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Extraccin tecnificada de oro con cianuro
1. Cianuracin por percolacin o lixiviacin en pilas
2. Cianuracin con agitacin
3. Precipitacin del oro con zinc
4. Precipitacin de oro con carbn activado
5. Ipactos abientales en la extraccin de oro
!. "uentes
Cianuracin por percolacin o lixiviacin en pilas
#eneralidades. La cianuracin en pilas se aplica a las menas de oro y plata de alta ley explotadas en bajo
volumen por la pequea minera, o a grandes depsitos de oro de baja ley, explotados por la gran minera
debido a sus altos costos de capital y operacin.
La cianuracin en pilas consiste en la percolacin con una solucin diluida de cianuro, o sea, en el paso
lento de la solucin a travs del material poroso de la pila. La pila puede ser de mena aurfera triturada, o
molida y aglomerada, dispuesta sobre una superficie impermeable que permite colectar la solucin de
cianuro de oro resultante. obre la pila se roca la solucin de cianuro diluida, que percola y disuelve los
metales preciosos finamente diseminados en el material de la pila.
La solucin enriquecida de oro y plata llega al piso impermeable, dispuesto en forma ligeramente inclinada,
para que fluya !acia una pileta de almacenamiento. "sta pileta alimenta con solucin el circuito que
precipita oro y plata a partir de los cianuros.
La flexibilidad operativa de la lixiviacin por percolacin permite tratamientos que pueden durar semanas,
meses y !asta aos, dependiendo de los tamaos de la mena y de la pila con que se est trabajando.
Laboratorio de an#lisis qumico.
Ensa$os iniciales de laboratorio. $ntes de poner en marc!a el proceso de cianuracin, es conveniente
determinar en el laboratorio los valores ptimos de las variables, que conducen a un tratamiento econmico
y eficiente de la mena molida.
%. &onsumo de cianuro por tonelada de mineral tratado.
'. &onsumo de cal por tonelada de mineral tratado.
(. )ptimo grado de molienda.
*. +iempo de contacto, ya sea en la lixiviacin por agitacin como en la lixiviacin por percolacin.
,. &oncentracin m#s conveniente del cianuro en la solucin.
-. .ilucin m#s adecuada de la pulpa.
%ecisin. La decisin a favor de la lixiviacin en pilas puede tomarse luego de evaluar las siguientes
relaciones/ 0rado de trituracin versus 1ercolabilidad. &onsumo de reactivo versus 2ecuperacin de oro.
&onsumo de reactivos versus &oncentracin de reactivos.
"iltrado de la solucin. .ependiendo de la altura de la pila la solucin lixiviada demora de ( a , das en
aparecer en la base de la pila.
&on la filtracin de la solucin lixiviada de la pila, se debe lograr una solucin rica en oro, transparente y
con un contenido de slidos en suspensin menor a ' partes por milln 3ppm4.
"l filtro de m#s bajo costo es el de arena, que se arma con un lec!o de 5.'5 metros de espesor y 5.',
metros cuadrados de #rea por metro c6bico de solucin rica.
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&e'ueriientos de agua. "l agua agregada para mojar la pila debe estar entre 35.5, a 5.57 m(8ton4. "l
consumo de agua para lavar la pila despus de la lixiviacin y para compensar las prdidas por
evaporacin, no debe sobrepasar los %., m(8ton. "n este caso no est# incluida el agua de la solucin estril
en los tanques de precipitacin.

(enas no aptas. $lgunas menas de oro no son aptas para el tratamiento por cianuracin en pilas. "ntre
ellas las que contienen agentes cianicidas, o sea, que consumen cianuro adicional al necesario para
disolver el oro y la plata, como los sulfuros parcialmente oxidados de $s, b, 9n, :e y &u. +ambin las que
contienen material carbonaceo o pi;arroso, porque adsorbe los metales preciosos de la solucin, y
sustancias org#nicas que quitan oxgeno a las soluciones. "l oxgeno es un elemento vital para que ocurra
la reaccin de disolucin del oro por el cianuro. $dem#s son menas no aptas, aquellas en que el oro y la
plata est#n en partculas de tamaos gruesos, ya que demoran demasiado tiempo en disolverse.
