommes, que la quatrime est propre aux dmons et que la
cinquime leur est commune avec les dieux. +ais je remarque mon tour
quentre les trois premires qualits quils partagent avec les hommes, il en est
deux qui leur sont aussi communes avec les dieux. #es dieux, en effet, sont des
animaux dans les ides dApule qui, assignant chaque espce son lment,
appelle les hommes animaux terrestres, les poissons et tout ce qui nage, animaux
aquatiques, les dmons, animaux ariens, et les dieux, animaux clestes. 1ar
consquent, si les dmons sont des animaux, cela leur est commun, non8
seulement avec les hommes, mais aussi avec les dieux et avec les !rutes>
raisonna!les, cela leur est commun avec les dieux et avec les hommes > ternels,
avec les dieux seuls> sujets aux passions, avec les seuls hommes > ariens, voil
ce qui est propre aux seuls dmons. 0e nest donc pas un grand avantage pour
eux dappartenir au genre animal, puisque les !rutes D sont avec eux> avoir une
@me raisonna!le, ce nest pas ?tre au8dessus de nous, puisque nous sommes
aussi dous de raison> quoi !on possder une vie ternelle, si ce nest point une
vie heureuseT car mieux vaut une flicit temporelle quune ternit misra!le>
?tre sujets aux passions, cest un triste privilge que nous possdons comme eux
et qui est un effet de notre misre. &nfin, comment un corps arien serait8il une
qualit dun grand prix, quand il est certain que toute @me, quelle que soit sa
nature, est de soi suprieure tout corps > et ds lors, comment le culte divin,
hommage de l@me, serait8il dS ce qui est au8dessous delleT 3ue si, parmi les
qualits quApule attri!ue aux dmons, il comptait la vertu, la sagesse et la
flicit, sil disait que ces avantages leur sont communs avec les dieux et quils
les possdent ternellement, je verrais l quelque chose de grand et de dsira!le>
et cependant on ne devrait pas encore les adorer comme on adore 2ieu, mais
plutAt adorer en 2ieu la source de ces merveilleux dons. )ant il sen faut quils
mritent les honneurs divins, ces animaux ariens qui nont la raison que pour
pouvoir ?tre misra!les, les passions que pour l?tre en effet, lternit que pour
l?tre ternellementY
0'A1I)%& 4$II.
SI# 0-/$I&/) A #'-++& 2A2-%&% 2&S &S1%I)S 2-/) I# #(I
&S) 0-++A/2, 2& 5(I% #&S $I0&S.
1our ne considrer maintenant dans les dmons que ce qui leur est commun avec
les hommes suivant Apule, cest88dire les passions, sil est vrai que chacun des
quatre lments ait ses animaux, le feu et lair les immortels, la terre et leau les
mortels, je voudrais !ien savoir pourquoi les @mes des dmons sont sujettes aux
trou!les et aux orages des passions > car le mot passion, comme le mot grec
Pathos> dont il drive, marque un tat de pertur!ation, un mouvement de l@me
contraire la raison. 0omment se fait8il donc que l@me des dmons prouve ces
passions dont les !?tes sont exemptesT Si en effet il se trouve en elles quelques
mouvements analogues, on nD peut voir des pertur!ations contraires la raison,
les !?tes tant prives de raison. 2ans les hommes, quand la passion trou!le
l@me, cest un effet de sa folie ou de sa misre > car nous ne possdons point ici8
!as cette !atitude et cette perfection de la FGIWJ sagesse qui nous sont promises
la fin des temps au sortir de ce corps prissa!le. 3uant aux dieux, nos
philosophes prtendent que sils sont la!ri des passions, cest quils possdent
non8seulement lternit, mais la !atitude> et quoiquils aient une @me comme
le reste des animaux, cette @me est pure de toute tache et de toute altration. &h
!ien Y sil en va de la sorte, si les dieux ne sont point sujets aux passions en tant
quanimaux dous de !atitude et exempts de misre, si les !?tes en sont
affranchies en qualit danimaux incapa!les de misre comme de !atitude, il
reste que les dmons D soient accessi!les au m?me titre que les hommes, titre
danimaux misra!les.
3uelle draison, ou plutAt quelle folie de nous asservir aux dmons par un culte,
quand la vrita!le religion nous dlivre des passions vicieuses qui nous rendent
sem!la!les euxY 0ar Apule, qui les pargne !eaucoup et les juge dignes des
honneurs divins, Apule lui8m?me est forc de reconnaCtre quils sont sujets la
colre> et la vraie religion nous ordonne de ne point cder la colre, mais dD
rsister. #es dmons se laissent sduire par des prsents, et la vraie religion ne
veut pas que lintr?t dcide de nos prfrences. #es dmons se complaisent aux
honneurs, et la vraie religion nous dfend dD ?tre sensi!les. #es dmons aiment
ceux8ci, haEssent ceux8l, non par le choix sage et calme de la raison, mais par
lentraCnement dune @me passionne> et la vraie religion nous prescrit daimer
m?me nos ennemis. &nfin tous ces mouvements du coeur, tous ces orages de
lesprit, tous ces trou!les et toutes ces temp?tes de l@me, dont Apule convient
que les dmons sont agits, la vraie religion nous ordonne de nous en affranchir.
/est8ce donc pas une folie et un aveuglement dplora!les que de shumilier par
ladoration devant des ?tres qui on dsire ne pas ?tre sem!la!le, et de prendre
pour o!jet de sa religion des dieux quon ne veut pas imiter, quand toute la
su!stance de la religion, cest dimiter ce quon adoreT
CHAPITRE XVIII.
CE QUON DOIT PENSER DUNE RELIGION QUI
RECONNAT LES DMONS POUR MDIATEURS
NCESSAIRES DES HOMMES AUPRS DES DIEUX.
0est donc en vain quApule et ses adhrents font aux dmons lhonneur de les
placer dans lair, entre le ciel et la terre, pour transmettre aux dieux les prires
des hommes et aux hommes les faveurs des dieux, sous prtexte qu [ aucun
dieu ne communique avec lhomme G \, suivant le principe quils attri!uent
1laton. 0hose singulireY ils ont pens quil ntait pas convena!le aux dieux de
se m?ler aux hommes, mais quil tait convena!le aux dmons d?tre le lien
entre les prires des hommes et les !ienfaits des dieux> de sorte que lhomme
juste, tranger par cela m?me aux arts de la magie, sera o!lig de prendre pour
intercesseurs auprs des dieux ceux qui se plaisent ces criminelles pratiques,
alors que laversion quelles lui inspirent est justement ce qui le rend plus digne
d?tre exauc par les dieux. Aussi !ien ces m?mes dmons aiment les turpitudes
du th@tre, tandis que la pudeur les dteste> ils se plaisent tous les malfices de
la magie K, tandis que linnocence les a en mpris. $oil donc linnocence et la
pudeur condamnes, pour o!tenir quelque faveur des dieux, prendre pour
intercesseurs leurs propres ennemis. 0est en vain quApule chercherait
justifier les fictions des potes et les infamies du th@tre> nous avons lui
opposer lautorit respecte de son maCtre 1laton, si toutefois lhomme peut ce
point renoncer la pudeur que non8seulement il aime des choses honteuses,
mais quil les juge agra!les la 2ivinit.
