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PATRICK GIRARD







TARIK
ou
LA CONQUTE DALLAH
(709-852)








CALMANN-LVY

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Pour Martine, Anna et Olivia.

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Chapitre premier
Depuis plusieurs semaines, une vague de chaleur
exceptionnelle stait abattue sur Septem
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. Domine par le mont
Abyl, lune des deux colonnes dHercule, la cit byzantine avait
t dserte par ses habitants les plus riches. Ils avaient gagn
leurs domaines situs dans les hauteurs avoisinantes, la
recherche dun peu de fracheur. Les autres, contraints de
demeurer en ville, se terraient chez eux durant la journe. Ils ne
sortaient que le soir et se rassemblaient auprs des fontaines
publiques do schappait un trs mince filet deau. Pendant
que les femmes, vtues dtoffes lgres, changeaient dune
voix alanguie les derniers commrages, les hommes jouaient
aux ds pour tromper leur ennui. De temps autre, une bagarre
clatait dans une taverne entre deux artisans ou portefaix pris
de boisson. Ils roulaient dans la poussire sous le regard amus
des autres clients qui pariaient sur le futur vainqueur de cette
joute improvise. Le port, rput pour la qualit de son
mouillage, tait dsert, la grande fureur des ngociants. Leurs
entrepts regorgeaient de jarres dhuile, damphores de vin et de
sacs de grains dont ils auraient bien voulu se dbarrasser avant
la saison des vendanges et des rcoltes. Rduite linactivit, la
populace, un curieux mlange de Grecs, de Numides et de
Romains, tait frondeuse. Elle ne croyait plus aux paroles de
consolation prodigues par lvque Philagrius dans ses
sermons lors de loffice dominical.
Ce matin-l, dans son palais, lexarque Julien coutait dune
oreille distraite les citoyens qui avaient sollicit une audience. Il
avait mal la tte et le sang battait dans ses tempes. Il
maudissait amrement ses excs. La veille, il avait

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Actuelle Ceuta, lune des deux enclaves espagnoles, avec
Melilla, sur les ctes marocaines. Le nom complet de la ville
tait Septem Fratres.
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copieusement bu pour clbrer, avec ses principaux conseillers,
le quinzime anniversaire de sa fille unique, Florinda. Quand
cette adolescente svelte et lance, aux longs cheveux blonds et
la peau blanche comme livoire, avait daign paratre parmi les
invits, les murmures admiratifs qui avaient couru dans
lassistance avaient fait mesurer au gouverneur les bienfaits
dont le ciel lavait combl. Dans sa tte avaient soudain dfil
les images de sa vie et lextraordinaire enchanement de hasards
et de calculs qui avaient dcid de son sort.
Rien ne le prdisposait en effet occuper un poste aussi
prestigieux. Fils dun obscur fonctionnaire du palais imprial,
Julien tait n Constantinople il y a plus de soixante ans, sous
le rgne dHraclius. Cest sans grand enthousiasme quil avait
embrass la carrire militaire. Mais, tout prendre, il prfrait
manier lpe plutt que lcritoire comme le faisait son pre.
peine entr dans larme, il avait particip plusieurs
campagnes contre les Perses, les Bulgares et les Arabes. Son
courage et lextraordinaire ascendant quil exerait
naturellement sur ses hommes, de robustes et frustes paysans,
lui valurent dtre rapidement promu officier. Ses suprieurs lui
firent comprendre, avec un mpris nullement dissimul, quil ne
devait pas sattendre grimper plus haut dans lchelle sociale.
Rongeant son frein, il vgta dans dobscures garnisons
provinciales jusqu lavnement de lempereur Justinien II.
Cest alors que son destin bascula. Le nouveau basileus tait
tomb sous la coupe de Thodote, un collecteur dimpts. Ce
moine dfroqu tait un lointain parent de Julien et cest aux
bonnes grces de ce personnage, rput pour son avidit et sa
cruaut, quil devait davoir t nomm exarque de Septem.
Il se souvenait encore de sa joie quand un eunuque du palais,
Etienne de Perse, tait venu Opsikion, sur la cte sud de la
mer de Marmara, lui annoncer linsigne faveur dont il tait
lobjet. Julien stait confondu en remerciements et lui avait
remis un message pour son bienfaiteur, lassurant quil naurait
pas affaire un ingrat. Il tait sincre. Sa naissance plbienne
aurait d lui interdire laccs une telle fonction, rserve
habituellement aux membres de laristocratie. Ctait donc le
cur empli de joie quil stait embarqu pour Carthage, la
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capitale de la Byzacne, province jadis reconquise par Blisaire
sur les Vandales. En dpit des pillages et des destructions
auxquels ces froces guerriers staient livrs, la ville avait
encore belle allure. Elle avait conserv ses thermes, son thtre,
ses basiliques et les luxueuses demeures des riches propritaires
terriens dont les domaines stendaient perte de vue dans la
campagne environnante.
Sertorius, descendant dune vieille famille snatoriale
romaine, lui avait offert lhospitalit durant quelques semaines.
Affable et courtois, lhomme entretenait des relations
commerciales avec les ngociants de la plupart des ports
dHispanie, dItalie et de Gaule. Il navait pas cach son invit
la difficult de la tche qui lattendait dans ses nouvelles
fonctions. son arrive Septem, lexarque avait d convenir
que son hte navait pas tort. Cette grosse bourgade sans
charmes tait lun des postes les plus exposs de lEmpire.
Telle une pice de mtal coince entre le marteau et
lenclume, la ville tait prise entre deux ennemis aussi
redoutables lun que lautre : les Wisigoths et les Arabes. Ceux-ci
attendaient patiemment le moment dy porter la ruine et la
dsolation.
Installs de lautre ct du dtroit, les premiers descendaient
de Barbares passs au service de Rome. Longtemps adeptes de
la doctrine hrtique propage par lvque Arius
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, ils taient
revenus depuis peu dans le giron de lglise. Quatre-vingts ans
avant la naissance de Julien, ils avaient chass du Sud de
lHispanie les dernires garnisons byzantines. Occup
repousser les Perses, lempereur Hraclius navait pu venir au
secours de ses lointains sujets. Le nouveau matre du pays,

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Arius dAlexandrie (280-336). Ce prlat niait la divinit du
Christ et du Saint-Esprit. Jsus ntait pas ternel ni lgal de
Dieu. Cette entorse au dogme de la Trinit fut condamne par le
concile de Nice en 325 puis par le deuxime concile de
Constantinople en 381. Les Wisigoths avaient t convertis par
des prtres et des vques ariens et perscutrent en Espagne
les catholiques jusqu la conversion de leur roi Rcared en 587.
Les glises ariennes furent alors fermes.
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Sisebut, avait expuls sans mnagement les fonctionnaires
impriaux. Beaucoup staient alors rfugis Septem et y
avaient fait souche, donnant naissance un groupe influent
dont les membres rvaient de rcuprer les provinces que leurs
pres navaient pas su dfendre.
Les Arabes, eux, constituaient, aux yeux de Julien, la menace
la plus srieuse. Il les connaissait dj puisquil avait eu
loccasion de les combattre quand ces disciples dun prophte
nomm Mahomet avaient os mettre le sige devant
Constantinople. la tte de ses hommes, il navait pas mnag
alors ses efforts pour repousser ces dmons venus de la
lointaine pninsule Arabique qui occupaient dsormais la
Palestine, la Syrie, la Perse, lEgypte et la Cyrnaque.
Montant des destriers plus rapides que lclair, ces guerriers
avaient atteint les rives de lAtlantique et staient rendus
matres de Tingis
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la localit voisine de Septem, ainsi que de la
plus grande partie de lancienne Afrique romaine, hormis
Carthage et la Mauritanie Csarienne
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.
En dcouvrant cette situation, Julien avait compris le cadeau
empoisonn que lui avait fait Thodote. Soit il succombait sous
les coups de lennemi, soit il russissait conserver lEmpire
sa plus lointaine province et, dans ce cas, victime de son succs,
il serait condamn rester sur place jusqu la fin de ses jours.
Pris en tenailles entre deux forces antagonistes, Julien avait
consacr lessentiel de son temps et de son nergie donner des
gages ses voisins pour garder son indpendance. Parce quils
taient, eux aussi, des Chrtiens, il avait recherch
naturellement lalliance des Wisigoths. Certes, il ne pouvait
oublier que lun de leurs rois, Alaric, avait jadis assig et mis
sac Rome. Cet vnement avait frapp dhorreur les esprits.
Philagrius, lvque de Septem, aimait rappeler le cri de
douleur de Jrme, le traducteur en latin de la sainte Bible,
quand il apprit lentre des troupes hrtiques dans la cit de

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Actuelle Tanger.
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Lune des provinces de lAfrique du Nord, romaine puis
byzantine, dont la capitale tait Caesarea, actuelle Cherchell, en
Algrie.
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Romulus : La lumire la plus clatante de lunivers sest
teinte, la terre entire a pri avec cette ville. Repousss par
les Francs de Gaule, les Wisigoths staient ensuite tablis dans
la pninsule Ibrique et y avaient conquis des provinces
appartenant en droit lEmpereur.
lorigine mal dispos leur gard, Julien stait fait aux
murs tranges de ses turbulents allis. Ils portaient des
cheveux longs comme des cratures effmines et se servaient
de beurre pour la cuisine, et non pas dhuile, signe indniable de
leur sauvagerie. Toutefois, ils staient progressivement frotts
aux bienfaits de la civilisation. Lillustre vque dHispalis
5
,
Isidore, issu dune vieille famille romaine, avait pu, sans se
parjurer, crire de son pays pass sous leur coupe : Parmi
toutes les terres qui stendent de lOccident jusquen Inde, tu es
la plus belle, sainte et heureuse Espagne, mre des nations, toi
qui illumines non seulement lOccident mais aussi lOrient. Tu
es lhonneur et lornement du monde, toi la part la plus illustre
de la terre o fleurit la gloire fconde du peuple goth.
Ravalant sa superbe et ses prjugs, Julien avait donc nou
dtroits contacts avec la cour royale de Toletum
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, grce
lentregent de Sertorius. Il sy tait rendu plusieurs reprises et
stait li damiti avec un aristocrate barbare, Witiza, dont la
sur, Toda, ne chercha pas dissimuler lattrait quexeraient
sur elle la prestance et la musculature du jeune dignitaire
byzantin. Flatt, il ntait pas rest insensible aux illades
appuyes de cette femme dune rare beaut mais avait
longtemps hsit avant de demander sa main. Julien tait grec
de naissance et, mme sil tait dhumble extraction, lunion
avec une Barbare constituait ses yeux une msalliance.
Il avait discut de cette question avec Sertorius quand celui-
ci tait venu lui rendre visite Septem. Le vieil homme lavait
amicalement tanc :
Tes scrupules ne sont plus de mise aujourdhui. Cest un
luxe que nous ne pouvons plus nous offrir. Permets-moi de te
rappeler que nos dfunts empereurs, lorsque la situation

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Actuelle Sville.
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Tolde.
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lexigeait, savaient, eux, faire preuve de souplesse. Sais-tu que le
grand Honorius donna en mariage sa sur, Galla Placidia, fille
de Thodose le Grand, Athaulf, le souverain wisigoth qui
succda Alaric ? Deux ans aprs, elle tait veuve, son poux
ayant succomb sous le poignard dodieux meurtriers. Cest fort
dommage car cette union avait redonn lespoir nos aeux. Ils
y voyaient laccomplissement de la prophtie de Daniel relative
aux noces de la fille du roi du Midi avec le roi du Nord. Pour
eux, cet hymen rconciliait Rome et la Germanie. Allies, ces
deux puissances nen auraient fait bientt quune et la race de
leurs princes aurait rgn sans partage sur lunivers. Bien des
maux, crois-moi, nous auraient t pargns si Athaulf avait eu
un hritier de Galla Placidia.
Je ne suis ni Athaulf ni Honorius !
Je te le concde, mais Toda, elle, est ta Galla Placidia, lui
rtorqua Sertorius, et tu dois saisir la chance inespre qui
soffre toi. Peu importe ce que tu es et ce que tu penses. Ta
seule proccupation doit tre de veiller au salut de tes
administrs qui te sont entirement dvous. Tu as en charge ce
qui reste de lEmpire dans ces rgions, dun Empire qui rgnait
autrefois sur la plus grande partie du monde. Et nattends pas le
moindre secours de Constantinople ! Tu le sais, le nouvel
empereur, Lonce, a fait couper le nez de Justinien II avant de
lenvoyer expier ses crimes dans un monastre. Noublie pas que
ton parent Thodote a t livr par ses gardes la foule et que
les morceaux de son corps supplici ont t exposs aux tals
des boucheries.
Tu insinues que pareil sort pourrait bien marriver ?
Sois sans crainte. Le basileus et ses conseillers se moquent
bien de leurs provinces africaines, du moins de ce quil en reste.
Que je sache, aucun fonctionnaire nest venu enquter sur la
manire dont tu remplis tes fonctions. Ils tont purement et
simplement oubli.
Tu me signifies que je suis inutile
Tout au contraire ! Tu es le seul sur qui nous, les trs
humbles sujets de lempereur, pouvons compter pour dfendre
nos vies et nos biens. Les Ismalites attendent linstant propice
pour fondre sur nos cits et remplacer la Croix par le Croissant.
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Je redoute aussi nos voisins wisigoths.
Sur ce point, tu as tort. Le roi wisigoth Egica se fait vieux
et je sais de source sre que Witiza est celui qui a le plus de
chances de lui succder. Cest un homme sage et valeureux qui
ambitionne, avant toute chose, de rformer les lois absurdes qui
rgissent son peuple. Limmense majorit des nobles et des
vques lliront comme monarque le moment venu. Devenu
ton beau-frre, il devra te porter secours si tu tais menac.
Accomplis donc ton tour, en linversant, la prophtie de
Daniel. Prends pour pouse la fille du futur roi du Nord. Cest le
vu de tous tes administrs et tu leur dois ce sacrifice qui, soit
dit en passant, est plutt agrable. Aprs tout, Toda est trs
belle et elle est follement prise de toi.
Je lai compris.
Ah, joublie un dtail dune certaine importance. Les
Wisigoths ont un sens particulier de lhonneur et des lois assez
singulires que leurs juristes se plaisent aggraver sans cesse. Il
se pourrait que tu sois choqu par des questions qui risquent de
te paratre saugrenues. Conserve ton calme et garde-toi bien de
prter trop dattention leurs propos insenss. Ce sont des
Barbares et ils ont encore beaucoup apprendre de nous avant
de pouvoir tre considrs comme des Chrtiens dignes de ce
nom.
Sertorius navait pas eu tort de mettre en garde son ami.
peine Julien avait-il avou Witiza linclination quil prouvait
pour sa sur que celui-ci lui demanda :
Es-tu au moins un homme libre ?
Lexarque avait blmi sous linsulte mais, dominant sa
colre, stait content de rtorquer :
Crois-tu srieusement que lempereur nommerait comme
gouverneur dune cit quelquun de condition servile ?
Tout est possible. Des voyageurs mont dit qu
Constantinople, les eunuques dictent leurs volonts aux
courtisans et aux conseillers de ton monarque.
Jai quitt cette ville il y a trop longtemps pour
mintresser ce qui sy passe. Ce que je puis te garantir, en
jurant, si cela est ncessaire, sur les saints vangiles, cest que
ma famille na jamais compt un seul affranchi dans ses rangs.
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Visiblement satisfait de cette rponse, qui dissipait certaines
rumeurs fcheuses sur son hte, Witiza lui expliqua quil navait
pas voulu loffenser. Il stait content de prendre quelques
prcautions car les lois des Wisigoths relatives lesclavage
taient particulirement svres. Lune dentre elles stipulait :
Il arrive souvent que des esclaves senfuient de chez leurs
matres, dclarent quils sont des hommes libres et pousent des
femmes libres. Dans un tel cas, nous prescrivons que les enfants
ns de cet accouplement seront esclaves comme leur pre. Le
matre qui aura retrouv son esclave pourra rclamer et le pre
et lenfant et le pcule de lesclave. Mme chose en ce qui
concerne les esclaves femelles qui pousent des hommes
libres. Or Egica, qui souponnait certains de ses rivaux davoir
enfreint cette mesure, avait entrepris de la faire appliquer avec
une rigueur toute particulire. Witiza, dont le monarque se
mfiait, se montrait donc trs prudent. Cest ce que dduisit
Julien, qui ne put sempcher de lui faire remarquer :
Ce que tu me dis de vos lois me stupfie. Pour quelles
soient respectes et leur constant renouvellement montre que
ce nest pas le cas , vous devez avoir recours une quantit de
fonctionnaires, despions et de dnonciateurs.
Cest malheureusement ce qui se passe Et les esclaves ne
sont pas les seules victimes de ces dispositions absurdes,
soupira son futur beau-frre. Nos rois ont dict contre les Juifs
des lois qui dpassent lentendement. Je nprouve aucune
tendresse pour les meurtriers du Christ, mais il est vain de les
perscuter comme nous le faisons. Nous leur interdisons laccs
de nos ports de peur quils ne senfuient et nous les obligeons
recevoir le baptme. Ils ne sont pas tranquilles pour autant. Le
clerg les surveille constamment pour viter quils ne pratiquent
en secret leurs rites et leur enlve leurs enfants pour les placer
dans des couvents et des monastres.
Notre dfunt empereur Justinien I
er
avait pris, sans
grands rsultats, des mesures similaires. Elles ont ruin le
commerce et appauvri son trsor.
Et cest prcisment ce qui est en train de se passer ici
alors que le pays connat depuis plusieurs annes de mauvaises
rcoltes en raison de la scheresse. Nous aurions pourtant bien
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besoin de ces mcrants pour quils achtent leurs frres
dOrient le grain dont nous manquons cruellement. Javais pour
principal rgisseur de mes domaines un Juif, Isaac, un homme
remarquable, dune probit exemplaire. Quand ses enfants lui
ont t enlevs, il est devenu comme fou et sest enfui de lautre
ct de la mer chez ses frres berbres. Depuis, mes proprits
priclitent et les intendants chrtiens que jemploie me grugent
sans vergogne. Si jamais je monte sur le trne, je mempresserai
dabolir ces dits imbciles. Les nobles me soutiendront mme
sil me faudra mnager les susceptibilits des vques. Ces
saints hommes ne sont pas les derniers profiter de cette
situation. Ils possdent de nombreux esclaves juifs et ils ont eu
limpudence, lors dun concile, de considrer comme pauvre une
glise qui navait pas au moins dix esclaves ! Mais cessons cette
discussion qui ranime inutilement mes rancurs. Nous
clbrerons ton mariage avec Toda le mois prochain et je puis
tassurer que le vin coulera flots lors de cette fte !
Julien avait donc pous la sur de Witiza. Toda ne lui avait
donn quune fille. Ds son plus jeune ge, cet enfant lavait
charm par son caractre la fois dtermin et espigle.
Florinda se promenait en toute libert dans le palais de Septem
et nhsitait pas interrompre son pre quand il recevait des
dignitaires ou quil rendait la justice. Elle intervenait en faveur
des gens du peuple, qui lui vouaient une vritable adoration.
Soucieuse de donner sa fille une ducation soigne, sa mre
avait engag Toletum un Grec parlant galement latin et goth.
Une esclave franque, Bathilde, tait charge de la surveiller.
ge maintenant de quinze ans, Florinda promettait de devenir
une femme accomplie.
Plusieurs jeunes gens, fils dillustres familles aristocratiques
propritaires de vastes domaines dans la rgion de Septem,
avaient fait part de leur dsir de lpouser bien quelle soit
moins fortune queux. Julien navait pas dcourag leurs
avances, par crainte doffenser leurs parents, mais rvait pour sa
fille de partis plus brillants que ces godelureaux infatus deux-
mmes. En fait, il la destinait son neveu Akhila, fils cadet de
Witiza, le nouveau roi des Wisigoths. Le jeune homme, qui avait
effectu de nombreux sjours chez son oncle Septem,
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connaissait Florinda depuis lenfance. Tout naturellement, il
avait t invit aux rjouissances marquant les quinze ans de sa
cousine. Durant la fte, lexarque avait not avec satisfaction
que les deux jouvenceaux filaient le parfait amour. Leur mariage
tait pour lui un signe de la Providence. Il renforcerait lalliance
entre les Wisigoths et Septem. Or Julien avait plus que jamais
besoin de lappui de Witiza pour faire face aux disciples du
prophte Mahomet dont laudace ne connaissait plus de limite
depuis quils staient empars, quelques mois auparavant, de
Carthage et de la Mauritanie Csarienne.

Dsormais, le principal ennemi de Julien tait le wali
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de
Tingis, Tarik Ibn Zyad. Ctait un gant au visage burin par le
soleil aux yeux habits par une trange et inquitante lueur
refltant son envie de nouvelles conqutes. Durant plusieurs
mois, ce farouche Berbre avait assig Septem. Aprs avoir
dfendu sa ville avec dtermination, lexarque avait repouss les
assaillants avec laide dun contingent wisigoth envoy par
Witiza. Devant cette rsistance inattendue, Tarik avait prfr
prudemment lever le camp et ngocier une trve. Il stait
engag ne plus attaquer la place forte byzantine condition
que celle-ci accepte de lui livrer du ravitaillement. Pour ce faire,
il avait mme autoris des colons regagner leurs fermes
abandonnes. Philagrius vint spcialement bnir leurs champs
au milieu dun grand concours de fidles. Tarik respecta
scrupuleusement ses engagements et fit excuter des pillards
berbres responsables de lincendie de plusieurs domaines et du
massacre de leurs habitants.
Si ce geste parut aux Chrtiens de bon augure, lexarque ne
partageait pas loptimisme ou lexcs de confiance de ses
administrs. Son voisin agissait de la sorte moins par fidlit
la parole donne que par manque de moyens. Le jour o il
recevrait des troupes fraches, il nhsiterait pas un seul instant
reprendre les hostilits. Un incident survenu quelques
semaines plus tard Tingis, dont lavait inform Aurelius, lun
de ses espions, confirma les craintes du dignitaire byzantin. Un

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Le gouverneur.
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jour de march, alors que les paysans affluaient des environs
pour vendre leurs fruits, leurs lgumes et leur btail, une
violente altercation avait oppos un commerant chrtien,
Maximus, un soldat berbre de la garnison.
Ctait l un fait trange. Le marchand avait la rputation
dtre un homme doux, pacifique et honnte. Si sa balance se
trompait parfois, ctait toujours en faveur des pauvres dont il
voulait soulager discrtement les souffrances. Il fallait donc un
motif exceptionnel pour quil se querelle avec un militaire, au
risque dtre jet en prison. Daprs Aurelius, lvque de Tingis,
Paulus, qui passait par l, stait enquis des motifs de la dispute.
Maximus lui avait expliqu que le soldat avait voulu le payer
avec des pices nouvelles qui avaient veill sa mfiance. Son
client prtendait quelles avaient t frappes sur ordre de Tarik
Ibn Zyad et quelles avaient dsormais cours lgal. Le prlat
avait examin lune des pices : pour la premire fois, celle-ci
comportait sur les deux faces une inscription en arabe.
Dissimulant son tonnement, il avait promptement ordonn
son coreligionnaire de laccepter, lassurant discrtement quil
lui ferait verser lquivalent en bon argent byzantin.
De retour chez lui, Paulus avait fait traduire linscription par
lun de ses diacres, un Grec dAlexandrie. Elle signifiait : Pour
la guerre sainte, au nom dAllah le Misricordieux. Lhomme
dglise y avait vu un mauvais prsage. Jusque-l, Tarik stait
content de laisser circuler lancienne monnaie impriale qui lui
tait bien utile pour ses changes avec Septem. Or le voil qui
changeait davis et, qui plus est, nhsitait pas faire allusion au
djihad. Inquiet, lvque avait convoqu Aurelius, quil savait
tre au service de Julien. sa grande dception, son
interlocuteur avait fait mine de ne pas accorder trop
dimportance lincident.
Ctait l une ruse. Lespion de lexarque se mfiait du prtre.
Ce ntait pas la premire fois que celui-ci prenait une initiative
inconsidre au risque de mettre en danger lexistence de ses
fidles. Le prlat avait, il est vrai, des excuses son zle.
Tingis, la communaut chrtienne avait fondu de moiti en
quelques annes. Plutt que de payer les taxes spciales exiges
deux, de nombreux croyants avaient prfr se convertir
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lislam et ces abjurations se multipliaient. Au dbut, cette vague
dapostasie avait touch uniquement les Berbres, la foi trop
frache pour tre vritablement solide. Maintenant, elle
atteignait les vieilles familles romaines demeures jusque-l
farouchement attaches lusage de leur langue, celle de
Cicron, de Virgile et dAugustin, le vnrable auteur de La Cit
de Dieu. Des parents plors avaient inform lvque que leurs
fils taient devenus musulmans aprs avoir rcit la formule
rituelle : Achadou Allah ilaha illa illa, Achadou Allah
Mohammadoun rassoul Allah (Il nest dautre Dieu que Dieu et
Mohammed est Son Prophte) . Ils paradaient dsormais dans
les rues, affichant ouvertement leur mpris pour leurs anciens
coreligionnaires, les exhortant suivre leur exemple. Sils
venaient croiser Paulus, qui les avait baptiss, ils sabstenaient
dlibrment de rpondre son salut ou laccablaient de
grossiers sarcasmes. Pour le vieil homme, la situation empirait
chaque jour et, alarm par cette affaire des nouvelles pices, il
avait estim tre de son devoir dalerter Julien, qui tait le
reprsentant de lempereur.
Quand Aurelius raconta laffaire Julien, celui-ci sabstint de
laisser paratre sa joie. Il avait vu juste, son pige avait
fonctionn. Depuis des mois, chaque fois quil se rendait
Tingis, le dignitaire byzantin voquait longuement devant Tarik
les fabuleuses richesses de la Nigritie, le lointain pays des Noirs,
do Rome faisait jadis venir or, animaux sauvages et captifs.
Son interlocuteur le laissait parler sans que rien ne trahisse sa
pense. Avec cette pice, Julien dtenait dsormais la preuve
que le farouche Berbre stait enfin dcid lancer une
expdition vers le sud. Cest pour cela quil parlait de guerre
sainte ! Avant mme de rtir dans les flammes de lenfer, cet
idiot prirait de soif dans les sables du dsert. Pendant ce
temps, lexarque, avec laide de Witiza, reprendrait Tingis et
Carthage, ce qui lui vaudrait dtre rappel Constantinople
pour y recevoir la juste rcompense de ses exploits.
Encore lui fallait-il sassurer de lappui du souverain wisigoth
et le meilleur moyen de lobtenir tait de resserrer les liens
familiaux entre eux par le mariage de Florinda avec Akhila.
Julien dcida quil tait grand temps de sonder les intentions de
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son neveu et le fit chercher. Les deux hommes se retrouvrent
sur la terrasse du palais :
Salut toi, Akhila, fils du noble et illustre Witiza, auquel je
souhaite longue vie et prosprit !
Mon cher oncle, tu es bien crmonieux. Je te prfrais
hier quand le vin te faisait divaguer.
Je plaisantais, tu las compris, grommela lexarque. Je suis
heureux de te voir. Je nai pas voulu timportuner de la journe
car tu as d souffrir de cette pouvantable canicule. Tu dois
regretter ton palais de Toletum dont les murs pais protgent
des rayons du soleil.
Tu oublies que je suis souvent venu ici, durant mon
enfance, linvitation de ma tante Toda. Ces sjours taient
pour moi un enchantement. Jtais enfin loin de la cour o
jtais contraint de surveiller mes gestes et mes paroles pour ne
pas nuire mon pre. De plus, cela me permettait de retrouver
Florinda, ma compagne de jeux prfre. Elle a beaucoup
grandi. Cest presque une femme et jai t impressionn en la
voyant dambuler, telle une desse, au milieu des pauvres
humains qui guettaient un regard de sa part.
tes paroles, je devine ton attachement pour elle.
Tu nes pas loin de la vrit.
Je serais ravi de tavoir pour gendre.
Je nen doute pas un seul instant et je vais te dire
pourquoi.
Cest trs simple : je tiens au bonheur de Florinda.
Et parce que je serai, du moins lespres-tu, le prochain roi
des Wisigoths. Pre dune reine, beau-frre et beau-pre de rois,
voil qui comblerait tes vux !
Je vois que tu sais percer le cur des hommes, rtorqua
Julien. Je vais tre franc avec toi. Toi aussi, tu as besoin de moi
et de Florinda. Ce sera un atout prcieux dans les preuves qui
tattendent pour convaincre les nobles et les prlats de tlire.
Jen ai conscience. Je suis sr que beaucoup
succomberont au charme de mon pouse pour peu que cette
dernire ait les capacits et la volont de me seconder.
Florinda les a !
17
Elle a encore beaucoup apprendre, Julien. Cest pour
cette raison que je te demande de lautoriser venir sinstaller
la cour de Toletum pour y parfaire son ducation et mieux
connatre les murs de mon peuple qui diffrent des vtres,
vous les Grecs, qui croyez tre les plus raffins des humains.
Je te donne ma bndiction. Ma fille taccompagnera,
condition toutefois quelle puisse conserver auprs delle sa
servante, Bathilde, quelle aime tendrement.
Et qui te transmettra les informations dont tu as besoin.
Dcidment, rien ne tchappe.
Tu as t pour moi non seulement un bon oncle mais aussi
un excellent matre. Jai beaucoup appris en te ctoyant et en
tobservant sans que tu le remarques. Je naime pas prdire
lavenir, mais je suis certain que tu souhaites mavoir pour
gendre afin que je taide repousser ces diables dIsmalites qui
menacent tes domaines.
Bien vu.
Je le ferai une seule condition.
Laquelle, Akhila ?
Tu testimes en position dinfriorit, pris entre nous, les
Wisigoths, et les Arabes. Tu as raison, cest une juste
apprciation de la ralit. Toutefois, ta sagacit te fait passer
ct de lessentiel : non pas ce que tu es, mais ce que tu
reprsentes. Peu importe que tes suprieurs taient oubli et te
laissent te morfondre lautre bout du monde connu. nos
yeux comme ceux des Ismalites, tu es le bras arm de
Constantinople dans cette rgion et ton empereur inspire la
crainte et le respect. Toi de mme par consquent. Le moment
venu, quand je devrai compter mes partisans lors de llection
du roi appel succder mon pre, je sais que ceux-ci seront
dautant plus nombreux quils penseront que jai, grce toi, le
soutien du basileus. Voil ce que jexige de toi : confirme ceux
des miens qui viendront te consulter que ton matre est
favorablement dispos mon gard.
Comme je ne puis affirmer le contraire, ce ne sera pas un
mensonge, tout au plus un pari sur lavenir. Tu as donc ma
parole : jagirai conformment ton souhait.

18
Tingis, Tarik Ibn Zyad coutait attentivement le rapport
que lui faisait son principal conseiller, Mughit al-Roumi. Ainsi
que son nom lattestait, lhomme tait un Romain, plus
exactement un Grec issu dune riche famille de propritaires
terriens en Galile. Lors de la conqute de la Palestine par les
Arabes, son grand-pre, Dmtrios, qui avait connu la disgrce
sous le rgne dHraclius, stait empress de se convertir
lislam. Si le sobriquet dont on affublait sa famille trahissait
encore ses origines, cette apostasie lui avait permis de conserver
ses domaines. Ses fils et petits-fils, considrs comme de
prcieux auxiliaires du calife de Damas, avaient occup ou
occupaient de hautes fonctions civiles ou militaires en Egypte,
en Syrie ou en Ifriqiya dans le cas de Mughit.
Nomm par Moussa Ibn Nosayr, le gouverneur de lIfriqiya,
pour surveiller les agissements de Tarik Ibn Zyad, il avait fini
par devenir le confident et lami du chef berbre. Les deux
hommes souffraient pareillement du ddain que leur
manifestaient les Arabes de souche. Ils avaient beau observer
scrupuleusement les prescriptions du saint Coran, le fait dtre
descendants de nophytes constituait pour leurs matres arabes
une souillure indlbile que mme leau de la source
miraculeuse de ZemZem, prs de La Mecque, ne pouvait laver.
Pour se venger, les deux compres avaient soigneusement veill
interdire laccs de Tingis aux Arabes, prtextant que la rgion
ntait pas sre. Depuis des annes, ils adressaient Kairouan
des rapports errons, surestimant limportance de la garnison
de Septem et dcrivant cette ville comme une place forte
inexpugnable. Ce mensonge leur permettait davoir les mains
libres pour diriger comme ils lentendaient la cit et se
constituer, chacun, une belle fortune.
Leur petit jeu fort habile prit malheureusement fin avec
larrive inattendue de Tarif Ibn Malik, un Ymnite. Ce parent
par alliance de Moussa Ibn Nosayr ne tarda pas dcouvrir la
vrit et adresser au wali de Kairouan un rapport accablant.
Le destinataire apprcia, en fin connaisseur de lme humaine,
les manigances de ses lieutenants. Il comprenait le ressentiment
qui en tait la cause. Issu lui-mme dune famille de nophytes
et mari la fille fort laide dun Arabe de souche, il ne pouvait
19
oublier lhumiliation que lui avait inflige son beau-pre,
Ahmed. coutant un matre dcole rciter devant des coliers le
verset du Coran : Nous alternons les revers et les succs parmi
les hommes , le vieil homme lavait repris dun ton sec : Tu te
trompes. Il faut dire parmi les Arabes . Le lettr avait
rtorqu : Non, le texte dit parmi les hommes , sattirant ce
commentaire dsabus : Malheur nous ! Le pouvoir ne nous
appartient plus exclusivement. Les manants, les vilains, les
descendants des infidles et les esclaves auront eux aussi leur
part des bienfaits du Seigneur. ses cts, son gendre stait
content de serrer les dents.
Pour indulgent quil ft donc envers les motivations de ses
subordonns, Moussa Ibn Nosayr entendait bien, avec laide de
Tarif Ibn Malik, les mettre au pas. Cest prcisment pour
trouver un moyen de conserver leur indpendance que ceux-ci
ourdissaient de nouveaux complots. Les pices de monnaie
rcemment mises en circulation en faisaient partie. Tarik eut un
sourire de satisfaction quand Mughit lui rapporta lincident du
march :
Es-tu sr que lvque Paulus a pris largent que javais
donn au garde ?
Oui et, par lun de ses diacres qui ne ddaigne pas les
gratifications, je sais quil a charg Aurelius den prvenir le
gouverneur de Septem.
Parfait. Connaissant Julien, je suis prt parier que cet
idiot pense dores et dj que je prpare une expdition en
direction de la Nigritie.
Tu mavais demand dtudier ce projet. Il est prilleux,
mais, avec laide dAllah le Tout-Puissant et le Tout-
Misricordieux, nous pouvons le mener bien ds que tu men
donneras lordre.
Jai t sensible tes arguments et ceux de Julien,
confirms par les tmoignages de commerants qui se sont
aventurs dans ces rgions. Elles contiennent effectivement des
mines dor et leurs habitants pourraient aisment tre convertis
la foi du Prophte, sur Lui la bndiction et la paix. Aprs tout,
lun de ses premiers compagnons, Bilal, tait un esclave
thiopien quil a affranchi. Ses frres, eux aussi, ont droit
20
bnficier de lenseignement du saint Coran. dautres que moi
de raliser cette noble tche. Jai de plus grandes ambitions.
Je tcoute, Tarik.
Le Berbre prit son temps avant de rpondre. Dun geste de
la main, il invita son interlocuteur sapprocher du rebord de la
terrasse o ils se tenaient. Mughit sinquita du silence de son
ami, perdu dans ses penses. Il fut surpris de le voir prendre
une profonde inspiration comme si la respiration venait lui
manquer et sempressa de lui offrir son appui. Tarik le repoussa
en riant :
Rassure-toi, je me porte comme un charme. Fais comme
moi, respire ce parfum trange qui vient des ctes de
lIshbaniyah
8
et apprcie ses effluves enivrantes. Cest une
odeur de champs de bl et darbres fruitiers entretenus par la
sueur de milliers de paysans. Elle me grise chaque fois quelle
parvient jusquici. Je pressens que cette contre renferme
dimmenses richesses qui soffrent nous. Il serait stupide de ne
pas en profiter. Quand nous aurons conquis ce pays, Moussa
Ibn Nosayr ne pourra plus rien contre nous.
Mughit eut une moue dubitative qui nchappa pas Tarik.
Conscient quil jouait l fort gros, le Berbre entreprit de
rassurer son complice :
Tu nas aucune inquitude te faire. Le wali ne viendra
pas nous chercher l o nous serons. Je connais le point faible
de nos matres. Ils sont capables de chevaucher de Damas
Tingis sans descendre de leurs destriers, mais, pour rien au
monde, ils niront plus loin. Les Arabes se mfient de la mer,
elle leur fait peur. Ils hsitent sembarquer bord dun navire,
ft-il le plus robuste ou le mieux quip, car ils ne se sentent
laise quau milieu du dsert. Loin de celui-ci, ils font rarement
preuve daudace. Souviens-toi que le calife Omar a jadis interdit
Amr, son meilleur gnral, de conqurir lIfriqiya en lui
crivant : Non, ce nest pas lIfriqiya mais plutt al-Mofarriqa,
le pays perfide , qui gare et qui trompe et auquel personne
ne sattaquera tant que je serai en vie. Moussa Ibn Nosayr
aime faire croire quil est un vritable Arabe. Il a pous leurs

8
Nom arabe donn lensemble de la pninsule Ibrique.
21
murs et leurs prjugs. Tunis, o il rside depuis quil a
stupidement rduit Carthage en cendres, il dispose dune flotte
dont il ne se sert pas. Ses bateaux, jai pu le constater, restent
dans le port alors quautrefois, les Nazarens sillonnaient
constamment la mer et commeraient avec les contres les plus
lointaines. Jamais il ne lui viendra lide dentreprendre
lexpdition que je mdite. Il ne peut pas la concevoir et je veux
tirer profit de son aveuglement.
Tu oublies quil a des yeux et des oreilles ici en la personne
de Tarif Ibn Malik.
Je vais te surprendre. Cest lui prcisment que je veux
confier le commandement de cette mission ultrasecrte. Avec
cent cavaliers et fantassins, il sembarquera pour effectuer une
reconnaissance de lautre ct du dtroit. Je veux tout savoir. Y
a-t-il des forteresses ? Sont-elles nombreuses ? O se trouvent-
elles exactement ? De combien de soldats dispose leur roi ? A-t-
il des ennemis ? Si oui, lesquels et quelles conditions seront-ils
prts nous aider ? Bien entendu, tu accompagneras Tarif Ibn
Malik pour le surveiller. Si un accident malheureux lui arrivait
lors de la traverse du retour, jen serais certes pein mais
moins que Moussa auquel cette noyade inspirera un dgot
prononc des flots.
Mughit nentendait pas se laisser convaincre aussi aisment.
Il ne pouvait rien objecter aux arguments de Tarik, mais refusait
de le suivre aveuglment. Pour mnager lavenir, son avenir, il
lui fallait donner limpression quil sengageait contrecur
dans cette affaire. Plus il se ferait prier, plus il retirerait de
bnfices de son soutien. Cet imbcile de Tarif devenait soudain
trs utile. Dun ton sentencieux, Mughit poussa son avantage :
Cest juste titre que tu mentionnes le parent du
gouverneur. Comment feras-tu pour que jusqu notre dpart, il
ne se doute de rien ?
Voil des mois que je prpare cette expdition et toi, mon
plus proche conseiller, tu nas rien devin de mes projets.
Penses-tu que Tarif soit plus intelligent et plus expriment que
toi ?
Tarik samusa beaucoup voir la mine dconfite de son
interlocuteur. moins de reconnatre la supriorit de son rival,
22
il ne pouvait lever aucune objection cette observation de bon
sens. Lautre prfra trouver une porte de sortie honorable en
faisant mine de sintresser aux dtails techniques du projet :
As-tu fix une date pour cette mission ?
Rien ne presse. Jai dcid dattendre le dbut du mois de
ramadan de lanne prochaine, la quatre-vingt-quinzime
depuis lHgire
9
.
Si tu me permets de te donner mon avis
Mughit, je prfre un conseiller capable de parler
franchement plutt quun flagorneur, tu le sais bien.
Eh bien, cest une mauvaise ide.
Pourquoi ?
Nous devons observer une stricte abstinence pendant les
trente jours du mois de ramadan. Voil qui compliquera
singulirement notre travail.
Jai longuement pes le pour et le contre. Je dois me
mfier des Chrtiens de Septem mais aussi de ceux de Tingis, en
particulier de cet Aurelius qui renseigne Julien, en pensant que
nous lignorons. Ces mcrants simaginent que le jene nous
rduit linaction la plus totale. cette occasion, ils redoublent
dinsolence et multiplient les actes de dsobissance. Je veux
profiter de leur crdulit. Les soldats ne quitteront pas la
forteresse et nul ne pourra souponner ce que nous prparons.

9
Cest--dire en juillet 710 de notre re. Le calendrier
musulman est un calendrier lunaire comptant 12 mois de 29 ou
30 jours. Le premier mois est celui de mouharram. La datation
des vnements commence partir du 1
er
mouharram de lan 1,
date de lHgire, 16 juillet 622 aprs Jsus-Christ, date du
dpart de Mohammed et de ses fidles de La Mecque pour
Mdine. Chaque anne commence en moyenne 10,87 jours plus
tt que lanne prcdente. Les 12 mois de lanne musulmane
sont mouharram (30 jours), safar (29 jours), rabi al-awal ou
rabi I
er
(30 jours), rabi at tanit ou rabi II (29 jours), djumada I
er

(30 jours), djumada at tania ou djumada (29 jours), radjab (30
jours), chaaban (29 jours), ramadan (30 jours), dhu al-qada (30
jours) et dhu il-hidjdja (29 ou 30 jours).
23
Cest finement raisonn. Jai toutefois une question.
Puisque tu nentends pas affaiblir la garnison, o prendras-tu
tes troupes ?
Je ferai venir des Berbres de la montagne, des membres
de ma tribu. Ils se rassembleront loin de la cit dans un endroit
o les navires peuvent accoster discrtement. Tarif et toi, vous
les y rejoindrez. Bien entendu, durant cette expdition, vous
serez dispenss dobserver les prceptes du saint Coran. Puisque
vous serez en voyage, au service dAllah le Tout-Puissant et le
Tout-Misricordieux, vous naurez pas vous abstenir de boire
et de manger pendant la journe.
Jignore tout, fit Mughit, des rgions que je vais reprer.
ma connaissance, nul Musulman ny habite et personne ne
pourra me prter assistance. Tu me confies l une mission
ardue.
Rassure-toi, jai un guide pour toi.
Qui est-ce ? Un Nazaren ?
Non. Un Juif.
Comment peux-tu faire confiance cette espce maudite ?
Au regard que lui lana Tarik, Mughit comprit quil avait
parl trop vite. Le Berbre semblait offens par cette remarque
mais sa raction ne fut pas celle que son compagnon attendait.
Au lieu de laisser clater sa colre et de semporter contre son
subordonn, il le gronda comme il aurait rprimand un
enfant :
Mughit, fais parler ton intelligence plutt que tes prjugs
stupides. Tu as conserv de tes anctres chrtiens une mfiance
instinctive envers les enfants dIsral. tort. Notre Prophte,
sur Lui la paix et la bndiction, les a combattus quand leurs
tribus lont perscut au commencement de sa prdication.
Toutefois, par la suite, il les a autoriss pratiquer librement
leur culte. Lon rapporte mme quil disait lun de ses
familiers : Il est des Juifs qui tu peux confier la somme dun
talent et il te sera rendu. Il en est dautres des mains desquels tu
narracheras quavec peine le denier que tu leur auras prt.
Le mien se range plutt dans la premire catgorie et jai une
excellente raison de lui faire crdit : cest un de mes parents par
alliance.
24
Toi, Tarik Ibn Zyad, wali de Tingis, tu comptes un Juif
dans ta ligne ! murmura Mughit, qui ralisait dsormais
lampleur de son impair.
Par sa remarque, il venait peut-tre de saliner
dfinitivement son chef et de perdre les avantages quil aurait
pu tirer de son appui ses projets. Il ne savait pas comment se
sortir de ce mauvais pas. Tarik resta longtemps silencieux
comme pour mieux prouver son interlocuteur et laffaiblir
dessein. Puis il clata dun large rire vengeur :
Oui et jen suis fier. Certains Berbres staient jadis
convertis la religion dIsral par haine de leurs matres
romains. Ce fut le cas dune partie de ma famille, notamment du
frre de mon arrire-grand-pre. Son arrire-petite-fille a
pous un Juif qui a fui les perscutions diriges contre son
peuple en Ishbaniyah et qui a trouv asile dans nos montagnes.
Cet Isaac a encore des parents l-bas et il ma assur que ceux-ci
sont tout prts nous aider. Tu le rencontreras aujourdhui
mme et je suis sr quil te fera bonne impression.
Il me suffit de savoir que cest lun de tes parents. Je suis
prt ds lors remettre ma vie entre ses mains, dclara Mughit.
Tarik ntait pas dupe de ces belles paroles prononces avec
une apparente sincrit, mais formules trop htivement pour
tre totalement rflchies. Cet idiot avait failli tout
compromettre avec ses rancurs imbciles contre les Juifs. Il
comprenait bien que ctait pour rparer sa faute que son
subordonn se dclarait rempli de bonnes intentions envers
Isaac. Il prviendrait ce dernier davoir se mfier de son
compagnon.

Dans la nuit sombre, les vagues se brisaient mollement sur
les rochers de la crique o Mughit et Tarif Ibn Malik attendaient
les bateaux qui devaient leur faire traverser le dtroit. Le grand
moment tait enfin arriv. Des mois durant, Mughit avait craint
que le wali de Tingis ne renonce son projet. Il lui pressait de
dcouvrir cette Ishbaniyah que le Juif lui dcrivait comme un
vritable paradis.
Il avait d surmonter ses rticences pour collaborer avec ce
curieux personnage. De petite taille, le visage glabre, les yeux
25
verts, Isaac ne ressemblait gure aux Isralites quil avait
connus jusque-l. Il ntait ni obsquieux ni craintif. Son long
sjour chez les Berbres lui avait fait adopter leur mode de vie
la grande surprise de ses coreligionnaires citadins qui se
mfiaient de lui et lacceptaient contrecur dans leur
synagogue au sol orn de belles mosaques. Peu peu, les
relations entre les deux hommes staient renforces. Ayant
appris que la famille de son interlocuteur tait originaire de
Palestine, Isaac lavait longuement interrog sur la Terre sainte
et soupir en entendant Mughit voquer les collines ocre de
Jude et les montagnes de Galile surplombant le lac de
Gennesareth. Ladjoint de Tarik avait, en retour, apprci les
prcieux conseils de son guide. Ce dernier lui avait appris que,
depuis des annes, le royaume des Wisigoths tait en proie
une srie de catastrophes. Le clerg avait eu beau multiplier les
processions et les messes, les rcoltes pourrissaient sur pied et
les animaux mouraient par milliers. Il ne fallait donc pas
sattendre y trouver des approvisionnements en quantits
suffisantes. Sur la foi de ces informations, Mughit avait choisi
des hommes particulirement robustes et endurants et mis au
point un systme de ravitaillement efficace.
Lheure du dpart avait enfin sonn. Pour ne pas veiller la
mfiance des Chrtiens de Tingis, des infidles rompus toutes
les tratrises, les Berbres de la tribu des Ghumama staient
regroups bonne distance de la ville. Dans le lointain, Mughit
distingua plusieurs feux. Les navires venus de lancienne
Rusicade
10
approchaient. Il fallut peine deux heures aux
hommes et aux chevaux pour embarquer. Par chance, un vent
favorable se leva et la traverse se droula sans encombre. Au
petit matin, les voyageurs purent apercevoir au loin les ctes
dIshbaniyah : une vaste plaine domine par des montagnes
escarpes. Ils dbarqurent dans une anse dserte. Tarif Ibn
Malik veilla ce que les hommes, mme dispenss du jene,
rcitassent la premire prire de la journe afin de remercier
Allah le Tout-Puissant et le Tout-Misricordieux de les avoir
protgs de la fureur des flots.

10
Actuellement Alger.
26
Pendant que le chef ymnite surveillait linstallation dun
campement provisoire, Mughit al-Roumi et Isaac partirent
explorer les environs avec une cinquantaine de cavaliers. Des
oliveraies et des vignobles stendaient perte de vue. La troupe
finit par arriver dans une villa romaine qui avait conserv
quelques beaux restes de sa splendeur passe. En les
apercevant, les esclaves senfuirent tel un essaim doiseaux
affol par un bruit suspect. Seul un petit homme malingre resta
sur place. Il observait les arrivants avec une sorte de
dtachement ironique comme si ce quil pouvait craindre deux
tait moindre que ce quil avait endur jusque-l.
Isaac linterrogea dans sa langue tout en traduisant pour
Mughit al-Roumi leurs propos :
Qui es-tu ? Pourquoi nas-tu suivi tes compagnons qui ont
dtal comme des moutons la vue dun loup ? Nous prenaient-
ils pour des cratures sorties des entrailles de la terre ?
Noble seigneur, la mort ne me fait pas peur. Vous ne
pouvez pas tre plus cruels que ces maudits Wisigoths qui ont
enlev mes enfants pour les lever dans leur foi impie.
tes paroles, je devine que tu es juif comme moi.
Lternel, bni soit Son nom, a donc cout mes prires.
Tes amis sont-ils eux aussi issus de la semence dAbraham et de
nos patriarches ?
Non, ils sont Ismalites.
Jai entendu parler de ces hommes et de leur chef. On ma
racont quils ne maltraitent pas nos frres.
On ta bien renseign. Quel est ton nom ?
Samuel, fils de Jacob. Jtais ngociant Toletum jusqu
ce que les fils dEdom, ces chiens de Chrtiens, nous rduisent
en esclavage aprs avoir confisqu nos maisons et nos biens.
Mes enfants mont t vols. Jignore o ils se trouvent mais
jespre quils nont pas oubli la foi de leurs anctres.
Je mappelle Isaac et le mme malheur sest abattu sur
moi quand je vivais Hispalis. Je me suis enfui de lautre ct
de la mer. Aujourdhui, je suis de retour pour une mission dont
je ne puis rien te rvler. Sache toutefois que de grands
vnements vont se produire et quils profiteront amplement
27
aux affligs de Sion. Cest pour les prparer que nous sommes
ici et jai besoin que tu me fournisses des renseignements.
Ce sera avec joie. Pour le moment, que tes amis fassent
boire leurs montures et les conduisent aux curies. Ensuite,
viens me rejoindre et tu apprendras de ma bouche ce que tu
veux savoir.
Les fuyards ne risquent-ils pas de donner lalerte ?
La ville la plus proche se trouve trois jours de marche et
sa garnison est compose divrognes et de lches. De toute
manire, mes compagnons noseront pas sy rendre de peur
quon ne les prenne pour des esclaves en fuite. Car ds quun
individu suspect, pauvrement vtu, en un mot tout tranger, se
prsente dans un village ou une cit, les habitants ont ordre de
se saisir de lui et de lui faire avouer sous la torture si
ncessaire sa condition servile et le nom de son matre. Sils
ne le font pas, ils sont tenus pour collectivement responsables
de trahison et condamns recevoir deux cents coups de fouet.
Mes amis ne sont pas fous. Je pense quils se cachent dans les
environs en attendant votre dpart.
Samuel raconta ensuite Mughit al-Roumi et Isaac les
vnements rcemment arrivs dans le royaume et qui
modifieraient sans nul doute les plans de Tarik Ibn Zyad. Witiza
tait mort. Son fils Akhila, duc de Septimanie et de
Narbonnaise, se trouvait alors loin de Toletum. Il navait pu
regagner temps la capitale o rsidaient sa mre, ses frres,
Ardabast et Olmondo, ainsi que leur oncle Oppas, vque
dHispalis. Roderic, le duc de Btique, un intrigant de la pire
espce, avait achet les suffrages du mtropolite Sindered et des
nobles qui lavaient proclam roi. Les parents du monarque
dfunt, craignant pour leur vie, staient rfugis dans le Nord
du pays. Akhila, lui, avait envoy une arme conduite par
Rechesindo mais ses troupes avaient t dfaites et il avait d se
soumettre et prter serment de fidlit lusurpateur. Pour
gagner les bonnes grces du clerg et de laristocratie, Roderic
avait augment les impts et confisqu les biens des petits
propritaires terriens rduits en esclavage au seul motif quils
taient souponns de rbellion. Samuel fit comprendre ses
28
interlocuteurs que le petit peuple aiderait quiconque lui
promettrait dallger son sort. En regardant Isaac, il conclut :
En somme, toi et tes compagnons, vous ressemblez aux
missaires envoys par Josu dans le pays de Canaan. Aprs
avoir franchi le Jourdain, ils trouvrent alors une terre o
coulaient le lait et le miel. Cest aussi le cas de cette contre
quand la scheresse ne svit pas. Il a plu ces derniers mois et la
rcolte sannonce excellente. Malheureusement, nous nen
profiterons pas. Les seigneurs prendront tout.
Les paysans seront-ils prts nous aider, linterrompit
Mughit, sils apprennent que nous ne sommes pas Chrtiens ?
La belle affaire ! Ces minim, ces sectaires ainsi que
nous les appelons en hbreu, sont dtranges gens. Ils
perscutent ceux qui ne partagent pas leur foi. Mais cela ne les
empche pas de sallier leurs anciens ennemis.
Quentends-tu par l ?
Cette proprit appartenait Witiza et ses fils. Akhila
venait souvent ici et il parlait librement en ma prsence. ses
yeux, je ntais quun meuble, sans plus. Je lai entendu
plusieurs fois voquer lappui que lui apporterait son oncle, le
gouverneur de Septem. Cest lun de ces Grecs qui possdaient
jadis cette rgion et qui rvent de la rcuprer. Akhila est prt
la leur cder si ce nomm Julien laide renverser Roderic.
Mughit et Isaac changrent un regard de connivence.
Samuel leur avait livr une information de premire importance
pour laquelle Tarik les rcompenserait gnreusement. Ils
taient loin dtre au bout de leurs surprises. Leur informateur
poursuivit :
Jai une faveur vous demander.
Sil sagit de temmener avec nous, rpondit Isaac, cest
accord.
Je nai pas envie de quitter ce pays car je rve de retrouver
un jour mes enfants.
Que veux-tu alors ?
Une femme, poursuivie par les soldats du roi, est venue se
rfugier ici. Cest une esclave franque. Sa matresse, qui vit la
cour de Toletum, la charge de remettre un message au
gouverneur grec de Septem. Akhila ma ordonn de prendre
29
soin delle et de laider trouver un bateau. Il a oubli que la loi
nous interdit, nous Juifs, laccs des ports. Je nai donc rien pu
faire pour cette malheureuse qui est cache dans le cellier. Je
vous demande comme une faveur de la faire embarquer bord
de lun de vos navires.
Mughit fit venir la fugitive et linterrogea. Elle confirma le
rcit de Samuel mais refusa obstinment de dvoiler les termes
du message dont elle tait charge. Il tait inutile de lui infliger
la torture. Elle affichait une froide dtermination et aurait
prfr mourir plutt que de trahir son secret. Maugrant, il lui
annona quelle reverrait bientt Septem, ce qui alluma dans ses
yeux une trange lueur, un mlange de joie, de crainte et de
frocit.
Pendant plusieurs jours, Isaac et son chef poursuivirent leur
mission de reconnaissance du pays. Le Juif guida son
compagnon aux abords de villes puissamment fortifies.
Ladjoint de Tarik jaugea dun il expert ltat de leurs
murailles. Ce qui lintressait surtout tait dobserver la
campagne et il ne cachait pas sa satisfaction. En dpit des
ravages causs par la scheresse, lIshbaniyah surpassait en
richesses et en beaut tout ce quil avait imagin. Il profita de
larrive dun convoi de ravitaillement pour remettre son
commandant un court billet destin au wali : Cette contre
possde une terre gnreuse et bien pourvue deau. Les rivires
se comptent par dizaines et il ny a pas de btes venimeuses. Le
climat est modr. Les ressources naturelles sont inpuisables
et la population est ce point docile quelle changera de matre
sans broncher.
Avant de partir, Mughit prit soin de ramener un riche butin
quil se procura de la manire la plus perfide qui soit. Il
demanda Samuel de lui dsigner les proprits appartenant
Akhila et celles que possdaient les nobles rallis Roderic. Il
pargna les secondes, mais mit sac les premires,
recommandant au Juif de raconter au fils de Witiza que les
coupables taient des soldats wisigoths agissant sur les ordres
du roi. De la sorte, il supputait que le jeune prince chercherait
se venger du monarque flon. Les statues, les objets dart et les
meubles prcieux furent chargs bord des navires. La
30
traverse du retour fut agite. La mer tait mauvaise et la
tempte se leva mi-chemin. Par malheur, une vague emporta
Tarif Ibn Malik alors quil se trouvait sur le pont en compagnie
de Mughit et dIsaac. Selon leur rcit, ils avaient bien tent de le
secourir en lui jetant un cordage mais le malheureux avait coul
pic. Ils dbarqurent quelque distance de Tingis et cest dans
un domaine isol que Tarik Ibn Zyad vint contempler les trsors
quils avaient vols. Il ne put cacher sa surprise et sa joie. Sa
dcision tait dsormais sans appel. Ds le dbut de la
prochaine belle saison, il se lancerait la conqute du royaume
dIshbaniyah.

31

Chapitre II
Dans le palais, un cri de bte sauvage retentit. Ctait le
rugissement rauque pouss par un animal bless mort.
Sensuivit un vacarme pouvantable, comme si une horde de
sangliers pourchasss par une meute de chiens froces
renversait meubles, statues et torchres sur son passage. Les
esclaves se figrent de terreur. Rveills en sursaut de leur
torpeur, les soldats eux-mmes hsitaient sur la conduite
tenir, prfrant attendre lintervention dun officier. Chacun
connaissait les violents accs de colre de lexarque au cours
desquels il perdait le contrle de lui-mme, jusqu pouvoir
tuer, intentionnellement ou accidentellement, celui qui avait
provoqu son mcontentement.
Salomon, le chef des gardes, dcida dattendre quelques
minutes avant de rejoindre son suprieur. La cause de ce tohu-
bohu lui apparaissait clairement. Le matin mme, une sentinelle
lavait fait appeler la porte principale de Septem. Une vieille
femme, accompagne jusquaux abords de lenceinte par deux
guerriers ismalites, stait prsente lentre de la cit. Son
comportement tait des plus suspects. Non seulement elle
venait de Tingis, sous bonne escorte, mais elle avait de surcrot
exig quon lemment immdiatement auprs de Julien, auquel
elle prtendait avoir un message remettre. La sentinelle lavait
renvoye. En vain. Elle tait revenue la charge et avait menac
le soldat de le faire punir sil nexcutait pas son ordre.
Du premier coup dil, Salomon avait reconnu Bathilde, la
servante franque de Florinda, et lavait conduite jusquau palais
o Julien, interrompant toutes ses activits, lavait reue sur la
terrasse, loin des oreilles indiscrtes. Cest l que stait
droule la scne qui plongeait tous les habitus de la rsidence
dans leffroi. Quand, surmontant ses apprhensions, le chef des
gardes sapprocha du gouverneur, il le trouva prostr. ses
pieds gisait Bathilde, sans connaissance. Lofficier la confia un
32
esclave, ordonnant quelle soit ramene auprs deux ds quelle
aurait retrouv ses esprits.
Lexarque resta longtemps silencieux. Il paraissait honteux
de son attitude. Finalement, dun ton las, il expliqua son
adjoint ce qui stait pass. Au lieu de lui remettre une lettre de
Florinda, dont il tait sans nouvelles depuis des mois, Bathilde
lui avait tendu un uf pourri. Ctait si saugrenu que Salomon
hsita avant de lui demander plus dexplication.
Tu as devant toi, poursuivit tristement Julien, le plus
malheureux des pres. Cet uf est un signe convenu entre ma
fille et moi. Cela veut dire quelle a t dshonore par Roderic,
ce porc immonde qui ne mrite pas le nom de Chrtien. Jamais
je naurais d autoriser Florinda accompagner Akhila
Toletum chez ces Barbares qui se comportent comme sils
vivaient encore dans leurs forts de Germanie. Je jure
solennellement devant Dieu que cet affront ne restera pas
impuni et que ce flon regrettera amrement son crime.
Quand Bathilde, remise de ses motions, reparut devant les
deux hommes, Julien, pour se faire pardonner sa conduite, lui
annona quil avait dcid de laffranchir et de lui verser une
somme rondelette. Le regard de la vieille femme brilla dune
furtive lueur de joie. Ce geste la payait largement de tout ce
quelle avait endur jusque-l. Dissimulant son trouble, elle se
lana dans un long rcit sur son sjour la cour.
son arrive, Florinda avait t reue avec tous les gards
dus son rang : ntait-elle pas la nice du roi ? Une aile du
palais lui avait t rserve et, dans ses appartements, elle avait
trouv de somptueux cadeaux : bijoux, toffes, parfums,
psautiers et vangliaires orns de pierreries. Elle avait fait
ladmiration de tous par llgance de ses manires, son
affabilit et sa douceur. Durant plusieurs semaines, elle avait
coul des jours heureux. Elle avait confi sa servante que les
ftes auxquelles elle assistait lui faisaient oublier la monotonie
de sa vie passe Septem et lennui que lui inspiraient les
jeunes aristocrates romains, en fait des rustauds mal dgrossis
dont les plaisanteries ne lamusaient gure.
Selon Bathilde, Florinda avait ensuite dchant.
Amasaluntha, lpouse de Witiza, lui avait fait comprendre sans
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mnagement quelle rvait pour son fils an dun parti plus
prestigieux, en loccurrence gilona, fille de Childebert III, roi
de Neustrie et dAustrasie. Pour lloigner de sa cousine, Akhila
avait t nomm duc de Septimanie et de Narbonnaise et
envoy, en dpit de ses protestations, dans ces deux provinces
rebelles. Florinda tait reste Toletum, recluse dans ses
appartements, pendant que sa rivale, arrive en Hispanie avec
une nombreuse suite, faisait lobjet de toutes les attentions. Son
seul protecteur, son oncle Witiza, tait mort brutalement, dun
refroidissement contract lors dune partie de chasse. La fille de
Julien avait ensuite assist lviction dAkhila. Les nobles
avaient prfr placer sur le trne, Roderic, duc de Btique.
Sitt couronn, cet intrigant avait pous gilona pour se
concilier les bonnes grces des Francs. Dsireux de ne pas
froisser lexarque de Septem, il avait, au dbut, trait Florinda
comme une invite de marque. Dbarrasse de sa tante qui avait
quitt la cour, la jeune femme attendait patiemment le retour de
son fianc qui avait t contraint de prter allgeance celui
quil appelait en priv lusurpateur et contre lequel il ourdissait
dobscurs complots.
Florinda passait ses journes en compagnie de jeunes filles
nobles. Quand il faisait trop chaud, elles allaient se baigner dans
le Tage. Elles avaient dcouvert, non loin de la ville, un site
retir et ombrag o elles pouvaient samuser sans crainte dtre
importunes. Elles nageaient, nues, dans le fleuve et se
schaient sur la rive tout en mangeant des fruits et en
changeant les derniers commrages sur la vie la cour.
Le malheur voulut que Roderic, au hasard dune promenade
cheval, dcouvrt leur repaire. Il ordonna son escorte de
regagner le palais et savana en se dissimulant derrire les
joncs. La vue de Florinda entirement dvtue, agitant
gracieusement ses longues jambes brunies par le soleil, lui fit
perdre la tte. Mari un laideron acaritre et dune bigoterie
maladive gilona se signait chaque fois quil lapprochait ,
il en avait pris son parti et lutinait allgrement les servantes de
sa femme qui fermait les yeux sur ses passades. Mais, pour rien
au monde, elle naurait accept quil ait une liaison officielle
avec une aristocrate. Devant la beaut de Florinda, Roderic
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oublia tous ses devoirs de monarque et neut plus quune ide :
en faire sa concubine.
Le soir mme, il convoqua dans ses appartements la fille de
Julien sous prtexte de lui demander conseil pour lorganisation
dune fte quil voulait donner en lhonneur des nobles qui
lavaient lu roi des Wisigoths. Elle ne se mfia pas puisque
Roderic stait toujours comport courtoisement avec elle.
Quand elle entra dans la pice o il se tenait, il perdit tout
contrle de lui-mme. Tel un soudard avin, il la viola, restant
insensible ses supplications et ses larmes.
Une fois lacte consomm, il la repoussa avec mpris, lui
ordonnant de revenir le lendemain soir.
Florinda regagna en titubant ses appartements o Bathilde
seffora de la rconforter. Informe par un garde de ce qui
stait pass lhomme avait reu pour rcompense une grosse
somme dargent la reine gilona chercha se venger.
Convaincue que la fiance dAkhila avait dlibrment sduit
son mari, elle la fit mettre au secret dans un cachot humide et
obscur et sa servante fut bannie du palais, sur-le-champ.
son retour dune partie de chasse, ayant appris la conduite
de son pouse, Roderic entra dans une violente colre. Sa bigote
de femme avait commis deux fautes impardonnables. La
premire tait davoir fait emprisonner Florinda. Dsormais, il
ne pouvait intercder en sa faveur, sous peine de dsavouer la
reine. La seconde erreur tait davoir renvoy la servante. Cette
ruse matrone chercherait sans nul doute gagner Septem par
tous les moyens afin de prvenir lexarque qui naurait de cesse
de se venger. Or, en butte aux complots de toutes parts, Roderic
avait imagin de faire condamner lexil Akhila et sa turbulente
parentle par lassemble des nobles et il comptait sur lexarque
pour les accueillir. Pour comble de malheur, le roi avait envoy
Constantinople une ambassade pour ngocier une alliance
politique et militaire avec Justinien II, remont sur le trne
aprs la mort de lusurpateur Lonce. Le viol et la captivit de
Florinda suffiraient ruiner ce projet destin renforcer son
autorit.
Roderic avait ordonn quon retrouve tout prix lesclave
fugitive et il avait dpch ses trousses ses meilleurs espions.
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Ceux-ci avaient fait rgner la terreur dans les villes portuaires,
livrant aux bourreaux leurs habitants et les fonctionnaires
souponns davoir rcemment hberg une inconnue, au
mpris de la loi. Protge par les partisans dAkhila, Bathilde
avait trouv refuge dans une proprit isole et larrive
inopine de pillards arabes lui avait permis de sembarquer
pour Tingis.

Quand Bathilde eut achev son rcit, Julien congdia la
vieille femme, lassurant quelle coulerait dsormais une
existence oisive et heureuse dans sa demeure. Dun ton sec, il
demanda Salomon de le retrouver pour dner en compagnie de
Sertorius et des principaux officiers de la garnison. Devant eux,
de manire trs digne, afin de dissiper les commrages
malveillants, lexarque confirma le malheur qui le frappait, lui et
les siens, et leur annona quil tait rsolu laver cet affront
dans le sang. Les autres opinrent de la tte. Seul Sertorius osa
prendre la parole pour exiger des prcisions :
Julien, je compatis ta douleur et je comprends ta fureur.
ta place, je nagirais pas autrement. Que comptes-tu faire pour
te venger ?
Envahir le royaume des Wisigoths et y porter la
dsolation.
Avec quelles troupes ? Tu disposes dune poigne
dhommes, dexcellents militaires, jen conviens, mais qui sont
indispensables la protection de cette cit. Sils partaient, les
Ismalites viendraient immdiatement mettre le sige sous nos
murs et nous ne pourrions les repousser.
Pas sils maident raliser mon projet.
Que veux-tu dire par l ?
Eux aussi sintressent lHispanie sinon ils nauraient
pas envoy l-bas des claireurs comme me la appris Bathilde.
Je suis persuad quils ne veulent pas sen emparer mais
seulement piller les villes ctires.
Es-tu sr, fit Sertorius, quils se contenteront de simples
rapines ?
Leur chef, Tarik Ibn Zyad, est un brigand de la pire espce,
cupide et arrogant. Jamais son matre, Moussa Ibn Nosayr, ne
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lautorisera conqurir lHispanie. Son propre chef, le calife de
Damas, a trop de mal administrer son empire et sa cuisante
dfaite devant Constantinople lui a fait passer lenvie dentrer en
guerre contre nous.
Pourtant, murmura tristement Sertorius, Moussa Ibn
Nosayr a pris et ruin Carthage, ma ville natale.
Je ne le sais que trop. Cela dit, ctait avant que
Justinien II ne remonte sur le trne et ne remporte les victoires
que je viens dvoquer. Depuis, que sest-il pass ? Les Arabes
ne bougent pas de Tingis et nous laissent en paix. Cest bon
signe.
Pourquoi Tarik dsobirait-il son suprieur et te
viendrait-il en aide ?
Julien sourit finement :
Je lai persuad que la Nigritie renfermait des trsors
inpuisables. Pour financer son expdition, il a besoin dargent
et il sen procurera en se battant nos cts.
Mme avec son appui, rtorqua Sertorius, parviendrons-
nous infliger une dfaite aux Wisigoths ? Ce sont des guerriers
redoutables. Ils lont prouv en chassant nos aeux du Sud de
lHispanie.
En principe, la chose parat ardue. Heureusement, nous
avons des allis sur place. Mon neveu Akhila ma fait savoir que
si nous lui permettions de monter sur le trne de son pre, il
prterait hommage au basileus. Quand nous en aurons termin
avec Roderic, nous nous retournerons contre Tarik sil revient
vivant des sables du dsert.
Pour le moment, il nous faut obtenir son accord.
Ds demain, nous nous rendrons tous Tingis pour
discuter ce plan avec lui et ses officiers. Noubliez pas quils
seront bientt nos allis. Soyez prvenants envers eux.
Tu nous demandes, tonna Salomon, dtre aimable avec
les pires ennemis de la foi chrtienne !
Japprcie ton zle religieux, mais fais taire tes sentiments.
Il y va de mon honneur et de lintrt de lEmpire.