"n la cianuracin en pilas, las menas finas no porosas y por tanto no permeables a la solucin, requieren
aglomeracin.
)n*lisis previos. 1ara determinar cu#ndo la cianuracin es un proceso adecuado para una mena aurfera,
se debe reali;ar los siguientes an#lisis/ "xamen mineralgico. 1ruebas de cianuracin con el objeto de
determinar grado de extraccin y consumo de reactivos <a&< y &a). 1rueba de percolacin en columnas
con la mena triturada a varias granulometras !asta =(87. La anterior prueba para determinar el tamao de
la mena triturada, con que los metales preciosos son lixiviables con un consumo econmico de reactivos.
imult#neamente puede !acerse una prueba de adsorcin de oro con carbn activado, para determinar si
el carbn activado es conveniente para separar el oro de la solucin de cianuro.
"n algunos casos es necesario !acer pruebas piloto con pilas a diversos tamaos, y teniendo el cuidado de
que la relacin de superficie a volumen de la pila, no falsee la cantidad de ingreso de oxigeno.
+enta,as. &on respecto a la lixiviacin con agitacin, la lixiviacin en pila ofrece las siguientes ventajas/ "s
una operacin simple. "n menas de alta ley no requiere molienda, solo trituracin de la mena. >ajos
consumos energticos y de agua. 1osibilita procesar minerales marginales.
Costos. &on respecto a una planta de lixiviacin por agitacin y decantacin ?erril=&rowe, los costos de
las instalaciones de una planta de lixiviacin por pila son menores en un '5 y (5@. Los costos de operacin
son menores en un (5 y -,@.
"n el estado de <evada los costos para operaciones que van de -55 a -555 +&8da varan de A %.B5 a
,.(' CA por tonelada procesada.
"n una planta en <uevo ?xico para una produccin de (* 555 +&, el costo total incluyendo labores
mineras y trituracin a =%8*D fue de %5.*% C A8+&.
"n &arlin 0old ?ining &o. para una produccin de E555 +& mensuales, el costo es de A '.,*8+&.
"l C.. >ureau of ?ines, en diciembre %E-7, estim el costo de lixiviacin y recuperacin de los valores en
metales preciosos con carbn activado, para menas no trituradas en pilas de ,55 555 +&, en %.75 C A8+&.

in incluir los costos de labores mineras, la estimacin abarc/ construccin del piso asfaltado, cargue y
lixiviacin del mineral, adsorcin y desorcin de oro, y regeneracin del carbn activado en un valor
bastante superior, alrededor CA -.558+& para una operacin de (5 555 +&, donde el mineral es
previamente triturado y aglomerado con cal o cemento.
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"n base a las operaciones comunes en pequea minera de %55 toneladas por da, se presenta una
estimacin de costos. La operacin supone triturado del mineral a %8'D, aglomeracin con cemento,
lixiviacin durante '5 das, carga y descarga de la pila, , Fg de cemento y % Fg. de <a&< por tonelada.
Caracter-sticas. G"n (5 = -5 das se puede llegar al -5 = 75@ de extraccin por lixiviacin del oro total. "n
la segunda semana de tratamiento se logra extraer el ,5@ del oro residual.
G "l consumo de agua es pequeo, fluct6a alrededor de %., metros c6bicos por tonelada de mena en la
pila.
G La energa se gasta fundamentalmente en la trituracin y est# en funcin del tamao del triturado
requerido.
G Los metales se disuelven en el cianuro en el siguiente orden/ mercurio, oro, cobre, plata.
G Los metales disueltos en el cianuro se ad!ieren al carbn activado en el siguiente orden/ mercurio, oro,
plata.
G &uando se trata de pequeas minas, se pueden usar plantas port#tiles, las cuales pueden ser
trasladadas a otros lugares.
G La cianuracin en pilas permite explotar numerosos yacimientos mineros con inversiones bajas, recursos
econmicos escasos, y pronta liquide;.
G La lixiviacin en pila, seguida de adsorcin de oro en carbn activado, desorcin y electro recuperacin
de oro es m#s apropiada para menas que slo tienen oro o mayor proporcin de oro, que de plata.