CHAPITRE XIX.
LA MAGIE EST IMPIE QUAND ELLE A POUR BASE
LA PROTECTION DES ESPRITS MALINS.
1our confondre ces pratiques de la magie, dont quelques hommes sont asseO
malheureux et asseO impies pour tirer vanit, je ne veux dautre tmoin que
lopinion pu!lique. Si en effet les oprations magiques sont louvrage de
divinits dignes dadoration, pourquoi sont8elles si rudement frappes par la
svrit des lois T Sont8ce les chrtiens qui ont fait ces lois T AdmetteO que les
malfices des magiciens ne soient pas pernicieux au genre humain, pourquoi ces
vers dun illustre po"teT
G. $oDeO Apule, De deo 'ocratis, 1laton, ,anquet, discours de 2iotime, page
KZM, A, trad. fr., tome $I, p. KUU.
K. $oDeO $irgile, nide, livre $II, $. MMW.
FGIUJ
[ 9en atteste les dieux et toi8m?me, chre soeur, et ta t?te chrie cest regret
que jai recours aux conjurations magiques. G\
&t pourquoi cet autre versT
[ 9e lai vu transporter des moissons dun champ dans un autre K \
allusion cette science pernicieuse et criminelle qui fournissait, disait8on, le
moDen de transporter son gr les fruits de la terreT &t puis 0icron ne
remarqua8t8il pas quune loi des 2ouOe )a!les, cest88dire une des plus
anciennes lois de %ome, punit svrement les magiciens MT &nfin, est8ce devant
les magistrats chrtiens quApule fut accus de magie _N T 0ertes, sil eSt
pens que ces pratiques fassent innocentes, pieuses et en harmonie avec les
oeuvres de la puissance divine, il devait non8seulement les avouer, mais faire
profession de sen servir et protester contre les lois qui interdisent et
condamnent un art digne dadmiration et de respect. 2e cette faon, ou il aurait
persuad ses juges, ou si, trop attachs dinjustes lois, ils lavaient condamn
mort, les dmons nauraient pas manqu de rcompenser son courage. 0est
ainsi que lorsquon imputait crime nos martDrs cette religion chrtienne oL
ils croDaient fermement trouver leur salut et une ternit de gloire, ils ne la
reniaient pas pour viter des peines temporelles, mais au contraire ils la
confessaient, ils la professaient, ils la proclamaient> et cest en souffrant pour
elle avec courage et fidlit, cest en mourant avec une tranquillit pieuse, quils
firent rougir la loi de son injustice et en amenrent la rvocation. )elle na point
t la conduite du philosophe platonicien. /ous avons encore le discours trs8
tendu et trs8disert oL il se dfend contre laction de magie> et sil sefforce dD
paraCtre innocent, cest en niant les actions quon ne peut faire innocemment. -r,
tous ces prodiges de la magie, quil juge avec raison condamna!les, ne
saccomplissent8ils point par la science et par les oeuvres des dmonsT 1ourquoi
donc veut8il quon les honoreT pourquoi dit8il que nos prires ne peuvent
parvenir aux dieux que par lentremise de ces m?mes dmons dont
G. nide, livre I$, $. NUK, NUM. 8
K. &glogue We, $. UU.
M. (n fragment de la loi des 2ouOe )a!les porte X -ui *ruges e!cantasit. -ui
malum carmen incantasit... .on alienam segetem pele!eris. $oDeO 1line,
Hist.nat., li!. 44$, cap. K. V Snque, -u/st. natur., li!. I$. V Apule,
Apologie, page MZN.
N. Apule fut cit pour crime8 de magie devant le gouverneur de lAquitaine,
0laudius, qui ntait rien moine que chrtien. $oDeO +ettres de Marcellinus et
de saint Augustin, GMI, GMW.
nous devons fuir les oeuvres, si nous voulons que nos prires parviennent
jusquau vrai 2ieu T 2ailleurs, je demande quelle sorte de prires les dmons
prsentent aux dieux !onsX
des prires magiques ou des prires permisesT les premires, ils nen veulent pas
> les secondes, ils les veulent par dautres mdiateurs. 2e plus, si un pcheur
pnitent vient prier, se reconnaissant coupa!le davoir donn dans la magie,
o!tiendra8t8il son pardon par lintercession de ceux qui lont pouss au crime T
ou !ien les dmons eux8m?mes, pour o!tenir le pardon des pcheurs, feront8ils
tous les premiers pnitence pour les avoir sduitsT 0est ce qui nest jamais venu
lesprit de personne > car sils se repentaient de leurs crimes et en faisaient
pnitence, ils nauraient pas la hardiesse de revendiquer pour eux les honneurs
divins> une super!e si dtesta!le ne peut saccorder avec une humilit si digne
de pardon.
CHAPITRE XX.
SIL EST CROYABLE QUE DES DIEUX BONS
PRFRENT AVOIR COMMERCE AVEC LES
DMONS QUAVEC LES HOMMES.
Il D a, suivant eux, une raison pressante et imprieuse qui fait que les dmons
sont les mdiateurs ncessaires entre les dieux et les hommes. $oDons cette
raison, cette prtendue ncessit. 0est, disent8ils, quaucun dieu ne
communique avec lhomme. $oil une trange ide de la saintet divine Y elle
emp?che 2ieu de communiquer avec lhomme suppliant, et le fait entrer en
commerce avec le dmon super!e Y Ainsi, 2ieu ne communique pas avec
lhomme pnitent, et il communique avec le dmon sducteur> il ne
communique pas avec lhomme qui invoque la 2ivinit, et il communique avec
le dmon qui lusurpe > il ne communique pas avec lhomme implorant
lindulgence, et il communique avec le dmon conseillant liniquit > il ne
communique pas avec lhomme qui, clair par les livres des philosophes,
chasse les potes dun &tat !ien rgl, et il communique avec le dmon, qui
exige du snat et des pontifes quon reprsente sur la scne les folles
imaginations des potes> il ne communique pas avec lhomme qui interdit
dimputer aux dieux des crimes fantastiques, et il communique avec le dmon
qui se complaCt voir ces crimes donns en spectacle> il ne communique pas
avec lhomme qui FGPZJ punit par de justes lois les pratiques des magiciens, et il
communique avec le dmon qui enseigne et exerce la magie> il ne communique
pas avec lhomme qui fuit les oeuvres des dmons, et il communique avec le
dmon qui tend des piges la fai!lesse de lhomme
0'A1I)%& 44I
SI #&S 2I&(4 S& S&%$&/) 2&S 2,+-/S 0-++& 2& +&SSA.&%S &)
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#&(% 1#&I/ .%,.