Ds son arrive Tingis, Julien se rendit chez le wali en
compagnie de lvque Paulus, quil entendait associer de prs
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ses projets. Tarik Ibn Zyad les reut avec, ses cts, Mughit al-
Roumi, qui fit office dinterprte. Pendant des heures, les deux
gouverneurs changrent politesses et banalits. Lexarque
flicita son hte pour sa tolrance envers les chrtiens de sa
ville, une opinion que Paulus eut le bon got de ne pas
contredire mme sil enrageait intrieurement. Le chef berbre,
lui, remercia le Grec pour les convois de bl et dhuile quil lui
faisait parvenir rgulirement, conformment leurs accords.
Des rafrachissements furent servis. Durant cette pause, les
hommes parlrent chevaux ou femmes et se plaignirent
amrement du peu de considration que leur manifestaient
leurs suprieurs, des incapables entours dune clique de
courtisans et de bureaucrates. Il se faisait dj fort tard quand
Julien se dcida aborder les questions srieuses :
Tarik, tu as devant toi le plus malheureux des hommes et
des pres. Ma fille a t dshonore par Roderic, le roi des
Wisigoths. Il me cote de ten faire laveu mais je suis venu
solliciter ton aide pour venger cet affront.
Je suis au courant de ton infortune.
Comment ?
Moi aussi, jai des informateurs Septem. Cest de bonne
guerre puisque Paulus te renseigne sur la situation Tingis.
vque, ne proteste pas ! Je ne suis pas dupe de tes manigances
avec Aurelius. Tu agis pour le bien de tes ouailles et tant que tu
te limiteras cela, tu nas rien craindre de moi.
Je nai donc pas besoin, grommela Julien, de ten dire plus
long sur le sort de ma fille.
Non et cest prfrable. Ce Roderic mrite une bonne
leon. Dans nos tribus, nous rservons les supplices les plus
raffins ce type de criminels et la mort, qui tarde venir, leur
est une dlivrance aprs ce quils ont endur.
Je dsire me venger en portant la dsolation dans le
royaume des Wisigoths. Cest une rgion, ma-t-on dit,
laquelle tu tintresses puisque tu y as envoy rcemment des
claireurs.
Cest vrai, rpondit Tarik, et jai t trs satisfait du butin
quils ont rapport.
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Ce pays nous a jadis appartenu, fit Julien, et mon matre a
des droits sur lui.
Je pourrais tre tent dsormais de faire valoir les miens.
Moussa Ibn Nosayr ten empchera. ses yeux, tu es un
simple fonctionnaire. Mais il pourrait bien changer davis si tu
devenais riche.
Comment le pourrais-je ? Tingis et sa rgion ne valent
rien. Sans ton bl et ton huile, nous en serions rduits prir de
faim.
Sous lil amus du wali, Julien se lana dans un long
pangyrique des richesses de la Nigritie, do Rome tirait jadis
de lor et des btes sauvages pour les jeux du cirque.
Constantinople disposait dautres sources dapprovisionnement
en mtaux prcieux et ne souhaitait pas reprendre ce commerce
pourtant fort lucratif.
Lvque Paulus, pour une fois bien inspir, fit talage de son
rudition. Il possdait une riche bibliothque et raconta que des
chroniqueurs carthaginois avaient mentionn un priple
accompli par lamiral Hannon trs loin au Sud durant lequel il
avait amass des quantits faramineuses dor. Sertorius
confirma lanecdote. Ctait, selon lui, une lgende connue de
tous les paysans puniques de Byzacne.
Tarik les laissa parler et fit mine de rflchir avant de
dclarer sur un ton pein :
Julien, tu mas dj parl plusieurs reprises de cette
ide. Je tai toujours cout avec attention et envie. Puisse Allah,
le Tout-Puissant et le Tout-Misricordieux, maccorder un jour
les moyens de partir vers de telles contres ! Mais il faut
beaucoup dargent pour monter une telle expdition et les
caisses de mon trsor sont vides.
Je puis taider. Si tu acceptes de me fournir des soldats
pour envahir le royaume de Roderic, je toffre en retour le quart
du butin et tu auras donc assez dargent pour temparer du pays
des Noirs.
Jen veux la moiti.
Tu es bien exigeant !
Tu veux venger ta fille. Serais-tu prt marchander le prix
de son honneur ?
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Tarik tait bien dcid faire durer la ngociation et
donner le change quant ses intentions relles tout en glanant
le plus dinformations sur lHispanie. Il expliqua Julien que les
Chrtiens de ce pays verraient sans doute dun mauvais il
larrive dinfidles qui pourraient saccager leurs glises.
Lexarque le rassura. Les siens, cela remontait des dizaines
dannes, avaient t consterns en apprenant la prise du
Tombeau du Christ par le calife Omar. Mais celui-ci navait pas
chass les Chrtiens de Jrusalem et les avait autoriss
pratiquer leur culte. De plus, insinua Julien, sa prsence aux
cts de Tarik rassurerait les Wisigoths.
Agac par lassurance de son interlocuteur, Tarik Ibn Zyad
dcida de reprendre lavantage :
Julien, tu mas parl dAkhila et de ses nobles. Je puis,
moi, te dire que dautres verront notre arrive dun bon il.
Qui donc ? Auriez-vous install des colonies dIsmalites
de lautre ct du dtroit ? Si tel tait le cas, je le saurais.
Non, je veux parler des Juifs. Ils sont cruellement
perscuts. Certains dentre eux ont trouv refuge ici Tingis o
ils vivent en paix. Leurs coreligionnaires rests sur place le
savent et ils prfrent le joug que tu leur imposeras au sort
pitoyable qui est le leur actuellement.
Cessons de nous duper lun lautre. Lheure est venue de
prendre une dcision. Tarik, es-tu prt maider ?
Oui.
Ta fortune est faite. Tu pourras partir vers la Nigritie.
Et toi tre rappel Constantinople pour recevoir force
rcompenses car tu auras redonn ton matre les provinces
perdues par ses prdcesseurs. Car Akhila devra prter serment
ton souverain. Cest ce que tu as exig de lui, ne mens pas, mes
espions mont rvl le contenu de vos conversations.
Je constate que tu es bien inform : mon retour
Septem, certains devront me rendre des comptes ! Ce que jexige
de mon neveu est normal. Ces terres nous appartenaient jadis.
La justice veut que mon empereur les rcupre.
Si elles te tentent tant, je ny vois pas dinconvnient.
Moussa Ibn Nosayr surveille mes faits et gestes et est oppos
toute nouvelle conqute. Je nai pas lintention de lui dsobir
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pour linstant en occupant lIshbaniyah. Par contre, rien ne
minterdit de te prter main-forte puisque nous avons jadis
conclu un trait damiti en bonne et due forme.
Je suis heureux, dit Julien, que tu aies compris o se
trouvait ton intrt.
Pourtant, ironisa le Berbre, un doute me taraude. Je suis
musulman et tu es chrtien. Nos princes sont ennemis.
Comment puis-je te faire confiance ? Qui me dit que tu
respecteras jusquau bout tes engagements ? Aprs avoir
renvers Roderic, tu pourrais tre tent, avec laide de tes frres
chrtiens, de me massacrer, moi et mes troupes.
Je mattendais cette objection de ta part. Tu nas pas te
mfier de moi. En signe de bonne volont, je te laisserai en
otage ma femme, Toda, ainsi quune grosse somme dargent.
Ces gages prcieux seront les garants de ma loyaut.
ces conditions, je mets ta disposition et celle de ton
neveu sept mille hommes. Laissons nos officiers le soin de
prparer cette expdition.

Aprs le dpart des Chrtiens, Tarik eut une longue
discussion avec Mughit al-Roumi. Ce dernier lui reprocha
davoir trop cd Julien et de sous-estimer la haine quil
portait aux Musulmans. Mughit tait en outre furieux que son
suprieur ne lait pas associ toutes ses dcisions et insinua
perfidement, comme si cela ruinait tout le projet :
Julien est peut-tre sincre mais quen est-il dAkhila ? A-
t-il rellement fait appel nous ?
Je lai rencontr il y a une lune de cela. Je ne voulais rien
te dire sans avoir reu Julien. Akhila, en change de notre aide
pour renverser Roderic, moffre la totalit du butin pris ses
ennemis. Mieux, il ne bougera pas si jattaque Septem et si jen
chasse les Grecs.
Impossible. Il doit pouser la fille de Julien.
Cest l la faute principale commise par lexarque. Crois-tu
quun fils de roi puisse accepter une fille fltrie pour pouse ? Le
jeune prince a t humili quon lui offre les restes laisss par
Roderic. Il ma confi quil refuserait de se marier avec cette
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catin mme sil la jadis aime. Sil le faut, il tuera le pre, nous
vitant ainsi davoir le faire.
Une fois install sur le trne de ses aeux, il te renverra
Tingis en te conseillant de partir pour la Nigritie.
Libre lui de le penser. Une fois sur place, je nai
nullement lintention de repartir. Pourquoi abandonner une
terre qui regorge de tant de richesses ? Ton rapport ma
convaincu. Nous allons conqurir un nouveau pays pour la plus
grande gloire dAllah et si le Tout-Puissant le permet, nous
pourrons mme nous emparer dautres contres situes plus au
Nord.
Quel besoin avons-nous alors de Julien puisque tu as tout
combin avec les Wisigoths ?
Lui seul dispose de bateaux en nombre suffisant, car notre
flotte ne quitte pas le port de Tuns. Ce couard de Moussa Ibn
Nusayr a trop peur de la mer et, si je lui demandais ses navires,
il me convoquerait sur-le-champ pour une audience dont je ne
suis pas sr de sortir vivant. Je prfre suivre mon plan. Vois-
tu, ce matin, je me suis fait lire la sourate al-Tur de notre saint
Livre :

Le chtiment de ton Seigneur est imminent. Nul ne saurait
le dtourner. Au jour o le ciel flottera dune ondulation relle,
les montagnes marcheront dune marche relle. Ce jour-l,
malheur ceux qui accusent les aptres dimposture, qui
sbattent dans des discours frivoles. Ce jour-l, ils seront
prcipits dans le feu de la ghenne. Cest le feu que vous avez
trait de mensonge, leur dira-t-on. Est-ce un enchantement ?
Ou bien ne voyez-vous rien ? Chauffez-vous ce feu.
Supportez-le patiemment ou ne le supportez pas ; leffet en sera
gal pour vous. Vous tes rtribus de ce que vous avez fait.
Ceux qui craignaient Dieu sont dans les jardins et dans les
dlices, savourant les prsents dont vous gratifie votre
Seigneur.

Ces versets mont ouvert les yeux. Ce que trament les
Nazarens se retournera contre eux avec laide dAllah.
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mon tour, dit Mughit al-Roumi, de te citer la sourate al-
Djathiya :

Malheur tout imposteur et impie qui entend la lecture des
enseignements de Dieu et persvre nanmoins dans lorgueil,
comme sil ne les avait jamais entendus.
Fais-lui lannonce dun chtiment douloureux.

Tu as raison, Mughit. Allah, par la voix de Son Prophte,
sur Lui la paix et la bndiction, nous dicte notre conduite.
Notre devoir est de lui obir.

Pendant de longs mois, des messagers firent des alles et
venues entre Tingis et Septem. Certaines instructions dont ils
taient porteurs dmentaient celles prcdemment donnes.
Aveugl par la vengeance, Julien avait perdu toute prudence et
oubli quil tait au service du basileus. Il ne se fiait qu Tarik
Ibn Zyad, sur lequel il ne tarissait pas dloges, au point
dinquiter lvque Paulus. Lexarque dut expliquer au
dignitaire religieux son plan. Lalliance avec les Ismalites
navait pour but que dendormir la mfiance de ces tres frustes
et incultes prts croire tout ce quon leur racontait. Une fois
lHispanie redevenue byzantine, Grecs et Wisigoths se
dbarrasseraient de Tarik et monteraient une expdition pour
reprendre Carthage, le berceau de la foi chrtienne en Afrique.
Sduit par ces bonnes paroles, distilles dun ton suave et
onctueux, Paulus se tint tranquille. Install Septem, il ne
regrettait pas davoir quitt Tingis. Ne plus tre oblig de
ctoyer journellement des Ismalites et de solliciter de Tarik des
garanties pour lui et ses ouailles lui convenait. Le sort qui
attendait les Wisigoths le laissait de marbre. Lui, descendant
dune vieille famille romaine cest du moins ce quil prtendait
malgr son tonnante ressemblance avec ses fidles numides ,
navait jamais aim ces Barbares demeurs trop longtemps les
fidles adeptes des funestes doctrines dArius.
Julien avait trouv le point faible de Paulus. Ambitieux,
lvque de Tingis rvait de devenir archevque mtropolitain
de Toletum la place de lactuel titulaire, Sindered, proche de
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Roderic. Lexarque lentretint dans cette illusion : Akhila
rcompenserait sans nul doute ses bons et loyaux services.
moustill par cette perspective, Paulus ne mnagea pas son
soutien financier et moral lexpdition en prparation. Il
dnona mme lexarque un complot ourdi par certaines de
ses ouailles tentes de prvenir leurs frres wisigoths ctaient
aprs tout des Chrtiens de ce qui se tramait. Convoqus
Septem, les malheureux furent mis au secret et leurs familles
averties que rien de fcheux ne leur arriverait sils tenaient leur
langue. Les intresss ne se firent pas rpter deux fois cette
injonction tout en maudissant les tranges mthodes de leur
vnrable pasteur.
Julien redoutait une seule exigence de Tarik : quil participe
avec ses troupes lexpdition. Dans ce cas, il aurait d prvenir
Constantinople de ses intrigues et ses ennemis la cour
nauraient pas manqu dexploiter contre lui son initiative
quaucune considration militaire ou diplomatique ne justifiait.
Lexarque fut rassur dapprendre que les Ismalites ne
souhaitaient pas, du moins dans un premier temps, sa prsence
en Hispanie. Son dsir de venger lhonneur de sa fille le
pousserait des excs qui, lui dit-on, compromettraient les
chances de rallier les opposants Roderic. De plus, mieux valait
mnager les susceptibilits de certains nobles wisigoths,
rticents voir les Byzantins revenir dans leurs anciens
domaines. Julien eut lintelligence den convenir. Limportant,
ses yeux, tait quAkhila monte sur le trne et pouse Florinda.
ce moment-l, Wisigoths et Byzantins se retourneraient
contre les Arabes et craseraient jusquau dernier cette
engeance maudite.
La perfection de ce plan, qui tait toute responsabilit
directe lexarque, le comblait daise. Il remplit donc
scrupuleusement ses obligations envers Tarik Ibn Zyad. Elles
consistaient essentiellement lui fournir les moyens de
traverser le dtroit. Ds le retour de la belle saison, la flottille
grecque stationne Caesarea appareilla en ordre dispers.
Seuls quelques navires furent autoriss mouiller Septem. Les
autres furent dirigs sur Tingis. Leurs quipages, dsuvrs,
passaient des journes entires dans les tavernes du port o,
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grce la permission exceptionnelle accorde par le wali, le vin
coulait flots. Les marins furent enchants de laccueil qui leur
tait rserv et ne parurent gure choqus de se mettre au
service dun Infidle. Les questions religieuses dpassaient leur
entendement. La simple expression dun scrupule aurait pu leur
valoir au mieux quelques dizaines de coups de fouet, au pis la
mort. Mieux valait donc faire bombance et sabstenir de songer
au lendemain.
Assur du soutien logistique des Grecs, Tarik Ibn Zyad
dployait une activit dbordante. Sept mille Berbres, venus
des montagnes environnantes, constitueraient lessentiel du
contingent appel dbarquer en Ishbaniyah. Cinq mille
hommes supplmentaires, placs sous le commandement de
Mughit al-Roumi, viendraient les rejoindre le moment venu.
Les trs rares officiers et soldats arabes prsents Tingis furent,
eux, envoys en expdition pour mter une rvolte dans le Sud.
Tarik craignait que lun dentre eux ne prvienne Moussa Ibn
Nosayr de ce qui se tramait.
Parfois, quand le temps tait clair, de la terrasse
surplombant sa rsidence, Tarik Ibn Zyad pouvait apercevoir les
ctes dIshbaniyah et humer le parfum capiteux qui sen
dgageait. Il lui tardait dy prendre pied pour vrifier
lauthenticit du rapport de Mughit et dIsaac le Juif quil
consultait frquemment pour peaufiner son plan de campagne.
Lhomme rpondait toutes ses questions avec un luxe
incroyable de dtails et ses suggestions ne manquaient pas de
sagesse.
Ds que tu dbarqueras, avait-il dit au gouverneur de
Tingis, tu devras attirer larme wisigothe dans un pige et
lcraser. Cela ne te sera pas difficile car Akhila et les siens
abandonneront, jen suis sr, Roderic au milieu de la bataille
pour se ranger sous ta bannire. Les autres nobles, je les
connais bien, nauront alors quune ide : rentrer chez eux pour
protger leurs biens et leurs familles. Ils ne tarderont pas
tenvoyer des missaires pour te proposer leur soumission
moyennant certaines garanties que tu auras lintelligence de
leur accorder. Laisse-leur, dans un premier temps du moins,
leurs vastes proprits et tu trouveras en eux les auxiliaires les
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plus prcieux. Crois-moi, si nous autres Juifs sommes accuss
davoir vendu celui quils tiennent pour leur Messie pour trente
deniers, tu verras que Judas a bien des mules chez les
Chrtiens.
Admettons que jcrase Roderic ds la premire rencontre.
O dois-je me diriger ensuite ?
Ne tembarrasse pas de tes arrires. Mes coreligionnaires,
trop heureux de retrouver la libert, tiendront les villes pour toi.
Marche sans tarrter vers Toletum, qui regorge de richesses
inoues. Qui est matre de la capitale contrle lensemble du
pays. Si tu mnes ces oprations avec clrit, tu en auras fini
larrive de la mauvaise saison. La mer ne sera plus navigable et
Moussa Ibn Nosayr ne pourra rien faire contre toi pendant
plusieurs mois. Tu seras alors en position de force pour discuter
avec lui.
Juif, tu es diablement intelligent, je naimerais pas
compter au nombre de tes ennemis.
Et moi, je mhonore dtre ton ami. Sache toutefois que
jagis de la sorte pour le bien de mes frres. Je crois sincrement
que le Dieu dIsral vous a envoys vers nous pour mettre fin
nos souffrances. Jespre que tu tiendras tes promesses car,
sans notre aide, jamais tu ne parviendras tes fins. Souviens-toi
de cela lors de ton entre Toletum.
Je te rpondrai par un verset de notre saint Coran : Les
Musulmans, les Juifs, les Sabens et les Chrtiens ceux qui
croient en Allah et au Dernier Jour et accomplissent uvre
pie , mille bndictions sur eux et ils ne seront point
attrists.
Lun de nos prophtes a dit : Nahamou, nahamou et
ami ! Ce qui veut dire : Consolez, consolez mon peuple !
Nous rcitons ce verset dans nos synagogues chaque anne
lorsque nous clbrons le triste anniversaire de la destruction
du Temple. Jamais il ne ma paru plus actuel. Je prie donc le
Rocher dIsral pour que tout se passe selon mes vux.
Naie aucune crainte, mon cher et fidle Isaac. Les miens
ont le respect scrupuleux de la parole donne et, dans
lIshbaniyah musulmane, je puis tassurer que vous vivrez
tranquilles et en paix.
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Par une nuit sombre, Isaac sembarqua bord dun frle
esquif. Son complice, Samuel, lavait averti quil avait des
informations capitales lui transmettre. La traverse fut
prouvante. Le vent stait lev et, plusieurs reprises, des
vagues faillirent faire chavirer le bateau. Transi de froid,
lmissaire juif crut sa dernire heure venue. Il marmonnait des
prires sous lil plutt goguenard des marins habitus ces
sautes dhumeur de la Grande Mer. Quand il aborda dans une
crique isole, il lui fallut beaucoup de temps pour retrouver ses
esprits.
Samuel laccueillit dans le domaine dsert dAkhila et le
laissa se reposer. Il mesurait les risques encourus par son ami.
En bon paysan, il avait peur de la mer. Lide de senfuir de
lautre ct du dtroit ne lavait jamais effleur. Cest quil
caressait toujours le fol espoir de retrouver ses enfants que des
moines fanatiques avaient enlevs. Quelques semaines
auparavant, la chance lui avait souri. Le hasard lui avait fait
rencontrer son fils an, Obadiah. Il gardait de cette entrevue un
got amer. Le garon, endoctrin par les prtres, tait rest
sourd aux objurgations de son pre et avait mme menac de le
dnoncer aux autorits. Devenu un chrtien fanatique, il ne
jurait plus que par les saints auxquels croyaient les minim.
Quand son pre avait tent de lattendrir en lui psalmodiant les
prires qui avaient berc ses jeunes annes, il stait sign, le
visage rvuls dhorreur :
Je nai plus rien voir avec toi et les tiens. Mes
protecteurs mont ouvert les yeux sur vos abominables
superstitions et sur vos crimes. Je nai quune seule ambition :
entrer dans les ordres pour expier les pchs de mes anctres et
leur participation la mort de Notre Sauveur.
Tu me brises le cur, avait rtorqu Samuel. Tu ne peux
trahir notre foi. Tes geliers car tu es bel et bien un
prisonnier tinculquent des stupidits. Si leur Dieu tait
vritablement un Dieu damour, pourquoi autoriserait-Il quon
arrache des enfants leurs parents ? Je ne connais pas de crime
plus grand.
Tu parles comme mes frres et mes surs, avait grommel
Obadiah.
47
Samuel, en entendant cette phrase, avait tressailli de joie.
Son an tait perdu pour Isral mais les autres, en dpit des
chtiments qui sabattaient sur eux, navaient pas reni leurs
origines. Bientt il les retrouverait si les Ismalites se dcidaient
enfin envahir lHispanie. Pour cette raison, il avait demand
Isaac de traverser le dtroit. Il voulait tre dfinitivement fix
sur la suite des vnements et redoutait que son coreligionnaire
ne lui apporte de mauvaises nouvelles. Remis de ses motions,
Isaac le salua chaleureusement :
Je suis heureux de te revoir. Tu as, parat-il, des
renseignements de premire importance me communiquer. Je
tcoute donc.
Tes matres ont-ils chang davis ?
Quentends-tu par-l, Samuel ?
Ont-ils renonc mener lexpdition dont tu mas parl ?
Ta curiosit est suspecte. Les Wisigoths se serviraient-ils
de toi comme espion ?
Pas le moins du monde. Je les hais encore plus quavant.
Pardonne mon empressement, mais mieux vaut pour vous ne
plus tarder.
Pourquoi ?
Roderic est parti avec son arme dans le Nord combattre
les Vascons qui se sont soulevs contre son autorit. Toutes les
garnisons ont d fournir des contingents et la quasi-totalit des
cits de cette rgion na pratiquement plus de dfenseurs. Cest
une occasion qui ne se reprsentera pas dici longtemps et dont
vous devriez profiter.
Sois sans crainte, la dlivrance est plus proche que tu ne le
penses, dit Isaac.
Elle pourrait bien cependant ne jamais se produire car des
rumeurs commencent circuler.
Voudrais-tu dire que les Wisigoths ont eu vent de nos
prparatifs ? Je puis tassurer que cest impossible. Nul na le
droit de quitter Tingis et Septem sans lautorisation personnelle
de Tarik et de Julien ; et je te garantis quils ne dlivrent ces
permissions qu des hommes dans lesquels ils ont toute
confiance. Je ne connais pas de secret mieux gard que notre
entreprise.
48
Je veux bien te croire ; et puisse votre vigilance ne jamais
se relcher ! Simplement, un bruit circule dans le pays et
minquite, peut-tre tort. Selon des voyageurs venus de la
capitale, Roderic, avant de partir pour le Nord, aurait fait ouvrir
Toletum une pice dans lancien temple dHercule. Cette
chambre tait ferme depuis des sicles et nul navait le droit dy
pntrer. Jignore les raisons de cette interdiction, toujours est-
il quelle avait toujours t jusque-l scrupuleusement respecte
par tous les souverains de ce pays. Le nouveau monarque a
voulu frapper lopinion et affirmer son autorit en violant cette
rgle sacre.
Mon cher Samuel, si cest pour me raconter ces balivernes
que tu as mis ma vie en danger, je dois tavertir que je gote fort
peu cette plaisanterie. En quoi cela nous concerne-t-il ?
coute plutt la suite. On raconte que Roderic a trouv
dans cette pice une fresque peinte. Elle reprsenterait des
guerriers habills dune trange faon et on pouvait lire sur le
mur cette inscription : Par cette race, lHispanie sera dtruite.
Le roi a ordonn que rien ne transpire de cette affaire. Ctait
compter sans les intrigants qui grouillent autour de lui et dont
certains sont demeurs secrtement fidles aux fils de Witiza.
Leurs langues se sont dlies et, le soir mme, Toletum bruissait
de conversations ce sujet. Depuis, des moines illumins
parcourent le pays en annonant limminence dune
catastrophe. Si cette agitation se poursuit, les autorits
enverront des missaires pour enquter sur ce qui se passe ici.
Ils ne tarderont pas tre mis au courant de votre expdition de
lan dernier. Voil pourquoi je tai demand de venir.
De retour Tingis, quand Isaac rapporta cette rumeur
Tarik Ibn Zyad et Mughit al-Roumi, il eut la surprise de voir
les deux hommes hocher la tte de satisfaction. Le rengat grec
sesclaffa mme :
Seigneur Tarik, tu te souviens du passage de la sourate al-
Djathiya o il est question dun homme qui refuse dentendre
les avertissements du Tout-Puissant. Cest le cas de ce Roderic
qui sest moqu des croyances des siens en faisant ouvrir cette
pice. Nonobstant ce quil y a dcouvert, il est parti guerroyer
contre les Vascons. Allah le Tout-Misricordieux, dans sa
49
clmence, nous adresse un signe et nous ordonne dagir. Cette
fois-ci, il nous est interdit de reculer car ce serait aller contre la
volont de Dieu.

Dans la nuit du 27 au 28 chaaban de lan 92 aprs lHgire
11
,
Tarik Ibn Zyad embarqua avec ses hommes bord des bateaux
fournis par lexarque Julien. Au petit matin, les ctes
dIshbaniyah se profilrent lhorizon. Sans que leurs
capitaines se soient concerts, les navires, comme
inexorablement attirs vers elles, se dirigrent tous vers une
haute montagne surplombant la mer. Isaac, qui se tenait ct
du gnral musulman, lui dit :
Les courants nous ont ports au meilleur endroit pour
dbarquer. Cette rgion, daprs mes informateurs, est
quasiment inhabite et nul ne sera l pour donner lalerte.
Sans doute mais ce rocher mimpressionne. Il semble
vouloir me barrer la route.
Je comprends fort bien que tu sois inquiet. Tu tes lanc
de ton propre chef dans une entreprise sans prcdent et, quelle
que soit la confiance que tu places en ton Dieu, la peur ttreint.
Ne la laisse pas semparer de toi et te paralyser.
Toi qui viens de cette contre, sais-tu comment on appelle
ce rocher ?
Je ne men souviens plus. Lai-je jamais su dailleurs ? Je
connais mal cette province car ma famille est originaire
dHispalis, lintrieur des terres. De plus, il y a si longtemps
que je vis de lautre ct de la mer que je me sens comme un
tranger dans le pays qui ma vu natre et que jai d quitter
pour fuir les perscutions diriges contre mon peuple. Jignore
donc si ce lieu a un nom mais je suis certain quun jour, quand
les chroniqueurs narreront tes exploits, on en parlera comme du
rocher de Tarik
12
.
Tu nes quun vil flatteur.

11
20 au 21 mai 711.
12
Djebel Tarik ou montagne de Tarik , qui a donn par la
suite Gibraltar.
50
Je dis la vrit et je te suggre de forcer la main au destin
mme si ta modestie doit en ptir. Fais savoir tes hommes que
tu as donn ton nom ce lieu. Ils sen rjouiront et y verront un
heureux prsage. Ce sera l en effet ton plus lgitime titre de
proprit sur ce pays, celui que tes descendants et les
descendants de tes descendants pourront invoquer en toutes
circonstances pour faire valoir leurs droits sur cette terre.

51

Chapitre III
Le moment tant espr arriva. Dans la plaine, les deux
armes se faisaient face. Elles ondulaient comme des vipres sur
le sol. Elles avaient fait leur jonction alors que le soleil
commenait dcliner. Il tait trop tard pour engager le
combat. Il faudrait attendre le lendemain pour savoir quel
camp Dieu donnerait la victoire. Confortablement install sous
sa tente, Tarik Ibn Zyad tait persuad de sortir vainqueur de
cet affrontement mme si lennemi alignait trois fois plus
dhommes que lui. Il combattait pour Allah le Tout-Puissant et
celui-ci laiderait craser les Chrtiens afin de le rcompenser
de sa scrupuleuse obissance aux lois du saint Coran. Navait-il
pas en effet impos ses soldats, qui se trouvaient loin de chez
eux, de respecter le jene rituel prescrit par le Prophte durant
le mois de ramadan ? Quelques-uns avaient protest, arguant
quen priode de djihad, les croyants taient dispenss de cette
prescription. Le gnral avait rtorqu que cette rgle ne
sappliquait pas dans le cas prsent.
Depuis vingt-sept jours, en dpit de la canicule, tous ses
hommes sabstenaient de boire et de manger du lever au
coucher du soleil. Tarik avait pu observer leur progressive
transformation. Au dbut, ils peinaient accomplir leurs tches
quotidiennes et parcourir de longues distances la recherche
dun ennemi invisible. Leurs corps et leurs esprits staient
ensuite accoutums aux privations. Depuis dix jours, une sorte
de fivre stait empare de ses guerriers. Ils brlaient
dsormais den dcoudre et leurs yeux brillaient dune trange
lueur qui les rendait trois fois plus redoutables quils ne ltaient
en ralit. Terroriss, tous les villages et toutes les bourgades
quils avaient traverss navaient oppos aucune rsistance et
fait humblement leur soumission sans quune seule goutte de
sang ne soit verse.
52
Les officiers les plus jeunes staient plaints amrement de
cette progression qui les privait de la joie doffrir leur vie en
sacrifice pour la cause de la foi et de gagner ainsi le paradis
promis par Dieu ses shuhada, ses martyrs. Tarik Ibn Zyad, mi-
srieux, mi-amus, avait rassur ces imptueux. Sous peu, leur
avait-il dit, ils se trouveraient face aux Wisigoths. Ceux-ci se
battraient jusquau bout pour dfendre leur royaume et leurs
biens car, avait-il expliqu ses compagnons, les apparences
taient trompeuses : ce ntait pas par lchet que le comte
Thodomir avait refus jusque-l tout engagement. Mais parce
quil ne disposait pas de troupes assez nombreuses pour livrer
bataille. Il avait dpch un missaire Roderic, porteur dun
message dune concision brutale : Nous avons t attaqus par
des forces ennemies terrifiantes. Je ne sais, voir leurs visages
et leur habillement, si elles sont tombes du ciel ou si elles sont
sorties de la terre. Quoi quil en soit, si tu veux conserver ton
trne et viter ton royaume de connatre une fin tragique,
rejoins-nous aussi rapidement que tu le pourras et souviens-toi
quil est dj peut-tre trop tard.
Bien quil se mfit de Thodomir, nomm par Witiza,
Roderic avait compris la gravit de la situation. Les Vascons ne
perdaient rien pour attendre. Il les mterait plus tard. Avec son
arme, il stait dirig vers le Sud marches forces pour
repousser les Ismalites. La chose tait dsormais certaine :
ctaient bien eux qui, avec la complicit des Grecs de Septem,
avaient travers la mer et semaient la dsolation sur leur
passage. Toletum, larchevque Sindered avait exhort tous
les fidles rassembls dans lglise Sainte-Locadie oublier
leurs querelles et sunir autour de leur roi pour dfendre la
Chrtient contre le pril mortel qui la menaait.
Cet appel solennel avait t entendu par tous les Wisigoths, y
compris par les fils du dfunt monarque. Olmondo, Ardabast et
Akhila avaient quitt leurs domaines pour rejoindre, avec des
centaines de fantassins et de cavaliers, larme royale. Roderic
supportait dsormais leurs rcriminations et leurs reproches au
plein cur de son conseil o ils taient nouveau autoriss
siger. Ils lavaient publiquement accus dtre responsable de
cette invasion. Les Ismalites taient les instruments de la
53
vengeance de lexarque Julien dont il avait dshonor la fille.
Roderic les avait laisss parler afin de mnager leur
susceptibilit. Limportant tait quils soient l et lui prtent
main-forte contre lennemi. Sous sa conduite, vingt mille
Wisigoths staient ports en masse la rencontre des
Ismalites. Les deux armes se trouvaient maintenant face
face.
Du ct musulman, Tarik Ibn Zyad affichait un calme
imperturbable. Au coucher du soleil, il stait restaur en
avalant une lgre collation. Puis il avait appel Amr, son
principal commandant :
Tes hommes staient plaints de ne pas pouvoir mourir en
martyrs pour la cause de lislam. Je leur en offre maintenant
lopportunit. Quune centaine de cavaliers fondent sur le camp
wisigoth !
Doivent-ils ramener des prisonniers ?
Tu nas pas compris mon plan et cela me doit. Jai assez
despions pour ne pas avoir membarrasser de captifs. Je veux
que tes cavaliers accumulent les maladresses et feignent de
prendre la fuite comme sils taient terroriss.
Tarik, cest une chose que tu ne peux exiger deux. Les
blessures quils portent sur le corps attestent de leur bravoure.
Aucun ne voudra passer pour un lche en dtalant devant
lennemi.
Cest pourtant limpression quils doivent donner notre
adversaire. Il y va de la victoire de nos troupes. Explique-leur
quAllah le Tout-Puissant et le Tout-Misricordieux saura
prendre en considration le sacrifice temporaire de leur amour-
propre. En mobissant, ils ne se dshonoreront pas. Bien au
contraire, ils feront uvre pie et cela leur ouvrira les portes du
ciel. Rappelle-leur la sourate al-Maun du saint Coran :
Malheur ceux qui font la prire et la font ngligemment ; qui
la font par ostentation, et refusent les ustensiles ncessaires
ceux qui en ont besoin. Tu nauras pas de mal les convaincre
quelle a t crite leur intention.
Tarik, je crois deviner ton plan. Mes hommes excuteront
scrupuleusement ton ordre. Ils se querelleront mme pour avoir
lhonneur dtre dsigns au nombre de ceux qui participeront
54
cette opration. Je sais dores et dj lesquels sont les plus
dignes de mriter ce privilge. Car si jamais lIshbaniyah devient
musulmane, nous le devrons labngation et au dvouement
de ces braves parmi les braves, suffisamment tmraires pour
prendre le risque de voir leur rputation ternie par un
adversaire stupide et arrogant.
Dment sermonns par Amr, les cent cavaliers berbres
acceptrent avec joie une mission dont aucun ne reviendrait
vivant. Ils attaqurent un poste avanc du camp wisigoth,
sattardant sur place pour piller les tentes. Ils avaient lair de
vulgaires maraudeurs, tout juste proccups de rapines.
Certains sautrent mme de leurs montures pour se lancer
la poursuite de volailles caquetantes et de moutons blants.
Roderic, qui observait de loin la scne, se tourna vers ses
courtisans :
Mes amis, voil loccasion rve de prendre un peu
dexercice. Nous allons donner ces chiens de paens une leon
dont ils se souviendront en enfer, la seule rsidence qui leur
convienne. Thodomir mavait prvenu quil avait affaire des
cratures effrayantes. Je me demande sil na pas voulu
dlibrment me priver dune victoire sur les Vascons, avec la
complicit dAkhila, son me damne, en mobligeant aller la
rencontre de ces brigands. Contemplez ces soldats redoutables,
ce sont des voleurs de grand chemin, tellement affams quils
abandonnent leurs destriers pour faire la guerre des volailles !
Dieu nous fait un signe, sus lennemi !
Le monarque et les nobles de son entourage chargrent les
Berbres qui, conformment aux ordres reus, feignirent la
panique et se firent tailler en pices jusquau dernier. Le soir,
lors du banquet auquel il avait convi tous les principaux
dignitaires du royaume, le souverain nen finissait pas de
raconter aux convives le moindre dtail de cette escarmouche :
Vous avez vu ce que valent ces diables dIsmalites. Ils
senfuient comme des lapins lapproche de nos hommes. Nous
avons vingt mille cavaliers et fantassins, ils sont, tout au plus,
sept mille et leurs chefs, sils en ont, nont aucune autorit sur
55
eux. Demain, les eaux du fleuve
13
seront rouges de leur sang.
Dans ces conditions, il est inutile dengager toute larme.
Jattaquerai avec ma garde personnelle et la cavalerie. Les
contingents levs Toletum resteront larrire, sous le
commandement dAkhila, pour garder le camp.
Quand Roderic fut seul avec Sindered, larchevque lui
demanda sil tait bien prudent de tenir lcart, sans
surveillance, le fils de son prdcesseur.
Cest un calcul dlibr de ma part. Je veux lhumilier
publiquement en lempchant de combattre mes cts. Dans
quelques jours, toute lHispanie retentira du bruit de mes
exploits et je nentends pas quil soit associ, dune manire ou
dune autre, ma victoire. Il passera pour un couard et ses
partisans labandonneront. ce moment-l, je pourrai me
dbarrasser dfinitivement de lui en laccusant dhrsie. Ce
sera alors toi dagir et de le faire enfermer dans un couvent
pour quil expie, au pain et leau, ses fautes et ses
manquements aux enseignements des saintes critures. Nest-
ce pas bien vu, vque ?
Si tu as des preuves quil propage des doctrines contraires
lenseignement de lglise, celle-ci je men porte garant
naura aucune piti pour lui.
Sindered, cest toi de fabriquer ces preuves. Je ne
comprends rien la thologie et toutes vos querelles sur la
nature du Christ ou le rle du Saint-Esprit. Tes clercs sont assez
retors pour le piger et lamener professer en public des
opinions errones. Ne te drobe pas cet ordre. Ton zle sera le
gage de ta loyaut et je saurai la rcompenser comme il se doit.
Jy rflchirai. Pour lheure, permets-moi de me retirer
afin de prier pour le succs de nos troupes.

Tt le lendemain, les deux armes se rangrent en ordre de
bataille. Tarik Ibn Zyad, aprs avoir confr avec ses officiers,
choisit de rester sur la dfensive il devait continuer donner
limpression quil avait peur et de laisser ladversaire prendre

13
La bataille se droula le 19 juillet 711 (28 ramadan 92) sur les
bords du Guadalete (Wadi Lako), prs dAlgsiras.
56
linitiative de lattaque. Ses hommes auraient supporter le
choc de la cavalerie wisigoth. Ctait un pari pour le moins
audacieux car il risquait de mettre un terme son entreprise
comme le lui firent remarquer ses commandants. Il se contenta
de hausser les paules et de leur opposer un sourire
nigmatique. Pour galvaniser lardeur des Berbres, il les
harangua :
Alignez bien vos rangs comme un difice solidement
construit. Mettez devant les hommes pourvus de boucliers et, en
seconde ligne, ceux qui sont dcouvert. Serrez les dents car
cest le seul moyen de faire rebondir les coups dpe quon
voudra vous assner sur la tte. Jetez-vous au milieu des lances
des ennemis, cela vous protgera de leurs pointes. Baissez le
regard, cest ainsi quon affirme son nergie et quon rassrne
son cur. Gardez le silence, cela carte la faiblesse et convient
la gravit dun soldat. Soyez attentifs vos tendards et portez-
les haut. Faites preuve dun courage constant et vritable parce
que cest force de constance quon obtient la victoire.
Certain de lemporter, Roderic lana lassaut sa garde
personnelle et les nobles en qui il avait confiance. Une
gigantesque vague humaine sabattit, dans un grand concert de
trompettes, sur les Berbres dont les rangs ondulrent sous la
violence du choc. Amr, qui commandait le flanc gauche, eut
deux chevaux tus sous lui. Il avait le plus grand mal arrter la
progression de ladversaire qui faisait des coupes sombres dans
ses rangs.
Dsesprant de pouvoir rtablir la situation, il se fraya un
chemin jusqu Tarik pour lui demander secours. Celui-ci se
battait avec une fougue incroyable, tranchant ttes et bras tout
en poussant des cris rauques. Les sabots de sa monture
pitinaient les cadavres et pataugeaient dans des flaques de
sang. Le gnral musulman refusa daider son adjoint. Il lui
montra au loin un nuage de poussire. Akhila et Thodomir
abandonnaient les positions quils taient censs dfendre et
prenaient la route de Toletum.
Quand les Wisigoths ralisrent quils taient abandonns
par larrire-garde, la plupart des soldats, les nobles en premier,
quittrent le champ de bataille. Ils navaient plus quune ide :
57
rentrer chez eux au galop pour vacuer vers les montagnes du
Nord leurs biens et leurs familles. Linfanterie ne tarda pas les
imiter dans un dsordre indescriptible. Beaucoup de fantassins
se noyrent en tentant de traverser le fleuve la nage. Roderic,
qui chevauchait sa jument prfre, Orelia, navait plus avec lui
quune centaine dhommes, dcids lui faire un rempart de
leurs corps. Bientt, il resta seul face larme des Ismalites.
mu par son courage, Tarik Ibn Zyad laurait volontiers
pargn, mais il avait promis de livrer Julien, mort ou vif,
limmonde brute qui avait dshonor sa fille. Il ordonna Amr
daffronter en combat singulier le dernier roi wisigoth.
La joute dura une partie de laprs-midi. Roderic esquivait
les coups que lui portait son adversaire et manuvrait
habilement sa monture. Alors que le soleil dclinait, Orelia
commena donner des signes de fatigue. Il lui tait de plus en
plus difficile de supporter le poids de son cavalier et de sa
lourde armure. Soudain, le cheval scroula. Tomb la face
contre terre, le souverain ne put se relever temps pour parer
lestocade mortelle dAmr. Un Berbre avide de rcompense se
prcipita pour lui trancher la tte. Celle-ci fut envoye Septem
avec une lettre demandant au gouverneur byzantin de faire
transporter en Ishbaniyah les contingents de Mughit al-Roumi.
Le soir de cette bataille mmorable, aprs la dernire prire
de la journe, Tarik reut sous sa tente ses officiers et ses deux
conseillers juifs, Isaac et Samuel. Tous le flicitrent
chaudement cependant quil tentait de modrer leur
enthousiasme :
Je nai aucun mrite personnel. Allah le Tout-Puissant et
le Tout-Misricordieux a protg Ses enfants et leur a donn la
victoire. Je ne suis que linstrument de Sa volont.
Tu es trop modeste, fit Amr. Je ne suis pas un impie, loin
de l, mais jai bien cru que nous allions tre tous extermins
quand la cavalerie ennemie a enfonc nos rangs. Javoue tavoir
maudit quand tu mas refus des renforts.
Tu nen avais pas besoin.
Comment pouvais-tu le savoir ?
Ces deux hommes, rpondit Tarik en dsignant Isaac et
Samuel, ont jou un rle plus important que tu ne le penses.
58
Hier soir, alors que tu dormais, ils ont rencontr secrtement
Akhila et Thodomir, que Roderic avait dcid dcarter du
champ de bataille, leur infligeant de la sorte une humiliation
intolrable. Les fidles de Witiza ont dcid de se venger en me
prtant main-forte et en acceptant de battre en retraite.
quelles conditions ?
Je leur ai donn lassurance quils conserveraient leurs
biens et leurs titres. Cela leur a suffi. Je leur ai mme propos
de se convertir lislam, mais ils ont refus. Ils croient en leur
Christ et cest leur droit comme cest le droit de ces deux Juifs
de rester fidles aux traditions de leurs pres.
Tu as us dun stratagme habile et je ten flicite. Ne
crains-tu pas toutefois que tes fameux allis ne cherchent
regrouper leurs forces et nous attaquer avec laide de Julien ?
Je nai aucune inquitude ce sujet. Le gouverneur de
Septem ne peut rien tenter contre nous. Sa femme est dj mon
otage, et sa fille sera bientt en mon pouvoir. De toute manire,
oublie-le, il ne compte plus. Ds que sa flotte aura transport les
troupes de Mughit al-Roumi, notre garnison de Tingis
semparera de Septem. Bien entendu, pour le remercier de ses
services, bien quil ait cherch nous tromper, Julien aura la vie
sauve et pourra sembarquer pour Constantinople o son
empereur lui fera payer cher ses agissements. Quant Akhila et
Thodomir, ils sont plus sages que tu ne le crois. Ils savent que
toute rsistance est inutile. Leur royaume est pourri de
lintrieur. Sitt connue la dfaite de Roderic, les Juifs et les
paysans se soulveront en masse contre leurs oppresseurs. Aux
premiers, jai promis la libert. Ils pourront rouvrir leurs
synagogues et rcuprer leurs enfants enferms dans des
monastres. Akhila ny est pas hostile puisque son pre avait
tent dadoucir leur sort en dpit de lopposition du clerg.
Quant aux paysans, cest une autre affaire. Ils attendent le
moment propice pour se rvolter. Les nobles wisigoths
possdent dimmenses domaines et nont pas envie de les
perdre. Ils ont donc besoin de moi pour rtablir lordre et mater
les insurgs. Je suis prt les aider en change de leur
soumission.
59
Tu ngliges, fit Amr, linfluence malfique de leurs prtres.
Ces fanatiques nous font passer pour des dmons, en rpandant
sur nous les pires calomnies. Le peuple les suivra.
Ils feront comme leurs semblables en Orient. Ils
sadapteront pourvu quon leur laisse des glises et des
monastres. Souvenez-vous de Paulus, lvque de Tingis. Le
malheureux tait trop occup empcher ses ouailles dabjurer
pour songer autre chose. Akhila a un oncle, Oppas, vque
dune de leurs cits. Il est prt prendre la place du chef des
Nazarens, les Chrtiens locaux, Sindered. Lui aussi a pris la
fuite pour se mettre labri et je doute fort quil veuille tomber
entre nos mains. Tu dois te rendre lvidence, lIshbaniyah
nous appartient dores et dj. Sa soumission est une question
de jours ou de semaines.
Cela devrait te rjouir, Tarik. Or, tu parais soucieux.
En fait, ce succs minquite. Nous navons pas
vritablement conquis ce royaume. Il est tomb comme un fruit
mr de larbre. Jy vois un mauvais prsage. La mme chose
pourrait advenir nos descendants sils ne font pas preuve de
vigilance. Ce pays est une terre magique et redoutable qui
semble vouloir engloutir tous ses conqurants. Puisse Allah le
Tout-Puissant et le Tout-Misricordieux faire en sorte quelle
reste musulmane jamais !
Donne-lui alors un nom qui porte la marque de notre foi !
Je ne suis pas assez vers en arabe pour le faire.
Un vieil homme se leva alors. Ctait lun des rares Arabes de
souche faire partie de lexpdition. Il connaissait le saint
Coran par cur et certains murmuraient mme quil nignorait
rien des posies profanes jadis rcites par les tribus de Mdine
ou de La Mecque lorsquelles navaient point encore accept
lenseignement du Prophte, sur Lui la bndiction et la paix !
Marwan Ibn Omar al-Lakhmi tel tait son patronyme prit la
parole dans un silence religieux :
Tarik Ibn Zyad, ce pays tait jadis habit par les Vandales
qui occuprent une partie de lIfriqiya aprs avoir pill Rome, la
ville sainte des Nazarens. On peut donc le dsigner sous le nom
dal-Andalous, le pays des Vandales.
60
Noble vieillard, ta proposition est la bienvenue. Toutefois,
ainsi que le suggrait Amr, peut-tre vaudrait-il mieux trouver
une appellation qui ne fasse pas allusion ses anciens
occupants mais indique clairement quil appartient aux disciples
dAllah le Tout-Puissant et le Tout-Misricordieux.
Dans notre langue, la plus sainte et la plus belle de toutes
celles parles dans lunivers, puisque Dieu la choisie pour se
rvler son Prophte, Handalousia dsigne la rgion du soir,
lOccident, cet Occident aprs lequel il nexiste aucune terre
connue. Tu as port lpe de lislam jusquaux confins les plus
lointains du monde connu et nos petits-enfants ten seront
ternellement reconnaissants. Tu es celui qui a conquis
lHandalousia. Laissons croire ces chiens de paens que
lIshbaniyah sappelle dsormais al-Andalous du nom de ses
anciens matres. Sans le savoir, en cdant un orgueil mal plac
et en estimant nous humilier de la sorte, ils confesseront en fait
la grandeur et le pouvoir du Dieu unique et de la communaut
des fidles, lUmma, celle laquelle nous appartenons tous, que
nous soyons arabes, berbres ou descendants des Romains et
des Grecs.
Quil en soit fait ainsi que tu lindiques. Toutefois, que nul,
parmi ceux qui se trouvent sous cette tente, ne savise de rvler
quiconque les raisons de ce choix. Si lun dentre vous osait le
faire, sa tte roulerait bientt terre !

Depuis quil avait travers le dtroit bord des navires
byzantins confisqus Julien aprs la prise de Septem, Mughit
al-Roumi respirait. Un temps, il avait craint dtre tenu
dlibrment lcart de lexpdition en raison de ses lointaines
origines chrtiennes. Ctait, il avait d en convenir, une erreur.
Son suprieur tait un Berbre dont la famille stait convertie
lislam bien aprs la sienne et tous deux ptissaient galement
du mpris quaffichaient leur gard les Arabes de souche,
toujours prts faire talage, en termes ronflants, de leur
lignage. Pourtant, ces fiers guerriers semblaient stre assagis,
savourant le confort et le luxe des palais o ils vivaient entours
dune nombreuse domesticit. Rares, trs rares taient ceux qui
acceptaient encore de participer au djihad afin dagrandir le Dar
61
el-Islam, lensemble des territoires o le nom dAllah le Tout-
Puissant et le Tout-Misricordieux tait publiquement invoqu
cinq fois par jour. Ils laissaient cette tche subalterne aux
nophytes comme sils voulaient prouver la sincrit de leurs
convictions mais omettaient de les rcompenser quitablement
de leur zle et de les tenir pour leurs gaux devant Dieu et les
hommes.
Le cuir tann par des humiliations rptes, Mughit al-
Roumi savourait pleinement sa condition prsente. En quelques
semaines, avec ses cinq mille Berbres, il avait conquis des
dizaines de villes et de bourgades, amassant une fabuleuse
quantit de richesses. Seule ombre au tableau, la farouche
rsistance des habitants de Cordoba
14
qui, retranchs derrire
leurs formidables murailles, empchait sa progression. Aprs
lchec de trois assauts, Mughit avait tabli son camp sur la rive
gauche du fleuve appel par ses soldats la grande rivire
15
.
Avec larrive des premires pluies de lautomne, lendroit tait
devenu un vritable bourbier et il avait t contraint duser de
toute son autorit pour rtablir la discipline dans les rangs de
son arme et enrayer le flot croissant des dsertions. Par ses
espions, il savait que les Wisigoths disposaient dassez de vivres
pour tenir plusieurs mois et quils espraient larrive
providentielle de renforts venus de Toletum. Lui, par contre, ne
pouvait compter sur laide de Tarik Ibn Zyad dont les troupes,
puises par leur campagne dt, prenaient un repos mrit.
De guerre lasse, il sapprtait donner lordre de lever le
sige quand un officier lavertit quun berger chrtien sollicitait
dtre reu en audience par le chef des Ismalites selon la
formule quil avait utilise. Lhomme tait de grande taille, le
visage burin par le soleil et ses yeux brillaient dune trange
lueur. Mughit linterrogea :
Quel est ton nom ?
Fredenandus. Je suis le fils dun Wisigoth et dune esclave.
La loi veut que lenfant issu dune telle union suive la condition

14
Actuelle Cordoue.
15
Le Guadalquivir, terme venant de larabe wadi al-kebir,
littralement la grande rivire .
62
du plus vil de ses parents. Je suis donc n dans les fers et jai
servi toute ma vie dans un domaine appartenant au dfunt roi
Roderic.
Pourquoi nas-tu pas cherch refuge Cordoba comme les
autres habitants de cette rgion ? Tes matres tont-ils charg de
nous espionner ?
Non. Lintendant et sa famille sont partis sans nous avertir
du danger que nous courrions. Pourquoi dailleurs lauraient-ils
fait ? leurs yeux, nous valons moins que leurs chevaux et leurs
moutons.
Si tu as demand me voir, ce nest assurment pas pour
me parler de tes malheurs !
Je viens toffrir mes services.
En ai-je besoin ?
Plus que tu ne le penses, noble seigneur.
Explique-toi, grina Mughit.
Tu assiges cette cit depuis des semaines sans grand
rsultat.
Ses dfenseurs sont des guerriers valeureux et je nai pas
assez dhommes pour venir bout de leur rsistance.
Tu surestimes tes adversaires. En fait, la garnison de
Cordoba est peu nombreuse car la plupart des soldats sont
partis renforcer celle de Toletum.
Pourtant, sur les remparts, on voit quantit de soldats.
En fait, les habitants de la ville, de lartisan au marchand,
ont tous t rquisitionns. Les prtres leur ont racont quils
seraient tous gorgs si vous preniez la ville.
Ils sont donc dcids vendre chrement leur peau et
placent leurs espoirs dans larrive improbable de renforts.
Comment peux-tu tre sr que ceux-ci ne viendront pas ?
Les nobles wisigoths ont abandonn Roderic, leur propre
roi, sur le champ de bataille pour courir protger leurs
domaines. Pourquoi viendraient-ils au secours de malheureux
citadins qui nappartiennent pas leur peuple ?
Je ne vois toujours pas en quoi tu peux mtre utile, dit
Mughit.
Jai la clef qui touvrira les portes de la ville.
Par quel miracle ?
63
Tu dois me croire.
Admettons. Quexiges-tu en change ?
Tout dabord dtre admis parmi vous. Les Chrtiens
mont trait si durement que je les considre comme mes pires
ennemis. Le fait que votre chef ait vaincu Roderic est le signe
mes yeux que votre Dieu est plus puissant que le leur. Cest Lui
que je veux adorer.
Si tu dsires devenir musulman, rien de plus simple. Il te
suffit de rciter la chahada
16
et de te faire circoncire.
Je le ferai.
Que veux-tu de plus ?
Que tu me donnes la proprit o jai servi comme esclave.
Cela peut senvisager, mais tu dois la mriter.
Ai-je ta parole ?
Oui, condition que tes renseignements me permettent de
prendre Cordoba.
Rien de plus facile. Au pied de la premire tour droite du
pont qui enjambe le fleuve, il y a un figuier.
Je ny ai pas fait attention.
Dis plutt que tes hommes nont pu en approcher cause
du tir des archers. Sinon, ils auraient remarqu que cet arbre
dissimule une brche dans la muraille que les Wisigoths nont
pas voulu rparer de peur que tu taperoives de cette faiblesse
dans leurs dfenses.
Ne men dis pas plus, je sais ce quil me reste faire. Tu
recevras la rcompense que tu as demande, Abdallah.
Pourquoi mappelles-tu ainsi ?
Ce nom veut dire serviteur de Dieu et cest celui que tu
porteras une fois devenu musulman. Est-ce toujours ton
souhait ?
Plus que jamais !
Cette nuit-l, Mughit al-Roumi demeura longtemps veill
sous sa tente. Au petit matin, il intima lordre son principal
lieutenant, Ali, de partir vers le Sud avec une partie de larme
afin de se procurer du btail et du fourrage. Lofficier ne parut
pas autrement surpris. Visiblement, dans la perspective dun

16
La profession de foi musulmane.
64
long sige, son chef prenait ses prcautions lapproche de la
priode hivernale. Ds le dpart de son second, le gnral
ordonna ses troupes de cesser leurs oprations contre les
avant-postes wisigoths et de feindre un complet relchement de
la discipline. Les espions qui grouillaient dans le camp des
paysans venus vendre leurs produits ou des prostitues ne
manqueraient pas den informer les assigs. Ceux-ci en
concluraient du moins cest ce quil esprait que le moral
des Ismalites tait au plus bas et quils attendaient le moment
propice pour battre piteusement en retraite. partir de ce
moment, les farouches Berbres se tinrent cois, passant leurs
journes plaisanter et bavarder autour des feux quils avaient
allums pour se rchauffer. Certains, sur lordre de leur chef,
firent exprs de tomber dans des embuscades et, interrogs par
le gouverneur de Cordoba, tracrent un tableau fort sombre de
leur situation.
Cette mthode porta ses fruits assez rapidement. Mughit
constata que les effectifs des gardes posts sur les murailles ne
cessaient de diminuer jour aprs jour. Le danger sloignant, les
civils rquisitionns la hte taient retourns leurs ateliers et
leurs choppes vaquer leurs activits habituelles. Le
gouverneur ne sen tait pas souci. Puisquils ne combattaient
plus sous sa bannire, ctaient autant de bouches en moins
nourrir sur les stocks de vivres quil avait patiemment
constitus. Trois semaines aprs le dbut de cette trange trve,
tout se passait comme si les assigeants et les assigs menaient
chacun de leur ct leur propre vie, signorant superbement et
ayant, pour les seconds, renonc aux plus lmentaires rgles de
prudence.
Profitant dune nuit o la lune tait cache par dpais
nuages, Mughit al-Roumi mit son plan excution. Quand
lobscurit la plus complte rgna sur la plaine, il ordonna une
vingtaine de Berbres, choisis parmi les plus robustes et les plus
agiles, de traverser la nage le fleuve cependant que le reste de
larme se rassemblait silencieusement aux alentours du pont
romain construit jadis par des vtrans des lgions de Csar et
dAuguste. Les attaquants pouvaient observer au loin les
sentinelles effectuant leurs rondes intervalles rguliers jusqu
65
ce quun violent orage les oblige se mettre labri et trouver
dans de trop copieuses libations un drivatif lennui. Bientt,
les torchres clairant les tours steignirent.
Bakr, un Berbre zenata appartenant au petit groupe
dhommes qui avaient lutt courageusement contre le courant
en traversant le fleuve, parvint jusquau fameux figuier quil
escalada promptement. Conformment ce quavait indiqu
Fredenandus le Berger, il dcouvrit une brche dans la muraille.
Dun simple saut, il se retrouva sur le chemin de ronde.
Droulant son turban, il le lana ses compagnons afin quils
sen servent de corde. Progressant silencieusement, ils
escaladrent les escaliers de la tour adjacente et gorgrent dans
leur sommeil les sentinelles tout comme les gardes de faction
la porte du pont dont ils ouvrirent, non sans mal, les lourds
vantaux. ce signal, la cavalerie berbre sengouffra dans la
ville, y semant la panique et la terreur. Rveills par les
hennissements des chevaux et les cris rauques des guerriers, les
habitants senfuirent en dsordre dans les rues, essayant de
trouver asile dans les glises et les monastres ou se prosternant
humblement aux pieds des vainqueurs en implorant leur
clmence.
Au petit matin, Mughit al-Roumi tait matre de la cit, enfin
de presque toute la cit. Le gouverneur et la garnison,
accompagns de leurs familles, staient barricads dans lglise
Saint-Asisclo, une vritable forteresse juche sur une colline
difficile daccs. Le btiment, quasiment dpourvu douvertures,
hormis sa lourde porte en bronze que les fugitifs sempressrent
de murer, tait imprenable. Pour venir bout de la rsistance
des assigs, les habitants des quartiers voisins furent vacus
et des soldats patrouillaient inlassablement jour et nuit afin
dintercepter ceux qui auraient t tents dapprovisionner les
dfenseurs. Visiblement, ceux-ci disposaient de vivres en
quantit suffisante et, fait plus surprenant, deau alors que la
pluie avait cess de tomber et que lglise se situait bonne
distance du fleuve.
Un incident cocasse permit dlucider ce mystre. Un soldat
de Mughit, originaire du Bilades-Sudan, la Nigritie, fut captur
par les Wisigoths. Comme lhomme le raconta plus tard, ses
66
geliers navaient jamais vu de Noirs de leur vie et les prtres
fanatiques qui leur servaient de mentors leur expliqurent quil
sagissait dun dmon au visage noirci par les flammes de
lenfer. Pour lui rendre sa prsume couleur originelle, ils le
lavrent leau bouillante et le frottrent avec une pierre ponce
jusqu lui arracher des lambeaux de peau. Le prisonnier
remarqua quils puisaient leau une rivire souterraine passant
sous les fondations du btiment. Ayant russi schapper par
une canalisation, le Noir livra Mughit cette information
capitale. Avec laide de Fredenandus, dsormais vtu dun
burnous et coiff dun turban, et en interrogeant un peu
rudement les habitants du quartier, le gnral dcouvrit le trac
de la rivire et fit construire un barrage. Ralisant quils taient
perdus, les Wisigoths refusrent nanmoins les gnreuses
offres de reddition qui leur furent faites. Pis, ils excutrent les
plnipotentiaires venus leur faire entendre raison, y compris
des Chrtiens qui leur expliquaient que les conqurants
staient engags respecter leurs lois et les laisser pratiquer
leur religion. Encourags par les prtres qui leur promettaient
dtre compts au nombre des martyrs de la foi, les dfenseurs
mirent le feu lglise et prirent tous, hommes, femmes et
enfants, lexception dun seul, un jeune moine exalt appel
Obadiah. Conduit devant Mughit al-Roumi, ce Juif converti
proclama hautement son attachement sa foi et insulta tant et
si bien lislam que le gnral musulman, outr par ses
blasphmes, le fit excuter. Puis, en signe dexpiation, Mughit
ordonna que lon btisse sur lemplacement des ruines la
premire mosque de Kurtuba ctait le nouveau nom de la
ville o ses soldats se rendaient cinq fois par jour prier Allah
le Tout-Puissant et le Tout-Misricordieux sous le regard
curieux des Chrtiens locaux.

Il neut gure le temps de savourer cette victoire. Tarik Ibn
Zyad linvita venir le rejoindre Toletum sans tarder pour
discuter daffaires importantes. Quand il parvint dans
lancienne capitale dsormais appele Tulaitula, Mughit al-
Roumi fut bloui par la beaut du site. La cit se situait en
contrebas dun piton de granit dcoup, selon les lgendes
67
paennes, par Hercule la pointe de son glaive. Ses murailles
taient imposantes et ses rues paves taient bordes par les
palais des nobles wisigoths, pour la plupart vacus la hte par
leurs occupants. Le chef berbre avait pris la ville par ruse
comme il lexpliqua son subordonn. Lass par la rsistance
des assigs, qui avaient firement refus de se rendre malgr
les garanties qui leur avaient t offertes, Tarik avait eu recours
aux bons offices dAkhila. Moyennant lattribution sa famille
de trois mille domaines appartenant la Couronne et la
promesse que la population, quil souhaitait mnager, serait
pargne, le fils du dfunt roi Witiza avait accept de se plier
un stratagme peu glorieux. Le jour de la fte des Rameaux, il
stait prsent devant Toletum la tte dun groupe de
cavaliers. Croyant larrive de renforts venus du Nord, les
habitants, sous la conduite du clerg, staient ports sa
rencontre en chantant des cantiques et en brandissant les
feuillages bnis par les prtres. Ils avaient rejoint celui quils
acclamaient comme leur librateur lglise de Sainte-Locadie
situe en dehors de lenceinte. Dans leur joie nave, ils navaient
pas remarqu que des soldats ismalites, dissimuls derrire
des rochers, profitaient de cet instant de liesse pour se faufiler
dans la cit et sen rendre matres. Quand les fidles avaient
aperu ltendard vert flotter sur la plus haute tour de Toletum,
ils avaient ralis leur mprise et suppli le flon Akhila
dintercder avec succs en leur faveur.
Install dans lancien palais royal, Tarik avait fait librer du
cachot o elle croupissait depuis de longs mois Florinda. Il
lavait traite avec tous les gards dus ses infortunes passes et
prsentes. Viole par Roderic, elle tait dsormais livre elle-
mme. Son pre, aprs la chute de Septem, stait embarqu
pour Constantinople. Ses retrouvailles avec Akhila constiturent
pour elle un ultime affront. Son cousin lui signifia froidement
quil navait pas lintention de lpouser. Elle ntait plus digne
de lui.
Quand elle se promenait en litire dans les rues, la foule
grondait son passage, linsultant, la traitant de catin et
laccusant dtre la principale responsable de linvasion du
royaume par les Ismalites. Dsespre, la fille de lexarque, que
68
la rumeur publique surnommait la Mauvaise , se rsigna
prendre pour mari un aristocrate wisigoth, Fortunius, fils du
comte Kasi, lancien chambellan de Witiza. Sa famille tait
demeure secrtement fidle aux dogmes dArius ce qui lui avait
valu de nombreux dmls avec les autorits ecclsiastiques peu
enclines tolrer des relents dhrsie. Le jeune homme en avait
conu une rancune tenace lencontre des catholiques, qui
trouva pleinement semployer aprs la chute de la capitale.
Soucieux de sattirer les bonnes grces du conqurant, il fut le
premier noble se convertir lislam sous le nom de Sad Ibn
Kasi. Florinda dcida quun jour ou lautre, il laiderait se
venger de son cousin et usa de tout son charme pour le sduire.
Ce ne fut gure difficile. Les preuves navaient point altr
sa beaut et elle eut lintelligence de se glisser dans le lit de
Fortunius bien avant lofficialisation de leur union. Les caresses
habiles quelle lui prodigua tournrent dfinitivement la tte
ce jeune coq prtentieux. Il neut de cesse que Tarik lautorise
la prendre pour femme et ferme les yeux sur son exigence dtre
autorise demeurer chrtienne. Les scrupules religieux de la
fille de Julien ne comptaient gure aux yeux du chef berbre. Il
redoutait, en revanche, lascendant quexerait sur ses
semblables le nouveau converti et pensa que son mariage avec
Florinda diminuerait quelque peu son prestige, le rendant ds
lors plus mallable. Il donna donc son aval cette alliance.
Quant Fortunius, incapable de deviner les desseins secrets de
Florinda et les raisons du curieux laxisme de Tarik, il
escomptait simplement que la jeune Grecque lui donne des fils
robustes et vaillants qui hriteraient, le moment venu, de ses
domaines et des milliers desclaves qui y travaillaient.
Mughit al-Roumi arriva temps pour assister aux noces de
Sad Ibn Kasi et de la fille de lexarque. Le lendemain, il eut un
long entretien avec Tarik Ibn Zyad durant lequel ils analysrent
froidement leur situation. Celle-ci ntait gure brillante. Ils
avaient perdu prs de trois mille hommes et les autres
suffisaient peine pour maintenir lordre dans les territoires
conquis quand ils ne staient pas tout simplement vanouis
dans la nature pour se rendre matres des domaines
abandonns par les partisans de Roderic. Faute deffectifs, la
69
garde de nombreuses villes tombes aux mains des Ismalites
avait t confie aux Juifs. Librs de leurs chanes, les enfants
dIsral se montraient de prcieux auxiliaires des vainqueurs et
avaient djou plusieurs reprises les complots ourdis par les
Chrtiens en relation avec leurs frres qui tenaient encore
diffrentes places fortes, en particulier Hispalis et Augusta
Mrita
17
contre lesquelles aucune opration ne pouvait tre
mene sans le concours de puissants renforts.
La mort dans lme, Mughit al-Roumi et Tarik Ibn Zyad se
rsignrent faire appel Moussa Ibn Nosayr. Ils lui
adressrent une lettre obsquieuse dans laquelle ils sollicitaient
humblement son pardon pour avoir os enfreindre ses ordres.
Ils prirent toutefois soin de lui dcrire avec luxe de dtails les
richesses dont ils staient empar, certains que ce tableau
exciterait sa cupidit proverbiale. Ils navaient pas tort.
Quelques semaines plus tard, un messager les informa que leur
suprieur dbarquerait sous peu la tte de dix-huit mille
hommes pour prendre possession officiellement de lIshbaniyah
au nom du calife al-Walid. Aux questions quils posrent leur
visiteur sur ltat desprit du wali leur gard, ils nobtinrent
aucune rponse. Visiblement, Moussa Ibn Nosayr prparait un
mauvais coup contre ses lieutenants. Il leur faudrait se dfier de
lui tout en cherchant lamadouer par de somptueux prsents.

Un jour, Tarik Ibn Zyad reut la visite de ses deux amis juifs,
Isaac et Samuel, auxquels il rserva un accueil chaleureux :
La paix soit sur vous ! Je suis heureux de vous voir et de
vous remercier, encore une fois, de votre appui. Vous ne maviez
pas menti en massurant du concours de votre peuple.
Tu as permis nos frres de retrouver leurs enfants et
nous pouvons dsormais librement prier notre Dieu dans nos
synagogues. Cest plus que nous nesprions et, chaque jour, des
milliers dhommes et de femmes appellent sur toi les
bndictions de lternel, bni soit-Il. Cest en leur nom que
nous sommes venus aujourdhui toffrir la totalit de nos
fortunes.

17
Actuelle Mrida.
70
tes-vous devenus fous ?
Pas le moins du monde.
Et sil marrivait de vous prendre au mot, avouez que vous
seriez bien embarrasss, sesclaffa le chef berbre.
Tu te trompes, cest une proposition trs srieuse. Cela dit,
il est vrai que nous dsirons obtenir quelque chose en change.
Je nai rien vous donner qui vaille autant.
Nous savons que tu as en ta possession la Table de
Salomon.
Vous voulez parler de cette merveille, taille dans une
meraude gigantesque, enrichie de perles et de pierres
prcieuses, et monte sur trois cent soixante-cinq pieds dor,
que jai trouve dans le trsor de Roderic. Je ne suis pas vers
dans les critures saintes et je ne vois pas en quoi cela vous
concerne.
Elle se trouvait jadis dans le Temple de nos pres. Quand
il sest empar de Jrusalem, lempereur Titus, maudit soit son
nom, a ramen Rome tout ce que ses soldats avaient sauv de
lincendie qui consuma le sanctuaire bti par Salomon. Ces
richesses furent ensuite voles par Alaric, quand il pilla la cit
dEdom. Ses successeurs se partagrent le butin. Une partie fut
emporte Carthage par les Vandales et rcupre par les Grecs
quand ils reprirent cette ville. Les Wisigoths ont conserv le
reste. Par nos frres orfvres qui travaillaient au palais, nous
savions depuis longtemps que ce vestige de notre antique
splendeur se trouvait Toletum et, de temps autre, certains
dentre nous risquaient leur vie pour pouvoir la contempler.
Pour toi, cest un objet dart comme un autre. Pour nous qui
rvons de retourner dans la terre de nos anctres et qui nous
tournons vers elle pour prier trois fois par jour, elle reprsente
ce que nous avons de plus sacr. La racheter est un devoir et
cest pourquoi nous toffrons tout ce que nous possdons. Peu
importe que nous mourions de faim dans les mois venir, nous
lacceptons avec joie, pourvu que nos frres de par le monde
sachent que le Seigneur a consol les endeuills de Sion et leur a
rendu lespoir.
Tarik Ibn Zyad ne cilla pas. Loffre tait allchante, trop
allchante. Nul, hormis Mughit al-Roumi et quelques Berbres
71
de sa tribu, ne savait quil possdait cette Table quil comptait
bien sapproprier. Ces diables de Juifs drangeaient ses plans.
Bien sr, ils taient prts le couvrir dor sil acceptait de la leur
cder. Il ne croyait pas un seul instant quils lui tendaient un
pige mais il devait se montrer prudent, trs prudent. Sil
acceptait leur proposition, sa soudaine fortune, difficile
dissimuler, dpasserait de trs loin la part lgitime de butin qui
lui revenait en tant que chef de lexpdition et cela attirerait les
soupons de ses adversaires. Mieux valait donc ne pas accepter
cette offre sans pour autant blesser ses interlocuteurs dont il
comprenait les nobles motivations. De plus, il les tenait en
haute estime. Ils lui avaient permis de conqurir lIshbaniyah et
pourraient sans doute encore lui tre utile dans les mois venir.
Il fallait mnager leur amour-propre et donner une explication
plausible son refus. Dun ton apitoy, lancien wali de Tingis
dit Isaac :
Sil navait tenu qu moi, jaurais volontiers exauc ton
vu et je regrette que tu ne laies pas formul plus tt. Jai des
comptes rendre mes suprieurs et jai d avertir mon matre,
le calife de Damas, de lexistence de ce trsor quil a rclam
pour lui. Il dsire quil lui soit envoy. Je nai pas les moyens de
mopposer cet ordre, je suis contraint de lexcuter, faute de
quoi ma tte roulerait dans le sable.
Je te comprends, murmura tristement le Juif. Dieu nous
inflige une nouvelle preuve en expiation de nos pchs. Lors
des perscutions dclenches contre nous par les Wisigoths,
nous avons prfr lchement sauver nos vies plutt que
daccepter de mourir pour ne pas avoir transgresser ses saints
commandements. Il nous en tient rigueur et nous mritons cette
punition. Que Sa volont soit faite et quil daigne un jour rebtir
Son Temple et rassembler des quatre coins de la terre ses fils
Sion ! Je te demande une seule faveur : autorise tous les
membres de mon peuple prsents dans cette ville venir
contempler cette vnrable relique et observer autour delle
une journe de jene. Les tmoins de cette scne la raconteront
leurs enfants et leurs petits-enfants et ceux-ci la
transmettront de gnration en gnration afin que ne sefface
point le souvenir de notre glorieux pass.
72
Si cela peut te faire plaisir, je te laccorde.
Au jour fix par Isaac, ses frres se rendirent en un long
cortge jusquau palais qui rsonna jusquau soir de leurs tristes
mlopes ; leurs gmissements tirrent aux soldats les plus
endurcis des larmes de compassion. Puis ils repartirent en
silence, les yeux brillant dune trange fivre, apaiss et sereins,
comme sils avaient got aux dlices du paradis.