G &uando las menas tienen mayor contenido de plata y poco oro, se recomienda precipitar la plata con
<a', o precipitar ambos elementos con polvo de ;inc, por ejemplo con el equipo de ?erril=&rowe, o
adsorber el oro con carbn activado.
G Los costos de operacin de una pila de cianuracin fluct6an entre ' y %5 CA por tonelada y permiten
beneficiar menas !asta con un gramo de oro por tonelada.
Cianuracin con agitacin
Caracter-sticas de las enas. Los contenidos de oro en las menas que se someten a trituracin y
molienda para la cianuracin por agitacin deben ser superiores a un gramo de oro por tonelada.
(olienda. "n el proceso de lixiviacin con agitacin, la mena es triturada y molida !asta convertirla en polvo
de tamaos menores a los %5, micrones 35,%5, mm4. La mena en polvo se transporta por cinta a una serie
de tanques de lixiviacin.
Cianuracin. Las menas molidas se agitan con soluciones de cianuro de sodio desde - !asta B' !oras. La
solucin cianurada se usa en concentraciones de '55 a 755 partes por milln 3ppm4. La concentracin de
una solucin de cianuro rica, vara de 5., a %, gramos de oro por metro c6bico de solucin.
"sta agitacin se !ace mec#nicamente, y con inyeccin de aire, para lograr un mayor contacto entre
reactivos. "sto mejora el rendimiento de la de lixiviacin. "l cianuro disuelve el oro de la mena en forma de
un complejo estable de oro y cianuro.
La velocidad de disolucin del oro nativo depende de tres factores importantes/ tamao de la partcula,
grado de liberacin del oro de la mena y contenido de plata.
2eactor de cianuracin para concentrados ricos en oro
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.eutralizacin de cianicidas. La mena molida puede necesitar una preparacin previa, como la oxidacin,
para oxidar los sulfuros cianicidas antes de agregar el cianuro. $s se neutrali;an las especies
consumidoras de cianuro que se encuentran en la mena en polvo.
)lcalinizacin de la solucin. "l pH de la me;cla, polvo = agua se aumenta !asta %5=%% con cal, en el
circuito de lixiviacin, para neutrali;ar los componentes #cidos de la mena, y as cuando se agregue el
cianuro, no se gaste en la formacin de cianuro de !idrgeno gaseoso y txico, sino solamente en la
disolucin del oro.
Precipitacin del oro con zinc
Las sustancias con que se precipitan los metales nobles a partir de las soluciones cianuradas diluidas
pueden ser/ ;inc o carbn activado.
Proceso (errill/Cro0e. "s un proceso de recuperacin del oro que se encuentra disuelto en la solucin
rica, mediante en cuatro etapas/
Primera etapa de clarificacin, para eliminar cualquier partcula slida que se encuentre suspendida en la
solucin. e filtra la solucin percolada y rica en oro que proviene de las pilas de lixiviacin.
Segunda etapa de desoxigenacin, de la solucin mediante el uso de bombas de vaco.
Tercera etapa de precipitacin del oro, que se encuentra en solucin con polvo de ;inc. La solucin de
cianuros de oro y plata, libre de slidos finos y de oxgeno, se bombea a tanques !ermticamente cerrados
en donde se le adiciona ;inc en polvo y acetato de plomo para la precipitacin y sedimentacin del oro y la
plata.
"l oro disuelto en la solucin como cianuro de oro, se precipita con ;inc. 1ara ello se venden unidades como
las ?erril=&rowe, que entregan dos productos, un precipitado de oro y plata con impure;as de 9n, 1b, Hg, y
&u, y una solucin estril, de cianuro de ;inc, que se trata y se recicla al proceso. "l precipitado de oro se
funde a lingotes de oro.
Reaccin de precipitacin:
"l oro y la plata son rempla;ados por el ;inc, en el ion cianuro, mientras )H del agua se une con el sodio.
La adicin de acetato de plomo !ace m#s eficiente la reaccin anterior
"n la pr#ctica, se adiciona un exceso de 9n por encima de la demanda terica, debido a que el #lcali libre
)H en la solucin, tienden a disolver 9n.
Cuarta etapa de filtrado de la solucin, para recuperar el concentrado rico en oro. +odas las partculas de
oro y las del polvo de ;inc en exceso se recuperan mediante el filtrado.