+ais, disent8ils, ce qui vous paraCt dune a!surdit et dune indignit rvoltantes
est a!solument ncessaire, les dieux de lther ne pouvant rien savoir de ce que
font les ha!itants de la terre que par lintermdiaire des dmons de lair> car
lther est loin de la terre, une hauteur prodigieuse, au lieu que lair est la
fois contigu lther et la terre. - ladmira!le sagesse et le !eau
raisonnementY Il faut, dun cAt, que les dieux dont la nature est essentiellement
!onne, aient soin des choses humaines, de peur quon ne les juge indignes d?tre
honors> de lautre cAt, il faut que, par suite de la distance des lments, ils
ignorent ce qui se passe sur la terre, afin de rendre indispensa!le le ministre des
dmons et daccrditer leur culte parmi les peuples, sous prtexte que cest par
leur entremise que les dieux peuvent ?tre informs des choses den !as, et venir
au secours des mortels. Si cela est, les dieux !ons connaissent mieux les dmons
par la proximit de leurs corps que les hommes par la !ont de leurs @mes. -
dplora!le ncessit, ou plutAt ridicule et vaine erreur, imagine pour couvrir le
nant de vaines divinitsY &n effet, sil est possi!le aux dieux de voir notre esprit
par leur propre esprit li!re des o!stacles du corps, ils nont pas !esoin pour cela
du ministre des dmons> si, au contraire, les dieux ne connaissent les esprits
quen percevant, laide de leurs propres corps thrs, les signes corporels tels
que le visage, la parole, les mouvements> si cest de la sorte quils recueillent les
messages des dmons, rien nemp?che quils ne soient a!uss par leurs
mensonges. -r, comme il est impossi!le que la 2ivinit soit trompe par 8les
dmons, il est impossi!le aussi que la 2ivinit ignore ce que font les hommes.
9adresserais volontiers une question ces philosophesX #es dmons ont8ils fait
connaCtre aux dieux larr?t prononc par 1laton contre les fictions sacrilges des
potes, sans leur avouer le plaisir quils prennent ces fictionsT ou !ien ont8ils
gard le silence sur ces deux chosesT ou !ien les ont8ils rvles toutes deux,
ainsi que leur li!ertinage, plus injurieux la divinit que la religieuse sagesse de
1laton T ou !ien, enfin, ont8ils cach aux dieux la condamnation dont 1laton a
frapp la licence calomnieuse du th@treT et, en m?me temps, ont8ils eu laudace
et limpudeur de leur avouer le plaisir criminel quils prennent ce spectacle des
dieux avilisT 3uon choisisse entre ces quatre suppositionsX je nen vois aucune
oL il ne faille penser !eaucoup de mal des dieux !ons. Si lon admet la premire,
il faut accorder quil na pas t permis aux dieux !ons de communiquer avec un
!on philosophe qui les dfendait contre loutrage, et quils ont communiqu
avec les dmons qui se rjouissaient de les voir outrags. 0e !on philosophe, en
effet, tait trop loin des dieux !ons pour quil leur fSt possi!le de le connaCtre
autrement que par des dmons mchants qui ne leur taient pas dj trs8!ien
connus malgr le voisinage. Si lon veut que les dmons aient cach aux dieux
tout ensem!le et le pieux arr?t de 1laton et leurs plaisirs sacrilges, quoi sert
aux dieux, pour la connaissance des choses humaines, lentremise des dmons,
du moment quils ne savent pas ce que font des hommes pieux, par respect pour
la majest divine, contre le li!ertinage des esprits mchants T 9admets la
troisime supposition, que les dmons nont pas fait connaCtre seulement aux
dieux le pieux sentiment de 1laton, mais aussi le plaisir criminel quils prennent
voir la 2ivinit avilie, je dis quun tel rapport adress aux dieux est plutAt un
insigne outrage. &t cependant on admet que les dieux, sachant tout cela, nont
pas rompu commerce avec les dmons, ennemis de leur dignit comme de la
pit de 1laton, mais quils ont charg ces indignes voisins de transmettre leurs
dons au vertueux 1laton, trop loign deux pour les recevoir de leur main. Ils
sont donc tellement lis par la chaCne indissolu!le des lments, quils peuvent
communiquer avec leurs calomniateurs et ne le peuvent pas avec leurs
dfenseurs, connaissant les uns et FGPGJ les autres, mais ne pouvant pas changer
le poids de la terre et de lair. %este la quatrime supposition, mais cest la pire
de toutesX
car comment admettre que les dmons aient rvl aux dieux, et les fictions
calomnieuses de la posie, et les folies sacrilges du th@tre, et leur passion
ardente pour les spectacles, et le plaisir singulier quils D prennent, et quen
m?me temps ils leur aient dissimul que 1laton, au nom dune philosophie
svre, a !anni ces jeux criminels dun &tat !ien rglT A ce compte les dieux
seraient contraints dapprendre par ces tranges messagers les drglements les
plus coupa!les, ceux de ces messagers m?mes, et il ne leur serait pas permis de
connaCtre les !ons sentiments des philosophes> singulier moDen dinformation,
qui leur apprend ce quon fait pour les outrager, et leur cache ce quon fait pour
les honorer Y
CHAPITRE XXII.
IL FAUT MALGR APULE REJETER LE CULTE
DES DMONS.