Moussa Ibn Nosayr avait hte de prendre un peu de repos
car, depuis des mois, il navait pas cess de guerroyer contre ces
Nazarens fanatiques qui refusaient daccepter leur dfaite et de
se soumettre la Loi du Prophte, sur Lui la bndiction et la
paix. Le sige de la cit dAugusta Mrita avait t
particulirement prouvant. Des milliers de soldats wisigoths
staient rfugis dans cette ville et navaient pas hsit
dmolir ses plus beaux monuments pour renforcer les
fortifications et tablir de solides redoutes en avant du pont de
quatre-vingt-une arches qui franchissait le fleuve hauteur de
la porte principale. Par ses espions, le chef arabe savait que les
prtres avaient exhort les fidles se sacrifier pour la dfense
de la Chrtient. Leurs sermons tournaient tous autour du
mme thme : Augusta Mrita, avec sa basilique consacre
sainte Eulalie, ne pouvait capituler. Elle tait la capitale
religieuse de lHispanie et sa chute plongerait dans le dsespoir
tous ceux qui avaient chapp jusque-l au joug des Ismalites.
En discutant avec un transfuge nomm Rcared, un noble
wisigoth pass son service, Moussa Ibn Nosayr avait appris
que la pit de ses habitants tait dcuple par les fautes quils
avaient se faire pardonner. Ils craignaient pour le salut de
leurs mes. Eux-mmes et leurs pres avaient t de pitres
chrtiens et limminence de la mort les poussait chercher le
martyre qui les laverait de leurs trop nombreux pchs. Piqu
par la curiosit, Moussa Ibn Nosayr avait voulu en savoir plus.
Aprs tout, connatre ladversaire aidait mieux le combattre.
Rcared lavait fait beaucoup rire en lui racontant que les
anciens cultes paens taient rests particulirement vivaces
dans cette rgion. Lui-mme, enfant, avait su sang et eau en
tudiant un trait de thologie rdig par lvque Martin
73
dAugusta Mrita o ce prlat sen prenait aux superstitions de
ses ouailles. Dun ton gouailleur, Rcared avait rcit un long
passage de ce livre intitul De correctiona rusticorum
18
:

Combien dentre vous, qui ont renonc au diable, ses
anges, son culte et ses mauvaises uvres, ne sont-ils pas
revenus au culte du dmon ? Car brler des cierges aux
pierres, aux arbres, aux sources et aux croises de chemins,
quest-ce dautre que de rendre un culte au diable ? Pratiquer la
divination et lart des augures, honorer les jours ddis aux
idoles, quest-ce dautre que de rendre un culte au diable ? Les
femmes qui invoquent le nom de Minerve, ceux qui se marient
le jour de Vnus, ceux qui attendent ce jour-l pour se mettre
en route, que font-ils sinon rendre un culte au diable ?
Enchanter des herbes pour les rendre malfiques, procder
cet enchantement en invoquant le nom des dmons, quest-ce
dautre que de rendre un culte au diable ? Et bien dautres
choses quil serait trop long dnumrer. Tout cela, vous le
faites aprs avoir t baptiss et avoir renonc au diable :
ainsi, revenant aux mauvaises uvres des dmons, vous reniez
votre foi et le pacte que vous avez fait avec Dieu. Vous reniez le
signe de la Croix que vous avez reu avec votre baptme, et
vous vous montrez attentifs dautres signes qui sont les
signes du diable et que vous discernez dans le vol des oiseaux et
les ternuements et bien dautres choses encore De mme,
vous abandonnez la pratique de la sainte incantation qui est le
symbole du Credo, et vous oubliez loraison du Seigneur, qui est
le Pater Noster, pour vous adonner aux incantations
diaboliques et aux chants du dmon.

Moussa Ibn Nosayr avait baill dennui en coutant ce
prche. Son conseiller chrtien tait dcidment incorrigible. Ce
chien dinfidle prenait un malin plaisir faire talage de ses
connaissances pour lui rappeler combien il lui tait
indispensable. Aussi lui rtorqua-t-il ironiquement :

18
De linstruction des paysans.
74
Javoue que nos potes sexpriment mieux pour ne pas
voquer notre saint Prophte, sur Lui la bndiction et la paix,
dont les crits sont aussi limpides que leau de la source de
ZemZem. Je nai pratiquement rien compris ce fatras de
paroles insenses si ce nest que tes frres ne se distinguent pas
par leur zle religieux. Dans ce cas, explique-moi par quel
miracle les fils ou les petits-fils de ces paens impnitents osent
me dfier au nom du Christ et se cramponnent une religion
dont ils sont loin dobserver les prceptes ?
Noble seigneur, jy ai dj fait allusion, la peur de ce qui
les attend dans le monde futur dicte leur conduite. Mais il y a
plus et ta perplexit, jen suis dsol, redoublera en coutant ce
que je vais te dire. Les habitants de ces rgions sont des
sauvages mal dgrossis que mes propres anctres et, avant eux,
les Romains, ont eu bien du mal soumettre. Ils sont
farouchement attachs leur indpendance tout en tant
profondment crdules. Le bruit du tonnerre et la lueur dun
clair suffisent les terroriser. Pourtant, ils sont prts lutter
mains nues contre les ours qui attaquent leurs troupeaux ou
affronter des armes bien suprieures en nombre. Nos rois ont
us envers eux de cruelles reprsailles pour les obliger se
comporter en bons chrtiens et pour mter leurs rvoltes
incessantes. Les chtiments qui leur ont t infligs ont eu
raison de leurs anciennes superstitions. Ils les ont donc
remplaces par celles de lglise
Quel langage oses-tu tenir devant moi propos de ta
propre foi ? On croirait entendre un paen. Nierais-tu lexistence
de Dieu ?
Rassure-toi, je suis chrtien. Pour moi, cest le seul moyen
de rester fidle Rome et sa culture que je place au-dessus de
tout. Ce que je voulais te montrer, cest que mes concitoyens,
une fois quon a su les dompter, ont lobissance cheville au
corps. Elle est pour eux comme une seconde nature. Cela
explique la fougue avec laquelle ils combattent tes guerriers
pour le compte de leurs anciens perscuteurs. Je comprends
que cela gne tes projets. Mais qui sait ? Dans deux ou trois
gnrations, si vous tes toujours les matres de ce royaume, tes
descendants seront peut-tre heureux de trouver en eux leurs
75
plus fidles allis. Voil pourquoi tu as tout intrt ne pas user
de clmence envers eux. Dans certains cas, la piti est la
meilleure des politiques. Ici, elle ne te servirait rien.
linverse, une svrit soigneusement mesure est le meilleur
moyen de tassurer de leur loyaut lavenir.
Dcidment, Rcared, tu me surprends. Tu me demandes
dtre impitoyable envers tes frres. Ce nest pas la mthode que
nous aimons utiliser dans nos conqutes. La ntre nous a plutt
bien russi puisque, de lEuphrate lAtlantique, des milliers de
peuples se sont soumis pacifiquement notre autorit quand ils
ont compris que leurs rois taient impuissants les protger.
Lun de mes fils, Abd al-Aziz, qui ma accompagn dans cette
expdition, a conclu avec le comte Thodomir un pacte qui
pourrait servir de modle nos relations avec ton peuple. Il te
prouvera que nous, Musulmans, savons tre gnreux avec les
Gens du Livre, quils soient juifs ou nazarens.
Moussa ordonna lun de ses conseillers de lire le trait dont
son fils lui avait envoy une copie :

Au nom dAllah le Clment, le Tout-Misricordieux ! crit
adress par Abd al-Aziz Ibn Moussa Ibn Nosayr Tumir Ibn
Abdush. Ce dernier obtient la paix et reoit lengagement, sous
la garantie et celle de son Prophte quil ne sera chang en rien
sa situation ou celle des siens ; que son droit de
souverainet ne lui sera pas contest, que ses sujets ne seront ni
tus, ni rduits en captivit, ni spars de leurs enfants et de
leurs femmes ; quils ne seront pas inquits dans la pratique
de leur religion ; que leurs glises ne seront ni incendies, ni
dpouilles des objets du culte qui sy trouvent ; et cela, aussi
longtemps quil satisfera aux charges que nous lui imposons.
La paix lui est accorde moyennant la remise des sept villes
suivantes : Orihuela, Baltana, Alicante, Mula, Villena, Lorca et
Elto. Par ailleurs, il ne devra donner asile aucune personne
qui se sera enfuie de chez nous ou qui sera notre ennemie, ni
faire du tort quiconque aura bnfici de notre amnistie, ni
tenir secrets les renseignements relatifs lennemi qui
parviendront sa connaissance. Lui et ses sujets devront
payer chaque anne un tribut personnel comportant un dinar
76
en espce, quatre boisseaux de bl et quatre dorge, quatre
mesures de mot, quatre de vinaigre, deux de miel et deux
dhuile. Ce taux sera rduit de moiti pour les esclaves.

Lair bat de satisfaction, le gnral musulman semblait
guetter lapprobation du Wisigoth. Devant labsence de raction
de son interlocuteur, il linterpella, agac :
Conviens que ce sont l des dispositions trs gnreuses
qui pourraient inciter les assigs dAugusta Mrita capituler.
Je connais bien Thodomir et ton fils a eu raison de se
comporter de la sorte envers lui. Ce dvou serviteur dAkhila a
t lun des premiers abandonner sur le champ de bataille
Roderic, permettant ainsi ton lieutenant, Tarik Ibn Zyad, de
remporter une victoire plutt facile. Thodomir reoit le juste
salaire de ses services et il est bien quil en soit ainsi. Je serais
bien ingrat de men plaindre. Toi aussi, tu mas combl de
cadeaux et tu mas permis de conserver les vastes proprits que
je tiens de ma famille. Ce ntait pas simplement par gnrosit
encore que tu nen manques pas. Tu y as trouv ton intrt.
Vous ne disposez pas dhommes assez comptents pour
administrer efficacement ce pays et vous devez avoir recours
ses anciens matres. La population nous craint et nous respecte.
Nous sommes prts vous servir dans la mesure o vous nous
reconnaissez certains privilges. Or les habitants dAugusta
Mrita ont refus daccepter tes offres de paix. Ce serait nous
insulter que de leur accorder les faveurs dont tu nous as
combls. Ils en tireraient la conclusion qutre loyal ou dloyal
ne signifie pas grand-chose vos yeux et quils pourront
lavenir se rvolter en tant assurs dobtenir votre pardon.
Voil pourquoi, noble seigneur, tu dois faire un exemple.
Que me suggres-tu ?
De prendre ton mal en patience. Dans quelques semaines,
les vivres des assigs seront puiss. Les soldats veulent bien
prir au combat, mais dtestent mourir de faim. Les civils aussi.
Ils viendront deux-mmes toffrir leur reddition et tu
laccepteras condition que ceux qui ont pris les armes soient
rduits en esclavage. Quant au clerg, qui a excit les fidles, ses
biens seront confisqus tout comme ceux des nobles rebelles.
77
Envers le peuple, tu feras preuve de gnrosit en les autorisant
conserver leurs biens, cest--dire peu. Ils se seront imagins
tant de choses abominables les concernant quils te bniront et
nhsiteront pas massacrer les partisans de la rsistance
outrance. Il te suffit dattendre que les loups se changent en
agneaux et cela ne saurait tarder.
Combien de temps vais-je rester bloqu devant ces
murailles que mes machines narrivent pas abattre ?
Je te lai dit, tout au plus quelques semaines. Laisse-moi
agir dans lombre. Jenverrai en ville mes serviteurs les plus
dvous et ils instilleront le poison du doute dans les plus
basses classes de la socit.
La mthode de Rcared porta ses fruits. Augusta Mrita finit
par capituler et Moussa Ibn Nosayr put poursuivre sa
progression, semparant dHispalis dont il confia la garde aux
Juifs. Il se dirigea marche force vers Tulaitula. Avertis de son
arrive, Tarik Ibn Zyad et Mughit al-Roumi se portrent sa
rencontre. Leur suprieur les fit attendre de longues heures
avant de les recevoir sous sa tente. Ignorant Mughit, le
gouverneur de lIfriqiya sadressa au chef berbre :
De quel droit as-tu os dsobir mon ordre de ne pas
taventurer de lautre ct du dtroit ?
Jai cru bien faire en gagnant de nouveaux adeptes la foi
du Prophte, sur Lui la bndiction et la paix.
Comme par exemple lexarque Julien, grina
mchamment Moussa. Eh oui, je suis au courant de tes
tractations avec lui. Il ma tout racont quand le bateau qui le
menait vers Constantinople a t contraint par la tempte de
faire escale Tunis, o il vit dsormais. Il na pas envie dtre
excut pour sa trahison ce qui est le sort qui lattend sil se
prsente devant son empereur. Je sais tout de vos arrangements
et de la manire dont tu las trahi. Non seulement tu es un
menteur, mais, en plus, tu me prends pour un imbcile en me
racontant que tu as agi par amour de lislam. Sais-tu que je
pourrais te faire tuer pour avoir ngoci avec un Infidle sans
mon autorisation ? Ou pour le meurtre de mon ami Tarif Ibn
Malik
78
Seigneur, ma vie tappartient et je suis prt mourir si tel
est ton dsir. Les hommes de ma tribu chercheront se venger
et la guerre qui clatera entre tes troupes et les miennes
permettra aux Nazarens de nous chasser dIshbaniyah. Tu
seras oblig de retraverser la mer en te lamentant sur les
richesses que tu aurais pu possder.
Tarik fit un signe. Une longue file de robustes esclaves
avana, portant des coffres remplis dor, dargent et de bijoux
quils dposrent aux pieds de Moussa Ibn Nosayr dont les yeux
brillaient de convoitise. Il daigna sourire tout en glissant
perfidement :
Tu as oubli une chose, Tarik.
Laquelle ?
La Table de Salomon dont tu tes empar dans le palais de
Roderic.
Le chef berbre accusa le coup :
Jignorais que tu avais entendu parler de ce joyau.
Les Juifs dHispalis ont reu une lettre dun certain Isaac,
les informant que ce vestige de leur Temple tait destin au
calife al-Walid, mais quils avaient eu le bonheur de pouvoir le
contempler.
Tu es bien renseign. Cette merveille, monte sur trois
cent soixante-cinq pieds, a t mise de ct son intention.
Voil qui le rjouira certainement lorsquil nous recevra.
Jai oubli en effet de ten informer mais nous sommes
convoqus Damas. Notre matre est, parat-il, furieux contre
nous et jignore ce que lon nous reproche. Ton serviteur, fit
Moussa en dsignant Mughit al-Roumi, partira ds aujourdhui
afin dannoncer notre prochaine arrive. Je suis persuad quil
aura cur de nous transmettre les informations quil aura
recueillies auprs des conseillers dal-Walid. Quant nous,
avant de partir pour ce long voyage, nous avons quelques
dispositions prendre concernant ladministration de ces
contres en notre absence. Ce dlai nous permettra aussi de
prparer ensemble notre dfense. Ne te fais aucune illusion,
Tarik, nos destins sont lis et tu auras besoin de mon appui
autant que moi du tien.

79

Chapitre IV
Ltrange parfum qui venait de la terre rveilla en lui de
vieux souvenirs. Les yeux merveills, le voyageur contemplait
depuis le pont du navire les ctes se dtachant au loin sur
lhorizon. Tel un animal tentant dchapper la noyade, il aspira
goulment plusieurs brasses dun air charg de senteurs
diverses. Ctait un mlange dexcrments de btes, de bls
lourds mrissant au soleil, de raisins gorgs de suc, dolives
tombes de larbre, de sueur dgoulinant des corps meurtris par
le fouet du surveillant et de vomissures divrognes cuvant leur
vin dans larrire-salle dune auberge. En le respirant, il se
sentait revivre aprs ces longues annes passes en Orient dans
des palais o des cohortes de domestiques empestaient
latmosphre en faisant brler dans des vases finement cisels
de lencens et des herbes odorifrantes. Lhomme sentit son
sexe se raidir entre ses jambes. Il brlait de dsir pour cette
contre qui hantait ses nuits et dont le souvenir lui arrachait des
larmes quand il revoyait en rve Tulaitula ou les vergers
entourant Kurtuba.
Le moment tant attendu tait enfin arriv. La chevelure et la
barbe blanchies par les ans et les privations, Tarik Ibn Zyad
retrouvait sa chre Ishbaniyah, un pays quil avait ajout ceux
composant le Dar el-Islam. Six ans auparavant, il avait d le
quitter limproviste. Son suprieur hirarchique, le maudit
Moussa Ibn Nosayr, lavait oblig laccompagner Damas
pour comparatre devant le calife al-Walid. lpoque, il avait
prouv le got amer de la disgrce. Ses vieux compagnons, y
compris les membres de sa tribu, feignaient de ne plus le
reconnatre alors quil les avait gnreusement combls de
cadeaux. Ces ingrats, qui lui devaient tout, craignaient davoir
subir les consquences de leur amiti pour le fier et farouche
Berbre.
80
La mort dans lme, Tarik avait pris place bord de lun des
innombrables bateaux composant la flotte rassemble par
Moussa Ibn Nosayr pour convoyer jusquen Orient les richesses
prises lennemi. Outre trois cents otages choisis parmi les
familles aristocratiques les plus illustres, le butin comprenait
des milliers dhommes, de femmes et denfants destins tre
vendus sur les marchs aux esclaves. Lui-mme, le glorieux
vainqueur de Roderic, redoutait davoir, dans la meilleure des
hypothses, subir le mme sort. Son ami Mughit al-Roumi,
dj arriv Damas, lui avait fait savoir les mauvaises
dispositions du calife leur gard.
Al-Walid reprochait au wali de Tingis davoir outrepass ses
ordres en dclenchant les hostilits contre les Nazarens.
Mughit avait eu beau expliquer que leurs chefs avaient t tus
ou avaient fait leur soumission, nul navait accord crdit ses
rcits. Un royaume aussi redoutable que celui des Wisigoths, ces
fiers guerriers qui, jadis, staient empars de Rome, ne pouvait
stre croul comme un simple ftu de paille. Ctait
impensable, strictement impensable. Al-Walid vouait une haine
farouche quiconque tentait de le convaincre du contraire. Ils
taient les agents de Shatan, le dmon qui les avait ensorcels et
parlait par leurs bouches pour tromper dlibrment le
serviteur dAllah le Tout-Puissant et le Tout-Misricordieux et
provoquer sa perte. Sur la foi de ces informations, Tarik Ibn
Zyad avait compris ltat desprit de son matre et futur juge. La
fatigue et la vieillesse avaient affaibli les capacits danalyse du
calife. Clotr dans son palais dont il nosait sortir par crainte
dtre tu par des espions la solde de ses ennemis, al-Walid
vivait sous la tutelle de fonctionnaires chrtiens autoriss, en
dpit de leur statut de dhimmis
19
, occuper des charges
officielles. Ils lavaient persuad que conserver lIshbaniyah le
priverait de toutes les troupes disponibles. Ctaient,
murmuraient-ils hypocritement, autant dhommes qui
manqueraient cruellement pour repousser les attaques des

19
En arabe, ce terme signifie protg et dsigne les Juifs et
les Chrtiens qui, en tant que Peuples du Livre , sont
autoriss vivre en terre dIslam.
81
Byzantins ou mater une rvolte de ses sujets pressurs par le
fisc.
Aprs avoir dbarqu Caffa, au pied du mont Carmel,
Tarik Ibn Zyad et Moussa Ibn Nosayr prirent la route de Damas
travers les collines de Galile. Dans la vieille cit de Tibrias,
ils reurent la visite dun missaire du fils dal-Walid, Soliman,
leur ordonnant de faire halte. Souffrant, le calife ntait pas en
mesure de les recevoir. Flairant une ruse, ils dcidrent de
poursuivre leur chevauche. bon escient car le soi-disant
malade se portait comme un charme. Du moins eut-il encore la
force de leur accorder une audience durant laquelle, entour de
ses perfides conseillers, il laissa clater son courroux. Seul le
spectacle des nobles wisigoths se prosternant ses pieds et des
trsors de toutes sortes dfilant sous ses yeux calma lirascible
souverain qui finit par accorder son pardon aux coupables .
Moussa sempressa alors de revendiquer linitiative de
lexpdition. Son subordonn navait t quun simple excutant
dont il avait d, maintes reprises, raviver le courage et vaincre
les rticences. Il avait mme os prtendre stre empar seul de
Tulaitula et de ses fabuleuses richesses. La preuve en tait cette
Table de Salomon que, sur son ordre, des esclaves prsentrent
al-Walid, stupfait. Devant pareille trahison, Tarik Ibn Zyad se
rebiffa. Il tira profit de la confusion de son rival quand al-Walid
lui demanda pourquoi un pied manquait ce superbe objet.
Moussa Ibn Nosayr rpliqua quil avait sans doute t
endommag des sicles auparavant. Avec un sourire moqueur,
le chef berbre sortit alors des plis de son manteau le pied
manquant, prouvant ainsi au calife quil avait bien t le
premier conqurant de la capitale et du pays.
Moussa dut expier son mensonge en payant au Trsor deux
cent mille pices dor, soit une infime partie du butin auquel il
avait lgitimement droit. Quant Tarik Ibn Zyad, le simple fait
de lpargner alors quil aurait pu tre condamn mort pour
avoir fait alliance avec Julien constituait une rcompense
82
suffisante, peine rehausse par sa nomination au poste
honorifique et fort peu lucratif de gouverneur dal-Qods
20
.
Quelques semaines plus tard, al-Walid, puis par les ftes
somptueuses donnes pour clbrer la conqute de
lIshbaniyah, steignit paisiblement. Son successeur, Soliman,
fit chrement payer Moussa Ibn Nosayr sa dsobissance de
Tibrias. Si le wali avait attendu lavnement du nouveau calife,
le fils dal-Walid aurait hrit de la totalit du butin pris aux
Goths, mais il avait d le partager avec les membres de sa
nombreuse parentle selon les dispositions testamentaires
prises par son pre. Charg de chanes, Moussa fut jet pendant
des mois au cachot dont on lextirpa un jour. Le malheureux
crut un acte de mansutude de son souverain.
En fait, Soliman lavait convoqu pour lui annoncer la mort
de son fils an, Abd al-Aziz, auquel son pre avait confi, avant
de quitter Tulaitula, les fonctions de gouverneur. Gris par le
pouvoir, celui-ci avait pous gilona, la veuve de Roderic, qui
lui avait donn un garon, Azim. La manire hautaine dont il
stait comport avec ses compagnons les avait amens le
dnoncer la cour de Damas en laccusant de vouloir se faire
proclamer roi. Abd al-Aziz avait t assassin sur ordre du calife
alors quil priait dans lglise de Sainte-Rufina transforme en
mosque. Sa tte, embaume, avait t envoye Soliman.
Quand son pre vit ce cruel trophe, il se contenta de dire :
Oui, je reconnais ses traits. Je soutiens quil fut innocent et
jappelle sur la tte de ses meurtriers une destine plus juste.
Ces fires et dignes paroles impressionnrent Soliman qui
dcida demmener Moussa Ibn Nosayr avec lui en plerinage
la Kaaba
21
. Atteint dun mal incurable, le calife avait cd aux

20
Jrusalem. Littralement, lexpression arabe signifie La
Sainte puisque la cit de David est, avec La Mecque et Mdine,
lun des trois lieux saints de lislam, le dernier par ordre
dimportance.
21
La Pierre noire de La Mecque o les Musulmans ont
lobligation de se rendre en plerinage au moins une fois dans
leur vie. Celui qui accomplit ce prcepte, considr comme lun
des cinq piliers de lislam, reoit le titre de hadj .
83
objurgations des docteurs de la Loi et dcid dentreprendre ce
voyage pour obtenir la rmission de ses fautes. Sur le chemin du
retour, les deux hommes firent tape al-Qods pour prier dans
la mosque construite par Omar sur lemplacement du rocher
o, selon lislam, Abraham avait voulu sacrifier son fils Ismal et
do le Prophte stait envol sur sa jument al-Bourak pour
gagner La Mecque. Tarik Ibn Zyad les reut fastueusement et le
calife fut tonn des rsultats que celui-ci avait obtenus dans
ladministration dune province peuple en majorit dInfidles
et rpute peu docile. Pour le rcompenser, il lautorisa
regagner la cour de Damas o lintress se tint soigneusement
lcart des intrigues et des complots sous le bref rgne dOmar
Ibn Abd al-Aziz.
Cette prudence lui valut dtre remarqu par le successeur de
celui-ci, Yazid II. Conscient du danger que reprsentait pour lui
larrive au pouvoir, Constantinople, de Lon III lIsaurien,
qui avait dtruit la flotte arabe, le nouveau calife envisageait
srieusement dexpdier en Asie Mineure les contingents arabes
et berbres stationns en Ishbaniyah. Avant de prendre une
dcision aussi lourde de consquences, il dcida denvoyer sur
place al-Samh Ibn Malik al-Khawlani, avec pour mission de lui
adresser un rapport dtaill sur ltat de la province. Il jugea
plus avis de lui adjoindre Tarik Ibn Zyad en raison de sa
parfaite connaissance du pays. Quand al-Samh vint le trouver,
le vieux chef berbre se contenta de sourire. Durant le voyage, il
se tint lcart des officiers qui entouraient son suprieur et
acquiesaient servilement au moindre de ses propos ; le
moment ntait pas encore venu duser de son influence et de
son exprience. Maintenant que leur priple touchait sa fin, il
pouvait passer laction.

Depuis le dpart de Tarik, beaucoup de choses avaient
chang en Ishbaniyah. Tulaitula avait perdu son rang de
capitale au profit de Kurtuba et plusieurs gouverneurs avaient
t nomms, puis disgracis ou assassins. Le dernier wali en
date, al-Hurr Abd al-Rahman al-Thafaki, transmit avec un
soulagement vident ses pouvoirs aux reprsentants du calife.
Pour viter le sort tragique de ses prdcesseurs, il stait
84
abstenu de prendre une quelconque initiative. Soucieux de
complaire Mohhamed Ibn Yazid, le wali de Kairouan, al-
Thafaki avait laiss des dizaines de milliers dArabes et de
Berbres dIfriqiya sinstaller sur les terres abandonnes par les
aristocrates wisigoths partis chercher refuge dans les
montagnes du Nord. Ayant fait fortune en quelques annes, ces
colons taient bien dcids ne pas abandonner leurs
proprits, voire les femmes indignes quils avaient pouses.
Sur le conseil de Tarik, al-Samh reut les reprsentants de
toutes les communauts vivant en Ishbaniyah. Il constata avec
tristesse que les intrigues allaient bon train en leur sein. Les
premiers tre convoqus ils nauraient pas admis quil en ft
autrement furent les chefs des Arabes kaisites et ymnites
qui se dtestaient cordialement. Les Kaisites appartenaient
diffrentes tribus, les Firhites, les Kirana, les Tamm, les
Sulaym, les Ugaye, les Dubhyan, les Kilab et les Koreishis do
taient issus le prophte et les premiers califes. Les Ymnites
ou Kalbites se rattachaient la branche des Kudaa Kahtan ou
Himyarites, subdiviss en Aws, Khazradj, Assad, Is Azd, Lakhm
et Kalb. Ils avaient acquis la supriorit sur les premiers en
permettant Marwan I
er
dtre dsign comme calife aprs la
mort de Moawiya II, lan 65 de lHgire
22
, et estimaient que cela
leur valait de nombreux privilges. Ils navaient pas hsit
sapproprier les terres les plus fertiles autour de Kurtuba et
dIshbiliya
23
, laissant leurs rivaux les hauts plateaux arides. Le
reprsentant des Kaisites, Aziz Ibn Malik al-Firhi, rclama sans
dtour al-Samh la rparation de cette injustice. Son
adversaire, Yusuf Ibn Oqba al-Lakhmi, linterrompit
grossirement :
Pourquoi en serait-il ainsi ? Les vtres ntaient pas l
lorsque nous avons conquis ce pays.
Les tiens non plus, grina froidement Tarik Ibn Zyad. Ce
sont les Berbres qui ont vers leur sang au nom dAllah le
Tout-Puissant et le Tout-Misricordieux pendant que vous vous
prlassiez en Ifriqiya.

22
En 684, selon le calendrier chrtien.
23
Actuelle Sville, autrefois Hispalis.
85
Les deux chefs arabes plirent sous linsulte, sachant bien
que leur interlocuteur, de surcrot envoy officiel du calife, avait
raison. Al-Samh profita de la situation pour trancher dans le vif
cette mauvaise querelle :
Oubliez vos diffrends absurdes, car ils ne sont plus de
mise. Savez-vous quel nom nous vous donnons en Orient ? Les
Biladiyun, cest--dire les gens de ce pays-ci dont vous avez
adopt les murs. Il suffit de voir les demeures que vous
habitez et les vtements que vous portez pour comprendre que
vous navez plus rien de commun avec vos frres vivant encore
dans le dsert. Qui dentre vous accepterait de passer la nuit
sous la tente et de se contenter de lait de chamelle et de dattes ?
Notre matre, le haut et puissant seigneur Yazid, Commandeur
des croyants, nattend quune chose, avoir un bon motif pour
ordonner lvacuation de lIshbaniyah et ce sera le cas si je
linforme de vos disputes fratricides. vous de savoir o se
trouve votre intrt.
En coutant al-Samh parler de la sorte, Tarik fut soulag. Le
miracle quil esprait stait produit. merveill par la beaut et
les richesses de la province dont il avait en charge
ladministration, le wali tait tomb sous son charme. Il aimait
passer les soires avec son conseiller dans les jardins fleuris de
sa rsidence, savourant la lgre brise qui rafrachissait
latmosphre. Ce serait une vraie folie que dabandonner cette
contre merveilleuse, si diffrente de celles conquises jusque-l
par les Musulmans. Pour le maintenir dans daussi bonnes
dispositions, Tarik conseilla ses frres berbres, reus aprs
les Arabes, de mettre une sourdine leurs rcriminations. Ce
stratagme porta ses fruits et, en rcompense de leur loyaut et
de leur docilit, ils se virent octroyer de vastes domaines au
Nord de Tulaitula.

Un aprs-midi, alors quil se reposait aprs avoir surveill les
travaux de rfection du vieux pont romain traversant le fleuve,
un esclave le prvint quune femme et un jeune garon
demandaient tre reus par lui. Quand il vit paratre
linconnue, vtue de haillons, il ne put dissimuler sa surprise.
Ctait gilona, la veuve de Roderic et dAbd al-Aziz,
86
accompagne de son fils Azim. Il ordonna quavant toute chose,
ses visiteurs prissent un bain et quon leur donnt des
vtements dignes de leur rang. Un peu plus tard, la reine dchue
le retrouva dans le jardin et dune voix tremblante dmotion,
elle se confia au vainqueur de son premier mari :
Tu as devant toi la plus infortune des princesses. Je vais
tre franche, tu peux me chasser sur-le-champ. Je suis une
fugitive et je suppose que des gardes sont dj lancs mes
trousses.
Pourquoi ?
Aprs lexcution dAbd al-Aziz, mon mari, Florinda, qui
ne mavait jamais pardonn davoir t la femme de Roderic,
responsable de ses malheurs, a obtenu du gouverneur Ayyoub
Ibn Habib al-Lakhmi que je lui sois donne comme esclave. Il
na pu refuser, car lpoux de cette maudite Grecque est, tu ne
lignores pas, Sad Ibn Kasi, un tratre son pays et sa foi.
Depuis des annes, je suis employe dans les cuisines et je
nourris mon enfant des restes que veulent bien me laisser les
chiens. Ds que jai appris ton retour, jai repris espoir. Tu mas
dpouille de mon titre, mais je sais que tu es un tre loyal et
gnreux. Jai profit de labsence de lintendant pour menfuir
et me rfugier dans ta demeure.
Tu as eu raison et tes tourments, je te le garantis, ont pris
fin ds que tu as franchi le seuil de cette maison.
Que vais-je devenir ?
Considre que tu es ici chez toi. Rassure-toi, je nexigerai
rien en retour. Je suis trop vieux pour songer me marier ou
mentourer de concubines. Par contre, je nai pas dhritier. Or
si jai dtest le grand-pre dAzim, Moussa Ibn Nosayr, qui
chercha me nuire, il ne sera pas dit que je serai ingrat envers
son petit-fils. Il a assez souffert alors quil est innocent. Le jour
venu, ma fortune lui reviendra condition quil accepte de
prendre le commandement de ma tribu. Peu importe quil ne
soit pas berbre de naissance. Il apprendra notre langue et nos
coutumes et grce lui mon lignage ne disparatra pas.
Le soir mme, Tarik et al-Samh accordrent une audience
Sad Ibn Kasi et son pouse. La fille de lexarque Julien tait
toujours aussi belle et elle ne mnagea pas ses compliments
87
envers Tarik, oubliant ou faisant mine doublier quil avait
chass son pre de Septem. Lintress couta sans broncher ce
flot de paroles. Lui et son suprieur taient avant tout avides de
connatre le sentiment de laristocrate wisigoth converti
lislam. Celui-ci se lana dans une longue suite damres
rcriminations :
Ceux qui ont accept dembrasser votre foi ne sont pas
loin de regretter leur choix. Les Arabes et les Berbres nous
traitent de haut et cest peine sils nous autorisent prier dans
leurs mosques. leurs yeux, nous ne sommes que des
muwalladun, des clients passs leur service par simple
intrt.
Nul, ironisa al-Samh, noserait mettre en doute la sincrit
de tes convictions. Dieu ta ouvert les yeux et tu nas pu rsister
Son appel. Cela te sera compt quand tu comparatras devant
ton Crateur.
Cest dans cet espoir que je place ma confiance, rpliqua
mielleusement Sad Ibn Kasi. Il nempche. Il est fort
dsagrable de subir ces humiliations alors que les Chrtiens, de
lautre ct, nous accablent de leur mpris et nous tiennent pour
des agents du dmon. Il serait peut-tre temps de leur faire
entendre raison car, je dois vous en avertir, la sdition rgne
dans leurs rangs et daucuns sapprtent soulever contre vous
les paysans.
Des paysans excds par la manire dont vous les
pressurez, grina Tarik. Jai ou dire que vos esclaves et vos
domestiques ne vous portaient gure dans leur cur.
Ce sont de pures calomnies. Mes serviteurs, je puis te
lassurer, se trouvent parfaitement bien chez moi ; nul ne songe
senfuir.
Est-ce vrai ?
Je suis prt le jurer sur le saint Coran !
Tu me rassures, murmura le chef berbre. Jai recueilli
deux personnes dont tu as peut-tre entendu parler, lex-reine
gilona et son fils Azim. Javais des scrupules leur offrir
lhospitalit par crainte quils ne soient des fugitifs et que leur
matre ne vienne lgitimement les rclamer. Puisque tu me
confirmes que nul ne sest chapp de ta demeure, cest quils
88
sont libres. Je puis donc les placer sous ma protection et faire de
lenfant mon hritier si le wali my autorise. Le petit-fils dun roi
chrtien et dun conqurant arabe devenant le chef dune tribu
berbre, voil qui servira dexemple tous les Musulmans de ce
pays et leur montrera que leur avenir rside dans lunion et non
dans ces divisions qui nous ont fait tant de mal jusquici.
Tarik Ibn Zyad samusa beaucoup en croisant le regard
furieux que lui jeta Florinda, contrainte de ne pouvoir
dsavouer son poux. Assurment, entre les descendants dAzim
et ceux de Sad, une haine ternelle rgnerait quand bien mme
tous les protagonistes en auront oubli les vritables raisons.
Peu importait. En agissant comme il lavait fait, lancien wali de
Tingis se comportait en homme dhonneur et estimait quAllah
le Tout-Puissant et le Tout-Misricordieux saurait len
rcompenser.
Le lendemain de cette entrevue, ce fut au tour dArdabast, le
frre dAkhila, comte des Chrtiens de Kurtuba, dtre reu par
al-Samh et son conseiller. Le fils de Witiza parut, porteur de
nombreux prsents. Ce ntait plus le fier et alerte guerrier
dantan. Il avait grossi et, bouffi de graisse, se dplaait
pniblement comme sil devait constamment conomiser son
souffle et ses forces. Il se lana dans une litanie de compliments
et dloges qual-Samh interrompit brutalement :
On ma rapport que les tiens sagitaient.
Cest trs exagr. Bien entendu, quelques jeunes nobles
envisagent de prendre les armes. Leur chef sappelle Pelayo. Son
pre fut lennemi du mien et le fils me voue une haine farouche.
Rassure-toi, il nest plus dangereux. Ds quil a su que javais eu
vent de son complot, il a pris la fuite vers le Nord o il a rejoint
les rebelles qui se terrent dans les montagnes et vivent de
pillages. Un jour ou lautre, il sera tu. Mais tu peux compter sur
ma loyaut et je ne parle pas seulement en mon nom. Mon frre
Akhila, mon oncle Oppas et notre ami Thodomir sont dans des
dispositions identiques.
Je men flicite, dit al-Samh, et tu es bien avis de te
comporter de la sorte. Ne proteste pas, je sais par mes espions
que vous avez entendu parler dun possible projet dvacuation
de nos troupes et que vous vous en tes rjouis secrtement.
89
Sache quil nen sera rien. Oui, le calife mavait demand
dtudier cette hypothse. Tout ce que jai vu ici me conforte
dans lide que ce pays doit rester entre nos mains. Ce serait un
crime que de labandonner.
Les derniers tre convoqus furent les reprsentants des
Juifs, Samuel et Isaac. Tarik Ibn Zyad salua chaleureusement
ses vieux amis et affirma al-Samh que, sans eux, il naurait pu
mener bien son entreprise. Il soffrit mme le plaisir de
plaisanter avec Isaac :
Tu mas priv dun vritable joyau, la Table de Salomon,
en apprenant son existence Moussa Ibn Nosayr.
Je nai pas cru tes belles paroles quand tu mas affirm
que le calife lavait rclame. Je te souponnais de vouloir la
garder pour toi et cette perspective mtait insupportable.
Quelle nous soit arrache par le vainqueur pour figurer parmi
les trsors envoys en Orient, passe encore ! Mais il ntait pas
question quelle serve enrichir un seul homme. Voil pourquoi
jai agi de la sorte sans rvler ton suprieur tes desseins
secrets. Javais peur quil ne te punisse : tu nous avais autoriss
la contempler et prier auprs delle, ce qui fut le plus beau
jour de ma vie.
Je reconnais avoir commis une erreur. vrai dire, peut-
tre aurais-je d vous remettre cette relique sacre plutt que de
la confier Moussa Ibn Nosayr qui sen est servi perfidement
pour sattirer les bonnes grces dal-Walid mon dtriment. Ce
qui est fait est fait, nen parlons plus. Les tiens sont-ils
heureux ?
Ils nont pas se plaindre de vivre sous votre domination,
infiniment plus clmente que celle des Wisigoths. Cela dit, nous
avons travers des moments difficiles.
Vous aurait-on perscuts ?
Non. Mais un faux messie est apparu en Orient, un
Nazaren nomm Severa, converti notre foi. Il a tourn la tte
de nos coreligionnaires en leur annonant notre dlivrance
imminente et la reconstruction de notre saint Temple. Ses
disciples ont envoy des missaires qui ont prch leurs
doctrines hrtiques dans nos rgions avec un certain succs.
90
Certains de nos frres, dont lun de mes fils, ont vendu tous
leurs biens et se sont prpars partir pour la terre de nos
anctres afin dtre les tmoins de ces grandioses vnements.
Heureusement, Natrona bar Hila, chef de lAcadmie
babylonienne de Sura, nous a tenus informs de la mort de cet
imposteur et les choses sont rentres dans lordre. Sans doute
Dieu a-t-Il voulu nous mettre, une fois de plus, lpreuve. Tant
de changements se sont produits en si peu de temps que cela a
suffi pousser aux pires excs les plus ignorants. Pendant des
annes, il nous a t interdit dtudier nos textes sacrs et de
pratiquer notre religion. La libert retrouve a quelque chose de
grisant et, sans lapprouver, je comprends la fivre qui sest
empare de mon fils.
A-t-il repris ses esprits ?
Oui et se repent dsormais davoir vendu ses biens vil
prix. Heureusement, grce aux bienfaits dont les tiens mont
combl, je suis assez riche pour lui venir en aide. Et toi aussi si
tu le dsires car tu me parais soucieux.
Isaac, fit Tarik, je te respecte assez pour te parler
librement et savoir que tu feras de mme. Le gouverneur et moi-
mme avons besoin de tes conseils. Nous avons reu les chefs
des Arabes, des Berbres, des muwalladun et des Chrtiens et
nous avons pu constater quils avaient une seule chose en
commun : tous sont mcontents et jaloux les uns des autres.
notre place, que ferais-tu pour remdier cette situation ?
Je naime pas me mler daffaires qui me dpassent et qui
ne concernent pas directement mon peuple. Dieu a voulu que
nous soyons soumis aux autres nations et cest sans doute
prfrable. Pourtant, en reconnaissance de ce que les tiens ont
fait pour nous, je te livre le fond de ma pense. Ce pays est loin
dtre pacifi et ne le sera jamais tant que les fils dEdom, ces
maudits Chrtiens, placeront leurs espoirs dans laide que leurs
frres du Nord ou les souverains qui rgnent sur la Gaule
voisine pourraient leur apporter. Cest pour cela que vous devez
repartir en guerre et tendre vos domaines bien au-del de
Tulaitula dans des contres qui regorgent de richesses. Ce sera
aussi pour vous une occasion sans prcdent de cimenter
91
lunion des Arabes et des Berbres en les obligeant combattre
cte cte sous vos bannires.
Al-Samh et Tarik changrent un regard de connivence.
Cette nouvelle expdition, si elle se concluait heureusement,
ruinerait dfinitivement tous les projets dvacuation de
lIshbaniyah et leur matre ne manquerait pas de les
rcompenser gnreusement. Le chef berbre neut qu se
fliciter davoir recueilli chez lui gilona.

La fille du roi Childebert III lui fournit de prcieux
renseignements sur la Gaule, surnomme lIfrandja par les
Arabes. Avant de prir sous lpe du bourreau, son second
mari, Abd al-Aziz, avait lanc plusieurs raids vers le nord,
semparant de Narbuna
24
, ainsi que de Sakhrat Abinyun
25
et
dHisn Ludhun
26
, deux forteresses situes sur le fleuve
Rudano
27
. Il avait t contraint de les vacuer la suite dune
opration particulirement audacieuse mene par Charles dit
Martel, le maire du palais du roi dAustrasie. Trop occup
dsormais imposer son autorit sur la Neustrie, lAustrasie et
la Bourgogne, qui avaient chu au faible Thierry IV, ce
valeureux guerrier ne semblait pas tre en mesure de se porter
au secours des populations du Sud de la Gaule.
Tarik Ibn Zyad et al-Samh profitrent de ce fait pour lancer
leur offensive. Ils reprirent Narbuna et se dirigrent vers
Toulouse, la capitale de lAquitaine. leur approche, le duc,
Eudes, envoya une lettre affole Charles Martel :

Hlas ! Quel malheur ! Quelle indignit ! Il y a longtemps
quon vous parle du nom et des conqutes des Arabes. Nous
craignions leurs attaques du ct de lOrient. Ils ont conquis
lEspagne et cest par lOccident quils envahissent notre pays.
Si tu ne menvoies pas des secours, je suis perdu.


24
Actuelle Narbonne.
25
Le rocher dAvignon .
26
Le chteau de Lyon, lantique Lugdunum.
27
Le Rhne.
92
Il fut outr de recevoir pour toute rponse ce simple conseil :

Ninterrompez pas leur marche et ne prcipitez pas votre
attaque. Cest un torrent quil est dangereux darrter dans sa
course. La soif de richesses et le sentiment de leur gloire
redoublent leur valeur. Attendez que, chargs de butin, ils
soient embarrasss de leurs mouvements, pour les charger et
les tailler en morceaux.

En un mot, il devait tolrer que les Arabes dvastent ses
domaines et portent partout la dsolation. Son seul alli refusait
de lui prter assistance et le laissait seul face un ennemi dont
la rumeur amplifiait le nombre et la cruaut.
Avec laide du clerg, Eudes mobilisa tous les hommes
valides, nobles, paysans et citadins, libres et esclaves, leur
promettant de substantielles rductions dimpts en cas de
victoire. Lorsque les troupes arabes se prsentrent devant
Toulouse le 8 dhu I-hidjdja 102
28
le duc dAquitaine nhsita pas
un seul instant. Profitant dun violent orage et de labandon des
postes de garde par les sentinelles, il lana pendant la nuit les
dfenseurs lattaque du camp ennemi. Al-Samh fut tu dans
son sommeil cependant que Tarik regroupait les survivants et
senfermait dans Narbuna, dont il fit renforcer les fortifications.
Eudes leva le camp et ne tira pas avantage de sa victoire. Il avait
sauv son duch et navait aucune envie de se battre pour les
Chrtiens de la valle du Rhne, sujets du roi dAustrasie, dont
il rejetait lautorit.
Ce revers redonna courage aux Wisigoths rfugis dans les
montagnes du Nord. Leur chef, Pelayo, lana plusieurs attaques
meurtrires contre les forteresses musulmanes protgeant
Tulaitula. Excd, le nouveau gouverneur de lIshbaniyah,
Anbasa Ibn Suhaim al-Kalbi, confia lun de ses gnraux,
Alkama, la mission de dtruire le rduit chrtien et ordonna
larchevque Oppas de laccompagner pour tenter de ramener
la raison ses coreligionnaires. Le prlat, connu pour sa servilit,
se montra un zl auxiliaire des Ismalites. Ayant sollicit de

28
Soit le 9 juin 721.
93
Pelayo une entrevue, il lui fit honte de sa conduite et le mit en
garde :
Mon fils, je pense que tu as conscience que lEspagne,
notre mre bien-aime, tait autrefois gouverne par un roi goth
et surpassait les autres pays en sagesse et en rudition.
Malheureusement, Dieu a voulu nous punir de nos fautes, en
particulier des agissements de Roderic. Il a envoy contre nous
les Arabes et, face eux, nos armes se sont rvles
impuissantes.
Dautant plus, jeta Pelayo dun ton mprisant, que tes
neveux, Akhila et Ardabast, nul ne la oubli, ont trahi leur roi et
quitt le champ de bataille.
Lissue du combat ne faisait aucun doute ! Roderic, abus
par ses conseillers, avait laiss la cavalerie combattre seule et se
noyer dans les marais. Si mes parents avaient choisi de prir
ses cts, crois-tu que nos adversaires auraient fait preuve de
tant de clmence notre gard ? Ils ont d mnager notre
peuple et nous accorder de multiples privilges parce quils
savaient que nous pouvions si ce nest arrter, du moins freiner
leur progression et leur infliger de lourdes pertes. Avec les
renforts dont ils disposent prsent, il est inutile de leur
opposer la moindre rsistance.
Le duc dAquitaine vient de nous prouver le contraire.
Oui, mais il sest bien gard de tenvoyer les troupes que tu
sollicitais. On murmure mme quil envisage de donner lune de
ses filles en mariage Munuza, le gouverneur de cette rgion,
afin dacheter sa protection.
Je connais cet homme. Ce fieff impudent a eu laudace de
me demander la main de ma sur et cest pourquoi jai prfr
quitter Toletum avec ma famille.
Pelayo, quoi que tu fasses, tu nes pas en position de force.
Les paysans sont excds par les rapines de tes hommes affams
et ils ne pleureront pas ta mort. Crois-moi, tu ne pourras tenir
longtemps perch dans ton nid daigle o tes hommes en sont
rduits se nourrir de miel sauvage. Il vaudrait mieux pour toi
et les tiens que tu dposes les armes. Le wali Anbasa est prt
toctroyer son pardon et te couvrir dor.
94
Et que dirai-je Dieu quand je comparatrai devant Lui ?
Que jai prfr les trente deniers de Judas la dfense de Son
glise ?
Celle-ci est aujourdhui bien mal en point.
Nas-tu pas lu, Oppas, dans les critures que lglise peut
devenir aussi petite quun grain de moutarde mais quavec laide
de Notre Seigneur Jsus-Christ, elle peut aussi reprendre des
forces et grandir ?
Cest effectivement ce qui est crit mais nul ne sait quand
cette prophtie saccomplira.
Jai confiance. Les temps sont proches. Je suis convaincu
que lEspagne peut tre sauve par le petit groupe dhommes
qui se battent mes cts. Jai mdit la parole du Seigneur
David : Avec ma frule, je punirai leurs iniquits et, avec le
fouet, leurs pchs et je naurai aucune piti deux. Dans la
bataille qui se prpare, le Christ intercdera en notre faveur
auprs de Son Pre glorieux. Il nous sauvera.
De retour auprs dAlkama, larchevque rapporta les propos
de son interlocuteur et conclut : Rien ne le fera changer davis.
Tu nobtiendras rien de lui pacifiquement, cest un fou qui court
sa perte. Il faut en finir une bonne fois pour toutes avec cet
orgueilleux qui ddaigne les avertissements de la Providence.
la veille de la rencontre des deux armes prs de la grotte
de Santa Maria, dans un lieu appel Covadonga, Pelayo annona
ses hommes que la Vierge lui tait apparue en rve et lui avait
annonc que Dieu avait entendu ses prires. Lorage qui clata
peu aprs fut interprt comme un signe du ciel. Au petit matin,
dissimuls sur les hauteurs, les Wisigoths laissrent les Arabes
savancer travers ltroit dfil menant la grotte. Au signal de
leur chef, ils firent rouler des rochers de manire bloquer
laccs de la passe et criblrent de flches lennemi pris au pige.
Rares furent ceux qui chapprent ce carnage. Parmi les
survivants figurait larchevque Oppas, que Pelayo envoya dans
un monastre expier par la prire et la mortification ses
nombreux crimes. La nouvelle de cette victoire se rpandit dans
tout le pays et des centaines de Chrtiens prirent la route du
Nord pour se rfugier dans les rgions contrles par le roi
rebelle. Ils devaient voyager de nuit afin dviter les patrouilles
95
arabes lances leur poursuite qui massacraient sans piti les
fugitifs ou les expdiaient en Orient pour y tre vendus comme
esclaves.
Fou de rage, al-Kalbi dcida de prendre sa revanche et
dattaquer nouveau lIfrandja. La garnison de Narbuna reut
de nombreux renforts et remonta la valle du Rhne sans
rencontrer de rsistance. Aprs avoir pill la Bourgogne, elle se
dirigea vers lest, dans une rgion dont le rude climat effraya ses
hommes
29
qui supplirent leur chef de rebrousser chemin et
obtinrent satisfaction. Au mme moment steignait, Kurtuba,
Tarik Ibn Zyad. Le vieux chef berbre, connu pour sa gnrosit,
fut inhum, en prsence dune foule immense, dans le cimetire
amnag par ses soins au-del du pont romain et connu sous le
nom de makbarat al-Rabad, cimetire du faubourg . Reclus
dans son palais, son hritier Azim, reut les condolances de
nombreuses dlgations. Avec la mort de Tarik, une page
dhistoire se tournait et les Berbres craignirent pour leur
position. Leur protecteur disparu, ils redoutaient que les Arabes
ne cherchent maintenant sapproprier leurs terres. En fait,
Kaisites et Ymnites taient trop occups intriguer pour
imposer durablement lun des leurs la tte de lIshbaniyah. En
six ans, pas moins de cinq titulaires se succdrent au poste de
wali : Udhra Ibn Abdallah al-Firhi, Yahia Ibn Salama al-Kalbi,
Othman Ibn Abdallah al-Khatami, al-Haitham Ibn Ubaid al-
Kilabi et Mohammad Ibn Abdallah al-Ashdjai.

Excd par ces changements, le calife Hisham nomma
gouverneur de ses lointaines possessions lun de ses favoris, Abd
al-Rahman Ibn Abdallah al-Ghafiki. Quand il sinstalla
Kurtuba, la cit tait en pleine bullition. De violents incidents
avaient clat entre Musulmans et Chrtiens propos de la
construction dune nouvelle glise dans les environs de la ville.
De nombreux Nazarens staient en effet installs hors de
lenceinte, assez loin pour quil leur ft impossible de se rendre,

29
Les troupes musulmanes seraient parvenues, selon certaines
sources, jusqu Luxeuil, dans les environs de Nancy, aprs
avoir pill Autun et Sens.
96
le dimanche, assister la messe dans lun des sept lieux de culte
quils avaient t autoriss conserver. Leur chef, le comte
Ardabast, avait pris sur lui de faire difier une modeste chapelle
sur un terrain lui appartenant. Bientt, les fidles afflurent par
centaines, rendant ncessaires des travaux dagrandissement.
Laffaire en serait reste l si Sad Ibn Kasi navait hautement
protest. En fait, le rengat agissait sous lemprise de son
pouse, la fameuse Florinda. En sattaquant Ardabast, la fille
de lexarque Julien se vengeait indirectement sur lui de laffront
que lui avait inflig son frre, Akhila. Lvque tenta en vain de
ramener la malheureuse de meilleurs sentiments, faisant
appel sa qualit de Chrtienne et la suppliant de ne point
mettre en danger ses coreligionnaires. Elle sy refusa et exigea
mme de Sad Ibn Kasi quil fasse preuve dautorit en labsence
du gouverneur. Un dimanche, la foule qui sortait de la messe fut
attaque par les soldats de la garnison qui mirent le feu
lglise. En reprsailles, les Chrtiens de Kurtuba envahirent les
rues habites et saccagrent boutiques et maisons avant dtre
disperss par la garde. Depuis ces tragiques vnements, les
deux communauts vivaient dans un tat de perptuelle tension
et la vie conomique de la cit tait quasi paralyse puisque
chacun demeurait clotr dans son quartier.
Ds son entre en fonction, al-Ghafiki runit les principaux
dignitaires musulmans, quils fussent Arabes, Berbres ou
muwalladun, pour leur faire part de son mcontentement.
Le calife ma ordonn de poursuivre le djihad et de
conqurir lIfrandja. Comment voulez-vous que je mne bien
cette mission si vous narrivez pas vous entendre dans cette
province ?
Sad Ibn Kasi tenta dexpliquer quen difiant cette glise,
Ardabast avait outrepass la loi et que tolrer pareille audace
crerait un prcdent lourd de consquences. Azim Ibn Zyad
clata bruyamment de rire :
Jadmire ta pit et ton zle religieux. Quel dommage que
tu naies pas cherch poursuivre dans cette voie !
Quentends-tu par-l ?
Ton pouse, Florinda, a fait construire dans votre
rsidence dt une glise pour y faire ses dvotions. Tu tais
97
sans doute trop occup par les devoirs de ta charge pour svir
contre cette violation de la loi et je suis persuad que tu auras
cur de rparer cet oubli. Je te plains car ta femme, pour te
punir, risque fort de tinterdire laccs de sa chambre.
Un rire gras secoua lassistance et Sad Ibn Kasi,
publiquement humili, chercha mettre en difficult son
contradicteur :
Azim, ta mre est chrtienne si je ne mabuse. Je serais
bien curieux de savoir si ta demeure ne dissimule pas une
chapelle.
Tu peux fouiller ma maison qui fut celle de notre
bienfaiteur, Tarik Ibn Zyad. gilona le respectait trop pour
solliciter de sa bienveillance pareil passe-droit quil lui aurait
dailleurs sans doute accord. Elle se rend chaque jour en ville
prier au milieu des siens dans des glises trop exigus pour les
recevoir tous.
Sils veulent tant adorer Dieu, quils se convertissent
notre foi, tonna un Ymnite.
Tu oublies, rtorqua Azim, la parole de notre saint
Prophte, sur Lui la bndiction et la paix : Si le Seigneur
lavait voulu, tous les habitants de la terre auraient cru. Peux-
tu contraindre les hommes tre des croyants, alors quil nest
donn une me de croire quavec la permission dAllah ?
Amus par cette joute oratoire, al-Ghafiki sentit cependant
quil tait temps dintervenir :
Songez, mes amis, ce que nous deviendrions si tous ces
Infidles abandonnaient leur foi et cessaient de verser les taxes
quils acquittent en leur qualit de dhimmis. O trouverais-je
largent pour vous combler de bienfaits en rcompense de vos
bons et loyaux services ? Nanmoins, si telle est votre volont
Un concert de protestations se fit entendre. Il ntait pas
question de se priver dune pareille source de revenus.
Rassrn, le wali poursuivit :
Je suis attrist de voir des personnes que jestime se
quereller pour si peu.
Que suggres-tu ? demanda Sad Ibn Kasi.
Il importe tout dabord de rtablir lordre en accordant
une amnistie tous ceux qui ont tremp dans cette affaire.
98
Sagissant de lglise qui a t dtruite, je veux quelle soit
reconstruite aux frais des Chrtiens et que ceux-ci, en signe de
bonne volont, nous donnent les terrains jouxtant la mosque
principale et qui appartiennent un de leurs monastres. De la
sorte, nul ne transgressera la loi. Il sagira dun simple change.
Enfin, jordonne Sad Ibn Kasi et Azim dorganiser ensemble
une grande fte en mon honneur afin que tous sachent quils ont
oubli leurs vieux griefs et quils sont dsormais comme des
frres. Mieux, cette occasion, nous clbrerons les fianailles
dAzim avec la fille de Sad et jespre que ces enfants donneront
leurs lignages respectifs de preux et vaillants guerriers.
Azim demeura interloqu. Il savait que son rival avait une
fille, Latifa, que la rumeur publique affirmait tre plus belle que
sa mre Florinda. Jamais il naurait song demander sa main
tant leurs familles se vouaient une haine farouche. Lui-mme ne
pouvait oublier les tristes annes de sa prime enfance passe
dans les cuisines du palais de Sad Ibn Kasi. Nanmoins, dans
les circonstances prsentes, la sagesse lui commandait de ne pas
sopposer lordre formul par al-Ghafiki. En tant que chef des
Berbres installs en Ishbaniyah, il devait avant tout veiller aux
intrts des siens et son refus aurait pu tre lourd de
consquences pour eux. Il fit donc mine dafficher la plus
grande satisfaction cependant que son ennemi se murait, pour
des raisons identiques, dans un prudent silence. Quand il vit
celle quon lui destinait pour pouse, il se flicita de sa retenue.
Latifa le surprit en effet agrablement par la vivacit de son
intelligence et, plus encore, par la sourde hostilit quelle
semblait vouer son pre. En effet, elle le toisait avec ddain et
lui adressait rarement et fort schement la parole. Peut-tre en
saurait-il plus aprs leurs noces sur les raisons de cette
conduite, des raisons quil supposait tre assez graves pour lui
fournir le moyen de rabaisser la superbe de cet intrigant.

Lhritier de Tarik Ibn Zyad neut gure le temps de rflchir
cette perspective plutt lointaine tant la prparation de
lexpdition contre lIfrandja laccapara. Tirant la conclusion des
incursions antrieures, al-Ghafiki dcida que son arme
nemprunterait pas la route passant par Narbuna, pourtant la
99
plus facile. En effet, les rgions traverses par cet itinraire
avaient dj t pilles. Le gouverneur, lui-mme avide de
butin, craignait de sattirer la colre de ses troupes sil rentrait
bredouille. Il prfra passer par lAquitaine o le duc Eudes,
dont lautonomie tait conteste par les Francs, avait recherch
sa protection. cette fin, lInfidle avait sign un trait avec lun
des principaux lieutenants du wali, Munuza, gouverneur de
Narbuna, acceptant mme de lui donner sa fille en mariage.
Dans un premier temps, le duc dAquitaine avait donc fait savoir
ses redoutables voisins quil les autoriserait traverser
librement ses domaines condition quils pargnent ses sujets
et leurs biens. Malheureusement, Munuza, son gendre, ne
rsista pas aux offres allchantes que lui fit Charles, le maire du
palais austrasien. Moyennant la promesse que celui-ci le
maintiendrait en fonction et viendrait son aide en cas
dattaque, il rompit avec Kurtuba et se prpara livrer la
Septimanie aux Nazarens.
Averti de ce complot par les Juifs de Narbuna qui
redoutaient les reprsailles des Chrtiens sils se rendaient
matres de leur ville, al-Ghafiki envoya Azim chtier le flon qui
fut massacr par ses propres soldats quand ils dcouvrirent ses
intrigues. Ce contretemps retarda de plusieurs mois le dpart de
larme, forte de plus de trente mille hommes, Arabes et
Berbres confondus. Celle-ci se mit finalement en marche au
dbut de lt. Ralisant tardivement quil stait fourvoy,
Eudes abandonna ses domaines et se rfugia auprs des Francs,
les avertissant quun sort identique ceux des malheureux
Wisigoths les attendait sils ne repoussaient pas les envahisseurs
par la force. Il eut bien du mal les persuader de la vracit de
ses dires, car ses volte-face successives avaient
considrablement diminu son crdit. Il fallut toute lautorit
des vques runis en synode pour convaincre Charles que, sil
ne ragissait pas, cen tait dsormais fini de la Chrtient en
Occident. Quand ils auraient balay les troupes franques, les
Ismalites se lanceraient lassaut de lItalie et mettraient le
sige devant Rome, la cit o trnait le successeur de saint
Pierre. Certains prlats particulirement vindicatifs brandirent
100
mme contre le chef des Francs la menace de lanathme sil ne
venait pas au secours de ses frres dans le Christ.
En fait, bien que conscient du danger, le maire du palais
ntait gure press dagir. LAquitaine dvaste, il lui serait plus
facile de la conqurir aprs avoir repouss les Arabes venus
moins pour stablir durablement en Gaule que pour sy livrer
au pillage. Cest donc avec une sage et prcautionneuse lenteur
quil rassembla ses troupes. sa grande surprise, des milliers et
des milliers dhommes rpondirent son appel, bien plus que
ceux normalement concerns par cette convocation. Non
seulement les Francs, toujours allchs par lodeur du sang,
accoururent en masse mais on vit mme les populations
conquises par eux se regrouper autour de vieux aigles romains
sortis de leurs cachettes et fournir des contingents de paysans
quips darmes drisoires.
Dans le camp arabe, nul ne semblait se soucier des
prparatifs de lennemi. Les guerriers taient trop occups
faire main basse sur les trsors des villes et des glises dont ils
staient empars. Beaucoup dentre eux quittaient sans
autorisation, pour quelques jours, les rangs de lexpdition et
revenaient, accompagns de centaines de captifs expdis sous
bonne garde en Ishbaniyah. Les principaux chefs se querellaient
continuellement et al-Ghafiki avait bien du mal imposer ses
dcisions ses lieutenants. Il dut menacer de reprendre le
chemin du retour pour que ses officiers se dcident enfin lui
obir. Il tait temps car la belle saison avait cess. Il pleuvait
dsormais presque quotidiennement et les cavaliers, transis de
froid, progressaient pniblement dans un environnement
hostile. Les villages taient dserts et leurs habitants avaient
pris soin de brler les rcoltes et de tuer le btail quils ne
pouvaient emporter avec eux. Le soir, rassembls prs de
grands feux, les membres de lexpdition voquaient avec
nostalgie la douce chaleur de Kurtuba et maudissaient cette
contre inhospitalire o aucun dentre eux naurait voulu pour
rien au monde habiter.
Les deux armes se rencontrrent prs de deux villes que les
Francs appelaient Poitiers et Tours et dont les glises
regorgeaient de richesses. Six jours durant, elles se firent face
101
sans saffronter, chacun sefforant de fortifier ses positions et
envoyant des espions valuer avec prcision les forces de
ladversaire. Le dbut du ramadan approchait et al-Ghafiki
esprait que le courage de ses soldats serait dcupl par la
ferveur entourant habituellement cette priode. Cest donc
dessein quil choisit dengager la bataille le premier jour du
jene
30
, persuad que lennemi serait surpris par cette dcision.
Ce ne fut pas le cas, car des guetteurs, soigneusement
dissimuls, remarqurent lagitation rgnant au petit matin
dans le camp arabe et donnrent immdiatement lalerte.
Aussitt, les Francs, dans un concert assourdissant de
trompes, se dployrent dans la plaine, formant une masse
compacte de guerriers harnachs de cottes de mailles ou de
pourpoints en cuir renforcs par des cailles de mtal. Arms de
longues lances, de lourdes pes et de haches, ils se protgeaient
derrire des boucliers incurvs, taills dans un bois dur,
solidement assembls avec des attaches de fer et orns en leur
centre dune bosse de mtal capable de dchirer les chairs des
assaillants. Depuis deux jours, il navait pas plu et le sol sec
constituait un avantage pour les uns comme pour les autres. La
cavalerie arabe pouvait manuvrer sans problme tout comme
linfanterie franque, mme si les soldats taient gns par le
poids de leur quipement.
Les cavaliers dal-Ghafiki chargrent en poussant des cris
rauques, certains faisant tournoyer au-dessus de leurs ttes
leurs pes recourbes, dautres dcochant des voles de flches
qui firent des ravages dans les rangs francs. Cependant larme
de Charles se reforma rapidement et, en dpit des charges
successives, les attaquants ne purent ouvrir de brches dans
cette paisse muraille de fer ondulant sous les coups qui lui
taient ports. Excd, al-Ghafiki se jeta avec sa garde
personnelle au milieu de la mle. Mal lui en prit. Un javelot lui
transpera la poitrine. Azim, qui chevauchait ses cts,
ordonna quil soit ramen sous sa tente et quon cache aux
soldats la blessure de leur chef. Les combats firent rage toute la

30
La rencontre des deux armes se droula entre le 25 et le 31
octobre 732.
102
journe et sinterrompirent la tombe de la nuit. Laissant leurs
morts sur le terrain, les Francs regagnrent leur camp, pour se
prparer un nouvel affrontement le lendemain. Du ct arabe,
plusieurs centaines dhommes avaient pri mais la
dtermination des survivants tait intacte. Ils taient prts
repartir lattaque. Azim, qui stait couvert de gloire, tait
persuad quen attirant lennemi au centre de la plaine, il serait
possible, par un mouvement tournant, de couper sa retraite et
de le tailler en pices.
Il sapprtait proposer aux autres officiers ce plan
audacieux quand Sad Ibn Kasi, lair boulevers, pntra sous la
tente o ils se trouvaient, et leur annona qual-Ghafiki avait
succomb ses blessures. Les lamentations quon entendait
lextrieur montraient quil avait pris soin dbruiter ce dcs
auprs de la troupe. Cette annonce provoqua une vritable
panique dans le camp arabe. Dsesprs et faute de savoir qui
tait maintenant le chef de lexpdition, les soldats navaient
plus quun seul dsir : battre en retraite avec le fruit de leurs
rapines pour regagner leurs foyers. Beaucoup avaient dj pli
bagages et pris la route du Sud. Dans ces conditions, il tait vain
daffronter nouveau les Francs. Au petit matin, les soldats de
Charles Martel eurent la surprise de constater que ladversaire
avait disparu, dsertant le champ de bataille que les fugitifs
appelaient dj Balat al-shuhada, Chausse des martyrs pour
la foi . Charles, dsormais aurol du prestige dune victoire
quil navait pas remporte, se garda bien de se lancer leur
poursuite. Il attendit patiemment que les envahisseurs aient
quitt lAquitaine pour fondre sur ce duch et obliger Eudes
reconnatre son autorit.
De retour Kurtuba, Azim, amer et dcourag, dut faire
preuve de prudence. Il aurait pu accuser Sad Ibn Kasi de
tratrise mais prfra renoncer ce projet en dpit des pressions
exerces sur lui par ses officiers. Le successeur dal-Ghafiki,
soucieux de poursuivre la politique dapaisement de son
prdcesseur, ordonna la clbration des noces du chef des
Berbres avec la fille de son rival. Des milliers de Berbres
quittrent les montagnes o ils avaient lu domicile pour
assister aux ftes grandioses marquant cet vnement auquel
103
furent galement convis les principaux reprsentants de la
noblesse wisigothe et des familles de muwalladun. Relgue
avec les femmes dans lune des ailes du palais, Florinda fit mine
de ne point reconnatre gilona, la reine dchue. La fille de
Julien soffrit mme le plaisir de demander perfidement, en
public, lune de ses servantes le nom cette vieille femme lair
si triste. Sad Ibn Kasi seffora de faire bonne figure. Il ntait
pas sans savoir que beaucoup le tenaient pour responsable du
dsastre de la Chausse des martyrs pour la foi et il prit soin de
faire de somptueux prsents aux principaux chefs arabes, dont
la cupidit semblait ne connatre aucune borne, afin de se
concilier leurs bonnes grces et dobtenir leur indulgence.
Azim savourait son bonheur. Ce mariage renforait sa
position, lui dont le pre avait t excut sur ordre du calife et
dont la mre, fille et pouse de roi, avait connu la servitude.
Allah le Tout-Puissant et le Tout-Misricordieux stait montr
gnreux envers son dvou serviteur. peine le mariage
clbr, la foi du jeune homme fut cependant mise rude
preuve. En effet, quand, taraud par la curiosit, il demanda
son pouse pourquoi elle hassait tant lauteur de ses jours,
Latifa lui confia quelle tenait son pre comme un tratre son
pays et sa foi. Non content de se rallier aux conqurants, il
avait t le premier des siens embrasser leur religion et
excuter docilement le moindre de leurs ordres. Comprenant
ltonnement dAzim, elle lui expliqua quelle tait certes
musulmane de naissance mais que sa mre lavait secrtement
fait baptiser elle et non point son frre Othman. La fille de
Florinda pratiquait donc en secret le culte de ses anctres tout
en prenant soin dobserver en public les prceptes du Coran. Cet
aveu, qui aurait pu lui coter la vie, fit comprendre au jeune
homme que sa femme laimait car, pour rien au monde, elle
naurait jamais confi un secret aussi dangereux un homme
dans lequel elle naurait pas eu entirement confiance. Cette
rvlation, laquelle il dcida de nattacher aucune importance,
lui prouva quil faudrait encore beaucoup de temps pour que la
parole du Prophte rgne sur la perle du Dar el-Islam,
lIshbaniyah.
104
Si son mariage fut heureux il eut trois fils et deux filles ,
Azim dut continuellement se battre pour conserver ses biens et
ses privilges. Dans les annes qui suivirent ses noces, les
Berbres furent en effet les victimes indirectes des incessantes
rivalits entre Arabes kaisites et ymnites dont les chefs se
disputaient prement le gouvernement de la province. Lun des
titulaires de cette charge, le Kaisite Oqba Ibn al-Hadjdjadj al-
Salidi, humilia ce point les frres de race de Tarik Ibn Zyad,
confisquant les terres qui leur avaient t attribues lors de la
conqute, que la plupart dentre eux se rvoltrent et, avec
lappui des tribus vivant en Ifriqiya, infligrent aux Arabes
plusieurs dfaites. Le calife Hisham, inform de la situation,
ordonna lenvoi en Ishbaniyah des djunds
31
stationns en Syrie
sous le commandement dun chef rput pour sa cruaut, al-
Sumayl Ibn Halim al-Kilabi. Ce dernier rtablit lordre en
faisant excuter des milliers dinsurgs dont les terres furent
donnes aux Shamiyun
32
en rcompense de leurs bons et loyaux
services.
Azim supporta sans broncher larrogance des nouveaux
venus qui ne tardrent pas sentredchirer et rechercher son
appui, quil se garda bien de leur accorder. Sa seule joie fut de
constater qual-Sumayl fut vinc par celui quil avait nomm
wali de lIshbaniyah, Youssouf Ibn Abd al-Rahman al-Fihri.
Le fils dgilona prparait sa revanche. Il disposait dun
excellent informateur en la personne de Benjamin, le fils
dIsaac. Ce prospre marchand se rendait frquemment en
Orient pour sy fournir en tissus prcieux et en pices. Grce au
concours de ses coreligionnaires locaux, il put avertir le chef des
Berbres que la rvolte grondait Damas. Aussi, son protecteur
ne fut-il pas surpris outre mesure quand un courrier apporta
Kurtuba une nouvelle qui fit sensation : la ligne des
Omeyyades, parmi lesquels tait choisi depuis des dcennies le
calife, avait t tout entire extermine. Seul un jeune prince,
nomm Abd al-Rahman, avait pu schapper et Azim eut le

31
Contingents militaires.
32
Syriens. Cest le nom qui leur fut donn pour les distinguer
des Biladiyun.
105
pressentiment quil ne tarderait pas venir chercher refuge
auprs de ses nombreux partisans en Ishbaniyah.

