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Questions de communication

15 (2009)
Pathologies sociales de la communication
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Sabrina Ragusich et Luc Bonneville
Benot Heilbrunn, dir., La performance,
une nouvelle idologie? Critique et
enjeux
Paris, d. La Dcouverte, 2004
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Rfrence lectronique
Sabrina Ragusich et Luc Bonneville, Benot Heilbrunn, dir., La performance, une nouvelle idologie? Critique et
enjeux, Questions de communication [En ligne], 15|2009, mis en ligne le 18 janvier 2012, consult le 22 avril
2014. URL: http://questionsdecommunication.revues.org/1071
diteur : Presses universitaires de Nancy
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Benot Heilbrunn, dir., La performance, une nouvelle idologie? Critique et enjeux 2
Questions de communication, 15 | 2009
Sabrina Ragusich et Luc Bonneville
Benot Heilbrunn, dir., La performance, une
nouvelle idologie? Critique et enjeux
Paris, d. La Dcouverte, 2004
Pagination de ldition papier : p. 470-472
1 Ds 1991, Alain Ehrenberg (Le Culte de la performance, Paris, Calman-Lvy) constatait
la monte en puissance du culte de la performance dans les socits contemporaines. Ce
dernier expliquait dailleurs trs bien lorigine, voire la gense, du dveloppement de cette
idologie dans plusieurs secteurs dactivits humaines et sociales. Cest en partant de cette
problmatique, un peu plus de 15ans aprs la parution de louvrage dAlain Ehrenberg, que
Benot Heilbrunn propose une rflexion sur ce quil considre tre devenu lidologie de la
socit contemporaine. Sous sa direction, quinze contributeurs offrent une confrontation de
points de vue dans le but de dgager les nombreux enjeux inhrents ce quon peut considrer
comme un phnomne de socit: la performance, sa valorisation, ses reprsentations, etc.
Divis en quatre grandes sections, louvrage prsente lidologie de la performance selon
plusieurs dclinaisons. Bien que la pertinence de certains textes puisse tre questionne,
lensemble procure au lecteur une grille qui lui permet de garder quelque distance avec un
phnomne pouvant tre considr comme un culte.
2 La rflexion engage par les auteurs est fonde sur nouveau mode dattribution individuelle
de valeur et de mrite. Du sport de comptition et ses activits haut risque jusqu lcole,
au travail et lentreprise, en passant par la relation amoureuse et le besoin de ltre
humain de se dfinir, diffrents domaines de la vie sociale tous rgis par lidologie
de la performance sont discuts. Rapidement, le lecteur constate que celle-ci, nouveau
credo de la socit selon Thierry Melchior (pp. 73-78), a de profondes rpercussions sur
les individus. Lre est dsormais celle de lhomo performans. Le monde serait dsormais
compos dindividus obsds par la performance chez qui la hantise de ne pas valoir assez et/
ou lespoir de valoir plus sont tels quils les dfinissent en tant qutres humains. Dailleurs,
Daniel Marcelli (pp.28-42) suggre que la socit contemporaine est sur le point de passer
dun tat dmocratique un autre, gocratique, o les valeurs fondamentales reposeraient
sur le potentiel de performance de chacun ( une mise en chiffres du monde , p. 310) et
le dpassement systmatique et systmis de soi. Toutefois, David Le Breton (pp.103-118)
indique que la frnsie de la performance ne serait pas ncessairement nuisible en soi. En
appliquant cette idologie au domaine des sports extrmes, le chercheur explique que la
performance et le dsir constant de dpassement qui lui est li empchent ltouffement
de soi (p. 108) dans un monde au confort technique total o lexistence est surprotge.
Pourtant, les nouvelles maladies associes au stress, les cruauts de la performance prsentes
par Franois Dubet (pp.15-27) ou les comportements compulsifs et les formes contemporaines
daddiction discuts par Nicole Aubert (pp.79-90) mettent laccent sur le caractre pervers
de cette idologie.