Ainsi donc, puisquil est impossi!le dadmettre aucune de ces quatre
suppositions, il faut rejeter sans rserve cette doctrine dApule et de ses
adhrents, que les dmons sont placs entre les hommes et les dieux, comme des
interprtes et des messagers, pour transmettre au ciel les voeux de la terre et la
terre les !ienfaits du ciel. )out au contraire, ce sont des esprits possds du
!esoin de nuire, trangers toute ide de justice, enfls dorgueil, livides
denvie, artisans de ruses et dillusions> ils ha!itent lair, en effet, mais comme
une prison analogue leur nature, oL ils ont t condamns faire leur sjour
aprs avoir t chasss des hauteurs du ciel pour leur transgression inexpia!le>
et, !ien que lair soit situ au8dessus de la terre et des eaux, les dmons ne sont
pas pour cela moralement suprieurs aux hommes, qui ont sur eux un tout autre
avantage que celui du corps, cest de possder une @me pieuse et davoir mis
leur confiance dans lappui du vrai 2ieu. 9e conviens que les dmons dominent
sur un grand nom!re dhommes indignes de participer la religion vrita!le>
cest aux Deux de ceux8l quils se sont fait passer pour des dieux, gr@ce leurs
faux prestiges et leurs fausses prdictions. &ncore nont8ils pu russir
tromper ceux de ces hommes qui ont considr leurs vices de plus prs, et alors
ils ont pris le parti de se donner pour mdiateurs entre les dieux et les hommes,
et pour distri!uteurs des !ienfaits du ciel. Ainsi sest forme lopinion de ceux
qui, connaissant les dmons pour des esprits mchants, et persuads que les
dieux sont !ons par nature, ne croDaient pas la divinit des dmons et
refusaient de leur rendre les honneurs divins, sans oser toutefois les en dclarer
indignes, de crainte de heurter les peuples asservis leur culte par une
superstition invtre.
CHAPITRE XXIII.
CE QUE PENSAIT HERMS TRISMGISTII DE
LIDOL!TRIE, ET COMMENT IL A PU SAVOIR QUE
LES SUPERSTIT"ONS DE LGYPTE SERAIENT
ABOLIES.
'erms l&gDptien G, celui quon appelle )rismgiste, a eu dautres ides sur les
dmons. Apule, en effet, tout en leur refusant le titre de dieux, voit en eux les
mdiateurs ncessaires des hommes auprs des dieux, et ds lors le culte des
dmons et celui des dieux restent inspara!les> 'erms, au contraire, distingue
deux sortes de dieuxX les uns qui ont t forms par le 2ieu supr?me, les autres
qui sont louvrage des hommes. A sen tenir l, on conoit da!ord que ces
dieux, ouvrages des hommes, ce sont les statues quon voit dans les temples >
point du tout> suivant 'erms, les statues visi!les et tangi!les ne sont que le
corps des dieux, et il les croit animes par de certains esprits quon a su D attirer
et qui ont le pouvoir de nuire comme aussi celui de faire du !ien ceux qui leur
rendent les hommages du culte et les honneurs divins. (nir ces esprits invisi!les
une matire corporelle pour en faire des corps anims, des sDm!oles vivants
ddis et soumis aux esprits qui les ha!itent, voil ce quil appelle faire des
dieux, et il soutient que les hommes possdent ce grand et merveilleux pouvoir.
9e rapporterai ici ses paroles, telles quelles sont traduites dans notre langueKX
G. Au temps de saint Augustin il circulait un trs grand nom!re douvrages
quon supposait traduits de lgDptien en grec ou en latin, et composs par
'erms. %ien de plus suspect que lauthenticit des livres hermtiques> rien de
plus douteux que lexistence d'erms, personnage sDm!olique en qui se
rsumaient toute la science et tous les arts de lantique &gDpte.
K. Saint Augustin cite ici une traduction attri!ue Apule du dialogue
hermtique intitul &scalope. 0est une compilation dides h!raiques,
gDptiennes, platoniciennes, oL se trahit la main dun falsificateur des premiers
sicles de l&glise. $oDeO la dissertation de +. .uignant De rmou seu
Mercurii mythologia. 1aris, GWMH.
FGPKJ
[ 1uisque lalliance et la socit des hommes et des dieux font le sujet de notre
entretien, considreO, &sculape, quelle est la puissance et la force de lhomme.
2e m?me que le Seigneur et 1re, 2ieu en un mot, a produit les dieux du ciel>
ainsi lhomme a form les dieux qui font leur sjour dans les temples et ha!itent
auprs de lui \ 8 &t un peu aprsX [ #homme
donc, se souvenant de sa nature et de son origine, persvre dans cette imitation
de la 2ivinit, de sorte qu lexemple de ce 1re et Seigneur qui a fait des dieux
ternels
comme lui, lhomme sest form des dieux sa ressem!lance \. Ici &sculape,
qui 'erms sadresse, lui aDant ditX [ )u veux parler des statues, )rismgiste \,
celui8ci rpondX [ -ui, cest des statues que je parle, &sculape, quelque doute
qui puisse tarr?ter, de ces statues vivantes toutes pntres desprit et de
sentiment, qui tont tant et de si grandes choses, de ces statues qui connaissent
lavenir et le prdisent par les sortilges, les devins, les songes et de plusieurs
autres manires, qui envoient aux hommes des maladies et qui les gurissent, qui
rpandent enfin dans les coeurs, suivant le mrite de chacun, la joie ou la
tristesse. Ignores8tu, &sculape, que l&gDpte est limage du ciel, ou, pour mieux
parler, que le ciel, avec ses mouvements et ses lois, D est comme descendu>
enfin, sil faut tout dire, que notre paDs est le temple de luniversT &t cependant,
puisquil est dun homme sage de tout prvoir, voici une chose que vous ne
deveO pas ignorerX un temps viendra oL il sera reconnu que les &gDptiens ont
vainement gard dans leur coeur pieux un culte fidle la 2ivinit, et toutes
leurs crmonies saintes tom!eront dans lou!li et le nant\.
'erms stend fort longuement sur ce sujet, et il sem!le prdire le temps oL la
religion chrtienne devait dtruire les vaines superstitions de lidol@trie par la
puissance de sa vrit et de sa saintet li!rement victorieuses, alors que la gr@ce
du vrai Sauveur viendrait arracher lhomme au joug des dieux qui sont louvrage
de lhomme, pour le soumettre au 2ieu dont lhomme est louvrage. +ais,
quand il fait cette prdiction, 'erms, tout en parlant en ami dclar des
prestiges des dmons, ne prononce pas nettement le nom du christianisme> il
dplore au contraire, avec laccent de la plus vive douleur, la ruine future de ces
pratiques religieuses qui, suivant lui, entretenaient en &gDpte la ressem!lance de
lhomme avec les dieux. 0ar il tait de ceux dont lApAtre ditX [ Ils ont connu
2ieu sans le glorifier et ladorer comme 2ieu> mais ils se sont perdus dans leurs
chimriques penses, et leur coeur insens sest rempli de tn!res. &n se disant
sages ils sont devenus fous, et ils ont prostitu la [ gloire de lincorrupti!le
divinit limage [ de lhomme corrupti!leG \.