106

Chapitre V
Sous la hutte de roseaux quune vieille femme dente avait
bien voulu lui concder comme refuge, le jeune homme
tremblait de tous ses membres. Il avait pris froid en traversant
de nuit lEuphrate la nage pour chapper ses poursuivants.
Pour tout compagnon, le fugitif navait plus quun esclave quil
avait jadis affranchi pour se conformer la maxime du
Prophte : Quest-ce qui tapprendra la voie ascendante ?
Librer un esclave . Badr tait le seul tmoin de sa
splendeur passe quand il vivait la cour de Damas, entour du
respect et de laffection de tous.
Petit-fils du calife Hisham, Abd al-Rahman avait grandi au
palais, lev par sa mre, Rah, une Berbre captive originaire du
lointain Maghreb o vivait sa tribu, les Nefaza. Douce et
rserve, elle soccupait aussi de son plus jeune fils, Sulaiman,
de son neveu, Yahia Ibn Moawiya, et de sa tante Abda, qui
aimait la compagnie des potes et des lettrs. Abd al-Rahman
avait pass ses jeunes annes dans le luxe et linsouciance,
sabstenant de participer aux complots et intrigues qui se
multipliaient depuis la mort de son grand-pre.
Les successeurs dHisham, al-Walid II, Yazid III, Ibrahim et
Marwan II, staient tous montrs incapables de mter les
soulvements rpts des Chiites et des Kharidjites, ces
hrtiques qui osaient se prtendre les dfenseurs de la vraie
foi. Pour conserver le pouvoir, ils staient appuys sur leurs
gnraux et sur leurs conseillers qui en profitaient pour piller
les caisses du Trsor quand ils ne fomentaient pas en sous-main
des rvoltes.
Lun dentre eux, Abbou I-Abbas Abdallah, petit-fils
dAbdallah, cousin germain du Prophte, avait fini, dvor par
lambition, par se faire proclamer calife le 12 rabi 132
33
Koufa

33
Le 28 novembre 749.
107
o des milliers de guerriers, rvant de pillages, lavaient rejoint.
Marwan avait march contre lui la tte de son arme mais
avait t battu en djumada II 132
34
. Abandonn par ses
principaux officiers, il stait rfugi en Egypte o il avait t
assassin quelques mois plus tard par un missaire du nouveau
calife.
Depuis son accession au trne, Abbou I-Abd, surnomm
juste titre al-Saffah, le Sanguinaire, navait quun seul but :
liminer un par un tous les membres de la dynastie omeyyade,
auxquels il vouait une haine inexpiable. Par toute ltendue de
lempire, on racontait voix basse, par crainte des espions, les
extravagances auxquelles il stait livr. Aprs avoir fait ouvrir
les tombeaux des anciens califes, il avait dispers les cendres de
Moawiya, clou et brl sur une croix le cadavre dHisham dont
la propre fille, Abda, avait t poignarde pour avoir refus de
rvler lendroit o elle conservait sa fortune.
Puis, soudain, al-Saffah avait chang dattitude. Sermonn
par les docteurs de la Loi, il avait fait amende honorable et
annonc sa volont de se rconcilier avec les princes de la
dynastie dchue auxquels il promit de rendre leurs richesses et
leurs fonctions la cour. Pour clbrer le retour de la paix, il
convia soixante-dix dentre eux assister un banquet Abu
Furtus, en Palestine, prs dal-Qods. levs dans le faste et peu
habitus aux rigueurs de lexil, la quasi-totalit des princes
omeyyades avaient accept de participer ce festin. Ils avaient
t accueillis avec tous les honneurs dus leur rang et couverts
de cadeaux. Confortablement tendus sur des lits de repos, ils
avaient savour les mets les plus exquis et la plupart avaient
hypocritement applaudi le pote qui, pour gayer ces agapes,
rcitait des vers la gloire dal-Saffah. Quand lhomme stait
tu, des gardes, dissimuls derrire les tentures, avaient fondu
sur lassemble et gorg froidement les convives dont les
cadavres avaient t livrs en pture aux oiseaux de proie.
Abd al-Rahman ne stait pas rendu al-Furtus en dpit des
supplications dune partie de son entourage. Avec son cousin
Yahia Ibn Moawiya et son frre cadet Sulaiman, il avait prfr

34
En janvier 750.
108
rester prudemment dans sa cachette. Quand il apprit lhorrible
fin de ses parents, il nhsita pas un seul instant. Il se mit en
marche vers lest, pourchass par les sbires lancs ses
trousses. Ceux-ci avaient rattrap sa caravane alors quil
sapprtait franchir lEuphrate. Dans la mle, son cousin et
son frre avaient t tus et cest par miracle quavec Badr il
avait pu traverser le fleuve la nage et trouver refuge chez une
vieille femme mue par sa cruelle destine.
Il savait que, tt ou tard, il devrait quitter la hutte o il se
terrait. Aussi est-ce avec attention quil couta les sages conseils
de son affranchi :
Noble prince, il est temps pour toi de ragir et de cesser de
te lamenter sur ton sort. Tu ne seras jamais en scurit dans
cette rgion o les ennemis de ton lignage sont plus nombreux
que les toiles dans le ciel. Tu dois partir.
Y a-t-il seulement une terre qui acceptera daccueillir le
proscrit que je suis ?
Jen connais une au moins, lIfriqiya, la patrie de ta mre.
Je suis sr que sa tribu te viendra en aide.
Me vois-tu vivre dans des montagnes inhospitalires, au
milieu dun peuple dont je ne parle pas la langue ?
Ce nest l quune tape. Chez les Nefaza, tu pourras lever
une arme et, avec son aide, rcuprer la perle la plus prcieuse
de ton hritage.
De quoi veux-tu parler, Badr ?
De lIshbaniyah, o sont cantonns des milliers dArabes
syriens qui refusent de reconnatre lautorit du nouveau calife
et rvent de secouer le joug de Damas. Tu constitues pour eux le
seul recours possible et tu trouveras en eux de fidles allis.
Maideront-ils reconqurir mon trne ?
Ils ten donneront un autre, ce qui nest pas si mal. Je ne
veux pas te bercer de belles promesses, noble prince. Il est fort
douteux que tu revoies un jour Damas et ses splendides jardins.
Al-Saffah rgne sur lOrient dune main de fer et lavenir de sa
ligne est assur. Il doit cependant asseoir son autorit sur les
contres qui le reconnaissent et sur celles qui, comme lEgypte,
hsitent le faire. Il naura ni les moyens ni le temps de
soccuper de lIfriqiya et de lIshbaniyah sur lesquelles tes pres
109
exeraient dailleurs, il faut le reconnatre, un pouvoir tout
nominal et qui sont quasiment indpendantes. Crois-moi, dans
ces provinces lointaines, le nom des Omeyyades signifie encore
quelque chose. Tu y seras en scurit et tu pourras, plus tard,
faire venir ceux des tiens qui auront eu la chance dchapper aux
tueurs dal-Saffah. Il ny a pas dautre solution.
Jaime passionnment lOrient et, jusqu aujourdhui, je
naurais jamais imagin pouvoir vivre ailleurs. Toi, Badr, avec ta
franchise, tu mas ouvert les yeux et tu mas fait comprendre que
je devais cesser de me comporter en enfant capricieux si je
voulais restaurer le prestige de ma famille. Quil en soit fait ainsi
que tu las dit.
Dans son palais de Kairouan, le wali Abd al-Rahman Ibn
Habib errait comme une me en peine. Lui qui menait jusquici
une vie plutt tranquille tait dsormais taraud par langoisse
et les soucis. La faute en incombait ce maudit fugitif, Abd al-
Rahman Ibn Moawiya, quil avait eu la faiblesse daccueillir
parce quil tait un descendant du Prophte. Sa vanit lavait
trahi, une fois de plus. Ctait le dfaut majeur de sa famille,
notamment de son cousin Youssouf al-Fihri, le puissant
gouverneur dal-Andalous, dont il aimait se moquer. Il
ralisait quil ne valait gure mieux. Voir le petit-fils du
redoutable calife Hisham qumander humblement sa protection
lui avait fait perdre la raison. Il navait pu sempcher daccder
cette requte, ne serait-ce que pour faire talage de son
pouvoir et les remerciements empresss du jeune homme lui
avaient mis du baume au cur. Ces paroles mielleuses lavaient
consol de bien des avanies et il avait savour son triomphe,
notamment lorsque la foule lavait acclam alors quil se rendait
la mosque pour y diriger la prire du vendredi en compagnie
de son hte.
Maintenant, le gouverneur de lIfriqiya ralisait combien il
stait montr imprudent. Il devinait que ses ennemis avaient
d dpcher Damas des missaires pour avertir le calife al-
Saffah de sa conduite. Ce dernier, dont lnonc du nom faisait
trembler les plus enhardis, ne manquerait pas de le punir en le
destituant de sa charge ou en menaant de le faire car il navait
pas les moyens dimposer son autorit dans cette partie du Dar-
110
el-Islam. La prsence Kairouan de ce prince omeyyade
devenait gnante pour son protecteur qui devait tenir compte de
la popularit du jeune homme chez les habitants de la province,
particulirement chez les Chrtiens, ravis secrtement de voir
les Musulmans, leurs matres, se perdre dans des querelles
fratricides.
Pour se forger une opinion, Abd al-Rahman Ibn Habib avait
convoqu son devin juif, Obadiah Ben Benjamin, que son cousin
al-Fihri lui avait recommand chaleureusement. Il tait le petit-
fils dun Isralite qui avait aid Tarik Ibn Zyad semparer de
lIshbaniyah et possdait, parat-il, dextraordinaires facults
pour prdire lavenir. Un bruit fit sursauter le gouverneur. Il se
retourna, cherchant son arme, et aperut son devin :
Comment as-tu fait pour entrer de la sorte ?
Je connais le moindre recoin de ton palais et jaime me
faufiler dans le ddale de ses pices sans que personne ne me
remarque. Tu mas lair inquiet. Tu as cherch ton pe comme
si tu craignais quon vienne tassassiner !
Tu lis dans mes penses, Juif. Cest vrai. Depuis larrive
de ce maudit Syrien que jai eu la faiblesse daccueillir, je
redoute que le calife ne cherche me tuer.
Tu te trompes. Le calife na nulle intention de te
supprimer. Il sait que, pour te faire pardonner, tu redoubleras
de zle envers lui. Il a donc tout intrt te mnager.
Quattend-il de moi ? Que je tue le prince omeyyade ?
Tout est dans les boucles.
Quest-ce que ce langage mystrieux ? tonna le
gouverneur. Je sais bien que tu connais les secrets de lavenir et
tu es grassement pay pour me les rvler. Alors, de grce,
pargne-moi les sentences compliques.
As-tu remarqu que ton hte se coiffe avec deux boucles
sur le front ?
Oui.
Cest un signe qui ne trompe pas. Il signifie quun jour, il
rgnera sur un grand royaume.
moins que je ne mette fin son existence !
Si tu le tues, il est certain quil ne sera pas prdestin. Sil
vit, il est possible quil le soit.
111
Que dois-je en conclure, Juif ?
Que tu as tout intrt le laisser vivre car, lorsquil sera
devenu un monarque puissant, il se souviendra des bienfaits
dont tu las combl. Et mieux vaut dailleurs quil rgne !
Pourquoi ?
Sil a un pays conqurir, ce sera lIshbaniyah dont ton
cousin est le gouverneur. Je ne doute pas un seul instant quil y
parviendra car Dieu le protge. Quand il sera la tte de
lAndalousie, toi, tu seras le matre du dernier territoire
dpendant du calife de Damas. Celui-ci aura donc tout intrt
te mnager de peur que tu ne tallies avec son ennemi le plus
mortel qui recherchera galement tes faveurs pour sassurer de
ta neutralit. Crois-moi, tu dois laisser vivre cet Abd al-Rahman
mais, pour parvenir tes fins, tu dois le chasser de ta cour.
Il est trs populaire et son renvoi risque de provoquer le
mcontentement de mes administrs, en particulier des
Chrtiens qui relvent la tte et qui sagitent. Je nai pas assez
dhommes pour rprimer une rvolte.
Laisse-moi agir. Jirai voir ton hte et saurai le convaincre
de partir discrtement.
Si tu y parviens, fit le gouverneur, sache que ma
reconnaissance test acquise. Que souhaites-tu comme
rcompense ?
Jai une seule faveur te demander. La synagogue o
prient mes frres tombe en ruines. Je te demande lautorisation
den ouvrir une nouvelle, dans les faubourgs de la ville.
Tu sais bien que notre loi permet uniquement la rfection
des anciens lieux de culte non musulmans et proscrit la
construction de nouveaux.
Jentends bien mais il se trouve que tu as le pouvoir de
dcider de lge dun btiment. Admets que celui que je mets
la disposition de mes frres fut jadis une synagogue que, faute
de moyens, ils ne pouvaient rnover.
Soit, je donnerai des ordres pour que satisfaction te soit
donne.
Obadiah tint parole. Il se rendit chez le jeune prince
omeyyade et eut avec lui de longs et amicaux entretiens. Petit
112
petit, il gagna sa confiance et se mit alors expliquer au fugitif
la situation qui rgnait en Espagne :
Mon pays, qui regorge de richesses, est en proie aux
divisions et aux querelles internes. Bien entendu, en tant que
Juif, je nai gure en souffrir et je me contente dobserver ce
qui se passe avec douleur et amertume. Je ne puis oublier que
les miens doivent davoir retrouv leur libert Tarik Ibn Zyad
et ses guerriers, qui nous ont dlivrs du joug des Nazarens.
Mais les successeurs de ce brave nont pas su profiter de ses
sages conseils. Au lieu de mettre en valeur notre contre, ils
passent leur temps se quereller pour les raisons les plus
diverses. Les Arabes kalbites dtestent les Kaisites et tous deux
vouent une haine froce aux Berbres qui, en reprsailles,
fomentent rvolte sur rvolte.
Le tableau que tu me brosses nest gure joyeux. Je suis
jeune mais jai dj assez souffert. Je nai pas envie de risquer
ma vie dans une aventure sans lendemain.
Tu le regretteras, Abd al-Rahman. Sache que beaucoup
dArabes appartiennent au djund de Damas, commencer par
leur chef, al-Sumayl Ibn Halim al-Kilabi. Ils doivent leur fortune
ton grand-pre Hisham et hassent le nouveau calife, al-
Saffah, qui protge les Kaisites. Ils nhsiteront pas un seul
instant se rallier toi et ils ne seront pas seuls.
Quels seront mes autres allis ?
Les Chrtiens et les Berbres.
Aprs tout, ma mre, Rah, tait de la tribu des Nefaza et
les Berbres peuvent esprer que je les comblerai de bienfaits.
Mais pourquoi les Nazarens se rallieraient-ils moi ?
Ils nont rien attendre de lactuel gouverneur, Youssouf
al-Fihri. Celui-ci ne les perscute pas mais il fait comme sils
nexistaient pas alors quils constituent la majorit de la
population. Ils en ont conu une grande amertume et sagitent
en secret.
Ne pourraient-ils pas sallier avec leurs frres rfugis
dans les montagnes du Nord ?
Ils les mprisent car ils leur reprochent davoir accept
votre pouvoir sans combattre. Ils les considrent comme des
tratres et je ne serais pas tonn que, sils parvenaient
113
semparer dune de nos villes, ils commencent par massacrer
leurs coreligionnaires qui ont adopt votre mode de vie et sont
dj nombreux parler larabe. Et tu dois compter aussi sur les
muwalladun, qui se plaignent de ne pas tre traits sur un pied
dgalit avec les autres Musulmans. Si tu promets de prendre
en considration leurs revendications, ils taideront
financirement.
Qui sont ces muwalladun ?
Leur chef est un certain Othman Ibn Kasi, fils de Sad Ibn
Kasi le premier Wisigoth avoir embrass votre foi et de
Florinda, la fille dun gouverneur byzantin qui, pour venger son
honneur, aida Tarik Ibn Zyad semparer de lIshbaniyah. Ce
mme Tarik a adopt Azim, le petit-fils de son suprieur
Moussa Ibn Nosayr, qui est devenu le chef incontest des
Berbres de la pninsule et a pous Latifa, la fille de Florinda,
dont on murmure quelle est secrtement chrtienne. Les uns et
les autres dtestent aussi bien al-Sumayl que Youssouf al-Fihri
et si ces derniers refusent de taider, tu pourras toujours
tappuyer sur leurs ennemis.
Devin, tu me promets monts et merveilles mais jai, mon
tour, devin ton jeu. En fait, tu obis ton matre, le wali
dIfriqiya, qui cherche mloigner de Kairouan car il craint la
vengeance dal-Saffah.
Tu nas pas tort mais, comme tous ceux qui nont pas le
don de lire dans lavenir, tu nentrevois quune infime partie de
la vrit. Tu supposes que je veux te chasser de cette ville alors
que je toffre la possibilit daccomplir ta destine. toi de voir
ce qui sied le plus tes ambitions.
Aprs avoir fivreusement discut avec Badr, Abd al-
Rahman se rsolut quitter discrtement Kairouan avec
quelques fidles. Par petites tapes, il gagna Tahart
35
o il
tomba gravement malade. Il survcut de forts accs de fivre
grce aux soins dun mdecin local, al-Walid al-Madhidji, qui se
prit daffection pour ce patient peu ordinaire, la fois docile et
mfiant. Il dut user de persuasion pour le convaincre que les
potions quil lui administrait ntaient pas empoisonnes. Entre

35
Actuelle Tiaret en Algrie.
114
les deux hommes, un climat de confiance finit par stablir et al-
Walid al-Madhidji suivit le jeune prince quand, dfinitivement
rtabli, Abd al-Rahman se rendit chez les Berbres nefaza
installs prs de lancienne Septem.
Ses lointains parents offrirent lhospitalit au fils de Rah.
Quelques anciens de la tribu se souvenaient de cette belle
femme quun gouverneur de lIfriqiya avait remarque et
envoye Damas, o elle avait pous lun des fils du calife
Hisham. Elle navait dailleurs pas oubli les siens, leur faisant
parvenir dimportantes sommes dor et dargent, ce qui leur
avait permis dacheter terres et troupeaux. Abd al-Rahman fut
donc bien accueilli. Toutefois, ils refusrent de sembarquer
avec lui pour lIshbaniyah. Satisfaits de leur sort, ils navaient
aucune envie de quitter leurs domaines pour saventurer dans
un pays o les leurs subissaient discriminations sur
discriminations. Leur dcision plongea le jeune homme dans le
dsespoir. Un royaume tait porte de sa main et il navait pas
les moyens de le conqurir. Durant de longues semaines, il resta
prostr sous sa tente, salimentant peine et refusant de voir ses
proches.
Excd par ce comportement quil jugeait indigne du petit-
fils dHisham, Badr brava linterdit et se rendit auprs du
prince :
Seigneur, je suis n esclave et je te dois la libert. Laisse-
moi te parler comme un pre son fils. Tu te conduis comme un
gamin capricieux. Lorsque tu tais enfant, je men souviens, tu
trpignais de rage si lon ne te donnait pas immdiatement
satisfaction. Les annes ont pass et rien na chang. Combien
de temps encore vas-tu rester mur dans ton orgueilleuse
solitude ? Tu dois ragir dautant que jai de grandes nouvelles
tapprendre.
Une faible lueur dintrt sveilla dans lil du jeune prince.
Badr en tira profit :
Je me suis permis dagir ta place puisque tu en tais
incapable. Jai crit une lettre en ton nom aux commandants
des djunds syriens dIshbaniyah dans laquelle je leur disais :
Je connais votre fidlit la ligne dont je suis issu et
jentends bien la rcompenser quand je serai install Kurtuba.
115
Toutefois, je viendrai uniquement si cette entreprise a une
chance de succs. Pour cela, vous devez vous engager vous
ranger sous la glorieuse bannire blanche des Omeyyades,
successeurs du Prophte, sur Lui la bndiction et la paix !
Yahia Ibn Bukht, le chef du djund de Kinnasrin, ma rpondu.
Voil son message : Au trs illustre Abd al-Rahman Ibn
Moawiya. Des voyageurs nous avaient dj informs de ta
prsence en Ifriqiya. Gloire soit rendue Allah le Tout-Puissant
et le Tout-Misricordieux, de tavoir permis dchapper aux
tueurs dal-Saffah. Ce que tu demandes exige rflexion. Jai
parl ceux de mes officiers en qui jai toute confiance et ils
sont daccord avec moi. Se rendre matre de lIshbaniyah est une
entreprise de longue haleine qui ne peut tre mene la lgre.
Elle doit tre soigneusement pese et prpare. Nous aurions
aim pouvoir en discuter de vive voix avec toi, mais nous ne
sommes pas en mesure dassurer ta scurit car les espions au
service dal-Fihri sont partout. Par contre, un de tes messagers,
se faisant passer pour un commerant, nattirera pas lattention
sil fait preuve de prudence. Choisis donc avec soin cet homme
et nous parlerons volontiers avec lui. Noble seigneur, cette
rponse, en dpit des apparences, est encourageante. Ils ne
sopposent pas notre projet mais veulent des garanties.
Je vois o tu veux en venir, Badr. Tu as engag mon nom
et ma parole et tu attends que je tenvoie de lautre ct de la
mer pour rencontrer mes partisans ou, du moins, ceux qui
envisagent de ltre sous certaines conditions.
Jai nou ces contacts afin de te permettre de retrouver
ton rang. Si tu me juges indigne dtre ton missaire, dsignes-
en un autre !
Badr, garde ton calme. Un ngociateur se doit dtre
impassible et de ne rien laisser transparatre de ses sentiments.
Tu devras ten souvenir quand tu seras en Ishbaniyah.
Badr quitta les Nefaza pour sinstaller Tingis, o il se fit
passer pour un riche ngociant syrien la recherche de
partenaires. Les commerants de la localit se montrrent
plutt allchs par ses propositions. Quand il leur demanda sils
avaient des correspondants en Ishbaniyah, ils lui confirent
pour eux des lettres de recommandation et lui trouvrent un
116
passage sur un navire en partance pour al-Munakab
36
. De l,
Badr se rendit Ilbira
37
auprs de Yahia Ibn Bukht. Grand, le
teint hl, le visage dfigur par une cicatrice, cet officier
interrogea longuement lenvoy dAbd al-Rahman. Il voulait
tout savoir du jeune prince omeyyade. tait-il assoiff de
pouvoir et de vengeance ou songeait-il faire le bonheur de ses
sujets, commencer par les Shamiyun, les plus mritants et les
plus distingus des Arabes ? tait-il pieux ou mcrant ? Badr
passa de longues heures rpondre, du mieux quil put, toutes
ces questions et il dut ritrer cet exercice quand Yahia Ibn
Bukht dcida de lui faire rencontrer ses principaux officiers et
conseillers.
Bien quil ait, pour loccasion, dploy tous ses talents
dorateur, il obtint un rsultat mitig. Ses htes lui firent savoir
quaprs mre rflexion, ils prfraient auparavant sentretenir
avec al-Sumayl Ibn Halim al-Kilabi, principal conseiller du wali
al-Fihri. Ils lautorisrent toutefois les accompagner pour cette
entrevue dcisive.
Al-Sumayl lui fit mauvaise impression. Imbu de sa personne,
il traitait avec mpris ses interlocuteurs pour le simple plaisir de
leur faire sentir son pouvoir. Il couta distraitement Yahia Ibn
Bukht et mit un terme lentretien en le conviant, lui et ses
amis, un banquet quil donnerait le soir mme en leur
honneur. Durant cette fte, la grande honte de ses invits, il
senivra en avalant coupe de vin sur coupe de vin et en rcitant
des pomes licencieux composs bien avant la naissance du
Prophte. Au milieu de la soire, dune voix pteuse, il annona
Badr quil se ralliait Abd al-Rahman et le pria de venir avec
lui rencontrer al-Fihri. Au petit matin, quand Badr se rveilla,
Yahia Ibn Bukht, plutt confus, lui apprit qual-Sumayl avait
purement et simplement dcamp.
Cest mauvais signe. Ce chien de mcrant tait ivre quand
il ta fait de belles promesses. Une fois dgris, il aura pris peur
et se sera mis en route pour Kurtuba.
Il a pourtant publiquement fait allgeance mon matre.

36
Actuelle Almunecar, en Espagne.
37
Actuelle Elvira, en Espagne.
117
Ce vieux renard est rus. Il sait adapter son langage aux
circonstances, nous en avons fait maintes fois lexprience. Tu
as eu grand tort de lui dcrire Abd al-Rahman comme un prince
ayant ltoffe dun vritable monarque. Cest tout ce quil
redoute. Al-Fihri est un faible, qui tremble comme une vieille
femme chaque fois quil doit prendre une dcision. Al-Sumayl
dirige le pays sa place, pour son plus grand avantage. Avec ton
matre, il perdrait son pouvoir. Do son dpart.
Ne crains-tu pas quil te dnonce, toi et les tiens ?
Nullement. Ce serait reconnatre quil nous a rencontrs et
il sait que nous pourrions tmoigner contre lui. Il se contentera
de dire al-Fihri que, daprs ses espions, une expdition
dirige par Abd al-Rahman se prpare et quil doit redoubler de
prudence.
Sa fuite modifie-t-elle tes engagements, Yahia Ibn Bukht ?
Je vais tre franc avec toi. Je suis un vieil homme et je dois
me proccuper du sort de mes proches. Mon cur penche pour
ton prince, la prudence mincite renoncer toute initiative.
En un mot, tu mabandonnes.
Si tel tait le cas, tu serais dj en tat darrestation. Mes
hommes tescorteront jusqu al-Munakab do tu pourras
tembarquer pour Tingis.
son arrive dans la cit portuaire domine par une
imposante forteresse, la chance lui sourit enfin. Un ngociant
syrien lavertit de la prsence dune illustre voyageuse, Sara, fille
du prince Olmondo et petite-fille de lancien roi wisigoth Witiza.
la mort de son pre, elle avait t spolie de ses biens,
dimmenses proprits cultives par des centaines desclaves,
la suite des intrigues de son oncle, Ardabast. Furieuse, elle
stait secrtement embarque pour lOrient et avait plaid sa
cause auprs du calife Hisham. Celui-ci lavait gnreusement
ddommage et lavait invite rsider dans son palais o elle
fit la connaissance dun jeune officier de la garde, Isa Ibn
Muhazim, dont elle tomba perdument amoureuse et quelle
finit par pouser sans renoncer sa religion. Devenue veuve et
tenue en suspicion par al-Saffah, elle avait choisi de regagner sa
patrie. Badr se souvint quelle avait t lamie de Rah et quelle
avait tenu sur ses genoux Abd al-Rahman quand il tait enfant.
118
Usant de sa qualit suppose de marchand, il sollicita une
audience sous prtexte de prsenter la veuve dIsa Ibn
Muhazim un lot de pierres prcieuses. Ds quils furent en tte
tte, il lui rvla sa vritable identit et les projets de son matre.
Sara prta une oreille attentive ses propos et lui donna de
sages conseils :
Mon dfunt poux tait ymnite et a des parents ici,
parmi lesquels Othman Ibn Kasi, le fils de Florinda. Je suis sre
quil te prtera assistance. Mon mari entretenait aussi
dexcellents rapports avec un chef kaisite qui avait nagure
combattu sous ses ordres, Tammam Ibn Alkama al-Thakafi. Il
ma rendu visite il y a quelques jours et ma fait comprendre que
le gouverneur al-Fihri faisait preuve dingratitude envers lui.
Cest un guerrier valeureux et il ne ma pas cach lhorreur que
lui inspiraient les crimes dal-Saffah. Je te donnerai une lettre
pour lui.
Tes frres chrtiens sont-ils prts nous aider ?
Ce ne sont pas mes frres, mme si je suis demeure fidle
la religion de mes pres. Ils dtestent ma famille depuis que
mes oncles, en dsertant le champ de bataille, ont trahi Roderic
et vous ont livr le pays. Tu nas rien attendre deux. Ils ne
prendront parti ni pour al-Fihri ni pour Abd al-Rahman. Ce
sont des pleutres qui mritent leur sort et qui se contentent de
se lamenter sur la ruine de leur splendeur passe. Un prtre ma
apport une chronique dont il tait lauteur et dont il ma laiss
une copie. Voil ce quil crit en conclusion dun fatras de
phrases grandiloquentes :

Qui peut rapporter de tels prils ? Qui peut numrer
daussi cruelles catastrophes ? Chaque membre serait-il
transform en langue, il ne serait point dans les pouvoirs de la
nature humaine dexprimer la ruine de lEspagne et la
multitude de ses grands maux. Mais que lon me permette de
tout rsumer lintention du lecteur en une brve page.
Laissant de ct les nombreux dsastres depuis le temps
dAdam jusqu nos jours, que ce monde cruel et impie a fait
subir des rgions et villes sans nombre, ce que,
historiquement, la ville de Troie a subi quand elle est tombe ;
119
ce que Jrusalem a souffert, ainsi que lavait prdit lloquence
des prophtes ; ce que Babylone endura, suivant lloquence de
lcriture ; ce que Rome, enfin, traversa, honore dans son
martyre de la noblesse des aptres, tout cela et plus encore,
lEspagne, jadis si dlicieuse aujourdhui si pitoyable, la
endur autant son honneur qu sa honte.

Que peux-tu esprer de pareils imbciles ?
Tu parais le regretter.
Je suis sans illusion. Le royaume de mon grand-pre tait
condamn disparatre en raison des intrigues qui se tramaient
la cour. Dieu a voulu nous punir de nos divisions et nous nen
avons tir aucune leon. Moi-mme, jai d mexiler quand mon
oncle Ardabast sest empar de mon hritage. Son frre, Akhila,
ne sest gure mieux comport. Ctait un ambitieux qui ne
songeait qu ses propres intrts et tait incapable de
sentiments levs. Il la dailleurs prouv en refusant dpouser
Florinda, sa fiance, la fille de lancien gouverneur byzantin de
Septem, sa propre cousine et la mienne par consquent.
Quest-elle devenue ?
Mon cher Badr, pour un comploteur, tu es bien mal
inform ! Florinda a pous le comte Fortunius, qui sest
converti votre foi, et sa fille Latifa a pous Azim Ibn Zyad, fils
de la reine gilona et dAbd al-Aziz Ibn Nosayr, que Tarik Ibn
Zyad, le vritable conqurant de ce pays, a adopt. Jai eu
loccasion de rencontrer Latifa. Cest une femme remarquable et
elle exerce une grande influence sur son mari qui est le chef
incontest des Berbres. Ces derniers subissent les humiliations
de Youssouf al-Fihri. Tu as en eux des allis potentiels si tu es
capable de leur prouver quun Arabe ne hait pas forcment les
Berbres.
Badr sortit de cette entrevue perplexe. La manire dont Sara
lui avait parl de Latifa lavait surpris. Entre les deux femmes
existait un vieux contentieux familial et, pourtant, lune et
lautre avaient sympathis. Pour quelle mystrieuse raison ? Il
neut gure le temps dapprofondir cette question tant il lui
pressait de rencontrer les diffrents interlocuteurs que lui avait
dsigns la veuve Isa Ibn Muhazim. Dans une lettre adresse
120
Abd al-Rahman, il lui indiqua que si jamais il montait un jour
sur le trne dIshbaniyah, il le devrait une Chrtienne dont le
nom agissait comme un talisman. Partout o il se recommanda
delle, Badr fut accueilli et cout avec attention. Ubaid Allah
Ibn Othman et Azim Ibn Zyad lui promirent de se rallier son
matre et lui offrirent en signe dallgeance de somptueux
prsents et de fortes sommes dargent.

Badr envoya alors un nouveau message Abd al-Rahman,
lavertissant de son prochain retour et lui recommandant de se
prparer au dpart. Ds quil eut connaissance de cette lettre, le
jeune prince omeyyade passa ses journes sur le quai du port de
Tingis, attendant avec impatience larrive de son conseiller.
ses cts se tenaient le mdecin al-Walid al-Madhidji et le devin
juif Obadiah Ben Benjamin venu de Kairouan. En arrivant, ce
dernier lui avait dit dun ton enjou :
Je suppose que ma prsence tintrigue.
Connaissant tes dons, je suis convaincu quelle est un
signe du ciel. Tu naurais pas parcouru une aussi longue route si
tu ntais pas assur du succs de mon entreprise.
Javais donc bien raison de te conseiller de quitter
Kairouan et tu avais tort dy voir de ma part une manuvre
ourdie linstigation de son gouverneur.
Ne parlons plus du pass. mon tour de tinterroger :
quelle sera lattitude de tes frres envers moi ?
Jai appris quAzim Ibn Zyad avait pris fait et cause pour
toi. Son pre adoptif fut notre librateur et les parnassim, les
chefs de nos communauts , obiront ses ordres et lui
fourniront largent dont il a besoin pour quiper ses troupes. Tu
dcideras ensuite de la manire la plus approprie de
rcompenser leur zle.
Quelle serait-elle, selon toi ?
Que rien ne soit chang notre statut.
Cest--dire ?
En tant que dhimmis, nous sommes astreints au paiement
annuel de la djizziya, la capitation . Elle est de quarante-huit
dirhams pour les riches, vingt-quatre dirhams pour les artisans
et les commerants, et de douze dirhams pour les gens du
121
peuple. Les enfants, les femmes et les esclaves en sont
exempts. De plus, ceux dentre nous qui ont des terres doivent
sacquitter du kharadj, un impt foncier payable en nature.
Cest un juste prix pour la protection que vous nous accordez en
retour. Mes frres sont toutefois inquiets. Tu auras besoin
dargent pour financer tes campagnes et tu seras sans doute
tent daugmenter les impts auxquels nous sommes soumis ce
qui nous placerait dans une situation difficile, prjudiciable la
prosprit de tes futurs domaines. Nous souhaitons, noble
seigneur, que tu tengages ne pas modifier les sommes que jai
mentionnes.
Je te laccorde pour une priode de trente ans. Cette
mesure sappliquera aussi aux Nazarens car je ne veux pas faire
de distinction entre mes sujets dhimmis.
Je ny vois aucune objection. Tu auras vite fait de raliser
lesquels, deux ou de nous, sont les allis les plus fiables.

Un matin, une voile blanche fit son apparition au large de
Tingis et se dirigea vers une plage isole. Quand le navire fut
quelques mtres du rivage, Badr se jeta leau et, par de grands
signes, prvint Abd al-Rahman et sa suite de la ncessit
dembarquer immdiatement. Abandonnant alors leurs
montures, le prince, le mdecin, le devin juif et une dizaine de
soldats pntrrent dans leau et se hissrent bord du navire
qui sen alla pleines voiles en direction de lIshbaniyah. Durant
la traverse, Badr confra avec son matre et linforma des
derniers dveloppements de la situation.
Le 1
er
rabi 138
38
, le petit-fils dHisham dbarqua al-
Munakab o Arabes, Berbres, Juifs et Chrtiens lui rservrent
un accueil triomphal. Tout le long de la rue menant la
citadelle, la foule se pressait et acclamait le jeune prince qui dut
passer la journe et une partie de la nuit recevoir dlgations
sur dlgations et assurer chacune dentre elles de ses bonnes
intentions. Il sut trouver le ton juste, sabstenant de viles
flagorneries et parlant en monarque soucieux du bonheur de ses
sujets. Cette attitude lui gagna dfinitivement le cur de ses

38
Le 14 aot 755.
122
partisans, convaincus quils avaient affaire un homme dune
autre trempe qual-Fihri et son maudit al-Sumayl.
Dal-Munakab, Abd al-Rahman se rendit chez Ubaid Allah
Ibn Othman. Cet aristocrate limpressionna par son franc-parler
et la lucidit de son jugement. Demble, il lui demanda sil avait
lintention de se faire proclamer khalifat al-Rasoul, vicaire de
lEnvoy de Dieu , en un mot calife la place dal-Saffah. Le
jeune prince lui parla cur ouvert :
Cest une hypothse laquelle je songe. Je suis le petit-fils
dHisham et le tratre qui a assassin mes nombreux parents est
un vil usurpateur qui ne mrite pas, du fait de ses crimes, le titre
que lui ont confr des docteurs de la Loi tremblant pour leur
vie.
Je comprends ta colre mais elle est mauvaise conseillre.
Si tu franchis ce pas, beaucoup de tes partisans
tabandonneront. Ils nentendent rien changer au statu quo qui
prvaut ici. LIshbaniyah est quasi indpendante et al-Saffah est
bien loin. Les cadis locaux ne plaisantent pas avec
linterprtation du saint Coran et des hadiths. Ils se feront un
devoir de lancer lanathme contre toi si tu prtends prendre le
titre de calife. Abstiens-toi donc de le faire.
Mon lignage et mon honneur minterdisent de me
contenter du simple titre de gouverneur.
Aussi est-ce pour cela que mes amis et moi toffrons de te
reconnatre comme amir al-akram wa al-malik al-muazzam,
lmir trs noble et le roi trs respectable de ce pays . deux
conditions : tu battras monnaie au nom dal-Saffah et, lors de la
prire du vendredi, tu feras dire celle-ci en invoquant le calife
actuel.
Cela ressemble plus un ordre qu un conseil !
Cest un avis inspir par laffection que je te porte et dont
tu apprcieras plus tard la sagesse.
Aprs avoir longtemps hsit, Abd al-Rahman se fit
proclamer mir dans la mosque dUrshuduna
39
. Devant le
btiment, une foule en liesse stait rassemble et arborait les
tendards blancs des Omeyyades ; elle brla les tendards des

39
Actuelle Archidona en Espagne.
123
Abbassides, dun noir aussi sombre que lme perfide dal-
Saffah. Cette proclamation eut un rsultat inattendu. Un matin,
un envoy de Youssouf al-Fihri se prsenta aux portes de la ville
et remit Abd al-Rahman une lettre du gouverneur faisant
allgeance au nouvel mir et lui proposant, pour sceller leur
rconciliation, sa propre fille, Najet, en mariage, lui vantant sa
bont, son intelligence et sa douceur.
Abd al-Rahman demanda Azim Ibn Zyad ce que cachait
cette offre :
Trs noble roi, elle nvitera pas le bain de sang qui se
prpare. Ce vieux renard attend sans doute des renforts de
Damas et veut gagner du temps. sa place, je nagirais pas
autrement. Les pourparlers pour la conclusion du contrat de
mariage dureront des mois car il lvera objection sur objection.
Lasss dattendre, tes soldats regagneront leurs foyers, dpits
de navoir pu amasser un riche butin.
Crois-tu que la rvolte pourrait gagner nos rangs ?
Il en faudra bien peu pour quelle nclate. Jai d user de
tout mon prestige pour obliger mes frres berbres combattre
aux cts des Arabes, leurs oppresseurs, et je leur ai rappel que
ta mre appartenait la tribu des Nefaza. Tes autres gnraux
ne sont pas mieux lotis daprs ce que ma appris Ubaid Allah
Ibn Othman. De surcrot, al-Fihri a bien choisi le moment pour
ouvrir ces discussions. La fin de lhiver approche et, sous peu,
nos troupes pourront se mettre en marche. Si tu ngocies, cela
reporte toute attaque lautomne prochain. Avec la venue des
pluies et du froid, nous devrons passer un second hiver
enferms derrire les murailles des villes et des forteresses.
Crois-moi, ds lapparition des premiers bourgeons sur les
arbres, nous devons lancer une premire offensive foudroyante
sur Ishbiliya puis sur Kurtuba.

Suivant lavis de ses gnraux, Abd al-Rahman se rsigna
dclencher les hostilits. Il entra Ishbiliya en shawwal 138
40

sans rencontrer de rsistance et confia le commandement de la
cit Azim Ibn Zyad, en raison de la prsence de nombreux

40
Mars 756.
124
Berbres dans la rgion. Il se dirigea ensuite vers Kurtuba en
vue de laquelle il arriva le 8 dhu-I-hidjdja 138
41
. son grand
mcontentement, il constata que la capitale de lIshbaniyah tait
puissamment fortifie et qual-Fihri avait fait venir de
nombreux renforts de Sarakusta
42
. Abd al-Rahman ne disposait
pas dun matriel de sige suffisant et seule une bataille en
terrain dcouvert pouvait lui offrir une chance dcraser son
adversaire. Encore fallait-il traverser le Wadi al-Kebir, dont les
gus taient puissamment gards.
Badr, une fois de plus, le tira dembarras :
cris Youssouf que tu regrettes davoir refus dpouser
sa fille sur le conseil de tes gnraux et demande-lui douvrir
nouveau des pourparlers ce sujet. Prie-le aussi de te permettre
de traverser le fleuve avec ton arme afin dinstaller ton camp
dans un endroit salubre o il te sera possible de donner une
grande fte pour ton prochain mariage puisque tu souscris par
avance toutes ses exigences, pourvu quelles soient
raisonnables. Il ne te refusera pas ces deux faveurs car le saint
mois du ramadan approche et les cadis de Kurtuba, que jai
soudoys, lui expliqueront que sa gnrosit lui vaudra la
protection dAllah le Tout-Puissant et le Tout-Misricordieux.
Cest un tre fruste et influenable. Dis-lui que tu es prt te
placer sous ses ordres jusqu sa mort. ce moment-l, ses
petits-fils hriteront de ses fonctions et seront rois et princes.
Voil de quoi satisfaire son ambition dmesure.
Penses-tu quil soit assez bte pour tomber dans ce pige ?
Il nest pas sr de recevoir des renforts de Damas et son
me damne, al-Sumayl, prpare dj les poisons qui serviront
te tuer lors du banquet nuptial. Il acceptera, crois-moi !
Je peux ainsi gagner du temps. Mais je manque dhommes
et de troupes fraches.
Des renforts arrivent de Djayyan
43
et dIlbira, o sont
cantonns les djunds de Damas et de Kinnasrin qui ont dcid
de se rallier ta bannire. Ils sont sous le commandement de

41
Le 13 mai 756.
42
Actuelle Saragosse.
43
Actuelle Jan en Espagne.
125
Yahia Ibn Bukht et avancent de nuit pour viter dtre reprs ;
ils se trouvent une demi-journe de marche de nous.
Yahia Ibn Bukht sest enfin dcid prendre parti !
Oui, fit Badr, et garde-toi bien de lui reprocher davoir
tant tard. Il le fait au moment le plus opportun et te permettra
ainsi dcraser tes adversaires.

Sous la pression des chefs religieux, al-Fihri accda aux
requtes prsentes par des missaires du jeune prince
omeyyade, dont larme fut autorise traverser le fleuve et
reut du ravitaillement. Ubaid Allah Ibn Othman, Azim Ibn
Zyad et Abdallah Ibn Khalid veillrent ce que le camp donne
limpression dtre en proie au dsordre et lindiscipline. Leurs
hommes firent mine de se disperser dans la campagne
environnante et allumrent de grands feux pour faire croire
quils se livraient au pillage. Abd al-Rahman envoya alors de
nouveaux parlementaires au gouverneur, demandant que leur
rencontre se tienne au plus vite. Al-Sumayl exultait :
Je te lavais dit, al-Fihri, ce maudit fugitif a prsag de ses
forces et il est maintenant aux abois. Il a besoin de conclure un
accord sil ne veut pas tre abandonn et massacr par ceux qui
ont commis limprudence de se rallier lui. Fais-le patienter
afin quil prouve les tourments de langoisse et, dans deux
jours, tu nauras plus qu lancer sur lui la garnison.
Durant quarante-huit heures, un calme trange rgna. Dans
la ville, les habitants vaquaient leurs affaires comme si de rien
ntait. Des espions, grassement pays par al-Sumayl,
rpandaient les rumeurs les plus contradictoires. Aux
Musulmans, ils affirmaient que les plus dvous dentre eux
recevraient en rcompense les biens des futurs vaincus. Aux
Chrtiens et aux Juifs, ils racontaient quen cas de victoire
dAbd al-Rahman, leurs quartiers seraient livrs au sac et au
pillage. Ceux qui eurent le malheur dmettre des doutes furent
excuts sur-le-champ comme tratres. Dans les rangs de
larme omeyyade, le dsordre apparent continuait rgner. Les
troupes venues de Djayyan et dIlbira avaient fait halte une
heure de marche de Kurtuba et se dissimulaient dans les fermes
abandonnes par les paysans.
126
Au matin du troisime jour, la tte de la garnison, al-Fihri
sortit de la ville et dploya son arme dans la plaine. Son plan
tait simple. Il avait dcid dattaquer le flanc gauche de
ladversaire, constitu par les Berbres dAzim Ibn Zyad
auxquels ses hommes vouaient un froce mpris. Les ayant
bousculs, il prendrait revers Abd al-Rahman et le
repousserait vers le fleuve o ses partisans seraient massacrs
jusquau dernier. Mal lui en prit. Sous la conduite de leur chef,
qui les galvanisait par son ardeur, les Berbres repoussrent les
assauts furieux lancs contre eux jusqu ce que les cavaliers de
Yahia Ibn Bukht, avertis du commencement de la bataille,
viennent leur secours. ce moment-l seulement, Abd al-
Rahman envoya ses troupes et enfona le centre et laile droite
de Youssouf qui ne tardrent pas se dbander. Maudissant ces
lches, le gouverneur et al-Sumayl reflurent vers la ville et
senfermrent dans la citadelle rpute imprenable.
Au soir du 10 dhu-I-hidjdja 138
44
Abd al-Rahman, lancien
proscrit, fit une entre triomphale dans Kurtuba. Musulmans,
Chrtiens et Juifs mls staient ports sa rencontre et
imploraient sa clmence. Il convia tous les dignitaires de ces
communauts et leur assura quils pouvaient tranquillement
rentrer chez eux. Il ne tolrerait aucun pillage, hormis celui des
biens appartenant al-Fihri et al-Sumayl. Entours par les
cadis qui se confondaient en propos obsquieux, il se rendit
pour la dernire prire de la journe la grande mosque de
Kurtuba. Il eut la surprise de constater que les Chrtiens qui
suivaient son cortge entraient par une porte latrale de
ldifice. Il interrogea un cadi :
Pourquoi ces Nazarens pntrent-ils dans notre lieu de
culte ?
En fait, noble mir et roi trs respectable, nous partageons
le mme btiment, lancienne basilique dite de Vincent. Lors de
la prise de la ville, nous en avons occup une moiti et lautre
leur a t laisse. Bien entendu, si cela te choque, tu nas quun
mot dire et nous ne serons plus drangs par les criailleries de
ces mcrants.

44
Le 15 mai 756.
127
QuAllah le Tout-Puissant et le Tout-Misricordieux,
auquel je dois la victoire, men prserve ! On ne prie jamais
assez Dieu. Si mes prdcesseurs ont accept cette situation, je
ne vois pas pourquoi jirais lencontre de leur sage dcision.
Aprs avoir dit sa prire, Abd al-Rahman sinstalla, avec sa
suite, au Dar al-Imara, lancien palais du gouverneur de
Btique, un btiment sombre mais richement meubl quil se
promit cependant de transformer de fond en comble. En
plaisantant, Azim Ibn Zyad lui affirma :
Enfin te voil dans un palais digne de ton rang !
Tu te trompes. mes heures perdues, il marrive de
composer des pomes et voici celui que minspire ce lieu :

Plus que les jardins et les minents alcazars Me plaisent le
dsert et le sjour sous la tente.

Tu es un vritable Arabe, mais je ne dsespre pas de te
convaincre que ce pays, avec ses plaines verdoyantes et ses
montagnes couvertes de neige, est une antichambre du paradis.
L nest pas le plus important. Tu es dsormais le matre de
lIshbaniyah et la joie rgne dans le cur de tes sujets. Je
donnerai demain soir une grande fte en ton honneur et je te
prie humblement de bien vouloir accepter ma modeste
hospitalit.
Tu oublies qual-Sumayl et Youssouf al-Fihri sont encore
retranchs dans la citadelle.
Azim Ibn Zyad ne rpondit pas. Le banquet quil donna pour
saluer lavnement de son alli resta grav dans toutes les
mmoires. Le jeune prince omeyyade fut stupfait en
dcouvrant le palais o vivait le chef berbre. Ctait une
succession de cours intrieures o, des fontaines finement
sculptes, jaillissait en permanence de leau. Chaque pice tait
meuble avec grand soin dans des styles diffrents afin que
Chrtiens, Musulmans, Berbres et Juifs puissent, chacun, se
sentir chez eux. Une nue desclaves portait des plateaux
chargs de ptisseries et de mets succulents ainsi que de
boissons rafrachies avec de la neige venue des montagnes
voisines. et l, des musiciens tiraient de leurs instruments
128
des airs tantt nostalgiques, tantt langoureux. Pare de ses
plus beaux bijoux, la reine gilona, mre dAzim, vint saluer,
accompagne de ses petits-fils Moussa, Amr et Zyad, le petit-fils
dHisham. ses cts se tenait Sara, fille dOlmondo et veuve
dIsa Ibn Muhazim, qui salua chaleureusement Abd al-
Rahman :
Jai limpression de me retrouver Damas lorsque ta
mre, Rah, dont je nai pas oubli les bonts, me recevait dans
sa demeure.
Je te remercie de lappui que tu mas apport alors que je
ntais quun fugitif. Sans toi, je ne serais pas ici.
Et ce serait bien dommage car bien des surprises
tattendent encore.
Je souhaite rcompenser ta fidlit. Parle et le moindre de
tes dsirs sera satisfait.
Je nai quune faveur te demander. Depuis la mort de
mon mari, la solitude me pse. Lun de ses officiers, Ubaid Ibn
Sad Ibn Hadjadj, est rest mon service et javoue avoir une
certaine inclination pour lui. Je suis prte lpouser
condition toutefois de pouvoir rester chrtienne.
Je le connais. Est-il daccord pour que tu conserves ta
religion ?
Je ne le sais pas. Il ne ma jamais rien dit ce sujet.
Et pour cause ! Tu ignores quil descend en fait dun des
nobles wisigoths emmens par Tarik Ibn Zyad la cour de
Damas pour y rendre hommage mon anctre, al-Walid. Il a
toujours cherch cacher cette origine et se fait passer pour un
vritable Arabe. Il ne veut pas te rpondre, de peur quon ne
laccuse dapostasie. Je lui parlerai et tu peux dj commencer
les prparatifs du mariage. une condition.
Laquelle ?
Avec Ibn Muhazim, tu as eu plusieurs enfants, des garons
et des filles. Lorsquil tait al-Munakab, Badr a aperu lune
dentre elles, Fatima, et men a trac un portrait trs flatteur. Je
souhaite que le sang de nos familles se mlange pour symboliser
lunion de toutes les communauts de ce pays.
Au roi, je ne puis rien refuser. Fatima est ma fille prfre
encore quelle ait t leve dans la religion de son pre et
129
quelle la pratique avec zle. Je te la donne volontiers pour
pouse et jespre que votre descendance sera aussi nombreuse
que les toiles du ciel.
Cette conversation fut interrompue par le fracas
assourdissant des tambours. la tte dun imposant cortge,
Azim Ibn Zyad savanait, tranant derrire lui al-Fihri et al-
Sumayl, chargs de chanes.
Noble roi, fit Azim, Sara tavait promis une surprise. La
voici. Jai convaincu ces deux tratres que toute rsistance tait
inutile et quils finiraient par mourir de faim et de soif dans leur
repaire. Aprs avoir hsit, ils ont convenu que javais raison et
viennent implorer ton pardon.
Leur as-tu donn des garanties ?
Jai promis la vie sauve leurs hommes quils ont
entrans dans leur folie. Je nai pas t plus loin. Cest toi de
dcider de leur sort.
Assurment ils mritent la mort, et le peuple, quils ont si
durement opprim, sera le premier applaudir leur excution.
Nanmoins, le pillage de leurs biens est un chtiment suffisant
pour ces tres cupides. Jordonne quils soient pargns. Quon
leur assigne un travail de scribe dans les services du fisc. Quils
ne se mprennent pas sur mon geste. Ils seront troitement
surveills et, la moindre faute, chtis comme il se doit.

130

Chapitre VI
peine avait-il pris les rnes du pouvoir que lmir Abd al-
Rahman se consacra une tche qui lui tenait cur. Il voulait
rassembler autour de lui tous les membres de sa famille ayant
survcu lhorrible tragdie qui avait dcim leurs rangs. Il
convoqua le cadi le plus rput de Kurtuba, Mawiya Ibn Saleh
al-Hadrami, connu pour sa pit et son intransigeance, et lui
demanda de se rendre Damas, muni dune forte somme
dargent, afin de payer la ranon de ses deux surs quil
simaginait croupir en prison. Plusieurs mois aprs, le cadi se
prsenta devant lui et lui remit largent quil lui avait confi :
Le calife aurait-il refus de librer mes surs ? Cest une
insulte quil me paiera cher !
Tu te trompes. Il aurait volontiers accept, mais tes
parentes sont libres. Elles ont pous des officiers et refusent de
te rejoindre. Cela dit, elles se rjouissent de te savoir en vie et
la tte dun royaume prospre.
Que ta dit le calife mon sujet ?
Rien. Il affecte de tignorer pour cacher le chagrin que lui
cause la perte de lIshbaniyah. ta place, je me mfierais. Tt
ou tard, il se vengera et trouvera ici-mme des complices pour
fomenter contre toi des rvoltes. Fais en sorte quaucune de tes
dcisions ne cre de mcontents. Ils nhsiteraient pas se
regrouper sous la bannire noire des Abbassides.
Abd al-Rahman eut toutefois la consolation de voir arriver
Kurtuba ses cousins Abd al-Malik : Ibn Omar, Abd al-Malik Ibn
Bishr et Habib ainsi quune foule descrocs prtendant tre de
lointains parents et dont il fit vrifier soigneusement la
gnalogie. Tous ceux qui furent reconnus comme des
Omeyyades reurent domaines et pensions, suffisamment
loigns de la capitale afin de ne pas y former une coterie dont
linfluence aurait irrit les Arabes et les Berbres locaux.
131
Neuf mois aprs leur mariage, Fatima donna lmir un fils,
Suleman, puis, les annes suivantes, deux autres garons,
Hisham et Abdallah. Assur de lavenir de sa dynastie, Abd al-
Rahman se consacra avec une nergie inlassable lorganisation
de son royaume. La fuite dal-Fihri lobligea dans un premier
temps partir en campagne. Lancien wali, dont lun des fils
tait mort lors des affrontements devant Kurtuba, avait jur de
se venger. Il soudoya les espions chargs de le surveiller et
gagna Marida
45
o staient retirs bon nombre de ses partisans.
Il se lana dans une srie dattaques meurtrires contre les
villages proches de la capitale et occupa quelques jours Ishbiliya
dont les habitants furent massacrs ou vendus comme esclaves.
Furieux, Abd al-Rahman ordonna qual-Sumayl, qui stait
abstenu de suivre son ancien matre, soit arrt et mis aux fers.
Il envoya une arme marcher contre le rebelle, dfait et tu en
lan 142 de lHgire. Dans la bataille, Azim Ibn Zyad, qui
commandait les troupes loyalistes, trouva une mort glorieuse.
Son fils an, Moussa, qui tait loin de possder toutes ses
qualits, lui succda la tte des Berbres. Avide dargent, il
monnayait chrement sa fidlit, contrairement ses frres,
Amr et Zyad, dvous serviteurs de lmir.
peine en avait-il termin avec al-Fihri quAbd al-Rahman
dut guerroyer contre les Nazarens rfugis dans les montagnes
du Nord. Ses propres sujets chrtiens navaient pourtant pas
se plaindre de leur sort. Il les protgeait et respectait leurs
droits. Mieux, il avait recrut prs de quarante mille dentre eux
pour servir dans sa garde personnelle. Ces mercenaires,
grassement pays, taient de valeureux combattants. Lmir les
employait pour sa protection et pour rprimer les Rvoltes des
Arabes. Avec le kumis
46
Pedro et lvque de Kurtuba, lmir
entretenait des relations courtoises. Considrs comme des
dignitaires de la cour, ils avaient leurs entres au palais et
excutaient scrupuleusement la mission qui tait la leur : la
collecte auprs de leurs coreligionnaires de la djizziya et du

45
Actuelle Mrita.
46
Ce terme arabe dsigne le comte, chef de la communaut
chrtienne locale.
132
kharadj. Les deux hommes sexprimaient dans un arabe chti
et la plupart de leurs frres avaient dj adopt, y compris chez
eux, la langue de leurs conqurants.
Les Chrtiens du Nord, eux, avaient espr tirer profit des
querelles entre lmir et al-Fihri. la mort dAlphonse, gendre
de Pelayo, en 757 ap. Jsus-Christ, Fruela lui avait succd et
men une opration particulirement audacieuse contre
Kulumriya
47
, rduisant la ville en cendres. Lmir avait
promptement ragi. Des milliers de cavaliers avaient envahi ce
que les Nazarens appelaient les Champs gothiques , un
vaste territoire o des centaines de paysans staient installs,
ravis de ne dpendre daucun matre et donc de ne payer aucune
taxe. En quelques jours, leurs champs et leurs villages avaient
t brls et les survivants avaient gagn les monts
cantabriques, prs dAmaya, suppliant quon mette un terme
aux hostilits. Fruela nignorait pas quil ne disposait dassez de
troupes pour rsister une attaque des Musulmans. Aussi
prfra-t-il signer avec Abd al-Rahman une trve de cinq ans,
qui garantissait aux patrices, aux religieux et aux populations
de Kashtallah
48
la paix moyennant le versement dun trs
lourd tribut annuel : dix mille onces dor, dix mille livres
dargent, dix mille chevaux, dix mille mulets, mille cottes de
mailles, mille casques et mille lances de frne.
Seuls les Juifs ne donnaient aucun souci Abd al-Rahman.
Mieux encore, ils concouraient grandement lconomie du
pays. Certes, la plupart taient de modestes fermiers, de petits
artisans ou des portefaix, mais dautres, de prospres
ngociants, se rendaient en Ifrandja pour y acheter dans une
ville appele Verdun, des esclaves venus de Saxe, et de plus loin
encore, quils revendaient trs cher Kurtuba o certains
devenaient eunuques au palais. Dautres marchands
sembarquaient al-Munakab ou Kadis
49
pour lOrient dont ils
rapportaient parfums, pices et soieries. Jacob, le propre fils
dObadiah, avait plusieurs fois sjourn Damas et ne manquait

47
Actuelle Combra.
48
Castille.
49
Actuelle Cadix.
133
jamais, son retour, de faire Abd al-Rahman un rapport
circonstanci sur ce quil avait vu. Cest ainsi quil lui apprit une
grande nouvelle. Dlaissant la capitale syrienne, le calife stait
install Bagdad.
Abd al-Rahman sen rjouit, tort. Pour lui, cela signifiait
que son rival prparait une expdition en Orient et se
dsintressait de lIshbaniyah, o un certain mcontentement se
faisait sentir. Quils soient musulmans ou chrtiens, les
habitants de Tulaitula navaient jamais accept que leur ville
perde son statut de capitale au profit de Kurtuba. Ils
sestimaient lss par le pouvoir central et taient furieux des
nouvelles taxes imposes sur les marchs par le wali. Ancien
compagnon dal-Fihri, Hisham Ibn Hurwa rassembla tous les
clients de son matre et sempara de la cit dont les quartiers
juifs et chrtiens furent pills et leurs habitants massacrs.
Lmir fut prompt ragir. Il envoya ses mercenaires
chrtiens avec, leur tte, Badr et Tammam Ibn Alkama al-
Thakafi, qui semparrent sans coup frir de la ville dont la
population fut condamne lexil. Hisham Ibn Hurwa et ses
principaux conseillers furent ramens Kurtuba. L, pour la
plus grande joie de la foule, amatrice de spectacles sanglants, ils
furent promens dos dne, affubls de vtements fminins,
puis clous au gibet, leurs cadavres laisss ensuite en pture aux
oiseaux de proie.
La mme anne, le calife Abou Djafar al-Mansour envoya en
Ishbaniyah lun de ses meilleurs gnraux, Mughit Ibn Othman
al-Roumi, qui dbarqua dans la rgion dal-Ushbuna
50
. Sitt la
nouvelle connue, Amr Ibn Azim Ibn Tarik demanda tre reu
par Abd al-Rahman.
Je sais qui est ce Mughit.
claire-moi de tes lumires.
Quand il a conquis ce pays, Tarik, mon lointain anctre
adoptif, avait pour adjoint un certain Mughit al-Roumi, issu
dune famille grecque de Palestine convertie lislam. Tous les
deux furent rappels Damas o ils connurent la disgrce. Si ce

50
Actuelle Lisbonne.
134
Mughit est aussi valeureux que ltait son aeul, il te causera
beaucoup dennuis.
De fait, Mughit Ibn Othman al-Roumi, en distribuant de
fortes sommes dargent, russit rassembler autour de lui
plusieurs milliers dhommes, principalement des Arabes
ymnites, jaloux de la protection que lmir accordait aux
Kaisites et aux Berbres. Abd al-Rahman, conscient quune
longue campagne serait ncessaire pour venir bout de cette
sdition, senferma, pour passer lhiver, dans la forteresse de
Karmuna
51
qui regorgeait de vivres et de fourrages. Son
adversaire mit le sige devant la place forte et ravagea les
villages voisins. Ses assauts contre les murailles paisses
chourent tous. Le dsuvrement gagna bientt ses troupes,
contraintes de sabriter sous des tentes qui les protgeaient mal
du froid. Des centaines de combattants dsertrent et les autres
rpugnaient excuter les ordres quon leur donnait.
Les espions dAbd al-Rahman lavertirent qu la nuit
tombe, rares taient les sentinelles qui demeuraient en faction
leurs postes. Ds que les officiers avaient le dos tourn, les
soldats prfraient rejoindre leurs camarades auprs des grands
feux que ceux-ci allumaient pour se rchauffer. Aprs avoir
consult ses commandants, lmir se dcida frapper par
surprise. Par un soir sans lune, il quitta la citadelle avec un fort
parti de cavaliers et parvint jusquau camp ennemi o ses
hommes semrent la terreur. Les rebelles senfuirent en
dsordre cependant que Mughit et ses officiers opposrent une
rsistance dsespre avant dtre capturs et dcapits sur-le-
champ.
Laffaire nen resta pas l. Avec lge, Abd al-Rahman stait
aigri et se montrait volontiers cruel. La mort de Fatima, son
pouse prfre, lavait profondment affect et ses enfants lui
donnaient bien des soucis. Suliman passait son temps avec des
garnements et faisait le dsespoir de ses prcepteurs. Hisham,
lui, tudiait avec passion le Coran et allait de mosque en
mosque couter les prdicateurs, y compris ceux qui abusaient
de la crdulit des fidles. Quant Abdallah, il tait timide et se

51
Actuelle Carmona.
135
clotrait dans ses appartements, refusant tout contact avec
lextrieur. Comme Badr tait souvent en mission, Abd al-
Rahman, livr lui-mme, navait plus personne pour le mettre
en garde quand il prenait des dcisions htives. Ce fut ce qui se
passa Karmuna.
Ivre de colre et de vengeance, lmir dcida de faire
embaumer les ttes de ses victimes et confia un officier de sa
garde une mission plutt singulire. Il le chargea de partir pour
lIfrandja, dy dbarquer clandestinement et de dposer sa
sinistre marchandise devant la grande mosque de Kairouan.
Au petit matin, quand les premiers fidles arrivrent pour faire
leurs dvotions, ils sapprochrent, intrigus, dun gros sac de
toile abandonn et dtalrent toute vitesse quand ils
dcouvrirent son contenu. Accouru sur les lieux, le wali
reconnut sans peine Mughit et ses compagnons. Il dpcha
Bagdad un missaire porteur de leffroyable nouvelle. Sitt
averti, le calife Abou Djafar al-Mansour runit ses conseillers et,
dun ton lugubre, leur dit : Allah soit lou qui a mis la mer
entre moi et pareil dmon ! son tour, il mrite bien le surnom
dal-Saffah, le Sanguinaire .
Ses courtisans sefforcrent dapaiser son courroux en lui
expliquant quAbd al-Rahman rgnait sur un immense empire
et que nul monarque ngalait sa puissance. Ddaignant ces
viles flatteries, le calife leur demanda :
votre avis, qui mrite dtre appel le Sacre des
Kouraishis
52
?
Toi, noble seigneur ! Tu as vaincu des princes puissants,
dompt maintes rvoltes et mis un terme aux dsordres civils.
Non, je ne suis pas digne de ce titre.
Lun de ses vieux amis, Sad Ibn Abdallah, soucieux de ne
pas le contrarier, crut trouver une parade :
Ta modestie te fait honneur et te sera compte au nombre
de tes vertus. Sans doute penses-tu que cette appellation

52
Driv du mot arabe sakr, ce terme mdival dsigne un
rapace nocturne/diurne constituant une varit de faucons. Les
Kouraishis sont la tribu du Prophte.
136
conviendrait mieux Omar, le successeur du Prophte, sur Lui
la bndiction et la paix !
Ctait un guerrier valeureux, mais ce nest pas lui dont je
parle.
Qui donc alors ?
toi, mon ami, je puis lavouer, le Sacre des Kouraichis,
cest Abd al-Rahman Ibn Moawiya, lui qui, aprs avoir parcouru
seul les immenses espaces de lAfrique et de lAsie, a eu laudace
de saventurer sans arme dans un pays inconnu de lui, situ de
lautre ct de la mer. Nayant pour tout soutien que son
habilet et sa persvrance, il a su humilier ses orgueilleux
adversaires, tuer les rebelles, mettre ses frontires en sret
contre les attaques des Chrtiens, fonder un grand empire et
runir sous son sceptre un pays morcel entre diffrents chefs.
Voil ce que personne navait fait avant lui.

Abd al-Rahman nen avait pas fini avec les rvoltes. Un
matre dcole berbre, Shakya, originaire de Shantabariya
53
prit
la tte dun mouvement hrtique. Sous le prtexte que sa mre
sappelait Fatima, il affirma que celle-ci descendait de la fille du
Prophte et se proclama adepte du chiisme, la seule voie
possible pour un croyant . Rfugi avec les siens dans les
montagnes, il se livrait des incursions audacieuses contre les
villes avoisinantes et schappait ds lors quon lui signalait
larrive dune arme. Moussa Ibn Azim, mcontent que lmir
ait refus de lui accorder une grosse somme dargent en
rcompense de ses services, se rallia lui mais ne fut pas suivi
par les siens. Les Berbres se moquaient de Shakya qui reniait
ses origines en se prtendant Arabe. Les deux autres fils dAzim
Ibn Zyad, Amr et Zyad, condamnrent publiquement linitiative
de leur frre et, layant captur, le livrrent au monarque qui le
fit excuter. Avant de mourir, le tratre rvla Abd al-Rahman
quil avait pris conseil auprs de Badr et que celui-ci, sans
lencourager, stait abstenu de le dnoncer. Lmir convoqua
son plus vieux compagnon :

53
Actuelle Santaver.
137
Moussa Ibn Azim a formul contre toi de graves
accusations auxquelles je ne puis croire. Je les prends pour des
mensonges honts.
Noble seigneur, toute ma vie, je tai servi loyalement et jai
consacr mon nergie te permettre de devenir le souverain de
ce pays. Tu nas pas de conseiller plus dvou que moi. Je
lavoue, jai commis une erreur dont je me repens amrement.
Quand Moussa Ibn Azim ma parl de ses projets, je ny ai
accord aucun crdit. mon avis, il ne souhaitait quune chose :
que jintercde auprs de toi en sa faveur. Je ne le voulais pas et
ne pouvais imaginer quil rejoindrait Shakya ainsi quil menaait
de le faire. Jai prfr ne pas ten parler pour ne pas tinquiter.
Quand il est entr en dissidence, jai eu peur que tu me
reproches de ne pas tavoir prvenu et jai vainement espr
quil serait tu au combat. Voil, tu sais tout de cette lamentable
affaire et tu peux me chtier si tel est ton dsir. Je nai pas peur
de la mort.
Badr, ta franchise thonore. Tu as commis une grave faute
et tu ne fais rien pour te disculper. Nous nous connaissons
depuis trop longtemps pour que je tinflige une condamnation
infamante que tu ne mrites pas dailleurs. Mais laffaire a fait
trop de bruit pour que je te conserve ton poste de principal
conseiller. Jai dcid de te nommer gouverneur dIshbiliya car
lactuel wali ne minspire pas confiance. Pour les autres
dignitaires de la cour, cela apparatra comme une disgrce et je
ne ferai rien pour dissiper la rumeur. En fait, sache que ta
mission est vitale pour la paix de ce royaume. Je me mfie de
cette ville et de ses habitants qui ont la rbellion dans le sang.
toi de les mater pour que lenvie de sopposer moi leur passe
dfinitivement. Cest une tche ardue et je ne puis la confier
qu un homme dont jai toujours prouv la loyaut.
Abd al-Rahman, tu nauras pas regretter la mansutude
que tu manifestes mon gard.

Dans ses nouvelles fonctions, Badr fit merveille. Dcouvrant
temps un complot ourdi par les chefs ymnites dIshbiliya,
Abd al-Ghaffar et Haiyat Ibn Mulamis, il quitta discrtement la
ville et attendit larrive de renforts de Kurtuba. Puis il lana
138
une offensive foudroyante contre les rebelles qui furent crass
sur les berges du Wadi Kais
54
. Toutes communauts
confondues, les habitants de cette cit furent condamns
payer un tribut qui slevait plusieurs centaines de milliers de
pices dor.
Ctait un vritable trsor. Abd al-Rahman put, grce lui,
raliser un rve qui lui tenait cur depuis longtemps. Il avait
pass une partie de sa jeunesse al-Rusafa, un merveilleux
domaine construit par son grand-pre Hisham, mi-chemin
entre Palmyre et lEuphrate. Un systme dirrigation mis au
point par des ingnieurs grecs avait permis de faire surgir, en
plein dsert, des jardins verdoyants et ceux-ci servaient dcrin
un vaste palais qui faisait ladmiration de tous. Al-Rusafa tait
le lieu de sjour prfr des Omeyyades et lmir en conservait
un souvenir attendri. Il ne se sentait pas laise dans le Dar al-
Imara, sa rsidence de Kurtuba. Ce vieux palais lui dplaisait en
dpit des nombreux amnagements auxquels il avait procd au
fil des annes. Les murs avaient t ajours pour laisser la
lumire pntrer dans ses appartements et il avait fait amnager
une terrasse sur le toit, pour pouvoir sy installer, labri dune
tente bdouine, lors des fortes chaleurs de lt.
ses yeux, le Dar al-Imara navait quun avantage. Il tait
situ proximit de la grande mosque o il se rendait chaque
vendredi pour diriger la prire. Toutefois, le btiment se
trouvait en pleine ville et les bruits de celle-ci troublaient sa
quitude. Faute dargent, il stait rsign supporter ces
inconvnients. La forte amende impose aux habitants
dIshbiliya lui donnait les moyens de sen affranchir. Il
convoqua les meilleurs architectes du pays, dont lun, par
chance, stait rendu en Orient et avait visit al-Rusafa,
abandonne mais encore intacte. Il lui donna un an pour en
construire lexacte rplique Kurtuba. Des milliers dartisans et
desclaves capturs lors dune campagne contre les Chrtiens du
Nord travaillrent nuit et jour pour faire surgir de terre cette
vritable merveille la date fixe.

54
Le Rio Bemhzar.
139
Amr Ibn Zyad, prsent en ce jour mmorable, observait avec
amusement le matre de lIshbaniyah. Lmir allait de pice en
pice, caressant le marbre des colonnes. Il inspecta
soigneusement le bon fonctionnement des fontaines, puis passa
de longues heures dans les vastes jardins entourant la proprit.
Quand Amr, inquiet de son silence, se risqua lui demander sil
se sentait bien, Abd al-Rahman lui sourit :
Tu es un vieil ami et japprcie que tu te proccupes de
moi. Tu nas aucune raison de tinquiter. Je renoue avec le
bonheur de mes jeunes annes. Vois-tu ce palmier ? Il me
rappelle ceux qui poussent en Syrie et jtais en train de
composer un pome son sujet.
Pardonne mon audace mais je serais trs honor
dentendre de ta bouche les vers que tu as composs.
Les voici :

Je contemplai un palmier, en al-Rusafa,
Dans lOccident lointain, spar de sa patrie.
Je lui dis : Tous deux, nous sommes en terre trangre.
Que de temps ai-je vcu spar des miens ?
Tu as grandi dans un pays o tu fus transplant
Et, comme moi, le fond recul du monde tu habites.
Que, dans ton exil, les nuages de laube taccordent la
fracheur
Et que te consolent les abondantes pluies.

