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La prciosit

Le terme de prciosit dsigne un phnomne porte sociale et littraire qui s`est manifest dans
la socit franaise au lendemain des Frondes.
La prciosit peut tre dfinie par deux grandes connotations :
d`une part, le souci de puret, de raffinement, de distinction, propre l`idal intellectuel, moral
et esthtique de l`poque
de l`autre part le ridicule comme effet de la recherche a!usi"e et prtentieuse du raffinement
sur le plan social et linguistique.
# son tour, l`pithte de $ prciosit % dsigne un t&pe de femme's&m!ole, mondaine et sa"ante la
fois, dont les m(urs et les attitudes raffins fr)lent de prs l`affectation et la pruderie.
Les tmoignages les plus importants rechercher sont : le roman La Prcieuse de l`a!! de *ure, et
la comdie de +olire Les Prcieuses ridicules.
Le d"eloppement de la prciosit est li au r)le croissant des salons, dont le plus cl!re fut la
$ ,ham!re !leu % de la +arquise de -am!ouillet, frquente par +alher!e, .augelas, ,hapelain,
/egrais, 0u1 de 2al1ac, .oiture. Le salon de +me de /a!l mit la mode la con"ersation galante
autour du thme de l`amour, qui, dans le salon de +lle de /cudr&, choua dans la pdanterie.
/i L`Astre apprit ce monde la galanterie, en lui faisant apprcier la dimension spirituelle de
l`amour, deux ma3tres lui apprirent l`art de !ien crire et de !ien parler. 0u1 de 2al1ac fournit le
modle d`une langue qui conciliait la tendance l`ordre et la clart a"ec le gout de l`ornement
rhtorique. .incent .oiture offrit l`exemple du parfait causeur qui donna la littrature le statut de
$ di"ertissement des ruelles %.
L`influence de la prciosit se manifesta dans des directions di"erses. 4u point de "ue social, les
salons culti"rent la politesse mondaine. Leur modle d`quili!re et de mesure fut l`honnte homme,
t&pe d`homme du monde accompli. Fministes a"ant la lettre, les prcieuses ont donne un r)le
nou"eau la femme qui, par ses capacits intellectuelles, aspire et doit a"oir le droit de s`instruire
l`gal des hommes.
La prciosit contri!ua aussi l`puration du franais classique, la cration d`un "oca!ulaire
galant, su!til et prcis. Le go5t de tournures compliques, allgoriques, frappantes, d"eloppa
l`emploi des priphrases 6 chemise, !alai 7 et des euphmismes, de l`h&per!ole, des mtaphores,
des nologismes 6 fliciter, enthousiasmer, anon&me 7. Le langage de prcieuses de"int un "rita!le
8argon littraire.
L`influence de la prciosits se manifesta aussi sur le plan littraire. Les /alons aidrent la diffusion
de la posie galante et l`panouissement des petits genres. La prciosits fait na3tre aussi la
ps&chologie classique en in"entant les termes ncessaires l`anal&se intrieure. L`art de la
con"ersation laissa des traces dans le st&le de la correspondance.
La posie prcieuse.
*osie mondaine, s`adressant la socit fminine des salons. 4i"ertissement 6 nigme,
pigramme, portrait 7 ou dclaration d`amour 6 madrigal, sonnet 7 elle atteint tou8ours le sommet du
formalisme. 4estine un pu!lic d`lite, elle doit faire emploi d`un langage ou"ert aux initi s
seulement. 9ussi la mtaphore se d"eloppe't'elle 8usqu` l`excs. L`cart que la posie prcieuse
prend "is''"is du naturel et de la logique la mne "ers l`h&per!ole. *armi les potes prcieux on
peut citer : ,hapelain, .oiture, 0eorges de /cudr&.
Le roman prcieux.
4omin par l`clat des grand genres, le roman ne suscite pas l`intrt des thortiques de la doctrine
classique. La prose romanesque rena3t au :.;;e sicle, s`orientant "ers le sentimentalisme et
l`a"enture hro<que gr=ce aux influences con8ugues des pastorales italiennes et du roman espagnol
pastoral et hro<que.
Le roman le plus cl!re de la mme priode a t $ L`9stre % par >onor d`?rf, modle de
perfection littraire et mondaine adopt par la socit des /alons. -oman pastoral, des doctes
d!ats sur la passion amoureuse L`9stre a t tout de suite pris pour un $ manuel de sa"oir'"i"re %.
L`amour & appara3t comme une forme de l`hro<sme. @n aime ce qu`on l`estime.
Le roman prcieux succda "ers ABCD au roman d`a"entures qui s`appui sur l`histoire. +onde
d`illusion mais aussi image de la socit galante il est parfois un roman cls qui cherche ses hros
dans le pass pour dguiser sou"ent des personnages contemporaines. Les cri"ains qui ont assur
le succs de ce genre sont : 0antire de ,oste, La ,alprnede et les frres de 0eorges de /cudr&.

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