-n trouve en effet dans 'erms un grand nom!re de penses vraies sur le 2ieu
unique et vrita!le qui a cr lunivers> et je ne sais par quel aveuglement de
coeur il a pu vouloir que les hommes demeurassent toujours soumis ces dieux
qui sont, il en convient, leur propre ouvrage, et saffliger de la ruine future de
cette superstition. 0omme sil D avait pour lhomme une condition plus
malheureuse que do!ir en esclave loeuvre de ses mainsY Aprs tout, il lui est
plus facile de cesser d?tre homme en adorant les dieux quil a faits, quil ne
lest ces idoles de devenir dieux par le culte quil leur rend> que lhomme, en
effet, dchu de l"tat glorieu! o0 il a t mis 1, descende au rang des brutes,
cest une chose plus facile que de voir louvrage de lhomme devenir plus
excellent que louvrage de 2ieu fait son image, cest88dire que lhomme
m?me. &t il est juste par consquent que lhomme tom!e infiniment au8dessous
de son 0rateur, quand il met au8dessus de soi sa propre crature.
$oil les illusions pernicieuses et les erreurs sacrilges dont 'erms l&gDptien
prvoDait et dplorait la!olition > niais sa plainte tait aussi impudente que sa
science tait tmraire. 0ar le Saint8&sprit ne lui rvlait pas lavenir comme il
faisait aux saints 1rophtes
qui, certains de la chute future des idoles, scriaient avec joie X [ Si lhomme se
fait des dieux, ce ne seront point des dieux vrita!les M \. &t ailleurs X [ #e jour
viendra, dit le Seigneur, oL je chasserai les noms des idoles de la face de la terre,
et la mmoire m?me en prira N \. &t IsaEe, prophtisant de l&gDpte en
particulierX [ #es idoles de l&gDpte seront renverses devant le Seigneur, et le
coeur des &gDptiens se sentira
G. %om. I, KG8KM V K. 1s. 4#$III, GK. V M. 9r. 4$I, KZ. V N. `ach. 4III, K.
FGPMJ
vaincu G \. 1armi les inspirs du Saint8 8&sprit, il faut placer aussi ces
personnages qui se rjouissaient des vnements futurs dvoils leurs regards,
comme Simon et Anne K qui connurent 9sus80hrist aussitAt aprs sa
naissance> ou comme &lisa!eth M, qui le connut en esprit ds sa conception> ou
comme saint 1ierre qui scria, clair par une rvlation du 1reX [ $ous ?tes le
0hrist, 5ils du 2ieu vivant N \. 3uant cet gDptien, les esprits qui lui avaient
rvl le temps de leur dfaite, taient ceux8l m?mes qui dirent en trem!lant
/otre8Seigneur pendant sa vie mortelleX [ 1ourquoi ?tes8vous venu nous [
perdre avant le temps HT \ soit quils fussent surpris de voir arriver sitAt ce
quils prvoDaient la vrit, mais sans le croire si proche, soit quils fissent
consister leur8perdition ?tre dmasqus et mpriss. &t cela arrivait avant le
temps , cest88dire avant lpoque du jugement, oL ils seront livrs la
damnation ternelle avec tous les hommes qui auront accept leur socit> car
ainsi lenseigne la religion, celle qui ne trompe pas, qui nest pas trompe, et qui
ne ressem!le pas ce prtendu sage flottant tout vent de doctrine, m?lant le
faux avec le vrai, et se lamentant sur la ruine dune religion convaincue derreur
par son propre aveu.
CHAPITRE XXIV.
TOUT EN DPLORANT LA RUINE FUTURE DE LA
RELIGION DE SES PRES, HERMS EN CONFESSE
OUVERTEMENT LA FAUSSET.
Aprs un long discours 'erms reprend en ces termes ce quil avait dit des dieux
forms
par la main8des hommesX [ &n voil asseO pour le moment sur ce8sujet> revenons
lhomme et ce don divin de la raison qui lui mrite le nom danimal
raisonna!le. -n a !eaucoup cl!r les merveilles de la nature humaine> mais, si
tonnantes quelles paraissent, elles ne sont rien cAt de cette merveille
incompara!le, lart dinventer et de faire des dieux. /os pres, en effet, tom!s
dans lincrdulit et aveugls par de grandes erreurs qui les dtournaient de la
religion et du culte, imaginrent de former des dieux de leurs propres mains> cet
art une fois invent, ils D joignirent une vertu
G. IsaEe, 4I4, G .8 K. #uc, II, KH8MW.8 M. Id. I, NH.8 N. +att. 4$I, GI.8 H.8 &phs.
I$, GN.
mDstrieuse emprunte la nature universelle, et, dans limpuissance oL ils
taient de faire des @mes, ils voqurent celles des dmons ou des8anges, en les
attachant ces images sacres et aux divins mDstres, ils donnrent leurs idoles
le pouvoir de faire du !ien ou du mal \. 9e ne sais en vrit si les dmons
voqus en personne voudraient faire des aveux aussi complets> 'erms, en
effet, dit en propres termesX [ /os pres, tom!s dans lincrdulit et aveugls
par de grandes erreurs qui les dtournaient de la religion et du culte, imaginrent
de former des dieux de leurs propres mains \. -r, ne pourrait8il pas se contenter
de direX /os pres ignoraient la vritT +ais non> il prononce le mot derreur, et
il dit m?me de grandes erreurs. )elle est donc lorigine de ce grand art de faire
des dieuxX cest lerreur, cest lincrdulit, cest lou!li de la religion et du
culte. &t cependant notre sage gDptien dplore la ruine future de cet art, comme
sil sagissait dune religion divine. /est8il pas vident, je le demande, quen
confessant de la sorte lerreur de ses pres, il cde une force divine, comme en
dplorant la dfaite future des dmons, il cde une force dia!oliqueT 0ar enfin,
si cest par lerreur, par lincrdulit, par lou!li de la religion et du culte qua
t trouv lart de faire des dieux, il ne faut plus stonner que toutes les oeuvres
de cet art dtesta!le, conues en haine de la religion divine, soient dtruites par
cette religion, puisquil, appartient la vrit de redresser lerreur, la foi de
vaincre lincrdulit, lamour qui ramne 2ieu de triompher de la haine qui
en dtourne.