Noble seigneur, ce sont l des paroles que je me garderai
bien doublier et je formule pour toi les mmes vux. Je
comprends ta joie et ton amertume ou du moins, ta nostalgie. Je
penserais de mme si les rigueurs de lexistence me
conduisaient trouver refuge dans un autre pays. Puis-je te
poser une question ?
Jai toujours apprci ta franchise, Amr.
Tu es notre monarque bien aim et lun de tes fils sera
appel un jour te succder. Je souhaite que son fils et les
petits-fils de celui-ci montent leur tour sur le trne
dIshbaniyah. Ce pays est le leur comme il est le tien
aujourdhui. Pourquoi ty sens-tu tranger ?
140
Tu me poses l une question difficile. Aprs ma fuite de
Syrie, jai err en Palestine, en Egypte et en Ifriqiya. Pour rien
au monde, je ne my serais install. Ces contres me paraissaient
hostiles et dpourvues de charme. Je me suis ennuy prir
chez les Nefaza, en dpit de la gnreuse hospitalit qui me fut
prodigue. Ne te mprends pas sur mes paroles. Jaime les
Berbres. Cest le peuple de ma mre. Mais je suis aussi et
surtout arabe. Ds que jai pos les pieds en Ishbaniyah, jai
compris que jtais arriv dans lendroit que mavait dsign
Allah. Jaime sincrement ce pays et pas uniquement parce que
je rgne sur lui. Jy ai trouv la paix, toute relative, et des amis
chers mon cur. Kurtuba a beaucoup de dfauts mais je suis
sr quun jour cette cit sera lune des plus belles du monde. Jai
parcouru lensemble de mes domaines et, chaque instant,
jtais rellement merveill par ce que je dcouvrais.
Nanmoins, je suis et je reste un prince syrien, je ne puis
loublier.
Si tel est le cas, pourquoi nas-tu pas cherch prendre la
tte dune expdition pour reconqurir Damas et les provinces
qui appartenaient tes anctres ?
Au dbut, je lavoue, cette ide hantait continuellement
mon esprit. Plusieurs fois, jai t tent de vous entraner dans
cette aventure. Jy ai finalement renonc.
Pourquoi, noble mir ?
Contrairement al-Saffah, je naime pas verser le sang de
mes coreligionnaires sauf lorsque jy suis contraint par les
devoirs de ma charge. Or il maurait fallu livrer dinnombrables
batailles et raser bien des cits avant darriver jusqu Damas.
quoi bon ?
Tu ne dis pas l toute la vrit, remarqua Amr Ibn Zyad.
Tu sais percer mes secrets. En fait, la Syrie de mon
enfance est morte. Je laimais parce que je vivais au milieu des
miens. Or ils ont presque tous pri sous les poignards des tueurs
dal-Saffah. De retour Damas, jaurais eu limpression de vivre
dans un endroit dont je reconnaissais chaque recoin mais qui
mtait totalement tranger. Peux-tu comprendre cela ?
Plus que tu ne le penses. Ma grand-mre, tu ne lignores
pas, tait la reine gilona, la veuve du dernier souverain
141
wisigoth. Certains des membres de sa famille vivent chez les
Chrtiens du Nord et sont venus, jadis, lui rendre visite. Dans
les contres dsoles qui les abritent, ils mnent une existence
indigne de leur rang et de leur gloire passe. chaque fois,
gilona a tent de les retenir et leur a fait comprendre quelle
tait assez influente pour que tu acceptes de leur rendre certains
de leurs domaines.
Elle navait pas tort. Ma cour leur tait ouverte.
Tous, cependant, ont refus ses offres parce quils ne se
sentaient plus chez eux.
Notre prsence devait les gner.
Je ne le crois pas. Par contre, les Nazarens vivant sous
notre domination leur paraissaient tre des personnages
bizarres avec lesquels ils navaient plus rien de commun. Ce
pays nest plus le leur et je doute fort quils tentent un jour de le
reconqurir. Voil pourquoi je ne suis pas surpris par ce que tu
as bien voulu me confier et qui restera un secret entre nous.

Abd al-Rahman vieillissait, mais navait gure le temps de
trouver le repos. Son fils an, Suleman, tait pour lui une
source constante de soucis. Sa conduite suscitait lindignation
des cadis. Il ne frquentait que de jeunes aristocrates chrtiens
qui le flattaient bassement et il se livrait avec eux
dinterminables beuveries. plusieurs reprises, ses esclaves
avaient d le ramener, ivre, au Dar al-Imara o il rsidait depuis
que son pre stait install al-Rusafa, sa rsidence situe dans
les environs de la ville. Connu au contraire pour sa pit,
Hisham, son cadet, tait surnomm par le petit peuple al-rida,
Celui dont on est satisfait . Quant au plus jeune, Abdallah,
ds quil avait eu quatorze ans, son pre lavait envoy
Balansiya
55
apprendre le mtier des armes, et il ne faisait gure
parler de lui. Soucieux de lavenir du royaume, Abd al-Rahman
avait runi les cadis et ses principaux conseillers et leur avait
annonc, sous le sceau du secret, quil avait choisi Hisham pour
lui succder. Nul, sous peine de mort, ne devait faire tat de
cette dcision et chacun des participants cette runion tint

55
Actuelle Valence.
142
parole. Suleman continua mener une vie dissolue et ne
remarqua mme pas que son cadet avait rejoint lmir al-
Rusafa pour sinitier auprs de lui son mtier de roi. Cest
peut-tre dailleurs en raison des fautes de Suleman quAllah
imposa lIshbaniyah une pouvantable preuve.

Laffaire tait proprement incroyable et causa aux
Musulmans de la Pninsule un prjudice considrable. Pour la
premire fois dans lHistoire, des disciples du Prophte
commirent un sacrilge norme : faire appel des rois infidles
contre leurs propres frres. Jusque-l, ctait le contraire qui
stait produit. Lexarque Julien stait servi, sans savoir que
cela entranerait sa perte, de Tarik Ibn Zyad pour se venger de
laffront que lui avait inflig Roderic en violant sa fille. Le duc
Eudes dAquitaine avait jadis pactis avec le wali de Narbuna et
le tout-puissant basileus lui-mme, pour conserver ses
domaines italiens, avait agi de mme, causant de la sorte le
pillage des environs de Rome par des cavaliers arborant
ltendard dAllah. Si des Chrtiens du Nord avaient fait appel
Abd al-Rahman pour les aider renverser leur chef, Fruela, ou
son successeur Aurelio, lmir aurait pes le pour et le contre,
mais naurait pas oppos un refus de principe.
Ce qui se passa Sarakusta tait dune autre nature. tre
nomm wali de cette ville tait un privilge trs recherch. La
rgion tant riche et fertile, son gouverneur tait assur de faire
fortune en quelques annes. Elle tait, de surcrot, trs loigne
de Kurtuba et les fonctionnaires du gouvernement central,
effrays lide deffectuer un long voyage, sy rendaient en
inspection trs rarement et y passaient le moins de temps
possible tant il leur tardait de retrouver leurs maisons
spacieuses difies sur les berges du fleuve. Les Musulmans
taient peu nombreux de mme que les muwalladun. Ctait le
rsultat dune politique dlibre des diffrents gouverneurs qui
singniaient dcourager les proslytes, la grande fureur des
cadis locaux. Un Musulman de plus cela faisait un dhimmi de
moins, donc une diminution du montant de la djizziya et du
kharadj. Le clerg nazaren avait su tirer profit de cette
situation. Moines et prtres fulminaient en toute libert contre
143
la vraie foi et avaient reu des autorits des pouvoirs exorbitants
qui leur permettaient de contrler troitement leurs fidles et
dexercer sur ceux quils souponnaient de vouloir apostasier
des pressions trs efficaces. Deux jeunes garons, qui se
trouvaient dans ce cas, avaient ainsi t dnoncs leurs
parents et envoys en Ifrandja pour y finir leurs jours derrire
les murs dun monastre.
lpoque o ce triste scandale clata
56
, Sarakusta avait pour
gouverneur Suleman Ibn Yakzan Ibn al-Arabi, un aventurier
sans scrupule dont la cupidit ne paraissait pas avoir de bornes.
Bien labri derrire les murailles de la citadelle, il y menait une
vie trs luxueuse, les ftes succdant aux ftes. Il tait entour
de parasites chargs despionner la population qui semaient la
terreur en ville. Ceux qui refusaient de leur verser de largent
taient dnoncs comme tratres, emprisonns et torturs
jusqu ce que leurs familles acceptent de payer la ranon
exige.
La situation avait empir avec larrive Sarakusta dun
mystrieux personnage venu dIfriqiya, Abd al-Rahman Ibn
Habib Ibn Fihri. Vritable gant, cet individu prtendait
appartenir un clan ymnite trs influent la cour de
Kairouan et qui affectait de mpriser tous ceux qui ntaient pas
de vritables Arabes. La peau blanche, les yeux bleus et les
cheveux roux, il ressemblait pourtant davantage un affranchi
ou au fils dun esclave slave amen par des marchands juifs
Kairouan. Le petit peuple lavait surnomm en secret al-Siklabi,
lEsclavon, mais tremblait de peur ds quil saventurait dans les
rues.
Le wali ntait pas dupe de ses mensonges honts mais avait
prfr en faire lun de ses principaux conseillers. Une brute
pareille ne pouvait que lui rendre des services et, vrification
faite, lEsclavon disposait de solides appuis dans la capitale de
lIfriqiya do venaient dsormais de nombreux commerants.
Ctait une vritable aubaine pour les riches de la ville qui
avaient enfin accs aux produits de luxe rservs jusque-l aux
habitants de Kurtuba. Une frnsie de coquetterie sempara des

56
Cest--dire en 777 ap. Jsus-Christ.
144
femmes de Sarakusta qui achetaient soieries et parfums venus
dOrient. Les taxes provenant de ces transactions commerciales
sentassaient dans les coffres de Suleman Ibn Yakzan Ibn al-
Arabi qui nhsitait pas se plaindre son complice quand,
durant les longs mois dhiver, cette activit lucrative sarrtait,
les routes tant impraticables.
Si le wali navait pas t aveugl par sa cupidit, il aurait
remarqu que les marchands de Kairouan se rendaient dans sa
ville en forte compagnie. Des dizaines de serviteurs et de gardes
les accompagnaient chaque fois. Toutefois, rares, trs rares
taient ceux qui reprenaient le chemin du retour. Ils
disparaissaient mystrieusement. Seul Abd al-Rahman Ibn
Habib Ibn Fihri savait ce quils taient devenus. la frontire
avec lIfrandja, il avait fait construire un repaire puissamment
fortifi do ses hommes lanaient des attaques contre les
Nazarens. plusieurs reprises, des ambassadeurs du roi franc
staient rendus Sarakusta pour protester contre cette
violation de la paix rgnant entre lIshbaniyah et leur pays. Le
wali avait, de bonne foi, accus les redoutables montagnards
vascons dtre les auteurs de ces actes. Le fait ntait pas
impossible car ces sauvages, vtus de peaux de bte et demeurs
secrtement attachs leurs dieux paens, surveillaient
troitement les valles du Nord. Quand la chasse savrait
insuffisante pour nourrir leurs familles, ils attaquaient les
paisibles villages situs au flanc des montagnes, du ct
chrtien.
Suleman tait persuad de linnocence de lEsclavon quand
il dcouvrit la vrit. Un matin, Abd al-Rahman Ibn Habib Ibn
Fihri se prsenta devant lui et sollicita une audience en tte
tte. Il avait, parat-il, dimportantes rvlations lui faire et il
entreprit de questionner le gouverneur :
Es-tu satisfait de la manire dont te traite Abd al-
Rahman ?
Il mignore superbement. vrai dire, je ne lai jamais
rencontr. Jtais commandant de la garnison de Sharish
57

quand jai reu lordre de me rendre sance tenante Sarakusta

57
Actuelle Jerez de la Frontera.
145
pour y prendre mes fonctions. Depuis, aucun moment, il ne
ma convoqu dans son palais dal-Rusafa alors que je pourrais
lui apprendre bien des choses sur ce qui se passe dans son
royaume.
Tu appartiens aux Biladiyun, aux Arabes ns dans ce pays.
Lui est syrien et ne sentoure que de gens de son espce. Il est
vraiment dommage que ton zle ne soit pas rcompens.
Les monarques sont volontiers ingrats et nous ne pouvons
rien faire contre cela.
Tu as tort. Le mien me comble de bienfaits.
Veux-tu dire quAbd al-Rahman te prfre moi ? grina
Suleman.
Qui te parle de ce fugitif qui a profit de vos divisions pour
vous rduire ltat desclaves ?
ma connaissance, ton protecteur, le wali de Kairouan,
nest quun obscur fonctionnaire qui peut, du jour au
lendemain, tre destitu.
Je te parle dun homme dont le nom sme la terreur ds
quil est prononc. Il sagit du calife Mohammed al-Mahdi, chef
de la dynastie des Abbassides, qui rgne Bagdad et dont la
gnrosit na pas de limites.
Dois-je conclure que tu as abus de mon hospitalit pour
que jaccepte dentrer dans une conspiration contre Abd al-
Rahman ?
Je tai observ avec soin et je puis te garantir que si tu
nous apportes ton aide, tu seras couvert de prsents et la ville de
Sarakusta te sera donne en hritage toi et tes descendants.
Tu nauras de compte rendre quau calife et tu sais que celui-ci
vit trs loin dici.
Je ne puis prendre cette dcision sur-le-champ. Je dois
peser le pour et le contre. la fin de ce mois, je te ferai
connatre ma rponse.
LEsclavon ressortit perplexe de cette entrevue. Son
interlocuteur tait rest sur sa rserve et navait gure manifest
denthousiasme. Trs vite, lenvoy du calife saperut que ses
faits et gestes taient troitement surveills. Plusieurs convois,
en provenance de Kairouan, neurent pas lautorisation de
pntrer dans la cit et durent prendre, leurs risques et prils
146
la route de Kurtuba pour y couler, perte, leurs marchandises.
Devant laccumulation de ces mauvais prsages, lEsclavon
faussa compagnie ses cerbres et se rfugia dans les
montagnes auprs des siens. Cest le moment que choisit
Suleman Ibn Yakzan Ibn al-Arabi pour lancer contre lui une
offensive foudroyante durant laquelle Abd al-Rahman Ibn
Habib Ibn Fihri trouva la mort.

147

Chapitre VII
La tratrise de lEsclavon fut indirectement lorigine de
lpouvantable scandale qui ternit la rputation des Musulmans
dIshbaniyah. Pensant tirer avantage de son succs, le wali de
Sarakusta adressa un long rapport lmir sur cette affaire,
insistant pesamment sur son dvouement et la clrit mise
rprimer cette tentative de soulvement. Navement, il pensait
tre convoqu Kurtuba pour y apprendre sa promotion au
rang de conseiller du monarque. Pour toute rcompense, il reut
la visite de Badr, rentr, lui, dfinitivement en grce. Le
confident dAbd al-Rahman ne le mnagea pas :
Mon matre a lu avec intrt ton rapport. Il stonne que
tu naies pas perc plus tt le double jeu de lEsclavon.
Ctait impossible. Il tait rus comme un serpent.
Jai interrog les habitants de ta cit. Ils mont appris que
ce serpent te couvrait de cadeaux que tu te gardais bien de
refuser.
Ctait pour ne pas veiller sa mfiance.
Donc, tu le souponnais et tu nas rien voulu faire.
Badr, je me suis mal exprim. Grce lui, le commerce de
Sarakusta tait florissant et les marchands, qui protestent
aujourdhui de leur innocence, auraient violemment ragi si
javais interrompu ce trafic.
Ce dernier tenrichissait.
Je ne le conteste pas. Mais les sommes que jenvoyais
Kurtuba augmentaient danne en anne et les services du fisc
taient plutt satisfaits. Aucun de leurs employs nest venu
enquter sur place propos de lorigine de ces fonds.
Pour ta gouverne, sache que des sanctions exemplaires ont
t prises lencontre de leurs chefs, coupables de ne pas avoir
donn lalerte.
Inutile de te perdre en vaines paroles. La seule raison de
ta prsence ici est de me communiquer la sentence rendue
148
mon gard. Dans quelques instants, tu mannonceras ma
condamnation mort et ce au seul motif davoir enrichi ton
matre.
Tu draisonnes. Abd al-Rahman a dcid de ne pas te
retirer ton poste de wali mais de placer tes cts, la tte de la
garnison, un jeune officier, ai-Hussein Ibn Yahia al-Ansari.
Rassure-toi, il nempitera pas sur tes pouvoirs, il sera
seulement charg des questions militaires car les rescaps des
bandes de lEsclavon risquent fort de nous donner du fil
retordre.
Suleman Ibn Yakzan Ibn al-Arabi sympathisa plutt avec
son adjoint. Ce dernier, un jeune courtisan dvor par
lambition, ne cachait pas sa colre davoir t envoy
Sarakusta. Sans doute avait-on ainsi reconnu ses vertus
guerrires, mais il pensait quil payait sa qualit de compagnon
de beuveries de Suleman, le fils an de lmir, dont les excs
taient la rise des Chrtiens de Kurtuba. Son premier souci, en
arrivant dans ses nouvelles fonctions, fut de savoir sil tait
facile pour un Musulman de se procurer les boissons prohibes
par la chariah. Il ne cacha pas sa joie quand des ngociants
chrtiens lui firent porter discrtement plusieurs tonneaux du
meilleur vin ainsi que de lhydromel : grce eux, il dcouvrit
aussi cette boisson sucre dont il devint un grand
consommateur. Il ngligea les devoirs de sa tche pour la plus
grande satisfaction des soldats qui en profitrent pour ouvrir de
modestes choppes dartisans ou de marchands dtoffes.
Suleman Ibn Yakzan Ibn al-Arabi, lui, ruminait sa
vengeance contre Abd al-Rahman. Sa msaventure avec
lEsclavon lavait rendu prudent. Il se mfiait de tous ceux qui
sollicitaient de lui une audience, et il en accordait trs rarement.
Il fit toutefois une exception lorsque son fils Ashun lui amena en
secret Abu I-Aswad, le seul fils survivant de lancien wali
dIshbaniyah, al-Fihri. Il avait sauv sa vie en usant dune ruse
habile. Afflig ds sa plus tendre enfance dune mauvaise vue, il
avait fait croire ses proches que sa maladie avait empir et
quil tait devenu aveugle. Un esclave noir laccompagnait, pour
guider ses pas, lorsquil se promenait dans les rues de Kurtuba.
Il ne se rendait pas la mosque, prtendant que la foule lui
149
faisait peur. mu par son sort, Abd al-Rahman lui avait octroy
une modeste pension et lui avait dpch, plusieurs reprises,
des missaires pour prendre de ses nouvelles. Un jour, il
annona quil comptait se rendre en plerinage La Mecque
dans lespoir que leau de la source miraculeuse de ZemZem lui
rendrait la vue.
Il partit, muni dun pcule que lui avait fait remettre lmir.
al-Munakab, il faussa compagnie aux autres plerins et prit la
route de Sarakusta avec son domestique noir, surpris de
constater que son matre avait retrouv lusage de ses yeux. La
famille de Suleman Ibn Yakzan Ibn al-Arabi avait jadis t
protge par le clan al-Fihri et le gouverneur lui offrit
lhospitalit condition quil demeure reclus dans ses
appartements. Abu I-Aswad ne fut pas long remarquer que
son hte vouait une haine farouche Abd al-Rahman. Il attisa
celle-ci en lui racontant les propos peu flatteurs qui circulaient
sur son compte Kurtuba. Le wali tait dcrit comme un escroc
et comme un incapable. On laccusait mme dentretenir autour
de lui une cohorte de jeunes esclaves mles dont il abusait pour
assouvir ses sens dbrids. Voil qui tait de trop et le wali
explosa :
Je ne me laisserai pas insulter par ce maudit mir et sa
clique de Syriens effmins qui me chargent de leurs propres
fautes. Jai support bien des avanies, mais mon honneur
minterdit den tolrer davantage.
Je te comprends, fit Abu I-Aswad. Tant quAbd al-
Rahman rgnera, aucun Arabe digne de ce nom ne vivra en
scurit. Il protge les Juifs et les Berbres au vu et au su de
tous et ces derniers lui dictent sa conduite. Lheure de la rvolte
est arrive.
Tout doux, tout doux, mon ami. Ai-je besoin de te signaler
quil a cras dans des fleuves de sang toutes les insurrections
qui ont clat ? Dois-je te rappeler la triste fin de ton pre et de
son compagnon, al-Sumayl ?
Le sang appelle le sang et je suis prt tout pour en finir
avec ce chien !
Tu oublies que nous ne pouvons gure compter sur les
Musulmans de ce pays. Les uns sont terroriss, les autres se
150
voient attribuer, pour prix de leur fidlit, dimmenses
domaines et des captifs par centaines.
Rien ne nous interdit, fit Abu I-Aswad, de nous tourner
vers nos voisins de lIfrandja.
Songes-tu srieusement une alliance avec les
Nazarens ? Aucun Musulman digne de ce nom noserait faire
appel ces chiens dInfidles pour combattre ses propres frres.
Quels autres allis peux-tu trouver ? Les Chrtiens qui
vivent dans les montagnes du Nord ne disposent pas de forces
suffisantes pour nous aider. De plus, leur roi, Aurelio, a
reconduit pour dix ans la trve que son prdcesseur avait
signe avec Abd al-Rahman. Il ny a rien attendre deux.
Encore moins de leurs coreligionnaires de Sarakusta, de
vrais moutons qui paient docilement leurs impts et obissent
des prtres qui leur prchent la soumission lmir.
Cest bien pour cela, Suleman, que nous devons nous
tourner vers lIfrandja o nos armes semrent jadis la terreur
avant dtre dfaites la bataille de la Chausse des martyrs
pour la foi. Son roi, Charles, est un homme avis ainsi quun
valeureux guerrier. Il ne cesse dtendre ses domaines, anne
aprs anne, et je sais de source sre quil est en contact avec le
calife de Bagdad. Tous deux ont un ennemi commun : les
Byzantins.
Pour quelle raison viendrait-il notre secours ?
Parce que nous le supplierons de nous dlivrer du joug
dAbd al-Rahman.
sa place, objecta le wali, je ne me lancerais pas dans
cette expdition ou, si je le faisais, ce serait pour nous chasser
de Sarakusta comme son pre a expuls les ntres de Narbuna
et des autres villes o le trs saint nom dAllah tait invoqu
cinq fois par jour.
Il suffit de ngocier avec lui un trait o les deux parties
trouveront chacune leur avantage.
Il ny a pas daccord possible avec les Nazarens.
Tu te trompes, gouverneur. Charles a plusieurs fils et, sa
mort, il devra partager son royaume entre eux. Celui qui recevra
le Sud de lIfrandja pourrait se sentir ls si nous faisions peser
sur ses terres une menace constante. Par contre, si lentente
151
rgne entre nous, il hritera de la partie la plus agrable et la
plus riche de lIfrandja. Nous avons dj en lui un alli
potentiel.
Tu parles comme sil tait inform de tes projets.
Ce nest pas impossible, se contenta daffirmer Abu I-
Aswad.
Continue.
Charles est un souverain avis, mais il a vu trop grand. Il
faut plusieurs mois pour se rendre de Narbuna aux confins les
plus loigns de ses domaines, l o vivent des hommes quon
appelle les Saxons et qui refusent daccepter son autorit et sa
religion. Tu sais ce que valent ces guerriers. Beaucoup nous ont
t vendus par les marchands juifs desclaves et servent dans
larme dAbd al-Rahman comme dans tes propres troupes. Jen
ai aperu quelques-uns en faction dans ton palais.
Pour un ancien aveugle, tu es bon observateur !
Les rvoltes en Saxe limitent les possibilits dintervention
de Charles. Il ne pourra venir quavec un nombre restreint
dhommes, assez pour nous aider, trop peu pour nous chasser
de nos villes et de nos forteresses. De plus, nous linquitons
moins que les Vascons, ces froces montagnards qui menacent,
plus que nous, les terres de ses sujets. Il nous abandonnera trs
vite pour tenter de les exterminer jusquau dernier.
Tout cela est bien beau, mais pouvons-nous vivre coups
du reste de lIshbaniyah ?
Sans aucun doute, Suleman, condition de faire
formellement allgeance au calife de Bagdad, alli de Charles.
Tu oublies que jai tu son envoy, ce maudit Esclavon.
lpoque, tu as eu raison de le faire. Le calife le
comprendra aisment. Il apprciera surtout de disposer dun
alli sr pour pouvoir commercer avec les Francs. Ta fortune est
faite.

Suleman Ibn Yakzan Ibn al-Arabi resta enferm plus dune
semaine dans ses appartements pour rflchir la proposition
que lui avait faite le fils dal-Fihri. Il ne savait quelle dcision
prendre. Il dtestait Abd al-Rahman, mais lide de faire appel
aux Nazarens, ces mcrants, lui rpugnait. Jamais aucun
152
Musulman navait agi de la sorte et il redoutait quAllah ne lui
fermt les portes de son paradis sil se comportait de la sorte.
Un matin, ai-Hussein Ibn Yahia al-Ansari fora sa porte, lair
sombre :
Wali, jai de mauvaises nouvelles tannoncer.
Les Francs ont-ils attaqu nos frontires ?
Tout est calme de ce ct-l. Mais Abd al-Rahman a
envoy contre toi une arme conduite par lun de ses meilleurs
gnraux, Thalaba Ibn Ubaid al-Djudhammi.
Je le connais de rputation et nai rien attendre de bon
de lui. Que me veut lmir ?
Tu hberges le fils dal-Fihri et, ses yeux, tu tes rendu
coupable de haute trahison. Des envoys de lmir ont inform
tes administrs que tu avais t rvoqu de ta charge et que ton
meurtrier recevrait une forte rcompense.
Te voil assur dtre riche !
La sentence vaut aussi pour moi, ne ten dplaise. Nous
sommes dsormais allis.
Voil comment ce maudit Syrien me remercie aprs tant
dannes passes son service ! Quelle a t la raction des
habitants ?
Jai fait intervenir la garde sur-le-champ. Les ttes des
missaires et de leurs partisans sont cloues sur les principales
portes de la ville. Lavertissement a t compris.
Je te flicite de cette initiative et tu constateras que je ne
suis pas un ingrat. Le calme rgne donc dans la cit.
Bien sr, la population vaque ses activits et nest pas
prs de bouger. En revanche, les riches commencent charger
sur des chariots leurs biens les plus prcieux et sapprtent
gagner leurs domaines. Faut-il faire fermer les portes de la
ville ? Je crains que leur dpart ne provoque un dbut de
panique.
Laisse-les partir. En cas de sige, cela fera autant de
bouches en moins nourrir.
En fait, Suleman Ibn Yakzan Ibn al-Arabi avait mri un plan
diabolique. Ds que les plus fortuns eurent abandonn leurs
spacieuses demeures, les crieurs publics se rpandirent dans les
rues, annonant que les biens des tratres taient confisqus au
153
profit du Trsor public et que leurs revenus serviraient
financer des distributions de nourriture aux indigents. La foule,
excite, saccagea les maisons abandonnes sous le regard de la
garnison qui ne reut pas lordre dintervenir. Suleman songea
que les victimes de ces pillages pourraient lui en tenir grief. Il
savait dj lexplication qui lui assurerait limpunit. Les
auteurs de ces troubles taient des partisans dAbd al-Rahman.
Ainsi, si lmir lui avait octroy un nombre insuffisant de soldats
pour protger Sarakusta, il en avait trouv assez pour les
envoyer assiger la cit. Ctait donc lui qui tait le premier
responsable de ces vols.
Le plus urgent tait de se dbarrasser de ce Thalaba Ibn
Ubaid al-Djudhammi. Le wali posta ses troupes en embuscade
dans un dfil que devait ncessairement emprunter la colonne
venue de Kurtuba. Ignorant tout du pays et trompes par des
guides, quai-Arabi rcompensa gnreusement, les troupes de
lmir furent rapidement hors de combat et leur chef, charg de
chanes, enferm dans un cachot humide, dans les sous-sols de
la citadelle. Suleman Ibn Yakzan Ibn al-Arabi avait franchi le
pas dcisif. Il avait coup tout lien avec lmir. Celui-ci ntait
pas homme pardonner pareil geste. Il prendrait le temps
ncessaire pour lever de nouveaux contingents et attendrait le
retour de la belle saison pour mettre le sige devant Sarakusta.
Cela laissait son wali quelques mois de rpit quil entendait
utiliser pour conclure une alliance avec les Francs. Il navait
plus dautre choix et sans doute tait-ce l un cadi son
service le lui avait expliqu la volont dAllah le Tout-Puissant
et le Tout-Misricordieux. Suleman confia la garde de la cit
ai-Hussein Ibn Yahia al-Ansari et chargea ses deux fils, Matruh
et Ashun de le surveiller. Avec Abu I-Aswad, al-Ddjudhammi et
un fort dtachement de cavalerie, il se mit en route, par petites
tapes, vers lIfrandja non sans avoir pris la prcaution davertir
les Vascons de litinraire quil comptait emprunter. Leurs
chefs, quil recevait volontiers dans son palais et comblait de
cadeaux, lui firent savoir quils garantissaient sa scurit.

Le priple fut long et pnible. plusieurs reprises, Suleman
Ibn Yakzan Ibn al-Arabi faillit rebrousser chemin tant lIfrandja
154
lui dplaisait. Certes, dans toutes les villes o il sarrtait, les
autorits, qui avaient reu des instructions du roi Charles, lui
rservaient un accueil courtois et veillaient ce que lui et les
siens ne soient pas importuns par la foule des curieux accourus
pour contempler ces tres tranges sur lesquels les plus folles
rumeurs circulaient. Leurs htes se montraient
particulirement sourcilleux en ce qui concernait les mets servis
aux voyageurs, du pain, du poisson et des fruits, lexclusion du
porc qui semblait tre la viande la plus consomme dans ces
contres. Ils prenaient soin de sloigner lorsque le wali et ses
compagnons exprimaient le dsir de rciter leurs prires.
Parfois, dans une grande ville, les voyageurs rencontraient un
marchand juif qui parlait leur langue pour stre rendu en
Ishbaniyah ou en Orient. Celui-ci leur expliquait o ils se
trouvaient et leur offrait de la viande abattue selon les prceptes
mosaques.
vingt jours de marche de Narbuna, ils eurent limpression
de pntrer dans un monde trange, diffrent de celui quils
connaissaient. Ils taient surpris de la pauvret des villes et de
la salet des habitants qui sexpliquait par labsence, la plupart
du temps, de bains publics. Les officiers et les fonctionnaires
quils rencontraient taient vtus dtoffes grossires et les
premiers ne savaient ni lire ni crire. Les routes taient mal
entretenues et les autorits durent parfois leur fournir une
imposante escorte, preuve quelles contrlaient mal la rgion
traverse. Le pays tait couvert dpaisses forts habites par
des bandits et des serfs fugitifs. Les grands domaines taient
rares et mal grs. Autour dun chteau, le plus souvent une
tour protge par une palissade de rondins, une dizaine de
familles vivaient dans des masures misrables et cultivaient
quelques champs de bl, de seigle et dorge. Hommes et btes
partageaient la mme pice do schappait une odeur
pouvantable. Rien voir avec les immenses proprits
exploites par des centaines desclaves en Ishbaniyah,
notamment dans la rgion de Kurtuba et dIshbiliya. Dans les
villes, dont les rues taient jonches dimmondices, les marchs
taient pauvrement approvisionns et le wali fut surpris de
constater le nombre peu lev dartisans qualifis.
155
Tout cela lui paraissait tre de mauvais augure et Abu I-
Aswad dut dployer des trsors dloquence pour le convaincre
de poursuivre son voyage. Arrivs Aix-la-Chapelle, la capitale
du royaume, les visiteurs apprirent que Charles tait parti pour
Paderborn en Saxe afin dy craser une rvolte. Ils furent donc
obligs de continuer leur route et attendirent plusieurs jours
avant dtre reus en audience par le monarque.
Charles tait un homme vigoureux, de haute taille, entour
de nombreux courtisans et de prtres dont il sollicitait
frquemment les avis. Par le truchement dun clerc originaire de
Narbuna qui avait appris larabe, il interrogea longuement le
wali de Sarakusta sur la situation dans son pays et sur les
garanties quil tait en mesure de lui offrir. Suleman Ibn
Yakzan Ibn al-Arabi expliqua que les populations taient lasses
de subir le joug de lmir Abd al-Rahman et quelles feraient bon
accueil aux Francs si ces derniers sengageaient respecter les
proprits et la libert de culte. Un moine, qui se trouvait prs
du souverain, demanda au gouverneur :
Y a-t-il beaucoup de Chrtiens dans ta province ?
Assurment. Ils sont vingt fois plus nombreux que nous.
Ont-ils des glises ?
Oui. Ils sadministrent selon leurs propres lois et
coutumes, moyennant le versement dun impt modr.
Jai entendu dire quils taient perscuts.
Ce sont de pures calomnies. Si tel tait le cas, ils se
seraient rvolts et auraient pris les armes contre nous. Je
connais bien leurs chefs et jentretiens dexcellentes relations
avec eux. Quand un diffrend les oppose, ils sollicitent mon
arbitrage car ils savent que je suis un homme pondr.
Aprs cette audience, durant laquelle ils remirent comme
otage Charles Thalaba Ibn Ubaid al-Djudhammi, Suleman
Ibn Yakzan Ibn al-Arabi et Abu I-Aswad eurent de longs
entretiens avec de hauts dignitaires francs, en particulier le
snchal Eginhard, le comte du palais Anselme, et un jeune
homme, Roland, duc de la Marche de Bretagne, qui paraissait
tre le favori de Charles. Plutt bien fait de sa personne, cet
homme dun naturel gai et affable tait trs curieux. Il se fit
expliquer par Abu I-Aswad les bases de lislam et le questionna
156
longuement sur le Prophte. Al-Arabi put se rendre compte que
les Francs ignoraient tout de leur religion et quils les prenaient
pour des suppts du dmon.
Grand chasseur, Roland invita le gouverneur de Sarakusta
laccompagner dans les forts entourant Paderborn pour y
traquer biches, cerfs, sangliers, ours et daims. Suleman
accepta, en dpit de sa rpugnance pour ce genre dexercice. De
plus, il supportait mal cet environnement hostile et soupirait
secrtement daise chaque fois quils faisaient halte dans une
clairire. Il ne fut pas long remarquer que les Saxons, ds
quils apercevaient leur cortge, dsertaient leurs villages et
gagnaient des cachettes prpares lavance. Dun air narquois,
il demanda Roland :
Pourquoi tous ces couards dtalent-ils la vue de tes
hommes ?
Ce sont des paens, de vritables sauvages, qui adorent
une foule de divinits et nhsitent pas pratiquer des sacrifices
humains.
De tels barbares existent-ils ?
Oui, mon ami, et les Francs leur ressemblaient beaucoup
jusqu ce que nos anciens rois soient instruits dans les saints
prceptes de lglise. Il en ira de mme pour ces malheureux.
Limmense majorit dentre eux sest fait baptiser. Ils sont
devenus de loyaux sujets du roi Charles. Jen veux pour simple
preuve que certains de leurs chefs nous accompagneront dans
lexpdition que nous prparons pour taider renverser Abd al-
Rahman.
Mon cur tressaille de joie en apprenant cette nouvelle.
Voil des semaines que nous sjournons la cour et que nous
attendons une rponse de Charles.
Il ma charg officiellement de tavertir que nos armes se
mettront en marche sous peu. Au dbut, il tait plutt rticent
et les maudits prtres qui lentourent lui conseillaient de te faire
arrter, toi et tes compagnons. Jtais dun avis contraire. Je
suis un guerrier et jadore me battre. Les Saxons ont t crass
et la garnison que nous laisserons Paderborn suffira mater
les derniers rebelles. Nous navons pas lintention daller plus
loin vers lest. Au-del, se trouvent des terres inhospitalires
157
habites par des peuples encore plus sauvages que ceux-ci. Ce
que tu nous as dit de ton pays a excit ma curiosit. Je rve de
dcouvrir cette contre et jespre quelle est aussi belle que tu
nous las dcrite. Avec mes compagnons, nous avons expliqu
Charles quil devait porter secours nos frres chrtiens quAbd
al-Rahman veut massacrer. Cest cet argument qui a emport sa
dcision, du moins est-ce ce quil prtend. En fait, je crois quil
sennuie Paderborn ou Aix-la-Chapelle. Il na pas perdu la
fougue de sa jeunesse et est ravi dentreprendre pareille
aventure.
Ds le retour de la belle saison, plusieurs milliers dhommes,
cavaliers et fantassins, suivis dinnombrables chariots, se mirent
en marche vers le sud. Suleman Ibn Yakzan Ibn al-Arabi
laissait derrire lui Thalaba Ibn Ubaid al-Dju-dhammi ainsi
quAbu I-Aswad. Le premier tait prisonnier, le second stait
propos comme otage afin dassurer les Francs quaucun pige
ne leur tait tendu. Le wali de Sarakusta ntait pas mcontent
de cette solution. Aprs tout, son alli tait le fils de lancien
gouverneur dIshbaniyah et, si lentreprise russissait, il aurait
pu tre tent de faire valoir ses droits. Mieux valait quil soit le
plus loin possible lorsque les vainqueurs auraient dcider du
sort des provinces conquises.
Larme franque se scinda en deux lapproche de
lIshbaniyah. La moiti se dirigea vers Narbuna do elle
comptait longer la cte en direction de Barcelone, dont le port
regorgeait de richesses. Lautre prit la route de Sarakusta et
Charles put constater que les populations chrtiennes des
environs se portaient en masse sa rencontre pour lacclamer. Il
eut de longs entretiens avec les comtes et les vques qui lui
brossrent un portrait plutt mitig de Suleman Ibn Yakzan
Ibn al-Arabi. Sachant quil tait lalli du souverain et ayant
remarqu que le duc Roland le tenait en haute estime, les
Chrtiens de la Pninsule nosrent pas rvler toute la vrit
sur les agissements du gouverneur, mais dmentirent les
rumeurs selon lesquelles Abd al-Rahman avait projet de les
exterminer. leurs yeux, ce qui comptait, ctait de vivre
dsormais sous la souverainet dun roi chrtien. Interrogs sur
le sort rserver aux Musulmans, ils firent preuve de la plus
158
grande prudence : ils pouvaient continuer vivre leurs cts,
condition toutefois de pratiquer discrtement leur culte et de les
ddommager pour les glises quils avaient transformes en
mosques.
Charles tait plutt satisfait de la modration des uns et des
autres. Quand les claireurs envoys pour observer la situation
Sarakusta et remettre un message al-Hussein Ibn Yahia al-
Ansari revinrent, il dchanta. Plusieurs dentre eux avaient t
blesss par des voles de flches dcoches par la garnison
quand ils staient approchs de la porte principale. Aussitt
convoqu auprs du roi franc, Suleman Ibn Yakzan Ibn al-
Arabi rpliqua avec aplomb quil sagissait dun malentendu et
que, sous peu, des habitants de la cit viendraient lui apporter
des nouvelles fraches.
Celles-ci ntaient pas de nature le satisfaire. Ds le dpart
du gouverneur, ses rares partisans dclars avaient t arrts
et ses propres fils, Matruh et Ashun, lavaient publiquement
dsavou et reni. Son ancien lieutenant, al-Hussein Ibn Yahia
al-Ansari, moyennant loctroi du titre de wali, avait fait
allgeance Abd al-Rahman. Aprs avoir reu des renforts et
constitu en hte dimportants stocks de grains, de fourrage et
deau, Sarakusta tait bien dcide subir un long sige labri
de ses puissantes murailles.
Il fallut toute linfluence de Roland pour que Charles ne fasse
pas excuter sur-le-champ celui qui lavait induit en erreur. La
cit fut investie de tous cts et les catapultes sefforcrent en
vain douvrir des brches dans les murs. Plusieurs assauts, de
nuit comme de jour, furent repousss au prix de trs lourdes
pertes. Humili, le roi franc donna lordre dintensifier les
attaques quand un courrier arriva dAix-la-Chapelle, porteur de
mauvaises nouvelles. Profitant du dpart du souverain, les
Saxons staient nouveau rvolts. Paderborn, assige, tenait
bon, mais ces paens avaient atteint le Rhin, semant la
dsolation sur leur passage. Les glises et les monastres
avaient t incendis, les prtres et les moines crucifis, tout
comme les habitants qui refusaient de revenir au culte de leurs
anciens dieux. Plus grave, Tassilon, le duc de Bavire, prtait
159
main-forte aux rebelles et avait chass de sa cour les
fonctionnaires francs.
Le fils de Ppin et de la reine Berthe dcida aussitt de lever
le sige de Sarakusta et de se porter, avec les troupes
immobilises devant Barcelone, la rencontre des Saxons.
Conscient dtre lun des principaux responsables de lchec de
cette expdition, le duc de Bretagne sollicita la faveur de
prendre le commandement de larrire-garde et demmener
avec lui Suleman Ibn Yakzan Ibn al-Arabi. Ce faisant, il
sacrifiait dlibrment sa vie. Ai-Hussein Ibn Yahia al-Ansari
navait aucun intrt attaquer de front larme de Charles qui
lui aurait inflig de trop lourdes pertes dont Abd al-Rahman lui
aurait tenu rigueur. En revanche, larrire-garde constituait une
proie facile et il usa dun stratagme diabolique. Il fit croire
Matruh et Ashun, les fils de lancien wali, passs sous ses
ordres, que, le danger nazaren cart, lmir, pour remercier
Allah, avait dcid de faire acte de clmence. En effet, le
Prophte lui tait apparu en songe et lui avait annonc que les
divisions entre Musulmans taient la cause de tous ces
malheurs. Il importait donc dy mettre un terme par la
rconciliation de tous les protagonistes. Matruh et Ashun, qui
sestimaient heureux dtre rests en vie et qui navaient pas,
loin sen faut, lintelligence de leur pre, crurent navement ces
sornettes confirmes par les cadis la solde dal-Hussein Ibn
Yahia al-Ansari. Lofficier proposa aux jeunes hommes
dattaquer larrire-garde pour librer leur pre. Pour mettre
toutes les chances de leur ct, les deux jeunes gens prirent
contact avec les chefs vascons, les informant que larrire-garde
conduite par Roland transportait avec elle des coffres remplis
dor et dargent. Ils ajoutrent que les chefs musulmans locaux
qui staient compromis avec lenvahisseur, redoutant la colre
dAbd al-Rahman, se joindraient probablement, avec leurs
serviteurs et leurs biens, au dtachement afin de se rfugier en
Ifrandja. Ctait la perspective assure dun formidable butin et
les Vascons rassemblrent toutes leurs forces valides pour
prter main-forte aux Arabes de Sarakusta.
Charles et ses troupes traversrent sans encombre le dfil
de Roncevaux aprs avoir envoy des claireurs vrifier que le
160
passage tait libre. Il dpcha un petit dtachement pour
prvenir le duc de la Marche de Bretagne que, dans ces
conditions, il jugeait inutile de lattendre et quil continuait son
chemin. Rassur, Roland relcha sa vigilance. Il avait bien du
mal organiser la progression de larrire-garde en raison du
nombre lev des chariots conduits par les paysans et les nobles
locaux qui staient joints lui. La route, troite, tait
dtrempe par les pluies. Les charrettes surcharges
sembourbaient ou versaient sur le ct. Le duc, furieux,
chevauchait de lavant larrire, houspillait les retardataires et
sefforait de maintenir un semblant dordre dans ce convoi qui
avanait trop lentement son got. Il ralisa bien vite qu ce
rythme, il lui faudrait plus dune journe pour traverser le
dfil. Il dcida donc de scinder en deux larrire-garde. Les
civils, protgs par une escorte de cavaliers dont il prit le
commandement, feraient tape la tombe de la nuit et
repartiraient ds les premires lueurs de laube. Les fantassins
et les archers, eux, avanceraient et tabliraient, en diffrents
points, des postes de garde.
puiss, les rfugis se flicitrent de cet ordre. Ils dtelrent
les chariots, pansrent et nourrirent les btes et allumrent de
grands feux pour se protger du froid. Des sentinelles furent
places sur les pentes de la montagne mais regagnrent le camp
pour se rchauffer dans la nuit, une nuit sans lune. Les Arabes
et les Vascons profitrent de lobscurit pour se cacher derrire
les rochers surplombant ltroit boyau o les Francs avaient
tabli leur campement. Au petit matin, tous ou presque taient
assoupis quand une nue de flches sleva dans le ciel
cependant que les Vascons bloquaient lune et lautre extrmit
de la passe en faisant rouler dnormes blocs de pierre. Pris au
pige, les militaires et les civils rsistrent vaillamment, en vain.
Tous furent massacrs, lexception de Suleman Ibn Yakzan
Ibn al-Arabi que Roland, dans un geste dune tonnante
noblesse, dcida dpargner et qui fut dlivr par ses deux fils.
Sarakusta, une mauvaise surprise lattendait. Son adjoint,
ai-Hussein Ibn Yahia al-Ansari, tout fier de son titre de wali, le
fit arrter et linforma que les cadis le jugeraient pour un crime
pire que lapostasie : avoir sollicit le concours des Infidles
161
contre dautres Musulmans. Le verdict fut sans surprise : la
mort. Et ce fut ai-Hussein Ibn Yahia al-Ansari qui se chargea
dexcuter lui-mme son protecteur dantan en prsence de
toute la population de la ville qui ne cachait pas sa joie.
Musulmans et Juifs nignoraient pas le sort que leur auraient
rserv les Francs sils taient entrs dans la cit. Quant aux
Chrtiens, ils avaient trop souffert des taxes iniques leves sur
eux par Suleman du temps de sa splendeur pour le plaindre.
Ses fils, Matruh et Ashun, furent, eux, bannis dIshbaniyah et
sembarqurent pour lOrient. Ils prirent en mer, leur navire
ayant sombr lors dune violente tempte au large de Tunis.

Laffaire de Sarakusta avait profondment affect Abd al-
Rahman, qui se clotra dans son palais dal-Rusafa pendant de
longs mois pour y ruminer son chagrin. Ses preuves taient
loin dtre termines. Profitant de son dsarroi, lun de ses
cousins, Abd al-Salam Ibn Yazid, et son propre neveu, Ubdid
Allah Ibn Abass, semparrent par tratrise de la citadelle de
Kurtuba et firent courir le bruit que lmir avait succomb une
maladie mystrieuse. Terrorise, la population se cacha dans les
maisons ou quitta la ville. Averti du danger, Abd al-Rahman
marcha la tte de sa garde personnelle contre les rebelles qui
payrent cette insolence de leur vie. Cela ne dcouragea pas
dautres princes omeyyades, notamment al-Mughira, un jeune
homme dune rare beaut et dune intelligence exceptionnelle
auquel lmir vouait une affection particulire. Les faveurs dont
il tait combl poussrent lcervel croire que son illustre
parent, mcontent de ses fils, le choisirait comme successeur. Il
attendit, en vain, un geste en ce sens de lmir. Furieux de ne
rien voir venir, il se lia avec deux hommes dont il aurait d se
mfier, Hudhail, le fils dal-Sumayl, lancien conseiller dal-
Fihri, et Abu I-Aswad. Celui-ci avait vcu Aix-la-Chapelle,
partageant la captivit de Thalaba Ibn Ubaid al-Djudhammi,
aprs lchec de lexpdition contre lIshbaniyah. Aprs la mort
de son compagnon, incapable de supporter les rigueurs du froid,
Abu I-Aswad fut envoy croupir dans un cachot. Finalement,
moyennant le paiement dune norme ranon par ses enfants, il
regagna Kurtuba o Abd al-Rahman, mu par les souffrances
162
quil avait endures, fit mine de croire que le malheureux avait
t abus par al-Arabi et lui accorda son pardon. Durant
quelques mois, Abu I-Aswad se montra la cour et donna de
prcieux conseils son ancien ennemi, puis il disparut. Trs vite
des espions apprirent Abd al-Rahman que le tratre avait
gagn Tulaitula avec Hudhail et al-Mughira et que ce dernier
stait proclam mir. Laffaire se solda par un fiasco total. Les
habitants de lancienne capitale des rois wisigoths, ayant gard
en mmoire la rpression brutale de leurs prcdentes rvoltes,
refusrent de les suivre. Quand les trois hommes se rendirent
la mosque pour la prire du vendredi, ils furent massacrs par
la foule et leurs cadavres trans dans les rues avant dtre
brls.
Abd al-Rahman mit profit cette crise pour rgler
dfinitivement le problme de sa succession. Il runit dans son
palais les principaux chefs arabes et berbres ainsi que les
reprsentants des communauts juive et chrtienne. Ses trois
fils ses cts, il dclara dune voix ferme, mais do perait une
certaine motion :
Je nai dautre souci que dassurer le bonheur de mes
sujets auxquels je dois davoir retrouv un trne aprs les
terribles souffrances endures par ma famille. Jaime
lIshbaniyah et tous les peuples qui la composent dont jai pu
apprcier, en bien des occasions, la fidlit et le dvouement.
Des vnements douloureux mont amen vous runir et je les
voquerai franchement. Certains de mes proches ont tent de
semer la discorde et le trouble dans le royaume. Le cur empli
damertume, je dois lavouer : quels parents que les miens !
Lorsque je tentais de massurer un trne au pril de mes jours,
je songeais autant eux qu moi-mme. Ayant russi dans mon
projet, je les ai pris de venir ici et leur ai fait partager mon
opulence. Or ils ont tent de marracher ce que Dieu mavait
donn. Jai tir les leons de ces faits. Jai encore peut-tre de
longues annes vivre, mais il se peut aussi que je meure avant
la prochaine lune. Mon sort est dans les mains dAllah. Je ne
souhaite pas que mes hritiers se dchirent aprs mon dpart et
infligent mes loyaux sujets des souffrances inutiles. Aussi me
suis-je rsolu rendre publique une dcision prise il y a
163
longtemps et sur laquelle mes plus proches conseillers ont
conserv un silence absolu.
En principe, Suleman, mon an, devrait monter sur le trne
dIshbaniyah. Je laime et le respecte, mais, mes yeux, il na
pas les capacits requises pour cette fonction. Il mne une vie
dissolue et ne sest jamais intress aux affaires de ltat, en
dpit de mes nombreuses demandes. Jai cru que ctait la folie
de la jeunesse et ai pris conseil auprs dhommes instruits
appartenant toutes vos communauts. Leur rponse a t la
mme : Quand ton fils Hisham reoit des compagnons, ce sont
des gens doctes, des potes et des historiens qui parlent des
exploits des hros et des questions militaires alors que ceux qui
entourent Suleman sont des flatteurs, des dsquilibrs et des
lches. Voil pourquoi Hisham sera appel me succder
mme sil est mon fils cadet. Quil nen tire pas orgueil ! Il est
pieux et vertueux, ce ne sont pas forcment des qualits qui
conviennent un roi. Lexercice du pouvoir est une chose
redoutable et il faut, le cas chant, savoir se montrer
impitoyable et insensible. Il convient aussi bien de lire des
traits savants que de sillustrer sur le champ de bataille. Or, si
Hisham est un rudit, il nest pas, pas encore, un guerrier et
cest la raison pour laquelle je vous demande de lui prter main-
forte et de lui porter assistance quand il devra faire face
ladversit.

Un long murmure dapprobation parcourut les rangs de la
foule. Tous les dignitaires du royaume taient soulags par la
dcision de lmir. Jusque-l, ils devaient faire preuve de
prudence et mnager chacun de ses trois fils, ne sachant pas
lequel serait le prochain roi. Dsormais, les choses taient
claires. Bien des amis de Suleman se dtournrent de lui et
devinrent de vritables dvots, se rendant ponctuellement la
mosque pour y faire leurs dvotions et dnonant aux cadis
leurs anciens compagnons de beuveries.
Curieusement, le jeune prince dchu de son titre dhritier
trouva de nouveaux amis en la personne dAmr Ibn Zyad, de
Sad Ibn Hadjdjad, fils du second mariage de la princesse Sara,
de Jacob Ibn Benjamin et du comte chrtien Alvaro. Ils
164
sefforcrent de le distraire par tous les moyens et linvitrent,
tour de rle, dans leurs domaines. Inform de leur conduite,
Abd al-Rahman les convoqua :
Javoue ne pas comprendre votre attitude. Vous mavez
toujours loyalement soutenu et vous avez t parmi les premiers
me suggrer de choisir Hisham. votre place, je serais auprs
de celui-ci pour tenter dobtenir titres et pensions.
Amr Ibn Zyad rpondit en leur nom :
Cest prcisment parce que nous sommes tes loyaux
serviteurs que nous agissons de la sorte. Labsence de raction
de Suleman nous a intrigus, tout comme lingratitude de ses
anciens favoris. Lamertume peut le conduire prendre des
initiatives prjudiciables la prosprit de ce royaume. Nous
avons donc dcid de le distraire et de le surveiller dans lespoir
quil finira par se rsigner son sort, qui est plutt enviable. Je
puis te dire que notre attitude commence porter ses fruits
mme si elle nous cote cher car ton fils mne une existence
dispendieuse.
Je ne veux pas que vous soyez lss. Vous remettrez mon
trsorier un tat exact de vos dpenses et vous serez amplement
ddommags. Par ailleurs, sachez que japprcie votre conduite
et quelle me rconforte grandement.
lissue de cette audience, Abd al-Rahman sentretint en
priv avec le comte Alvaro dune question dlicate. Depuis
longtemps, Musulmans et Chrtiens se partageaient lantique
basilique Saint-Vincent pour y prier. Or la population
musulmane de Kurtuba avait considrablement augment,
notamment avec larrive de nombreux immigrants dIfriqiya,
attirs par la prosprit conomique du pays. Dans chaque
quartier, ils avaient pris soin ddifier des mosques. Toutefois,
le vendredi, beaucoup considraient comme un honneur de
pouvoir assister la prire conduite par lmir dans le btiment
jouxtant le Dar al-Imara dont la partie rserve aux Musulmans
tait trop exigu pour les accueillir tous. Quant aux Chrtiens,
gns par ce voisinage, ils rpugnaient assister leurs offices
dans la chapelle mise leur disposition et leur masjid, terme
arabe utilis pour dsigner la paroisse, connaissait de graves
165
difficults financires dont lvque de Kurtuba ne voulait pas
entendre parler.
Avant de mourir, Abd al-Rahman tenait marquer de son
empreinte la cit en rnovant totalement le quartier situ prs
du Dar al-Imara. Le vieux palais avait t dtruit et, sa place,
slevait un merveilleux difice, ressemblant ceux que lon
pouvait admirer Damas ou Bagdad. Il dsirait maintenant
faire construire, sur le site de la basilique, une mosque
spacieuse. Il lui fallait toutefois obtenir laccord des Chrtiens
pour que ceux-ci lui cdent leur lieu de culte.
Alvaro crut bon daborder lui-mme le sujet :
Noble seigneur, mes frres chrtiens mont charg de
solliciter de ta bienveillance une faveur. Comme tu le sais, ils
partagent avec les tiens le mme lieu de culte. Cette situation
leur est devenue intolrable. De moins en moins de Chrtiens
habitent ce quartier et les autres rpugnent sy rendre par
crainte dy essuyer des quolibets. Ils souhaitent pouvoir
disposer dune glise plus grande.
Je ny suis pas oppos.
Tu oublies que la loi nous interdit ddifier de nouveaux
lieux de culte.
Mais elle leur permet den avoir autant quauparavant. La
situation que tu voques est pour moi une source de
proccupations. Je connais mes coreligionnaires et je sais
quelles extrmits regrettables ils peuvent se laisser aller lors du
mois sacr de ramadan. plusieurs reprises, jai ordonn ma
garde de punir svrement ceux qui osent attaquer les tiens. Je
projette moi-mme ddifier une grande mosque et jai, bien
que le mot me rpugne, un march te proposer. Joffre
dacheter tes administrs la partie quils occupent pour
quatre-vingt-cinq mille pices dor. En contrepartie, je leur
permets de construire, dans les quartiers de leur choix, deux
nouvelles glises dont les desservants seront jamais exempts
dimpts.
Abd al-Rahman, tu es un prince avis et je puis tassurer
que les Chrtiens de cette ville bniront ton nom et te
prouveront leur reconnaissance par un dvouement sans faille.
166
Lmir passa les dernires annes de sa vie dans son palais
dal-Rusafa, ne se rendant dans sa capitale que pour surveiller
lavancement de la construction de sa mosque, o il eut la joie
de pouvoir prier au dbut de rabi 172
58
. Au retour de la
crmonie, il salita, en proie une forte fivre. Les mdecins
appels son chevet se querellrent propos du traitement le
plus appropri pour lui rendre la sant. Agac, il les congdia. Il
savait que, bientt, il quitterait ce bas monde et ne doutait pas
un seul instant quAllah le Tout-Puissant et le Tout-
Misricordieux laccueillerait dans son paradis en dpit de ses
fautes. Il rendit lme le 25 rabi II 172
59
et fut enterr le jour
mme, au pied du palmier dal-Rusafa auquel il avait jadis
consacr un pome.


58
Aot 788.
59
30 septembre 788.
167

Chapitre VIII
Sitt constat le dcs de lmir Abd al-Rahman, son plus
jeune fils, Abdallah, le seul prsent ce moment-l Kurtuba,
avait dpch Amr Ibn Zyad Marida
60
o se trouvait Hisham,
lhritier dsign du trne. Il lavait fait contrecur. Ce jeune
prince, gouverneur de Balansiya et rput pour sa bravoure au
combat, navait jamais cach son entourage son dsir de
succder son pre. Il nignorait pas que cela tait impossible
pour le moment et, ses yeux, mieux valait que monte sur le
trne le faible Hisham, auquel le devin juif Jacob Ben Obadiah
avait prdit un rgne trs court. Ctait dailleurs
intentionnellement quil avait envoy Amr Ibn Zyad auprs du
nouvel mir. Connu pour la sollicitude quil manifestait envers
Suleman, en bonne logique, le fils de Zyad devrait faire les frais
dune disgrce clatante. Humili, le vieux chef berbre se
rfugierait dans ses terres et ne tarderait pas rclamer justice
pour lui et les siens. Il deviendrait alors un alli docile, prt
seconder tout prince assez habile pour lui promettre de le
rtablir dans ses prrogatives et dignits.
De fait, Hisham accueillit plutt frachement le porteur de la
funeste nouvelle. Il le tint ostensiblement lcart des
conciliabules quil eut avec ses principaux conseillers dont lavis
fut unanime : le wallad
61
devait rentrer sur-le-champ Kurtuba
pour faire valoir, si besoin tait, ses droits. Le 1
er
djunda I
er

172
62
, il fit son entre dans sa capitale dont la population,
convoque deux jours auparavant sur lesplanade jouxtant la
grande mosque, lui avait dj prt serment dallgeance. En

60
Actuelle Mrida.
61
Lenfant . Ainsi dsignait-on lhritier du trne miral,
appellation reprise par les souverains chrtiens avec le terme
dinfant.
62
Le 7 octobre 788.
168
tte du cortge venu sa rencontre, chevauchait, mont sur un
pur-sang, Abdallah, entour dune foule de courtisans
obsquieux. Les deux frres changrent une accolade furtive et
gagnrent, sous les acclamations du peuple, le Dar al-Imara, o
ils eurent un entretien plutt orageux.
Ne crois pas, fit Hisham, que je sois un seul instant dupe
de ton attitude. Tu feins de te comporter en loyal sujet afin de
tattirer les sympathies de la populace. Tu as dpch auprs de
moi Amr Ibn Zyad, tu aurais mieux fait de lenvoyer auprs de
notre an dont je constate et dplore labsence.
Noble seigneur, Suleman est rest Tulaitula ma
demande. Tu nes pas sans savoir que la population nest pas
favorablement dispose notre gard. Tout comme moi, il veille
sur tes intrts et ta suspicion rcompense mal notre
dvouement.
Ne te donne pas autant de mal pour dissimuler tes
sentiments, tu ne sais pas mentir. Tu rves de prendre ma place
et tu attends le moment le plus propice pour le faire. Notre
dfunt pre na jamais partag son autorit et jentends agir de
mme. Je veux bien admettre que tu as fait ton devoir. Continue
dans cette voie et regagne donc Balansiya sur-le-champ pour y
exercer tes fonctions de wali tant que je jugerai bon de te
maintenir ce poste.
Ulcr, Abdallah rejoignit Suleman Tulaitula vers laquelle
convergeaient tous les mcontents. Au premier rang de ceux-ci
se trouvaient les Arabes syriens dIshbaniyah pour lesquels le
fils an dAbd al-Rahman tait lhritier lgitime, non
seulement du fait de son droit danesse, mais aussi parce quil
avait vu le jour en Orient o il avait vcu jusqu lge de dix-
huit ans. Cest ce moment-l seulement que son pre, aprs
avoir assis son autorit sur lensemble de ses nouveaux
domaines, lavait fait venir Kurtuba. Hisham, lui, tait n al-
Munakab, quelques jours avant la victoire remporte par son
pre sur les troupes dal-Fihri. Aux yeux des Arabes shamiyun,
trs fiers de leurs origines, il ntait pas lun des leurs et ces
redoutables guerriers se moquaient ouvertement de son got
pour ltude. Ils enrageaient dtre commands par un homme
chtif qui savait peine manier lpe et la lance.
169
Suleman fit bon accueil son cadet et combla de cadeaux
ses partisans, leur offrant de nombreux domaines dans cette
rgion rpute pour sa richesse. Des rjouissances
interminables marqurent leurs retrouvailles et, tout occups
quils taient festoyer alors que la saison froide battait son
plein, les deux hommes relchrent leur vigilance. Un matin,
leurs officiers les prvinrent que la ville tait cerne par les
troupes dHisham. Bravant la pluie et la neige, la garde
personnelle de lmir, des djunds ymnites et de nombreux
contingents berbres avaient converg, marche force, vers la
cit rebelle et dress le sige devant elle. Suleman et Abdallah
taient pris au pige. Le sahib al-suk
63
de Tulaitula, dune voix
tremblante, les informa, quil disposait d peine un mois de
rserves dans ses entrepts. Passe cette date, les greniers
seraient vides. Il tait illusoire dattendre du ravitaillement en
provenance de Balansiya. Les habitants ne reconnaissaient plus
lautorit dAbdallah, leur ancien wali, qui avait lev sur eux des
taxes trop lourdes pour financer ses entreprises. Dans lancien
palais des rois wisigoths, les deux fils dAbd al-Rahman tinrent
de longs conciliabules. Le cur empli damertume, ils se
rsignrent recevoir un missaire dHisham. leur grand
tonnement, Amr Ibn Zyad se prsenta devant eux :
Tu es trs habile, grina Suleman. Tu as jadis su gagner la
confiance de mon pre et je suppose que cest sur son ordre que
tu tes introduit auprs de moi et que tu mas abreuv de tes
sages conseils.
Je nai eu quun seul souci : te protger contre ton
principal ennemi, toi-mme. Abd al-Rahman, que sa mmoire
soit bnie, estimait que tu navais pas les qualits requises pour
rgner et les vnements lui ont donn raison. Tu oses contester
ce que tu as accept de son vivant, savoir que la couronne
reviendrait Hisham.
Tu es venu, fit Abdallah, avec lordre de nous ramener
Kurtuba afin que le bourreau cloue nos ttes la porte du pont.
Cest l sans doute, prince, le sort que tu aurais rserv
ton frre si la fortune des armes tavait souri. Lui est plus sage et

63
Le chef des marchs .
170
plus conome du sang de sa ligne qui a par trop coul sous le
rgne du maudit al-Saffah. Il a dcid de vous laisser la vie
condition que vous acceptiez de quitter ce pays.
Quelle gnrosit ! sexclama ironiquement Suleman. Et
qui reviendront nos domaines ?
Hisham a dcid de les attribuer la grande mosque et
son mufti, Sasa Ibn Sallam al-Shami.
De quoi vivrons-nous ? senquit Abdallah.
Rassurez-vous, lmir sait que vous avez un rang tenir et
quun loup affam est plus dangereux quun fauve repu. Chacun
dentre vous recevra, dans la ville quil aura lue pour lieu de
rsidence, soixante-dix mille dinars en pices dor et, si cette
somme ne vous suffit pas, vous pouvez compter sur sa
gnrosit. Vous naurez qu lui faire savoir le nombre de
pices dor que vous souhaitez.
Quadviendra-t-il de nos fidles ? Nous les avons entrans
dans cette aventure et ils nont pas payer parce quils se sont
montrs loyaux envers nous.
Ceux qui souhaitent partager votre exil je doute quils
soient nombreux y seront autoriss et pourront disposer de
leurs biens. Les autres resteront en Ishbaniyah sils acceptent de
faire allgeance Hisham et de livrer en otages leurs enfants. Il
est inutile de me donner votre rponse maintenant. Prenez le
temps de rflchir ce choix douloureux qui dcidera de votre
avenir.
Nous pouvons refuser, tonna Suleman. La ville dispose de
remparts solides ; nous repousserons aisment les assauts de
tes troupes.
Assurment, mais quoi bon ? Dois-je vous fournir ltat
exact de vos rserves en vivres ? Dans quelques jours, la
population de Tulaitula, craignant la famine, se soulvera et
vous massacrera sans piti dans lespoir que ce geste lui vaudra
la clmence de lmir.
Les deux princes discutrent de longues heures durant de
lattitude adopter. Leur conversation tait constamment
interrompue par lintrusion, dans la pice o ils se tenaient,
dofficiers leur signalant la dsertion de tel ou tel commandant.
Au petit matin, Suleman et Abdallah, suivis dune mince
171
poigne de fidles, se rendirent Amr Ibn Zyad. Ils furent
conduits sparment, sous bonne garde, vers al-Munakab o
chacun dentre eux sembarqua bord de navires spcialement
affrts. Le chef berbre senquit de leur destination. Avec un
sourire forc, Suleman lui rtorqua :
Je vais chez les tiens.
Quentends-tu par-l ?
Jai dcid de mtablir Tingis dont lun de tes anctres,
Tarik, fut le wali et do il partit pour conqurir lIshbaniyah.
Dois-je en conclure que tu ambitionnes de marcher sur ses
traces et que tu espres revenir un jour dans ce pays en dpit de
la promesse que tu as faite ton frre ?
Je nen ai nullement lintention. Cette pitoyable quipe
de Tulaitula ma servi de leon. Dailleurs, je serai si prs du
royaume dHisham que ses espions pourraient aisment
surveiller mes faits et gestes et le prvenir si je prparais un
mauvais coup. Jai plus de quarante ans et cest la deuxime fois
de ma vie que je suis contraint lexil. La premire ma fait
parcourir un long, un trs long chemin. Tu le sais, je suis n en
Orient o rgnaient alors les membres de ma famille. Quand al-
Saffah a pris le pouvoir, mon pre sest enfui et je ne lai revu
que des annes plus tard, quand il a pu ngocier mon dpart
avec le calife. Invit le rejoindre en Ishbaniyah, jai travers la
Syrie, la Palestine, lEgypte et lIfrandja. Ce priple avait
quelque chose de grisant car je dcouvrais des peuples et des
villes dont jignorais tout. Jai apprci al-Qods, Alexandrie et
Kairouan et, je dois lavouer, jai tard gagner Kurtuba pour le
simple plaisir de parcourir ces contres mystrieuses. Jaimais
voyager. Aujourdhui, ce nest plus le cas. Il mest interdit de
retourner dans mon Orient natal car, en tant que prince
omeyyade, jy risque la mort. Je nai envie que dune chose,
savourer les plaisirs de lexistence. Tingis est une ville plaisante
et jy ai achet la somptueuse demeure dun aristocrate chrtien
qui dsire aller vivre en Ifrandja.
Abdallah, lui, avait choisi de gagner Kairouan linvitation
de son gouverneur, Ibrahim Ibn al-Aghlab. Celui-ci avait rompu
avec le calife de Bagdad et avait besoin dun guerrier
expriment pour prendre la tte de son arme au cas o le
172
souverain abbasside tenterait de reconqurir sa cit. Il avait
donc engag, moyennant plusieurs milliers de pices dor, le
jeune prince dont la rputation avait travers les mers. Ce
quignorait Amr Ibn Zyad, cest que le poste offert lexil tait
jusque-l occup par Matruh, le fils de Suleman Ibn Yakzan Ibn
al-Arabi, lhomme qui avait voulu jadis livrer Sarakusta aux
Francs. Contraint de cder la place, Matruh dcida de revenir en
Ishbaniyah dans lespoir de rallier sa cause les anciens
partisans de son pre. Il sempara de Washkha
64
puis de
Sarakusta avant dtre assassin par lun de ses officiers auquel
il avait refus un lot de captives. Le meurtrier, un Ymnite, du
nom de Sad Ibn al-Hussein al-Ansari, pilla et dvasta les
territoires quil contrlait. Toutes les armes envoyes contre lui
chourent le capturer. Connaissant admirablement la
contre, il navait pas son pareil pour chapper ses
poursuivants et se rfugiait dans les montagnes o il avait
amnag des repaires quasi imprenables. Envoy par Hisham
pour installer le nouveau wali de Sarakusta, Amr Ibn Azim Ibn
Zyad ne mit pas longtemps dcouvrir que son adversaire
bnficiait de complicits au sein de la population locale,
principalement chez les muwalladun, qui sestimaient
injustement traits par les autorits de Kurtuba rticentes
nommer les plus illustres dentre eux des postes de
responsabilit. De retour dans la capitale, le chef berbre
demanda audience lmir :
Noble seigneur, je ne vois quune solution pour te
dbarrasser dfinitivement de Sad Ibn al-Hussein al-Ansari.
Laquelle ?
Confier le commandement de tes troupes un
muivallad
65
.
Ce sont nos frres en Allah, certes, mais depuis si peu de
temps que je nai gure confiance en eux.
Le Prophte, sur Lui la bndiction et la paix, se
comportait diffremment.

64
Actuelle Huesca.
65
Singulier de muwalladun.
173
Oserais-tu blasphmer, toi dont je connais la pit ?
LEnvoy de Dieu ignorait tout des Nazarens de ce pays !
Tu mas mal compris. Parmi les Arabes, rares furent ceux
qui, ds les premiers jours, acceptrent de le suivre. Tes
anctres sopposrent lui jusqu ce quils soient gagns la
vraie foi. Il en fut de mme pour mes aeux. Certains taient
juifs, dautres chrtiens, la plupart adoraient des divinits
paennes. Pourtant, si tu rgnes sur ce pays, tu le dois Tarik
Ibn Zyad, dont le grand-pre avait renonc ses croyances
absurdes pour professer le nom dAllah. Ctait un Berbre et
non un Arabe et tes anctres naccordaient gure de crdit, au
dbut, aux nouveaux convertis. Depuis, Arabes et Berbres
sestiment tre les seuls vrais Musulmans et se dfient de ceux
qui acceptent de reconnatre Allah comme le seul Dieu. Cest
une erreur. Songe quen faisant crdit un muwallad, tu
gagneras ta cause tous ses frres.
As-tu quelquun me proposer ?
Oui. Il sagit de Musa Ibn Fortun Ibn Kasi. Tu ne pourras
me souponner de vouloir placer lun de mes amis car, entre sa
famille et la mienne, il existe un vieux contentieux. Son grand-
pre fut le premier aristocrate wisigoth devenir musulman
sous le nom de Sad Ibn Kasi. Il pousa Florinda, la fille du
gouverneur grec Julien, qui lui donna deux enfants, un fils,
Othman, et une fille, Latifa, laquelle se trouve tre ma mre.
Othman, le pre de Musa, na jamais accept le mariage de sa
sur avec mon pre, quil considre comme une msalliance, et
son fils partage ses prjugs. En effet, mon arrire-grand-mre
gilona, veuve du roi Roderic, avait t rduite en esclavage par
Sad Ibn Kasi.
Javais remarqu une certaine froideur entre vous deux,
mais jen ignorais les raisons.
Cest te dire que je ne plaide pas en faveur de lun de mes
obligs. Cependant, jai bien observ Musa Ibn Fortun Ibn Kasi
et je puis me porter garant de la sincrit de sa foi. Il est
infiniment plus pieux que certains de tes courtisans qui, le soir
venu, se glissent en cachette dans les tavernes des Nazarens
pour y boire du vin. Il a servi dans ta garde comme officier et ses
hommes sont prts le suivre aveuglment. Si tu lui confies le
174
commandement de larme envoye contre Sad Ibn al-Hussein
al-Ansari, il viendra bout de ce maudit rebelle et, comme je te
lai dit, ses semblables te sauront gr de lui avoir accord cet
honneur sans prcdent. De la sorte, ils rompront toute attache
avec ceux des leurs qui sont rests nazarens et qui le
demeurent puisqu leurs yeux, devenir musulman ne procure
aucun avantage vritable. Tu feras ainsi coup double.
Aprs avoir mrement rflchi, Hisham suivit les conseils
dAmr Ibn Zyad. Quelques semaines plus tard, un cavalier se
prsenta lentre du Dar al-Imara et y dposa un sac
contenant la tte du chef rebelle. Dans une lettre, Musa Ibn
Fortun Ibn Kasi expliquait lmir quil semployait pacifier la
rgion de Sarakusta et que les habitants de cette cit staient
acquitts des impts et taxes quils avaient cess de payer
depuis des annes. Quand largent arriva Kurtuba, le
souverain ordonna quil soit affect la construction dun
minaret dans lenceinte de la grande mosque. Une fois celui-ci
difi, lmir proposa Musa Ibn Fortun Ibn Kasi de
laccompagner lors de la prire du vendredi et, sous le regard
horrifi de certains vieux guerriers arabes, il linvita diriger la
crmonie. Cette innovation fit sensation. Le soir mme,
plusieurs dizaines de Nazarens de la capitale demandrent
tre admis dans la communaut des croyants et les gouverneurs
des provinces signalrent ultrieurement que lon avait pu
observer le mme phnomne un peu partout dans le pays.