3 Ainsi plusieurs aspects de la performance contemporaine sont-ils analyss. Sur un plan
conomique et entrepreneurial, George Lewi (pp. 134-143) questionne les impacts et
les limites des marques imprialistes (p. 138), tandis que Christophe Roux-Dufort
(pp. 144-162) traite de la complmentarit des notions de performance et de crise au sein
des entreprises, dfinissant la performance comme antichambre de la crise (p.145). Sur
un versant plus sociologique, Franois Laplantine (pp. 193-207) permet de faire le point
sur les aspects positifs dune performance absente, ou du moins relativise, et Franois
Dubet (pp. 15-27) remet en question le concept dgalit des chances inhrent lide de
performance.
4 Mais la rflexion laquelle le lecteur est convi est stimule par des comparaisons et analyses
diverses de situations. Dominique de Varine (pp.59-70) analyse la performance comme un
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conte. Nicole Aubert (pp. 79-90) compare la relation qui existait jadis entre lindividu et
lentreprise la relation amoureuse. En abordant lidologie du progrs, Isabelle Queval
(pp.91-102) met en parallle les similarits du monde contemporain et celui de la performance
dans le sport de haut niveau. Quant Franois Jullien (p.259-268), en abordant lidologie du
progrs, il compare les habitudes de pense en matire defficacit et defficience de lEurope
et de la Chine.
5 Lanalyse est riche et varie, mais la rflexion conduite dans le dernier chapitre est moins
convaincante que dans les prcdents. Effectivement, les textes de la section Dpayser la
performance (pp.165-268) dpaysent, ils le font parfois lexcs, laissant le lecteur dans
lembarras... Peut-tre cela est-il d au fait que certaines contributions de cette partie sont plus
longues que les autres, ce qui favorise un panchement plus pouss et un nonc moins concis.
6 Pour autant, prcisons que lintroduction de Benot Heilbrunn, trs complte, est un des points
forts de louvrage. Survolant les principales ides prsentes, elle permet de se faire une ide
plus prcise des angles selon lesquels la notion de performance sera aborde et analyse et
ainsi de cibler rapidement les textes qui sont les plus utiles ou pertinents pour le lecteur. Mais
si ce complment permet une lecture plus efficace, en revanche, labsence de bibliographie en
fin de chaque contribution rend laborieux lusage ultrieur de rfrences.
7 Il nempche, la diversit des angles danalyse permet de ne pas accuser la performance
de tous les maux. Celle-ci nest pas ncessairement toujours nuisible et peut mme tre
fortement souhaitable. Elle est notamment indispensable la sant conomique du systme
et elle pousse les tres humains se dpasser, avoir des objectifs, des rves et raliser
ceux-ci. Cest lorsquelle devient une vritable idologie, un culte, une obsession, un mode
de vie auquel chaque individu doit imprativement se soumettre quelle est malsaine. Car la
pression impose brise lquilibre. Pourtant, en croire plusieurs auteurs, la situation nest
pas irrversible, loin de l. Peut-tre sont- ils idalistes lorsquils prsentent des solutions?
Dautant quils ne proposent souvent quun modle utopique pour contrer lemprise de la
performance et passent sous silence les manires concrtes dy parvenir.
8 Au total, malgr ses limites, cet ouvrage apporte une mise en perspective ncessaire la
comprhension dun phnomne dune complexit particulire. Structurant lensemble de la
vie sociale, lidologie de la performance a tout intrt faire lobjet de dbats, discussions et
analyses afin que puissent tre dgags ses vritables enjeux et dangers.
Rfrence(s) :
Benot Heilbrunn, dir., La performance, une nouvelle idologie? Critique et enjeux. Paris, d.
La Dcouverte, 2004, 275p.
Pour citer cet article
Rfrence lectronique
Sabrina Ragusich et Luc Bonneville, Benot Heilbrunn, dir., La performance, une nouvelle
idologie? Critique et enjeux, Questions de communication [En ligne], 15|2009, mis en ligne le 18
janvier 2012, consult le 22 avril 2014. URL: http://questionsdecommunication.revues.org/1071
Rfrence papier
Sabrina Ragusich et Luc Bonneville, Benot Heilbrunn, dir., La performance, une nouvelle
idologie? Critique et enjeux, Questions de communication, 15|2009, 470-472.
propos des auteurs
Sabrina Ragusich
GRICO, universit dOttawa
sabO7@hotmail.com
Benot Heilbrunn, dir., La performance, une nouvelle idologie? Critique et enjeux 4
Questions de communication, 15 | 2009
Luc Bonneville
GRICO, universit dOttawa
luc.bonneville@uottawa.ca
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