Quinta etapa de recirculacin, de la solucin estril al proceso. La solucin se filtra, se le ajusta
composicin en cianuro y se recircula.
"undicin del oro precipitado
"l precipitado de oro, plata, cobre y ;inc se funde para obtener lingotes de oro, que contienen entre
B5@ y E5@ de oro.
"stos lingotes pasan a una etapa de refinacin para obtener el oro '* Filates.
Las escorias obtenidas contienen metales pesados y se descargan !abitualmente, como colas, en
las pilas de desec!os.
Precipitacin de oro con carbn activado
"l carbn activado, se agrega directamente a los tanques durante, o despus del proceso de lixiviacin. )
la solucin de cianuro de oro lixiviada se impulsa a travs de columnas de carbn activado.
"n este proceso, las partculas de la mena deben ser menores a %55 mm, mientras que las partculas de
carbn activado deben tener un tamao mayor a ,55 mm. "ste proceso suele ser m#s usado en
explotaciones pequeas y con bajo contenido de plata.
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Las soluciones que provienen de las pilas de lixiviacin, o de los tanques de agitacin, se !acen pasar por ,
o - columnas, que contienen carbn activado. Las columnas son peridicamente rotadas para tener un
mayor aprovec!amiento de la capacidad de adsorcin del carbn.
Las soluciones de cianuro de oro se alimentan a las columnas en contracorriente para que mantengan las
partculas de carbn en suspensin, evitando que el lec!o se compacte.
La cantidad de oro que puede adsorber el carbn activado depende de la cantidad de cianuro libre y de las
impure;as que !aya en la solucin, del pH de la solucin, y del tiempo de contacto, o velocidad del flujo de
alimentacin.
2eali;ar simult#neamente lixiviacin y adsorcin del oro resulta m#s caro ya que la adsorcin es poco
eficiente y el carbn muy abrasivo y sucio.
"l oro y la plata disueltos en la solucin se adsorben sobre el carbn activado en forma de una masa slida.
Luego, carbn y oro son separados por ;arandeo. "l carbn activado residual en la solucin de cianuro es
separado de la me;cla por flotacin.
La solucin de cianuro usada se filtra, se le ajusta composicin y se recircula. Los residuos del filtrado son
enviados a las instalaciones de almacenamiento de residuos.
"l oro y la plata separados del carbn activado se disuelven con una solucin fundida de cianuro y soda
c#ustica caliente de la cual se recuperan electrolticamente, con #nodo de acero inoxidable y c#todo de oro.
"n general, el carbn activado recupera de la pulpa solucin=carbn activado m#s del EE,,@ del oro en un
perodo de 7 y '* !oras, dependiendo de la reactividad y cantidad de carbn utili;ado y del rendimiento de
las me;cladoras utili;adas.
1ara recircular el carbn activado usado, se le lavan los carbonatos y la slice presentes, con solucin de
#cido ntrico diluido en caliente y soda c#ustica. Luego se somete a reactivacin en un !orno a temperaturas
entre los -55 &I y los -,5 &I, durante treinta minutos en una atmsfera pobre en oxigeno. &on ello se
eliminan las materias org#nicas contaminantes sin producir combustin.
Impactos ambientales en la extraccin de oro
Las operaciones de recuperacin de oro generan impactos ambientales, como/
&ontaminacin del aire con los derivados gaseosos de las sustancias qumicas que se utili;an en la
recuperacin.
&ontaminacin del agua superficial y subterr#nea con los residuos peligrosos del proceso de
recuperacin.
1osibilidades de prdida de residuos con metales pesados y otras sustancias peligrosas.
$ccidentes durante el transporte de sustancias peligrosas.
$ccidentes por derrames en el #rea de recuperacin.
$lteracin del paisaje y de las condiciones ambientales en la ;ona de operaciones.
$fectacin de la biota en el entorno.
$fectacin de las personas que trabajan en las instalaciones de extraccin.
Fuentes
www.taringa.net8posts8info8%%'BE7,8Lixiviacion=de=1ro.!tml
!ttp/88www.importexporte.com8metalurgiaperu8metalurgiaextractiva.!tml
$utor/
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rbolivarg@hotmail.es
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