Depuis plus de un mois, il ne cessait de pleuvoir. Kurtuba,
la vie semblait stre arrte. Les habitants demeuraient clotrs
chez eux, ne sortant que sils y taient obligs. La partie basse de
la ville tait inonde et lon avait d loger tant bien que mal
dans les btiments publics les sinistrs auxquels des vtements
et de la nourriture avaient t distribus. Les eaux du Wadi al-
Kebir charriaient des dtritus et des troncs darbres arrachs
aux berges ainsi que les cadavres danimaux surpris en amont
par la crue. Dans les mosques, les glises et les synagogues, les
fidles, du moins ceux qui osaient braver les intempries,
suppliaient Dieu de faire cesser ce dluge pire que la scheresse
175
qui avait ravag, deux annes de suite, lIshbaniyah et provoqu
une effroyable disette.
Un matin, un norme nuage de poussire sleva travers la
brume. Le vieux pont romain stait en partie effondr,
emportant avec lui une dizaine de sentinelles affectes sa
garde. Rveill par le bruit, Hisham senquit de ce qui stait
pass et convoqua son devin juif, Jacob Ben Obadiah :
Juif, jai un mauvais pressentiment. Tu mas dj annonc
que mon rgne serait bref et, chaque jour, je me prpare la
mort. Ce malheur signifie-t-il que ma fin est proche ?
Noble seigneur, ton heure nest pas venue et tu as encore
plusieurs annes vivre, pour notre plus grande joie tous.
Pourquoi alors cette catastrophe ?
Cest trs simple. Dieu, dans Sa grande bont, tadresse un
message. Il veut que tu marques de ton empreinte cette cit.
Ton pre, Abd al-Rahman, a bti la mosque et le palais o tu
vis aujourdhui ainsi que sa magnifique rsidence estivale dal-
Rusafa.
Je nai pas t inactif. Jai difi un minaret autour duquel
le mufti a fait planter des arbres et amnag un jardin o les
fidles aiment se retrouver pour deviser.
Je le sais. Tu tes proccup de lme de tes sujets et cela te
sera compt en bien. Mais tu dois aussi veiller leur bien-tre
matriel et rparer les difices anciens. Les miens vivent dans ce
pays depuis des gnrations et, lorsque le premier dentre eux
sest install dans cette ville, je suis sr que le pont tait dj l.
Cest un vritable miracle quil ait tenu aussi longtemps. Tu dois
en construire un nouveau ou, plutt, rparer celui-ci. En me
rendant au palais, je me suis approch du fleuve et jai observ
les dgts. Seules les arches centrales ont t emportes, le reste
a tenu bon. Tu as dexcellents architectes et, ds que la pluie
aura cess, ils devront se mettre au travail.
Lempressement que mit lmir faire reconstruire le vieux
pont ne fut pas pay de retour. Les habitants de la cit taient
habitus voir leur prince vivre reclus dans le Dar al-Imara
dont il ne sortait que pour se rendre la mosque, spare du
palais par une grande rue, la Mahadjdja Uzma, o la foule se
pressait chaque jour devant les choppes des artisans et des
176
commerants. Le soudain intrt manifest par Hisham pour sa
capitale alimenta les plus folles rumeurs. Des Nazarens firent
circuler le bruit quil comptait expulser de lenceinte tous les
non-Musulmans. Les plus couards dentre eux sempressrent
de cder bas prix leurs maisons avant que celles-ci ne soient
confisques. Le devin Jacob Ben Obadiah se porta ainsi
acqureur dun lot de demeures en bordure du fleuve o se
regrouprent une partie de ses coreligionnaires. Devant
lagitation provoque par ces mouvements de population,
Hisham dut convoquer le kumis chrtien Tedulfo pour lui
demander dinformer ses frres quil navait nullement
lintention de se priver daussi bons et loyaux sujets et quil leur
tait interdit, sauf cas exceptionnels, de vendre leurs maisons.
Les dhimmis respirrent, mais ce fut au tour des Musulmans
dtre abuss par quelques fanatiques. Les partisans de
Suleman et dAbdallah sortirent de lombre et calomnirent
lmir de faon honte. Ils murmuraient que, loin dtre un
pieux Musulman, le monarque sadonnait la dbauche dans
une rsidence secrte situe de lautre ct du fleuve et o il ne
pouvait plus se rendre depuis la destruction du pont. Ctait
pour cela quil avait ordonn ses architectes de rparer celui-ci
le plus vite possible. La rumeur enfla tel point que le mufti de
la grande mosque, Sasa Ibn Sallam al-Shami, en fut troubl et
demanda audience lmir :
Noble seigneur, je te connais depuis ta plus tendre enfance
et je tai appris les versets de notre saint Coran. Tu peux, je
latteste, rciter par cur certaines de ses sourates.
Cest vrai. Interroge-moi.
hommes ! Une preuve est venue de Votre Seigneur
Lmir continua mcaniquement :
Nous avons fait descendre pour vous la lumire
clatante. Dieu fera entrer dans le giron de sa misricorde ceux
qui croient en Lui et sattachent fermement Lui ; Il les dirigera
vers le sentier droit
66
.

66
Sourate IV, Des femmes.
177
Lou soit Allah le Tout-Puissant et le Tout-
Misricordieux ! fit le mufti. Tu nas pas oubli les paroles du
Seigneur et limpit ne ronge pas ton cur.
Pourquoi me dis-tu cela ? Aurais-tu dout de moi ?
ma grande honte, oui, et cest pour cela que jai
demand te voir. Jtais troubl par les rumeurs qui circulent
en ville sur ton compte. Au dbut, je ny ai pas prt attention
tant elles me paraissaient ridicules. Mais les plus dvots de mes
fidles ont commenc y croire et ont instill le doute dans mon
esprit. Aussi je te conjure de rpondre franchement ma
question : possdes-tu de lautre ct du fleuve un palais o se
drouleraient des orgies abominables que notre religion
rprouve ?
Men crois-tu capable ?
Certes pas.
Je puis te jurer sur ce que jai de plus cher que je nai
jamais transgress les lois de notre saint Coran. Laurais-je fait
une seule fois que jaurais abdiqu immdiatement au profit de
mon fils al-Hakam, dont japprcie lintelligence et le courage.
Non, je ne possde aucune rsidence analogue celle que tu
dcris.
Je te crois volontiers, dit Sasa Ibn Sallam al-Shami, mais
tu dois ragir. Si jai pu ajouter foi ces balivernes, songe ce
quont pu penser les plus humbles de tes sujets. Ds vendredi
prochain, lors de la grande prire, je ferai clater la vrit. Je
crains, hlas, que cela ne suffise point. Notre ville est comme un
corps rong par la maladie et il faut un remde puissant pour le
gurir.
Jai une ide.
Laquelle, fils dAbd al-Rahman ?
Fais savoir tous les habitants de Kurtuba que leur
souverain a pris devant toi un engagement solennel : celui de ne
jamais franchir le nouveau pont hormis pour partir en guerre
contre les Infidles ou si lintrt du royaume lexige. Cest un
bien faible sacrifice que je mimpose. Je reste la plupart du
temps au Dar al-Imara et ne le quitte que lt pour chercher la
fracheur des jardins dal-Rusafa. Quand le pont sera termin,
libre tous ceux qui le souhaitent de fouiller la fort sur lautre
178
rive la recherche de ce fameux palais. La fatigue aura raison
deux bien vite.
Hisham avait toutefois pris note des soupons qui pesaient
sur sa pit. Aussi dcida-t-il de prouver son dvouement la
cause sacre de lislam et, accessoirement, dloigner de
Kurtuba les lments les plus turbulents de larme, en lanant,
chaque t, une saifa
67
contre les Chrtiens du Nord, dont
laudace ne cessait de crotre. Le neveu dAlphonse I
er
,
Vermudo, dit el-Diacono, cest--dire le Diacre , avait rompu
la trve tacitement renouvele jusque-l. Il avait lanc plusieurs
expditions audacieuses contre les chteaux forts de la
frontire, massacrant leurs garnisons et faisant des centaines de
captifs au sein de la population musulmane. Ceux-ci avaient t
rduits en esclavage ou relchs moyennant le paiement de trs
lourdes ranons par leurs familles.
Ds 175
68
, une arme commande par le vieux gnral Ubaid
Allah Ibn Othman remonta la valle de lbre jusqu la rgion
de lAlaba
69
et extermina les cohortes mal quipes leves la
hte par les seigneurs locaux tandis que le gnral Yusuf Ibn
Bukht crasait les armes de Vermudo. Profondment afflig
par ce dsastre, le souverain chrtien fit une longue retraite
dans un monastre et sinfligea de svres mortifications qui
eurent raison de sa sant chancelante. Conformment
lancienne loi wisigothique, les nobles lirent sa place
Alphonse II, dit le Chaste , qui, par prudence, transporta sa
capitale Oviedo o de nombreux palais sortirent de terre pour
abriter les courtisans.
Hisham nentendait pas en rester l. En 169
70
la ville de
Grone avait t reprise aux Musulmans par les Francs, la
suite dune rvolte des Chrtiens locaux. Lmir confia au
gnral Abd al-Malik Ibn Mughit le soin de lui restituer cette
ville et de dvaster par la mme occasion la Septimanie voisine.
Abd al-Malik savana jusqu Narbuna dont il ravagea les

67
Une campagne.
68
791.
69
Actuelle province basque dAlaba.
70
785.
179
environs et les faubourgs. Fils du roi Charles, le duc Louis
dAquitaine se trouvait alors en Italie pour y rprimer une
rvolte des Lombards. Il revint donc au duc Guillen de Toulouse
de repousser cette invasion. Ctait, sans nul doute, lhomme le
moins qualifi pour le faire. La prosprit de Narbuna portait
ombrage lactivit conomique de sa ville. Il tarda
rassembler les miliciens, pour la plupart des paysans, rticents
lide de quitter leurs champs lapproche des moissons et des
semailles. Guillen fut donc dfait plate couture sur les bords
de lOrbieu, prs de Villedaigne. Les soldats dHisham firent des
milliers de prisonniers. lui seul, lmir, qui avait droit un
cinquime du butin, reut quatre mille cinq cents captifs qui
furent intgrs dans sa garde personnelle. Le reste fut vendu
aux enchres sur la place du march. Cet afflux de captifs
provoqua une baisse considrable du prix de la main-duvre
servile, la grande fureur des marchands juifs de Verdun
empchs momentanment dcouler leur production en
Ishbaniyah.
Pour remercier Allah de ce triomphe, Hisham dcida de
payer sur sa cassette personnelle le plerinage La Mecque et
Mdine des principaux dignitaires religieux de son royaume, en
particulier Zyad Ibn Abd al-Rahman Shabatun, Yahya Ibn
Mudar, Isa Ibn Dinar et Yahya Ibn Yahya al-Laithi. Munis dune
grosse somme dargent, les plerins prolongrent leur sjour sur
place, sinstallant Mdine pour y suivre les cours du plus
clbre cadi du temps, Malik Ibn Anas, qui avait codifi le droit
islamique dans un recueil, al-Muwalta ( la voix aplanie ),
dont de nombreuses copies, plus ou moins fidles, circulaient
dans tout le Dar el-Islam.
Les Andalous furent sduits par la rigueur de ce matre
penser, dfenseur dune orthodoxie rfractaire toutes les
innovations. Dans un pays comme le leur, o lislam tait
dimplantation rcente, mieux valait suivre une maddhab
71
des
plus strictes. Cest donc conscients de limportance de leur
mission quils revinrent en Ishbaniyah et y rpandirent la
doctrine de Malik Ibn Anas. Ils le firent la grande fureur de

71
cole juridique.
180
Sasa Ibn Sallam al-Shami, le mufti de Kurtuba, disciple dun
imam syrien, al-Awzaai, infiniment plus tolrant et plus ouvert.
Trs vite, Sasa et ses partisans furent, sous de fallacieux
prtextes, carts de la direction des affaires religieuses tandis
que leurs remplaants, bien introduits la cour, exeraient une
influence dangereuse sur un mir dont la pit tait dcuple
par la crainte de sa mort prochaine. Ces conseillers furent les
initiateurs, en 178
72
, dune saifa commande par Abd al-Malik
Ibn Mughit et son frre Abd al-Karim. Si les deux gnraux
russirent prendre Oviedo, la capitale dAlphonse II, et la
rduisirent en cendres, ils sgarrent au retour dans une rgion
marcageuse o leurs soldats prirent par centaines, noys ou
victimes de fivres pernicieuses. Lanne suivante, Abd al-Karim
prit, seul, la tte dune nouvelle expdition qui sempara de
plusieurs places fortes et contraignit Alphonse II se rfugier
dans un chteau dont Faradj Ibn Kinana ne parvint pas le
dloger. Du par ces checs, Hisham tomba malade et mourut
le 3 safar 780
73
, aprs avoir pris soin de dsigner, pour lui
succder, non son fils an, Abd al-Malik, mais son cadet, Abu I-
Asi al-Hakam, g de vingt-six ans.


72
794.
73
17 avril 796.
181

Chapitre IX
Hisham ne fut gure pleur par ses sujets. Sa vie vertueuse
inspirait plus le respect que laffection et sa rclusion volontaire
derrire les murailles de son palais faisait que, pour nombre
dhabitants de la capitale, il tait un quasi-inconnu. Son fils
an, Abd al-Malik, accepta sans rechigner sa mise lcart du
trne. Il passait le plus clair de son temps al-Rusafa, entour
dune cour dphbes dont la compagnie lui paraissait plus
intressante que la gestion des affaires publiques. Il laissa donc
al-Hakam recevoir lallgeance de la population, exigeant
toutefois une augmentation substantielle de sa pension
annuelle.
Le successeur dHisham neut gure le temps de profiter des
bonnes dispositions de son frre. Ses oncles, Suleman et
Abdallah, staient jusque-l tenus fort tranquilles dans leur
exil, fidles au serment quils avaient fait de ne pas reprendre
les armes contre le souverain dsign par leur pre, Abd al-
Rahman. Ils staient toutefois bien gards de prciser Amr
Ibn Zyad que cette promesse ne concernait pas les fils
dHisham. Aprs avoir vcu Kairouan, Abdallah avait gagn
Tahart o limam kharidjite
74
de la localit, Abd al-Wahhab Ibn
Rustum, lui avait offert lhospitalit. Ce fut l quil apprit
laccession au trne de son neveu al-Hakam, immdiatement
tenu par lui pour un usurpateur. Il lui fallut peine quelques
jours pour runir plusieurs dizaines de cavaliers et sembarquer
avec ses deux fils, Ubaid Allah et Abd al-Malik, pour
lIshbaniyah o il fut plutt mal accueilli par ses anciens
partisans quil avait omis de combler de cadeaux. Ballotts de

74
Secte dissidente de lislam qui refuse aussi bien le sunnisme
que le chiisme. Elle tait particulirement populaire chez les
Berbres du Maghreb et existe toujours Djerba et dans les
oasis du MZab algrien.
182
cachette en cachette, les comploteurs, la mort dans lme, se
dcidrent dagir comme lavait jadis fait Suleman Ibn Yakzan
Ibn al-Arabi. Ils prirent la route dAix-la-Chapelle pour y
solliciter lintervention du roi de lIfrandja, Karlo Ibn Pippin
75
,
afin quil les aide faire valoir leurs droits sur le trne
dIshbaniyah.
Inform de cette dcision, le frre dAbdallah, Suleman, ne
cacha pas sa joie. Son rival ne serait pas de retour de sitt et il
avait donc les mains libres pour agir. Dlaissant sa retraite
dore de Tingis, il dbarqua al-Munakab et, la tte de djunds
syriens, marcha sur Kurtuba. Battu une premire fois bonne
distance de la capitale, il sema la terreur dans la rgion de
Washkha et dIstidjdja
76
avant de gagner Marida o un chef
berbre, Asbagh Ibn Wansus, lui avait propos une alliance.
Ctait en fait un pige. Lhomme tait un oblig dAmr Ibn Zyad
et celui-ci lui avait soigneusement dict la conduite tenir. Le
fils dAbd al-Rahman fut donc convi un banquet Marida o,
conformment son habitude, il senivra. son rveil, il eut la
surprise de constater quil tait charg de chanes et prisonnier.
Le soir mme, sa tte roula dans la poussire et fut envoye
Kurtuba o al-Hakam, pour frapper les esprits, la fit promener
au bout dune pique. Puis elle fut enterre, lors dune crmonie
laquelle avaient t convis tous les dignitaires du royaume,
non loin de la tombe dAbd al-Rahman, dans les jardins dal-
Rusafa.
Le nouvel mir faisait ainsi preuve dune cruaut dont il
donna de multiples exemples tout au long de son rgne. Un an
aprs son avnement, les habitants de Tulaitula, dcidment
incorrigibles, chassrent leur wali et nommrent sa place un
guerrier arabe, Ubaid Allah Ibn Khamir. Celui-ci gouverna la
ville en compagnie dun pote, Ghirbib Ibn Abdallah, auteur de
vers mordants dans lesquels il tournait en drision les
Omeyyades. Rsolu infliger un chtiment exemplaire
lancienne capitale wisigothique, al-Hakam chargea un

75
Nom donn en arabe Charlemagne.
76
Actuelle Ecija.
183
muwallad, Amrus Ibn Yusuf, wali de Talekade
77
, de rprimer
cette rbellion. Grce des complicits dans la cit, Amrus Ibn
Yusuf se fit livrer Ubaid Allah Ibn Khamir et Ghirbib Ibn
Abdallah, qui furent excuts sur-le-champ.
Dissimulant ses intentions vritables, Amrus, devenu
gouverneur, informa les notables de Tulaitula quils pouvaient
continuer vaquer leurs occupations et que nulle amende ne
serait exige deux. En signe de bonne volont et pour gage de sa
sincrit, il leur annona quil ne sinstallerait pas dans la
citadelle mais quil logerait, lui et ses troupes, dans un chteau
difi en dehors de lenceinte
78
, en fait une caserne aux murs de
pis, quil fit btir par ses hommes.
Des mois durant, ses administrs, qui croyaient avoir obtenu
leur pardon, neurent qu se fliciter de sa sagesse et de sa
modration. Les affaires des commerants taient florissantes
et, deux fois par semaine, les paysans se pressaient sur les
marchs pour y vendre leurs produits. Les rues de la cit
grouillaient dune foule anime. Largent coulait flots. Partout,
lon voyait des ouvriers affairs dmolir les vieilles maisons
wisigothiques pour les remplacer par des palais dcors avec un
luxe inou. Quand le jeune wallad Abd al-Rahman fut envoy
dans le Nord pour dcouvrir les rgions quil gouvernerait un
jour, les notables de Tulaitula sollicitrent une audience
dAmrus. Ils lui expliqurent quils seraient profondment
heureux de recevoir le fils dal-Hakam. Cela faisait trs
longtemps, lui dirent-ils, quun prince omeyyade ne leur avait
rendu visite et ils souhaitaient donner celle-ci un faste
particulier. Aucun btiment particulier ntant assez vaste pour
accueillir tous les participants au banquet quils souhaitaient
offrir en lhonneur de lhritier du trne, ils supplirent Amrus
dorganiser celui-ci dans lenceinte de son chteau. Le wali se fit
longuement prier mais finit par donner son accord.
En fait, Amrus Ibn Yusuf tait parvenu ses fins. Il avait
endormi la mfiance de ses sujets et mit au point avec al-Hakam

77
Actuelle Talavera.
78
Ce btiment fut difi sur lemplacement de lactuel Alcazar
de Tolde.
184
un stratagme diabolique. Il acheta quantit de vivres, de
tentures, de soieries et de vaisselle dor en prvision de la fte et
passa des heures recevoir ceux qui navaient pas reu
dinvitation et qui protestaient hautement contre cette injustice.
chacun dentre eux, il accorda satisfaction. Il leur demanda
seulement une faveur : quils consentent arriver par petits
groupes, tout au long de laprs-midi, de manire ce que le
wallad ait le temps daccorder chacun dentre eux une
audience particulire ce quils acceptrent avec empressement.
La ville, dont les rues avaient t dcores, tait en pleine
effervescence. Les tailleurs couraient pour amener leurs
clients les somptueuses tenues quils avaient confectionnes et
procdaient aux dernires retouches. En dbut daprs-midi, les
premiers invits, monts sur des chevaux superbement
harnachs ou installs dans des litires confortables, gravirent
la colline montant au chteau devant laquelle une garde
dhonneur avait t dispose. Sans le savoir, ils marchaient la
mort.
Amrus les attendait et avait pour chacun dentre eux un mot
aimable avant de proposer son interlocuteur de gagner la salle
daudience. Il prenait la peine de lescorter jusqu un couloir
menant aux appartements rservs au prince. Ds quil
franchissait le seuil, lhomme tait ligot, billonn et conduit,
par un ddale de corridors, jusqu une fosse situe lautre
extrmit de lenceinte devant laquelle il tait gorg et son
corps jet tel le cadavre dun animal nuisible. Amrus Ibn Yusuf
avait soigneusement minut le droulement de cette audience
macabre de telle sorte que chaque invit, introduit aprs un
dlai raisonnable, ne se doutait de rien. la nuit tombe, prs
de huit cents personnes avaient trouv la mort lors de la wakat
al-hufra, la Journe de la fosse . Le lendemain, Tulaitula,
cerne par la troupe, apprit le drame dont la citadelle avait t
le thtre. Des demeures des notables schappaient des cris et
des gmissements de douleur cependant que la populace
commentait, voix basse, lvnement qui glaa dhorreur tous
les sujets de lmir.
185
Seul Amr Ibn Zyad eut le courage de protester auprs dal-
Hakam. Il se rendit au Dar al-Imara et exigea dtre reu par le
souverain auquel il tint des propos svres :
Noble seigneur, tu as sur nous droit de vie et de mort et
nul ne le conteste. Tu peux dailleurs me faire excuter si mes
paroles te dplaisent et je nopposerai aucune rsistance. Jai
servi ton pre et ton grand-pre loyalement et jai agi de mme
avec toi. Ce quAmrus Ibn Yusuf a fait Tulaitula est une
ignominie. Sil tait ncessaire de chtier les tratres, il fallait le
faire lors de lentre de tes troupes et non pas attendre plusieurs
mois. Quand ils ont su que ton fils se rendait dans le Nord, les
habitants ont souhait organiser une fte en son honneur.
Daprs mes informateurs, ils voulaient te manifester
publiquement leur loyaut et se repentir de leurs funestes
erreurs passes. Sils avaient t traits en amis, tu naurais pas
eu de meilleurs allis queux. Aujourdhui, leurs familles crient
vengeance et prteront assistance tous ceux qui se prtendront
tes ennemis.
Cest bien la preuve que jai eu raison de svir contre eux.
Pardonne ma franchise, mais tu as manqu de
discernement. Je me suis promen dans les rues de Kurtuba et
jai t constern par les propos quon tenait ton sujet. Tu tais
populaire, tu ne les plus. On te craint, on te redoute et la seule
vocation de ton nom sme leffroi. Cela minquite. Tu vis
Kurtuba au milieu dune population dsormais hostile qui
pourrait se rvolter contre toi.
Amr, fit al-Hakam, ta franchise thonore et contraste avec
les viles flatteries de mes courtisans qui prtendent que cette
tuerie a satisfait mes sujets. Tu es plus raliste et tu ne me
caches pas la vrit, je ten remercie. Rassure-moi : tu nentends
pas topposer moi ?
Tout mon pass atteste du contraire.
Je vais prouver ta fidlit. Serais-tu prt simuler ta
disgrce afin de me renseigner sur ceux qui seraient tents de
conspirer contre moi et viendraient te voir pour obtenir ton
aide ?
Je suis un tre simple. Je ne recherche ni les honneurs ni
largent ni la vie la cour. Je prfre rsider dans mes domaines
186
dont la bonne gestion ncessite une surveillance constante. Je
ne fais gure confiance mes intendants.
Tu as raison, grina al-Hakam, je suis malheureusement
bien plac pour le savoir.
Fais donc comme si ma dmarche avait provoqu ton
courroux et que tes crieurs rpandent la nouvelle que je suis
banni de Kurtuba et de ses environs. Mon fils Marwan, officier
dans ta garde, te transmettra rgulirement les informations
que jaurais recueillies.

Abdallah et ses deux fils, Ubaid Allah et Abd al-Malik avaient
t reus plutt froidement Aix-la-Chapelle. Le souverain
franc se souvenait avec amertume de la dsastreuse expdition
durant laquelle le duc de la Marche de Bretagne, Roland, avait
trouv la mort. Il apprcia dautant moins la venue des princes
omeyyades quil avait envoy une ambassade, conduite par un
juif nomm Isaac, au calife de Bagdad Haroun al-Rashid avec
lequel il esprait conclure un trait de paix en bonne et due
forme. Or le monarque abbasside pouvait prendre ombrage de
la prsence des Andalous. Ceux-ci expliqurent leur hte que
tout ce qui pouvait affaiblir lIshbaniyah rjouirait le calife et ils
renouvelrent leur demande daide. Les fils de Charlemagne,
qui rvaient de prouesses guerrires, persuadrent leur pre,
couronn empereur par le pape Lon III, qutant le successeur
dAuguste, de Trajan et dHadrien, il avait la mission sacre de
faire rgner partout la pax romana et de ramener dans le giron
de son empire les anciennes provinces romaines. Mfiant,
Charlemagne refusa de fournir des troupes aux Espagnols, mais
leur remit une forte somme dargent pour quils puissent lever
une arme de mercenaires et daventuriers attirs par la
perspective dun riche butin.
Le fils de Ppin stait montr prudent, juste titre. la tte
de ses contingents, Abdallah sempara de Washkha mais en fut
dlog par le chef berbre Bahlul Ibn Marzuk.
Nomm wali de Sarakusta, cet ambitieux navait pas tard
se proclamer indpendant avant dtre chass de la ville par les
deux meilleurs gnraux de feu lmir Hisham, Abd al-Karim et
Abd al-Malik Ibn Mughit, brouills avec al-Hakam. Bahlul Ibn
187
Marzuk stait alors prsent en victime des deux flons et, pour
prouver sa bonne foi, avait pourchass Abdallah et ses fils
jusque sous les murs de Balansiya. Toutes leurs demandes de
secours envoyes Aix-la-Chapelle restrent sans rponse.
Dsireux de ne pas connatre le sort tragique de son frre
Suleman, Abdallah ouvrit des ngociations avec son neveu par
lentremise du fqih
79
berbre Yahya Ibn Yahya al-Laithi, connu
pour ses talents de diplomate. Lmir, soucieux de faire oublier
la cruelle Journe de la fosse, se montra conciliant. Son oncle
obtint la charge de wali de Balansiya jusqu la fin de ses jours,
condition de ne jamais quitter cette ville. Quant ses deux fils,
Ubaid Allah et Abd al-Malik, ils furent invits la cour de
Kurtuba et maris aux deux surs dal-Hakam, Aziza et Umm
Salma.
Furieux de cet arrangement, Bahlul Ibn Marzuk tenta de
soulever les Berbres de Washkha, mais fut tu par Amrus Ibn
Yusuf. Pendant plusieurs mois, la paix rgna lintrieur des
frontires de lIshbaniyah. Al-Hakam en profita pour lancer
plusieurs offensives contre les Nazarens qui avaient relev la
tte depuis que les Francs avaient repris Barcelone. Sous les
ordres dAbd al-Karim et Abd al-Malik Ibn Mughit rentrs en
grce, le prince Ubaid Allah dvasta lAlaba et rapporta
Kurtuba de nombreux captifs. Les plus vigoureux furent
incorpors dans la garde personnelle de lmir, compose
uniquement de Chrtiens. Comme ils ne parlaient pas larabe
et ne pouvaient lapprendre, sous peine de mort, la population
les surnommait les Muets et scartait deux quand ils
patrouillaient dans les rues de la cit.
Celle-ci avait bien chang. Sa population avait augment ce
point quelle tait ltroit dans les limites de lancienne
enceinte wisigothique. Dans certains quartiers, plusieurs
familles sentassaient dans une seule pice et devaient sestimer
heureuses davoir un toit, contrairement aux mendiants et aux
indigents qui vivaient sous des abris de fortune prs de la porte
du pont.

79
Le terme dsigne un thologien et juriste de rite malkite.
188
Rvant de plus de confort, de riches commerants et des
fonctionnaires travaillant au palais staient tablis sur la rive
gauche du fleuve, l o slevait jadis une bourgade appele
Shakunda
80
. Ce nouveau quartier tait dsormais connu sous le
nom du Rabad, le Faubourg , et le nombre de ses habitants
tripla en quelques annes. Arabes, Berbres, muwalladun et
Juifs y vivaient en bonne entente et plusieurs marchs attiraient
chaque jour citadins et paysans. Ils constituaient une source
apprciable de revenus pour le Trsor public dont les agents,
des Chrtiens le plus souvent, surveillaient activement les
transactions et se montraient trs zls pour percevoir les
multiples taxes exiges des boutiquiers et des artisans. Danne
en anne, la pression fiscale se renfora et le rsultat ne se fit
pas attendre. Le Rabad devint un foyer de dissidence. la tte
des mcontents, se trouvait un ancien lve de Malik Ibn Anas,
Yahya Ibn Mudar, rput pour sa pit et pour son rigorisme. Il
avait fait difier ses propres frais une mosque o, chaque
vendredi, il dirigeait la prire et prononait des sermons
enflamms qui alarmrent Amr Ibn Zyad quand ses
informateurs les lui rapportrent.
Son inquitude dcupla lorsquon lui annona la visite de
Mohamed Ibn al-Kasim, un lointain cousin dal-Hakam. Les
propos de son interlocuteur lui firent comprendre que de graves
vnements se prparaient :
quoi dois-je lhonneur de te recevoir sous mon toit ?
Amr, tu es lhomme le plus respect de ce pays et tous ont
regrett ta disgrce injustifie. Tu ne mritais pas pareil
traitement.
Tout cela appartient au pass. Je vis depuis des annes
loin de la cour et, chaque jour, je men flicite. Je peux me
consacrer mes domaines et aux membres de ma tribu.
Kurtuba ne te manque pas ?
Absolument pas.
Tu manques Kurtuba o tu as plus de partisans que tu
ne le crois. Cest pour cela que je suis venu solliciter tes conseils.
Le Rabad sagite. Ses habitants en ont assez de payer des taxes

80
Cette bourgade tait la secunda hispano-romaine.
189
qui ne leur laissent rien pour vivre dcemment. Le trne vacille
et al-Hakam ne se rend compte de rien. Il mne notre pays sa
perte et nous sommes plusieurs vouloir viter ce drame.
De qui parles-tu ?
De deux des fils de feu lmir Abd al-Rahman, Maslama et
Umaiya, de moi-mme et du fqih Yahya Ibn Mudar.
Je le connais. Cest un agit auquel son sjour en Orient a
tourn la tte.
Cest un Berbre comme toi !
La belle affaire ! Il samuse singer les hypocrites de
Damas et de Bagdad qui dforment les paroles du Prophte.
Il testime beaucoup et pense que tu pourrais nous aider.
Noble prince, je respecte ta vaillance et ton courage, nous
avons maintes reprises combattu ensemble. Certains veulent
abuser de ta gnrosit. Crois-tu que les deux fils dAbd al-
Rahman te laisseront monter sur le trne, toi qui en es le plus
digne, quand ils auront assassin lmir ? Ils ne songent qu
eux et opprimeront encore plus le peuple. Al-Hakam a ses
dfauts mais cest un bon souverain mme sil est mal entour.
Je te donne un seul conseil : vas le voir et informe-le du complot
qui se prpare. Il ten sera reconnaissant.
Jen doute. Vois comment il a agi avec toi, le plus loyal de
ses serviteurs.
Demande mon fils Marwan de tarranger une audience
avec le souverain. Quand il saura que tu viens de ma part, tu
pourras constater que toi et les tiens navez rien craindre.
Amr, je devine que ta disgrce nest quapparente. Je te
remercie de mavoir vit de commettre une folie.
Un matin, un enfant traversa le pont en hurlant de terreur.
Ctait un petit mendiant qui se levait aux premires lueurs de
laube pour se poster lentre de la ville et qumander de quoi
nourrir sa famille. Son rcit glaa le sang de tous ceux qui
lcoutrent. Dans la nuit, tout le long du Rasif, la chausse
difie le long du fleuve jusqu lesplanade dal-Musara,
soixante-douze croix avaient t dresses et, sur elles, avaient
t clous les soixante-douze cadavres des membres de la
conjuration, dont Maslama, Umaiya, Yahya Ibn Mudar et le fils
du sahib al-suk, Mohammed Ibn Anwar. La foule se porta en
190
masse contempler le macabre spectacle et commenta
longuement lvnement.
De retour Kurtuba, puisquil navait plus besoin de simuler
sa disgrce, Amr Ibn Zyad sentretint longuement avec al-
Hakam. Il savait quil lui restait trs peu de temps vivre et il
voulait lutiliser pour faire dultimes recommandations lmir.
Celui-ci reut son vieux conseiller ds quil fut inform de sa
prsence dans sa capitale. Les deux hommes se connaissaient
trop pour ne pas se parler franchement :
Noble seigneur, tu as agi vite et bien en touffant dans
luf la conjuration.
quel prix ! Noublie pas que, jadis, tu mas reproch la
Journe de la fosse.
Un monarque ne doit pas avoir de scrupules quand il
sagit de protger un trne qui est lgitimement le sien et dont il
a su se montrer digne. Tu ne pouvais pas agir autrement. Cela
dit, il est ncessaire que tu prennes certaines prcautions car,
tt ou tard, les habitants du Faubourg chercheront se venger.
Que me recommandes-tu ?
Jai fait le tour de la ville et ce que jai vu minquite. Jai
not de nombreuses brches dans la muraille, notamment dans
la partie nord de lenceinte, que tu as tout intrt faire rparer.
Quoi dautre ?
Tu vis dangereusement.
Quentends-tu par l ?
Imagine un seul instant quune meute clate Shakunda.
Les rebelles pourront semparer facilement du pont et de la
porte situe son extrmit qui permet daccder au quartier o
se trouve ton palais. Ta garde, aussi importante soit-elle, sera
prise au pige et ne pourra pas agir. Voil pourquoi tu dois faire
ouvrir dans lenceinte une nouvelle porte. Jai repr son
emplacement. Il y a un gu, au Sud, qui aboutit, de lautre ct
du fleuve, un terrain broussailleux, le dimnat al-khashshabin,
o il mest arriv de jouer dans mon enfance. En empruntant ce
gu, tes soldats pourront prendre revers le Faubourg et fondre
sur les rvolts.
Considre que les travaux commenceront demain.
191
Aprs ma mort, tu auras peu de personnes de confiance
autour de toi, hormis mon fils Marwan et quelques conseillers
dont je tai dress une liste. Un homme mrite que tu
tintresses lui, le comte Rabi.
Son pre, Tedulfo, ma loyalement servi et lui-mme a su
se rendre indispensable.
juste titre car le peuple redoute les Muets. Ce sont
dexcellents soldats, il ten faut plus. Tu dois te procurer tout
prix de nouvelles recrues, soit en lanant des expditions contre
les Nazarens du Nord, soit en les achetant des marchands
juifs. Contacte le chef de leur communaut, Itshak Ibn Jacob,
cest un trs vieil ami et il peut sadresser ses coreligionnaires
de Verdun. Le roi des Francs na pas achev de pacifier la Saxe
et leurs entrepts regorgent de captifs. Ils seront ravis de
pouvoir sen dbarrasser.

Peu de temps aprs cette entrevue, Amr Ibn Zyad steignit
paisiblement dans son palais de Kurtuba. Al-Hakam neut qu
se fliciter davoir bnfici de ses conseils. Quelques mois plus
tard, une nouvelle meute, provoque par une dcision
malencontreuse du nouveau sahib al-suk, clata dans le
Faubourg, montrant que les esprits ne staient pas calms.
Lmir, qui assigeait Marida, revint bride abattue dans sa
capitale et fit excuter tous ceux qui avaient t trouvs les
armes la main. Dans la foule, il fit renforcer la muraille et
percer la porte dont lui avait parl le chef berbre.
Pendant une dizaine dannes, le Rabad resta calme. Cela
tait d en partie linfluence modratrice exerce par deux
hommes, Yahya Ibn Yahya al-Laithi et Talut Ibn Abd al-
Djabbar. Ces minents dignitaires religieux ne cachaient pas les
sentiments mitigs que leur inspiraient certains actes du
souverain, notamment la protection quil accordait trop
gnreusement selon eux aux Nazarens et aux Juifs. Toutefois,
ils prchaient la soumission aux lois et rappelaient aux jeunes
cervels le sort rserv leurs prdcesseurs. Les campagnes
menes contre les Chrtiens du Nord furent toutes couronnes
192
de succs, notamment celle de lanne 200
81
durant laquelle
Garcia, loncle du roi Alphonse II, fut tu et plusieurs centaines
de ses soldats faits prisonniers et immdiatement verss dans la
garde personnelle de lmir dont le commandement avait t
confi au comte Rabi.
Ce renfort ne fut pas de trop quand clata, le 13 ramadan
202
82
, une meute dune exceptionnelle gravit. Durant le mois
de jene, le Faubourg connaissait traditionnellement une
animation rare. Les marchs, bien approvisionns, taient
frquents par une foule qui dpensait sans compter et les
marchands savouraient lavance les copieux bnfices quils
engrangeraient. Bien entendu, la privation de nourriture et de
boisson dans la journe rendait les fidles irritables, tel point
que Juifs et Chrtiens prfraient, certains jours, ne pas se
montrer en public.
Les agents du fisc y taient pourtant bien obligs et leur
prsence suscitait de nombreuses manifestations de
mcontentement, notamment depuis que le comte Rabi avait
annonc linstitution de nouvelles taxes destines ctait le
motif officiel financer une campagne contre Alphonse II. Un
jour, un Muet se rendit au Rabad pour y faire aiguiser son pe.
Lartisan auquel il stait adress tait fatigu par le jene et
refusa dexcuter sur-le-champ la tche quon lui demandait.
Furieux, le soldat le transpera de son pe avant dtre lui-
mme mis en pices par la foule dchane. Par un malheureux
concours de circonstances, le cortge dal-Hakam se prsenta
ce moment lentre sud du Faubourg. Lmir tait parti
chasser ce qui scandalisa les fidles qui le souponnaient de
quitter la ville pour rompre en secret labstinence impose
tout Musulman. Beaucoup se souvenaient que son pre,
Hisham, pour dissiper les calomnies courant sur son compte,
avait jur de ne jamais traverser le pont hormis pour guerroyer
contre les Infidles ou dfendre ses sujets. Son fils, lui, navait
pas de tels scrupules et il fut conspu par la foule. Plus grave
encore, quelques excits se saisirent de tout ce quils trouvaient,

81
816.
82
Le 25 mars 818.
193
pierres, lgumes ou fruits, pour les jeter sur le cortge qui reflua
au grand galop vers le pont et le Dar al-Imara, suivi par les
meutiers saisis de folie qui entreprirent de donner lassaut au
palais.
Prsent sur les lieux, Marwan Ibn Amr Ibn Zyad fut frapp
par la froide dtermination du souverain, de son hadjib
83
, Abd
al-Karim Ibn Mughit, et de son secrtaire, Futais Ibn Suleman.
Ds quil avait t averti du dclenchement de lmeute, Abd al-
Karim avait envoy le neveu de lmir, Ubaid Allah, et lun de
ses cousins, Ishak Ibn al-Mundir, rassembler les cavaliers et les
gardes disperss en ville. Les deux jeunes princes avaient pris la
tte de ces troupes et gagn la bab al-djedid, Porte neuve , o
ils avaient pu traverser le fleuve gu. Pendant ce temps, les
Muets, encourags par le comte Rabi, dfendaient du mieux
quils pouvaient le palais, dversant sur les assaillants pierres et
huile bouillante cependant que les archers opraient de larges
coupes dans leurs rangs. Marwan faisait la navette entre les
officiers et lmir et fut stupfait de dcouvrir celui-ci, auquel il
venait faire un rapport sur la situation, tranquillement occup
se parfumer la tte de musc et de civette. Devant son
tonnement, al-Hakam lui dit :
Ma conduite peut te paratre bizarre. En ralit, elle ne
lest pas. Ce jour est celui o je dois me prparer la mort ou
la victoire et je veux que la tte dal-Hakam se distingue des
ttes qui priront avec moi.
La mienne est prte tomber pour te protger.
Je le sais, tu es le digne fils de ton pre. Rassure-toi, Allah
coutera mes prires et nous permettra de rtablir le calme.
De fait, les assaillants furent encercls par les cavaliers
dUbaid Allah et massacrs. Les plus chanceux parvinrent
schapper en se fondant dans les rues de la cit ou en
traversant le fleuve la nage. Dans le Rabad, la panique
sempara de tous. Les reprsailles ne manqueraient pas dtre
terribles. Les plus compromis cherchrent, souvent en vain, des
amis srs pour les cacher. Nul ne pouvait quitter le quartier
entirement encercl par la garde de lmir. Les Muets avaient

83
Ce titre correspond celui de maire du palais.
194
reu pour consigne de ne laisser entrer ni sortir qui que ce soit
et appliquaient cet ordre la lettre. Privs de leur principal
conseiller spirituel, Talut Ibn Abd al-Djabbar, qui avait
mystrieusement disparu, les principaux notables se runirent
pour dcider de la conduite tenir. Aprs une nuit de
discussions, ils demandrent au chef de la communaut juive,
Itshak Ibn Jacob, daller implorer leur grce au souverain.
Lintress, contrairement toute attente, accepta de
remplir cette mission prilleuse. Chacun savait quil tait un
loyal serviteur dal-Hakam et un ami de Marwan Ibn Amr.
Durant lmeute, on le lui avait fait chrement payer en brlant
ses magasins et sa demeure. Il avait t contraint de se rfugier,
avec sa famille et ses coreligionnaires, dans leur synagogue, un
btiment aux murailles paisses, qui avait rsist aux assauts de
la populace. Quand le calme tait revenu, il avait fait
ladmiration de tous en distribuant vivres et secours ceux qui
en avaient besoin, quils soient musulmans, chrtiens ou juifs.
Itshak Ibn Jacob trouva le moyen dentrer en contact avec
Marwan Ibn Amr et celui-ci lui dlivra un sauf-conduit grce
auquel il put franchir le barrage de la garde et gagner le Dar al-
Imara. Son ami ly attendait et le conduisit auprs du
souverain :
Juif, dit al-Hakam, je sais que toi et les tiens avez toujours
t loyal envers moi. Je puis tassurer que vous en serez
rcompenss et que vous serez exempts du chtiment que
jentends infliger aux tratres.
Noble seigneur, je te remercie de ta bont et les miens
bniront ton nom en apprenant quils te doivent la vie. Je ne
rclame rien pour moi personnellement. Je suis ici non pas en
tant que chef de ma communaut, mais comme envoy par les
notables du Rabad.
Ils nont attendre aucune piti de ma part. Voil des
annes quils bravent mon autorit et fomentent rvolte sur
rvolte. Je veux extirper ce chancre et jai lintention de faire
passer toute la population au fil de lpe, du nourrisson au
vieillard. Pas un seul nen rchappera.
Permets-moi dimplorer ta clmence. Il est juste que les
coupables soient punis. Mais rpandre inutilement le sang des
195
innocents est un pch dont ton Dieu te demandera compte un
jour. Ta propre famille en a fait la triste exprience sous le rgne
dal-Saffah. Ton vnrable grand-pre, Abd al-Rahman, sen
souvenait et a su faire taire, quand cela tait ncessaire, ses
ressentiments. Tu es un monarque respect et admir par
beaucoup de tes sujets. Songe ce que diront de toi les
gnrations futures si tu mets excution tes projets.
Marwan mavait prvenu que tu me tiendrais ces propos et
je vais rflchir. Tu sauras sous peu ce que jai dcid.
Le lendemain, des crieurs, protgs par une imposante
escorte, parcoururent les rues du Faubourg pour communiquer
la sentence dal-Hakam. Ils lurent une liste de trois cents
notables condamns mort. Si lun dentre eux refusait de se
rendre, un membre de sa famille, son pre ou son fils an,
serait choisi sa place. Les autres habitants avaient droit la vie
sauve, condition de quitter, dans un dlai de trois jours, le
Rabad dont toutes les maisons seraient rases. Quant leurs
biens, ils taient confisqus au profit du Trsor public. La
communaut juive devrait, elle aussi, abandonner ses
demeures, mais, en raison de son loyalisme, lmir prenait sa
charge sa rinstallation dans un quartier situ lintrieur de
lenceinte.
Sitt la nouvelle connue, les habitants sempressrent
dabandonner leurs foyers et partirent, en longues colonnes, en
direction du nord ou du sud. La plupart avaient dcid de
chercher refuge Tulaitula, dautres sembarqurent al-
Munakab pour lIfriqiya. Ils sinstallrent Fs, la ville fonde
par Idriss I
er
, dont le fils avait compris tout le profit quil tirerait
de larrive dartisans expriments et dhabiles commerants.
Les trois cents notables furent crucifis, lexception de deux
dentre eux, rests introuvables, Yahya Ibn Yahya al-Laithi et
Talut Ibn Abd al-Djabbar. Quelques mois plus tard, le hadjib
Abd al-Karim Ibn Mughit conduisit les deux hommes devant al-
Hakam :
Noble seigneur, je te livre ces deux tratres qui ont eu
laudace de se prsenter chez moi pour solliciter lasile.
Je ten remercie.
196
Se tournant vers Talut, al-Hakam lui demanda dun ton
rogue :
Je savais que tu nchapperais pas aux recherches de mes
gardes. Quel homme a t assez impudent pour oser braver mes
dits et vous cacher pendant tout ce temps ? Parle. Si tu restes
silencieux, mes bourreaux sauront te faire avouer.
Le coupable est lun de tes sujets les plus loyaux et nous
lavons tort longtemps considr comme un pourceau qui ne
mritait pas de vivre.
Qui est-ce ?
Itshak Ibn Jacob. Il nous a cachs dans sa synagogue et,
quand le Rabad a t ras, il nous a fait sortir avec les siens.
Nous vivions dans sa nouvelle demeure o il avait fait amnager
un oratoire pour que nous puissions y prier. Fais nous excuter,
ce serait justice. Nous te demandons une simple faveur : de lui
accorder la vie sauve. Il sest montr infiniment plus gnreux
que ton hadjib, qui est pourtant notre frre en Allah.
Al-Hakam resta silencieux. Puis, la voix tremblante
dmotion, il sadressa lassistance :
Je vous prends vous tous tmoins de cet vnement. Un
dhimmi a risqu sa vie et celle de sa communaut pour sauver
deux Musulmans qui navaient cess de les accabler dinsultes et
de demander leur expulsion de Kurtuba. Sest-il trouv parmi
vous un seul disciple du Prophte pour sexposer un tel
danger ? Aucun. Abd al-Karim na pas craint de me livrer ces
tratres qui taient jadis ses amis sans mme chercher
intercder en leur faveur. Il a cru sincrement me servir.
Pourtant, je ne lui en sais pas gr. Se serait-il trouv quelquun
parmi vous pour moffrir lhospitalit si les meutiers staient
empars du palais ?
Je laurais fait, dit Marwan Ibn Amr.
Pardonne-moi de tavoir offens. Je suis convaincu que tu
aurais agi de la sorte cependant que les autres nauraient eu
quune ide en tte : protger leurs biens et solliciter les faveurs
du nouveau souverain. Il y a un temps pour la vengeance et un
temps pour le pardon. Jaccorde ma grce Talut Ibn Abd al-
Djabbar et Yahya Ibn Yahya al-Laithi. Ils ne la mritent pas,
mais je veux honorer de la sorte la gnrosit de leur protecteur.
197
Jose esprer que, dsormais, dans leurs sermons, ils sauront se
souvenir quils doivent la vie un enfant dIsral.
Les dernires annes du rgne dal-Hakam furent paisibles.
Il se consacra lducation de son fils an, Abd al-Rahman,
lassociant la gestion des affaires publiques et lui apprenant,
petit petit, son mtier de roi. Un matin, il fut saisi dun accs
de fivre et les mdecins appels son chevet lui laissrent peu
despoirs. Selon eux, il ne lui restait plus que quelques jours
vivre. Le jour de la fte des Sacrifices, le 10 dhu I-hidjdja 206
84

lmir reut tous les dignitaires du royaume pour leur faire
prter serment dallgeance son fils an. Puis il se retira dans
ses appartements privs. La veille de sa mort, le 25 dhu I-
hidjdja
85
, il convoqua Abd al-Rahman pour lui lire son
testament :

De mme quun tailleur se sert de son aiguille pour coudre
ensemble des pices dtoffe, de mme me suis-je servi de mon
pe pour runir mes provinces disjointes. Car depuis lge o
jai commenc raisonner, rien ne ma rpugn autant que le
dmembrement de mon empire. Demande maintenant mes
frontires si quelque endroit y est aux mains de lennemi. Elles
te rpondront non, mais si elles te rpondaient oui, jy volerais
revtu de ma cuirasse et larme au poing. Interroge aussi les
crnes de mes sujets rebelles qui, semblables des pommes de
coloquinte fendues en deux, gisent sur la plaine et tincellent
aux rayons du soleil. Ils te diront que je les ai frapps sans leur
laisser de relche. Saisis de terreur, les insurgs fuyaient pour
chapper la mort. Mais moi, toujours mon poste, je mprise
le trpas. Quand nous emes fini dchanger des coups dpe,
je les contraignis boire un poison mortel. Mais ai-je fait autre
chose quacquitter la dette quils mavaient forc contracter
envers eux ? Certes, sils ont trouv la mort, ce fut parce que
leur destine le voulait ainsi. Je te laisse donc mes provinces
pacifies, mon fils. Elles ressemblent un lit dans lequel tu

84
Le 6 mai 822.
85
Le 21 mai 822.
198
peux dormir tranquille, car jai pris soin quaucun rebelle ne
trouble ton sommeil.

Telles furent les dernires paroles dal-Hakam, que ses
contemporains surnommrent al-Rabadi, celui du
Faubourg , en souvenir de la faon dont il avait chti ses
ennemis.

199

Chapitre X
Entre lui et nous, cest une lune de miel (aiyam al-arus) ,
cest ainsi que le petit peuple de Kurtuba rsumait les premiers
mois du rgne dAbd al-Rahman II, mont sur le trne le 26 dhu
I-hidjdja 206
86
lge de trente ans. Si son pre tait respect
parce que craint, le nouvel mir tait, lui, aim de ses sujets qui
colportaient maints rcits attestant la douceur de son caractre
ainsi que ses nombreuses et minentes vertus. Les plus
enthousiastes aimaient ainsi rappeler que, tmoin et prtexte
de la sinistre Journe de la fosse, il navait pas cach Amrus
Ibn Yusuf lhorreur que lui inspirait ce massacre et plusieurs
familles de Tulaitula se souvenaient avec motion des secours
financiers quil leur avait fait parvenir. Absent lors de la
destruction du Rabad, il avait pris soin de rendre
ostensiblement visite Yahya Ibn Yahya al-Laithi, souponn
davoir t lorigine de la rvolte et graci par al-Hakam.
Jusqu la mort de celui-ci, le wallad stait obstinment refus
adresser la parole au principal artisan de la rpression, le
comte Rabi.
Ds son avnement, Abd al-Rahman lavait fait arrter et
traduire en justice, laccusant davoir dtourn son profit une
partie des impts quil avait la charge de collecter. Un muwallad
avait jur sous serment que le kumis lui avait dconseill de se
convertir lislam en ces termes : Si toutes les brebis que je
tonds font comme toi, les caisses du royaume et les miennes
seront bientt vides. Ce tmoignage, bien que suspect, avait
caus la perte du dignitaire chrtien lexcution duquel une
foule en liesse stait presse. Ses propres coreligionnaires, les
premiers quil pressurait fiscalement, staient rjouis de sa
chute, sans se rendre compte que celle-ci signait une diminution
de leur influence la cour.

86
Le 22 mai 822.
200
Abd al-Rahman nentendait pas pour autant allger les taxes
leves sur ses sujets. Lors de son accession au trne, il avait reu
des dlgations venues de toutes les villes du royaume et avait
rejet avec ddain la ptition des habitants dIlbira lui
demandant labrogation de toutes les taxes institues par al-
Hakam. Furieux de la rponse de lmir, les dlgus staient
regroups devant le Dar al-Imara et le hadjib avait d envoyer
un contingent de Muets pour les disperser.
Les victimes de cet incident avaient bien vite t oublies.
Les chefs religieux musulmans staient bien gards de prendre
leur dfense car le souverain avait su gagner leurs faveurs en
affichant sa pit et en faisant dtruire la halle aux vins tablie
sur la rive gauche du fleuve, l o slevait jadis le Faubourg. Cet
entrept avait t afferm un Musulman, Haiyun, qui, en dpit
de ses engagements, ne se contentait pas de vendre, des prix
prohibitifs, ses vins et son hydromel aux dhimmis, mais
comptait parmi ses clients assidus nombre daristocrates arabes
et berbres, fort peu respectueux des lois coraniques. Le fqih
Yahya Ibn Yahya al-Laithi stait rjoui de la destruction de cet
antre du dmon , tandis que Juifs et Chrtiens se voyaient
dsormais contraints de faire venir les boissons prohibes
dIshbiliya ou dIfrandja.
Assign rsidence dans son fief de Balansiya, Abdallah, le
seul fils survivant dAbd al-Rahman I
er
, avait tent de profiter de
la mort de son neveu al-Hakam pour agrandir ses domaines en
annexant le pays de Tudmir
87
administr jusque-l par les
descendants du comte wisigoth Thodomir. Il stait empar
dEllo
88
, la principale localit de cette province, mais navait
gure profit de sa nouvelle acquisition. La fatigue de
lexpdition, ajoute son grand ge, avait eu raison de sa sant
et il avait t frapp dune attaque de paralysie gnrale dans
laquelle certains virent un chtiment divin. Jugeant quil ne
reprsentait plus aucun danger, lmir navait pas envoy
darme contre son grand-oncle, dont les partisans ne tardrent
pas sentredchirer. Arabes mudarites et ymnites en vinrent

87
La rgion autour de Murcie.
88
Actuellement Cerro de los Santos.
201
aux mains sous un prtexte futile. Un Mudarite stait introduit
clandestinement dans une vigne appartenant un chef
ymnite, et avait saccag celle-ci. Furieux, ce dernier avait
aussitt incendi les villages mudarites voisins pendant que ses
soldats, reconnaissables la feuille de vigne quils portaient sur
leurs manteaux, faisaient rgner la terreur dans la rgion.
Inform de cette situation, lmir interdit Marwan Ibn Amr
dintervenir. Il lui expliqua que cette stupide querelle
affaiblissait le camp de ses adversaires et quil ntait pas
mcontent de voir ceux-ci sentretuer.
Ds la premire anne de son rgne, Abd al-Rahman II
renoua avec la tradition de la saifa estivale. Il lana une
expdition contre les Chrtiens de la Djillikiya
89
, une province
situe au-del dal-Taghr al-adra, la Marche infrieure , sur
laquelle veillait le wali de Marida. Les troupes de lmir
franchirent le col de Djarnik
90
et firent plusieurs milliers de
prisonniers. Deux ans plus tard, en rabi II 210
91
, Abd al-Karim
Ibn Mughit remporta, au pied du Djebel al-Madjus
92
, une
clatante victoire contre une arme chrtienne cependant que
Faradj Ibn Massara semparait du chteau fort dal-Kulaia
93
.
Kurtuba fit fte aux gnraux vainqueurs de cette expdition
quun pote de cour qualifia de faon grandiloquente de
ghazwat al-fath, expdition de la victoire , dans un pome
quil tint rciter devant lmir et ses conseillers. Ces diffrents
succs attirrent vers lIshbaniyah des aventuriers de tout
acabit, prts offrir pour de largent leurs services un
souverain auquel la fortune des armes semblait sourire.
Emprisonn Aix-la-Chapelle pour avoir assassin plusieurs
fonctionnaires francs, un noble goth, Aizon, parvint svader

89
La Galice. Ce territoire comprenait lactuelle Galice
espagnole, les provinces portugaises dEntre Minho e Douro et
de Tras-Os-Montes ainsi quune partie de celle de Beira.
90
Actuel Puerto de Herenchu-Guerenu, entre la Sierra de Encia
et les Monts dIturrieta.
91
Aot 825.
92
La montagne des adorateurs du feu.
93
Actuelle Alcolea.
202
et semparer dAusona
94
et de Roda. Il envoya lun de ses
frres Kurtuba, proposant Abd al-Rahman de lui livrer ses
domaines et de laider reconqurir Barcelone. Loffre fut juge
allchante en dpit des conseils de prudence donns par
Marwan Ibn Amr. Celui-ci sollicita du souverain une audience
pour le mettre en garde :
Noble seigneur, cet Aizon ne minspire pas confiance. Cest
un criminel et aucun de ses coreligionnaires nacceptera de le
seconder dans cette entreprise. Il ment de manire honte
quand il prtend que les Nazarens de sa rgion veulent secouer
le joug des Francs et sont prts nous accueillir les bras
ouverts. Il me fait penser Suleman Ibn Yakzan Ibn al-Arabi,
qui avait us dune ruse similaire pour attirer sous les murs de
Sarakusta le roi des Francs. Ce tratre paya cher le fait davoir
cru ces fables et je ne voudrais pas quune pareille
msaventure tarrive.
Mes autres gnraux pensent le contraire.
Ils rvent de se couvrir de gloire au combat mais
connaissent mal les Francs. Ces hommes nont rien voir avec
les Nazarens de Djillikiya, une bande de gueux sur lesquels
Alphonse II a bien du mal asseoir son autorit. LIfrandja est
un royaume puissant et bien administr et son roi peut lever
autant de troupes quil le veut. Aizon pse bien peu par rapport
lui.
Marwan, je te trouve bien timor. vrai dire, on ma
rapport sur toi dtranges rumeurs. Tu aurais dplor
lexcution du comte Rabi et tu te plaindrais de linfluence
quexercent sur moi nos chefs religieux.
Rabi tait un ami de mon pre et celui-ci lavait
recommand au tien qui sen trouva fort aise. Sans lui et ses
Muets, il naurait pu craser la rvolution du Faubourg et tu ne
serais pas cette place aujourdhui. Lhomme ntait pas sans
dfauts, je te laccorde. Il sest enrichi en levant les impts. Ses
remplaants nagissent pas autrement si je crois ce quon dit en
ville. Jai effectivement dplor la mort du comte Rabi et, si tu
ten souviens, lors du conseil que tu as tenu ce sujet, je nai pas

94
Vich.
203
fait mystre de mon opinion. Tu mas mme flicit pour ma
franchise.
Soit. Mais quas-tu reprocher aux foqahas
95
et aux
conseils quils me donnent ?
Je me mfie de ces dvots hypocrites toujours prts faire
talage de leur prtendue rudition et qui se croient au-dessus
du commun des mortels. LIshbaniyah nous appartient depuis
plus de cent ans dsormais et pourtant, nous les disciples
dAllah, y sommes toujours minoritaires. Nous navons rien
redouter des Juifs, ils savent trop ce quils nous doivent. Les
Nazarens constituent la majorit de la population et il convient
de ne pas les maltraiter. Pour lheure, ils se tiennent tranquilles
car ils savent quils ne peuvent rien esprer de leurs frres du
Nord ni des Francs. Mais tous nos beaux parleurs ne cessent
dexciter contre eux Arabes et Berbres en affirmant que nous
leur accordons trop de privilges. Les multiples tracas dont ils
sont lobjet dans leur vie quotidienne finiront par les indisposer
et les inciter la rvolte. Tu as fait dtruire la halle aux vins et je
tai flicit de cette initiative : elle aide les ntres ne plus
transgresser la Loi du Prophte, sur Lui la bndiction et la
paix ! En contrepartie cependant, tes sujets juifs et chrtiens
doivent maintenant dpenser des sommes folles pour se
procurer du vin ou de lhydromel et ce au prix de mille
difficults. Nest-ce pas injuste ?
Tu las reconnu, cest la Loi du Prophte !
Assurment et elle sapplique ceux qui ont accept de
suivre son enseignement, non aux dhimmis qui peuvent
pratiquer leur religion condition de sacquitter de la djizziya et
du kharadj. Tu rgnes, noble seigneur, sur plusieurs peuples et
tu dois respecter chacun dentre eux si tu veux que ton hritage
prospre. Jai bien peur que nos chefs religieux ne
compromettent la paix qui rgne jusquici dans tes domaines
avec leurs exigences irralistes.
Est-ce une raison, Marwan Ibn Amr, pour topposer
cette expdition contre les Francs ? Aurais-tu peur ?

95
Pluriel de fiqh.
204
Jai pass mon existence me battre et je serai fier de
donner ma vie pour toi, Abd al-Rahman. Jestime cependant
que nous navons aucune chance de nous emparer de Barcelone
et Aizon ne mrite pas quon sacrifie pour lui la vie dun seul
Musulman.
Et si je tordonnais de prendre la tte de mon arme pour
lui porter secours ?
Jobirai non sans tavoir mis en garde contre les risques
que tu prends. Cest mon devoir de loyal sujet et nul ne peut
mettre en doute le dvouement dont je fais preuve lgard de
ta famille et de ta personne.
Insensible ces arguments, Abd al-Rahman II ordonna au
chef berbre de prendre la tte dune arme qui attaquerait
lIfrandja en liaison avec les troupes dAizon. Lexpdition se
solda par un chec cuisant. Averti des prparatifs par des
tratres, le comte Bernard, fils du duc Guillen de Toulouse,
senferma dans Barcelone et veilla ce que les entrepts de la
cit contiennent assez de vivres pour soutenir un long sige.
Grce ces prcautions, il put attendre larrive dune colonne
de secours dpche par Louis le Pieux et crasa Aizon et ses
bandes ainsi que leurs allis. Marwan Ibn Amr ne revint pas
Kurtuba. Conscient que lmir lui ferait payer cher sa franchise
et sa lucidit, il chercha et trouva la mort la tte dun
contingent de cavaliers berbres protgeant larrire-garde de
son arme. Avec lui disparaissait le dernier hritier de la ligne
fonde par Tarik Ibn Zyad, le conqurant de lIshbaniyah.
Apprenant son dcs, Ibrahim Ibn Itshak, le chef de la
communaut juive de Kurtuba dont la famille tait lie celle de
Marwan Ibn Amr, confia son fils : Lon peut appliquer ce
pays ce que notre sainte Torah dit dEretz Isral : eretz okhelet
yoshvea, une terre qui dvore ses enfants . Notre ami, que
son nom soit bni, aimait sincrement cette contre et ses
habitants, tous ses habitants, sans distinction de religion. Jai
bien peur que sa disparition ne soit le prlude des
changements radicaux dont nous aurons ptir.
Lchec de lexpdition contre lIfrandja fit souffler un vent
de rvolte sur le pays, mettant un terme la lune de miel entre
lmir et ses sujets. Les mcontents relevaient la tte et
205
nhsitaient pas braver lautorit dAbd al-Rahman II. Ce fut le
cas Marida, le chef-lieu de la Marche infrieure, o les
habitants taient fatigus de devoir chaque anne contribuer
lentretien de la saifa contre les Nazarens de Djillikiya.
Lclatant succs remport par le comte Bernard souleva une
vague denthousiasme chez les Chrtiens de la ville, convaincus
par des moines fanatiques que la fin des temps tait proche et
que les Francs sapprtaient fondre sur lIshbaniyah et
dlivrer cette rgion du joug des Ismalites. Lun des hommes
les plus riches de la cit, Aurelius, issu dune vieille famille
snatoriale romaine, envoya, au nom de ses coreligionnaires,
une lettre Louis le Pieux, le suppliant humblement de venir au
secours de ses frres, injustement perscuts par le cruel Abd
al-Rahman . Il confia cette missive lune de ses
connaissances, Abraham, un marchand juif de Sarakusta, qui
avait obtenu du roi franc lautorisation de venir sinstaller
Narbonne pour y commercer. Contre une grosse somme
dargent, le Juif accepta de transmettre la lettre la cour dAix-
la-Chapelle et de faire parvenir la rponse par lun de ses
cousins, Jacob dIshbiliya.
Un matin, Aurelius reut la visite dun curieux personnage,
apparent sa femme, un muwallad nomm Suleman Ibn
Martin. Lhomme avait mauvaise rputation. Il avait fait le
dsespoir de son pre, un riche propritaire terrien, en se
convertissant lislam et en pousant une jeune Berbre, Leila,
sur de Mahmud Ibn Abd al-Djabbar, un seigneur local. Il
passait pour tre linformateur du wali de Marida, bien quil ne
ratt jamais une occasion de le critiquer en public. Cest donc
avec beaucoup de mfiance quAurelius le fit entrer :
Je suppose que tu as une bonne raison de vouloir me
rencontrer. Tu nes pas rput pour aimer frayer avec ceux de
tes parents qui restent obstinment attachs leur foi.
Je suis moins suspicieux et ingrat queux, murmura
doucereusement le muwallad. Je sais tenir ma langue quand il
le faut et certains pourraient men savoir gr.
Quentends-tu par l ?
Un Juif a t attaqu par mes paysans. Le malheureux est
mort. Ces idiots en voulaient son argent et lont stupidement
206
tu pour le voler. Je leur ai laiss les pices dor quil avait sur
lui et ai gard pour moi un vritable trsor.
Pourquoi me dis-tu cela ? Je nai rien voir avec les
assassins du Christ !
Sauf lorsquils sont ton service. Celui-ci tait porteur
dune lettre qui ttait adresse et que jai lue avec intrt.
Jignorais que, dans notre ville, il se trouvait un notable assez
important pour correspondre avec le roi des Francs :
Aurelius se saisit de la missive et la lut avec attention :

Nous avons entendu le rcit de vos tribulations et des
nombreuses souffrances que vous endurez du fait de la cruaut
du roi Abd al-Rahman, lequel, avec la cupidit dmesure dont
il fait preuve pour vous soustraire vos biens, vous a
frquemment plongs dans laffliction, de la mme manire que
son pre : ce dernier, en effet, en augmentant injustement les
tributs dont vous ntiez pas dbiteurs et en exigeant leur
paiement par la force, damis que vous tiez, vous transforma
en ennemis, de sujets obissants en rvolts ; il chercha vous
enlever votre libert et vous opprimer par de lourdes et
iniques contributions. Mais vous, ce qui nous a t rapport,
vous avez toujours, en hommes courageux, bravement rsist
linjustice des rois iniques et leur cruelle avidit. Ainsi
agissez-vous encore prsentement, comme nous le savons par
de nombreux comptes rendus. Cest pourquoi nous tenons
vous adresser cette lettre, afin de vous consoler et de vous
exhorter persvrer dans la dfense de votre libert contre un
monarque si cruel et dans la rsistance que vous opposez sa
fureur et sa colre. Et parce quil nest pas seulement votre
ennemi, mais aussi le ntre, combattons dun commun accord
sa tyrannie ! Nous vous proposons, avec laide de Dieu,
denvoyer lt prochain notre arme dans notre Marche ; elle
y attendra nos ordres concernant le temps quelle devra passer
en avant de la frontire ; cela, dans la mesure o il vous
paratra bon que nous la dirigions votre aide contre les
ennemis communs qui stationnent dans notre Marche. En effet,
si Abd al-Rahman, avec ses colonnes, dsire partir vous
attaquer, la prsence de notre arme aux confins de son
207
territoire len empchera. Et nous vous faisons savoir que si
vous vouliez migrer et venir chez nous, nous ferions en sorte
que vous puissiez jouir pleinement de votre ancienne libert,
sans aucune diminution et sans lastreinte de nul tribut ; nous
naurions pas la prtention de vous faire vivre sous une autre
loi que celle de votre choix ; vous ne seriez traits que comme
des amis et des confdrs, honorablement unis nous pour la
dfense de notre royaume. Dieu vous garde tels que nous le
dsirons !