Supposons que )rismgiste, en nous apprenant que ses pres8avaient invent
lart de faire des dieux, neSt rien dit des causes de cette invention, ceSt t
nous de comprendre, pour peu que nous fussions clairs par la pit, que jamais
lhomme neSt imagin rien de sem!la!le sil ne se fSt dtourn du vrai, sil eSt
gard 2ieu une foi digne de lui, sil fSt rest attach au culte lgitime et la
!onne religion. &t toutefois, si nous eussions, nous, attri!u lorigine de
lidol@trie lerreur, lincrdulit lou!li de la vraie religion limpudence des
adversaires du christianisme serait jusqu un certain point supporta!le> mais
quand celui qui admire avec transport dans lhomme cette puissance de faire des
FGPNJ dieux, et prvoit avec douleur le temps oL les lois humaines elles8m?mes
a!oliront ces fausses divinits institues par les hommes, quand ce m?me
personnage vient confesser ouvertement les causes de cette idol@trie savoir X
lerreur, lincrdulit et lou!li de la religion vrita!le, que devons8nous dire, ou
plutAt que devons8nous faire, sinon rendre des actions de gr@ces immortelles au
Seigneur notre 2ieu, pour avoir renvers ce culte sacrilge par des causes toutes
contraires celles qui le firent ta!lirT 0ar, ce qui avait t ta!li par lerreur a
t renvers par la vrit> ce8qui avait t ta!li par lincrdulit a t renvers
par la roi> ce qui avait t ta!li par la haine du culte vrita!le a t rta!li par
lamour du seul vrai 2ieu. 0e merveilleux changement ne sest pas opr
seulement en &gDpte, unique o!jet des lamentations que lesprit des dnions
inspire )rismgiste> il sest tendu toute la terre, qui chante au Seigneur un
nouveau cantique, selon cette prdiction des &critures vraiment saintes et
vraiment prophtiquesX [ 0hanteO au Seigneur un cantique nouveau, chanteO au
Seigneur, peuples de toute la terre G\. Aussi le titre de ce psaume porte8t8ilX [
3uand la maison sdifiait aprs la captivit \. &n effet la maison du Seigneur,
cette 0it de 2ieu qui est la sainte &glise, sdifie par toute la terre, aprs la
captivit oL les dmons retenaient les vrais croDants, devenus maintenant les
pierres vivantes de ldifice. 0ar, !ien que lhomme fSt lauteur de ses dieux,
cela nemp?chait pas quil ne leur fSt soumis par le culte quil leur rendait et qui
le faisait entrer dans leur socit, je parle de la socit des dmons, et non de
celle de ces idoles sans vie. 3ue sont en8effet les idoles, sinon des ?tres qui ont
eu des Deux et ne voient pas \, suivant la parole de I&criture K, et qui, pour ?tre
des chefs8doeuvre de lart, nen restent pas moins 8dpourvus de sentiment et
de vieT +ais les esprits immondes, lis ces idoles par un art dtesta!le, avaient
misra!lement asservi les @mes de leurs adorateurs en se les associant. 0est
pourquoi lApAtre ditX [ /ous savons quune idole nest rien et cest aux
dmons, et non 2ieu, que les gentils offrent leurs victimes. -r, je ne veux pas
que vous aDeO aucune socit avec les dmons M . \ 0est donc aprs 8cette
captivit qui asservissait les
G. 1s. 40$, G. V K. Id. 04III, H. V M. I 0or. $III, N> 4, KZ.
hommes aux dmons, que la maison de 2ieu sdifie par toute la terre, et de l le
titre du
psaume oL il est ditX [ 0hanteO au Seigneur un cantique nouveau> chanteO au
Seigneur,
peuples de toute la terre> chanteO au Seigneur et !nisseO son saint nom>
annonceO
dans toute la suite des jours son assistance salutaire > annonceO sa gloire parmi
les nations et ses merveilles au milieu de tous les peuples> car le Seigneur est
grand et infiniment loua!le> il est plus redouta!le que tous les dieux, car tous les
dieux des gentils sont des dmons, mais le Seigneur a fait les cieux G \.
Ainsi, celui qui saffligeait de prvoir un temps oL le culte des idoles serait
a!oli, et oL les dmons cesseraient de dominer sur leurs adorateurs, souhaitait,
sous linspiration de lesprit du mal, que cette captivit dur@t toujours, au lieu
que le psalmiste cl!re le moment oL elle finira et oL une maison sera difie
par toute la terre. )rismgiste prdisait donc en gmissant ce que le 1rophte
prdit avec allgresse> et comme le Saint8&sprit qui anime les saints 1rophtes
est toujours victorieux, )rismgiste lui8m?me a t miraculeusement contraint
davouer que les institutions dont la ruine lui causait tant de douleur, navaient
pas t ta!lies par des hommes sages, fidles et religieux, mais par des
ignorants, des incrdules et des impies. Il a !eau appeler les idoles des dieux> du
moment quil avoue quelles sont louvrage dhommes auxquels nous ne devons
pas nous rendre sem!la!les, par l m?me il8confesse, malgr quil en ait,
quelles ne doivent point ?tre adores par ceux qui ne ressem!lent pas ces
hommes, cest88dire qui sont sages, croDants et religieux. Il confesse, en outre,
que ceux m?mes qui ont invent lidol@trie ont consenti reconnaCtre pour dieux
des ?tres qui rie sont point dieux, suivant cette parole du 1rophteX [ Si lhomme
se fait des dieux, ce ne sont point des dieux vrita!les K\. #ors donc que
)rismgiste appelle dieux de tels ?tres, reconnus par de tels adorateurs et forms
par de tels ouvriers, lorsquil prtend que des dmons, quun art tn!reux a
attachs de certains simulacres par le lien de leurs passions, sont des dieux de
fa!rique humaine, il ne va pas du moins jusqu cette opinion a!surde
G. 1s. 40$, G8H. V K. 9r. 4$I, KZ.
FGPHJ
du platonicien Apule, que les dmons sont des mdiateurs entre les dieux que
2ieu a faits, et les hommes qui sont galement son ouvrage, et quils
transmettent aux dieux les prires des hommes, ainsi quaux hommes les faveurs
des dieux. 0ar il serait par trop a!surde que les dieux crs par lhomme eussent
auprs des dieux que 2ieu a faits, plus de pouvoir que nen a lhomme, qui a
aussi 2ieu pour auteur. &n effet, le dmon quun homme a li une statue par
un art impie, est devenu un8 dieu, mais pour cet homme seulement, et non pour
tous les hommes. 3uel est donc ce dieu quun homme ne saurait faire sans ?tre
aveugle, incrdule et impieT
&nfin, si les dmons quon adore dans les temples et qui sont lis par je ne sais
quel art leurs images visi!les, ne sont point des mdiateurs et des interprtes
entre les dieux et les hommes, soit cause de leurs moeurs dtesta!les, soit
parce que les hommes, m?me en cet tat dignorance, dincrdulit et dimpit
oL ils ont imagin de faire des dieux, sont dune nature suprieure ces dmons
enchaCnas par leur art au corps des idoles, il sensuit finalement que ces
prtendus dieux nont de pouvoir qu titre de dmons, et que ds lors ils nuisent
ouvertement aux hommes, ou que, sils sem!lent leur faire du !ien, cest pour
leur nuire encore plus en les trompant. %emarquons toutefois quils nont ce
dou!le pouvoir quautant que 2ieu le permet par un conseil secret et profond de
la 1rovidence, et non pas en qualit de mdiateurs et damis des dieux. Ils ne
sauraient, en effet, ?tre amis de ces dieux excellents que nous appelons Anges,
)rAnes, 2ominations, 1rincipauts, 1uissances, toutes cratures raisonna!les qui
ha!itent le ciel, et dont ils sont aussi loigns par la disposition de leur @me, que
le vice lest de la vertu et la malice de la !ont.