Son interlocuteur ironisa :
ta mine dconfite, je devine que tu attendais une
rponse plus encourageante. Ce Louis est diablement prudent.
Il te comble de belles paroles, mais se garde bien de taccorder
les secours que tu demandes. En fait, il te propose tout
bonnement une seule chose : de venir tinstaller dans lune de
ses cits condition que tu amnes avec toi tes biens et ton or
quil pourra confisquer un jour si bon lui semble. Nhsite pas
suivre son conseil car cest la seule occasion que tu auras de voir
les soldats francs que tu rclamais et qui attendent, de lautre
ct de la frontire, sans avoir aucune intention de traverser
celle-ci.
Je vais tre direct avec toi, Suleman. Quexiges-tu de
moi ?
Le soutien de tes semblables.
Je ne comprends pas.
Je vais donc tclairer. Vous ntes pas les seuls vous
plaindre de la tyrannie dAbd al-Rahman, pour reprendre ton
expression. Ses propres coreligionnaires sont excds par son
comportement et par la manire dont il les traite. Nous en
avons assez de devoir nourrir et hberger les armes quil
envoie, en vain, contre le roi Alphonse. Kurtuba est loin, trs
loin, et le wali na pas assez dhommes pour rprimer une
rvolte de toute la population.
Est-ce dire que tu prpares une insurrection ?
Mon beau-frre, le tout-puissant Mahmud Ibn Abd al-
Djabbar, et moi-mme estimons que le temps est venu de nous
tailler un domaine la mesure de nos ambitions et de nos
208
mrites. Nous sommes convaincus de notre russite la
condition que les tiens se joignent notre mouvement ou ne le
contrarient pas.
Quel avantage y trouverions-nous ?
Assurment, ils sont nombreux, fit Suleman. Je nai quun
mot dire et une copie de cette lettre sera mise sous les yeux du
wali et sous ceux de lmir.
La mort ne me fait pas peur.
Je le sais, mais tu ne seras pas le seul prir. Ta femme et
tes enfants partageront ton sort et les Chrtiens de cette ville
paieront cher ta trahison, une trahison inutile puisque les
Francs nont aucune intention de venir se mler de nos affaires.
Admettons. Pourquoi devrions-nous vous soutenir ?
Parce que nous vous garantissons lassurance de vivre en
paix et de pratiquer votre religion sans tre inquits.
Nous avons dj ce droit.
tel point que tu dois subir le joug dun tyran et tu nas
pas tort de le dire. Abd al-Rahman est le jouet des foqahas qui
lexcitent contre ceux quils nomment les Infidles . Tes
frres de Kurtuba en savent quelque chose. Leurs prtres
doivent se livrer mille ruses pour se procurer le vin ncessaire
la clbration de vos offices.
Je vois que tu nas pas oubli les rites de notre ancienne
religion.
Que je respecte et que je vnre mme si le fait dtre un
muwallad mouvre des perspectives plus sduisantes. L nest
pas limportant. Nous devons agir et vite. Si vous acceptez de
reconnatre notre autorit, nous vous laisserons vivre comme
vous lentendez sans avoir payer pour cela un impt
particulier. Vous ne serez soumis quaux seules taxes que nous
lverons sur chacun, en fonction de sa fortune et non de sa foi.
Bien entendu, il va de soi que toi et ta famille en serez exempts.
Vous navez rien craindre. Depuis lchec de son expdition
contre lIfrandja, Abd al-Rahman na plus assez de troupes pour
lancer de nouvelles offensives et je sais, de source sre, quil
devra sous peu soccuper plus de Tulaitula que de notre cit.
Cela nous laisse assez de temps pour nous prparer recevoir
209
ses gnraux quand ces imprudents dcideront de marcher la
mort.
Do te vient cette certitude ? fit Aurelius.
Jai dj trop parl et tu nas pas besoin den savoir plus
pour linstant. Je me fie ton intelligence pour que tu prennes
la dcision la plus sage.
Tu peux compter sur laide de ma communaut. Cest un
pari que je fais en priant le ciel de ne pas avoir le regretter.
Quelques jours plus tard, le wali de Marida fut assassin
alors quil se rendait inspecter le march et la plupart de ses
hommes choisirent de se rallier Suleman Ibn Martin et
Mahmud Ibn Abd al-Djabbar pour viter dtre mis en pices
par la foule.
Abd al-Rahman, averti de cette reddition, dcida de
temporiser. La seconde ville du royaume, Tulaitula, dont il avait
tent de protger les habitants, avait chass sa garnison. Elle
tait dsormais sous la coupe dun aventurier dorigine modeste,
Hashim. Batteur de mtal de son tat, ce qui lui avait valu le
surnom dal-Darrab, le Frappeur , il avait pass sa jeunesse
Kurtuba et dtestait son mtier, passant le plus clair de son
temps dans les tavernes avec la lie de la population. Il avait t
arrt plusieurs reprises et avait jug prfrable de quitter la
capitale pour gagner la grande cit du Nord o il comptait de
nombreux parents pour y fomenter une rvolte.
Aprs avoir pill les demeures des fonctionnaires demeurs
loyaux lmir, al-Darrab avait gagn la campagne
environnante et, changeant constamment de repaires, surgissait
limproviste pour attaquer les voyageurs ou brler les
hameaux berbres. Ses exploits taient largement comments et
ses partisans faisaient circuler le bruit quil disposait de
pouvoirs magiques le rendant quasi invincible. Il fallut prs de
deux ans au gnral Mohammed Ibn Rustum pour parvenir
semparer de lui et lui appliquer le chtiment rserv tous les
rebelles, la crucifixion. Ce danger cart, le souverain se rsolut
envoyer une expdition contre Marida, dont les habitants se
htrent de ngocier leur soumission. Moyennant le versement
dune norme amende, ils obtinrent leur pardon et furent
dsormais troitement surveills par le nouveau wali, Harith
210
Ibn Bazi, flanqu dun adjoint, Abdallah Ibn Kulaib Ibn
Thalaba, qui avait des yeux et des oreilles partout et qui
nhsitait pas faire arrter ceux quil souponnait de complots.
Fin politique, il se lia damiti avec Aurelius, lui rvlant quil
savait tout de sa correspondance avec Louis le Pieux et, pour lui
prouver sa bonne foi, dtruisit sous ses yeux tous les documents
compromettants. Ds lors, il neut pas de meilleurs allis que les
Nazarens.
Aprs la mort de linfirme Abdallah Balansiya, lmir
annexa purement et simplement ses domaines ainsi que le pays
de Tudmir, dchir par les guerres incessantes entre Arabes
ymnites et mudarites. Ello, la capitale, fut rase et, pour la
remplacer, le wali Djabir Ibn Malik Ibn Labid difia une
nouvelle ville, Mursiya
96
, o il attira, moyennant des
exemptions fiscales pour une priode de dix ans, de nombreux
artisans juifs, chrtiens et muwalladun qui contriburent la
prosprit de la cit.
Chasss de Marida, Suleman Ibn Martin et Mahmud Ibn
Abd al-Djabbar se querellrent et choisirent de poursuivre,
chacun de son ct, leur lutte contre les autorits de Kurtuba. Le
premier sinstalla dans le Nord, proximit de la Djillikiya
chrtienne et fut tu en 219
97
. Son beau-frre tenta de se tailler
un fief sur les bords de la mer mais en fut dlog. Contraint de
chercher asile auprs dAlphonse II, il reut bon accueil et la
garde du chteau fort dAlqueria. En agissant de la sorte, le roi
chrtien rompait la trve tacitement observe depuis une
dizaine dannes avec son puissant voisin et le paya chrement.
Abd al-Rahman envoya contre lui trois colonnes, lune place
sous le commandement de son oncle, Walid Ibn Hisham, et les
deux autres confies ses frres Sad al-Khair et Umaiya. Des
milliers de Chrtiens dsertrent leurs terres pour trouver un
asile provisoire dans des grottes flanc de montagne o la
famine et les maladies exercrent de terribles ravages. Inquiet,
Mahmud Ibn Abd al-Djabbar dpcha un missaire auprs de
Walid Ibn Hisham, lui offrant de lui livrer la forteresse dont il

96
Lactuelle Murcie.
97
En 234.
211
avait la garde et de se retourner contre son protecteur. Mal lui
en prit. Alphonse II intercepta le message et vint mettre le sige
devant le chteau fort du flon. Celui-ci tenta une sortie. Affaibli
par les privations, il tomba de son cheval, fut fait prisonnier et
excut quelques jours aprs. Sa sur, veuve de Suleman Ibn
Martin, eut la vie sauve car elle accepta dabjurer lislam et
dpouser un aristocrate wisigoth, Gurdisalvus, dont elle eut
plusieurs enfants.
98


Non sans mal, Abd al-Rahman avait rtabli son autorit sur
lensemble de son royaume et passa dsormais pour lun des
princes les plus puissants de lOccident. Il en eut la
confirmation clatante avec larrive Kurtuba dune
ambassade du basileus byzantin Thophile. Ce dernier avait
imprudemment dclar la guerre au calife de Bagdad al-
Mutasim et ses troupes avaient t crases par celles du
souverain abbasside. Il stait mis dans une situation pour le
moins proccupante et cherchait dsesprment des allis. Il
crut en trouver en la personne de Louis le Pieux, auquel il
demanda de laider reconqurir les provinces byzantines de
lItalie qui avaient fait scession ou avaient t conquises par les
Musulmans dIfrandja. L encore, le roi franc refusa de
sengager fermement, estimant quil pourrait ajouter ces terres
ses domaines. Dans le mme temps, lempereur envoya
Kurtuba un Grec, Kartiyus, qui parlait parfaitement larabe et
aurait pu passer pour un Musulman tant il tait familier de
leurs rites et coutumes.
Il impressionna plutt favorablement lmir par le brillant de
sa conversation et par ses talents de diplomate ainsi que par les
somptueux cadeaux dont il tait le porteur, de riches soieries,
plusieurs traits de mdecine grecque traduits en arabe, des
fourrures et de lambre venus dun pays lointain, la Rus
99
, o il
stait rendu. len croire, ctait une terre rude et glaciale,

98
Selon la lgende, lun dentre eux serait devenu vque de
Saint-Jacques-de-Compostelle.
99
La Russie ancienne, o les Normands, connus sous le nom de
Vargues, sinstallrent en nombre.
212
recouverte par les neiges une partie de lanne et habite par des
guerriers froces dont certains taient venus de contres situes
encore plus loin au Nord, qui adoraient des dieux paens et leur
sacrifiaient des tres humains avant de partir en expdition
bord de longs bateaux orns dune tte de dragon ou de serpent.
Kartiyus, en bon courtisan, passa son tour de longues heures
couter son interlocuteur lui parler de lIshbaniyah, de posie
ainsi que des usages en cours dans cette rgion. Il ne manqua
pas de se rpandre en propos louangeurs. Habile, le Grec
attendait le moment propice pour voquer les raisons relles de
sa visite et il eut enfin satisfaction quand le prince omeyyade, se
promenant avec lui dans les jardins dal-Rusafa, lui montra le
palmier au pied duquel tait enterr son arrire-grand-pre.
Cet arbre, Grec, test sans nul doute familier. ce que lon
ma dit, on en trouve des milliers en Orient.
Certes, mais ils nont pas la vigueur et la perfection de
celui-ci. Je nignore pas, noble roi, que ta famille rgnait jadis
sur la Syrie.
Et sur bien dautres territoires que mes aeux avaient
conquis sur les tiens.
Ctaient de valeureux guerriers et nos empereurs,
lpoque, taient des faibles et des lches qui nont pas su
dfendre le patrimoine reu de leurs prdcesseurs. Ils ont d
abandonner une partie de leurs possessions jusqu ce que la
paix sinstaure avec les califes de Damas.
Ctait une trve plutt quune paix. Tu dois savoir que
nous ne dposons jamais les armes. Notre Dieu nous ordonne
de combattre partout et sans cesse afin que les peuples
acceptent de suivre les saints prceptes du Coran.
Puisque tu aimes la guerre, ma proposition devrait
tenchanter.
Quelle est-elle ?
De nous aider craser linfme al-Mutasim, le calife de
Bagdad, celui que nous appelons, non sans raison, lennemi du
genre humain, tant il est cruel et sanguinaire. Tu as de bonnes
raisons de le faire.
Lesquelles ?
213
Tu pourrais rcuprer la Syrie dont est venu ton arrire-
grand-pre. Lun de tes lettrs ma rcit le pome quil avait
compos sur ce palmier et dans lequel il se plaignait dtre, tout
comme cet arbre, en exil, loin de sa terre natale. Toi, cest
diffrent. Tu as vu le jour dans cette contre et tu ne las jamais
quitte. Mais je suis sr que tu te soucies de la gloire passe, qui
fut grande, de ta famille et que ton cur tressaillirait
dallgresse si tu entrais dans Damas et visitais les ruines dal-
Rusafa, le domaine construit par lun des tiens.
Dois-je en conclure que ton empereur nentend pas
rcuprer ce quil pourrait considrer comme son bien
lgitime ?
Il est assez lucide pour ne pas nourrir de telles illusions. Il
na ni les moyens ni lenvie de reconqurir des terres dont
limmense majorit de la population professe une religion
diffrente de la ntre.
Que me chantes-tu l ? Jai des sujets musulmans,
chrtiens et juifs et ils vivent en bonne harmonie.
Voil qui thonore et cest prcisment pour cela que ta
rputation a travers les mers pour parvenir jusquaux oreilles
de mon matre. Nos prtres ne sont pas de cet avis. Ils tolrent
la prsence de quelques Juifs car ceux-ci sont indispensables au
commerce. Jamais ils naccepteraient de laisser les habitants de
lOrient exercer la religion que tu professes. Thophile na quun
souci en tte : raffermir son empire et le protger contre les
attaques de ses voisins. Les Abbassides sont une menace
constante pour notre scurit, voil pourquoi il toffre de venger
tes parents jadis assassins par al-Saffah et de prendre la place
du calife de Bagdad, moyennant la signature dun trait damiti
entre nos deux tats.
Ce nest pas la seule raison. Jai ou dire que certains de
mes compatriotes, dirigs par Abu Hafs al-Balluti, staient
installs dans une le
100
proche de ton pays et se livraient la
piraterie contre vos navires de commerce.
Tu es bien inform, Abd al-Rahman. Effectivement,
certains de tes sujets se comportent de manire scandaleuse.

100
La Crte.
214
Nous savons quils le font sans ton accord. Ils ont d quitter ton
royaume car ils avaient eu laudace de se rvolter contre toi et
mritent donc le chtiment que tu leur infligeras.
Kartiyus, je te ferai connatre ma rponse sous peu.
Abd al-Rahman avait t troubl par les paroles du Grec.
Certes, lempereur nagissait pas de manire dsintresse
ou par affection envers lui. Thophile avait besoin dun alli
pour viter linvasion de ses domaines par al-Mutasim et lmir
savait par ses espions quil avait sollicit en vain laide des
Francs. Voil pourquoi il stait adress lmir de Kurtuba,
nanmoins ennemi jur des Nazarens. Pourtant, ce simple
constat le flattait et le remplissait daise. Lui, dont un simple
batteur de mtal pouvait contester lautorit, voyait le plus
grand souverain du monde connu solliciter humblement son
appui. Abd al-Rahman ntait pas un simple roitelet, mais le
matre dun tat puissant et redout. La perspective de se
rendre en Orient sur les traces de ses anctrs le grisait. Zyriab
lui avait parl de la richesse fabuleuse de Damas et de Bagdad et
il se souvenait des vieux Shamiyun qui, dans son enfance,
voquaient, les larmes aux yeux, la beaut du dsert et les
charmes de la Syrie, une terre fertile o le bl poussait dru
chaque anne. Quant lide de devenir calife, consciemment
ou inconsciemment, Kartiyus avait l pntr par effraction
dans son jardin secret. Al-Hakam avait racont son fils que
leur aeul, Abd al-Rahman, sitt install en Ishbaniyah, avait
song reprendre le titre port par son grand-pre. Il avait d
reculer sous la pression des chefs religieux pour lesquels un tel
acte constituait un sacrilge. Depuis, la question tait voque
lavnement de chaque nouveau souverain et les foqahas
rendaient toujours le mme verdict. Une telle initiative
provoquerait un schisme grave au sein de lUmma et ne pouvait
donc recevoir leur aval. En fait, ces intrigants redoutaient en tel
cas de ne plus tre autoriss se rendre en plerinage La
Mecque et suivre leurs tudes Mdine. Ils avaient peur,
surtout, de ne plus recevoir les donations de leurs riches
protecteurs et admirateurs vivant dans lempire abbasside.
La proposition de lambassadeur grec raviva chez lmir le
souhait de briguer le titre de calife. Il jugea inutile de solliciter
215
lavis des dignitaires religieux, quil souponnait capables
dinciter le peuple la rvolte si, daventure, il salliait
ouvertement avec un prince chrtien contre al-Mutasim. Le
prcdent de Sarakusta tait toujours bien vivant dans les
mmoires. Mais encourager Thophile reprendre les hostilits
contre son redoutable voisin ne lui coterait pas grand-chose :
qui sait, le calife trouverait peut-tre la mort au combat, lui
permettant ainsi son rival navait pas encore de fils de se
poser en prtendant. Mieux valait donc ne pas opposer une fin
de non-recevoir aux Grecs et faire semblant dabonder dans leur
sens. Aussi Kartiyus repartit accompagn du pote Yahya al-
Ghazal et dun curieux personnage, Yahia, dit sahib al-
munaikula
101
, linventeur dun nouveau modle dhorloge
quAbd al-Rahman avait dcid doffrir en cadeau lempereur
pour le remercier de lenvoi de ses traits de mdecine. Si les
Grecs anciens taient experts dans lart de gurir les corps, les
Arabes, eux, les surpassaient dans le domaine des inventions, ce
qui prouvait bien, le message tait clair, leur supriorit. Avant
son dpart, Yahya al-Ghazal fut reu par le souverain :
Japprcie tes talents dcrivain et je tai choisi pour ce
voyage, car jai besoin que tu dploies toute ton loquence pour
endormir la mfiance de lempereur.
Jessaierai de me montrer digne de ta confiance.
Dis ton interlocuteur que je ne tai pas confi de lettre
dessein car jentends nouer des relations troites et personnelles
avec lui. Bien entendu, cest un mensonge, mais il en sera flatt.
Remercie-le de la dlicate attention quil a eue en considrant
que la Syrie et ses dpendances me reviennent de droit et dis-lui
que cest mes yeux le meilleur gage de sa sincrit. Fais en
sorte quil croie quune seule ide occupe mes jours et mes
nuits : les rcuprer. Assure-le de mon appui et informe-le que
jcris aux diffrents princes dIfrandja pour leur demander de
rompre leurs liens avec Bagdad.
Jai pris bonne note de tes instructions.
En ce qui concerne Abu Hafs al-Balluti, tu diras
Thophile que je considre mon ancien sujet comme un rebelle

101
Lhomme la petite horloge .
216
et quil peut mener contre lui une expdition punitive en mon
nom. Dis-lui que je ne peux my employer car nous ne
possdons pas de flotte de guerre et que nous navons pas les
moyens denvoyer des troupes en Crte.
Pardonne-moi, mais avancer un tel prtexte, cest avouer
que tu nas pas lintention de laider il attend tes troupes et
cest compromettre le succs de ma mission.
Yahya, je voulais simplement massurer que tu avais
compris que je ne voulais rien faire mais que tout devait
dmontrer le contraire. Cest pour cela que tu expliqueras
Thophile que je lui fais don de la Crte et quil peut y agir en
mon nom.
Lambassade cordouane mit plusieurs mois pour aller
Byzance, o elle fut chaleureusement accueillie, et en revenir.
Yahya al-Ghazal dploya tous ses talents pour faire croire son
interlocuteur que son matre attendait le moment propice pour
rendre publique leur alliance et se porter en Orient. Le basileus
nen demandait pas plus. Des espions dal-Mutasim
sempressrent de mettre en garde le calife contre le
dclenchement dune guerre qui se traduirait ncessairement
par lintervention des troupes omeyyades auxquelles les
gouverneurs des provinces les plus loignes se rallieraient.
Effray, al-Mutasim prfra ngocier une trve avec son voisin.
Chacun fut satisfait de cet arrangement, commencer par Abd
al-Rahman qui stait impos comme lgal de deux souverains
rgnant sur des domaines infiniment plus tendus que les siens.
Son pouvoir tait cependant fragile. Les Nazarens du Nord
constituaient une menace permanente. Certes, depuis la victoire
remporte sur eux al-Karya, le roi Alphonse II avait cess ses
expditions et son successeur, Ramiro I
er
, avait envoy
plusieurs reprises des ambassadeurs Kurtuba. Tel ntait pas
le cas des Vascons
102
, commands par un prince jeune et
ambitieux, Garcia Iniguez. Son pre, Inigo Arista, tait un
curieux personnage que tous redoutaient. Grand amateur de
femmes, il stait remari, aprs la mort de sa premire pouse,
avec une muwallad, veuve elle-mme de Musa Ibn Fortun Ibn

102
Al-Bashkunish en arabe.
217
Kasi, qui lui avait donn un autre fils, Fortun Iniguez. Inigo
Arista tait ainsi devenu le parent de Musa Ibn Fortun Ibn Kasi.
lev la cour, Musa Ibn Fortun Ibn Kasi avait t le
compagnon de jeux dAbd al-Rahman. Quand celui-ci tait
mont sur le trne, il avait fait de son ami lun de ses principaux
conseillers et lui avait confi en 227
103
le commandement dune
saifa dirige contre lAlaba. Le jeune homme stait brillamment
acquitt de sa mission. Il avait amass un norme butin et fait
des centaines de captifs quil comptait ramener Tudela, ville
dont il tait le wali. Sur le chemin du retour, il avait eu une
violente altercation avec lun de ses officiers. Il sagissait dun
Arabe ymnite qui, dvor par lambition et la jalousie,
estimait indigne de son rang et de sa naissance de servir sous les
ordres dun homme qui comptait des Nazarens dans sa famille.
Publiquement, il nhsita pas insulter son suprieur, mettant
en doute sa loyaut et la sincrit de son adhsion la foi du
prophte. Humili, Musa Ibn Kasi stait enferm dans la
citadelle de Tudela et avait refus de se rendre Kurtuba o
lmir lavait convoqu.
Cet acte de dsobissance ne pouvait rester impuni. Abd al-
Rahman avait ordonn Harith Ibn Bazi de marcher contre le
rebelle dont il mit les troupes en droute. Lancien wali offrit
alors de faire sa soumission condition que son vainqueur se
replie sur Sarakusta. Lmir rejeta sa proposition, laissant
Harith Ibn Bazi continuer sa progression. Affol, Musa fit appel
son parent par alliance, Garcia Iniguez, qui se porta son
secours la tte de plusieurs centaines de cavaliers et de
fantassins bien dcids infliger une cuisante dfaite aux
Ismalites. De fait, lors dune froce bataille entre les deux
armes, Harith Ibn Bazi eut le dessous. Il fut laiss pour
mourant sur le terrain. Un mdecin juif au service de Garcia
Iniguez tenta en vain de sauver son il droit atteint par une
flche. Depuis, il tait prisonnier et Garcia Iniguez refusa toutes
les offres de ranon faites par la cour de Kurtuba. Furieux de cet
affront, Abd al-Rahman, accompagn de ses fils al-Mutarrif et
Mohammed, lana contre les Vascons une arme considrable,

103
En 842.
218
infligeant ses adversaires de lourdes pertes la fin du mois de
shawwal
104
Fortun Iniguez fut tu et sa tte envoye Kurtuba
pour tre promene au bout dune pique. Blesss, ses complices,
Garcia Iniguez et son fils Galindo ainsi que Musa Ibn Fortun
Ibn Kasi senfuirent. Avant de partir, ce dernier chargea Harith
Ibn Bazi du soin de plaider sa cause auprs du souverain et Abd
al-Rahman ; se souvenant de leur lointaine amiti et conscient
surtout que son ennemi possdait plusieurs places fortes dans la
rgion frontalire de Sarakusta, il lui accorda son pardon et le
rtablit dans ses fonctions de wali.

Le gouverneur dal-Ushbuna tait un homme heureux.
Dorigine modeste, Wahb Allah Ibn Hazm avait longtemps
travaill comme greffier au Dar al-Imara jusqu ce que son
suprieur, un Nazaren, lui ordonne un jour de se rendre auprs
de lmir pour dnoncer les agissements dun wali, souponn
par le palais davoir dtourn une somme qui lui avait t
confie pour racheter des captifs musulmans. Dmis de ses
fonctions, lhomme entendait demander une forte rparation
financire pour ce quil appelait une atteinte intolrable son
honneur. Ses amis haut placs navaient pas hsit user de
menaces contre les fonctionnaires chargs dinstruire ce dossier.
Daccusateur, le chef du greffier stait retrouv en position
daccus et ses ennemis avaient, en outre, eu loutrecuidance de
rclamer au Trsor public le paiement damendes fictives quils
prtendaient avoir t obligs de verser. Abd al-Rahman fut
agrablement surpris par la clart des explications de son
serviteur et par lhabilet de la solution quil proposait pour
faire cesser un scandale claboussant des proches du souverain.
Lmir estima quun fonctionnaire aussi comptent avait
mieux faire qu enregistrer les verdicts rendus par ses
tribunaux et linterrogea longuement pour prouver ses
capacits et sa fidlit. Quelques semaines plus tard, Wahb
Allah Ibn Hazm reut lordre de se prsenter, sance tenante,
devant lun des principaux commandants de larme et apprit sa
promotion comme wali dal-Ushbuna.

104
En juillet 843.
219
Cest ainsi que le greffier tait devenu gouverneur. Il stait
attel avec tnacit la mission qui lui avait t confie. Il avait
restaur les murailles de la ville, difi sur une colline, dote de
plusieurs sources deau, une forteresse rpute imprenable, et
avait fait construire un port sur les bords de lestuaire. De
nombreux navires venaient dsormais sy ravitailler avant de
remonter le fleuve jusqu Tulaitula, do leurs cargaisons
taient achemines en chariots vers Kurtuba et les autres villes
du pays. Les taxes exiges taient raisonnables et le wali avait
fait signer aux marchands dsireux de sinstaller dans sa ville
une charte par laquelle ils sengageaient respecter les prix
fixs par lui. Menacs de ruine, les marchands de Kadis avaient
t contraints de rviser la baisse leurs tarifs et les marchs
dIshbaniyah regorgeaient maintenant de produits accessibles
au plus grand nombre et non une poigne de coquins faisant
talage insolemment de leur luxe.
En ce matin du 1
er
dhu-I-hidjdja 229
105
le gouverneur stait
lev trs tt. Il voulait profiter de la fracheur de laube pour
travailler jusqu ce que la chaleur estivale le contraigne cesser
toute activit. Le soir une brise lgre venue de la mer rveillait
alors la cit de sa torpeur. Regardant distraitement la terrasse
sur laquelle donnait la pice o il se tenait habituellement, il fut
saisi de terreur. travers la brume qui se levait, il aperut au
loin plusieurs dizaines de navires quips de voiles blanches ou
multicolores qui ne ressemblaient en rien aux bateaux jetant
lancre habituellement dans le port. Il fit immdiatement
appeler lintendant qui se prsenta devant lui en tremblant de
tous ses membres. La graisse de son triple menton oscillait de
droite gauche et de gauche droite. Wahb Allah Ibn Hazm
linterrogea :
Sais-tu si les marchands attendent une flotte en
provenance de Tingis ou dAlexandrie ?
ma connaissance, non. Tu nignores pas quils cultivent
le secret et se gardent bien de me prvenir trop longtemps
lavance de larrive de leurs convois. Ils en sont dailleurs
incapables. La mer est capricieuse et une simple tempte suffit

105
Le 20 aot 844.
220
faire drouter une flotte. Je les ai rencontrs hier et ils se sont
plaints amrement davoir d donner plusieurs jours de congs
leurs ouvriers, faute de travail. Ceux-ci taient furieux et jai
d faire intervenir mes gardes pour les disperser.
Voil qui est plutt de mauvais augure. Qui sont, selon toi,
ces navires assez hardis pour se prsenter en grand nombre
sous nos murs ?
Je ne puis te rpondre et je crains quils ne viennent en
ennemis plutt quen amis.
Seraient-ce des Nazarens ?
Ces tres frustes ignorent tout de lart de la navigation. Ils
vivent retranchs dans leurs montagnes et nont pas de port.
Au moment o lintendant prononait ces mots, un officier
entra en courant dans la pice et interrompit la conversation :
Wali, les envahisseurs ont dbarqu et commencent
piller les entrepts. La population, saisie de panique, afflue vers
la citadelle et je nai pas eu le courage de lui en refuser laccs.
Tu as bien fait. Qui sont les assaillants ?
De vritables gants, barbus, qui sexpriment dans un
langage incomprhensible. Ils sont arms de haches, dpes, de
lances et de larges boucliers de bois ou de mtal dont ils se
servent pour assommer leurs adversaires. Jai combattu sur de
nombreux champs de bataille et je puis tassurer que, jamais, je
nai vu de telles btes fauves. Lenfer lui-mme nabrite pas des
dmons de cette espce, capables de tant de cruaut. Lalerte a
t donne par un mendiant qui dormait sur la berge du fleuve.
Jose peine te raconter le supplice quils lui ont inflig.
Parle.
Lune de ces cratures tranges, aux cheveux aussi blonds
que le bl, la frapp avec sa hache dans la poitrine et le dos, lui
brisant les ctes et lui arrachant la peau par lambeaux entiers.
On pouvait voir les poumons du malheureux vif. Dgoulinant
de sang, il a pu se traner jusquaux premires maisons de la cit
pour prvenir les habitants avant dexpirer. Ils ont mutil
dessein ce malheureux pour que nos concitoyens dsertent leurs
foyers et viennent se rfugier labri des remparts de la
forteresse. Pendant ce temps, ils ont pill mthodiquement les
maisons, npargnant ni les glises ni les mosques ni les
221
synagogues. Ils sont suivis par des captifs qui ramnent le butin
leurs navires. Eux achvent les vieillards et les infirmes qui
nont pu senfuir et dont le sang ruisselle dans les rues. Dici, tu
peux voir les flammes qui slvent des quartiers de la ville
basse. La fume est tellement paisse quon ne peut distinguer
leurs mouvements et jai jug prfrable de ne pas faire sortir
mes hommes de peur quils ne tombent dans une embuscade.
Jai donn lordre darmer tous les habitants en ge de porter les
armes et driger la hte un mur de pierre derrire lunique
porte de la citadelle afin que celle-ci ne cde pas. Jai aussi
envoy un cavalier Kurtuba prvenir lmir quune terrible
menace pse sur son royaume.
Quel est ton avis sur la situation ?
La ville basse est perdue. Maintenant, ces brutes vont
mettre le sige devant la forteresse et je puis te garantir que
nous nous battrons jusquau dernier, tout le temps quil faudra.
Nous avons assez deau et de vivres pour rsister plusieurs
semaines.
Mon cur saigne, fit Wahb Allah Ibn Hazm, devant
pareille catastrophe. Tous mes efforts ont t anantis en
quelques heures. Ainsi la voulu Allah, en punition de nos
pchs. Je ne dsespre pas. Si nous parvenons repousser les
assaillants, je reconstruirai al-Ushbuna plus belle quelle ntait
auparavant.
Durant treize jours, les agresseurs tentrent descalader les
remparts. En vain. laube du quatorzime jour, les assigs
dcouvrirent que les Barbares avaient profit de la nuit pour
dcamper et quils descendaient lestuaire en direction de la
mer. Chacun de leur ct, musulmans, juifs et chrtiens
clbrrent ce miracle par des actions de grces et des prires et
leurs chefs tinrent fliciter le wali pour sa brillante conduite
tandis que celui-ci leur promettait de tout faire pour les aider
rebtir leurs foyers, choppes et entrepts.
Sitt prvenu de cette attaque, Abd al-Rahman runit
durgence ses principaux conseillers et gnraux pour prendre
les mesures qui simposaient. Mais qui pouvaient tre ces
envahisseurs ? Lmir avana quil sagissait vraisemblablement
222
de ces hommes du Nord, al-Urdamniniyum
106
dont lui avait
parl Kartiyus, lambassadeur byzantin. Des marchands francs,
de passage Kurtuba, furent interrogs ce sujet et
confirmrent que ctaient sans doute ces Normands qui
svissaient galement en Ifrandja. Ils apprirent dailleurs
lmir que, parmi les Muets qui composaient sa garde
personnelle, se trouvaient ils navaient pas eu de peine les
identifier certains de ces pirates capturs en Ifrandja et
vendus comme esclaves. Ceux-ci furent immdiatement
conduits devant Abd al-Rahman qui, par lintermdiaire dun
interprte, les questionna longuement. Visiblement fier de ce
que leurs parents aient pu atteindre les ctes dIshbaniyah
peut-tre avaient-ils agi pour les dlivrer lun dentre eux, en
change de sa libert, consentit dcrire les murs de son
peuple.
Ils aimaient la guerre plus que toute autre chose au monde et
partaient en expdition bord de longs bateaux pouvant
contenir jusqu soixante hommes, dont trente-deux rameurs,
des bateaux appels knorr, protgs de chaque ct par deux
ranges de boucliers, et si maniables quils pouvaient naviguer
aussi bien en haute mer que sur les rivires et accoster partout
o ils le souhaitaient. Linformateur, un jarl, un noble , avait
eu sous ses ordres des bondis, des hommes libres , dont les
plus valeureux taient connus sous le nom de beraekirs,
tuniques dours , et rputs pour partir la bataille ivres de
bire. Questionn sur le sort que les siens rservaient aux
populations quils attaquaient, il expliqua en riant que les
femmes et les enfants taient pris comme esclaves et que les
autres taient massacrs ou sacrifis en offrande aux dieux Thor
et Wotan, voire mis cuire dans dnormes chaudrons puis
consomms comme une viande de choix. Pour justifier la fureur
guerrire de ses frres, il cita un pome de son pays : La
richesse meurt, lhomme meurt aussi. Je sais une seule chose
qui ne meurt jamais, la rputation dun homme mort. Il ajouta
que ses semblables ne se contenteraient pas de leur attaque
contre al-Ushbuna, mais chercheraient piller dautres cits,

106
Nom arabe donn aux Normands.
223
quitte devoir passer la mauvaise saison dans un lieu retir
avant de repartir, ds les premiers beaux jours, chez eux, avec
leur butin et leurs captifs.
Devant cette menace, Abd al-Rahman dcida demployer les
grands moyens. Pour la premire fois dans lhistoire de
lIshbaniyah, il dcrta Vis tin far, la leve en masse de tous les
combattants. Les gouverneurs reurent lordre de renforcer
leurs garnisons et denvoyer Kurtuba tous les cavaliers arabes
et berbres vivant dans leurs provinces. Plusieurs milliers
dhommes furent placs sous les ordres des gnraux Abdallah
Ibn Kulaib Ibn Thalaba, Mohammed Ibn Rustum et Abd al-
Wahid al-Iskandarani, lesquels devaient suivre les consignes
donnes par le reprsentant personnel de lmir, leunuque al-
Nasr, auquel ils devaient obissance absolue.
La sinistre prdiction du garde affranchi en change de sa
libert se ralisa. Les Urdamniniyum, aprs avoir occup et
ravag Kadis, remontrent le Wadi al-Kebir et sinstallrent, le
12 muharram 230
107
dans une le forme par les deux bras du
fleuve, proximit dIshbiliya. Le gouverneur, terroris, senfuit
Karmuna, abandonnant leur triste sort ses administrs. La
troisime ville du royaume fut envahie quelques jours plus tard
et pille de fond en comble. Tous les hommes, vieillards et
infirmes compris, furent excuts dans une mosque connue
ds lors sous le nom de majsdid al-Shuhada, Mosque des
Martyrs , tandis que les femmes taient violes et rduites en
esclavage tout comme leurs enfants en ge de travailler. Les
plus jeunes taient au mieux noys, au pire offerts en sacrifice
aux divinits de ces paens. Des pouses furent tortures pour
avouer o leurs maris avaient dissimul leurs richesses et leurs
fils tus si elles refusaient dindiquer les cachettes.
Quelques fugitifs parvinrent gagner Kurtuba et une
vritable panique sempara de la capitale. Musulmans, Juifs et
Chrtiens avaient tous de la famille Ishbiliya. Le chef de la
communaut juive de Kurtuba apprit ainsi que sa fille unique,
marie un lointain descendant de ce Samuel qui avait jadis
aid Tarik Ibn Zyad semparer du pays, avait trouv la mort.

107
Le 29 septembre 844.
224
Des principaux protagonistes de laventure de la conqute, il ne
restait plus que Musa Ibn Fortun Ibn Kasi, descendant de
Florinda. Tout un pan dhistoire tait ainsi balay.
Pendant plusieurs semaines, la capitale vcut dans
langoisse, guettant larrive des messagers envoys par al-Nasr
pour informer lmir du droulement des oprations. Ceux-ci,
peine lenceinte franchie, se dirigeaient vers le Dar al-Imara
do ils repartaient porteurs de nouvelles instructions. Les
fonctionnaires avaient t consigns au palais avec, sous peine
de mort, linterdiction de communiquer la moindre information
leurs familles. La ville tait envahie par des milliers de
rfugis venus des campagnes environnantes. Aucun navait vu
les envahisseurs. Cela ne les empchait pas, pour apitoyer les
passants et leur soutirer quelques pices, de raconter les scnes
dhorreur dont ils auraient t les tmoins, crant ainsi un
climat de peur. Averti, Abd al-Rahman dcida de faire excuter
les propagateurs de fausses rumeurs. Lun de ses conseillers len
dissuada :
Noble seigneur, je comprends ta colre et, en dautres
circonstances, je me serais montr sans piti envers ces
affabulateurs. En fait, tu ny as pas intrt. Plus grande sera la
terreur quils inspireront, plus tes sujets te seront
reconnaissants de les avoir dlivrs de ce danger mortel.
Linverse peut se produire. Si mes troupes ne parviennent
pas les repousser, je risque den subir les consquences.
Il ny a aucun danger cela. Tu as proclam listinfar et
mme Musa Ibn Fortun Ibn Kasi, qui avait dfi ton autorit, a
rpondu ton appel. Ces barbares sont deux mille au plus et tu
as envoy contre eux plus de huit mille hommes rsolus. Ta
victoire est assure.
La bataille dcisive eut lieu le 25 safar 230
108
Tablada
109
.
Surpris dans leur camp en pleine nuit alors quils se livraient
dinterminables libations, les envahisseurs furent anantis.
Mille dentre eux furent tus dans laffrontement et quatre cents
autres, faits prisonniers, excuts le lendemain sous les cris de

108
Le 11 novembre 844.
109
Actuelle Tablade.
225
joie des paysans qui avaient quitt leurs cachettes pour assister
au chtiment des responsables de leurs malheurs. Les autres
Urdamniniyum, rfugis Karmuna, encercls de toutes parts,
ngocirent avec al-Nasr les termes de leur reddition. Il fut
convenu quils auraient la vie sauve condition de librer tous
leurs prisonniers et de se convertir. Ils stablirent dans lle o
ils avaient initialement install leur campement et, placs sous
bonne surveillance, se consacrrent llevage de vaches,
fournissant bientt Ishbiliya en fromages rputs.
Le retour de lexpdition Kurtuba fut triomphal. Abd al-
Rahman sortit de son palais pour se porter la rencontre de ses
gnraux, suivi dune foule en liesse qui acclamait les soldats,
les aspergeant de parfum et les couvrant de fleurs. Considr
comme le sauveur de lIshbaniyah, al-Nasr devint de facto le
principal conseiller du souverain. Particulirement avis, il ne
chercha pas tirer profit, outre mesure, de son avantage et prit
plusieurs dispositions destines viter le renouvellement dun
drame similaire. Il fit ainsi reconstruire les murailles dIshbiliya
et difier des tours de guet tout le long de la cte. Ayant engag
prix dor des charpentiers chez les Grecs et les Francs, il fonda
al-Ushbuna et Kadis des ateliers de construction navale et
dota le royaume dune flotte de guerre suffisante pour dissuader
les Madjus de revenir dans les parages. Ceux-ci concentrrent
leurs attaques sur lIfrandja. Dsireux de consacrer toute son
nergie repousser ces barbares, le roi des Francs accepta de
signer une trve de vingt ans avec lmirat de Kurtuba,
sengageant notamment ne plus porter assistance aux
Nazarens du Nord que les princes Mohammed et al-Mundhir
attaqurent. Leur entreprise fut couronne de succs et, jusqu
la mort de leur pre, le pays connut la paix ses frontires.

226

Chapitre XI
Abd al-Rahman cumait littralement de rage. Depuis plus
de trois semaines, il sjournait, contraint et forc, al-Rusafa, la
somptueuse rsidence difie par son arrire-grand-pre. Il
navait jamais aim cet endroit pas plus que les autres palais o
il avait pass son enfance. Ds son avnement, il avait
abandonn le Dar al-Imara, o avait vcu son pre, prtextant
que, selon la coutume, un nouveau souverain ne pouvait habiter
la demeure de son prdcesseur. Des architectes venus dOrient
avaient amnag, lintrieur de lenceinte du fort de lAlcazar,
une srie de btiments aux proportions harmonieuses avec des
terrasses fermes par des baies vitres donnant sur la ville. Cest
l quil aimait se tenir et passer ses journes dans ses
appartements personnels richement meubls. Il nen sortait que
trs exceptionnellement, la plupart du temps pour recevoir une
dlgation dans la salle daudiences difie en bordure du
fleuve. Sa seule distraction encore y sacrifiait-il rarement
consistait chasser dans les paisses forts entourant Kurtuba.
Il possdait plusieurs faucons de prix dont des esclaves
prenaient soin nuit et jour. Abd al-Rahman avait gard en
mmoire les critiques encourues par son pre, al-Hakam, qui
avaient t en partie lorigine de lmeute du Faubourg. Il ne
quittait donc que trs exceptionnellement la capitale et ses
visites en province, notamment al-Ushbuna et Ishbiliya,
remontaient aux dbuts de son rgne.
Cest donc avec une vidente mauvaise volont quil avait
cd au vu pressant formul par le fata al-kabir
110
, al-Nasr.
Depuis la victoire clatante quil avait remporte sur les
Urdamniniyum, ce fils de muwallad se faisait pompeusement

110
Le grand eunuque. Au pluriel, fata se dit fityan. Celui-ci avait
rang de majordome.
227
appeler Abu I-Fath al-Nasr
111
, une manire de dissimuler sa
vritable origine. Trop pauvre pour lui donner une ducation
soigne, son pre lavait vendu jadis comme esclave au palais,
nignorant pas quon priverait sans doute son fils de sa virilit.
Lair soucieux, al-Nasr avait annonc au souverain quun
vent de rvolte soufflait Kurtuba. Ecrase dimpts, la
populace grondait et, plusieurs reprises, selon le majordome,
les Muets avaient d disperser des attroupements de
mcontents. La situation, daprs lui, tait si grave que lmir
avait tout intrt quitter la cit en faisant croire quil partait en
province afin dy lever des troupes pour mater la fronde.
Accordant une confiance aveugle son principal conseiller, le
monarque avait donc gagn dans la plus grande discrtion al-
Rusafa o, rduit linactivit, il sennuyait prir. Il ignorait
que cet loignement temporaire tait le fruit dune machination
ourdie par lune de ses favorites, al-Shifa.
Cette femme, dont lge navait pas altr lexceptionnelle
beaut, tait la mre du prince al-Mutarrif et avait allait un
autre fils dAbd al-Rahman, Mohammed, dont on murmurait
quil pourrait un jour succder son pre mme si celui-ci,
contrairement la tradition, navait pas formellement dsign
dhritier. Abd al-Rahman ne voulait pas en effet peiner lune de
ses pouses lgitimes, Tarub, dont le pre et les frres taient
morts son service lors de la dsastreuse expdition contre
lIfrandja. Ambitieuse, celle-ci ne dissimulait pas les rves
quelle nourrissait pour son fils Abdallah dont elle vantait
outrageusement les mrites. Sil respectait profondment
Tarub, dont linfluence sur les chefs des diffrents clans arabes
ntait pas ngligeable, lmir vouait une sincre affection al-
Shifa bien quil et cess tout commerce charnel avec elle. Elle
tait sa confidente attitre et il aimait passer ses cts de
longues soires durant lesquelles cette Umm Wallad
112
lui
racontait tous les ragots de la cour. Elle le faisait rire aux clats

111
En arabe, fath signifie, avec une forte connotation religieuse,
victoire .
112
Cest--dire mre dun prince. Ce titre honorifique tait
dcern aux pouses et favorites qui donnaient un fils lmir.
228
en linformant des querelles de prsance qui opposaient
perptuellement al-Nasr au hadjib Mohammed Ibn Rustum,
tous deux trs jaloux de leurs prrogatives et privilges. Parce
que le premier avait refus de cder le pas au second lors de leur
entre Balansiya, ils avaient failli en venir aux mains. Leurs
domestiques staient battus le soir mme dans les tavernes et
avaient t arrts par la garde de telle sorte quaucun dentre
eux ntait l le lendemain matin pour aider leurs matres
shabiller. leur retour Kurtuba, lmir stait amus couter
les explications contradictoires et embarrasses de ses
conseillers.
Dsireux de lui manifester de manire clatante sa
tendresse, Abd al-Rahman avait offert al-Shifa un somptueux
cadeau, le plus beau quune femme puisse recevoir, le clbre
collier al-Thuban
113
qui avait jadis appartenu Zubeda, la
mre du calife de Bagdad, Haroun al-Rashid. Ce bijou
inestimable avait t vol durant les troubles prcdant larrive
au pouvoir du calife al-Mamun. Lors dun sjour en Orient, un
marchand juif de Narbonne, Abraham Ben David, stait vu
proposer ce joyau dans le plus grand secret. Il stait rendu dans
un quartier mal fam de Bagdad o un individu, le visage
entirement masqu, lui avait montr al-Thuban et permis de
lexaminer attentivement. Le ngociant navait pu dissimuler
son merveillement et stait lourdement endett auprs de ses
coreligionnaires locaux pour acheter le bijou. Ctait de sa part

113
Le dragon . Selon E. Levi-Provenal (Histoire de lEspagne
musulmane, t 1, La conqute et lmirat hispano-umaiyade,
Maisonneuve et Larose, 1999, p. 265), ce collier, qui demeura
son tour clbre en Espagne jusqu la fin du Moyen ge, allait
avoir une destine peu commune. Du trsor des Umaiyades de
Cordoue, il passa, la chute du califat, celui des Dhu-I-
Nunides de Tolde ; puis il fut confisqu au dernier prince de
cette dynastie, al-Kadir, par le cadi de Valence, Ibn Djahhal, qui
dut le livrer au Cid Campador, lequel en fit prsent sa femme
Chimne. Il passa ensuite en possession du conntable Alvaro
de Luna et fut peut-tre port, avant que sa trace soit perdue,
par Isabelle la Catholique .
229
un calcul avis. Par son cousin, le musicien Abu I-Nasr
Mansour, il avait ses entres la cour de Kurtuba et considra
avec raison quAbd al-Rahman tait le seul prince assez
capricieux et assez fortun pour se porter acqureur du collier.
Abraham Ben David tait dun naturel prudent. Aprs avoir
pay la somme convenue, il avait quitt Bagdad, dguis en
mendiant, laissant partir en avant la caravane cense
transporter ses achats. Celle-ci avait t attaque naturellement
deux jours plus tard sur ordre de leunuque qui avait vendu al-
Thuban. Ne circulant que de nuit, le Juif avait gagn Alexandrie
do il stait embarqu pour Narbonne. Pour ne pas tre
importun par les marins durant le voyage, il avait feint dtre
atteint dune fivre pernicieuse, ainsi lquipage et les passagers
se tenaient-ils soigneusement lcart. Arriv en Ifrandja, il
avait fort crmonieusement invit son parent venir clbrer
la Pque juive, glissant dans sa lettre une allusion en hbreu
un mystrieux trsor entr en sa possession. Quand il avait vu
celui-ci, le musicien cordouan avait compris o tait son intrt.
De retour chez lui, il avait pris langue sparment avec al-Nasr
et Mohammed Ibn Rustum. Le second avait hauss les paules
de ddain. Il estimait que ce serait gaspiller largent de son
matre que dacheter un objet vol que le calife de Bagdad
pourrait bien rclamer de bon droit. Le premier, qui navait pas
de tels scrupules, avait tout dabord ngoci avec les deux Juifs
le montant de la somme quil recevrait en cas de succs de ses
dmarches. Il avait exig et obtenu, moyennant la signature
dune reconnaissance de dette, une confortable avance avec
laquelle il avait achet un domaine prs dIshbiliya. Incapable
de rembourser cet argent, il avait dploy toute son loquence
pour convaincre le souverain que les autres monarques seraient
fous de jalousie en apprenant que ce splendide objet tait
dsormais en sa possession. Lmir stait laiss dautant plus
facilement convaincre quil nignorait pas que la rcipiendaire
de ce prsent apprciait les bijoux plus que toute autre chose au
monde.
Lorsquil lui avait pass la parure autour du cou, al-Shifa
avait cru dfaillir. Elle navait jamais imagin recevoir un jour
pareille marque de gratitude. Fille dun modeste cordonnier,
230
elle avait t remarque par lun des fityan du palais qui tait
client de son pre. Ce serviteur, un noble saxon fait prisonnier
par les Francs alors quil tait enfant et vendu comme esclave
Verdun, avait support avec beaucoup de dignit et de
rsignation la douloureuse opration pratique sur lui. Il avait
su gagner la confiance dal-Nasr et reprait les jeunes filles
susceptibles de plaire au prince hritier rput pour sa
sensualit dbordante. Press de gagner plusieurs pices dor,
lartisan navait pas hsit un seul instant cder sa fille. Al-
Shifa avait t conduite sous bonne escorte au harem o le
grand eunuque le prdcesseur dal-Nasr lavait
soigneusement examine tel un paysan supputant les qualits et
les dfauts de la monture que lui proposait un maquignon. Elle
avait eu le bonheur de donner un fils et plusieurs filles Abd al-
Rahman et, plus encore, de mriter sa confiance et son intrt
de par son caractre enjou et, en apparence, frivole.
Folle de joie aprs avoir reu un tel cadeau, al-Shifa avait
dcid de donner une grande fte en lhonneur de lmir
laquelle seraient convis tous ses proches, les dignitaires de la
cour ainsi que les potes et les lettrs faisant partie de son
entourage. ses yeux, il sagissait doffrir aux invits la
quintessence du luxe et de la richesse de Kurtuba et de leur faire
savourer pleinement cette joie de vivre qui caractrisait la cit
dont les ennemis du souverain devaient reconnatre, leur
corps dfendant, la prosprit.
Le prtre nazaren, Euloge, auquel la princesse avait fait
remettre de grosses sommes dargent pour ses pauvres, lui avait
confi un jour avoir crit lun de ses amis en Ifrandja :

Kurtuba, autrefois ville patricienne, est aujourdhui, sous la
conduite dAbd al-Rahman, la capitale dun royaume arabe
propuls jusquau sommet de la gloire. Il la rendue sublime
par ses bienfaits et a tendu sa renomme de toutes parts. Il la
enrichie et la transforme en paradis terrestre.

Venant dun homme connu pour son aversion envers lislam,
ce ntait pas un mince compliment.
231
Cette description avait, en tous les cas, frapp lUmm Wallad
et ntait pas trangre son dsir dorganiser des rjouissances
dont le souvenir resterait grav dans les curs de tous. Puisquil
sagissait dune surprise, il fallait quAbd al-Rahman ne
saperoive de rien et ctait l la raison du mensonge forg par
al-Nasr et de lexil forc de lmir al-Rusafa.
Depuis des semaines, la ville entire se prparait
lvnement. Les ngociants juifs, prvenus par leurs
coreligionnaires, taient accourus dIfrandja pour proposer
leurs clients les soieries et les tuniques prcieuses fabriques en
Orient, en Inde et en Chine, quils vendaient des prix
dpassant lentendement. Tous les artisans al-Shifa se
rappelait que son pre se plaignait constamment de ne pas avoir
assez de travail avaient reu dimportantes commandes et leur
quartier tait le thtre dune activit fbrile. Chaque jour, les
serviteurs de la princesse venaient se renseigner sur ltat
davancement des prparatifs cependant que les architectes
btissaient lintrieur de lAlcazar plusieurs pavillons destins
abriter musiciens, chanteurs, jongleurs et acrobates ainsi que
les domestiques chargs de servir lors du banquet qui
constituerait lapoge de ce que le petit peuple appelait dj la
nuit des dlices . Les intendants avaient fait venir btails, fruits
et lgumes des domaines les plus loigns, privant la cit de ses
sources dapprovisionnement, et avaient littralement confisqu
les cargaisons dpices achemines par les marchands juifs. Le
pote Yahya al-Ghazal, connu pour ses traits desprit mordants,
avait pour loccasion fait savoir ses familiers : Cest bien la
premire fois que lon moblige observer le mois sacr du
jene alors que nous ne sommes pas lpoque de lanne o les
foqahas nous ordonnent de nous abstenir de tout plaisir. Jy
consens dautant plus volontiers quil sagit dhonorer notre
souverain sans les bonts duquel nous serions tous des
mendiants. Ce trait desprit avait fait rire toute la ville aux
dpens des dignitaires religieux. Les habitants comprenaient
peu peu la solennit de lvnement qui se prparait. Chaque
jour, al-Nasr recevait la visite de notables le suppliant de les
ranger au nombre des invits et, le soir venu, il comptait avec
avidit les pices dor quil avait reues en change du prcieux
232
laissez-passer autorisant le porteur se prsenter, la date
convenue, la grande porte du palais. Tous navaient pu obtenir
satisfaction. Al-Shifa avait pleur de rire en surprenant, un
matin, la femme dun cadi travaillant aux cuisines. Dsespre
lide de ne pas figurer parmi les invits, elle navait trouv que
ce moyen pour assister la crmonie. Cette matrone, habitue
tre servie, en tait rduite ptrir le pain. Prise de piti, la
princesse la convoqua, lui fit honte de sa conduite et lui confia la
surveillance de sa garde-robe, lassurant que, de la sorte, elle
pourrait observer dencore plus prs le droulement des
rjouissances. La malheureuse se confondit en remerciements
et prouva sa reconnaissance sa bienfaitrice en la tenant
scrupuleusement informe des manuvres ourdies en coulisses
par Tarub.

Suivant en cela les instructions de son majordome, Abd al-
Rahman arriva devant son palais la tombe de la nuit. Tout
avait t calcul pour quil ne se doute de rien. Une foule
nombreuse se pressait dans la grande rue et acclama le
souverain avant quil ne pntre dans lAlcazar, o il dcouvrit
une vritable ferie. Des centaines de torches avaient t
allumes dans les jardins et, intervalles rguliers, devant les
pavillons, se dressaient des tentes imitant celles de ses anctres,
mais faites de soie et non de laine grossire et rehausses
dinscriptions en lettres dor la gloire dAbd al-Rahman et de
lIshbaniyah. Dans les alles, agrmentes darbustes plants en
pots, des centaines dinvits, vtus de tuniques richement
ornes, dambulaient et firent une vritable ovation au prince.
La garde dut intervenir pour le protger, car chacun voulait
lapprocher, le fliciter, et, surtout, avoir la suprme
rcompense dun sourire ou dun hochement de tte complice
de sa part. Dans une cohue indescriptible, lmir se dirigea vers
lespace rserv aux femmes. Sous une vaste tente, al-Shifa
lattendait et sinclina profondment pour le saluer. Dun geste
de la main, il lui fit signe de se relever et ladmonesta dun ton
faussement courrouc :
233
Cest donc toi que je dois davoir t enferm comme un
vulgaire brigand dans une prison dont ce maudit al-Nasr
mempchait de sortir !
Noble seigneur, il est des cachots moins spacieux et moins
confortables. Pardonne mon audace mais si tu avais t
Kurtuba, nous naurions pu te rserver cette surprise.
Pourquoi dis-tu nous ? Je te connais assez pour savoir
quune seule personne a pu avoir une telle ide et tre assez
gnreuse pour financer cette entreprise. Al-Nasr et
Mohammed Ibn Rustum sont trop pingres pour se permettre
pareille folie.
Avec le tact qui la caractrisait et la faisait apprcier des
courtisans, la favorite protesta hautement. Certes, le somptueux
cadeau que lui avait offert lmir lavait incite trouver la
manire la plus originale de le remercier. Toutefois, elle naurait
pu parvenir ses fins, affirma-t-elle, sans le concours amical et
dsintress du majordome et du maire du palais ainsi que des
autres princesses qui se tenaient ses cts. Au premier rang, se
trouvait Muammara, rpute pour sa pit, et qui avait
consacr une partie de sa fortune faire construire, sur
lemplacement du Faubourg, un cimetire o cette vipre de
Yahya al-Ghazal prtendait que les plus riches rvaient dtre
enterrs afin dtre srs de passer lternit en bonne
compagnie . ses cts, se tenait une autre princesse, Fakhr,
dont la gnrosit, moins affiche, tait proverbiale. Elle
multipliait les dons aux fondations pieuses et se rendait souvent
en ville pour distribuer des aumnes aux pauvres.
Derrire elle, Abd al-Rahman aperut trois frles silhouettes,
celles de Fadl, Alam et Kalam quon surnommait les
chanteuses de Mdine . Contrairement aux insinuations
malveillantes de lacaritre Tarub, ces jeunes femmes ntaient
pas des courtisanes de bas tage. Kalam tait la fille dun
seigneur vascon tu alors quil dfendait son chteau fort
attaqu par le muwallad Mutarrif Ibn Musa Ibn Kasi. La fillette
avait t conduite Kurtuba o le prdcesseur dal-Nasr lavait
remarque. En lcoutant fredonner une mlope sur son triste
sort, il avait t merveill par le timbre de sa voix et lavait
envoye en Arabie. Elle y avait fait la connaissance de Fadl et
234
dAlam, issues de familles de laristocratie locale. Ensemble,
elles avaient tudi lart de la musique sous la direction de
matres particulirement expriments. Kalam avait convaincu
ses amies de la suivre en Ishbaniyah. Alors prince hritier, le fils
dal-Hakam avait t initi par elles aux subtils plaisirs de
lamour et aimait passer ses soires couter les jeunes femmes
interprter les airs les plus envotants de leur rpertoire. Abd
al-Rahman les salua toutes et senquit auprs dal-Shifa :
Je nai pas aperu Tarub. Aurait-elle dcid de bouder
cette soire ?
Sachant que tu serais l, elle a t la premire accepter
mon invitation et je dois la remercier de laide quelle ma
apporte. Sans elle, je naurais pu venir bout dune tche aussi
gigantesque. Cest pour cette raison que jai voulu lhonorer en
lui accordant le privilge davoir une tente personnelle o elle se
languit srement de ta visite.
Lmir ne fut pas dupe de cette rponse. La mre du prince
Abdallah navait pas cach sa colre en apprenant que sa rivale
avait reu en cadeau le fabuleux collier quelle estimait devoir
lui revenir de droit. Le palais avait retenti de ses imprcations et
ses servantes, apeures, se cachaient, sachant quen de telles
circonstances, leur matresse chercherait se venger sur elles de
sa dconvenue. Ds que Tarub avait t mise au courant des
prparatifs de la fte, elle stait ingnie dcourager par tous
les moyens les efforts dal-Shifa. Ses eunuques avaient offert
des gratifications aux artisans pour quils refusent dexcuter les
commandes qui leur avaient t passes. Malheureusement
pour elle, elle tait moins bonne cliente que son ennemie et
mprise parce quelle marchandait prement les prix et
nhsitait pas faire arrter ceux qui refusaient de vendre
perte ou pour un trop maigre bnfice ce que dautres taient
prts acheter au prix fort. Furieuse de lchec de ses
manuvres, elle avait tent de faire prvenir le souverain de la
surprise quon lui rservait. Heureusement, al-Nasr avait des
oreilles partout et les messagers avaient t intercepts temps.
Sous peine dtre excuts, ils avaient d jouer la comdie et
annoncer la princesse quils avaient rempli leur mission.
Constatant que les travaux continuaient malgr tout, elle avait
235
recrut dans les bas-fonds de Kurtuba la pire des engeances
pour incendier les entrepts o taient disposs les tentes et les
vivres. Quelques ttes cloues la Porte neuve attestaient que
les tratres avaient t dmasqus. Leurs compres, avertis des
dangers quils couraient, avaient copieusement ross les espions
venus acheter leurs services.
Tarub avait alors tent de gagner sa cause le hadjib
Mohammed Ibn Rustum, lui expliquant que rien ne serait plus
facile Ramiro I
er
que de placer dans lassistance des tueurs sa
solde. len croire, le maire du palais, en ninterdisant pas la
fte, prenait des risques dmesurs dont il aurait, en cas de
malheur, rendre compte au nouveau souverain, son fils
Abdallah. Lintress avait hoch la tte et murmur quelques
paroles aigres-douces prouvant son interlocutrice quil ntait
pas dupe des raisons de sa dmarche ni de ses tentatives
dengager la lie de la populace. Finalement, la princesse avait d
se rendre lvidence et, dissimulant sa dconvenue, stait
rendue chez son ennemie pour lui annoncer quelle assisterait
la fte condition de ne pas subir lhumiliation dtre mle aux
autres pouses et favorites. Cest pour cela quune tente lui avait
t rserve. Jusqu larrive dAbd al-Rahman, les pouses des
courtisans prenaient soin de passer au large, de peur dtre
remarques en compagnie de Tarub. Lmir eut un entretien
orageux avec elle :
Cette soire est merveilleuse et tu la gches par ta
bouderie imbcile.
Noble seigneur, jessaie de faire bonne figure et tu
remarqueras que jai tenu tre prsente.
Parce que tu navais pas le choix. Dans le cas contraire,
jaurais ordonn al-Nasr daller te chercher. Quelle honte
aurait t la tienne darriver, escorte de fityan menaants !
Jimagine lingniosit que tu as dploye pour empcher la
tenue de cet vnement.
Au contraire
Najoute rien. Tu mens mal et cela sentend. Je suis las de
tes perptuelles criailleries et de tes intrigues dont je suis
inform par certaines de tes domestiques. Oui, je te fais
espionner et jai de bonnes raisons. Il nest pas un seul portefaix
236
en ville qui ne sache que tu nourris lespoir que ton fils soit
appel me succder.
Peux-tu reprocher cela une mre ?
Abdallah a beaucoup de qualits. Cest un excellent
gnral, loyal et comptent. Ses hommes ladorent et il a toute
ma confiance. Il na quun seul dfaut, celui dtre ton fils.
Je ne puis donc esprer quil sera un jour ton hritier.
Cela suffit. Si Allah me laccorde, jai devant moi de
longues annes vivre. Je nai pas encore dcid lequel de mes
fils sera le plus digne de prendre ma place. Certaines plaintes
risquent de peser sur mon jugement, tiens-le-toi pour dit.
Est-ce un motif suffisant pour offrir al-Shifa le collier
port jadis par Zubida ? Quand je la vois se promener avec
cette parure son cou, je sens le regard des autres femmes qui
me contemplent et ricanent de ma disgrce. Je mritais bien
plus quelle ce prsent.
Une chose est sre, rtorqua lmir, tu naurais pas eu sa
gnrosit. Un greffier ma remis la copie de ses dernires
volonts. Elle souhaite qual-Thuban, aprs sa mort, me
revienne et serve, le cas chant, financer leffort de guerre
contre les Nazarens. Cest cette seule condition quelle a
accept de le conserver et de le porter, le moins souvent
possible, de son vivant. Un tel geste lhonore et je doute fort que
tu aurais agi de la mme manire.
Comment peux-tu affirmer cela ?
Il suffit de tcouter. Je tai offert de nombreux domaines
sans que tu songes men remercier. Au contraire, tu ne faisais
que geindre et rclamer dautres terres ds que tu apprenais que
Fadl, Alam ou Kalam avaient galement bnfici de mes
largesses.
Elles ne peuvent prtendre mgaler !
Cen est trop ! Tu outrepasses les limites de ce que je puis
supporter. Ds demain, tu quitteras le palais pour te retirer al-
Rusafa jusqu ce que je constate, au vu de ta conduite, que tu
tes amende. Pour lheure, je tordonne de rejoindre al-Shifa et
de tamuser avec elle. Si tu ne le faisais pas, tu compromettrais
les chances de ton fils.
237
Aprs cet change, Abd al-Rahman reut les hommages des
pouses des dignitaires. Toutes portaient des robes qui avaient
cot une vritable fortune leurs maris. Lmir constata
quaucune dentre elles narborait de bijoux. En riant, Fakhr lui
expliqua que, dun commun accord, les invites, pour honorer la
princesse, avaient renonc faire talage de leurs pendentifs,
colliers, bagues et boucles doreilles. De la sorte, lon pouvait
mieux admirer al-Thuban au cou dal-Shifa. Lmir comprenait
mieux ltrange malaise qui lavait saisi en pntrant sous la
tente de Tarub, si diffrente des autres. De fait, la mre
dAbdallah et ses servantes taient couvertes de la tte aux pieds
de parures et de bracelets, une manire dafficher leur muette
rprobation. Ce dtail, en apparence insignifiant, provoqua chez
Abd al-Rahman une violente colre rentre. Jamais, pour rien
au monde, le fils de cette intrigante ne monterait sur le trne. Et
la pire des punitions quil infligerait cette femme capable des
pires bassesses serait de la laisser dans lexpectative en faisant
mine de navoir rien dcid.

Le fata al-kabir sapprocha respectueusement du souverain
pour lavertir que le banquet allait tre servi sous peu. Al-Shifa
lui fit comprendre quil stait dj trop attard en sa compagnie
et le raccompagna jusquaux limites de lespace rserv aux
femmes. Quand il se retrouva au milieu des courtisans, Abd al-
Rahman chercha du regard ses fils. Ils taient au nombre de
quarante-cinq. Certains taient dj des hommes accomplis,
dautres de jeunes enfants qui commenaient tout juste
apprendre le Coran. Ils lui firent une garde dhonneur pour le
conduire jusqu la tente qui lui tait rserve et o il prit place
sur un amas de coussins confortables. Mohammed, Abdallah,
al-Mutarrif et al-Mundhir, ses prfrs, sassirent ses cts et
savourrent les nombreux mets, tous plus exquis les uns que les
autres, qui furent servis selon un ordre soigneusement tabli
par lun des invits autour duquel une partie de lassistance
stait regroupe pour couter ses doctes explications. Ctait ce
personnage qui avait supervis les prparatifs de la fte la
demande de sa vieille amie, lUmm Wallad al-Shifa.
238
Dimposante stature, paraissant plus jeune quil ne ltait
rellement il approchait la soixantaine , Zyriab recevait,
impassible, les compliments des courtisans. Il devait ce
sobriquet de Merle tant la qualit exceptionnelle de sa voix
quau teint trs fonc, presque noir, de son piderme. Il tait n
esclave en Orient, dans un domaine situ prs de lEuphrate.
lge de huit ans, Abu I-Hassan Ali Ibn Nafi tel tait son
vritable nom avait t conduit Bagdad pour tre employ
comme palefrenier dans les curies du calife. Cest l que le
meilleur musicien du moment, Ishak al-Mawsili, venu chercher
un cheval, lavait entendu chanter. Emu jusquaux larmes par
les merveilleux sons cristallins qui sortaient de sa gorge, il avait
obtenu du souverain quon lui confie ce gamin auquel il donna
une ducation soigne. Ctait un professeur trs svre qui
nhsitait pas rouer de coups son lve quand celui-ci se
montrait distrait ou peinait apprendre une mlodie
particulirement difficile. Lorsque Ishak al-Mawsili lavait jug
prt, il avait convi le souverain venir couter le jeune prodige.
merveill, al-Mahdi avait affranchi celui-ci, pass aprs sa
mort au service dHaroun al-Rashid. Tous les courtisans
sarrachaient littralement Zyriab pour les ftes quils donnaient
et le chanteur monnayait chrement ses apparitions. Il avait
accumul une confortable fortune, mais neut gure le temps
den profiter. Un soir, alors quil rentrait chez lui, il avait t
attaqu par des brigands prs de son domicile et rou de coups.
Il avait reconnu ses agresseurs, les domestiques dIshak al-
Mawsili. Celui-ci, craignant dtre supplant par son lve, avait
voulu lui donner un avertissement. Hypocrite, il avait rendu
visite au bless, poussant des cris dhorreur en voyant son
visage tumfi, et avait vitupr hautement contre linscurit
qui rgnait Bagdad. len croire, cette ville tait un vritable
coupe-gorge et la situation risquait fort dempirer. Selon Ishak
al-Mawsili, sage tait celui qui songeait migrer mme si lui
tait trop vieux pour le faire.
Zyriab avait compris lallusion et la menace dguise quelle
contenait. Il stait rendu Kairouan linvitation de lmir
Zuyadat Allah et sy tait morfondu plusieurs mois. Cest l quil
avait rencontr le musicien de Kurtuba, Abu I-Nasr Mansour,
239
qui le connaissait de rputation. Aprs lavoir cout, celui-ci
avait crit son matre, al-Hakam, pour linformer de la
prsence en Ifrandja du Merle de Bagdad et pour suggrer de
linviter se rendre en Ishbaniyah. Le souverain avait donn
son accord et promis au chanteur une rente mensuelle de deux
cents dinars et un domaine qui lui rapporterait une somme
quivalente. En dbarquant al-Munakab, Zyriab avait constat
que la ville observait un deuil public. Al-Hakam tait mort.
Lartiste avait t toutefois accueilli par le wali qui lui remit de
somptueux cadeaux ainsi quun message du nouvel mir,
linformant quil tait rsolu honorer les engagements pris par
son pre.
peine arriv Kurtuba, Zyriab stait rendu au palais o,
lissue de la priode de deuil, il chanta son rpertoire devant un
public attentif et ravi. Ce succs dcida du reste de sa carrire.
Plutt que de rechercher de nouveaux contrats il rsolut de
stablir dfinitivement en Ishbaniyah et accumula, en quelques
annes, une fortune colossale qui lui permit de doter richement
ses filles. Alia pousa ainsi le hadjib Mohammed Ibn Rustum,
Fatima le wali dal-Ushbuna, Wahb Allah Ibn Hazm, cependant
que Hamduna prenait pour mari le gnral Hashim Ibn Abd al-
Aziz. Les attentions dont Zyriab tait lobjet furent bientt
connues en Orient. Un musicien bagdadi, Alluyah se plaignit
ainsi au calife de vivre dans la misre alors que son collgue
possdait trente mille pices dor et ne sortait quaccompagn
dune imposante escorte de cavaliers.
Vritable arbitre des lgances, Zyriab introduisit Kurtuba
le style de vie raffin quil avait connu en Orient. Dans le
domaine musical, il se fit connatre par plusieurs inventions
remarquables. Il substitua au oudh
114
une corde un oudh
cinq cordes et amliora considrablement les sonorits sortant
de cet instrument en se servant non plus dun plectre en bois
mais dune serre daigle finement travaille. Tous les autres
musiciens limitrent tel point quAbd al-Rahman fut
contraint de rglementer svrement la chasse laigle. Seuls
ses gardes taient autoriss abattre ces redoutables oiseaux et

114
Luth.
240
quelques braconniers payrent de leur vie leur dsobissance
cet dit. Ayant tudi les mlodies locales auprs de musiciens
nazarens, il sinspira delles pour composer des morceaux
combinant celles-ci avec le rpertoire oriental traditionnel,
crant ainsi un nouveau genre appel avoir un grand succs
115
.
Zyriab avait dautres cordes son arc. Il avait t horrifi de
dcouvrir la mdiocrit et la fadeur des plats servis au palais
ainsi que le dsordre dans lequel ceux-ci taient apports. Les
convives affams, tels des goinfres, avalaient indistinctement
tout ce qui tait porte de leurs mains. Il convia lmir un
banquet dont il avait minutieusement mis au point le menu.
Celui-ci consistait en potages, suivis de plats de viandes et de
volailles auxquels succdrent des plats sucrs, des gteaux de
noix, damandes et de miel, ainsi que des ptes de fruits
vanilles, fourres de pistaches et de noisettes. Entre les entres
et les relevs, il fit dposer dans les assiettes un lgume
totalement inconnu deux. Devant leur air embarrass, il leur
expliqua comment il fallait manger les asperges. Ayant apprci
ce mets, le pote Yahya al-Ghazal improvisa un pome en son
honneur : Nous possdons des lances dont la pointe se
recourbe ; elles sont tordues et hrisses comme des cordes,
mais belles et sans nud. Leur tte est prominente sur leur
tige. Un dvot et un grave docteur, voyant ce plat dlicieux, se
prosterneraient avec convoitise et rompraient le jene pour
savourer pareil rgal.
Zyriab aimait dire que le dcor constituait llment
essentiel de la russite dun festin. Il substitua aux nappes de lin
grossier, hrites des Wisigoths, des dessus de tables en cuir
trs fin qui devinrent la spcialit, trs recherche, des tanneurs
de Kurtuba. La vaisselle tait importe dOrient et le musicien
affectionnait particulirement les plats orns de motifs
gomtriques compliqus ou de vers soigneusement
calligraphis. Ce soir-l, il pouvait dailleurs constater qual-
Shifa stait scrupuleusement conforme ses instructions : il
regardait dun air ravi les invits dguster petites bouches les

115
Ziryab est donc lorigine du maalouf, la musique arabo-
andalouse.
241
mets exquis qui taient servis et se rincer les doigts aprs
chaque plat grce aux aiguires apportes par les esclaves.
Contraints de modifier leurs habitudes alimentaires, les
courtisans payaient trs cher, selon Yahya al-Ghazal, le droit
de mourir de faim en se contentant de portions congrues . En
quelques annes, leur silhouette stait considrablement
affine. On ne voyait presque plus de ces personnages gras et
replets qui parcouraient jadis, essouffls, les couloirs du Dar al-
Imara. Dsormais, si lon voulait plaire lmir et avoir une
bonne chance dattirer son attention, il convenait dtre mince
et lanc. Dans lune de ses nombreuses demeures en ville,
Zyriab avait install un hammam o, tour de rle, hommes et
femmes se pressaient pour se livrer aux mains de masseuses et
de masseurs expriments et desclaves qui leur apprenaient
spiler, se farder et utiliser des ptes pour conserver leurs
dents leur blancheur. En ce qui concernait la coiffure, Zyriab
avait dict pour les hommes des rgles trs svres. Ntaient
admis dans son tablissement que ceux qui portaient les
cheveux courts et arrondis, dgageant la nuque, le front et les
oreilles. Cen tait fini de ces tres hirsutes la tte surmonte,
selon Yahya al-Ghazal, dune crinire de cheval luisante
dhuile et de graisse .
proximit de ce hammam, le palais avait ouvert des
ateliers, dirigs par Harith Ibn Hazm, ayant le monopole de la
fabrication de somptueuses tuniques au chiffre de lmir dont le
port tait recommand la cour. Leur couleur variait selon les
saisons. De juin fin septembre, il tait dusage de se vtir de
blanc. Les tons clairs et chatoyants taient rservs au
printemps cependant quen hiver, tout courtisan soucieux de sa
respectabilit semmitouflait dans des pelisses ouates et des
manteaux de fourrure.
Abd al-Rahman avait encourag toutes les initiatives de son
musicien car elles profitaient ses finances. En quelques
annes, Kurtuba tait devenue une place commerciale de
premire importance, ce qui stait traduit par une
augmentation sans prcdent des rentres fiscales. Les
ngociants juifs, francs et orientaux sy rendaient frquemment.
Ils taient assaillis par une foule dacheteurs dsireux de se
242
procurer, avant leurs rivaux, les dernires nouveauts et les
produits les plus rares, notamment les pices, les fourrures de
castor et de martre, les bijoux et les armes fabriqus Damas et
Bagdad, les toffes et les soies venant dInde et de Chine, ainsi
que les prcieux manuscrits, admirablement calligraphis, que
les lettrs et les collectionneurs sarrachaient prix dor. Pour
assurer lacheminent de ces marchandises, lmir avait fait
rparer les routes et tablir des garnisons proximit des gus,
des ponts et des villes dtapes. Les Muets avaient t envoys
en expdition pour traquer les brigands et les ngociants
pouvaient dsormais voyager sans crainte, assurs que leurs
caravanes parviendraient sans encombre Kurtuba.
Ce dveloppement spectaculaire des changes commerciaux
avait amen Abd al-Rahman crer un atelier de frappe de
monnaie do sortaient en grand nombre, sous la surveillance
dHarith Ibn I-Shibl, des pices dargent et de bronze. Celles en
or taient plus rares. Les mines do lon extrayait le mtal
prcieux taient peu nombreuses et manquaient cruellement de
main-duvre servile. Sous-aliments et travaillant plusieurs
mtres sous terre dans des conditions trs dangereuses, la
plupart des mineurs mouraient au bout dun an ou deux et les
captifs, pris lors des saifas estivales, ne suffisaient pas les
remplacer. Quant aux hommes libres, pour rien au monde ils
nauraient accept dembrasser cette profession . Les artisans
de Kurtuba avaient toutes les peines du monde honorer les
commandes de leurs clients et nhsitaient pas dbaucher les
ouvriers de leurs concurrents ou payer des familles pour que
les enfants entrent en apprentissage chez eux. Les gens du
peuple trouvaient donc facilement semployer et nhsitaient
pas discuter prement le montant de leur salaire avec des
patrons contraints de cder leurs exigences.
En contemplant les invits et le luxe qui stalait sous ses
yeux, Abd al-Rahman ne put sempcher de soupirer daise.
Quel contraste avec la cour de son pre, al-Hakam, o les
murs ntaient gure raffines ! Il fit appeler auprs de lui
Zyriab et le flicita :
Al-Shifa donne cette fte en mon honneur. En ralit,
cest toi qui en es le principal hros.
243
Noble seigneur, tu es trop bon. Je nai fait que mettre mes
modestes talents au service du plus gnreux des princes.
Ne te sous-estime pas car tu diminues dautant mon
plaisir. Jignore si les gnrations futures se souviendront de
mon nom. Une chose est sre : elles se souviendront du tien, car
tu as marqu de ton empreinte la vie quotidienne de mes sujets.
Chacun, ici, observe attentivement la manire dont tu es habill
et le moindre de tes gestes. Il suffit que tu dcides que telle
toffe a tes faveurs pour quaussitt, tous veuillent lacqurir. Tu
es le vritable prince de cette ville et tes recommandations sont
suivies la lettre. Jai plus de mal faire respecter les lois que
jdict.
Tu oublies une seule chose : sans toi, rien de tout cela
naurait t possible. Jai t lev la cour de Bagdad et jai d
menfuir de celle-ci pour rester en vie. Le calife maimait, mais
avait si peu de pouvoirs quil ntait pas en mesure darrter le
bras des tueurs. Ton pre, que sa mmoire soit bnie, a eu
lheureuse ide de minviter en Ishbaniyah et tu as
scrupuleusement respect, alors que tu ny tais pas oblig, les
engagements quil avait pris. Ici, je vis en scurit et mes
ennemis, car jen ai, noseraient jamais te dfier en sattaquant
moi. Cest parce que tu es un monarque puissant que jai pu
devenir ce que je suis aujourdhui. Songe au motif de cette fte.
Al-Shifa veut te remercier pour le somptueux prsent que tu lui
as fait, ce magnifique collier que javais pu, dans mon enfance,
admirer au cou de Zubeda, la mre dHaroun al-Rashid. Tu
nignores pas dans quelles circonstances il est parvenu jusqu
toi, les troubles qui ont prcd lavnement dal-Mamun. Pareil
scandale naurait pu se produire ici. Voil qui montre,
contrairement ton affirmation, que ton nom passera la
postrit. Le mien risque dtre oubli, car tu as su runir
autour de toi des savants et des lettrs plus illustres dont la
rputation stend jusquaux frontires les plus recules du Dar
el-Islam.