CHAPITRE XXV.
DE CE QUIL PEUT Y AVOIR DE COMMUN ENTRE
LES SAINTS ANGES ET LES HOMMES.
0e nest donc point par la mdiation des dmons que nous devons aspirer la
!ienveillance et aux !ienfaits des dieux, ou plutAt des !ons anges, mais par
limitation de leur !onne volont> de la sorte, en effet, nous sommes avec eux,
nous vivons avec eux et nous adorons avec eux le 2ieu quils adorent, !ien que
nous ne puissions le voir avec les Deux du corps. Aussi !ien, la distance des
lieux nest pas tant ce qui nous spare des anges, que lgarement de notre
volont et la dfaillance de notre misra!le nature. &t si nous ne sommes point
unis avec eux, la raison nen est pas dans notre condition charnelle et terrestre,
mais dans limpuret de notre coeur, qui nous attache la terre et la chair.
+ais, quand arrive pour nous la gurison, quand nous devenons sem!la!les aux
anges, alors la foi nous rapproche deux, pourvu que nous ne doutions pas que
par leur assistance 0elui qui les a rendus !ienheureux fera aussi notre !onheur.
CHAPITRE XXVI.
TOUTE LA RELIGION DES PA#ENS SE RDUISAIT A
ADORER DES $OMMES MORTS.
3uand il dplore la ruine future de ce culte, qui pourtant, de son propre aveu, ne
doit son existence qu des hommes pleins derreurs, dincrdulit et
dirrligion, notre gDptien crit ces mots dignes de remarque X [ Alors cette
terre, sanctifie par les temples et les autels, sera remplie de spulcres et de
morts \. 0omme si les hommes ne devaient pas toujours ?tre sujets mourir,
alors m?me que lidol@trie neSt pas succom!Y comme si on pouvait donner aux
morts une autre place que la terreY comme si le progrs du temps et des sicles,
en multipliant le nom!re des morts, ne devait pas accroCtre celui des tom!eauxY
+ais le vrita!le sujet de sa douleur, cest quil prvoDait sans doute que les
monuments de nos martDrs devaient succder leurs temples et leurs autels> et
peut8?tre, en lisant ceci, nos adversaires vont8ils se persuader, dans leur aversion
pour les chrtiens et dans leur perversit, que nous adorons les morts dans les
tom!eaux comme les paEens adoraient leurs dieux dans les temples. 0ar tel est
laveuglement de ces impies, quils se heurtent, pour ainsi dire, contre des
mensonges, et ne veulent pas voir des choses qui leur crvent les Deux. Ils ne
considrent pas que, de tous les dieux dont il est parl dans les livres des paEens,
peine sen trouve8t8il qui naient t des hommes, ce qui ne les emp?che pas de
leur rendre les honneurs divins. 9e ne veux pas mappuDer ici du tmoignage de
$arron, qui assure que tous les morts taient regards comme des dieux FGPIJ
m@nes, et qui en donne pour preuve les sacrifices quon leur offrait, notamment
les jeux fun!res, marque vidente, suivant lui, de leur caractre divin, puisque
la coutume rservait cet honneur aux dieux> mais pour citer 'erms lui8m?me,
qui nous occupe prsentement, dans le m?me livre oL il dplore lavenir en ces
termes X [ 0ette terre, sanctifie par les temples et les autels, sera rem plie de
spulcres et de morts r, il avoue que les dieux des &gDptiens ntaient que des
hommes morts. Il vient, en effet, de rappeler que ses anc?tres, aveugls par
lerreur, lincrdulit et lou!li de la religion divine, trouvrent le secret de faire
des dieux, et, cet art une fois invent, D joignirent une vertu mDstrieuse
emprunte la nature universelle> aprs quoi, dans limpuissance oL ils taient
de faire des @mes, ils voqurent celles des dmons et des anges, et, les attachant
ces images sacres et aux divins mDstres, donnrent ainsi leurs idoles le
pouvoir de faire du !ien et du mal \> puis, il poursuit, comme pour confirmer
cette assertion par des exemples, et sexprime ainsi X [ $otre aEeul, &sculape, a
t linventeur de la mdecine, et on lui a consacr sur la montagne de #i!De,
prs du rivage des 0rocodiles, un temple oL repose son humanit terrestre, cest8
8dire son corps> car ce qui reste de lui, ou plutAt lhomme tout entier, si
lhomme est tout entier dans le sentiment de la vie, est remont meilleur au ciel>
et maintenant il rend aux malades, par sa puissance divine, les m?mes services
quil leur rendait autrefois par la science mdicale \. 1eut8on avouer plus
clairement que lon adorait comme un dieu un homme mort, au lieu m?me oL
tait son tom!eauT &t, quant au retour d&sculape au ciel, )rismgiste, en
laffirmant, trompe les autres et se trompe lui8m?me. [ +on aEeul 'erms \,
ajoute8t8il, [ ne fait8il pas sa demeure dans une ville qui porte son nom, oL il
assiste et protge tous les hommes qui sD rendent de [ toutes partsT \ -n
rapporte, en effet, que le grand 'erms, cest88dire +ercure, que )rismgiste
appelle son aEeul, a son tom!eau dans 'ermopolis. $oil donc des dieux qui, de
son propre aveu, ont t des hommes, &sculape et +ercure. 1our &sculape, les
.recs et les #atins en conviennent> mais lgard de +ercure, plusieurs refusent
dD voir un mortel, ce qui nemp?che pas )rismgiste de lappeler son aEeul. A
ce compte le +ercure de )rismgiste ne serait pas le +ercure des .recs, !ien
que portant le m?me nom. 1our moi, quil D en ait deux ou un seul, peu
mimporte. Il me suffit dun &sculape qui dhomme soit devenu dieu, suivant
)rismgiste, son petit8fils, dont lautorit est si grande parmi les paEens.