Zyriab tait sincre en prononant ses paroles. Il pouvait
apercevoir, non loin de lui, tous ceux auxquels il avait fait
allusion et dont il avait toujours recherch lamiti. Il aimait
244
particulirement le pote Abdallah Ibn al-Shami, ami denfance
de lmir, qui avait toujours refus de quitter Kurtuba en dpit
des offres allchantes de la cour de Kairouan. Il avait compos
le libell du sceau du souverain : Abd al-Rahman est satisfait
du dcret dAllah ! Jusque-l, la formule officielle tait : Abd
al-Rahman a confiance en Allah et cest Lui quil est attach !
Abdallah Ibn al-Shami avait fait remarquer son ancien
compagnon de jeux que sa version donnerait infiniment plus de
poids ses lois en les assimilant des commandements divins.
De la sorte, seraient rputs mcrants et infidles ceux qui
oseraient y contrevenir. Le souverain avait longtemps hsit car
il avait des scrupules et il avait consult le fqih Yahya Ibn Yahya
al-Laithi pour savoir si ce texte ntait pas sacrilge. Le chef
religieux, flatt de cette attention, lavait rassur :
Toute loi mane dAllah et je nen reconnais pas dautre.
Cest donc avec raison que tu Le remercies de tavoir inspir,
dans Sa sagesse, tel ou tel dcret. La formule ancienne tait,
mes yeux, suspecte. Tu te montrais bien orgueilleux en
affirmant de manire premptoire que tu tais lhumble
serviteur du Seigneur. Cest Lui et non toi de le dcider. Cest
pour cette raison que je me suis oppos jadis ton pre, au pril
de ma vie.
Je me souviens en effet que tu nas pas craint de propager
tes ides auprs des habitants du Faubourg.
Javais le devoir de le faire et rien ne maurait arrt.
Si ce nest la hache du bourreau !
Dieu ne la pas voulu.
Disons quen la matire, il sest servi dun Juif comme
excutant de Sa volont.
Je noublie pas la gnrosit de cet homme dont javais
pourtant insult les frres. Jai eu depuis loccasion de lui
prouver ma gratitude.
Ayant obtenu lagrment de Yahya Ibn Yahya al-Laithi, Abd
al-Rahman avait donc adopt le texte rdig par Abdallah Ibn
al-Shami.
Ce soir-l, dans les jardins de lAlcazar, il le fit asseoir ses
cts et invita galement son pote favori, Ibrahim Ibn
Suleman al-Shami, venir les rejoindre. Lhomme se fit prier
245
avant daccder la requte de lmir. Dans sa jeunesse, il avait
men une existence passablement dissipe en Orient. Il avait
frquent le pote Abu Nawass, connu pour ses vers libertins o
il faisait lloge du vin, des phbes imberbes et des hrsies les
plus abominables. Ce Persan, dont la mre tait tenancire de
bordel, lui avait prsent son matre, Waliba Ibn Habbab,
encore plus dbauch que lui. Les trois compres, bnficiant de
la protection dHaroun al-Rashid, avaient scandalis Bagdad
par leur inconduite jusqu ce que lun de ses riches admirateurs
invite al-Shami laccompagner La Mecque. L, le mcrant,
frapp par la ferveur des plerins, avait abjur ses erreurs, brl
ses crits antrieurs et rsolu de sexpatrier en Ishbaniyah pour
participer la guerre contre les Nazarens. Install dans un
chteau fort prs de Sarakusta, il consacrait ses rares loisirs
composer des hymnes mystiques. Il comparait ce bas monde
une toile daraigne dans laquelle les hommes, victimes de leurs
pchs, taient retenus prisonniers. Sa rputation de pit avait
fini par parvenir jusquaux oreilles dAbd al-Rahman et celui-ci
lavait tir de sa retraite pour lui confier lducation de ses fils.
Mohammed, Abdallah, al-Mutarrif et al-Mundhir avaient donc
eu pour prcepteur cet tre austre dont le savoir tait aussi
grand que la svrit. Il stait fait aider par un grammairien,
Uthman Ibn al-Muthamma, qui stait retir auprs de lui. Les
deux hommes staient acquitts avec brio de leur mission et,
celle-ci termine, avaient regagn leur repaire. Ibrahim Ibn
Suleman al-Shami avait toutefois accept de venir chaque
anne Kurtuba pour rciter devant lmir les hymnes quil
avait composs. Par chance, il se trouvait dans la capitale quand
al-Shifa avait dcid dorganiser la fte et il tait assez fin
politique pour savoir que son absence pourrait tre mal
interprte. Il avait donc dcid dassister la soire mme sil
tait le seul porter une tunique de laine rche et sombre pour
bien marquer son mpris des richesses et des vanits. Abd al-
Rahman len moqua aimablement :
Sans doute, trs estimable Ibrahim, voulais-tu tre sr que
je remarque ta prsence ? Tu es la seule tache noire au milieu de
ces tuniques multicolores !
Je suis vtu comme doit ltre un pieux Musulman.
246
Insinues-tu que je ne le suis pas ?
QuAllah me prserve dun tel blasphme ! Tu es lmir et,
ce titre, tu as des obligations remplir. Tel nest pas mon cas.
Je vis loin de la ville et me contente du peu que je possde. Libre
aux autres de shabiller comme ils lentendent et de porter des
vtements de prix. Je me soucie moins des apparences que du
salut de mon me.
Voil qui fera honte ton voisin, Abdallah Ibn al-Shami,
que je sais fort soigneux de sa personne.
Pas au point, rpliqua lintress, de vouloir afficher
ostensiblement ma dvotion Allah qui est pourtant profonde
et sincre. Cela dit, je me flicite de la prsence de notre ami
dont japprcie les pomes. Je les prfre de loin ceux, plus
conventionnels, dAbdallah Ibn Bakr. Ils sont aussi vides que le
cerveau de leur auteur.
Tu parles de mon pote officiel, plaisanta Abd al-Rahman.
Et cest bien ce que je lui reproche. Il confond le manque
dimagination avec les devoirs de sa charge. Or celle-ci ninterdit
pas lintelligence et limagination. Songe aux vers sublimes
quAbu Nawass a composs en lhonneur de califes ou de
notables. Ctaient des pices de commande et je suis sr quil
ne pensait pas un tratre mot de ce quil crivait. Pourtant, il
respectait suffisamment son art pour ne pas lutiliser mauvais
escient ou pour galvauder son grand talent.
Moins que son impit, grommela al-Shami.
Tu ne fais l que corroborer mes dires, tonna le dignitaire
religieux. Je vois que tu connais fort bien ses uvres. Cest dans
un pome crit peu de temps avant sa mort quAbu Nawass
invoque la misricorde de Dieu, plus grande que mes
pchs . Sans ten apercevoir, tu tes trahi. Tu as beau
prtendre vivre dans tes montagnes et te consacrer
exclusivement la prire, tu nas pas oubli, tu viens den
donner la preuve, tes anciens compagnons.
Furieux et craignant les consquences de sa bvue, Ibrahim
Ibn Suleman al-Shami fit diversion en faisant appeler auprs
du souverain deux frres dont il vanta les mrites en termes
hyperboliques. Le premier, Sad Ibn Farradj al-Rashshash,
savait par cur quatre mille pomes mnmotechniques et tait
247
un mtricien rput dont le jugement tait redout des
versificateurs malhabiles qui lui soumettaient leurs crits. Son
frre, Mohammed, sadonnait avec passion ltude des chiffres
et des mesures. Employ latelier de frappe des monnaies, il
avait, pour simplifier les calculs des architectes et des maons,
cr une unit de mesure, la coude andalouse
116
, dont la figure
talon avait t grave dans lun des vestibules de la grande
mosque. Les deux hommes sinclinrent respectueusement
devant le souverain qui les flicita de leur dvouement.
Lattention dAbd al-Rahman fut brusquement attire par
lapparition de jongleurs et dacrobates qui effecturent une
dmonstration trs russie de leurs talents sous lil attentif de
leur protecteur, Abbas Ibn Firnas. Ce Berbre de Takoranna
117

tait rput pour son adresse extraordinaire et ses tours de
prestidigitation dont il avait plusieurs reprises rgal le
souverain. Certains murmuraient quil sadonnait en secret aux
sciences occultes et recevait chez lui ceux qui rvaient de
connatre lavenir ou de jeter un mauvais sort leurs ennemis.
Charg denquter ce sujet, Yahya Ibn Yahya al-Laithi navait
pu, sa grande colre, runir de preuves suffisantes contre lui.
Les inventions et les extravagances dAbbas Ibn Firnas
suscitaient des commentaires passionns. Pour faire plaisir
Zyriab, il avait mis au point la formule de fabrication du cristal.
Des ateliers quil possdait Kurtuba sortaient verres, carafes et
objets qui sarrachaient prix dor. Particulirement ingnieux,
il avait ralis une imitation en verre de la vote terrestre quil
pouvait, son gr, rendre plus claire ou nuageuse tandis quun
mcanisme faisait retentir le bruit du tonnerre et scintiller la
foudre des clairs. Ctait une pure merveille dont il avait fait
don lmir pour se faire pardonner la frayeur quil lui avait
cause, il y avait de cela quelques jours.
Alors que les deux hommes se trouvaient clotrs al-
Rusafa, Abbas Ibn Firnas avait voulu distraire Abd al-Rahman.

116
Elle correspond trois empans, soit un peu moins de
soixante-dix centimtres, et porte le nom de son inventeur : dira
rashshashi.
117
Ronda.
248
Il avait revtu une gaine de soie lgre sur laquelle il avait cousu
des plumes de soie et fix deux ailes mobiles faites dun
assemblage de roseaux et de feuilles. Dans cet accoutrement, il
stait lanc du haut dune colline surplombant la rsidence.
Durant quelques secondes, il avait flott dans les airs, tentant en
vain de dployer ses ailes, avant de retomber lourdement sur le
sol. Il sen tait sorti fort heureusement avec une simple
blessure au pied qui le faisait encore boitiller. Le souverain
lappela et le salua de manire dbonnaire :
Le spectacle que tu mas offert ce soir est nettement
suprieur celui de lautre jour.
Javais prsum de mes capacits.
Tu mas caus une belle peur et quelques soucis.
De la premire, je tai dj demand humblement pardon.
De quels soucis veux-tu parler ?
Tu as t dnonc comme impie et mcrant par des
dvots fanatiques de mon entourage qui sont la solde de Yahya
Ibn Yahya al-Laithi et que je suis heureux davoir pu ainsi
dbusquer. Ils prtendaient quen voulant tlever dans les airs,
tu as voulu dfier notre Crateur. leurs yeux, ce blasphme
mritait la mort.
Quas-tu fait ?
Jai condamn le fqih mort.
Il est l ce soir.
Je lui ai jou un mauvais tour. Je lai accus davoir insult
le Prophte, sur Lui la bndiction et la paix, en mettant en
doute le voyage quil effectua dal-Qods Mdine sur sa jument
al-Barak. Le malheureux a t tout tonn de mon audace. Le
croisant tout lheure, je lui ai fait promettre de venir te saluer
pour sceller votre rconciliation.
De fait, prcd par le hadjib Mohammed Ibn Rustum,
Yahya Ibn Yahya al-Laithi sapprocha. Aprs stre inclin
devant Abd al-Rahman, il prit par le bras Abbas Ibn Firnas et fit
quelques pas avec lui sous le regard amus de lassistance. Les
lvres des deux hommes bougeaient, mais aucun son ne sortait
de leur gorge. Ils se donnaient mutuellement la comdie. Ils ne
voulaient pas sadresser la parole, mais feignaient de discuter
249
pour ne pas mcontenter lmir. En fait, chacun dentre eux tait
bien dcid prendre sa revanche sur lautre le moment venu.
Yahya al-Ghazal fit remarquer :
Savez-vous quelle est la diffrence entre Abbas Ibn Firnas
et son interlocuteur ?
Lun est savant, lautre un rudit, hasarda prudemment le
hadjib.
Non. Lun a t pauvre, lautre fut toujours riche. Abbas
Ibn Firnas a longtemps vcu de la maigre pension que lui
accordait notre souverain bien-aim. Yahya Ibn Yahya al-Laithi
vient dune famille aise et possde plusieurs palais en ville. Je
ne parle pas des fondations pieuses qui sont un moyen pour lui
de gruger les fidles. Il y a l un vritable miracle qui me fait
croire la toute-puissance de Dieu : pourquoi ne rencontre-t-on
jamais de foqahas pauvres ? Jaimerais bien savoir comment ils
se sont enrichis en incitant leurs semblables lhumilit et aux
sacrifices.
Une chose est sre, fit le hadjib, tu ne les as pas couts.
Effectivement, et je men fais gloire.
Cette fire rplique provoqua les rires des courtisans.
Originaire de Djayyan, Yahya Ibn Hakam al-Bakri avait t
surnomm dans sa jeunesse al-Ghazal, la gazelle , en raison
de sa beaut. Il avait fait tourner bien des ttes et avait d
quitter sa ville natale pour fuir la colre de maris jaloux. Ses
talents de pote lui avaient valu un emploi la cour. Il navait
pas dattribution spciale si ce ntait celle de distraire lmir par
ses plaisanteries et ses commrages. Trs vite, celui-ci avait
remarqu que le jeune homme possdait une intelligence
exceptionnelle. Il pouvait analyser froidement la moindre
rumeur et y dceler lindication dun malaise de lopinion
publique auquel il sefforait dapporter le remde appropri.
Dun naturel affable, al-Ghazal vitait les intrigues et entretenait
dexcellentes relations avec deux ennemis jurs, al-Nasr et
Mohammed Ibn Rustum. Ses qualits de diplomate taient
telles quAbd al-Rahman lavait envoy comme ambassadeur
Byzance, mission dont il stait acquitt avec brio. Ses
adversaires avaient pourtant cherch le discrditer en
racontant quil en avait profit pour exiger de limpratrice
250
Thodora une dot pour ses filles. Questionn ce sujet par
lmir, il sen tait tir par une plaisanterie. Oui, il avait obtenu
lesdites pensions parce que ce cadeau ne lengageait rien et
quil trouvait plutt amusant de voir une Chrtienne aider des
Musulmanes pouser de riches coreligionnaires. De plus, il
navait sollicit aucun salaire pour son ambassade et en avait
fait supporter le prix aux Byzantins. Le souverain, disait-il, avait
fait l une belle conomie et ses innombrables serviteurs qui
sollicitaient sans cesse des prbendes auraient t bien inspirs
de limiter.
La rflexion avait t mdiocrement apprcie par Yahya Ibn
Yahya al-Laithi, qui venait dexiger une augmentation
substantielle de la rente mensuelle que lui servait le Trsor.
Yahya al-Ghazal lui avait publiquement conseill de suivre son
exemple et dadresser sa requte au calife des Chrtiens
Rome , qui se ferait un plaisir de rcompenser lattitude
bienveillante du fqih envers les Nazarens de Kurtuba. Cette
rplique avait provoqu le courroux du dignitaire religieux qui,
usant de ses prrogatives, avait dclench une procdure visant
faire traduire son auteur devant les tribunaux. Depuis des
annes, laffaire attendait, pour tre instruite, lautorisation du
souverain qui prenait un malin plaisir laisser planer un doute
sur ses intentions. De la sorte, il se conciliait les bonnes grces
des deux hommes.
Cest donc avec plaisir que Yahya al-Ghazal avait vu son
ennemi tre contraint de faire quasiment amende honorable
envers Abbas Ibn Firnas. Ctait le signe indubitable du dclin
de son influence. Un dclin tout relatif car ce redoutable
personnage avait encore assez de pouvoirs pour navoir autoris
al-Shifa organiser cette fte qu la condition expresse quelle
ne serait pas souille ctait lexpression quil avait utilise
par la prsence de dhimmis. Et en effet aucun dignitaire juif ou
chrtien ntait l. La princesse avait d sincliner avec regret.
Elle avait fait savoir aux intresss, par lintermdiaire de Yahya
al-Ghazal, quils seraient prochainement invits des
rjouissances similaires, auxquelles le monarque assisterait. Sa
prsence serait dautant plus honorifique et gratifiante quelle
revtirait un caractre priv et intime, loin des convenances
251
imposes par le rigide protocole de la cour. Si les Juifs staient
rjouis de cette promesse, les Chrtiens avaient manifest une
certaine rserve. Leur chef, le comte Isaac, avait paru
embarrass. Non seulement, il ne stait pas indign, comme
lavait fait le nasi (chef) de la communaut juive, de lostracisme
qui les frappait, mais il navait gure montr dempressement
rpondre positivement la proposition dal-Shifa comme si
frquenter des Ismalites tait ses yeux une corve quil
souhaitait lui tre pargne. Yahya al-Ghazal stait empress de
prvenir Abd al-Rahman que cette attitude naugurait rien de
bon et quil redoutait les actes auxquels certains Nazarens
pourraient tre tents de cder. Cette pense continuait de
lobsder cependant que la fte touchait sa fin.

252

Chapitre XII
Le comte Isaac, chef de la communaut chrtienne
mozarabe
118
, runit en urgence les prtres et les principaux
notables qui contribuaient, plus ou moins gnreusement,
lentretien des glises, pour leur annoncer une nouvelle de la
plus haute importance. Lvque de Sarakusta lui avait crit
pour le prvenir de larrive prochaine, dans la capitale, du
rengat Bodo dit Elazar. Pour les Chrtiens les plus endurcis
dIshbaniyah, ce nom tait synonyme de scandale et daffliction.
Ce redoutable polmiste, disposant de solides protections la
cour, en particulier celle de Mohammed Ibn Rustum, ntait pas
de pre et de mre juifs. Il avait vu le jour en Ifrandja, au sein
dune famille noble. Comme il tait de nature plutt chtive, le
mtier des armes lui tait interdit et il tait devenu prtre.
Nomm confesseur de Charles le Chauve, celui-ci lavait envoy
Rome pour obtenir du pape quil mette au pas certains prlats
rebelles son autorit.
son arrive dans la Ville ternelle, Bodo avait t rvolt
par ce quil avait dcouvert. Le Souverain Pontife tait entour
de cardinaux et de courtisans qui monnayaient chrement leur
appui et leurs faveurs. Certains pratiquaient la simonie, la vente
lencan des sacrements, et entretenaient, au vu et au su de tout
le monde, des matresses ou des gitons. Dans lattente dune
audience, Bodo avait mis ses loisirs profit pour visiter la cit
en compagnie dun ngociant juif, Ezra Ben Jacob, qui
laccompagnait depuis Aix-la-Chapelle. Alors que les deux

118
Les chrtiens mozarabes taient ceux qui vivaient sous
domination musulmane et qui, au fil des dcennies,
dvelopprent une liturgie particulire. Ils taient souvent tenus
en suspicion par les Chrtiens du Nord, qui leur reprochaient
leur trop forte intgration la socit arabo-musulmane
environnante.
253
hommes arpentaient le Forum, lIsralite avait refus de
sapprocher de larc de triomphe de Titus en expliquant au
prtre :
Cest le symbole de la pire des catastrophes arrive mon
malheureux peuple : la destruction du saint Temple de
Jrusalem. Titus, que son nom soit maudit, na pas su empcher
ses lgionnaires dincendier la maison du Seigneur dont nous
commmorons, chaque anne, le 9 du mois dAv, la perte en
jenant et en rcitant dans nos synagogues la lamentation du
prophte Jrmie. Demain aura lieu ce triste anniversaire et je
te demande donc lautorisation de mabsenter.
Bodo avait accord au Juif une journe de cong une seule
condition : que celui-ci le fasse inviter, loccasion du prochain
sabbat, par le chef de la communaut juive locale, David Ben
Daniel, un marchand prospre auquel il voulait acheter
plusieurs manuscrits rares en provenance dOrient. Il fut
agrablement surpris de laccueil que lui rserva ce dignitaire
qui habitait dans un quartier prs du Tibre o ses
coreligionnaires vivaient depuis des sicles. Le prtre avait t
mu par la pit sincre de ses htes et par le srieux avec lequel
ils tudiaient, ds quils le pouvaient, les textes saints quils
commentaient avec passion. Quel contraste avec latmosphre
de la cour pontificale peuple dintrigants, dambitieux et de
sots !
Bodo revint plusieurs reprises chez David Ben Daniel,
auquel il avait demand de lui parler du Talmud dont les
premires copies avaient commenc circuler en Italie et en
Ifrandja. Petit petit, le doute sinstalla dans son esprit. Il
prenait conscience que, sur de nombreux points, ses matres
avaient dform lenseignement des critures et que tout ce
quil croyait jusque-l ntait que tromperie. Aprs avoir retard
son retour Aix-la-Chapelle, le prtre, au terme dune
prouvante qute spirituelle, avait demand ses deux amis sil
pouvait tre admis au sein de leur communaut. Ils avaient paru
rticents et embarrasss. Finalement, Ezra Ben Jacob stait
dcid parler :
Jadis, nos pres acceptaient que des paens, lasss
dhonorer des dieux cruels, se convertissent notre religion.
254
Certains, ceux quon appelait les Craignant Dieu , qui avaient
une cour spciale dans le Temple de Jrusalem, se contentaient
de proclamer lunicit de Dieu. Dautres acceptaient de se faire
circoncire et dobserver toutes nos lois. Il nous tait interdit de
les rebuter. Notre matre, Mose, avait t le premier donner
lexemple en pousant la fille de Jethro le Midianite. Quand sa
sur Myriam lui avait reproch davoir pous une trangre,
elle avait t, en punition, frappe de la lpre. Tu connais, tout
comme moi, le Livre de Ruth qui, aprs la mort de son poux,
dcida de rester avec sa belle-mre en lui disant : Ne me
presse pas de tabandonner et de mloigner de toi car o tu iras,
jirai ; o tu demeureras, je demeurerai ; ton peuple sera mon
peuple et ton Dieu sera mon Dieu. Stant remari avec Booz,
elle lui donna une nombreuse progniture dont tait issu le roi
David. Lun de nos sages les plus rputs, Rabbi Akiba, mort en
martyr pour sa foi, tait le fils dun Grec de Galile.
Rien donc ne soppose ma demande, avait murmur,
plein despoir, Bodo.
En principe, lui avait rtorqu son interlocuteur.
Malheureusement, nous subissons, en punition de nos fautes, le
joug dEdom.
119
Vos prtres nous ont interdit de pratiquer le
proslytisme. Je tai bien observ et je crois la sincrit de ta
dmarche au point que je te considre dores et dj comme lun
des ntres. Toutefois, nous ne pouvons taccepter officiellement
parmi nous, ici, Rome. Celui qui prendrait cette responsabilit
serait, conformment votre loi, mis mort.
Je dois donc demeurer chrtien !
Il y a une solution qui exige de toi bien des sacrifices.
Jy suis prt !
Je nen doute pas. Je te suggre de quitter discrtement
cette ville et de tembarquer pour Narbonne. De l, tu gagneras
lIshbaniyah et je te donnerai une lettre pour lun de mes
cousins qui vit Sarakusta. Les Ismalites interdisent aux leurs
lapostasie, mais, sous leur domination, un Chrtien peut
devenir juif ou un Juif, chrtien. Sache toutefois quen devenant

119
Dans la littrature hbraque mdivale, ce terme dsigne
lglise catholique ou la Chrtient en gnral.
255
lun des ntres, tu seras rejet par les tiens et considr comme
un pestifr. Il te sera interdit de retourner en Ifrandja et de
revoir tes proches.
Mes parents sont morts et jai de mauvaises relations avec
mes frres qui ont tent de me dpossder dune partie de ma
fortune. Heureusement, jai pu en sauver une grande partie que
jai emporte avec moi Rome. Je voulais faire des donations
pieuses plusieurs glises et monastres. Jy ai renonc quand
jai vu limpit dans laquelle vivent ceux qui prtendent servir
Dieu.
Silencieux jusque-l, David Ben Daniel se dcida sortir de
son mutisme :
Voil qui me rassure. Il y a un point quEzra Ben Jacob a
omis de mentionner et cela est tout son honneur. Tu devras
ddommager ton compagnon car, en acceptant de taider, il se
condamne lexil. Sil retournait Aix-la-Chapelle, ton matre
pourrait laccuser de tavoir influenc et le faire excuter. Laisse-
lui le temps de prvenir les siens afin quils se mettent en route
pour Sarakusta. Quand ils seront arrivs sains et saufs, tu seras
libre de raliser ton vu si tu le dsires encore.
Bodo suivit le conseil de son ami et il attendit dtre arriv
Sarakusta pour se convertir. Il prit le nom dlazar Ben
Abraham et pousa la fille dun ngociant local. Contrairement
aux prtres et aux moines, les Chrtiens de la ville lobservaient
moins avec haine que curiosit. Ils ne comprenaient pas quun
noble franc, qui plus est confesseur dun souverain, ait pu
renoncer ses privilges et accepter dtre raval au rang de
dhimmi. Quil ait chang de foi les choquait moins. Dans leurs
propres familles, il ntait pas rare que lun des fils se
convertisse lislam ou quune fille pouse un Musulman et
adopte la religion de son poux ou lve dans celle-ci ses
enfants. Ces apostasies nempchaient pas les uns et les autres
dhabiter le mme quartier, de se voir quotidiennement et de
continuer entretenir des relations dont les plus retors savaient
tirer profit. Lors dun mariage chrtien, il pouvait arriver quun
oncle musulman fasse au fianc ou la fiance un somptueux
prsent et, en contrepartie, ses parents veillaient ce quaucun
mets prohib ne lui soit servi lors de la noce.
256
En dpit des consignes de modration donnes par le chef de
la communaut juive de Sarakusta, lazar, tout en sabstenant
de faire du proslytisme auprs des Musulmans, sy tait essay
auprs de quelques jeunes Chrtiens. Il navait pas son pareil
pour leur citer des passages des critures mettant mal leurs
dogmes. Quand certains affirmaient la divinit du Christ, le Fils
de Dieu qui stait fait homme parmi les hommes, il leur citait
Jrmie : Ainsi parle lternel : maudit lhomme qui se confie
en lhomme, qui fait de la chair son appui et dont le cur
scarte de Dieu
120
. Quand dautres lui expliquaient que le
Christ tait venu pour sauver tous les tres humains et quIsral
avait, de ce fait, perdu son caractre de peuple choisi par le
Seigneur, il rtorquait en invoquant Isae : Les nations sont
comme une goutte deau au bord dun seau, on en tient compte
comme dune miette sur une balance
121
ou bien cet autre
verset : Tandis que les tnbres stendent sur la terre et
lobscurit sur les peuples, sur toi se lve lternel, et sur toi sa
gloire parat
122
. Et il achevait sa dmonstration en rcitant un
psaume : Il a rvl Jacob Sa parole, Ses lois et jugements
Isral ; pas un peuple quil nait ainsi trait, pas un qui ait connu
ses jugements
123
. Connaissant moins bien que lui les
critures, ses interlocuteurs se laissaient sduire et plusieurs
dentre eux, au grand dsespoir de leurs familles, avaient suivi
lexemple de Bodo. Do lavertissement lanc par lvque de
Sarakusta au comte Isaac : Prenez garde car un renard rus va
venir dvaster chez vous les vignes du Seigneur.

Pour rflchir aux mesures prendre contre Bodo, Isaac
avait donc runi auprs de lui les prtres et les notables. Il
comptait beaucoup sur deux dentre eux, Euloge et Paul Alvar.
Le premier tait issu dune vieille famille romaine de rang
snatorial, qui, en dpit des confiscations ordonnes par les
Wisigoths et les Ismalites, avait conserv dimmenses

120
Jrmie, XVII, 15.
121
Isae, XL, 15.
122
Isae LX, 2.
123
Psaume 147, 19-20.
257
domaines dont elle tirait de confortables revenus. Le second
tait le neveu du musicien juif Abu I-Nasr Mansour. Ses parents
taient morts peu de temps aprs sa naissance et son oncle, qui
voyageait beaucoup, stait dsintress de lducation de
lorphelin quil avait recueilli. Le jeune Isaac cest ainsi quil
sappelait alors navait trouv chaleur et rconfort quauprs
de ses voisins, les parents dEuloge. Ceux-ci lavaient pour ainsi
dire adopt et il passait la plus grande partie de son temps chez
eux. lge de seize ans, il avait demand le baptme et pris le
prnom de Paul pour se placer sous le patronage de laptre qui
avait perscut les disciples du Christ avant dtre touch par la
grce sur le chemin de Damas. Outr, son oncle lui avait coup
les vivres et le jeune nophyte avait d intenter une action en
justice pour rcuprer la part dhritage qui lui revenait.
Bien dcids mener une existence exemplaire, les deux
amis staient retirs un temps au monastre de Tabanos, situ
dans la priphrie de Kurtuba, et y avaient suivi lenseignement
de labb Spera-in-Deo, rput tre plus savant quIsidore de
Sville, la figure la plus notable de lglise lpoque des
souverains wisigoths. Euloge et Paul simposaient de constantes
mortifications, ne rataient aucun office et veillaient tard le soir
pour tudier les textes sacrs et La Cit de Dieu de saint
Augustin dont ils connaissaient de nombreux passages par
cur.
Encourag par son matre, Euloge avait rsolu doffrir sa vie
au Seigneur et de devenir prtre. Il reut lordination et fut
nomm desservant de la paroisse Sainte-Zole o son zle ne lui
fit pas que des amis. Nombre de dignitaires qui frquentaient
cette glise, lune des plus prestigieuses de Kurtuba,
napprciaient gure ses sermons enflamms dans lesquels il
dnonait leur tideur et leurs compromissions avec le pouvoir.
Ils sen plaignirent lvque Satil qui convoqua le coupable
et fit mine de le tancer :
Mon jeune ami, je dois te remercier, fit le prlat.
Dhabitude, des ouailles viennent se plaindre de limpit et de
livrognerie de leur prtre. Cest bien la premire fois quils sont
furieux de voir celui-ci marcher dans les pas du Seigneur. Sache
que je partage tes ides. Dans ma jeunesse, je mimaginais tre
258
le seul penser ainsi et je me suis donc abstenu, par prudence,
dexprimer publiquement mes opinions de peur de mcontenter
mes suprieurs.
Pourtant, ils auraient d tapprouver !
Malheureusement, ils subissaient alors linfluence
dtestable dEliphandus, le mtropolite de Toletum, qui passait
moins de temps soccuper de ses fidles qu discuter thologie
avec les foqahas et les cadis. Ceux-ci se moquaient de lui et ne
cessaient de le houspiller propos du saint mystre de la
Trinit. les croire, nous, les Chrtiens, tions des paens car
nous adorions trois dieux et non un seul comme les Ismalites
et les Juifs. Rompant avec les enseignements de notre sainte
mre lglise, Eliphandus fut lorigine de ladoptianisme, une
hrsie abominable qui na pas, tu peux men croire,
entirement disparu. Il osa prtendre que Notre Sauveur tait
un homme comme les autres, n de lunion charnelle dun
homme et dune femme, que Dieu, pour le rcompenser de ses
mrites, aurait adopt, lui confrant ainsi une partie de sa
nature divine. Quant au Paraclet
124
, ce ntait quun pur esprit,
un messager dont lternel se servait pour communiquer aux
hommes Ses lois et dcrets. Cette doctrine, proche des thories
impies dveloppes en Orient par Nestor, sduisirent nombre
dvques jusqu ce que celui de la ville dUrgel, le bienheureux
Flix, mandat par Rome, runisse un concile pour les faire
condamner. Jai traqu sans piti les disciples dEliphandus et
ton zle me rjouit. Toutefois, les temps sont troubls et nous
devons redoubler de prudence en attendant de pouvoir ramener
les pcheurs dans le droit chemin. Labb Spera-in-Deo est
daccord avec moi et nous te supplions donc de modrer, pour le
moment, tes ardeurs. Nous nourrissons de grands projets pour
toi et nous ne voudrions pas quune malheureuse imprudence
nous prive de ton concours.
Euloge sinclina car il estimait Sal et lui faisait une entire
confiance. Son ami, Paul Alvar, aurait voulu limiter et devenir
galement prtre. Il sen ouvrit lvque. Sans lui rpondre
tout de suite, Sal flicita le jeune nophyte :

124
Le Saint-Esprit.
259
Je me suis sincrement rjoui de te voir abjurer le tissu
derreurs profres par les Juifs et jai eu plaisir lire le trait
savant que tu as rdig contre Bodo, ce misrable apostat. Tu as
su rfuter avec loquence ses abominables spculations.
Je nai fait que citer lcriture que jai tudie auprs dun
rabbin. De nombreux versets annoncent clairement la venue de
notre Seigneur Jsus-Christ. Cet impie cite Isae, il omet ce
verset du Prophte : Cest pourquoi le Seigneur vous donnera
un signe. Voici, la vierge est enceinte. Elle va enfanter un fils et
lui donnera le nom dEmmanuel
125
. Sa venue est galement
annonce par Ose : Car, pendant de longs jours, les enfants
dIsral resteront sans roi et sans chef, sans sacrifice et sans
stle, sans phod et sans teraphim. Ensuite, les enfants dIsral
reviendront, ils chercheront lternel leur Dieu et David leur
roi ; ils accourront en tremblant vers lternel et ses biens, dans
la suite des jours
126
.
Notre Sauveur est issu de la maison de David et Dieu a
obscurci sur ce point le jugement de Bodo pour mieux faire
clater son ignorance et son ignominie. Quant son affirmation
selon laquelle lternel na donn Sa loi quaux seuls Juifs et non
pas aux autres nations, cest blasphmer. La Gense le dit : Le
sceptre ne sloignera pas de Juda ou le bton de chef dentre
ses pres jusqu ce que le tribut lui soit apport et que les
peuples lui obissent
127
.
Voici des paroles douces mon cur. Celui-ci souffre
cependant car je ne puis tautoriser devenir prtre.
Serait-ce parce que je suis dorigine juive et que tu
suspectes la sincrit de ma foi ?
Tu fais allusion l aux prjugs stupides des derniers rois
wisigoths qui, tout en faisant baptiser leurs sujets juifs, les
soumettaient une surveillance honteuse et leur enlevaient
leurs enfants. Ces lois taient contraires aux canons de lglise
et ont caus leur perte et celle de lEspagne. Loin de moi pareille
ide ! Je vais mme te confier un secret. Par mon pre, je

125
Isae, VII, 14.
126
Ose, III, 4-5.
127
Gense, IXL, 10.
260
descends dune famille juive ainsi baptise. Ce nest pas pour
cette raison que je te refuse lordination. Jai pour toi dautres
plans qui te permettront de servir le Seigneur plus efficacement
et tu nhsiteras pas un seul instant, je lespre, lui offrir le
sacrifice que jexige de toi.
Je tcoute.
Je te lai dit, des jours difficiles attendent notre
communaut et nous avons besoin, pour laider, de membres
riches et influents, prts mettre leur fortune notre
disposition. Euloge a renonc aux biens de ce monde mais je
doute fort que ses frres soient aussi bons Chrtiens que lui.
Lun est au service de lmir. Il est employ comme collecteur
dimpts et je le souponne de nous espionner pour le compte
dAbd al-Rahman. Les deux autres, des ngociants, ont le cur
aussi sec quun sarment de vigne dessch par le soleil. Cest en
vain que jai sollicit leur gnrosit pour maider rparer une
glise qui menaait ruine. Tu possdes une belle fortune et une
grande intelligence. Je te demande, comme un pre son fils,
de faire fructifier lune et lautre dans lintrt de lglise.
Consacre-toi des activits profanes et amasse le plus dargent
possible afin de maider remplir une mission dont je ne puis,
pour lheure, rien te dvoiler.
Jobirai tout en regrettant dtre spar de mon ami
Euloge.
Je vais tre franc avec toi. Tu veux tre prtre parce
quAunulone, la sur dEuloge, na pas voulu de toi et a prfr
entrer dans les ordres. Respecte son choix. Le Seigneur a
dailleurs dcid de te consoler. Fulvia, sa sur, toffre son cur
et je serais ravi de bnir votre union.
Comment le sais-tu ?
Euloge et Aunulone ont recueilli ses confidences et
seraient heureux que tu fasses partie de leur famille.
Soit. Il en sera fait ainsi que tu le dsires.
Paul pousa donc Fulvia. Unis par la foi et les liens du sang,
lui et Euloge figuraient parmi les Chrtiens les plus influents et
les plus agissants de Kurtuba. Ils nauraient manqu pour rien
au monde de rpondre lappel dIsaac. Ce dernier expliqua
ses fidles que larrive de Bodo ne prsageait rien de bon. Ce
261
tratre trouverait un terrain favorable ses entreprises car la
communaut chrtienne de la capitale traversait une passe
difficile quil analysa froidement devant ses interlocuteurs.
Leurs coreligionnaires taient heureux, trop heureux son got.
Dans lensemble, ils navaient gure eu se plaindre dAbd al-
Rahman et de ses prdcesseurs. Certes, ils taient des
dhimmis, des protgs, contraints comme les Juifs payer la
djizziya et le kharadj. Ils ne diffrenciaient gure ces impts
humiliants des autres taxes dont, linstar des Musulmans, ils
devaient sacquitter pour exercer leurs mtiers. Ils ntaient pas
perscuts et se montraient des sujets dociles. Ils avaient pu
conserver leurs glises, leurs monastres et leurs couvents,
quitte partager les difices religieux les plus importants avec
les Ismalites, comme cela avait t le cas de la basilique Saint-
Vincent. Ils pouvaient clbrer en toute libert leurs offices
mme sil leur tait interdit de faire sonner leurs glises ou
dorganiser des processions publiques. Ces restrictions avaient
humili leurs aeux, pas eux. Hormis ceux qui staient rendus
en Ifrandja ou chez les Vascons, la plupart ignoraient la divine
musique des cloches. Pis, ils ne prtaient plus attention lappel
du muezzin qui retentissait cinq fois par jour tant celui-ci leur
paraissait naturel et familier.
Dans leur vie quotidienne, les Chrtiens ntaient victimes
daucune discrimination. Ils sadministraient selon leurs
propres lois, sous lautorit dun comte. Isaac tait considr
comme un dignitaire de la cour et lui manquer de respect tait
un crime svrement puni. En province, ses semblables taient
frquemment consults par le wali local et avaient pu conserver,
voire mme agrandir, leurs domaines. Dautres Chrtiens
taient employs comme fonctionnaires au Dar al-Imara et
figuraient parmi les serviteurs les plus zls et les plus couts
de lmir.
Le dveloppement conomique de Kurtuba avait profit
tous ses habitants, sans distinction de religion. Le nombre des
indigents avait singulirement diminu. Or, jusque-l, les
pauvres taient troitement dpendants des subsides verss par
de riches fidles lglise. Depuis quils nen avaient plus
besoin, ils ne frquentaient que trs rarement les glises, sy
262
rendant pour Nol et Pques, voire uniquement pour sy marier
et faire baptiser leurs enfants. Certains mme, parmi les
commerants et les artisans, dont la clientle tait musulmane,
parlaient parfaitement larabe et laissaient planer un doute sur
leur appartenance religieuse. Plus dun voyageur tranger, de
passage Kurtuba, stait tonn de ne pas les voir interrompre
leurs activits quand retentissaient lappel la prire. Quand il
les questionnait, ils rpondaient de manire vasive, affirmant
quils taient surchargs de travail et quils feraient leurs
dvotions, sans prciser lesquelles, plus tard.
Si la pit des fidles vacillait, elle ne risquait pas dtre
rveille par les prtres, indignes, pour la plupart, dexercer leur
sacerdoce. Isaac, ce soir-l, navait runi que ceux, une dizaine
peine, en lesquels il avait une entire confiance. Les autres, des
tres frustes et ignorants, taient pour lui un souci constant.
Paillards et ivrognes, ils taient la rise du peuple. En province,
la situation tait pire. Beaucoup de villages taient, depuis des
annes, privs de desservants. Quant aux vques, deux ou
trois exceptions prs, plutt que de se soucier des affaires de
leurs diocses, ils faisaient une cour assidue au wali local et
certains paraissaient offusqus quand on leur demandait de
clbrer une messe, tche quils estimaient tre indigne de leurs
hautes fonctions.
Promenant un regard us sur lassistance, Isaac conclut :
Je vous ai convoqus pour discuter avec vous des moyens
de mettre le rengat Bodo hors dtat de nuire. Ce ne sera pas
facile, car il entretient dexcellentes relations avec Mohammed
Ibn Rustum. Quand jai fait remarquer au hadjib que sa venue
pouvait susciter des troubles, il ma ironiquement demand si je
craignais de perdre tous mes fidles avant dajouter : Quils
deviennent juifs ou restent chrtiens, peu importe ! Ils doivent
payer limpt !
Quelle impudence de la part de cet Ismalite ! sexclama
Euloge.
Je me suis gard dinsister de crainte de provoquer son
courroux. De retour chez moi, jtais tellement furieux que, sous
le coup de la colre, je lui ai crit une lettre dans laquelle
jannonais mon intention de renoncer ma charge et de me
263
retirer Tabanos pour y passer mes dernires annes en
prires.
La stupeur frappa lassemble. Leur protecteur, le Chrtien
le plus influent la cour, stait dmis de ses fonctions. Pareil
dfi pouvait tre interprt comme une rbellion et valoir son
auteur la mort. Paul Alvar fut le seul oser prendre la parole :
Rassure-nous. Le hadjib ta envoy des prsents pour
sexcuser de stre laiss emporter et tu es toujours notre
comte ?
Non. Jai reu une lettre minformant qu partir de ce
jour, Cornes, fils dAntonien, cet intrigant que vous connaissez
tous, me remplace. Cest un tide et un mou et je vous mets en
garde contre ses agissements. Mohammed Ibn Rustum ma
aussi fait savoir que lmir ne faisait pas obstacle ce que je me
retire Tabanos condition de ne plus jamais en sortir.
Cest une forme dexil, sindigna Euloge.
Qui mest infiniment plus agrable que de devoir passer
mes journes la cour au milieu de tous ces mcrants. Grce
Dieu, en tant que dhimmi, je nai pas eu paratre lors de la
honteuse fte organise par al-Shifa. La princesse ma annonc
quelle comptait prochainement organiser des rjouissances en
notre honneur et jai rserv ma rponse. Cornes se fera un
plaisir daller parader lAlcazar.
Il sera le seul, murmura un vieux prtre.
Dtrompe-toi, fit Paul Alvar. Ce maudit Zyriab a perverti
notre jeunesse, avide de luxe et de plaisirs. Nos enfants ne
jurent plus que par lui et rvent de lgaler en tout. Notre faon
de vivre et nos murs leur paraissent frustes et vulgaires
compares celles des Ismalites.
Quen sais-tu ?
Il me suffit dobserver mon propre fils. Sa mre et moi
avons soigneusement veill sur son ducation et, jusqu une
date rcente, il nous donnait entirement satisfaction. Certains
de ses amis, qui comptent parmi les meilleures familles
chrtiennes de cette ville, lont dtourn du droit chemin.
Depuis, il se fait appeler, notre grande honte, Hafs Ibn Alvar
et compose des traits en arabe. Ce sont, je vous rassure, des
264
uvres la gloire de notre religion mais crites dans la langue
de nos ennemis.
Quel mal y a-t-il cela ? remarqua Jrmie, un prospre
commerant. Nous parlons presque tous larabe.
Au point doublier, rtorqua Paul, notre propre langue et
ses trsors. Voil ce que jai crit lun de mes amis vivant en
Ifrandja qui minterrogeait sur notre situation. Je nai pas un
mot changer cette lettre envoye il y a plus de un an.
Permettez que je vous en lise un passage, jen ai conserv une
copie que je garde toujours avec moi :

Mes coreligionnaires aiment lire les pomes et les romans
des Arabes ; ils tudient les crits des thologiens et des
philosophes musulmans non pour les rfuter, mais pour se
former une diction arabe lgante et correcte. O trouver
aujourdhui un lac qui use les commentaires latins sur les
saintes critures ? Qui dentre nous tudie les vangiles, les
Prophtes, les Aptres ? Hlas, tous les jeunes chrtiens qui se
font remarquer par leurs talents ne connaissent que la langue
et la littrature arabes ; ils lisent et tudient avec la plus
grande ferveur les livres arabes, ils sen forment grands frais
dimmenses bibliothques. Parlez-leur au contraire des livres
chrtiens. Ils vous rpondront avec mpris que ces livres-l
sont indignes de leur attention. Quelle douleur ! Les Chrtiens
ont oubli jusqu leur langue et, sur mille dentre nous, vous
trouverez peine un seul qui sache crire convenablement une
lettre latine un ami. Mais sil sagit dcrire une lettre en
arabe, vous trouverez une foule de personnes qui sexpriment
dans cette langue avec la plus grande lgance, et vous verrez
quelles composent des pomes prfrables, sous le point de vue
de lart, ceux des Arabes eux-mmes.

Paul a raison, sexclama le prtre Perfectus. Il est inutile
de se fermer les yeux devant la ralit dautant que bien des
signes attestent que la dlivrance est proche.
Que veux-tu dire par l ? senquit Isaac, inquiet du ton
exalt de son interlocuteur.
265
Dieu sest souvenu de Son peuple et a eu piti de nous. Il
nous a manifest de manire clatante Sa sollicitude il y a de
cela quelques annes. Rappelez-vous ce qui sest pass chez nos
frres du Nord avec lesquels nous avons de plus en plus de mal
maintenir le contact. Prs de la ville dIria Flavia, lors des
travaux de rparation dun cimetire, les ouvriers ont exhum le
tombeau de laptre Jacques, mort en martyre dans cette ville. Il
avait connu notre Seigneur et travers les mers pour nous
apporter la parole du Christ. Depuis, sur lemplacement de sa
spulture, une magnifique glise a t btie et des plerins, qui
sy sont rendus, ont attest que de nombreuses gurisons
miraculeuses staient produites. Nous devrions jener des
semaines entires pour nous punir de navoir pas voulu
entendre le message qui nous tait adress.
Et quel est-il ? linterrogea Isaac.
Que nous devons imiter Jacques et confesser
publiquement le nom du Sauveur auprs de tous ceux qui vivent
encore dans les tnbres.
Tu veux, dit le comte, parler de nos coreligionnaires qui
cdent aux plaisirs de lexistence.
Dautres sont concerns. Juifs et Musulmans doivent
recevoir la Bonne Nouvelle.
Sagissant des Juifs, cela est possible, fit Paul, encore que
je doute de la russite de pareille entreprise. Je sais quils sont
prts mourir plutt que de renoncer leurs erreurs.
En ce qui concerne les Ismalites, ajouta Isaac, cest
prendre un risque considrable. Lapostasie chez eux est un
crime puni de mort et je crains que rares soient ceux qui
accepteraient de recevoir la fois leau du baptme et la hache
du bourreau. Souvenez-vous de ce qui est arriv au neveu
dAjan, lune des concubines favorites dal-Hakam. En dpit des
supplications de sa tante, ce jeune homme a t dcapit car il
tait souponn, je dis bien simplement souponn,
dhtrodoxie et de mpris affich
128
de lislam.

128
Selon la jurisprudence musulmane, il fut accus de zandaka,
htrodoxie et dishtikfaf, mpris de lislam .
266
Je suis aussi conscient que toi des prils dune telle
dmarche, reprit Perfectus. Ce que je veux, cest frapper
limagination des tides parmi nous. Il est grand temps que les
Chrtiens sortent de la torpeur o ils se complaisent depuis que
Tarik Ibn Zyad a conquis notre pays. Celui-ci est une nouvelle
Egypte o nous croupissons sous le joug de Pharaon. Mose,
jadis, nhsita pas se prsenter devant celui-ci pour proclamer
sa foi. Je rflchis depuis des mois tout cela et je suis arriv
la conclusion quil nous faut des martyrs.
Prcise ta pense, fit Isaac.
Il faut que les plus courageux dentre nous aient laudace
de dfier publiquement les Musulmans en leur rvlant les
erreurs abominables auxquelles ils ajoutent crdit et en leur
montrant quils suivent aveuglment la parole dun dbauch.
Perfectus dit vrai, sexclama Paul Alvar. Voil ce que jai
crit de leur Mohammed : Cet ennemi de notre Seigneur a
consacr le sixime jour la bonne chre et la dbauche. Le
Christ a prch le mariage, la sobrit et le jene, lui le divorce
et les plaisirs de la table.
Voil pourquoi, continua Perfectus, nous devons ragir.
Nous ferons honte de la sorte tous ceux qui imitent
servilement les Arabes et, frapps par la grandeur de nos actes,
ils demanderont humblement pardon au Seigneur de leurs
fautes et reviendront aux enseignements de notre sainte mre
lglise. Et qui sait, certains Ismalites, qui prnent avant tout
le courage, seront touchs par la grce et abjureront leur
hrsie.
Notre frre Perfectus, dit Euloge, exprime ce que je pense
moi-mme : Ceux-l entreront dans la batitude des lus qui
soffrent volontairement au martyre.
Je suis un vieil homme, murmura Isaac, et jai trop
longtemps vcu la cour pour ne pas mesurer les risques dune
telle entreprise. Abd al-Rahman suit aveuglment les
recommandations de Yahya Ibn Yahya al-Laithi et ce dernier
nous voue une haine farouche. Il attend le moment propice pour
exciter la foule contre nous. Jaccepte bien volont doffrir ma
vie au Seigneur mais je dois penser aux membres de notre
communaut et leur scurit. Chacun dentre vous sait que je
267
suis de bon conseil et que je nai jamais cherch vous mnager
mon appui et mes faveurs. Cest pour cette raison que je vous
supplie de modrer votre enthousiasme et de ne pas passer
immdiatement laction. Je vais rflchir et prier Tabanos. Si
jai la conviction que votre solution est la bonne, alors je veux
tre le premier avoir lhonneur daffronter notre ennemi et de
prir sous la hache du bourreau. Sachant quel est mon rang et
ma fonction, mon sacrifice nen aura que plus de poids. Pour
lheure, quaucun de vous nbruite ce qui sest dit ici. Il y va de
la russite de ce que nous prparons.
En ce qui concerne le rengat Bodo, que devons-nous
faire ? senquit Euloge.
Je vous lai dit, la prudence est de mise. Lmir a des
espions partout et il est inutile dexciter sa curiosit. Ce sinistre
personnage vient semer le trouble. Avertissez vos fidles quil
leur est interdit, sous peine danathme, davoir le moindre
contact avec lui. Certains dentre vous ont des amis juifs. Faites-
leur savoir que nous souhaitons vivre en bonne entente avec
eux, mais que celle-ci pourrait tre compromise par les
agissements irresponsables de ce rengat dont leurs frres
dIfrandja pourraient avoir se repentir. Prsentez cela non
comme une menace mais comme un avertissement amical sur la
foi de rumeurs en provenance dAix-la-Chapelle. Je suis
persuad quils comprendront trs vite o est leur intrt.

Les vnements se prcipitrent plus rapidement que ne
lavait prvu Isaac. Dsormais retir Tabanos, le vieil homme
partageait son temps entre ltude et la prire. Ce monastre
avait t fond grce la gnrosit dun couple, Jrmie et
Elisabeth, dont le frre Martin avait t nomm abb. Il ne
comportait quune trentaine de moines, tris sur le volet, et
constituait pourtant lune des plus importantes communauts
religieuses dIshbaniyah (quand Georges, un moine de Mar
Sabbas Jrusalem de passage Kurtuba, avait affirm que son
ermitage comptait plus de cinq cent moines et que des novices
se prsentaient chaque anne, ses interlocuteurs avaient refus
de le croire !). Interdit de sjour en ville, lancien comte des
Chrtiens recevait souvent la visite de Perfectus, dEuloge et de
268
Paul, venus linformer du comportement singulier de son
successeur souponn par certains dtre prt apostasier pour
gravir un chelon suprieur dans la hirarchie du palais.
Peu de temps avant la Nol 849, Isaac apprit avec
consternation larrestation de Perfectus. Celui-ci, en dpit de
son caractre exalt, avait scrupuleusement respect les
consignes de prudence qui lui avaient t donnes. Passant un
jour dans une rue, il avait t interpell par des commerants
musulmans du quartier chez lesquels il lui arrivait deffectuer
des achats. La discussion avait commenc sur un ton amical, le
prtre prenant des nouvelles de ses interlocuteurs et les
interrogeant sur la bonne marche de leurs affaires. Un boucher,
Ibrahim, en plaisantant, lavait interrog sur les mrites
respectifs, ses yeux, de Jsus et de Mohammed. Perfectus
avait, craignant un pige, rtorqu quil prfrait ne pas aborder
ce sujet de crainte de froisser ses amis. Ceux-ci lui avaient jur
quil navait rien redouter et que leur conversation aurait lieu
dans une arrire-boutique, loin des oreilles indiscrtes.
Mfiant, lecclsiastique avait demand pourquoi ils tenaient
tant aborder cette question. Ibrahim lui avait expliqu que lui
et ses coreligionnaires ignoraient tout de sa religion et quils
avaient entendu, de la part des foqahas, tant de rumeurs
invraisemblables quils voulaient en avoir le cur net. Perfectus
les instruisit donc, de la manire la plus neutre possible, des
dogmes de lglise et de ses rites ; lassistance lcoutait
attentivement et un cordonnier, Anwar, lui fit remarquer que lui
et les autres Musulmans considraient Jsus comme un
Prophte et vnrait sa mre, connue sous le nom de Mariam,
mme sils mettaient en doute le fait quune vierge ait pu
enfanter. Devant ce quil considrait comme un blasphme, le
prtre perdit patience et rpliqua dun ton courrouc quil
navait pas de leons recevoir dhommes qui vnraient
Mohammed qui, selon les thologiens chrtiens, avait men une
vie de dbauche et tait inspir par Satan. Puis il quitta la pice
o il se trouvait, prtextant quil devait se rendre au chevet dun
malade pour lui apporter les consolations de la religion.
Anwar tait un tre fourbe et rus. Ses affaires marchaient
mal et il tait endett jusquau cou. Quelques jours aprs cette
269
discussion, il se rendit la basilique Sainte-Ascicle et tenta
dextorquer, en change de son silence, une grosse somme
dargent Euloge. Indign, celui-ci lui rappela le pacte pass
entre eux et le chassa de lglise. Furieux, et sans consulter ses
coreligionnaires, Anwar se rendit au palais et sollicita une
audience du grand eunuque, al-Nasr.
Le fata al-kabir ralisa immdiatement tout le profit quil
pouvait tirer de cet incident et fit arrter Perfectus. Traduit
devant un tribunal, le malheureux fut, conformment la loi,
condamn mort sance tenante. Al-Nasr retarda lexcution.
Ctait un spectacle quil souhaitait offrir au peuple loccasion
de la fte marquant la fin du ramadan. Inform de laffaire,
lvque de Kurtuba, Sal, intervint, sans succs, auprs de
Comes, puis, muni des tmoignages des autres participants la
discussion, se rendit chez Mohammed Ibn Rustum pour
demander la grce du prtre qui navait consenti parler
quassur que rien de fcheux ne lui arriverait. Indign du
comportement de son rival, le hadjib tenta alors dobtenir la
clmence dAbd al-Rahman mais ce dernier, manipul par le
fqih Yahya Ibn Yahya al-Laithi, laissa la justice suivre son cours.
Le 1
er
shawwal 235
129
aprs la grande prire qui se tenait, ce
jour-l, sur le Rasif, Perfectus fut excut sous les quolibets et
les lazzis de la foule.
Gris par ce succs et sa popularit auprs de la lie de la
populace, al-Nasr perdit tout sens de la mesure. Abd al-Rahman
vieillissait. Soucieux dassurer son avenir aprs le dcs du
souverain, le grand eunuque se rapprocha de Tarub, faisant
comprendre la princesse quil pourrait faciliter laccession au
trne de son fils Abdallah. Le stratagme de leunuque tait
simple. Il loignerait de Kurtuba les autres princes et ferait
boire lmir une potion mortelle. Sitt constat la mort du
monarque, Abdallah se prcipiterait au palais et sy ferait
proclamer mir en distribuant force gratifications aux Muets. Il
lui prsenta un mdecin originaire dHarran en Msopotamie,
connu sous le nom dal-Harrani. Mis dans le secret, al-Harrani
feignit daccepter, craignant dtre tu en cas de refus. Profitant

129
Le 18 avril 850.
270
du fait quil tait admis dans la partie du palais rserve aux
femmes, le mdecin eut un long entretien avec Fakhr laquelle
il dnona la conspiration. Lancienne favorite, que Tarub ne
ratait pas une occasion dhumilier, sempressa de prvenir Abd
al-Rahman. Celui-ci mit en place un pige ; il annona quil
envoyait trois de ses fils, Mohammed, al-Mundhir et al-
Mutarrif, participer une saifa contre les Nazarens du Nord.
Al-Nasr crut avoir les mains libres et passa laction.
Un soir, Abd al-Rahman simula un malaise. Il avait reu,
durant la journe, plusieurs dlgations et affirma que ces
audiences lavaient puis. Affichant la plus grande inquitude,
al-Nasr suggra de faire appeler le mdecin de la cour. Celui-ci,
len croire, tait expert dans lart de prparer des remdes
contre tous les maux connus. Quand leunuque lui prsenta,
dans une coupe finement cisele, une boisson aromatise,
lmir, dun ton narquois, lui dit :
Je tai donn bien des soucis et tu me parais aussi fatigu
que moi. Bois avant moi pour reprendre des forces car jai
besoin de tes services cette nuit.
Le fata al-kabir, le visage blme, sexcuta et quitta
immdiatement les appartements privs du souverain, la
recherche dal-Harrani, afin que celui-ci lui administre sur le
champ un contrepoison. Le mdecin lavait prvenu que la
drogue utilise produisait trs rapidement son effet. Il eut
peine le temps de faire avaler al-Nasr un prtendu antidote
que ce dernier expirait dans datroces souffrances. Eu gard sa
qualit dUmm Wallad, Tarub ne fut pas inquite. Insensible
ses rcriminations et ses protestations dinnocence, le fils dal-
Hakam refusa ds lors de la rencontrer. Al-Harrani fut
largement rcompens de sa loyaut, mais prfra quitter une
cour o lintrigue rgnait en matre.
Les sujets de lmir ignorrent tout de cette affaire et
continurent vaquer leurs occupations habituelles. Bodo,
frachement accueilli par ses coreligionnaires de Kurtuba, avait
prfr regagner Sarakusta o il se consacra la rdaction de
pamphlets. Depuis lexcution de Perfectus, les Chrtiens
vivaient dans la peur et redoublaient de prudence, le moindre
incident entre eux et des Musulmans tait prtexte des
271
dbordements. Cest malheureusement ce qui arriva. Un
artisan, nomm Jean, tait lun des meilleurs tailleurs de la ville.
Sa boutique ne dsemplissait pas. Parlant parfaitement arabe, il
pouvait passer pour Musulman et comme il sabstenait, lui et sa
famille, de frquenter lglise, le bruit avait couru quil stait
converti lislam ou quil sapprtait le faire. Le marchand
stait bien gard dinfirmer ou de confirmer cette rumeur.
Enjou et volubile, il avait son franc-parler et, quand un client
cherchait le gruger ou obtenir un rabais excessif, il jurait
comme un charretier en arabe, provoquant lhilarit de ses
voisins.
Un matin, il semporta violemment contre un serviteur de
Tarub venu passer une commande pour sa matresse. Entre les
deux hommes, le ton monta rapidement. Le domestique, qui
craignait dtre puni sil ne ramenait pas la robe que la princesse
voulait, sexclama : Par Mohammed, la peste soit de ton
avarice ! , sattirant cette rplique : Maudit celui qui utilise le
nom de votre Prophte ! La foule, ameute par les cris,
conduisit Jean chez le cadi qui le fit incarcrer. Charg de
lourdes chanes, le malheureux fut promen dglises en glises
pour inspirer la peur ses coreligionnaires. Devant le tribunal,
il se dfendit fort habilement. Il nia avoir insult le Prophte,
mais uniquement ceux qui juraient par son nom, citant lappui
de sa thse le commandement du Dcalogue reconnu par les
Musulmans : Tu ninvoqueras pas en vain le nom de
lEternel ! Il expliqua que cela sappliquait aussi ses
prophtes. Le cadi, un homme pondr, qui dtestait Yahya Ibn
Yahya al-Laithi, rendit un verdict dapaisement aprs avoir
consult Mohammed Ibn Rustum. Le tailleur navait pas insult
le Prophte ni lislam. Toutefois, il avait insult gravement un
Musulman sans mesurer la porte de ses paroles. Il ne mritait
pas la mort, tout au plus vingt coups de bton quil reut sans
broncher.
Cette clmence ne porta pas ses fruits. Outr par lexcution
de Perfectus, le comte Isaac se souvint de sa promesse de
sacrifice faite lors de la fameuse runion secrte. Sa femme
tant morte sans lui donner denfants, il navait rien craindre
pour sa famille. Lass de lexistence, il dcida que le moment
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tait venu pour lui de passer laction. Puisquil tait assign
rsidence Tabanos, il fit savoir Mohammed Ibn Rustum
quaprs avoir longuement mdit et pri, il avait fait un songe.
Allah lui tait apparu alors quil dormait et lui avait ordonn de
se convertir lislam. Le hadjib, supputant que cette apostasie
aurait un effet salutaire sur les Nazarens, lautorisa se rendre
en ville et le confia au cadi Sad Ibn Suleman, que le dignitaire
chrtien avait souvent eu loccasion de rencontrer au palais. Le
chef religieux instruisit soigneusement le vieillard des principes
du saint Coran, smerveillant des progrs accomplis chaque
jour par son lve. Quand il le jugea mr pour entrer dans la
communaut des croyants, il convoqua une nombreuse
assistance et demanda Isaac de rciter la chahada, la
profession de foi musulmane. sa grande indignation, le
nophyte linsulta publiquement et affirma quil tait guid par
le dmon et que sa religion tait une doctrine pestilentielle .
Fou de rage, Sad Ibn Suleman clata en sanglots et gifla le
vieillard. Toutefois, il estimait assez celui-ci pour prendre la
prcaution daffirmer que lancien comte ntait pas dans son
tat normal. Il tait ivre, ce qui expliquait labominable
blasphme dont il stait rendu, contre son gr, coupable. Isaac
rtorqua quil navait pas bu une seule goutte de vin et quil tait
prt rpter ce quil avait dit. Dans ces conditions, le cadi fut
contraint de le livrer au bourreau. Le vieillard fut crucifi, la tte
en bas, puis dcapit. Son cadavre fut brl et ses cendres
disperses dans le fleuve.
La plupart des Chrtiens de Kurtuba ne cachrent pas quils
condamnaient lattitude de leur ancien chef. Mais une petite
partie dentre eux, encourags secrtement par Euloge et Paul,
dcidrent de suivre son exemple. Pendant quelques semaines,
la capitale fut le thtre dincidents dune exceptionnelle gravit.
Quelques jours aprs la mort dIsaac, un Muet, Sanctus, qui
avait escort le prisonnier, se rendit chez le cadi pour proclamer
quil refusait de servir un souverain dont la religion tait un
tissu de mensonges. Il fut excut en compagnie de Sabinianus,
Wistremundus, Habentius, Jrmie et Walabonsus, plusieurs
moines de Tabanos dont lenqute avait tabli quils avaient eu
connaissance du projet dIsaac et quils sapprtaient limiter.
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Abd al-Rahman, proccup par cette affaire, fut constern
dapprendre que ce mouvement faisait tache dhuile dans toute
lIshbaniyah. Il ne concernait pas uniquement des Nazarens,
mais aussi des Musulmans issus dun mariage mixte. Ainsi,
Bosca, deux surs, Nunilo et Alodia, profanrent publiquement
le nom dAllah. Elles taient nes dun pre musulman et dune
mre chrtienne. Oubliant ses devoirs, leur pre avait autoris
son pouse les lever dans sa religion. Aprs son veuvage, leur
mre avait pous un autre Musulman et envoy ses filles chez
sa sur qui vivait dans une autre localit. Les deux jeunes
femmes sapprtaient rentrer au couvent quand un Musulman
de Bosca, de passage dans la ville o elles staient rfugies, les
reconnut et les dnona comme relapses au cadi. Celui-ci tenta
de les ramener dans le droit chemin en leur promettant que de
pieux fidles soffraient les doter pour leur permettre
dpouser de jeunes Musulmans de bonne famille. Rien ny fit.
Nunilo et Alodia profrrent de telles abominations quelles
furent dcapites le 22 octobre 851.
Une affaire similaire clata Ishbiliya. Flora tait la fille dun
Musulman et dune Chrtienne. Aprs la mort de son mari, sa
mre lavait secrtement leve dans sa foi. Son fils, lui, tait
devenu un Musulman fanatique et surveillait attentivement sa
sur quil souponnait davoir apostasi et qui finit par senfuir
et trouver refuge dans un couvent o elle se lia damiti avec
une nomme Maria, fille dun pre chrtien et dune mre
musulmane secrtement convertie au christianisme. Son frre,
Walabonsus, dissimulant ses origines, tait devenu moine
Tabanos. Son arrestation entrana louverture dune enqute sur
sa famille qui aboutit larrestation de sa sur et de Flora,
lesquelles, ayant refus de renoncer leurs erreurs, furent
excutes le 24 novembre 851.
Devant la multiplication de ces scandales, Abd al-Rahman
convoqua Cornes et lui ordonna la runion en urgence dun
concile afin que les vques condamnent ces actes
dinsubordination inacceptables et rappellent aux Chrtiens leur
devoir dobissance et de fidlit lmir. Le comte sappuya sur
le mtropolite de Tulaitula, Recafred, dont la cupidit tait
proverbiale. De somptueux cadeaux, des exemptions fiscales et
274
lattribution sa personne de plusieurs domaines poussrent ce
prlat faire efficacement pression sur ses pairs et les gagner
ses arguments. ses yeux, chercher le martyre en
blasphmant ouvertement lislam quivalait un suicide
svrement condamn par lglise. Ceux qui tenteraient
dsormais dimiter Perfectus seraient de facto excommunis et
nauraient pas droit une spulture en terre chrtienne. Seul
Sal, lvque de Kurtuba, protesta contre cette dcision et
demanda Euloge de venir clairer le concile sur les raisons qui
poussaient les fidles confesser publiquement leur foi, au pril
de leur vie. Mal lui en prit. Sur ordre de Cornes, lun et lautre
furent arrts et jets en prison, au grand soulagement, il faut le
reconnatre, des Chrtiens de Kurtuba qui redoutaient que
lmir ne lance contre eux ses partisans.
Cette crainte dcupla aprs larrestation de deux couples de
Musulmans qui avaient hberg chez eux un moine de
Jrusalem, Georges. Cette hospitalit parut suspecte aux
espions de Mohammed Ibn Rustum. Arrts, leurs domestiques
furent soumis la torture et avourent rapidement que leurs
matres staient convertis au christianisme. Fils dun pre
musulman et dune mre chrtienne, Aurelius avait t lev par
sa tante maternelle ; confi ladolescence ses oncles
paternels, de riches propritaires terriens, il apprit chez eux les
rudiments du Coran. Il avait pous une Arabe ymnite, Lela,
laquelle il avoua son baptme en secret et son aversion pour
lislam. perdument amoureuse de lui, la jeune femme dcida
de limiter et, dans lintimit, nacceptait dtre appele que par
son prnom wisigoth, Sabigotho. Sa sur, Liliosa, avait pous
un nomm Flix qui tait devenu musulman dans lespoir, vite
du, dobtenir une charge la cour. Sans savoir quelles taient
discrtement suivies par des agents au service du hadjib, les
deux femmes, prtextant des rjouissances familiales, partirent
pour Ishbiliyah et furent surprises alors quelles entraient, non
voiles, dans une glise o le moine Georges les attendait.
Ramenes Kurtuba, elles comparurent, avec leurs poux,
devant le cadi. Condamns mort comme relaps, tous furent
excuts le 27 juillet 852. Quelques jours plus tard, les moines
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Christophos et Lovigilde ainsi quun lac, Jrmie, connurent
pareil sort.
Avant dtre mis en croix, celui-ci rpondit au cadi qui lui
proposait davoir la vie sauve sil se convertissait lislam :
Je ne tiens pas cette vie. Dans quelques instants, Dieu
maccueillera dans Son paradis au milieu des saints et des
bienheureux. Jaurai la chance de contempler Sa face et de
chanter Ses louanges. Rien ne vaut pareil bonheur. Sous peu, je
verrai les dmons traner jusqu lenfer votre souverain, Abd al-
Rahman, que son rang ne protgera pas de la damnation
ternelle. Je le proclame, sous peu, il devra rpondre de ses
crimes.
Les habitants de Kurtuba furent frapps de stupeur quand ils
apprirent, peu de temps aprs, que lmir avait t saisi dun
violent accs de fivre et que les mdecins, appels son chevet,
dsespraient de le gurir. Rassemblant ses dernires forces,
Abd al-Rahman se fit porter jusqu la grande mosque pour
assister la prire du vendredi. Son apparition dclencha
lenthousiasme des fidles qui se bousculaient pour tenter de
lapprocher. Dun geste las, il fit signe la foule de se taire et,
dune voix tremblante dmotion, pronona ces mots :
Ma vie est entre les mains dAllah le Tout-Puissant et le
Tout-Misricordieux. Je suis prt obir ses dcrets. Je ne
crains pas la mort car jai accompli ma tche du mieux que jai
pu. Il me suffit de comparer ltat de ce royaume quand mon
pre me la laiss et ce quil est devenu aujourdhui. Nos villes
sont prospres et nos campagnes verdoyantes. L o ntaient
que ruines et dsolations, slvent les vergers dAllah. Je vous
les confie. Prenez-en grand soin et faites en sorte quils
produisent les fruits les plus doux et les plus exquis afin que lon
sache, dans tout le Dar el-Islam et au-del, qual-Andalous est
lantichambre du paradis. Jai dit.
Puis lmir regagna ses appartements o il steignit le 3
rabi II 238
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Peu auparavant, il avait pris soin de recevoir une
dernire fois les dignitaires musulmans, juifs et chrtiens, afin

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Le 22 septembre 852.
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de les associer ainsi sa gloire et de prouver quil ne faisait
aucune distinction entre ses sujets.

FIN