Il poursuit, et nous apprend encore [ quIsis, femme d-siris, fait autant de !ien
quand elle est propice, que de mal quand elle est irrite \. 1uis il veut montrer
que tous les dieux de fa!rique humaine sont de la m?me nature quIsis, ce qui
nous fait voir que les dmons se faisaient passer pour des @mes de morts
attaches aux statues des temples par cet art mDstrieux dont 'erms nous a
racont lorigine. 0est dans ce sens quaprs avoir parl du mal que fait Isis
quand elle est irrite, il ajoute X [ #es dieux de la terre et du monde sont sujets
sirriter, aDant reu des hommes qui les ont forms lune et lautre nature \> ce
qui signifie que ces dieux ont une @me et un corpsX l@me, cest le dmon> le
corps, cest la statue. [ $oil pourquoi, dit8il, les &gDptiens les appellent de
saints animaux> voil aussi pourquoi chaque ville honore l@me de celui qui la
sanctifie de son vivant, o!it ses lois, et porte son nom \. 3ue dire maintenant
de ces plaintes lamenta!les de )rismgiste, scriant que la terre, sanctifie par
les temples et les autels, va se remplir de spulcres et de mortsT &videmment,
lesprit sducteur qui inspirait 'erms se sentait contraint davouer par sa
!ouche que dj la terre d&gDpte tait pleine en effet de spulcres et de morts,
puisque ces morts D taient adors comme des dieux. &t de l cette douleur des
dmons, qui prvoient les supplices qui les attendent sur les tom!eaux des
martDrs> car cest dans ces lieux vnra!les quon les a vus plusieurs fois
souffrir des tortures, confesser leur nom et sortir des corps des possds.
CHAPITRE XXVII.
DE LESPCE DHONNEURS QUE LES CHRTIENS
RENDENT AUX MARTYRS.
&t toutefois, nous navons en lhonneur des martDrs, ni temples, ni pr?tres, ni
crmonies, parce quils ne sont pas des dieux pour FGPPJ nous, et que leur 2ieu
est notre seul 2ieu. /ous honorons, il est vrai, leurs tom!eaux comme ceux de
!ons serviteurs de 2ieu, qui ont com!attu jusqu la mort pour le triomphe de la
vrit et de la religion, pour la chute de lerreur et du mensonge> courage
admira!le que nont pas eu les sages qui avant eux avaient souponn la vritY
+ais, qui dentre les fidles a jamais entendu un pr?tre devant lautel consacr
2ieu, sur les saintes reliques dun martDr, dire dans les prires 1ierre, 1aul ou
0Dprien, je vous offre ce sacrificeT 0est 2ieu seul quest offert le sacrifice
cl!r en leur mmoire> 2ieu, qui les a faits hommes et martDrs, et qui a
daign les associer la gloire de ses saints anges. -n ne veut donc par ces
solennits que rendre gr@ce au vrai 2ieu des victoires des martDrs, et exciter les
fidles partager un jour, avec lassistance du Seigneur, leurs palmes et leurs
couronnes. $oil le vrita!le o!jet de tous ces actes de pit qui se pratiquent
aux tom!eaux des saints martDrs X ce sont des honneurs rendus des mmoires
vnra!les, et non des sacrifices offerts des morts comme des dieux G. 0eux
m?mes qui D portent des mets, coutume qui nest dailleurs reue quen fort peu
dendroits, et que les meilleurs chrtiens no!servent pas, les emportent aprs
quelques prires, soit pour sen nourrir, soit pour les distri!uer aux pauvres, et
les tiennent seulement pour sanctifis par les mrites des martDrs, au nom du
Seigneur des martDrs K . +ais, pour voir l des sacrifices, il faudrait ne pas
connaCtre lunique sacrifice des chrtiens, celui8l m?me qui soffre en effet sur
ces tom!eaux.
0e nest donc ni par des honneurs divins, ni par des crimes humains que nous
rendons hommage nos martDrs, comme font les paEens leurs dieux> nous ne
leur offrons pas des sacrifices, et nous ne travestissons pas leurs crimes en
choses sacres. 1arlerai8je dIsis, femme d-siris, desse gDptienne, et
G. Saint Augustin a trait fond cette question dans son crit Contre 2auste, ch.
KG.
K. 0omp. 0onfessions, livre $I, ch. K.
de ses anc?tres qui sont tous inscrits au nom!re des roisT (n jour quelle leur
offrait un sacrifice, elle trouva, dit8on, une moisson dorge dont elle montra
quelques pis au roi -siris, son mari, et +ercure, conseiller de ce prince> et
cest pourquoi on a prtendu lidentifier avec 0rs. Si lon veut savoir tout le
mal quelle a fait, quon lise, non les potes, mais les livres mDstiques, ceux dont
parla Alexandre G sa mre -lDmpias, quand il eut reu les rvlations du
pontife #on, et lon verra quels hommes et quelles actions on a consacr le
culte divin. A 2ieu ne plaise quon ose comparer ces dieux, tout dieux quon les
appelle, nos saints martDrs, dont nous ne faisons pourtant pas des dieuxY /ous
navons institu en leur honneur ni pr?tres, ni sacrifices, parce que tout cela
serait inconvenant, illicite, impie, tant offert tout autre qu 2ieu> nous ne
cherchons pas non plus les divertir en leur attri!uant des actions honteuses ou
en leur consacrant des jeux inf@mes, comme on fait ces dieux dont on cl!re
les crimes sur la scne, soit quils les aient commis, en effet, quand ils taient
hommes, soit quon les invente plaisir pour le divertissement de ces esprits
pervers. 0ertes, ce nest pas un dieu de cette espce que Socrate aurait eu pour
inspirateur, sil avait t vrita!lement inspir par un 2ieu > mais peut8?tre est8
ce un conte imagin aprs coup par des hommes qui ont voulu avoir pour
complice dans lart de faire des dieux un philosophe vertueux, fort innocent,
coup sSr, de pareilles oeuvres. 1ourquoi donc nous arr?ter plus longtemps
dmontrer quon ne doit point honorer les dmons en vue du !onheur de la vie
futureT Il suffit dun sens mdiocre pour navoir plus aucun doute cet gard.
+ais on dira peut8?tre que si tous les dieux sont !ons, il D a parmi les dmons
les !ons et les mauvais, et que cest aux !ons quil faut adresser un culte pour
o!tenir la vie ternelle et !ienheureuse> cest ce que nous allons examiner au
livre suivant.
G. Sur cette prtendue lettre dAlexandre -lDmpias, voDeO plus haut, ch. H.
0omp. 2iodore de Sicile, livre I, ch. GM et suiv.
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